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COLECCIN CLAVES

Dirigida por Hugo Vezzetti


tienne Balibar
LA FILOSOFA
DE M
Ediciones Nueva Visin
Buenos Aires
Ttulo del orignal en francs:
La phlosophie de Marx

E
dtions La Dcouverte, Pars, 1993
Traduccin de Horacio Pons
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2000 por Ediciones Nueva Visin SAIC
Tucumn 3748, (1189) Buenos Aires, Repblica Argentina
Queda hecho el depsito que marca la ley 11.723
Impreso en la Argentina 1 Prnted in Argentina
1
FILOSOFA MISTA
O FILOSOFA DE M?
La idea general de este pequeo libro es comprender y hacer
comprender por qu se seguir leyendo a Marx en el siglo xr:
no slo como un monumento del pasado, sino como un autor
actual, por los interrogantes que plantea a la filosofa y los
conceptos que le propone. A limitarme a lo que me parece lo
esencial, querra dar al lector un medio para orientarse en los
escritos de Marx e introducirlo ala vez en los debates que stos
suscitan. Querra defender tambin una tesis un poco parad
jica: independientemente de lo que se haya pensado al respec
to, no hay ni habr jams filosofa marista; en cambio, la
importancia de Marx para la filosofa es ms grande que
nunca.
En principio, hay que ponerse de acuerdo sobre lo que
signifcaba "flosofa marxista". Esta expresin poda apuntar
a dos cosas bastante diferentes, pero que la tradicin del
marxismo ortodoxo elaborada a fnes del siglo xrx e institucio
nalizada por los partidos Estados comunistas luego de 1931 y
1945 consideraba como indisociables: la "concepcin del mun
do" del movimiento socialista, fundada en la idea del papel
histrico de la clase obrera, y el sistema atribuido a Marx.
Sealemos en seguida que ninguna de estas dos ideas est
estrictamente ligada a la otra. No hay duda de que se crearon
diferentes expresiones para indicar este tenor filosfco co
mn a la obra de Marx y al movimiento poltico y social que lo
reivindicaba: la ms clebre es la de materialismo dialcti
co, relativamente tarda pero inspirada en el uso que Engels
haba hecho de diferentes frmulas de Marx. Otros llegaron a
sostener que, propiamente hablando, la flosofa marxista no
exista en Marx, sino que haba surgido a posteriori, como
reflexin ms general y_ ms abstracta sobre el sentido, los
principios y el alcance universal de su obra. E incluso que an
5
deba constituirse, formularse de una manera sistemtica. 1 A
la inversa, nu
n
ca faltaron fillogos o espritus crticos que
subrayaron la distancia existente entre el contenido de los
textos de Marx y su posteridad "marxista" y mostraron que la
existencia de una filosofa de Marx no implica en modo alguno
la de una filosofa marxista tras ella.
Este debate puede resolverse de una manera tan simple
como radical. Los acontecimientos que marcaron el final del
gran ciclo (1890-1990) durante el cual el marxismo funcion
como doctrina de organizacin, no agregaron ningn elemen
to a dossier mismo, pero disolvieron los intereses que se
oponan a su consideracin. En realidad, no existe filosofa
marxista, ni como concepcin del mundo de un movimiento
social, ni como doctrina o sistema de un autor llamado Marx.
Pero, paradjicamente, esta conclusin negativa, lejos de
anular o disminuir l a importancia de Marx para la filosofa, le
otorga una dimensin mucho ms grande. Liberados de una
ilusin y una impostura, ganamos un universo terico.
FILOSOFA Y ;o FILOSOFA
Nos espera aqu una nueva dificultad. En diferentes ocasio
nes, el pensamiento terico de Marx se present, no como una
flosofa, sino como una alternativa a sta, una no filosofa e
incluso una antifilosofa. Acaso haya sido la ms grande de las
antifilosofas de la poca moderna. En efecto, a juicio de Marx,
la filosofa, tal como la haba aprendido en la escuela de la
tradicin que va desde Platn hasta Hegel, incluyendo en ella
a los materialistas ms o menos disidentes, como Epicuro o
Feuerbach, no era, precisamente, ms que una empresa
individual de interpretacin del mundo. Cosa que, en el mejor
de los casos, llevaba a dejarlo sin modificaciones y, en el peor,
a transfgurarlo.
De todos modos, por opuesto que haya sido a la forma y los
usos tradicionales del discurso filosfico, casi no hay duda de
que l mismo entrelaz enunciados filosficos con sus anlisis
histrico sociales y sus propuestas de accin poltica. El
` Vase. Georges Labica, uMarxisre", en Encyclopaedia Universalis,
Supplment rr, 1980, as como los artculos "Marisre" (G. Labica), "Mat
riallsme diaJectique" (P. Macherey) y "Crises du marxisme" (G. Bensussan),
tI G. Labica y G. Bensussan (dirs,), Dictionnaire critique du marxisme,
segunda edicin, Pars, PUf, 1985.
6

Materialismo dial ctico


Esta expresin design la filosofia en la doctrina oficial de los paridos
comunistas, pero tambin en algunos de sus crticos (vase Henri Lefebvre,
Le Matrialisme dialectique, Pars, PuF, 1940). No la empleaban ni Marx
(que hablaba de su "mtodo dialctico") ni Engels (que utilizaba la expresin
"dialctica materialista"); al parecer, fue inventada en 1887 por Joseph
Dietzgen, obrero socialista que se carteaba con Marx. Sin embargo, la
elaboracin de Len in ( Ma trialisme et empiriocriticisme, 1908, en (uvres
completes, Mosc-Pars, t. 14 [traduccin castellana: Materialismo y
empiriocriticismo. en Obras escogidas, Buenos Aires, Cartago]) procede
de Engels, y gi ra alrededor de tres temas conductores: la "inversin
materialista" de la dialctica hegeliana, la historicidad de los principios
ticos ajustados a la lucha de clases y la convergencia de las "leyes de la
evolucin" en fsic
a
(Helmholtz), biologa (Darin) y economa poltica
(Marx). De tal modo, Lenin se ubica entre un marxismo historicista
(Labriola) y un marxismo determinista, cercano al "darwinismo social"
(Kautsky). Tras la Revolucin Rusa, la filosofa sovitica se divide entre
"dialcticos" (Deborin) 1' "mecanicistas" (Bujarin). El debate es resuelto de
manera autoritaria por el secretario general Stalin, que en 1931 ordena la
publicacin de un decreto que identifica el materialismo dialctico con el
mrxismo leninismo (cf. Ren Zapata, Luttes philosophiques en URS
1922-1931, Pars, PuF, 1983). Siete aos despus, en el opsculo El
mterialismo dialctico y el mterialismo histrico (1938), codifica su
contenido enumerando las leyes de la dialctica, fundamnto de las
disciplinas individuales y, en especial, de la ciencia de la historia, as como
garanta a priori de su conformidad con la "concepcin proletaria del
mundo". Este sistema, cuya denominacin abreviada es diamt, se impon
dr en toda la vida intelectual de los paises socialistas y, con mayor o menor
facilidad, en los partidos comunistas occidentales. Servir para cementar la
ideologa del parido Estado y controlar la actividad de los acadmicos (cf.
el caso Lysenko, estudiado por Dominique Lecourt en Lyssenko, histoire
relle d'une science proltarienne, Pars, Maspero, 1976 [traduccin
castellana: Lysenko, Barcelona, Laia, 1 981 ]). De todos modos, es conve
niente corregir en dos aspectos esta imagen monoltica. En primer lugar, en
1937, con su ensayo Sur la contradiction [Sobre la contradiccin] (en
Quatre essais philosophiques, Pekn, s.f.), Mao Zedong haba propuesto
una concepcin alternativa en que recusaba la idea de las "leyes de la
dialctica" e insista en la complejidad de la contradiccin (ms adelante,
Althusser se i nspi rara en ella para redactar "Contradiction et
surdtermination", en Pour Marx, 1965). Segundo, al menos una escuela
hizo del materialismo dialctico el punto de partida de una epistemologa
histrica no desprovista de valor: la de Geymonat en Italia (e f. Andr Tosel,
"Ludovico Geymonat ou la lutte pour un matrialisme dialectique nouveau",
en Praxis. Vers une refondation en philosophie marxiste, Pars, Messidor/

ditions Sociales, 1 984).


i
7
positivismo, en general, se lo reproch bastante. Todo consiste
en saber si esos enunciados forman un conjunto coherente. M
hiptesis es que no hay nada de eso, al menos si la idea de
coherencia a la que nos referimos sigue estando habitada por
la de un sistema. La actividad terica de Marx, tras romper
con cierta forma de flosofa, no lo condujo a un sistema
unifcado, sino a una pluralidad al menos virtual de doctri
nas, en las cuales sus lectores y sucesores se vieron enredados.
Del mismo modo, no lo llev a un discurso uniforme, sino a una
oscilacin permanente entre el ms ac y el ms all de la
flosofa. Por ms ac de la filosofa entendemos aqu el enun
ciado de proposiciones como "conclusiones sin premisas", tal
como habran dicho Spinoza y Althusser. Por ejemplo, esta
clebre frmula de El 18 brumario d Luis Bonaparte, que
Sartre, entre otros, consider como la tesis esencial del mate
rialismo histrico: "Los hombres hacen su propia historia,
pero no la hacen arbitrariamente, en las condiciones escogi
das por ellos mismos, sino en condiciones directamente dadas
y heredadas del pasado". 2 Por ms all de la filosofa enten
demos, al contrario, un discurso que muestra que no es una
actividad autnoma sino que est determinada por la posicin
que ocupa en el campo de los confictos sociales y, en particu
lar, de la lucha de clases.
No obstante, digamos una vez ms que esas contradiccio
nes y oscilaciones no constituyen en absoluto un punto dbil
de Marx. Ponen en cuestin la esencia misma de la actividad
flosfca: su contenido, su estilo o su mtodo, sus funciones
intelectuales y polticas. Era as en los das de Marx y proba
blemente sigue sindolo hoy. En consecuencia, se puede
sostener que luego de Marx la flosofa ya no fue como antes.
Se produjo un acontecimiento irreversible que no es compara
ble al surgimiento de un nuevo punto de vista flosfico,
porque no slo obliga a cambiar de ideas o de mtodo, sino a
transformar la prctica de la flosofa. Est claro que Marx no
es el nico que produjo histricamente efectos de ese tipo.
Para atenernos a la poca moderna, al menos habra que
mencionar tambin a Freud, en un mbito diferente y con
K. Marx, L 18 Brumaire de Lous Bonaparte, Pars, ditions Sociales,
1963, p. 13 [traduccin castellana: El 18 brumario de Luis Bonaparte,
segunda edicin, Barcelona, Ariel, 1971!. C{. Jean-Paul Sartre, "Question de
m.thode", en Critique de la raison dialectique, t. 1, Thorie des ensembles
pratiques, Pars, Galiimard, 1960 {traducin castellana: Crtica de la razn
dialctica, Buenos Aires, Losada].
8
otros objetivos. Pero en realidad los ejemplos comparables son
muy escasos. Aunque la cesura efectuada por Marx pudo ser
ms o menos claramente reconocida, aceptada con mayor 0
menor agrado y haber suscitado incluso violentas refutacio
nes y tentativas enconadas de neutralizacin, con toda segu
ridad obsesion y actu sobre la totalidad del discurso filos
fico contemporneo.
Esa antiflosofa que en un momento dado quiso ser el
pensamiento de Marx, esa no filosofa que indudablemente
fue con respecto a la prctica existente, produjo por lo tanto el
efecto opuesto al que aspiraba. N o slo no puso fin a la filosofa
sino que, antes bien, suscit en su seno una cuestin perma
nentemente abierta de la que en lo sucesivo aqulla puede
vivir y que contribuye a renovarla. En efecto, no existe nada
parecido a una "filosofa eterna", siempre idntica a s misma:
en flosofa hay puntos de inflexin y umbrales irreversibles.
Lo que sucedi con Marx fue justamente un desplazamiento
del lugar, las cuestiones y los objetivos de la filosofa, que
puede aceptarse o rechazarse, pero que es suficientemente
apremiante para que no sea posible ignorarlo. Con ello,
podemos volvernos por fn hacia Marx y, sin disminuirlo ni
traicionarlo, leerlo como flsofo.
En esas circunstancias, dnde buscar las filosofas de
Marx? Luego de lo que acabo de proponer, la respuesta no
plantea duda alguna: en ninguna otra parte que en la totali'
dad abierta de sus escritos. No slo no hay que efectuar
ninguna seleccin entre "obras filosficas" y "obras histricas"
o "econmicas", sino que esta divisin sera el medio ms
seguro de no comprender nada de la relacin crtica que Marx
mantiene con toda la tradicin filosfca y el efecto revolucio
nario que produjo sobre ella. Las elaboraciones ms tcnicas
deEl Capital son tambin aquellas en las que las categoras de
la lgica y la ontologa y las representaciones del individuo y
del vnculo social se arrancaron a su defnicin tradicional
y se repensaron en funcin de las necesidades del anlisis
histrico. Los artculos ms coyunturales redactados en opor
tunidad de las experiencias revolucionarias de 1848 1871 o
para la discusin interna de la Asociacin Internacional de
Trabajadores son tambin el medio de invertir la relacin
tradicional entre sociedad y Estado y desarrollar la idea de
una democracia radical, que en principio Marx haba esboza
do para ella misma en sus notas crticas de 1843, escritas en
los mrgenes de la Filosofa del derecho de Hegel. Los escritos
9
ms polmicos contra Proudhon, Bakunin o Lassalle son
tambin aquellos en los que aparece la diferencia entre el
esquema terico de evolucin de la economa capitalista y la
historia real de la sociedad burguesa, que obliga a Marx a
bosquejar una dialctica original, distinta de una mera inver
sin de la idea hegeliana del progreso del espritu . . .
En el fondo, toda obra de Marx est a la vez impregnada de
trabajo. filosfco y en situacin de enfritariento con la
manera en que la tradicin aisl, circunscribi la filosofa (lo
cual es uno de los resortes de su idealismo). Pero esto implica
una ltima anomala, cuya experiencia, en cierto modo, l hizo
en s mismo.
CoRTE Y RUPTURA
Ms que otros, Marx escribi en la countura. Esa tora de
posicin no exclua ni la "paciencia del concepto" de la que
hablaba Hegel, ni el rigor de las consecuencias. Pero sin duda
era incompatible con la estabilidad de las conclusiones: Marx
es el filsofo del eterno recomienzo, que deja tras de s varias
obras en construccin . . . El contenido de su pensamiento no
puede separarse de sus desplazamientos. Es por eso que, para
estudiarlo, no se puede reconstruir abstractarente su siste
ma. Es preciso volver a trazar su evolucin, con sus rupturas
y sus bifurcaciones.
Tras los pasos de Althusser -en favor o en contra de sus
argumentos-, la discusin de las dcadas del sesenta y el
setenta se preocup mucho por la "ruptura" o el "corte" que
aqul fijaba en 1845. Contemporneo del surgimiento de la
"relacin social" en Marx, ese corte indicara un punto sin
retorno, el origen de un alejamiento creciente del humanis
mo terico anterior. Ms adelante volver a este trmino. En
efecto, esa ruptura continua me parece innegable. Le sirven
de fundamento unas experiencias polticas inmediatas, en
particular el conocimiento del proletariado alemn y fancs
(el ingls en el caso de Engels) y el ingreso activo en el
desarrollo de las luchas sociales (que tiene coro contraparti
da directa la salida de la filosofa universitaria). N o obstante,
su contenido compete esencialmente a una elaboracin inte
lectual. En cambio, hubo en la vida de Marx al menos otras dos
rupturas igualmente importantes, determinadas por sucesos
potencialmente ruinosos para la teora que l crea slida. De
10
Tres fuentes o cuatro maestros?
La presentacin del marxismo como concepcin del mundo se cristaliz
durante mucho tiempo en torno de la frmula de las "tres fuentes del
marxismo": la filosofa alemana, el socialismo francs y la economa
poltica inglesa. Dicha frmula proviene del modo en que Engels, en El
anti-Dhring (1878), dividi su exposicin del materialismo histrico y
esboz la historia de las anttesis del materialismo y el idealismo, la
metafsica y la dialctica. Kautsky sistematizar este esquema en una
conferencia de 1 907: Las tres fuentes del marxismo. La obra histrica
de Marx (traduccin francesa: Les Trois Sources du marxisme. L'awvre
historique de Marx, Spartacus, s.f.), en que la "ciencia de la sociedad,
desde el punto de vista del proletariado", se caracteriza como "la sntesis
del pensamiento alemn, el pensamiento francs y el pensamiento
ingls", lo que no tiene por meta nicamente alentar el internacional ismo,
sino presentar la historia del proletariado como una to.alizacin de la
historia europea que instituye el reino de lo universal. Len in lo har suyo
en una conferencia de 1913, Las tres fuentes y las tres partes consti
tutivas del marxismo (traduccin francesa: Les Trois Sources et les
trois parties constitutives du mrxisme, en Cuvres compltes, op.
cit., t. 19). Pero el modelo simblico de una reunin de las partes de la
cultura no tena en realidad nada de nuevo: traduca la persistencia del
gran mito de la "triarqua europea", expuesta no mucho tiempo atrs por
Mases Hess (que haba utilizado la expresin como ttulo de uno de sus
libros en 1841) y retomada por Marx en sus escritos de juventud, en que
introdujo la nocin de proletariado.
Desde el momento en que se pone distancia con respecto al sueo de
efectuar la totalizacin del pensamiento segn el arquetipo de las "tres
partes del mundo" (significativamente resumidas en el espacio europeo),
la cuestin de las "fuentes" del pensamiento filosfico de Marx, es decir,
de las relaciones privilegiadas que ste mantuvo con la obra de tericos
del pasado, se transforma en una cuestin abierta. En un bello libro
reciente (/ filo di Arianna. Quindici lezioni di fosofa marxista, Miln,
Vangelista, 1990), Costanzo Preve dio el ejemplo de ello, al atribuir
"cuatro maestros" a Marx: Epicuro (a quien haba consagrado su tesis,
Diferencia de la flosofa natural en Demcrito y Epicuro, 1841 ), para
el materialismo de la liberad, metaforizado por la doctrina del clinamen
o desviacin aleatoria de los tomos; Rousseau, de quien procede el
democratismo igualitario o la idea de asociacin fundada en la participa
cin directa de los ciudadanos en la decisin general; Ada m Smith, de
quien procede l a idea de que el fundamento de la propiedad es el trabajo;
por ltimo, Hegel, el ms importante y el ms ambivalente, inspirador y
adversario constante del trabajo de Marx sobre la "contradiccin dialctica"
y la historicidad. La ventaja de este esquema consiste en orientar el
estudio hacia la complejidad interna y los desplazamientos sucesivos que
marcan la relacin critica de Marx con la tradicin filosfica.
11
modo que st_a slo pudo "salvarse" en cada oportunidad a
costa de una refundacin, ya fuera efectuada por el mismo
Marx, ya emprendida por algn otro (Engels). Recordemos
brevemente im qu consistieron

sas "crisis del marxismo"


avant la lettre. Esto nos proporcionar al mismo tiempo un
marco general para las lecturas y discusiones que se
guirn.
Luego de 1848
La primera coincide con un cambio de poca para todo el
pensamiento del siglo XIX: el fracaso de las revoluciones de
1848. Basta leer el Manifiesto del partido comunista (redac
tado en 1847)3 para comprender que Marx haba compartido
ntegramente la conviccin de una crisis general inminente
del capitalismo, gracias a la cual, y tras ponerse a la cabeza
de todas las clases dominadas en todos los pases (de Europa),
el proletariado instaurara una democracia radical, que a
corto plazo llevara a la abolicin de las clases y al comunis
mo. La fuerza y el entusiasmo de las insurrecciones de la
"primavera de los pueblos" y la "repblica social" no podan
sino presentrsele como la ejecucin de ese programa.
Ms dura sera la cada . . . Producidos tras las masacres de
junio, el alineamiento de una parte de los socialistas france
ses con el bonapartismo y la "pasividad de los obreros" ante
el golpe de Estado revestan una significacin particular
mente desmoralizante. Ms adelante volver a la forma en
que esta experiencia hizo vacilar la idea marxiana sobre
el proletariado y su misin revolucionaria. La amplitud de
las conmociones tericas que suscita en Marx no puede
subestimarse. Se trata del abandono de la nocirrde "revolu
cin permanente" que expresaba precisamente la idea de un
paso inminente de la sociedad de clases a la sociedad sin
clases, as como del programa poltico correspondiente de
El autor utiliza este adjetivo (marxien 1 marxienne en el original) para
referirse exclusivamente a lo que es de pertenencia directa de Mar:. (N.
del T.)
Innumerables ediciones, por ejemplo: Marx y Engels, Manifeste du
parti communiste, prsent et annot par J.. Barrere et G. Noiriel, prface
de Jean Bruhat, Pars, Fernand Nathan, cL "Les intgrales de philo"
[tambin son innumerables las ediciones en castellano; puede citarse Mani
fiesto del partido comunista, en Los grandes fundamentos J Mxico, Fondo
de Cultura Econmica, 1988].
12
"dictadura del proletariado" (opuesta a la "dictadura de la
burguesa"). 4 Es el eclipse duradero del concepto de ideolo
ga, apenas definido y puesto en prctica, cuyas razones
tericas tratar de indicar. Pero es tambin la defnicin de
un programa de investigaciones referidas a la determinacin
econmica de las coyunturas polticas y las tendencias pro
longadas de la evolucin social. Y en ese momento Marx .
vuelve al proyecto de una crtica de la economa poltica,
para refundir sus bases tericas y llevarlo a buen puerto;
en todo caso, hasta la aparicin del libro 1 de El Capital en
1867, al precio de un esfuerzo encarnizado en el que no est
prohibido percibir el poderoso deseo y la conviccin anticipa
da de una revancha sobre el capitalismo vencedor: a la vez
mediante el develamiento de sus mecanismos secretos, que l
mismo no comprende, y la demostracin de su derrumbe
inevitable.
Luego de 1871
Pero he aqu la segunda crisis: la gurra francoalemana de
1870, seguida de la Comuna de Paris. Estas hunden a Marx en
la depresin y suenan como un llamado al orden del "lado malo
de la historia" (del que volveremos a hablar), es decir, su
desarrollo imprevisible, sus efectos regresivos y su espantoso
costo humano (decenas de miles de muertos en la guerra,
otras decenas de miles -adems de las deportaciones- en la
"semana sangrienta" que, por segunda vez en 25 aos, desca
beza al proletariado revolucionario fancs y aterroriza a los
otros). Por qu ese llamado pattico? Hay que apreciar con
claridad la fractura resultante. La guerra europea va contra
la representacin que Marx se haba hecho de las fuerzas
directrices y los conflictos fundamentales de la poltica. Rela
tiviza la lucha de clases en benefcio, al menos aparente, de
otros intereses y otras pasiones. El estallido de la revolucin
proletaria en Francia (y no en Inglaterra) se opone al esquema
"lgico" de una crisis originada en la propia acumulacin
capitalista. El derrumbe de la Comuna muestra la despropor-
Sobre las vicisitudes de la "dictadura del proletariado" en Marx y sus
sucesores, cf mi artculo en el Dictionnaire critique du marxisme, op. cit. La
mejor presentacin de los diferentes modelos revolucionarios de Marx es la
de Stanley Moore, Three Tactics. The Background in Marx, Nueva York,
Monthly Review Press, 1963.
13
cin de las fuerzas y las capacidades de maniobra entre la
burguesa y el proletariado. Una vez ms, el "solo fnebre" de
los obreros, del que haba hablado El lB brumario . ..
Marx, sin duda, lo afronta. En el genio de los proletarios
vencidos, por breve que haya sido su experiencia, sabe leer la
invencin del primer "gobierno de la clase obrera", al que slo
le habra faltado la fuerza de la organizacin. Propone a los
partidos socialistas en vas de formacin una nueva doctrina
de la dictadura del proletariado, como desmantelamiento del
aparato del Estado durante una "fase de transicin" en que se
enfentan el principio del comunismo y el del derecho bur
gus. Pero liquida la Internacional (abrumada, hay que admi
tirlo, por inexplicables contradicciones). E interrumpe la
redaccin de El Capital, cuyo borrador queda en suspenso en
medio del captulo sobre "Las clases" ... , para aprender ruso y
matemtica y embarcarse, al hilo de innumerables lecturas,
en la rectificacin de su teora de la evolucin sociaL Mezclada
con los arreglos de cuentas, sta ocupar los diez ltimos aos
de su vida. Corresponder a Engels, el interlocutor de siempre
y a veces el inspirador, sistematizar el materialismo histrico,
la dialctica, la estrategia socialista.
Pero cada cosa a su tiempo. Estamos en 1845: Marx tiene
27 aos, es doctor en filosofa de la universidad de J en a, ex
jefe de redaccin de La Gaceta Renana de Colonia y de los
Annales franco-allemandes de Pars y lo expulsan de Francia
a pedido de Prusia por agitador poltico; sin un centavo, acaba
de casarse con la joven baronesa von Westphalen, con quien
tiene una hija. Como toda su generacin, la de los futuros
protagonistas "del48", ve el porvenir frente a s.
14
Althusser
Louis Althusser (nacido en Birmadreis, Argelia, en 1918, y muerto en
Pars en 1990) es hoy ms conocido por el gran pblico a causa de las
tragedias que marcaron el final de su vida (asesinato de su esposa,
internacin psiquitrica: vase su autobiografa, L'Avenirdure longtemps,
Pars, StockiMEc, 1992 [El porvenir es largo, Buenos Aires, Espasa
Cal pe, 1993]) que por su obra terica. Sin embargo, sta ocup un lugar
central en los debates filosficos de las dcadas del sesenta y el setenta,
luego de la publicacin en 1965 dePourMarx y U re le Capital (colectivo)
(ambos editados por

ditions Franois Maspero, de Pars) [traduccin


castellana del segundo: Para leer El Capital, Barcelona, Planeta-Agostini,
1985]. Aparece entonces, junto con Lvi-Strauss, Lacan, Foucault y
Barthes, como una de las cabezas del "estructural ismo". Tras tomar nota
de la crisis del marxismo, pero neg
n
dose a atribuirla a una mera
dogmatizacin, se embarca en una relectura de Marx. Toma en prstamo
de la epi stemol oga histrica (Bachelard) la nocin de "corte
epistemolgico" e interpreta la crtica marxiana de la economa poltica
como una ruptura con el humnismo terico y el historicismo de las
filosofas idealistas (incluido Hegel) y como la fundacin de una ciencia
de la historia cuyas categoras centrales son la "contradiccin
sobredeterminada" del modo de produccin y la "estructura con domi
nante" de las formaciones sociales. Dicha ciencia se opone a la ideologa
burguesa, pero demuestra al mismo tiempo la materialidad y la eficacia
histrica de las ideologas, definidas como "relacin imaginaria de Jos
individuos y las clases con sus condiciones de existencia". As como no
hay fin de l a historia, no podra haber por lo tanto fi n de l a ideologa.
Simultneamente, Althusser propone una reevaluacin de las tesis
leninistas sobre la filosofa, que define como "lucha de clases en la teora"
(Lnine et la philosophie, Pars, Maspero, 1969), y se vale de ellas para
analizar las contradicciones entre "tendencias materialistas" y "tenden
cias idealistas" dentro de la prctica cientfica (Philosophie et philosophie
spontane des savants, Pars, Maspero, 1974). En una fase ulterior
-influida por la "revolucin cultural'' china y los movimientos de mayo de
1968-, Althusser critica Jo que considera en lo sucesivo como la "desvia
cin teoricista" de sus primeros ensayos, que a)ribuye al ascendiente del
espinozismo en detrimento de la dialctica (Eiments d'autocritique,
Pars, Hachette-Littrature, 197 4). Al reafirmar la diferencia del marxismo
y el humanismo, esboza una teora general de la ideologa como
"interpelacin de los individuos en tanto sujetos" y como sistema de
instituciones a l a vez pblicas y privadas que aseguran l a reproduccin
de las relaciones s9ciales ("ldologie et appareils idologiques d'

tat", en
Positions, Pars, Editions Sociales, 1976 [Ideologa y aparatos ideol
gicos de Estado, Buenos Aires, Nueva Visin]).
15
CUARO CRONOLGICO
1818 Nacimiento de Marx en Trveris (Renania prusiana).
1820 Nacimiento de Engels.
1831 Muerte de Hegel. Pierre Leroux en Francia y Robert Owen
en Inglaterra inventan la palabra "socialismo". Revuelta
de los "canutes" lioneses.
1835 Fourier: La falsa industria fragmentada.
1838 Feargus O'Connor redacta la People's Charter (manifesto
del "cartismo" ingls). Blanqui propone la "dictadura del
proletariado".
1839 Marx estudia derecho y flosofa en las universidades de
Bonn y Berln.
1841 Feuerbach: La esencia del cristianismo; Proudhon: Qu es
la propiedad?; Hess:La triarqua europea; tesis de doctora
do de Marx <Diferencia de la flosofa de la naturaleza en
Demcrito y Epicuro).
1842 Marx es jefe de redaccin de La Gaceta Renana. Cabet:
Viaje a Icaria.
1843 Carlyle: Past and Present; Feuerbach: Principios de la flo
sofa del futuro. Marx en Pars: redaccin de Jos Annales
franco-allemandes (que contienen La cuestin juda y la
Introduccin a la crtica de la flosofa del derecho de Hegel).
1844 Comte: Discurso sobre el espritu positivo; Heine: Deutsch
land, ein Wintermirchen. Marx redacta Jos "Manuscritos
de 1844" (Economa poltica y flosofa) y publica (con
Engels) La sagrada familia; Engels publica La condicin
de la clase obrera en Inglaterra.
1845 Stier: El nico y su propiedad; Hess: La esencia del
dinero. Marx es expulsado de Blgica; redaccin de las
Tesis sobre Feuerbach y, con Engels, de La ideologa ale
mana.
1846 La miseria de la flosofa (respuesta a Filosofa d la
miseria de Proudhon). Marx adhiere a la Liga de los Justos,
' Nombre que se da a los tejedores de seda de Lyon. (N. del T.)
16
1847
1848
1849
1850
1851
1852
1853
1854-6
1857
1858
1859
1861
1863
1864
1867
1868
que se convierte en Liga de los Comllnistas, para la cual
redacta en 1847, junto con Engels, el Manifiesto del par
tido comunista.
Ley de diez horas en Inglaterra (que limita la jornada
laboral). Michelet: El pueblo.
Revoluciones europeas (febrero). De regreso en Alemania,
Marx se convierte en redactor en jefe de la Nueva Gaceta
Renana, rgano democrtico revolucionario. Masacre de
los obreros fanceses en las joradas de junio. Fiebre del
oro en Califoria. Renan: El porvenir de la ciencia (publi
cado en 1890); John Stuart Mili: Principies of Political
Economy; Thiers:De la propiedad; Leroux:De la igualdad.
Fracaso de la Asamblea Nacional de Frankfurt y reconquis
t de Alemania por los ejrcitos principescos. Marx emigra
a Londres.
Marx: Las luchas de clases en Francia; Richard Wagner:
El judasmo en msica.
Golpe de Estado de Luis Napolen Bonaparte.
Marx: El lB brumario de Luis Bonaparte. Disolucin de la
Liga de los Comunistas.
Hugo: Los castigos; Gobineau: Ensayo sobre la desigual
dad de las razas humanas.
Guerra de Crimea.
Ruskn: The Political Economy of Art; Baudelaire: Las
flores del mal.
Proudhon: De la justicia en la Revolucin y la Iglesia; Mili:
Liberty; Lassalle: La filosofa de Herclito el oscuro.
Marx: Contribucin a la crtica de la economa poltica.
Inicio de los trabajos del canal de Suez. Darwin: El origen
de las especies. Fundacin del Englishwoman's Joural
(primera revista feminista).
Guerra de Secesin en los Estados Unidos. Abolicin de la
servidumbre en Rusia. Lassalle: Sistema de los derechos
adquiridos.
Insurreccin polaca. Hugo: Los miserables; Renan: Vida
de Jess; Dostoievski: Humillados y ofendidos.
Reconocimiento del derecho de huelga en Francia. Funda
cin de la Asociacin Interacional de Trabajadores en
Londres: Marx es secretario del consejo general.
Disraeli establece el sufragio universal masculino en Ingla
terra; unificacin aduanera de Alemania. Marx: El Capi
tal. Crtica de la economa poltica, libro prmero (El proce
so de produccin del capital). Conquista fancesa de la
Cochinchina.
Primer congreso de las trade unions britnicas. Haeckel:
Historia de la creacin natural; William Morris: The
Earthly Paradise.
17
1869
1870-1
1872
1873
1874
1875
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1881
1882
1883
18
Fundacin de la socialdemocracia alemana (Bebe!, Leb
knccht). Inauguracn del canal de Suez. Mill:The Subjec
tion o( Women; 1olstoi: La guerra y la paz; Matthew
Arnold: Culture and Anarchy.
Guerra francoalemana. Proclamacin del imperio alemn
en Versalles. Sitio de Paris, insurreccin de la Comuna.
Mar: La guerra civil en Francia (memorial de la Interna
cional); Bakunin: El Imperio knuto-germnico 1 (ios y el
Estado).
Congreso de La Haya (estallido de lar Internacional, cuya
sede se traslada a Nueva York). Traduccin rusa del libro
primero de El Capital. Darwin: La descendencia del hom
bre; Nietzsche: El nacimiento de la traedia.
Bakunin: Estatismo y anarquia.
Walras: Elementos d economia pura.
Congreso de unifcacn del socialismo alemn ("lassallea
nos" y "marstas") en Gotha. Traduccin fancesa del libro
primero de El Capital.
Victoria coronada emperatriz de la India. Spencer: Princi
pies of Socikgy. Disolucin ofcial de la Internacional.
Dostoievski: Losposeidos. Inauguracin de!Festspielhaus
de Bayreuth.
Mar: "Carta a Mjailovski"; Margan: Ancient Society.
Ley antisoialista en Alemania. Engels: El anti-Dhring
(La "Revolucin de la ciencia" de Eugenio Dhring) (con un
capitulo de Marx).
Guesde y Lafargue fndan el Partido Obrero Francs.
Fundacin de la Liga Agraria Irlandesa. Henry George:
Progreso y pobreza.
Amnista de los comuneros.
En Francia, ley sobre la enseanza primaria gratuita, laica
y obligatora. Asesinato de Alejandro ll por el grupo "Liber
tad del Pueblo". Dhring: Die Judenfrage ols Rocen-, Sit
ten- und Culturfrage; Marx: carta a Vera Zassulich.
Engels: Bruno Bauer y el cristianismo primitivo.
Muerte de Marx. Plejanov funda el gupo "Emancipacin
del Trabajo". Bebel: La mujer y el socialismo; Nietzche:
As habl Zaratustra.
2
CAIAR EL Ml"DO:
DE L PRAIS A L PRODUCCIN
En la undcima y ltima de las Tesis sobre Feuerbach leemos
lo siguiente: "Los filsofos no hicieron sino interpretar de
distintas maneras el mundo; lo que importa es cambiarlo".
El objeto de este captulo es empezar a comprender por qu
Marx no se atuvo a ello, si bien en un sentido nada de lo
que escribi despus super nunca el horizonte de los proble
mas planteados por esta formulacin.
L TESIS SOBRE FEUERBACH
Qu son entonces las "tesis"? Una serie de aforismos, que ora
esbozan una argumentacin crtica, ora enuncian una propo
sicin lapidaria, a veces casi una consigna. Su estilo combina
la terminologa de la filosofa alemana (lo cual hace que hoy su
lectura sea por momentos difcil) con una interpelacin direc
ta, un movimiento resuelto que, en cierto modo, remeda una
liberacin: una salida repetida de la teora, en direccin de la
actividad (o prctica) revolucionaria. Se redactaron alrede
dor de marzo de 1845, cuando el joven universitario y publi
cista renano estaba en Bruselas, en residencia semivigilada.
N o iba a tardar en unrsele su amigo Engels, para comenzar
un trabajo conjunto que se prolongara hasta su muerte. A
parecer, nunca destin estas lneas a la publicacin: pertene
cen a la rbita del "memorndum", frmulas que se arrojan
sobre el papel para recordarlas y extraer de ellas una inspira
cin continua.
En ese momento, Marx est dedicado a un trabajo del que
tenemos una idea bastante precisa gracias a los borradores
publicados en 1932 y conocidos desde entonces con el ttulo de
19
Economa poltica y filosofa o Manuscritos de 1844. 1 Se trata
de un anliss fenomenolgico (que apunta a poner de relieve
el sentido, o el sinsentido) de la alienacin del trabajo humano
en la forma del trabajo asalariado. En l, las influencias de
Rousseau, Feuerbach, Proudhon y Hegel se combinan ntima
mente con su primera lectura de los economistas (Adam
Smith, Jean-Baptiste Say, Ricardo, Sismondi), para desembo
car en una concepcin humanista y naturalista del comunis
mo, pensado como la reconciliacin del hombre con su propio
trabajo y con la naturaleza, y por lo tanto con su "esencia
comunitaria" abolida por la propiedad privada, que de tal
modo lo hizo "ajeno a s mismo".
Ahora bien, Marx va a interrumpir ese trabajo (que reto
mar mucho despus, sobre bases completamente distintas)
para emprender junto a Engels la redaccin de La ideologa
alemana, que se presenta ante todo como una polmica contra
las diferentes corrientes de la filosofa "joven hegeliana",
universitaria y extra universitaria (Ludwig Feuerbach, Bru
no Bauer, Max Stirner, todos ellos ms o menos ligados al
movimiento de crtica de la Restauracin, que propicia una
lectura "de izquierda" del autor de la Fenomenologa del es
pritu y la Filosofa del derecho). La redaccin de las Tesis . . . 2
coincide con esa interrupcin. Es probable que explique algu
nas de sus razones tericas. Pero tambin es crucial saber
exactamente qu relacin mantienen con las proposiciones de
La ideologa alemana. 3 Volver a ello ms adelante.
Entre otros lectores clebres, Louis Althusser las present
no hace mucho como "el borde anterior" de un corte, con lo que
1 A los cuales hay que unir el conjunto de las notas de lectura publicadas
por la nueva Marx-Engels Gesamt-Ausgabe (vol. !V/2, Berln, 1981). El
texto conocido con el ttulo de

konomisch-philosophische Manuskripte es
en realidad un montaje de las partes ms "elaboradas" de esa obra.
Traduccin francesa: Karl Marx, Manuscrits de 1844, trad. et prsentation
par E. Bottigelli, Pars,

ditions Sociales, 1972 [traduccin castellana:


Manuscritos: economa y filosofa, Madrid, Alianza, 1981].
Publicadas en 1888 por Engels como anexo a su propio ensayo, Ludwig
Feuerbach et la fin de la philosophie classique alfe mande (en Karl Marx y
Friedrich Engels,

tudes philosophiques, Pars,

ditions Sociales, 1961), en


una versin ligeramente corregida.
3 Igualmente publicado de manera pstuma en 1932, su primera parte se
titula nuevamente "Feuerbach" y no tardaria en considerarse como la ms
sistemtica de las exposiciones generales del "materialismo histrico", si se
hace abstraccin, precisamente, de las obras de Engels.
20
Karl Marx: Tesis sobre Feuerbach (1845)
l. Hasta aqu, el defecto principal de todos los materialismos( . . . ]
es que el objeto, la realidad efectiva, la sensibilidad, slo se capta en la
forma del objeto o de la intuicin; pero no como actividad sensible
mente humna, como prctica, no de modo subjetivo. Por eso el lado
activo fue desarrollado de manera abstracta, en oposicin al materialis
mo, por el idealismo, que naturalmente no conoce la actividad real
efectiva, sensible, como tal. Feuerbach quiere objetos sensibles, realmen
te distintos de los objetos pensados: pero no comprende la actividad
humana misma como actividad objetiva. [ ... ]
111. La doctrina materialista del cambio de las ci rcunstancias y de
l a educacin olvida que quienes cambian esas circunstancias son l os
hombres, y que el mi smo educador debe ser educado.

sa es l a razn por
la que debe dividir la sociedad en dos partes, una de l as cuales se eleva
por encima de ella.
La coincidencia del cambio de las circunstancias y de la actividad humana
o autocambio no puede captarse y comprenderse racionalmente sino
como prctica revolucionaria.
IV. Feuerbach parte del hecho de la autoalienacin religiosa, el
desdoblamiento del mundo en religioso y mundano. Su trabajo consiste
en disolver el mundo religioso en su fundamento mundano. Pero el hecho
de que el fundamento mundano se separe de s mismo y se fije en un reino
autnomo en las nubes slo puede explicarse por su autodesgarramiento
y su autocontradiccin. En consecuencia, ese mismo fundamento mun
dano debe comprenderse tanto en su contradiccin como revolucionarse
en la prctica. De suerte tal que, por ejemplo, una vez que la familia
terrestre se devela como el secreto de la familia celestial, lo que debe
destruirse terica y prcticamente es en lo sucesivo la primera. [ ... ]
VI . Feuerbach resuelve la esencia religiosa en la esencia humna.
Pero sta no es una abstraccin inherente al individuo singular. En su
realidad efectiva, es el conjunto de las relaciones sociales. Feuerbach, que
no se adentra en la crtica de esta esencia real efectiva, est obligado, por
consiguiente:
1. A hacer abstraccin del curso de la historia, fijar el sentimiento religioso
para s y presuponer un individuo humano abstracto, aislado.
2. La esencia, por lo tanto, ya no puede captarse ms que como 'gnero',
como universalidad interna, muda, que une a los numerosos individuos
de mnera natural. [ . .. ]
XI . Los filsofos no hicieron sino interpretar de distintas maneras
el mundo; lo que importa es cambiarlo." (Traduccin francesa de
Georges Labica.)
21
puso en marcha uno de los grandes debates del marxismo
contemporne'o,: para l, los Manuscritos de 1844, con su
humanismo caracterstico, estaran an "de este lado" del
corte; La ideologa alemana o, mejor, su primera parte, con su
deduccin de las formas sucesivas de la propiedad y el Estado
cuyo hilo conductor es el desarrollo de la divisin del trabajo,
representara la verdadera y positiva entrada en escena de la
"ciencia de la historia".
N o pretendo embarcarme aqu en una explicacin exhaus
tiva. Remito para ello al trabajo de Georges Labica,

que
estudia cada formulacin en detalle y toma los comentarios
ulteriores, con todas sus divergencias, como reveladores de los
problemas in ternos que plantean las Tesis, .. Labica muestra
con perfecta claridad cmo se estructuran stas. De uno a otro
extremo, se trata de superar, en "un nuevo materialismo" o
materialismo prctico, la oposicin tradicional entre los "dos
campos" de la filosofa: el idealismo, vale decir, ante todo
Hegel, que proyecta toda realidad en el mundo del espritu, y
el antiguo materialismo, o materialismo "intuitivo", que
reduce todas las abstracciones intelectuales a la sensibilidad,
es decir, a la vida, la sensacin y la afectividad, a ejemplo de
los epicreos y sus discpulos modernos: Hobbes, Diderot,
Helvtius ...
Crtica de la alienacin
Si nos remitimos a los debates de la poca, el hilo conductor de
la argumentacin es bastante claro. Feuerbach 5 quiso expli
car la "alienacin religiosa", esto es, el hecho de que los
hombres reales, sensibles, se representen la salvacin y la
perfeccin en otro mundo suprasensible (como proyeccin en
seres y situaciones imaginarios de sus propias "cualidades
esenciales", en particular el vnculo comunitario o lazo de
amor que une al "gnero humano"). Cuando tomen conciencia
de ese equvoco, los hombres podrn volver a "readuearse" de
su esencia alienada en Dios, y por eso mismo vivirn verdad e-
4 Georges Labica, Karl Marx. Les Theses sur Feuerbach; Pars, PUF, 1987,
col "Philosophies". Labica presenta el texto de las "tesis" en traduccin
francesa y en las dos versiones alemanas.
Ludwig Feuerbach, L'Essence du christianisme, prsentation de J.-P.
Osier, Pars, Franois Maspero, 1968. Cf. igualmente
L
udwig Feuerbach,
Manifestes philosophiques, textes choisis (1839-1845), traduccin de Louis
Althusser, Pars, PUF, 1960.
22
Critica de la economa poltica
La expresin "critica de la economa poltica" no deja de figurar en el titulo
o el programa de las principales obras de Marx, aunque su contenido se
transforme constantemente. Ya los "manuscritos de 1844" son los
borradores de una obra que deba titularse Zur Kritik der politischen
Oekonomie, ttulo que a continuacin se convierte en el del trabajo
publicado en 1859 como "primera parte" de un tratado de conjunto, y en
el subttulo de E Capital (cuyo libro primero, nico editado por el propio
Marx, aparecer en 1867). A lo cual se agregan muchos inditos,
artculos, secciones de obras polmicas.
Parece, por lo tanto, que esta frmula expresa la modalidad permanente
de la relacin intelectual de Marx con su objeto cientfico. El objetivo
inicial era la crtica de la alienacin poltica en la sociedad civil burguesa,
as como de las "materias especulativas" cuya unidad orgnica pretende
expresar la filosofa. Pero pronto se produjo un desplazamiento funda
mental: "criticar" el derecho, la moral y la poltica es confrontarlos con su
"base materialista", con el proceso de constitucin de las relaciones
sociales en el trabajo y la produccin.
Marx recupera entonces a su manera el doble sentido de la palabra cr
tica en filosofa: destruccin del error, conocimiento de los limites de una
facultad o una prctica. Pero el operador de esa crtica, en vez de ser
simplemente el anlisis, pasa a ser la historia. Lo cual le permite combinar
"dialcticamente" la crtica de las ilusiones necesarias de la teora (el
"fetichismo de la mercanca"), el desarrollo de las contradicciones
internas, inconciliables, de la realidad econmica (las crisis, el antagonis
mo capital/trabajo fundado sobre la explotacin de la mercanca "mano
de obra") y, por ltimo, el esbozo de una "economa poltica de la clase
obrera" opuesta a la de la burguesa (Discurso inaugura/de la Asociacin
Internacional de Trabajadores, 1864). La suerte de la crtica se juega en
los "dos descubrimientos" que l se atribuye: la deduccin de la forma
dinero a partir de las meras necesidades de la circulacin de las mercan
cas, y la reduccin de las leyes de la acumulacin a la capitalizacin del
"sobrevalor" [ "survaleur"] (Mehrert). Ambos remiten a la definicin
del valor como expresin del trabajo socialmente necesario, en la cual se
arraiga el rechazo del punto de vista del Hamo cconomicus abstracto,
definido nicamente por el clculo de su "utilidad" individual.
Para una presentacin de los aspectos tcnicos de la crtica de la
economa poltica en Marx, e f. Pi erre SalamayTran Ha! Hac, lntroduction
l'conomie de Marx, Pars, La Dcouverte, 1992, col. "Repres").
Vase la nota 17 del captulo 4, donde el autor explica el uso de este trmino en vez del
ms tradicional de "plusvala". (N. del T.)
23
ramente la fraternidad sobre la tierra. Tras los pasos de
Feuerbach, algunos filsofos crticos (entre ellos el mismo
Marx) quisieron extender este esquema a otros fenmenos de
abstraccin y "desposesin" de la existencia humana, en
especial el que constituye la esfera poltica, aislada de la
sociedad, como una comunidad ideal en que los hombres
seran libres e iguales. Pero, nos dice Marx en las Tesis ... , la
verdadera razn de esta proyeccin no es una ilusin de
la conciencia, un efecto de la imaginacin individual: es la
escisin o divisin que impera en la sociedad, son los conflictos
prcticos que oponen a los hombres entre s, y para los que el
cielo de la religin o el de la poltica les proponen una solucin
milagrosa. Slo podrn salir verdaderamente de ellos me
diante una transformacin, prctica en s misma, que elimine
l a dependencia de algunos hombres con respecto a otros. As,
pues, no corresponde a la flosofa poner fin a la alienacin
(puesto que la filosofa nunca fue otra cosa que el comentario
o la traduccin de los ideales de reconciliacin de la religin y
la poltica), sino a la revolucin, cuyas condiciones se encuen
tran en la existencia material de los individuos y sus relacio
nes sociales. Las Tesis sobre Feuerbach exigen por eso mismo
una salida (Ausgang) definitiva de la filosofa, nico medio de
realizacin de lo que siempre fue su ambicin ms elevada: la
emancipacin, la liberacin.
REVOLUCIN CONTRA FILOSOFA
Las dificultades comienzan precisamente en este punto. Es
indudable que Marx no se aventur a publicar semejante
conminacin, o no encontr la oportunidad de hacerlo. Lo
cierto es que la escribi y que, como una "carta robada", ella
lleg a nosotros. Ahora bien, el enunciado en cuestin es
bastante paradjico. En cierto sentido, es absolutamente
coherente consigo mismo. Hace en el acto lo que exige (nos
tentara decir, en una terminologa ulterior, que tiene algo de
performativo). Escribir: "Los filsofos no hicieron sino in ter:
pretar de distintas maneras el mundo; lo que importa es
cambiarlo" es plantear que hay un punto sin retorno para
cualquier pensamiento que pretenda ser eficaz, terrestre o
"mundano". Tambin es prohibirse retroceder, volver a la
filosofa. O, si se quiere, es condenarse, si por ventura uno
volviera a interpretar el mundo y en especial el mundo social,
24
a caer una vez ms en el calificativo de filosofa, porque entre
sta y la revolucin no hay trmino medio. En el lmite, puede
tratarse entonces de una manera de condenarse al silencio.
Pero la brutalidad de esta alternativa nos descubre la otra
cara: si "decir es hacer", por otro lado, "hacer es decir", y las
palabras nunca son inocentes. Por ejemplo, no es inocente
plantear que las interpretaciones del mundo son diversas,
mientras que la transformacin revolucionaria es, implcita
mente, una o unvoca. Puesto que eso significa que no existe
ms que una sola manera de cambiar el mundo: la que
suprime el orden existente, la revolucin, que no podra ser
reaccionaria o antipopular. Sealemos de paso que Marx
renunciar muy pronto a esta tesis: a partir del Manifiesto y,
a fortiori, de El Capital, tomar nota de la potencia con que
el capitalismo "transforma el mundo", y lo crucial ser saber
si hay varias maneras de cambiarlo o cmo puede insertarse
un cambio en otro e incluso desviarlo de su rumbo. Por otra
parte, esto significa que esa nica transformacin representa
al mismo tiempo la "solucin" de los conflictos interos de la
filosofa. Vieja ambicin de los filsofos (Aristteles, Kant,
Hegel...), que la "prctica revolucionaria" realizara as
mejor que ellos!
Pero hay ms: la frmula hallada por Marx, esa conmina
cin que ya es por s misma un acto de "salida", no se volvi
filosficamente clebre por azar. Con un poco de memoria, se
le descubre muy rpidamente un parentesco profundo, no slo
con otras consignas (como la de "cambiar la vida" de Rim baud:
es sabido que Andr Breton, en particular, efectu esta con
juncin), 6 sino con otros enunciados filosfcos, igualmente
lapidarios, tradicionalmente considerados como "fundamen
tales" y que se presentan ora como tautologas, ora como
anttesis. Por diferente que sea su contenido y opuestas sus
intenciones, todas estas formulaciones, sealmoslo, tienen
en comn apuntar a la cuestin de la relacin entre la teora
y la prctica, la conciencia y la vida. La cosa va desde el
"pensar y ser es lo mismo", de Parmnides, hasta el "sobre lo
que no se puede hablar, hay que callar", de Wittgenstein,
pasando por Spinoza ("Dios es la naturaleza"), Kant ("tuve
6
"Discours a u Congres des crivains" ( 1935), en Andr Breton, Manifes
tes du surralisme, dition complete. Pars, J . .. Pauvert, 1962 !traduccin
castellana: "Discurso en el Congreso de Escritores", en Manifiestos del
surrealismo, Madrid, Guadarrama, 1974).
25
que limitar el saber para dejar lugar a la fe"), Hegel ("lo
racional es real, lo real es racional"). Y aqu tenemos a nuestro
Marx instalado no slo en el corazn de la filosofa, sino en el
de su movimiento ms especulativo, el que se esfuerza por
pensar sus propios lmites, ya sea para abolirlos, ya para
instituirse a partir de su reconocimiento.
Tengamos presente este profundo equvoco (del que hay
que evitar hacer una contradiccin redhibitoria, pero que
tampoco debe transformarse en signo de profundidad inson
dable, lo que no tardara en llevarnos una vez ms a ese
"misticismo" cuyas races Marx busca precisamente aqu
mismo ... ) y examinemos con ms detenimiento dos cuestiones
neurlgicas implicadas en las Tesis ... : la de la relacin entre
la "prctica" (o praxis) y la "lucha de clases"; la de la antropo
loga o la "esencia humana".
PRIS Y LUCHA DE CLASES
Las Tesis . .. hablan de revolucin, pero no emplean la expre
sin "lucha de clases". De todos modos, no es arbitrario
sobreentenderla aqu, con la condicin de aclarar en qu
sentido. Gracias al trabajo de los germanistas, desde hace
algunos aos conocemos mejor el ambiente intelectual de esas
formulaciones, para las cuales Marx encontr palabras con
tundentes, pero cuyo fondo no es absolutamente suyo.
La revolucin en que piensa se refiere desde luego a la
tradicin francesa. Lo que tienen en vista los jvenes dem
cratas radicales es la reanudacin del movimiento que haba
sido interrumpido y luego invertido por la institucin "bur
guesa" de la repblica despus de Termidor, por la dictadura
napolenica y, por ltimo, por la Restauracin y la contrarre
volucin (en todos los casos a travs del Estado). Y ms
precisamente an, se trata de llevar a buen puerto, a escala
europea, el movimiento revolucionario y hacerlo universal,
7 Y en Francia, especialmente a lo estudios de Michel Espagne y Grard
Bensussan sobre Mases Hess, el futuro terico del sionismo, por entonces
socialista muy cercano a Marx y Engels, que compartieron con l el
descubrimiento del comunismo como "enigma resuelto de la historia". Cf
Gerard Bensussan, Moses Hess, la philosophie, le socialisme (1836-1845),
Pars, PUF, 1985; Mases Hess,Berlin, Paris, Londres (La Triarchie europen
ne), trad. et prsentation Michel Espagne, Tusson,

d. du Lrot, 1988.
26
reencontrando la inspiracin y la energia en su "lado izquier
do", ese componente igualitario de la Revolucin (representa
do en particular por Babeuf) del que a principios del sigloxix
sali justamente la idea de comunismo. 8 Marx insistir mu
cho en el hecho de que no se trata de una concepcin especu
lativa, una ciudad ideal o experimental (como la "Icaria" de
Cabet), sino de un movimiento social cuyas reivindicaciones
representan simplemente la aplicacin consecuente del prin
cipio de la Revolucin, ajustando la realizacin de la libertad
a la de la igualdad y recprocamente, para culminar en la
fraternidad. En suma, lo que comprueban Marx y otros es
que no hay trmino medio: si la revolucin se detiene en su
camino, no puede sino retroceder y reconstituir una aristocra
cia de poseedores que se sirven del Estado, reaccionario o
liberal, para defender el orden establecido. A la inversa, la
nica posibilidad de concluir la revolucin y hacerla irrever
sible es profundizarla, transformarla en revolucin social.
Pero quines son entonces los portadores de esta revolu
cin social, los herederos de los partidarios de la Montaa y de
Babeuf Basta con abrir los ojos a la realidad europea y
escuchar los gritos de alarma de los propietarios: son

los
obreros "cartistas" ingleses (Engels acaba de describirlos en
La condicin de la clase obrera en Inglaterra, de 1844, libro
que an hoy puede leerse con admiracin y cuya influencia
sobre Marx fue absolutamente determinante), son los "can u
tes" lioneses, los artesanos de los arrabales parisinos y de las
"bodegas de Lille" descriptas por Vctor Hugo, son los tejedo
res de Silesia de los que Marx habl abundantemente en su
peridico de Colonia, La Gaceta Re nana . . . En sntesis, todos
aquellos a quienes en lo sucesivo se denomina (con una vieja
palabra romana) proletarios, generados en masa por la revo
lucin industrial, concentrados en las ciudades, hundidos en
la miseria, pero que empezaron a estremecer el orden burgus
mediante sus huelgas, sus "coaliciones", sus insurrecciones.
Son, por as decirlo, el pueblo del pueblo, su fraccin ms
autntica y la prefguracin des u porvenir. En el momento en
que algunos intelectuales crticos, llenos de buena voluntad e
ilusiones, se preguntan an sobre los medios de democratizar
Cf Jacques Grandjonc, Communisme 1 Kommunismus 1 Communism,
origine et dueloppement international de la terminologie communautaire
prmarxiste des utopistes aux no-babouuistes, 1785-1842, 2 volmenes,
Trier, Schrifen aus dem Karl-Marx-Haus, 1989.
27
el Estado y, para ello, ilustrar a quienes llaman "las masas",
ellos mismos pasan a la accin y ya reinician de hecho la
revolucin.
Con una frmula decisiva, que reaparece en todos los textos
de este perodo, desde La sagrada familia (1844) hasta el
Manifiesto del partido comunista (1847), Marx dir que ese
proletariado "representa la disolucin en acto de la sociedad
civil burguesa" (brgerliche Gesellschaft), con Jo que entien
de: 1) que las condiciones de existencia de los proletarios (lo
que hoy llamaramos la exclusin) estn en contradiccin con
todos los principios de esa sociedad; 2) que ellos mismos viven
segn valores que no son los de la propiedad privada, la
ganancia, el patriotismo y el individualismo burgus; 3) que
su oposicin creciente al Estado y a la clase dominante es un
efecto necesario de la estructura social moderna, pero mortal
a breve plazo para sta.
La accin en el presente
Las palabras "en acto" (in der Tat) son particularmente
importantes. Por un lado, en efecto, evocan la actualidad, la
efectividad, Jos "hechos" (Tatsache): expresan por Jo tanto
la orientacin profundamente antiutpica de Marx y permi
ten comprender por qu la referencia a las primeras formas
de la lucha de clase proletaria en vas de organizacin es tan
decisiva a su juicio. La prctica revolucionaria de la que nos
hablan las Tesis . . . no debe realizar un programa, un plan de
reorganizacin de la sociedad, y menos an depender de una
visin del futuro propuesta por teoras filosficas y sociolgi
cas (como ]as de Jos filntropos de] siglo XVIII y comienzos del
XIX). Debe coincidir, en cambio, con "el movimiento real que
aniquila el estado de cosas existente", como Marx no tardar
en indicarlo en La ideologa alemana, al explicar que sa es
la nica definicin materialista del comunismo.
] Pero con ello tocamos el segundo aspecto: "en acto" quiere
/decir tambin que se trata de una actividad (Titigkeit), de una
empresa que se desarrolla en el presente y en la que los
i individuos se embarcan con todas sus fuerzas fsicas e intelec-
I
' tuales. De modo que aqu se produce una inversin significa-
! ti va. M oses Hess y otros "jvenes hegelianos", adversarios de
: las filosofas de la historia que siempre rumian el sentido del
! pasado y de las filosofas del derecho que comentan el orden ;
establecido, haban propuesto una filosofa de la accin!
28
(Feuerbach, por su parte, haba publicado un manifiesto por
una filosofa del futuro). En el fondo, lo que Marx quiere decir
es esto: la accin debe "obrarse" en presente, y no comentarse
o anunciarse. Pero en ese caso la filosofa debe ceder su lugar.
Ni siquiera es una "filosofia de la accin" que corresponda a la
exigencia y al movimiento revolucionario, es la accin misma,
y ni una palabra ms,
-
-- - - - -- -


,-S1-eriio;

esi conminacin a ceder su lugar no puede


ser indiferente a la filosofa: si sta es consecuente, debe ver
en ella, paradjicamente, su propia realizacin. Natural
mente, Marx evoca aqu, ante todo, la tradicin idealista
alemana de la que l mismo est impregnado, y cuyas relacio
nes con la idea revolucionaria francesa son tan estrechas.
Piensa en la intimacin kantiana a "cumplir su deber", actuar
en el mundo de conformidad con el imperativo categrico
(cuyo contenido es la faternidad humana). Piensa en las
palabras de Hegel en la Fenomenologa . .. : "Lo que debe ser
es tambin en acto [in der Tat], y lo que slo debe ser, sin ser,
no tiene verdad alguna". En trminos ms polticos, piensa en
el hecho de que la filosofa modera haya identificado lo
universal con los principios de la Declaracin de los Derechos
del Hombre y el Ciudadano. Pero, precisamente, o bien esos
principios, sacralizados en teora, son ignorados o contradi
chos en todo momento por la sociedad burguesa, en la que no
impera la igualdad y ni siquiera la libertad, para no hablar de
la fraternidad; o bien empiezan a pasar a los hechos, pero en
una prctica revolucionaria, "insurrecciona!" (la prctica de
quienes se sublevan todos juntos y sustituyen, si hace falta,
las "armas de la crtica" por la "crtica de las armas"). Lo que
hay que entender cuando Marx, en este punto, habla de
convertir el idealismo en materialismo es ante todo esta
consecuencia un poco dura para la flosofa, pero originada en
sus propios principios.
L DOS CA DEL IDEALISMO
Detengmonos una vez ms en este punto. Si estas indicacio
nes son justas, quiere decir que el materialismo de Marx no
tiene nada que ver con una referencia a la materia, y seguir
siendo as durante mucho tiempo: hasta que Engels se pro
ponga reunificar el marxismo con las ciencias de la naturaleza
de la segunda mitad del siglo XIX. Pero por el momento nos
29
-
vemos ante un extrao "materialismo sin materia". Por qu
esta palabra,

ntonces?
Aqu, el historiador de la filosofa retoma sus derechos,
pese a los golpes que Marx acaba de asestarle. Debe explicar
esta paradoja, lo que lo lleva a mostrar tambin el embrollo
resultante (pero repitamos que ese embrollo no es en modo
alguno arbitrario). Si Marx declar que cambiar el mundo es
u principio materialista, y procur al mismo tiempo diferen
ciarse de todo el materialismo existente (el que l llama
"antiguo", basado precisamente en la idea de que cualquier
explicacin tiene por principio la materia; lo cual es tambin
una "interpretacin del mundo", discutible como tal), lo hizo
manifestamente para tomar la postura opuesta al idealismo.
La clave de sus formulaciones no radica en la palabra mate
rialismo, sino en idealismo. Una vez ms, por qu?
Primera razn: porque las interpretaciones idealistas de la
naturaleza y la historia, propuestas por los filsofos, invocan
principios tales como el espritu, la razn, la conciencia, la
idea . . . Y en la prctica, dichos principios nunca desembocan
en la revolucin, sino en la educacin (e incluso la edificacin)
de las masas, de la que los filsofos, precisamente, se propo
nen con generosidad encargarse. En tiempos de Platn, que
ran aconsejar a los prncipes en nombre de la Ciudad ideal.
En nuestra poca democrtica, quieren educar a los ciudada
nos (o "educar a los educadores" de los ciudadanos: los jueces,
los mdicos, los profesores, que residen, al menos moralmen
te, en lo ms alto del edifcio universitario) en nombre de la
. razn y la tica.
Esto no es falso, pero detrs de esta funcin del idealismo
se oculta una dificultad ms temible. En la filosofa moderna
(la que encuentra su verdadero lenguaje con Kant), ya se
hable de conciencia, espritu o razn, estas categoras que
expresan lo universal tienen siempre una doble cara, y las
formulaciones de Marx en las Tesis . . . no dejan de aludir a
ellas. Ambas caras combinan ntimamente dos ideas: la
.ep.rt&J'cin y la sufeti_yjcqc. La originalidad y el vigor del
gran idealis
m0aiem
n) consistenjustamente en haber pen
sado de manera sistemtica esa combinacin.
Sin duda, la nocin de "interpretacin" a la que se refere
Marx es una variante de la idea de representacin. Para el
idealismo aqu criticado, el mundo es el objeto de na contem
placin que busca ver su coherencia, su "sentido", y por eso
mismo, quirase o no, imponerle un orden. Marx advirti muy
30
bien que hay un vnculo solidario entre el hecho de pensar un
"orden del mundo" (sobre todo en el registro social y poltico)
y el de valorar el orden en el m un do: contra la "anarqua", pero
tambin contra el "movimiento" ("odio el movimiento que
desplaza las lneas", escribir Baudelaire) . . . Tambin perci
bi muy bien que, desde ese punto de vista, los "materialismos
antiguos" o las flosofas de la naturaleza que sustituyen el
espritu por la materia como principio de organizacin contie
nen un fuerte elemento de idealismo, y en el lmite no son otra
cosa que idealismos disfrazados (cualesquiera sean, por lo
dems, las consecuencias polticas muy diferentes que ex
traen de ello). Lo cual nos permite entender por qu al
idealismo le resulta tan fcil "comprender" el materialismo y,
por lo tanto, refutarlo o integrarlo (como podemos notarlo en
Hegel, que no tiene ningn problema con los materialismos
salvo, tal vez, con Spinoza, pero ste es un materialista
bastante atpico . . . ). Por fin, vio que el corazn del idealismo
moderno, posrevolucionario, consiste en remitir el orden del
mundo, la "representacin", a la actividad de un sujeto, que
los crea o, como se dice en lenguaje kantiano, los "constituye".
Pasamos entonces a la otra vertiente del idealismo: no
flosofa de la representacin (o, si se quiere, simple filosofa
de la primaca de las "ideas"), sino filosofa de la subjetividad
(lo que expresa con claridad la importancia decisiva asumida
entonces por la nocin de conciencia). Marx juzg que la
actividad subjetiva de la que habla el idealismo es en el fondo
la huella, la denegacin (el reconocimiento y el desconoci
miento a la vez) de una actividad ms real, ms "efectiva", por
decirlo de algn modo: una actividad que sera a la vez
constitucin del mundo exterior y formacin (Bildung) o
transformacin de s mismo. Lo testimonia la insistencia en
Kant, y ms an en Fichte, del vocabulario del acto, la accin
y la actividad (Tat, Tdtigkeit, Handlung) (de all proviene, en
realidad, la "filosofa de la accin" propiciada por los jvenes
hegelianos). Lo testimonia la manera en que Hegel describe el
modo de ser de la conciencia como una experiencia activa, y la
funcin del concepto como un trabajo (el "trabajo de lo nega
tivo"). En suma, no es difcil leer en los aforismos de Marx la
siguiente hiptesis: as como el materialismo tradicional ocul
ta en realidad un fundamento idealista (la representacin, la
contemplacin), el idealismo moderno esconde en realidad
una orientacin materialista en la funcin que atribuye al
sujeto actuante, si se tiene a bien admitir, al menos, que hay
31
un conflicto latente entre la idea de representacin (interpre
tacin, contemplacin) y la de actividad (trabajo, prctica,
transfmacin, cambio). Y lo que l se propone es nada
menos que hacer estallar la contradiccin, disociar represen
tacin y subjetividad y hacer que surja por s misma la
categora de la actividad prctica.
EL SUJETO ES LA PRCTICA
Tuvo xito en esa empresa? En un sentido, un xito perfecto:
puesto que es completamente vlido decir que el nico verda
dero sujeto es el sujeto prctico o de la prctica o, mejor an,
que el sujeto no es otra cosa que la prctica, que ya est
siempre en marcha y prosigue indefinidamente. Pero sali
mos con ello del idealismo? Nada es menos seguro, precisa
mente porque "idealismo", histricamente hablando, engloba
a la vez el punto de vista de la representacin y el de la
subjetividad. En realidad, se trata de un crculo o de un
intercambiador terico que fnciona en los dos sentidos. Es
posible decir que Marx, al identificar la esencia de la subjeti
vidad con la prctica, y la realidad de sta con la actividad
revolucionaria del proletariado (que cobra cuerpo con su
existencia misma), transfri la categora de sujeto del idealis
mo al materialismo. Pero es igualmente posible afirmar que,
debido a ello, prepar la posibilidad permanente de represen
tarse al proletariado como un "sujeto", en el sentido idealista
del trmino (y, a partir de ah, en el lmite, como una represen
tacin o una abstraccin por medio de la cual se vuelve a
"interpretar" el mundo o el cambio del mundo: no es exacta
mente eso lo que suceder cuando, ms adelante, algunos
tericos marxistas armados con la idea de la lucha de clases
deduzcan de ella a priori e! "sentido de la historia"?).
Estos juegos dialcticos no tienen nada de gratuito. Estn
estrechamente ligados ala historia de la nocin de revolucin,
y por consiguiente tienen una cara poltica al mismo tiempo
que flosfica. Desde el inicio del perodo moderno -el de las
revoluciones llamadas burguesas: la angloamericana y la
francesa-, la invencin del sujeto, como categora central de
la flosofa que conciere a todos los dominios de la experien
cia concreta (la ciencia, la moral, el derecho, la religin, la
esttica) y permite unifcarlos, est vinculada con la idea de
que la humanidad se forma o se educa a s misma, a la idea
32
de que se da sus leyes y finalmente, por lo tanto, a la idea de
que se libera a s misma de las diferentes formas de la
opresin, la ignorancia o la supersticin, la miseria, etctera. 9
Y el sujeto genrico de esta actividad siempre tiene dos caras:
una terica, la otra concreta y prctica, que en Kant era la
humanidad, en Fichte se convierte en cierto momento en el
pueblo, la nacin, y en Hegel, por ltimo, en los pueblos
histricos, que encarnan por turo el "espritu del mundo",
vale decir, el movimiento del progreso de la civilizacin.
El hecho de que Marx haya reconocido a su vez en el
proletariado (hemos visto que ste es el "pueblo del pueblo",
autnticamente humano y comunitario) al verdadero sujeto
prctico, el que "disuelve el orden existente" y de tal modo se
cambia a s mismo (Selbsttitigkeit, Selbstverinderung)
al cambiar el mundo, y que, en fin, se haya valido de esta
comprobacin (en la que se superponen de manera sorpren
dente la leccin de la experiencia inmediata y la tradicin
especulativa ms antigua) para afirmar a su turo que el
sujeto es la prctica, no- significa que verdaderamente haya
extrado todo esto de la historia del idealismo; al contrario.
Fichte no haba dicho otra cosa. Podra inclusive llegar a
sugerirse, sin jugar con las palabras, que es esto lo que hace
de Marx y su "materialismo de la prctica" la forma ms
consumada de la tradicin idealista, que permite comprender
ms que ninguna otra toda la vitalidad persistente del idea
lismo hasta nuestros das. Justamente porque esta transposi
cin est ntimamente ligada a la tentativa de prolongar la
experiencia revolucionaria y encararla en la sociedad mo
derna, con sus clases y sus conflictos sociales.
Nos dispondramos as a comprender que la adopcin del
punto de vista de los proletarios en insurreccin "permanen
te" no tuvo por resultado tanto poner fin al idealismo como
instalar el dilema entre ste y el materialismo, la cuestin
siempre renaciente de su diferencia, en el corazn mismo de
la teoria del proletariado y su papel histrico privilegiado.
Pero lo que nos espera con

ese dilema es que la filosofa, puesta


en la puerta de calle, vuelva a entrar por la ventana . . .
9 Cf Kant, Vers la paix perptuelle. Que signifie s'orienter dans la
pense? Qu'est-ce que les lumieres?, prsentation par Francoise Proust,
Pars, Garnier/Flammarion, 1991 [traduccin castellana: La paz perpetua,
Madrid, Espasa-Calpe, 1979; Cmo orientarse en el pensamiento, Buenos
Aires, Leviatn, 1982].
33
LA REALIDAD DE LA "ESENCIA Hl1ANA"
Volvamos a la letra de las Tesis . . . , para evocar la otra gran
cuestin que plantean: la de la esencia humana. Ambas, desde
luego, estn ligadas. "Feuerbach disuelve la esencia religiosa
en la esencia humana", es decir que muestra, en particular en
La esencia del cristianismo, de 1841, que la idea de Dios no es
otra cosa que una sntesis de las perfecciones humanas,
personificada y proyectada fuera del mundo. "Pero la esencia
humana no es una abstraccin inherente al individuo singu
lar. En su realidad efectiva, es el conjunto de las relaciones
sociales" (das ensemble der gesellschaftlichen Verhaltnisse,
escribe Marx en una especie de mixtura francoalemana): esta
frase de la sexta tesis no hizo correr menos tinta que la
undcima. Si se toma la precaucin de seguir la letra del texto,
en ella son notables varias cosas.
Marx plantea por tanto la cuestin de la esencia del hom
bre, o al menos responde a ella. Hay algo ms natural? Sin
embargo, esta cuestin, que puede considerarse constitutiva
de la antropologa, no es en modo alguno evidente por s
misma. En un sentido, es tan antigua como la filosofa. Pero
cuando Claude Lvi-Strauss explica en nuestros das que la
esencia del hombre es el conflicto de la naturaleza y la cultura,
o bien cuando Lacan fja la palabra "hablaser" [''arletre'1
para sealar que esa esencia est constituida de una a otra
parte por el lenguaje, ambos se inscriben en la misma tradi
cin que Aristteles cuando defina al hombre por la dispo
sicin del lenguaje y la pertenencia a la ciudad, o San Agustn
cuando lo describa como "la imagen y semejanza de Dios
sobre la tierra". Por otra parte, si tomamos las cosas en un
nivel de generalidad suficiente, en realidad todos tratan la
misma cuestin. Desde la Antigedad hasta nuestros ds hay
una larga sucesin de definiciones de la naturaleza humana
o de la esencia humana. El mismo Marx propondr varias, que
siempre girarn en torno de la relacin del trabajo y la
conciencia. En el libro primero de El Capital, 10 citar una
definicin muy caracteristica de Benjamin Franklin (el hom-
' Captulo N "Proces de travail et procCs de valorisation", p. 202. Cito el
libro J de El Capital en la nueva traduccin, tomada de la cuarta edicin
alemana, bajo la responsabilidad de J.-P. Lefebvre, Pars, Messidor
/
ditions
Sociales, 1983; reimpresin sin cambios, Pars, PUF, 1993, col. 'Quadrige"
[traduccin castellana: El Capital, 3 volmenes, Mxico, Fondo de Cultura
Econmica, 1946].
34
bre es "a toolmaking animal", un ser viviente fabricante de
herramientas), no para rechazarla, sino para completarla
aclarando que la tecnologa tiene una historia, que depende
del "modo de produccin", y recordando a continuacin que no
hay tecnologa ni progreso tcnico sin conciencia, reflexin,
experimentacin, saber. Y en La ideologa alemana, inme
diatamente despus de la formulacin que examinamos, es
cribir: "Los hombres pueden distinguirse de los animales por
la conciencia, la relign y todo Jo que se quiera. Ellos mismos
comienzan a hacerlo desde el momento en que empiezan a
producir sus medios de existencia, paso adelante que es la
consecuencia misma de su organizacin corporal. Al producir
sus medios de existencia, los hombres producen indirecta
mente su propia vida material". Lo cual es una manera de
buscar la respuesta a la cuestin de la esencia del hombre en
las cosas mismas, que por otra parte represent el punto de
partida de toda una antropologa biolgca y tecnolgca,
marxista o no.
El humanismo terico
No obstante, un matiz crucial para comprender el alcance de
nuestro texto separa el mero hecho de definir al hombre o la
naturaleza humana, del hecho de plantear explcitamente
la pregunta "qu es el hombre?" (o: "cul es la esencia
humana?") y, a fortiori, hacer de ella la cuestin filosfica
fundamental. Entramos entonces en una nueva problemtica
que, con Althusser, podemos llamar un humanismo terico.
Por sorprendente que parezca, dicha problemtica es relati
vamente reciente, y en el momento en que Marx escribe no es
en absoluto antigua, porque slo data de fines del siglo XIII.
En Alemania, Jos nombres ms importantes son los de Kant
(Antropologa desde el punto de vista pragmtico, 1798),
Wilhelm von Humboldt y Feuerbach, lo que muestra que la
trayectoria del humanismo terico coincide con la del idealis
mo y su refutacin. El paralelo es iluminador. En efecto,
vemos que Marx va a efectuar con respecto a las teoras rivales
11
Humboldt haba fundado en 1810 la universidad de Berln que hoy
lleva su nombre. Sus principales ronografas lingsticas y filosficas
aparecieron luego de su muerte en 1835 (e{ Introduction a l'ruure sur le Kavi
et autres essais, traduccin francesa de Pierre Caussat, Pars, Le Seuil,
1974).
35
(espiritualistas, materialistas) de la naturaleza humana una
crtica del mismo tipo que la realizada con las teoras del
sujeto, ! actividad y la intuicin sensible. Decir que "en su
realidad efectiva" (in seiner Wirklichkeit) la esencia huma
na es el conjunto de las relaciones sociales no es rechazar
manifiestamente la cuestin. Significa, en cambio, inten
tar desplazar radicalmente la manera en que se la com
prendi hasta el momento, no slo en lo que respecta al
"hombre", sino ms fundamentalmente an en Jo que
concierne a la "esencia".
Los flsofos se hicieron una idea falsa de lo que es una
esencia (y este error es tan . . . esencial en ellos que apenas
puede imaginarse una filosofa sin l). En primer lugar,
creyeron que la esencia es una idea o una abstraccin (en
una terminologa diferente, hablaramos tambin de un
concepto universal), dentro de la cual pueden clasificarse,
por orden de generalidad decreciente, las diferencias espe
cficas y por ltimo las diferencias individuales; y, en
segundo lugar, que esta abstraccin genrica est en cierto
modo "alojada" (inwohnend) en los individuos del mismo
gnero, sea como una cualidad que poseen y segn la cual
se los puede clasificar, sea incluso como una forma o un
poder que les da existencia como otras tantas copias del
mismo modelo.
Vemos entonces qu significa la extraa ecuacin plan
teada por Marx. En el fondo, las palabras "conjunto",
"relaciones" y "sociales" dicen Jo mismo. Se trata de recu
sar a la vez las dos posiciones (llamadas realista y nomina
lista) entre las que se dividen tradicionalmente los filso
fos: la que pretende que el gnero, o la esencia, precede a
la existencia de los individuos, y la que quiere que los
individuos sean la realidad primera, a partir de la cual se
"abstraen" Jos universales. Puesto que, de manera pasmo
sa, ninguna de estas dos posiciones es capaz de pensar
justamente lo que hay de esencial en la existencia humana:
las relaciones mltiples y activas que los individuos enta
blan unos con otros (ya se trate de lenguaje, trabajo, amor,
reproduccin, dominacin, confictos, etctera) y el hecho
de que son esas relaciones las que definen lo que tienen en
comn, el "gnero". Lo defnen porque l o constituyen en
todo momento, en formas mltiples. Proporcionan por lo
tanto el nico contenido "efectivo" de la nocin de esencia,
aplicada al hombre (es decir, a los hombres).
36
Lo transindividual
No discutamos aqu si este punto de vista es absolutamente
original, propio de Marx. Lo seguro es que entraa conse
cuencias a la vez en el campo de la discusin filosfica (en el
nivel de lo que se llama la "ontologia") 12 y en el de la poltica.
Las palabras que utiliza Marx recusan a la vez el punto de
vista individualista (primaca del individuo, y sobre todo
ficcin de una individualidad que podra definirse por s
misma, aisladamente, ya sea en trminos de biologia, psico
logia, comportamiento econmico, etctera) y el punto de
vista organicista (que en nuestros das, y segn el ejemplo
de los anglosajones, tambin se denomina holista: primaca
del todo y en especial de la sociedad, considerada como una
unidad indivisible de la que los individuos no seran sino los
miembros funcionales). 13 Por consiguiente, ni la "mnada" de
Hobbes y Bentham, ni el "gran ser" de Auguste Comte. Es
significativo que Marx (que hablaba francs casi tan habi
tualmente como alemn) haya buscado en este caso la pala
bra extranjera"ensemb/e", notoriamente para evitar el uso de
das Ganze, el "todo" o la totalidad.
Tal vez las cosas seran ms claras en la forma (pero no en
el fondo) si, a nuestro turno, agregramos una palabra al
texto, inventndola si fuera preciso, para caracterizar esta
concepcin de la relacin constitutiva, que desplaza la cues
tin de la esencia humana a la vez que le brinda una respuesta
formal (y que contiene as en germen una problemtica
distinta de la del humanismo terico). De hecho, la palabra
existe, pero en pensadores del siglo x (Kojie, Simondon,
Lacan . . . ): en efecto, se trata de pensar la humanidad como
I
Trmino acuado en el siglo ?N para designar lo que Aristteles haba
llamado "ciencia de los primeros principios y las primeras causas", y que
identifcaba con una reflexin sobre "el ser en tanto ser" (on he on), distinto
del estudio de los gneros de seres particulares.
13 Cf. Louis Dumont, Hamo aequalis + Genese et panouissement de
l'idologie conomique, Pars, Gallimard, 1977 [traduccincastellana:Homo
aequalis (gnesis y apogeo de la ideologiaeconmica), Madrid, Taurus, 1982],
para quien Marx, "pese a las apariencias ( . . . ] es esencialmente individualis
ta". A partir de premisas diferentes, Jon Elster, uno de los principales
representantes del "marxismo analtico", llega a una conclusin semejante
(Making Sense of Marx, Cambridge, 1985; traduccin francesa, Karl Marx,
une interprtation analytique, Pars, PUF, 1989); otro tanto hace Jacques
Bidet, Thorie de la modernit, y Marx et le march, Pars, PUF, 1990.
37
una realidad transindiuidual y, en el lmite, pensar la trans
individualidfd como tal. 14 N o lo que est idealmente "en" cada
individuo (como una forma o una sustancia) o lo que servira
para clasificarlo desde el exterior, sino lo que existe entre los
individuos, a raz de sus mltiples interacciones.
UNA ONTOLOGA DE LA RELACIX
Forzoso es reconocer que aqu se esboza una "ontologa". Pero
sta sustituye la discusin sobre las relaciones del individuo
y el gnero por un programa de investigacin de esta multipli
cidad de relaciones, que son otras tantas transiciones, trans
ferencias o pasajes en los que se hace y se deshace el vnculo
de los individuos con la comunidad y que, como respuesta, los
constituye. En efecto, lo ms llamativo en una perspectiva
semejante es justamente que instaura una completa recipro
cidad entre esos dos polos, que no pueden existir uno sin el otro
y, por lo tanto, no son, cada uno por su lado, ms que
abstracciones, pero necesarios ambos para la idea de la
relacin o la vinculacin CVerhiltnis).
En este punto que puede parecer especulativo estamos, al
contrario, lo ms cerca posible de reencontrar, por un cortocir
cuito caracterstico, la cuestin de la poltica. En efecto, las
relaciones de que hablamos no slo no son nada ms que
prcticas diferenciadas, acciones singulares de los indivi
duos, ejercidas por unos sobre otros, sino que esta ontologa
transindividual implica por lo menos una resonancia con
enunciados como la Declaracin de los Derechos del Hombre
y el Ciudadano (con frecuencia considerada muy errnea
mente como un texto "individualista") y, ms an, con la
prctica de los movimientos revolucionarios: una prctica
que jams opone la realizacin del individuo a los intereses de
la comunidad, que ni siquiera los separa, sino que siempre
procura realizarlos uno por el otro. Puesto que si bien es
cierto que, en ltimo anlisis, slo los individuos pueden ser
portadores de derechos y formular reivindicaciones, la con
quista de esos derechos o la liberacin (e incluso la insurrec
cin) son no menos necesariamente colectivas.
Se dir sin duda que esta formulacin no describe un estado
de cosas existente, y menos an un sistema de instituciones,
`` Vase en particular Gilbert Sirondon, L'/ndividuation psychique et
collectiue, Pars, Aubier, 1989.
38
sino ms bien un proceso (al menos tal como lo viven quienes
toman parte en l). Pero eso es exactamente lo que quiere
decir Marx. Y en esas condiciones se comprende que la sexta
tesis, que identifica la esencia humana con "el conjunto de las
relaciones sociales", y la tercera, la octava o la undcima, que
ajustan todo el pensamiento a la prctica revolucionaria y el
cambio, digan en realidad fundamentalmente lo mismo. Atre
vmonos a decirlo, entonces: las relaciones sociales aqu
mencionadas no son otra cosa que una incesante transforma
cin, una "revolucin permanente" (es indudable que la expre
sin no fue inventada por Marx, pero cumplir un papel
decisivo en su pensamiento ms o menos hasta 1850). Para el
Marx de marzo de 1845, no basta con decir con Hegel que "lo
real es racional" y que lo racional se realiza necesariamente:
hay que decir que lo nico real y racional es la revolucin.
L OBJECIN DE ST!RNER
Qu ms pedir? Antes dije, no obstante, que Marx no poda
quedarse ah: eso es lo que hay que comprender ahora. No lo
lograramos si nos conformramos con mostrar que al susti
tuir el sueto por la prctica se genera un circulo, una difcul
tad lgica, o que la nocin de esencia corre el riesgo de verse
en situacin de desequilibrio, entre la crtica interna de la
ontologa tradicional y su disolucin en la multiplicidad de las
investigaciones concretas sobre las relaciones sociales. La
ideologa alemana, sin duda, es en su inspiracin un texto
muy cercano a las Tesis sobre Feuerbach, no obstante lo cual
habla ya otro lenguaje. Las razones formales que acabamos de
mencionar no bastan para explicarlo.
Creo que hay una razn muy precisa y coyuntural para ello,
pero que sirvi para revelar una dificultad de fondo. Algunos
historiadores del pensamiento de Marx (en particular Augus
te Cornu) lo vieron con claridad, pero muchos lo ignoraron o
subestimaron, especialmente porque en general slo se lee la
primera parte del texto ("1. Feuerbach"), que una larga tradi
cin nos acostumbr a comprender como una exposicin
autnoma del "materialismo histrico", cuando en realidad se
trata en esencia de una respuesta, y de una respuesta a
menudo trabajosa (como lo habr experimentado a su propia
costa cualquier lector) al desafo de otro terico. Ese terico,
cuya fuerza sera hora de apreciar, es Max Stirner (seudnimo
39
de Caspar Schmidt), autor de El nico y su propiedad,
publicado fines de 1844; 1
5
pero recin fue algunos meses ms
tarde, inmediatamente despus de la redaccin de las Tesis . . . ,
cuando Marx, ante la insistencia de Engels, empez a romper
se las narices con El nico . . .
Quin es Stirner, entonces, desde el punto de vista teri
co? En primer lugar, un anarquista, defensor de la autonoma
de la sociedad, compuesta por individuos singulares, "propie
tarios" de su cuerpo, sus necesidades y sus ideas, frente al
Estado moderno, en el cual se concentra a su juicio toda la
dominacin y que hizo suyos los atributos sagrados del poder
elaborados por la teologa poltica de la Edad Media. Pero
Stirner es sobre todo un nominalista radical: nos referimos
con ello a que para l toda "generalidad", todo "concepto
universal", es una ficcin forjada por las instituciones para
"dominar" (mediante su organizacin, clasifcacin, simplifi
cacin o mera nominacin) la nica realidad natural, a saber,
la multiplicidad de los individuos, cada uno de los cuales es
"nico en su gnero" (de all el juego de palabras esencial de
Stirner, que por otra parte tiene una larga ascendencia: lo
propio de cada uno es su propiedad).
Hace un momento vimos que Marx est elaborando una
nocin de la relacin social que, al menos en principio, pone en
tela de juicio tanto el nominalismo como el esencialismo. Pero
la crtica de Stirner es temible para l, porque no se conforma
con apuntar a los "gneros" metafsicos tradicionales (todos
ms o menos teolgicos: el Ser, la Sustancia, la Idea, la Razn,
el Bien . . . ), sino que engloba todas las nociones universales,
sin excepcin, con lo que anticipa ciertos planteamientos de
Nietzsche y de lo que hoy llamamos posmodernismo. Stirner
no necesita ninguna creencia, ninguna Idea, ningn "gran
relato": ni el de Dios ni el del Hombre, ni el de la Iglesia ni el
del Estado, pero tampoco el de la Revolucin. En efecto, para
l no hay diferencia lgica entre la cristiandad, la humani
dad, el pueblo, la sociedad, la nacin o el proletariado, as
como no la hay entre los derechos del hombre y el comunismo:
todas estas nociones universales son efectivamente abstrac
ciones, lo cual, desde el punto de vista de Stirer, quiere decir
ficciones. Y la utilidad de stas consiste en sustituir a los
individuos y sus pensamientos: por eso el libro de Stirner no
15 Ma Stirer, L'Unique et sa proprit, traduccin de Robert L.
Reclaire, Pars, Stock Plus, 1972.
40
dejar de
dar pbulo a las crticas de izquierda o de derecha
que explican que los hombres no ganan nada cambiando el
culto
de la humanidad abstracta por el de la revolucin 0 la
prctica revolucionaria, igualmente abstracta, y que tal vez
corran con ello el riesgo de una dominacin an ms perversa.
No hay duda de que Marx y Engels no pudieron eludir esta
objecin. Puesto que pretendan ser a la vez crticos del
idealismo, del esencialismo de los filsofos y de Jos comunistas
(ms precisamente, de los comunistas humanistas). Hemos
visto que esta doble perspectiva estaba en el meollo de la
categora que Marx acababa de descubrir como la "solucin"
de los enigmas de la flosofa: la prctica revolucionaria.
Cmo respondi entonces a ese desafo? Transformando su
nocin simblica de la "praxis" en un concepto histrico y
sociolgico de la produccin y planteando una cuestin sin
precedentes en filosofa (aun cuando la palabra no fuera
absolutamente nueva): la de la ideologa.
LA IDEOLOGA ALEMA
Desde luego, estos dos movimientos estn estrechamente
unidos. Uno presupone constantemente el otro, y en esto
radica la coherencia intelectual de La ideologa alemana, a
despecho de su redaccin inconclusa y desequilibrada (el
captulo m sobre Stirner, "San Max", ocupa por s solo casi
dos tercios de la obra y consiste en buena medida en una justa
verbal con la argumentacin tpicamente "irnica" de El nico
y su propiedad, cuyo resultado, desde el punto de vista
estrictamente retrico, es bastante incierto). 16 La obra se
organiza en su totalidad alrededor de la nocin de produccin,
tomada aqu en un sentido general, para designar cualquier
actividad humana de formacin y transformacin de la na tu-
1
6 K
Marx y F. Engels, L'Idologie allemande. Critique de la philosophie
allemande la plus rcente dans la personne de sus reprsentants Feuerbach,
B. Bauer et Stirner, et du socialisme allemand dans celle de ses difrents
prophites, trad. fr. prsente et annote par G. Badia, Paris,

ditions
Sociales, 1976 [traduccin castellana: La ideologa alemana, Barcelon

,
Ediciones 62, 1969]. En la edicin de Maximilien Rubel, subtitulada "Con
ception matrialiste du monde", en K. Marx, <uvres. m, Philosophie, Pars,
Gallimard, 1982, col. "Bibliotheque de la Pliade", se suprimieron pasajes
atribuibles a Engels, as como los considerados por el editor como "ajenos al
tema central" (lo que reduce el texto de 550 a 275 pginas!).
41
raleza. No es exagerado decir que despus de la "ontologa de
la praxis" anunciada en las Tesis sobre Feuerbach, La ideolo
ga alemna expone una "ontologa de la produccin", puesto
que, como nos lo dice el mismo Marx, la produccin forma el
ser del hombre (Sein, al que opondr su conciencia: Bewusst
sein, literalmente "ser consciente"). Ms exactamente, la
produccin de sus propios medios de existencia, actividad a
la vez personal y colectiva (transindividual), Jo transforma al
mismo tiempo que transforma irreversiblemente la naturale
za, para constituir de tal modo la "historia".
Pero Marx mostrar recprocamente que la ideologa mis
ma es producida, antes de erigirse en una estructura aut
noma de produccin (cuyos "productos" son las ideas, la
conciencia colectiva: es el objeto de la teoria del trabajo
intelectual). La crtica de la ideologa es el elemento previo
necesario para un conocimiento del ser social como desarrollo
de la produccin: desde sus formas inmediatas, ligadas a la
subsistencia de los individuos, hasta sus formas ms media
tas, que slo cumplen un papel indirecto en la reproduccin de
la vida humana. Para tener acceso a ese hilo conductor de to
da la historia no basta con contemplar Jos hechos, hay que
realizar una critica de la ideologa dominante, porque sta es
a
la vez una inversin de lo real y una autonomizacin de Jos
"productos intelectuales", en l que se pierde lahuelladel origen
real de las ideas y que niega la existencia misma de ese origen.
He aqu por qu yo hablaba de presuposicin recproca.
Pero al mismo tiempo la objecin de Stirnerpuede rechazarse:
puesto que ya no se trata de denunciar la abstraccin de los
"universales", las "generalidades", las "idealidades", y mos
trar que sustituyen a los individuos reales; resulta posible, en
cambio, estudiar su gnesis, su produccin por esos indivi
duos, en funcin de las condiciones colectivas o sociales en las
que piensan y se relacionan unos con otros. Y a causa de ello,
en lugar de girar indefinidamente en el todo o nada (aceptar
o
rechazar todas las abstracciones en bloque), se dispone de un
criterio que permite discernir las abstracciones que represen
tan un conocimiento real de las que no tienen ms que una
funcin de desconocimiento y mistifcacin. Ms an: discer
nir las circunstancias en las que el uso de abstracciones
es o
n
o mistificador. El nihilismo inherente a la posicin de Stirner
resulta as conjurado en su principio, sin que pese a ello se
ponga en entredicho la necesidad de una critica radical de las
ideas dominantes. Muy por el contrario.
42
b.'ERSI: DE LA HISTORIA
La exposicin de La ideologa alemana se presenta entonces
como una gnesis a la vez lgica e histrica de las formas
sociales, cuyo hilo conductor es el desarrollo de la divisin del
trabajo. Toda nueva etapa de esta divisin caracteriza cierto
modo de produccin e intercambio. De all una periodizacin
que, desde luego, debe hacernos pensar intensamente en la
filosofa hegeliana de la historia. En efecto, ms que de un
mero relato de las etapas de la historia universal, se trata
(como en Hegel) de los momentos tpicos del proceso por el cual
la historia se universaliza, se convierte en una historia de la
humanidad. No obstante, el contenido de la exposicin est en
las antpodas del espritu objetivo hegeliano. Puesto que esa
universalizacin no consiste en la formacin de un Estado de
derecho que extiende racionalmente sus poderes a toda la
sociedad y que, a cambio, "totaliza" sus actividades. Marx, al
contrario, considerar dicha universalidad jurdico estatal
como la inversin ideolgica por excelencia de las relaciones
sociales. Se trata ms bien del hecho de que la historia se ha
convertido en la interaccin, la interdependencia de todos los
individuos y todos los grupos pertenecientes a la humanidad.
La erudicin de Marx, ya grande en esta poca, se moviliza
para demostrar que la contrapartida de la divisin del trabajo
es la evolucin de las formas de propiedad (desde la propiedad
comunitaria o estatutaria hasta la propiedad privada formal
mente accesible a todos). Cada modo de produccin implica
una forma histrica de la apropiacin y la propiedad, que es
simplemente su otra cara. Y por consiguiente, la divisin del
trabajo es el principio mismo de constitucin y disolucin de
los giupos sociales, cada vez ms grandes y cada vez menos
"naturales", desde las comunidades primitivas hasta las cla
ses, pasando por los diferentes estatutos, corporaciones, rde
nesoestados(Stinde). :. Cada unodeestosgrupos, "dominan
te" o "dominado", debe comprenderse, en suma, como una
realidad de doble faz, contradictoria: a la vez como una forma
de universalizacin relativa y como una forma de limitacin
o particularizacin de las relaciones humanas. As, pues, su
secuencia no es otra cosa que el gran proceso de negacin de
la particularidad y del particularismo, pero a travs de la
experiencia y la realizacin total de sus formas.
El punto de partida del desarrollo era la actividad produc-
43
tiva de los hombres enfrentados con la naturaleza: es lo que
Marx denomina el supuesto previo real (wirkliche Vorausset
zung), sobre el que insiste largamente, contra las ilusiones de
una filosofa "sin supuestos previos". En cuanto al punto
de llegada, es la sociedad "civil burguesa" (brgerliche Ge
sellschaft), fundada sobre las diferentes formas de comercio
(Verkehr, que tambin podra traducirse como comunicacin)
entre propietarios privados que compiten mutuamente. O,
mejor, el punto de llegada es la contradiccin que oculta una
sociedad semejante. Puesto que la individualidad planteada
como un absoluto equivale en la prctica, para las masas, a
una precariedad o "contingencia" absoluta de las condiciones
de existencia, as como la propiedad (de s mismo, de los
objetos) equivale en ellas a una desposesin generalizada.
Una de las grandes tesis de La ideologa alemana, directa
mente procedente de la tradicin liberal pero vuelta contra
ella, es la que sostiene que la sociedad "burguesa" se constitu
ye irreversiblemente a partir del momento en que las diferen
cias de clase se imponen a todas las dems y prcticamente las
borran. El Estado mismo, por hipertrofiado que parezca, ya .< ..
es ms que una de sus funciones. En ese momento alcanza su
mayor agudeza la contradiccin entre particularidad y uni
versalidad, cultura y embrutecimiento, apertura y exclusin,
as como se vuelve explosiva la existente entre la riqueza y la
pobreza, la circulacin universal de los bienes y la restriccin
de su acceso, la productividad aparentemente ilimitada del
trabajo y el encierro del trabajador en una especialidad
estrecha . . . Por miserable que sea, cada individuo se convierte
virtualmente en un representante del gnero humano, y Ta
funcin de cada grupo se define a escala mundial. La historia
est entonces a punto de salir de su propia "prehistoria".
En efecto, toda la argumentacin de La ideologa alemana
tiende a demostrar que, como tal, esta situacin es insosteni
ble, pero que, por el desarrollo de su propia lgica, contiene las
premisas de una inversin ( Umwalzung) que equivaldra
nada menos que a la sustitucin de la sociedad civil burguesa
por el comunismo. As, pues, el pasaje a ste es inminente
desde el momento en que se desarrollan por completo las
formas y las contradicciones de aqulla. En efecto, la sociedad
en que los intercambios se han tornado universales es tam
bin una sociedad en la cual "las fuerzas productivas se
desarrollaron hasta la fase de la totalidad". De un extremo al
otro de la historia, las "fuerzas productivas" sociales, que se
44
expresan en todos los mbitos, desde la tcnica hasta l a
ciencia y el arte, nunca son sino las de los mltiples indivi
duos. Pero en lo sucesivo son inoperantes como fuerzas de
individuos aislados, y slo pueden constituirse y ejercerse en
una red virtualmente infinita de interacciones entre los hom
bres. La "resolucin" de la contradiccin no puede consistir en
un retorno a formas ms "limitadas" de la actividad y la vida
humanas, sino nicamente en un dominio colectivo de la
"totalidad de las fuerzas productivas".
El proletariado, clase universal
Todo esto puede decirse adems de otra manera: el proletaria
do constituye la clase universal de la historia, idea que en
ninguna parte de la obra de Marx encuentra una expresin
ms articulada y completa que aqu. La inminencia de la
transformacin revolucionaria y del comunismo se basa, en
efecto, en esta perfecta coincidencia, en un mismo presente,
de la universalizacin de los intercambios y -frente a la clase
burguesa que elev el inters particular como tal a la univer
salidad- de una "clase" que, al contrario, no tiene ningn
inters particular que defender. Privado tanto de cualquier
estatus como de cualquier propiedad, y por lo tanto de toda
"cualidad particular" (Eigenschaft), el proletario los posee
virtualmente todos. Como en la prctica ya no existe por s
mismo, existe virtualmente por todos los otros hombres.
Sealemos que en alemn "sin propiedad" se diceeigentums
los. A pesar de los sarcasmos dirigidos por Marx a Stirer, es
imposible no escuchar aqu el mismo juego de palabras del que
este ltimo haba hecho uso y abuso: pero vuelto en sentido
opuesto, contra la "propiedad privada". "Slo los proletarios
de la poca actual, enteramente excluidos de cualquier mani
festacin de s mismos, estn en condiciones de lograr una
manifestacin de s mismos total y ya no limitada, consistente
en la apropiacin de la totalidad de las fuerzas productivas y
el desarrollo de la totalidad de las facultades que ello impli
ca." La universalidad negativa se convierte en universali
dad positiva, la desposesin en apropiacin, la prdida de
individualidad en desarrollo "multilateral" de los individuos,
cada uno de los cuales es una multiplicidad nica de relacio
nes humanas.
" K. Mar y F. Engels, L"ldologie allemande, op. cit., pp. 71-72.
45
As, pues, una reapropiacin semejante slo puede produ
cirse para cada uno si se produce simultneamente para
todos. "Los intercambios universales modernos slo pueden
subordinarse a los individuos cuando se subordinan a todos."
Por eso la revolucin no es comunista nicamente en su
resultado, sino tambin en su forma. Se dir que debe
significar inevitablemente una disminucin de la libertad de
los individuos? A contrario, es la verdadera liberacin. Pues
to que la sociedad civil burguesa destruye la libertad en el
momento mismo en que la proclama como principio. Mientras
que en el comunismo, que es su inversin, se vuelve efectiva,
porque responde a una necesidad intrnseca, cuyas condicio
nes cre esa misma sociedad. "En lugar de la antigua socie
dad civil burguesa, con sus clases y sus antagonismos de clase
-anuncia el Manifiesto . . . -, surge una asociacin en que el
libre desarrollo de cada uno es el libre desarrollo de todos."
La tesis del proletariado como "clase universal" condensa
as los argumentos que permiten a Marx presentar la condi
cin obrera o, mejor, la condicin del trabajador asalariado,
como la culminacin de todo el proceso de divisin del trabajo,
la "descomposicin" de la sociedad civil. 18 Tambin le permite
leer en el presente, como en un libro abierto, la inminencia de
la revolucin comunista. El "partido" del mismo nombre, cuyo
Manifiesto redacta entonces con Engels, no ser un partido
"distinto", no tendr "intereses que [lo] separen del conjunto
del proletariado", no establecer "principios particulares":
pero ser nada menos que ese movimiento real llegado a la
madurez, convertido en manifiesto para s mismo y para la
sociedad en su totalidad.
LA UNIDAD DE LA PRCTICA
A mismo tiempo tambin se esboza aqu una teora que, si
bien se prohbe enrgicamente ser una flosofa, representa no
obstante una nueva partida en la filosofa. Marx sali de la
"salida". Pero no volvi simplemente a la casa . . . Podemos
hacerlo comprender si evocamos una muy vieja apuesta del
pensamiento dialctico. Lo dije antes: si la nocin de praxis o
Io
"Una clase cuyos intereses son los mismos en todas las naciones y para
la cual la nacionalidad ya est abolida, una clase que se ha desembarazado
realmente del mundo antiguo y al mismo tiempo se opone a l" (ibid. , p. 59).
46
prctic
a revolucionaria declaraba, con una claridad
sin igual,
que la "transformacin del mundo" haba desahuciado toda
filosofa esencialista, no por ello era menos susceptible, para
djicamente, de presentarse como otro nombre de la esencia
humana. Esta tensin se acenta con la produccin, tal como
ahora la analiza Marx. No slo porque tiene toda una historia
emprica (que obligar al filsofo a hacerse economista, histo
riador, tecnlogo, etnlogo. : .), sino sobre todo porque Marx
suprimi uno de los ms antiguos tabes de la filosofa: la
distincin radical de la praxis y la poiesis.
Desde la flosofa griega (que haca de ella el privilegio de
los "ciudadanos", es decir, de los amos), la praxis es la accin
"libre", en la cual el hombre no realiza ni transforma otra cosa
que a s mismo, al procurar alcanzar su propia perfeccin. En
cuanto a lapoiesis (del verbopoiein: hacer/fabricar), que los
griegos consideraban como fundamentalmente servil, es la
accin "necesaria", sometida a todas las coacciones de
la relacin con la naturaleza, con las condiciones materiales.
La perfeccin que busca no es la del hombre, sino la de las
cosas, los productos de uso.

ste es entonces el fondo del materialismo de Marx en La


ideologa alemana (que es efectivamente un nuevo materia
lismo): no una simple inversin de lajerarqua, un "obrerismo
terico", por as decirlo (como se lo reprocharn Hannah
Arendt y otros), 19 vale decir, una primaca acordada a la
poiesis sobre la praxis en razn de su relacin directa con
la materia, sino la identificacin de ambas, la tesis revolucio
naria segn la cual lapraxis pasa constantemente a lapoiesis
y a la inversa. N un ca hay libertad efectiva que no sea tambin
una transformacin material, que no se inscriba histrica
mente en la exterioridad, pero jams, tampoco, hay trabajo
que no sea una transformacin de s mismo, como si los
hombres pudieran cambiar sus condiciones de existencia y
conservaran al mismo tiempo una "esencia" invariante.
Ahora bien, una tesis semejante no puede dejar de tener
efecto sobre el tercer trmino del trptico clsico: la theria o
1
9 Hannah Arendt, Condition de l'homme moderne (1958), traducido del
ingls por G. Fradier, prefacio de Paul Riccur, Pars, CalmannLvy, 1961
[L condicin humana, Barcelona, Paids, 1993}. Cf un comentario de
Andr Tose!, "Matrialisme de la production, matrialisme de la pratique:
un o u deux paradigmes?", eL'Esprit de scission.

tudes sur Marx, Gramsci,


Lukacs, Pars, Universit de Besan\oniffusion Les Belles Lettres, 1991.
47
"teora" (en) a cual toda la tradicin filosfica sigue entendien
do el sentido etimolgico de contemplacin). Las Tesis sobre
Feuerbach haban rechazado toda contemplacin e identifica
do el criterio de la verdad con la prctica (segunda tesis).
Como contrapartida a la ecuacin "prctica produccin"
ahora establecida, La ideologa alemana da un paso decisivo
al
.
costado: identifica la theoria con un; "produccin de con
ciencia". Ms exactamente, con uno d los trminos de la
contradiccin histrica a la que da lugar la produccin de
conciencia. Ese trmino es precisamente la ideologa, segun
da innovacin de Marx en 1845, mediante la cual propona en
cierto modo a la filosofa que se mirara en el espejo de la
prctica. Pero poda aqulla reconocerse en sta?
48
3
IDEOLOG O FETICHISMO:
EL PODER Y L SUJECIN
En este captulo tenemos, de nuevo, varias cosas que hacer.
Por una parte, retomar la discusin de las tesis propuestas
por Marx en L ideologa alemana, a fin de explicitar el
vnculo establecido entre una concepcin de la historia fun
dada sobre la produccin y un anlisis del efecto de domina
cin ideolgica en el elemento de la conciencia.
Pero, por otra parte -dado que nada es sencillo-, tenemos
que comprender lo que est en juego en una extraa vacila
cin del concepto de ideologa. Contrariamente a lo que
imagina un lector de nuestros das, para quien esta nocin se
ha hecho corriente (al mismo tiempo, por lo dems, que sus
usos se dispersaron en todos los sentidos . . . ) y que probable
mente supondra que una vez inventada se desarroll sin
discontinuidades, las cosas no sucedieron en absoluto as.
Aunque no dej de describir y criticar las "ideologas" particu
lares, Marx, luego de 1846 y en todo caso despus de 1852,
nunca ms emple ese trmino (que Engels exhumara 25
aos ms tarde, en las obras que marcaron su propia entrada
en escena en la historia del marxismo: El anti-Dhring, de
1878, y Ludwig Feuerbach y el fin de la filosofa clsica
alemana, de 1888). De todos modos, eso no significa decir lisa
y llanamente que los problemas descubiertos con el nombre de
ideologa desaparecieron: reapareceran con la denominacin
de fetichismo, ilustrado por una clebre elaboracin de El
Capital. Ahora bien, no se trata de una mera variante termi
nolgica, sino de una verdadera alterativa terica, cuyas
apuestas filosficas son innegables. As, pues, al mismo tiem
po que exploramos la problemtica de la ideologa ser preciso
que tratemos de comprender qu razones empujaron a Marx
a sustituirla al menos parcialmente por otra.
49
TEORA y PRCTICA
Es notorio cjue la flosofa no perdona a Marx la ideologa. N o
deja de mostrar que es un concepto mal construido, que no
tiene significacin unvoca y pone a Marx en contradiccin
consigo mismo (lo cual no es difcil: basta con colocar lado a
lado su condena sin apelacin de las ilusiones y especulacio
nes de la conciencia burguesa, pronunciada en nombre de la
ciencia de la historia , y la monstruosa capa de ideologa que se
levant sobre los nombres del proletariado, el comunismo y el
marxismo!). Sin embargo, vuelve a l sin cesar: como si, por
el mero hecho de haber introducido ese nombre, Marx le
hubiera planteado el problema que ella debe dominar para
seguir siendo filosofa.
Ms adelante volver a este punto. Por el momento, trate
mos de mostrar cmo se construy la problemtica de la
ideologa en Marx. Ahora bien, la exposicin de La ideologa
alemana, como ya lo seal, no slo es bastante enredada, sino
engaosa en este aspecto. Invierte el orden en que fue redac
tado el texto, relega la parte polmica a un segundo tiempo y
propone, para comenzar, el desarrollo gentico cuyo hilo
conductor es la historia de la divisin del trabajo. Parece
entonces que el concepto de ideologa proviene efectivamente
de una derivacin de la "superestructura" (la expresin se
emplea al menos una vez) a partir de la "base" constituida por
la "vida real", la produccin. Lo esencial seria una teora de la
conciencia social (Bewusstsein). Se tratara de comprender
cmo puede sta seguir siendo dependiente del ser social
(Sein) y al mismo tiempo autonomizarse cada vez ms con
respecto a l, hasta hacer surgir un "mundo" irreal, fantstico,
vale decir, dotado de una aparente autonoma, que sustituye
la historia real. De all una diferencia constitutiva entre la
conciencia y la realidad, que un nuevo desarrollo histrico, al
invertir el precedente, finalmente reabsorbera, para reinte-
Como es sabido, Marx no es el inventor de la palabra ideologa, creada
por . . . los idelogos (Destutt de Tracy, cuyos

lments d'idologie aparecie


ron entre 1804 y 1815). Ni siquiera es el inventor de la inversin de su uso
del positivo al negativo, a veces atribuida a Napolen. Para un examen
detallado del problema, remitimos a Patrick Quantin, Les Origines de
l'idologie, Pars, Economica, 1987. Ms all de las fuentes inmediatas, el
trmino tiene toda una genealoga flosfca que, a travs de Locke y Bacon,
nos conduce a dos fuentes antiguas opuestas entre s: las "formas" (eide)
platnicas y los "simulacros" (eidla) de la flosofa epicrea.
50
grar la conciencia a la vida. En esencia, sera por lo tanto una
teora del desconocimiento o la ilusin, el reverso de una teo
ra del conocimiento.
Pero si se puede, con Marx, intentar describir as el "ser" de
la conciencia ideolgica (y no sera muy difcil, entonces,
encontrar muchos precedentes filosficos a una descripcin
semejante, de Jo que se deduce la tentacin de utilizarlos para
enriquecerla y eliminar sus dificultades), no se pueden com
prender de esta manera los objetivos que l persegua. Tam
poco se dar razn de las particularidades de su deduccin, de
las funciones complementarias (epistemolgicas, polticas)
que le incorpora en su camino.
Es preciso, por lo tanto, remontarse un poco ms ac de la
redaccin que se nos propone. Vemos entonces que la proble
mtica de la ideologa surge en el punto de encuentro de dos
cuestiones distintas, una y otra insistentes en las obras de los
aos previos. Por un lado, el poder de las ideas: poder real pero
paradjico, porque no proviene de s mismas, sino exclusiva
mente de las fuerzas y circunstancias de que pueden apode
rarse. 2 Por el otro, la abstraccin, es decir, como hemos visto,
la filosofa (pero que hay que entender en sentido amplio,
incluyendo en ella todo el discurso liberal, el "racionalismo" o
el "pensamiento crtico" que se desarrollan ahora en el nuevo
espacio de la opinin pblica, del que contribuyen a excluir a
las fuerzas reales del pueblo y la democracia, al mismo tiempo
que pretenden representarlos).
Quien apresura la combinacin de estos dos temas es
Stirner, en razn de su insistencia en la funcin de domina
cin que cumplen las ideas generales. Stirner lleva al extremo
la tesis del idealismo: la de la omnipotencia de las ideas, que
"dirigen el mundo". Pero invierte el juicio de valor que impli
caba. En cuanto representaciones de Jo sagrado, las ideas no
liberan, oprimen a los individuos. As, Stirner lleva al colmo
la negacin de las potestades reales (polticas, sociales), pero
"Sin lugar a dudas, el arma de la crtica no puede reemplazar la crtica
de las armas: la fuerza material debe ser derribada por una fuerza material,
pero tambin la teora Se transforma en fuerza material cuando se apodera
de las masas." Introduction a la critique de la philosophie du droit de Hegel,
aparecida en 1843 en los Annales francoallemandes publicados en Pars por
Marx y Ruge (cf K. Marx, Critique du droit politique hglien, traduccin e
introduccin de A. Baraquin, Pars,

ditions Sociales, 1975, p. 205 [traduc


cin castellana: Critica de la filosofia del Estado de Hegel, Buenos Aires,
Claridad, 1946]).
51
obliga a analizar por s mismo el nudo de las ideas y el poder.
Marx aportar por primera vez en la historia de la filosofa
una respuesta en trminos de clases a esta cuestin: no en
trminos de "conciencia de clase" (expresin que nunca apa
rece), sino al hacer que las clases existan en el doble plano de
la divisin del trabajo y la conciencia, y por lo tanto al hacer
tambin de la divisin de la sociedad en clases una condicin
o una estructura del pensamiento.
La ideologa dominante
As, pues, lo que debe estar en el centro de la discusin es sin
duda el tema de la dominacin. Marx no hace una teora de la
constitucin de las ideologas como discurso, como sistemas de
representaciones particulares o generales, para plantearse
slo a posteriori la cuestin de la dominacin: sta ya est
incluida desde siempre en la elaboracin del concepto. En
cambio, plantea como un tope insoslayable que
los pensamientos de la clase dominante tambin son, en todas
las pocas, los pensamientos dominantes; en otras palabras,
que la potencia material dominante de la sociedad es tambin
la potencia espiritual dominante. La clase que dispone de los
medios de produccin material cuenta, al mismo tiempo, con
los medios de produccin intelectual, de manera que, si junta
mos una cosa y la otra, los pensamientos de aquellos a quienes
se niegan los medios de produccin intelectual estn someti
dos a la vez a esa clase dominante. Los pensamientos domi
nantes no son otra cosa que la expresin ideal de las relaciones
materiales dominantes, son esas relaciones materiales capta
das en la forma de ideas y, por lo tanto, la expresin de las
relaciones que hacen que una clase sea dominante; en otras
palabras, las ideas de su dominacin. Los individuos que
constituyen la clase dominante poseen igualmente, entre
otras cosas, una conciencia, y en consecuencia piensan.
Vamos a ver que lo que piensan es esencialmente la forma
de lo universal. En la misma proposicin se mezclan as un
argumento fenomenolgico ("la expresin ideal", "las ideas de
su dominacin") y un argumento puramente sociolgico (los
"medios de produccin" materiales e intelectuales estn en las
mismas manos).

sa es precisamente, no la solucin de Marx


3 K. Mar y F. Engels, L'Idologie allemande, op. cit., p. 44.
52
al problema de la dominacin, smo su reformulacin del
problema mismo.
Sera instructivo confontar esta problemtica (que juega
sistemticamente con el doble sentido de la palabra "domi
nar": ejercer un poder y "reinar", extenderse universalmente,
ms sensible an en el alemn herrschend) con los usos hoy
corrientes de la palabra ideologa, ya sean o no de inspiracin
marxista. Veramos que stos caen tendencialmente a una y
otra parte de una lnea de separacin clsica entre lo terico
(problemtica del error y la ilusin, e inclusive de lo "impen
sado" de una teora cientfica) y lo prctico (problemtica del
consenso, del modo de pensamiento o del sistema de valores
que "cimienta" la cohesin de un grupo o un movimiento
social, o que "legitima" un poder de hecho), en tanto que Marx
haba procurado remontarse m ac de esta distincin meta
fsica. De all la difcultad siempre presente cuando se trata de
hablar de ideologa sin implicar, o bien un dogmatismo posi
tivista (la ideologa es lo otro de la ciencia), o bien un
relativismo historicista (todo pensamiento es "ideolgico" en
la medida en que expresa la identidad de un grupo). Marx, por
su parte, buscaba ms bien producir un efecto de divisin
crtica en el uso mismo del conc<pto de "verdad", al relacionar
todo enunciado, toda categora, con las condiciones y apuestas
histrico polticas de su elaboracin. Pero sa es tambin la
prueba de lo extremadamente difcil que resulta sostener
efectivamente una posicin semejante, sobre todo por medio
de categoras como "ser", "vida real" o "abstraccin".
AUTONOMA Y LIMITACIN DE LA CONCIENCIA
Podemos entonces volveros hacia la gnesis o constitucin
marxiana de la conciencia. Se trata de un verdadero mecanis
mo de ilusin: Marx hace suyo un sistema de metforas de
ascendencia lejanamente platnica (la "inversin de lo real"
en la caverna o en la cmara ptica, camera obscura). ' Pero
lo hace a fin de escapar, en el campo poltico, a dos ideas
insistentes: la de la ignorancia de las masas o la debilidad
inscripta en la naturaleza humana (que le hara inaccesible la
verdad) y la del adoctrinamiento (que traducira una manipu-
Vase el libro de Sarah Kofman, Camera obscura. De l'idologie, Pars,

ditions Galile, 1973.


53
!acin deliberada y por lo tanto una "omnipotencia" de los
poderosos), una y otra abundantemente puestas en juego por
la filosofa de las Luces con respecto a las ideas religiosas y su
funcin de legitimacin de los regmenes despticos.
Marx encontr (o propuso) otra va al ampliar al mximo de
sus posibilidades el esquema de la divisin del trabajo, a fin de
que explicara sucesivamente la diferencia entre "vida" y
"conciencia", la contradiccin entre los "intereses particula
res" y los "intereses generales" y, por ltimo, el redoblamiento
de esa contradiccin en la introduccin de un mecanismo
autnomo, aunque indirecto, de poder (la divisin del trabajo
manual e intelectual, sobre la que insistir dentro de un
momento). A trmino de esta construccin, el mecanismo
"ideolgico", que puede leerse igualmente como un proceso
social y como un proceso de pensamiento, se manifestar como
una asombrosa transformacin de la impotencia en domina
cin: la abstraccin de la conciencia, que traduce su incapaci
dad de actuar en la realidad (la prdida de su "inmanencia"),
se convierte en la fuente de un poder justamente porque est
"autonomizada". A fin de cuentas, tambin es eso lo que
permitir identifcar la inversin revolucionaria de la divisin
del trabajo con el fin de la ideolog(a.
Pero para ello hay que combinar, en un equilibrio terica
mente inestable, ideas de diferentes procedencias. Marx recu
rri a la antigua idea de la alienacin, en la forma que le hab
dado Feuerbach (y con la cual, en rigor de verdad, nunca
terminara de "arreglar cuentas"), es decir, la escisin de la
exstencia real, seguida de la proyeccin y autonomizacin de
un "refejo fantstico", a veces comparado con las criaturas
imaginarias de la teologa, a veces con los espectros de la
magia negra. Tambin apel a la nueva idea de la individua
lidad como relacin o como funcin de la relacin social que no
deja de transformarse en la historia, cuyo nacimiento (o
renacimiento) acabamos de seguir, entre las Tesis sobre
Feuerbach y La ideologa alemana. Si combinamos ambas,
obtenemos esta definicin formal del proceso ideolgico: es la
existencia alienada de la relacin entre los individuos (que,
como hemos visto, Marx designa globalmente con la palabra'
"comercio", Verkehr, para captar a la vez su cara "productiva"
Y su cara "comunicativa").
5
En cierto sentido, todo est dicho,
Si nos atreviramos a plagiar a Habermas, diramos que, para el Marx
de L ideologia alemana, la conciencia es de entrada, manifiestamente, una
"accin comunicativa". Lo vemos en la descripcin que propone de las
54
pero se puede detallar, vale decir, "contar" cmo debe haber
pasado la cosa en la historia: y eso es lo que hace Marx al
exponer (al menos en su principio) la sucesin de las formas
de conciencia correspondientes a las etapas de la propiedad y
el Estado.
La universalidad ficticia
As, desde el comienzo de la historia hay una dualidad o una
tensin del pensamiento y la divisin del trabajo (en lenguaje
"flosfico, hablaramos del polo de la "interioridad" y el de la
"exterioridad"). Uno es simplemente el reverso del otro, su
reflexin por los individuos. Por eso los lmites de la comuni
cacin entre los individuos (lo que podramos llamar su
universo prctico) son tambin los de su universo intelectual.
Antes de ser una cuestin de intereses, es una cuestin de
situacin, o de horizonte para la existencia. Repitamos que
Marx no hizo aqu una teora de la "conciencia de clase", en el
sentido de un sistema de ideas que, conscientemente o no,
expresara las "metas" de tal o cual clase. Elabor ms bien una
teora del carcter de clase de la conciencia, es decir, de los
lmites de su horizonte intelectual que refejan o reproducen
los lmites a la comunicacin impuestos por las divisiones de
la sociedad en clases (o en naciones, etctera). El fondo de la
explicacin es el obstculo a la universalidad, inscripto en las
condiciones de la vida material, ms all de las cuales no es
posible pensar sino como imaginacin. Advertimos ya que
cuanto ms se amplen esas condiciones, ms coincidir el
horizonte de la actividad de los hombres (o de sus intercam
bios) con la totalidad del mundo y ms crecer la contradiccin
entre lo imaginario y lo real. La conciencia ideolgica es en
primer lugar el sueo de una universalidad imposible. Y
relaciones entre la conciencia y el lenguaje: "El lenguaje es la conciencia real,
prctica, exstente tambin para otros hombres, y por lo tato existente
igualmente slo para m y, como ella, no aparece ms que con la necesidad,
la exigencia del comercio con otros hombres" (L'Idologie allemande, op. cit. ,
p. 28). Pero esta accin no est sometida a priori a ninguna norma lgica o
moral. En cambio, sigue siedo indisociable de una teleologa o fnalidad
interna, que expresa la identidad de las nociones de "vida", "produccin",
"trabajo" e "historia". Cf. Jrgen Habermas, Thorie de l'agir communicatio
nnel, traduccin francesa de Jean-Marc Fe1y, 2 volmenes, Pars, Fayard,
1987 {traduccin castellana: Teora de la accin comunicativa, l, Madrid,
Taurus, 1981; H, Buenos Aires, Taurus, 1990].
55
vemos que el proletariado mismo ocupar una situacin
lmite, no tanto frente a la ideologa como en su borde, en el
punto en que, al no tener ya exterior, sta se transforma en
conciencia histrica real. Frente a la universalidad efectiva, la
universalidad ficticia o abstracta no puede sino anonadarse.
Por qu deberamos entonces identificar la ideologa con
las generalidades y abstracciones de la conciencia? Por qu
no hacer de ella, al contrario, una conciencia irremediable
mente particular? Marx da en esencia dos razones para hacer
comprender cmo una particularidad profesional, nacional o
social se idealiza en la forma de la universalidad (y, recpro
camente, por qu todo universal "abstracto", todo ideal, es la
sublimacin de un inters particular). De hecho, ambas se
juntan, pero la segunda es mucho ms original que la primera.
La primera razn, de ascendencia rousseauniana, es que no
hay divisin histrica del trabajo sin instituciones, y en
particular sin un Estado (ms adelante se dir sin un apara
to). El Estado es un fabricante de abstracciones, en razn de
la fccin unitaria (o de consenso) que tiene por misin impo
ner a la sociedad. La universalizacin de la particularidad es
la contrapartida de la constitucin del Estado, comunidad
ficticia cuyo poder de abstraccin compensa la falta real de
comunidad en las relaciones entre los individuos.
A ser el Estado, por lo tanto, la forma mediante la cual los
individuos de una clase dominante hacen valer sus intereses
comunes y en la que se resume toda la sociedad civil de una
poca, se deduce que todas las instituciones comunes pasan
por el Estado y reciben una forma poltica. De all la ilusin de
que la ley descansa sobre la voluntad y, lo que es ms, sobre
una voluntad libre, separada de su base concreta.
Pero la gran idea complementaria, agregada por Marx a su
exposicin, es la divisin del trabajo manual e intelectual. En
cierto modo, se la importa en la descripcin de la comunica
cin alienada, y transforma lo que no era de hecho ms que
una virtualidad de dominacin en una dominacin efectiva. Y
por consiguiente cambia la teora de la conciencia, para
arrancarla a toda psicologa (incluso a una psicologa social) y
hacer de ella una cuestin de antropologa poltica.
K. Mar y F. Engels, L'ldologie allemande, op. cit., p. 74.
56
LA DIFERENCIA I;TELECTUAL
Ms que de "divisin del trabajo manual e intelectual", yo
preferira hablar de diferencia intelectual en general: dado
que se trata a la vez de la oposicin entre varios ti pos de
trabajo -Marx menciona el comercio, la contabilidad, la direc

cin y la ejecucin-y de la oposicin entre trabajo y no trabajo,


actividades "libres" o gratuitas en general, convertidas en el
. privilegio y la especialidad de algunos {en el comunismo,
sern accesibles a todos; y en trminos ms generales, el
comunismo es impensable sin la supresin de esta divisin:
el tema volver a ser central en 1875, en la Crtica del
programa de Gotha; es uno de los escasos elementos verdade
ramente utpicos, acompaado por consideraciones sobre la
educacin del futuro, que desempea un papel explcito en
Marx). Ms adelante veremos que la cuestin de la educacin
y su dependencia con respecto al proceso de trabajo capitalista
ser o volver a ser crucial.
El anlisis de la diferencia intelectual nos hace superar la
temtica instrumental de una ilusin o mistifcacin puesta al
servicio del podero material de una clase. Ese anlisis plan
tea el principio de una dominacin que se constituye en el
campo de la conciencia y la divide de s misma, produciendo
efectos materiales. La diferencia intelectual es a la vez un
esquema de explicacin del mundo (del que procede la nocin
de un espritu, una razn) y un proceso coextenso con toda la
historia de la divisin del trabajo. Marx lo dice explcitamen
te: "La divisin del trabajo slo se convierte efectivamente en
tal a partir del momento en que se produce una divisin del
trabajo material e intelectual. Desde ese momento, la concien
cia puede imaginarse verdaderamente que es otra cosa que la
conciencia de la prctica existente, y que representa realmen
te algo sin representar algo real". 8 Tiene por ende tantas
etapas histricas como la misma divisin del trabajo. Pero lo
que interesa sobre todo a Marx es manifiestamente el vncu
lo que une los comienzos remotos de la civilizacin con los
fenmenos actuales, cuando se introduce una esfera pblica
.

tienne Balibar, "Division du travail manuel et intellectuel", en Dic


tionnaire critique du marxisme, o p. cit.; la influencia fourierista es aqu muy
profunda en Marx (y en Engels); cf Simone Debout, L'Utopie de Charles
Fourier, Pars, Petite Bibliotheque Payot, 1978, as como la de Robert Owen.
8
K
Marx y F. Engels, L'ldologie allemande, op. cit., pp. 29-30.
57
burguesa: el papel de las ideas y los idelogos en la poltica y
el que cumple su autonoma relativa en la creacin de una
dominacin global, que no es la de tal o cual grupo de
propietarios, sino verdaderamente la de toda una clase. "La
ilusin consistente en creer que la dominacin de una clase
determinada es nicamente la dominacin de ciertas ideas"
(por lo tanto, tambin la sublimacin del inters particular
como inters general) es el resultado de la actividad de los
idelogos (Marx habla de los "idelogos activos" de la clase
dominante). Pero para ello es menester que stos se mistifi
quen a s mismos, "en primer Jugaren sus interrogantes", vale
decir, en su modo de pensamiento, y slo pueden hacerlo
porque su modo de vida, su particularidad propia (o "indepen
dencia") generada por la historia, les proporciona las condicio
nes. Los idelogos estn al lado de su propia clase como las
ideas que producen (Razn, Libertad, Humanidad) estn ms
all de las prcticas sociales.
Se dir entonces que el anlisis de Marx desemboca en un
esbozo de sociologa poltica de los intelectuales modernos (o
de sociologa del conocimiento: Wissenssoziologie), duplicado
por una historia de su formacin y funcin? Esta lectura no
sera falsa, pero tal vez s demasiado restrictiva. En realidad,
Marx advirti una diferencia que atraviesa toda la historia y
que, como tal, afecta tanto a los intelectuales profesionales
como a los no intelectuales. Ningn individuo est fuera de
esta divisin (as como no est al margen de la diferencia
de los sexos). A sobredeterminar la diferencia de clase en sus
formas sucesivas, aqulla manifiesta al mismo tiempo la
dimensin de dominacin que la acompaa desde el origen y
que demuestra ser indisociable de la institucin de la cultura
y el Estado. A, pues, esta diferencia es constantemente
cultivada por los "idelogos" mismos, pero es ms la condicin
histrica de su existencia que su obra personal. Para com
prender la importancia de esta idea, es indispensable un
desvo por la filosofa de Hegel.
En general se la considera fundada por Karl Mannheim: cf. su libro
Idologie et utopie (1929), traduccin francesa de Pauline Rollet, Librairie
Marcel RiviCre, 1956 [traduccin castellana: Ideologa y utopa. Introduc
cin a la sociologa del conocimiento, Mxico, Fondo de Cultura Econmica,
1993]. Cf. tambin Jrgen Habermas, Connaissance et intr@t, Pars, Galli
mard, 1976 [traduccin castellana: Conocimiento e inters, Madrid, Taurus,
1992].
58
Los intelectuales y el Estado
Marx describi al proletariado como una "clase
universal",
una masa situada virtualmente ms all de la condicin de
clase, cuya particularidad sera ya negada en sus condiciones
de existencia. Pero no habra podido formular esta idea si, en
su Filosofa del derecho de 1821, Hegel no hubiera desarrolla
do por su parte una teora del "Stand universal". " Qu hay
que entender con ello? Es el grupo de Jos funcionarios estata
les, en la nueva funcin que estn adquiriendo con la moder
nizacin del Estado, consecutiva a la Revolucin. De todas
formas, no nos confundamos: desde el punto de vista de Hegel,
el papel de Jos funcionarios, en general, no es puramente
administrativo, sino esencialmente intelectual. Y de manera
correlativa, por su incorporacin al Estado (es decir, al "servi
cio pblico"), Jos "intelectuales" (die Gelehrten: las personas
instruidas) pueden encontrar su verdadero destino. Puesto
que es el Estado, en el que los diferentes intereses particula
res de la sociedad deben hacerse compatibles entre s y
alcanzar el nivel superior del inters general, el que les ofrece
la materia y las condiciones de su actividad reflexiva. El
Estado, que para Hegel es "en s" universal, "libera" a los
intelectuales (de la creencia, de las diversas formas de la
dependencia personal) para que cumplan, a su servicio y en
toda la sociedad, una actividad de mediacin o de represen
tacin, y lleven as la universalidad an abstracta al plano de
la "conciencia de s".
Hay que reconocer que esta teorizacin expresa con energa
y una notable capacidad de anticipacin el sentido de la
construccin administrativa, escolar y universitaria, y del
desarrollo de las estructuras de la investigacin cientfica y la
opinin pblica, que poco a poco darn a los Estados contem
porneos su capacidad de "regulacin" social, a igual distancia
del liberalismo puro y del autoritarismo. Si no lo tuviramos
presente, no comprenderamos el poder exactamente opuesto
1
La palabra Stand se traduce en francs, segn los contextos, por
orden, esta tus, estado. Para la descripcin del papel de los intelectuales en
Hegel, hay que remitirse sus Prncipes de la philosophie du droit, texte
prsent, traduitet annot par R. Derath, Pars, Librairie Vrin, 1975, par.
287 a 320 {traduccin castellana: Filosofa del derecho, Madrid, Edic.
Libertarias/Prodhufi, 1993}. Para un anlisis de las elaboraciones ulterioM
res de esta problemtica, vase Catherine ColliotThelene, Le Dsenchan
tement de l"

tat de Hegel Max Weber, Pars,

d. de Minuit, 1992.
59
de la teorizacin de la ideologa en Marx. Ni el objetivo al que
apunta, ndos problemas que plantea.
Tal vez el anlisis de la diferencia intelectual, siempre que
se lo realice en el registro del conocimiento al mismo tiempo
que en el de la organizacin y el poder, aclare en profundidad,
ms que nada, la naturaleza de los procesos de dominacin.
No es sorprendente que, de una u otra manera, la mayora de
los marxistas autnticamente filsofos (pensemos en figuras
tan diferentes como Gramsci, Athusser y Alfred Sohn-Re
thel) 11 siempre hayan hecho de la "solucin" histrica de esta
diferencia una caracterstica fundamental del comunismo.
Puesto que Marx no se conform con trastocar las tesis
hegelianas y atribuir a los intelectuales una funcin de some
timiento y divisin (de "adoctrinamiento ideolgico", como se
deca en el movimiento de 1968), sino que se remont hasta la
descripcin de la diferencia antropolgica que sirve de base a
su actividad y a la autonomizacin de su funcin.
Esta diferencia no es natural (aunque se inscriba indiscu
tiblemente en funciones distintas del organismo), dado que se
forma y se transforma en la historia. Pero tampoco est
instituida, como si fuera el resultado de simples decisiones
polticas (aun cuando las instituciones la amplifiquen, utili
cen y reproduzcan). Se confunde con la cultura de civilizacio
nes sucesivas, entre las cuales tiende un hilo de continuidad.
Marx sita aqu esta diferencia ms o mimos en el mismo nivel
de generalidad que la de ]os sexos, o la diferencia entre vida
urbana y vida campesina. Incorporada a toda la organizacin
social del trabajo, divide todas las prcticas y a todos los
individuos con respecto a s mismos (pues una prctica en el
sentido global del trmino, praxis y poiesis, no puede ser ni
puramente corporal ni puramente intelectual, sino una com
plementariedad, una reciprocidad de los dos aspectos). Si no
fuera as, los "intelectuales" especializados (ya se tratara de
profesores, publicistas, eruditos, tcnicos, administradores,
peritos . . . ) no podran convertirse en los instrumentos de una
desigualdad permanente, de una jerarqua institucional de
los "dominantes" y los "dominados" (o, como dir Gramsci ms
adelante, de los "gobernantes" y los "gobernados"). Vale decir

I
Es lamentable que el libro de Sohn-Rethel, Geistige und hOrperliche
Arbeit. Zur Theorie der gesellschaftlichen Synthesis, Francfort, Suhrkamp,
1970, uno de los pocos consagrados a esta cuestin en la tradicin marxista,
no se haya traducido al francs.
60
Gramsci
La obra de Antonio Gramsci ( 1 891 -1937), el ms grande de los dirigentes
intelectuales del movimiento comunista europeo despus de Lenin, se
distribuye en tres bloques de textos de estatus muy diferente: losEscritos
polticos (artculos e informes de los aos 1 914 a 1 926; traduccin
francesa: Ecrits politiques, 3 volmenes, Pars, Gallimard), los Cuader
nos de la crcel, redactados despus de su detencin por el poder
fascista italiano y editados tras la Liberacin (la traduccin francesa,
tomada de la edicin critica italiana, est en proceso de aparicin en las
E
ditions Gallimard, con la direccin de Robert Pars [traduccin castella
na: Cuaderos de la crcel, 4 volmenes, Mxico, Era]) y, por ltimo, la
correspondencia (entre ellas las Lettres de prison, Pars, Gallimard,
1971 [traduccin castellana: Cartas desde la crcel, Buenos Aires,
Nueva Visin, 1 998]).
Lejos de haber logrado "impedir que ese cerebro funcionara", como se
jactaba Mussolini, la prueba fsica y moral sufrida result en definitiva en
un monumento intelectual cuyas sugerencias an o se agotaron (cf. las
obras de Christine Buci-Giuckmann, Gramsci et I'Etat. Pourune thorie
mtrialiste de la philosophie, Pars, Fayard, 1975, y de Andr Tose!,
Marx en italiques. Aux origines de la philosophie italienne
contemporaine, Mauvezin, Trans-Europ-Repress, 1 991, as como Andr
Tosel (dir.), Moderit de Gramsci, Pars, Universit de Besangon/
Diffusion Les Selles Lettres, 1 992). El pensamiento de Gramsci no puede
resumirse en unas pocas lineas. Sealemos cuatro temas estrechamente
interdependientes: 1 ) completamente ajeno a la tradicin del "materialis
mo dialctico", Gramsci ve en el marxismo una "filosofa de la praxis", que
en un principio, en el momento de la Revolucin Rusa de 1917 y del
movimiento de los "consejos obreros" de Turin, interpreta como una
afirmacin de la voluntad contra el fatalismo de las organizaciones
socialistas, y ms tarde como una "ciencia de la poltica" de inspiracin
maquiaveliana, destinada a construir los elementos de la hegemona de
los productores; 2) ese tema est vinculado con una "ampliacin" de la
"teora marxista del Estado", que no elimina su determinacin de clase,
pero insiste en la complementariedad de la relacin de tuerzas y del
"consenso" obtenido a travs de las instituciones culturales; 3) se
comprende por ello que Gramsci haya dedicado toda una parte de su
inconcluso programa de investigaciones a una historia y un anlisis de la
funcin de los diferentes tipos de intelectuales, en la perspectiva de una
reforma del vnculo "orgnico" que los une a las masas cuando asciende
una nueva clase social; 4) esta reflexin critica entraa tambin una
dimensin tica, no slo por la bsqueda de una moral o un "sentido
comn" de los trabajadores que los libere de la hegemona burguesa, sino
por la formulacin y la puesta en marcha de un principio regulador de la
accin poltica, fundamentalmente laico, dirigido contra cualquier ideologa
mesinica ("optimismo de la voluntad, pesimismo de la i nteligencia").
61
que no podran hacer de esa desigualdad, durante la parte
ms prolongada de la historia, una condicin material del
trabajo, Jos intercambios, la comunicacin, la asociacin.
LAS APORAS DE LA IDEOLOGA
Resta preguntarse, entonces, por qu Marx no prosiguw
directamente por este camino. Ya lo suger antes: razones
internas se combinan aqu estrechamente con razones de
coyuntura, que ponan en evidencia lo que la construccin de
Marx tena todava de abstracto e incluso de especulativo, a
pesar de su esfuerzo por coincidir con la materialidad de la
historia.
En la representacin que Marx se hace del proletariado, la
idea de una ideologa de ste (o de una "ideologa proletaria",
que ms adelante disfrutar de la suerte que conocemos) est
evidentemente desprovista de sentido. En realidad, el concep
to del proletariado no es tanto el de una "clase" en particular,
aislada del conjunto de la sociedad, como el de una no clase,
cuya formacin precede inmediatamente a la disolucin de
todas las clases y da inicio al proceso revolucionario. Por eso
Marx utiliza a su respecto, de preferencia, el trmino masas,
que vuelve contra el uso despectivo que por entonces hacen de
l los intelectuales burgueses. As como las masas proletarias
estn fundamentalmente "desposedas" (iegentumslos), es
tn fundamentalmente "desprovistas de ilusiones" sobre la
realidad (illusionslos), son fundamentalmente exteriores al
mundo de la ideologa, cuyas abstracciones y representacio
nes ideales de la relacin social "no existen" para ellas. El
Manifesto . . . reiterar lo mismo ilustrndolo con frases cle
bres pero que hoy parecen irrisorias: "Los obreros no tienen
patria", y del mismo modo estn al margen de las creencias,
las esperanzas o las hipocresas de la religin, la moral y el
derecho burgus . . . Por la misma razn, no podran tener
"idelogos" que se propusieran instruirlos o guiarlos o, como
dir ms adelante Gramsci, "intelectuales orgnicos" (con
seguridad, el mismo Marx no se consideraba como tal, no sin
crecientes dificultades para reflejar la funcin de su propia
teora en la prctica revolucionaria. Tambin aqu, Engels
dar el paso decisivo al generalizar el uso de la expresin
"socialismo cientfico").
Los acontecimientos de 1848-1850 deban subrayar cruel-
62
mente la distancia que separaba a esta representacin de lo
real. De hecho, habran podido bastar para determinar el
abandono, no de la idea de un papel universal del proletariado
(a escala de la historia mundial y de la transformacin
revolucionaria de toda la sociedad), sin la cual no hay marxis
mo, pero s de un proletariado "clase universal". En este
aspecto, el texto ms apasionante es El lB brumario de Luis
Bonaparte, ya mencionado. Habra que tener espacio para
examinarlo en detalle. La bsqueda de una estrategia de la
clase obrera frente a la contrarrevolucin va en l a la par con
un nuevo anlisis de la separacin histrica entre lo que Marx
llama la "clase en s" y la "clase para s", el mero hecho de las
condiciones de vida anlogas y el movimiento poltico organi
zado: no un simple retraso de la conciencia con respecto a la
vida, sino efecto de tendencias econmicas contradictorias,
sobre las que empieza a comprender que favorecen a la vez la
unidad y la competencia entre los obreros. 12 Lo cierto es que
la experiencia inmediata, tanto en Francia como en Alemania
o Inglaterra, va a revelar el ascendiente del nacionalismo, de
los mitos histricos (republicanos o imperiales) e incluso
de las formas religiosas sobre el proletariado, al mismo tiem
po que el podero de los aparatos polticos y militares del orden
establecido. Cmo conciliar la tesis terica de una exteriori
dad radical entre las condiciones de produccin de la ideologa
y la condicin proletaria, con la verificacin de su compenetra
cin cotidiana? Es muy notable que Marx nunca haya invoca
do aqu una nocin implcitamente moral como la de la falsa
conciencia (ms adelante utilizada por Lukcs y otros), as
como tampoco habl de ideologa proletaria o de conciencia de
clase. Pero la difcultad se mantuvo abierta en l y ocasion la
represin del concepto mismo de ideologa.
Otro factor actu en el mismo sentido: lo difcil que le
resultaba definir como "ideologa" la economa poltica bur
guesa, en particular la de los clsicos, Quesnay, Smith, Ricar
do. Puesto que ese discurso terico, de forma "cientfica" y
claramente destinado a fundar la poltica liberal de los dueos
del capital, no se inclua directamente ni en l a categora de la
ideologa (caracterizada por la abstraccin y la inversin de lo
I
El 18 brumario . . . es el texto de Ma:x donde se esboza una descripcin
del imaginario histrico de las masas. Cf PaulLaurent Assoun, Marx et la
rptition historique, Pa, PtF, 1978, y Pierre Macherey, "Figures de
l'homme d'en bas", A quo pense la littrature?, Pars, PUF, 1990.
63
real) ni en la de una historia materialista de la sociedad civil,
porque se apoyaba, al contrario, en el postulado de la eterni
dad de las condiciones de produccin burguesas (o de la
invariancia de la relacin capitaltrabajo asalariado). Pero la
necesidad de salir de ese dilema, precisamente, iba a llevar a
Marx a sumergirse durante aos en la "crtica de la economa
poltica", alimentada con la lectura intensiva de Smith, Ricar
do, Hegel, Malthus, los estadsticos y los historiadores . . . Y esa
lectura, a su turno, iba a desembocar en un nuevo concepto, el
del fetichismo de la mercanca.
EL
"
FETICHISMO DE L MERCANCA
"
La teora del fetichismo se expone ante todo en la primera
seccin del libro 1 de El Capital. No constituye nicamente
uno de los puntos altos del trabajo filosfico de Marx, comple
tamente integrado a su obra "terica" y "cientfca", sino una
gran construccin terica de la filosofia moderna. Su difcul
tad es notoria, aunque la idea general sea relativamente
simple.
N o me demoro aqu en los orgenes del trmino "fetichis
mo", la relacin que mantiene con las teoras de la religin en
los siglos XIII y XIX, ni el lugar que, por su recuperacin del
trmino, ocupa Marx en la historia de la cuestin del fetichis
mo en general. 14 Por falta de espacio, tampoco discutir la
funcin que ese desarrollo cumple en la arquitectura de
conjunto de El Capital, y especialmente en la explicacin de la
forma "invertida" con la que, nos dice Marx, los fenmenos de
estructura del modo de produccin capitalista (que remiten a
la manera en que el incremento de valor del capital se
alimenta de "trabajo vivo") se perciben en la "superficie" de las
relaciones econmicas (en el mundo de la competencia entre
las diferentes formas de capitales, la ganancia, la renta, el
El prrafo sobre "El carcter fetichista de la mercanca y su secreto"
constituye la conclusin del captulo . En realidad, forma un bloque con el
breve captulo "De los intercambios", en el que se expone la correspondencia
entre categoras econmicas y categoras jurdicas. Uno y otro ocupan el
lugar, esencial en la lgica hegeliana, de la mediacin entre lo abstracto ("La
mercanca") y lo concreto ("La moneda y la circulacin de las mercancas").
Todo esto acaba de exponerse con precisin y claridad en el pequeo
libro de Alfonso lacono, Le Ftichisme. Hi.<toire d'un concept, Pars, PUF,
1992, col. "Philosophies".
64
Karl Marx:
"El carcter fetichista de la mercanca y su secreto"
(El Capital, libro 1, captulo 1, 4)
l
"De dnde proviene entonces el carcter enigmtico del producto del
trabajo desde el momento en que asume la forma de la mercanca?
Manifiestamente, de esta forma misma. La identidad de los trabajos
humanos adopta la forma material de la objetividad de valor idntica de
los productos del trabajo. La medida del gasto de mano de obra humana
por su duracin toma la forma de magnitud de valor de los productos del
trabajo. Por ltimo, las relaciones de los productores en que se practican
esas determinaciones sociales de sus trabajos asumen la forma de una
relacin social entre los productos del trabajo.
"Por lo tanto, lo misterioso de la forma mercanca consiste simplemente
en que devuelve a los hombres la imagen de los caracteres sociales de su
propio trabajo, as como de los caracteres objetivos de los productos
mismos del trabajo, y de las cualidades sociales que esas cosas poseeran
por naturaleza: les devuelve as la imagen de la relacin social de los
productores con el trabajo global, como una relacin social existente al
margen de ellos, entre objetos. Ese quid pro quo es lo que hace que los
productos del trabajo se conviertan en mercancas, cosas sensibles
suprasensibles, cosas sociales. De l a misma manera, la impresin
l uminosa de una cosa sobre el nervio ptico no se presenta como la
excitacin de ese nervio ptico propiamente dicho, sino como forma
objetiva de una cosa exterior al ojo. Con la salvedad de que en la visin
existe en efecto l a luz que se proyecta de una cosa, el objeto exterior, hacia
otra, el ojo. Se trata de una relacin fsica entre cosas fsicas. Mientras que
la forma mercanca y la relacin de valor de los productos del trabajo en
que se expone no tienen absolutamente nada que ver ni con su naturaleza
fsica ni con las relaciones materiales que resultan de ella. Ocurre
simplemente que l a relacin social determinada de los hombres mismos
adopta aqu para ellos la forma fantasmagrica de una relacin entre
cosas. De manera que para encontrar una analoga, debemos huir hacia
las zonas nebulosas del mundo religioso. En ste, los productos del
cerebro humano parecen ser figuras autnomas, dotadas de vida propia,
que mantienen relaciones entre s y con los hombres. As ocurre en el
mundo mercantil con los productos de las manos humanas. Llamo
fetichismo esta situacin: un fetichismo que adhiere a l os productos del
trabajo desde el momento en que son producidos como mercancas y
que, parl o tanto, es inseparable de la produccin mercantil." (Traduccin
francesa de

. Balibar y J.-P. Lefebvre.)


65
inters y sus tasas respectivas). Pero procurar hacer que se
comprenda cmo se asocia al texto de Marx la doble posteridad
que hoy podemos reconocerle: por una parte, la idea de la
reificacin del mundo burgus en las formas de la "mercanti
lizacin" generalizada de las actividades sociales; por la otra,
el programa de un anlisis del modo de sujecin implica do en
el proceso de intercambio, que encuentra su culminacin en el
marxismo estructural.
El "fetichismo de la mercanca", nos dice Marx, es el hecho
de que una "relacin social determinada de los hombres
mismos adopta [ . . . ] para ellos la forma fantasmagrica de una
relacin entre cosas". O bien: "Las relaciones sociales que
mantienen sus trabajos privados aparecen a los ojos de los
productores [ . . . ] como relaciones impersonales entre perso
nas y relaciones sociales entre cosas impersonales". 16 De qu
"cosas", de qu relaciones "personales" e "impersonales" se
trata?
L mercancas, producidas e intercambiadas, que son
objetos materiales tiles y que, como tales, corresponden a
unas necesidades individuales o colectivas, poseen tambin
otra cualidad, inmaterial pero no menos objetiva: su valor de
cambio (generalmente expresado en la forma de un precio, es
decir, como cierta suma de dinero). Esta cualidad que se les
asocia individualmente es por lo tanto inmediatamente cuan
tificable: as como un automvil pesa quinientos kilos, vale
cien mil francos. Naturalmente, para una mercanca dada,
esta cantidad vara en el tiempo y el espacio: en funcin de la
competencia y de otras fluctuaciones a ms o menos largo
plazo. Pero lejos de disipar la apariencia de una relacin
Lase desde ese punto de vista el captulo XLVIII del libro de El
Capital (editado por Engels), "La frmula trinitaria", que traza una lnea
de demarcacin entre economistas "clsicos" y "vulgares", y concluye as:
"Es el mundo encantado e invertido, el mundo al revs en que el seor
Capital y la seora Tierra, caracteres sociales pero al mismo tiempo
simples cosas, bailan su ronda fantasmal. El gran mrito de la economa
poltica clsica es haber disipado esas falsas apariencias e ilusiones: la
autonomizacin y l a esclerosis de los diversos elementos sociales de la ri
queza, la personificacin de las cosas y la reificacin de las relaciones de
produccin, esa religin de la vida cotidiana" (K. Marx, Le Capital. Critique
de l'conomie politique, livre m, Le Proces d'ensemble de la production
capitaliste, Pars,

ditions Sociales, 1960, tomo m, pp. 207208). Ms


adelante vuelvo a la cuestin de los "mritos de la economa clsica".
" !bid., libro pp. 83-84.
66
intrnseca entre la mercanca y su valor, dichas variaciones le
otorgan ms bien una objetividad complementaria: los indivi
duos se trasladan voluntariamente al mercado, pero si en ste
los valores (o los precios) de las mercancas fluctan, no es en
virtud de sus decisiones; a la inversa, la fluctuacin de los
valores determina las condiciones en que los individuos tie
nen acceso a las mercancas. As, pues, los hombres deben
buscar en las "leyes objetivas" de la circulacin de las mercan
cas los medios de satisfacer sus necesidades y arreglar entre
ellos las relaciones de servicios mutuos, de trabajo o de
comunidad que pasan por relaciones econmicas o dependen
de ellas. Marx har de esta objetividad elemental, que aparece
desde la relacin simple con las mercancas en el mercado, el
punto de partida y el modelo de la objetividad de los fenme
nos econmicos en general y sus leyes, a los que se consagra
la economa poltica, y que sta, precisamente, compara sin
cesar -sea explcitamente, mediante el uso de conceptos
mecnicos o dinmicos, o implcitamente, con los mtodos
matemticos de los que se vale-con la objetividad de las leyes
de la naturaleza.
Hay desde luego una relacin inmediata entre este fenme
no (en el sentido de que as "se presentan" las cosas) y la
funcin de la moneda. El valor de cambio se presenta como un
precio, por lo tanto una relacin de intercambio al menos
virtual con una cantidad de dinero. Esta relacin no depende
en lo fundamental del hecho de que el dinero se gaste y se
cobre efectivamente o se represente simplemente por u
signo (moneda de crdito, billetes de banco de curso forzoso,
etctera): en ltimo anlisis, y particularmente en el mercado
mundial (o universal) del que Marx nos dice que es el verda
dero espacio de realizacin de la relacin mercantil, es preciso
que la referencia monetaria exista y sea ''verificable". La
presencia del dinero frente a las mercancias, como condicin
de su circulacin, aade un elemento al fetichismo y permite
comprender el uso de este trmino. Si las mercancas (alimen
tos, ropa, mquinas, materias primas, objetos de lujo, bienes
culturales e incluso el cuerpo de las[os] prostitutas[os], en
suma, todo el mundo de los objetos humanos producidos o
consumidos) parecen tener un valor de cambio, el dinero, por
su lado, parece ser el valor de cambio mismo y poseer a la vez
intrnsecamente la facultad de comunicar a las mercancas
que "se relacionan con l" esa virtud o potestad que lo carac
teriza. Por eso es buscado por s mismo, atesorado, considera-
67
do como el objeto de una necesidad universal que est acom
paada de temor y respeto, deseo y asco (auri sacra fames: "la
maldita sed de oro", 17 deca el poeta romano Virgilio en un
verso clebre citado por Marx, y el Apocalipsis identifica con
claridad el dinero con la Bestia, es decir, el diablo).
Esa relacin del dinero con las mercancas, que "materia
liza" su valor en el mercado, est apoyada, desde luego, por
actos individuales de compra y venta, pero es completamente
indiferente a la personalidad de Jos individuos que los reali
zan y que, en este aspecto, son perfectamente intercambia
bles. As, pues, es posible representarla, ya sea como el efecto
de un podero "sobrenatural" del dinero que crea y anima el
movimiento de las mercancas y encarna su propio valor
imperecedero en el cuerpo perecedero de stas, ya, al contra
rio, como un efecto "natural" de la relacin de las mercancas
entre s, que instituye una expresin de sus valores y de las
proporciones en que se intercambian, por medio de institucio
nes sociales.
En realidad, las dos representaciones son simtricas e
interdependientes: se desarrollan juntas y corresponden a
dos momentos de la experiencia que Jos individuos, en cuanto
"productores cambistas", hacen de Jos fenmenos de circula
cin y mercado constituyentes de la forma general de toda la
vida econmica. Eso es lo que Marx tiene en vista cuando
describe la percepcin del mundo de las mercancas como la de
realidades "sensibles suprasensibles" en las que coexisten
extraamente los aspectos de lo natural y lo sobrenatural, y
cuando declara que la mercanca es un objeto "mstico" lleno
de "sutilezas teolgicas" (con Jo que sugiere directamente la
comparacin del lenguaje econmico con el discurso religioso).
El mundo moderno, a la inversa de lo que ms adelante dir
Max Weber, no est "desencantado" sino encantado, en la
medida misma en que es el mundo de Jos objetos de valor y de
los valores objetivados.
17 La palabra latina sacer tiene la doble signifcacin religiosa de
benefcio y maleficio. La mejor exposicin de la circulacin mercantil y
monetaria que engendra la apariencia fetichista es la de Suzanne de
Brunhoff, "Le langage des marchandises", en Les Rapports d'argent, Pars,
PUG!aspero, 1979. De la misma autora, La 1lonnaie chez Marx, Pars,

ditions Sociales, 1967.


68
NECESIDAD DE LA APARIENCIA
Entonces, as descripto el fenmeno, cul es el objetivo de
Marx? Es un objetivo doble. Por un lado, mediante un mo
vimiento que se emparienta con una demistificacin o desmi
tizacin, se trata de disolver ese fenmeno, de mostrar en l
una apariencia que, en ltimo anlisis, se apoya en un
"equvoco". En consecuencia, habr que reducir Jos fenme
nos que acaban de mencionarse (valor de cambio como pro
piedades de los objetos, autonoma del movimiento de las
mercancas y los precios) a una causa real que est enmas
carada o cuyo efecto se ha invertido (como en una cmara
oscura). Este anlisis da verdaderamente acceso ala crtica de
la economa poltica: puesto que, en el momento mismo en que
sta, movida por un proyecto de explicacin cientfica (Marx,
desde luego, piensa aqu en los representantes de la escuela
clsica: Smith y sobre todo Ricardo, a quienes siempre distin
gue con cuidado de los "apologistas" del capital), se propone
resolver el enigma de las fluctuaciones del valor, reducindolo
a una "medida invariable" que es el tiempo de trabajo necesa
rio para la produccin de cada mercanca, hace no obstante
ms denso el misterio, al considerar esa relacin como un
fenmeno natural (y por consiguiente eterno). Esto obedece
a que la ciencia econmica, que busca la objetividad de los
fenmenos de conformidad con el programa de investigacin
de las Luces, concibe la apariencia como un error o una ilusin,
un defecto de la representacin que podra eliminarse me
diante la observacin (en este caso la estadstica, ante todo) y
la deduccin. A explicar Jos fenmenos econmicos mediante
leyes, debera disiparse el poder de fascinacin que ejercen. De
la misma manera, medio siglo ms tarde, Durkheim hablar
de "tratar los hechos sociales como cosas".
Ahora bien, el fetichismo no es un fenmeno subjetivo, una
percepcin falseada de la realidad, como lo seran, por ejem
plo, una ilusin ptica o una creencia supersticiosa. Constitu
ye antes bien la manera en que la realidad (una cierta forma
o estructura social) no puede dejar de aparecer. Y esa "apa
riencia" activa (a la vez Schein y Erscheinung, es decir, un
embuste y un fenmeno) representa una mediacin o funcin
necesaria sin la cual, en condiciones histricas dadas, la vida
de la sociedad sera sencillamente imposible. Suprimir la
apariencia es abolir la relacin social. Por eso Marx atribuye
una particular importancia a la refutacin de la utopa di-
69
fundida e_ntre los socialistas ingleses y franceses de princi
pios del siglo XIX (y que a menudo veremos reaparecer en otros
mbitos) de una eliminacin del dinero que cedera su lugar
a bonos de trabajo u otras formas de redistribucin social,
pero sin estar acompaada por ninguna transformacin del
principio de intercambio entre unidades de produccin priva
das. La estructura de produccin y circulacin que confiere
un valor de cambio a los productos del trabajo constituye un
todo, y la existencia de la moneda, forma "desarrollada" del
equivalente general de las mercancas, es una funcin nece
saria.
En consecuencia, al primer movimiento de la crtica, con
sistente en disolver la apariencia de objetividad del valor de
cambio, debe agregarse otro, que en rigor de verdad lo condi
ciona y muestra la constitucin de la apariencia en la objeti
vidad. Lo que se presenta como una relacin cuantitativa
dada es en realidad la expresin de una relacin social: unas
unidades independientes entre s slo pueden determinar a
posteriori e! grado de necesidad de sus trabajos, la parte de
trabajo social que debe dedicarse a cada tipo de objeto til,
ajustando su produccin a la "demanda". La prctica de los
intercambios determina las proporciones pero, a los ojos de
cada productor, el valor de cambio de las mercancas repre
senta de manera invertida, como una propiedad de las "cosas",
la relacin que su propio trabajo mantiene con el de todos los
dems productores. Por ello es inevitable que a juicio de los
individuos su trabajo parezca "socializado" por la "forma
valor", en lugar de que sta fgure como la expresin de una
divisin social del trabajo. De all la frmula que antes
mencionaba: "Las relaciones sociales que mantienen sus tra
bajos privados aparecen a los ojos de los productores [ . . . ] como
relaciones impersonales entre personas y relaciones sociales
entre cosas impersonales".
La contraprueba la proporciona una experiencia reflexiva
que Marx procede a hacer. Se trata de comparar la manera en
que se efecta el reparto del trabajo socialmente necesario
en diferentes "modos de produccin": unos del pasado (como
las sociedades primitivas fundadas en la autosubsistencia, o
la sociedad medieval basada en la servidumbre), los otros
imaginarios (como la "economa" domstica de Robinson
Crusoe en su isla) o hipotticos (como una sociedad comunis
ta del futuro en la que ese reparto se planifque consciente
mente). Surge entonces que, o bien esas relaciones de produc-
70
cin son libres e igualitarias, o bien son opresivas
y se fundan
en relaciones de fuerza, pero en todos los casos "las relaciones
sociales que las personas tienen entre s en sus trabajos
a parecen al menos como sus propias relaciones personales y
no estn disfrazadas como relaciones sociales de las cosas, de
los productos del trabajo". En otras palabras, esas sociedades
son en primer lugar sociedades de hombres, iguales o des
iguales, y no sociedades de mercancas (o de "mercados) de las
que los hombres no seran, en s mismos, ms que interme
diarios.
Gnesis de la idealidad
Evidentemente, dicha experiencia de reflexin no podra
sustituir a la demostracin. N o hace ms que indicar su
necesidad. Esa demostracin es uno de los dos resultados (el
otro es
.
la dilucidacin del proceso de explotacin del trabajo
asalariado como fuente de incremento del capital) al que Marx
deseaba asociar su reputacin cientfica, sin que al parecer
nunca le haya encontrado, por otra parte, una exposicin
absolutamente definitiva. De hecho, sta coincide con el
conjunto de la primera seccin de El Capital (captulos! a m).
Me conformo con recordarla a grandes rasgos.
En primer lugar, a partir del "doble carcter" del trabajo
(actividad tcnica especializada, que transforma la naturale
za con vistas a producir ciertos objetos de uso, y gasto de
fuerza humana fsica e intelectual en general: Jo que Marx
llama trabajo concreto y trabajo abstracto, que no son, desde
luego, ms que las dos caras de una misma realidad, una
individual, la otra transindividual o colectiva), se trata de
mostrar cmo las mismas mercancas producidas se convier
ten en objetos "dobles", dotados de utilidad (correspondiente
a ciertas necesidades) y de valor (cuya "sustancia" est cons
tituida por el trabajo socialmente necesario para su pro
duccin).
En segundo lugar, hay que mostrar de qu manera la
magnitud de valor de una mercanca puede expresarse en
la cantidad de otra, cosa que es propiamente el "valor de
cambio".

ste es el punto que Marx consideraba ms difcil e


i
m
portante, porque permita deducir la constitucin de un
"equivalente general", es decir, de una mercanca "universal",
sacada de la circulacin, de manera tal que todas las dems
expresaran en ella su propio valor; y recprocamente, a fin de
71
que ella misma sustituyera automticamente todas las mer
cancas, o las "comprara".
En tercer lugar, por ltimo (con demasiada frecuencia se
olvida la necesidad de este tercer aspecto; esto es, se cree que,
desde el punto de vista de Marx, basta con haber deducido
formalmente la necesidad de un equivalente general para
explicar la moneda), se trata de mostrar cmo se materializa
esta funcin en un tipo de objeto determinado (los metales
preciosos). A continuacin, la moneda se reproduce continua
mente o se mantiene en funciones por sus diferentes usos
econmicos (unidad de cuenta, medio de pago, objeto de
atesoramiento o "reserva", etctera). La otra cara de esta
materializacin es entonces un proceso de idealizacin cons
tante del material monetario, porque ste sirve para expresar
de
inmediato una forma universal o una "idea".
Indiscutiblemente, a pesar de su abordaje tcnico y las
dificultades que entraa, este razonamiento de Marx es una
de las grandes exposiciones filosficas de la formacin de las
"idealidades" o los "universales", y de la relacin que estas
entidades abstractas mantienen con las prcticas humanas.
Comparable, en este aspecto, a lo que haban propu.esto
Platn, Locke o Hegel (que haba escrito que "la lgica es el
dinero del espritu") o a lo que ms adelante propondran
Husserl o Frege. Desde el punto de vista de Marx, no obstante,
dos cosas eran ms importantes.
Una hace de l el punto culminante de toda la economa
clsica, en su oposicin constante al monetarismo: demostrar
que "el enigma del fetiche dinero no es ms que el del fetiche
mercanca"; en otros trminos, que la forma abstracta conte
nida
en la relacin de las mercancas con el trabajo basta para
explicar la lgica de los fenmenos monetarios (y ms all,
desde luego, los capitalistas, financieros, etctera). Podemos
pensar que esta actitud fundamentalmente comn a Marx y
a los economistas clsicos es la que garantiza, a ojos del
primero, el carcter "cientfico" de su teora. Recprocamente,
sta explica en buena medida el descrdito comn que los
afecta desde que la economa oficial recusa la nocin de valor
trabajo.
La otra funda la crtica de la economa poltica: la idea de
que las condiciones que hacen necesaria la objetivacin
"fetichista" de la relacin social son ntegramente histricas.
Surgen con el desarrollo de una produccin "para el merca
do", cuyos productos slo alcanzan su destino final (el consu-
72
mo en todas sus formas) a travs de la compra y la venta. Se
trata de un proceso milenario, que conquista lentamente una
rama de la produccin tras otra, un grupo social tras otro. Con
el capitalismo, sin embargo (y segn Marx, el elemento
decisivo es aqu la transformacin de la misma fuerza de
trabajo humana en mercanca, y por lo tanto trabajo asalaria
do), se universaliza rpida e irreversiblemente. Se alcanza un
punto sin retoro, lo que no significa un punto insuperable:
en
lo sucesivo, el nico progreso posible consiste en la planifica
cin de la produccin, es decir, en la recuperacin por parte de
la sociedad (o de los trabajadores asociados) del "control
social" del gasto de trabajo, cuyas condiciones tcnicas prepa
rajustamente la cuantificacin universal de la economa. La
transparencia de las relaciones sociales no ser entonces una
condicin espontnea, como en las sociedades primitivas (en
las que, segn explica Marx, tiene como contrapartida la
representacin mtica de las fuerzas de la naturaleza, ms o
menos lo que Auguste Comte,por su lado, llamaba "fetichis
mo"), sino una construccin colectiva. El fetichismo de la
mercanca aparecer entonces como una larga transicin
entre la dominacin de la naturaleza sobre el hombre y la
dominacin del hombre sobre la naturaleza.
MA Y EL IDEA!SlIO (s)
Desde el punto de vista estricto de la crtica de la economa
poltica, podramos quedarnos ah. Con lo cual omitiramos lo
que seala, como ya dije, la importancia filosfca del texto de
Marx, y explica su asombrosa posteridad.

sta se divide en
orientaciones diferentes, pero todas se apoyan en la constata
cin de que no hay teora de la objetividad sin una teora de la
subjetividad. Al repensar la constitucin de la objetividad
social, Marx virtualmente revolucion, al mismo tiempo, el
concepto de "sujeto". Introdujo en consecuencia un nuevo
elemento en la discusin de las relaciones entre "sujecin",
"subyugamiento" ["assujettissement'1 y "subjetividad".
Debemos recordar aqu que, en la tradicin del idealismo
alemn, desde Kant el sujeto se pensaba ante todo como una
conciencia universal, a la vez colocada por encima de todos los
individuos particulares (de all la posibilidad de identificarlo
con la Razn de la Humanidad) y presente en cada uno d
ellos: cosa que Fouca ult llamar ms tarde el "duplicado emp-
73
rico trascendental",
18
y que habamos visto que Marx denun
ciaba, en bis Tesis sobre Feuerbach, como una mera variante
del esencialismo. Dicha conciencia "constituye el mundo",
vale decir que lo hace inteligible, por medio de sus propias
categoras o formas de representacin: el espacio, el tiempo, la
causalidad (Crtica de la razn pur, 1781). Ms ac de esta
constitucin subjetiva del mundo, Kant tena que hacer a un
lado el mbito de las "ilusiones necesarias" de la metafsica o
del pensamiento puro, sin referente en la experiencia. Ellas
eran algo as como un precio inevitable de la capacidad de la
razn de fo:jar abstracciones. Ms all, al margen de las
coacciones de la naturaleza y la experiencia, situaba una
"razn pura prctica", es decir, una libertad moral incondicio
nada que aspiraba a la constitucin de un "reino de los fines"
fundado en el respeto mutuo de las personas (pero tanto ms
implacablemente sometida a la ley interior del deber, el
famoso "imperativo categrico"). Y aun cuando Hegel, al
rechazar la separacin del mundo natural y el mundo moral,
mostraba en la experiencia histrica el verdadero lugar de la
experiencia de la conciencia, ese esquema de la constitucin
del mundo segua siendo determinante. A fin de cuentas,
permita comprender por qu el espritu o razn perdido o
alienado en las formas de la naturaleza y la cultura no haca
en sus diversas experiencias ms que volver a s mismo, a la
contemplacin de su propia estructura, su propia "lgica".
Ahora bien, resulta que con la exposicin de Marx, a travs
de un desvo aparentemente contingente por el anlisis de las
formas sociales de la circulacin mercantil y la crtica de su
representacin econmica, se repensaba ntegramente la cues
tin de la objetividad. En un sentido, el mecanismo del
fetichismo es sin duda una constitucin del mundo: el mundo
social, estructurado por las relaciones de intercambio, que
representa a todas luces lo esencial de la "naturaleza" en
que viven, piensan y actan hoy los individuos humanos. Por
eso Marx escribe que "las categoras de la economa burguesa"
son "formas de pensamiento que tienen una validez .social y
por lo tanto una objetividad". 19 Antes de formular reglas o
18 Michel Foucault, Les J1ots et les choses. Une archologie des sciences
humaines, Pars, Gallimard, 1966, captulo I, "L'homme et ses doubles", p.
329sq. [traduccin castellana: Las palabras y las cosas. Una arqueologa de
las ciencias humanas, Mxico, Siglo XI, 1968].
19 K. MaL, L Capital, op. cit., libro I, p. 87.
74
imperativos, expresan una percepcin de fenmenos, de la
manera en que las cosas "son ah", sin que sea posible
modi
- ficarlas a voluntad.
Pero en esa percepcin se combinan de inmediato lo real y
lo imaginario (lo que Marx llama "suprasensible", la "fantas
magora" de las mercancas autnomas, que dominan a sus
productores), e incluso el dato de los objetos de la experiencia
con la norma de comportamiento que exigen. El mismo
clculo econmico, fundado en el inmenso estrato de medi
das, cuentas y evaluaciones que realizan cotidianamente los
individuos inmersos en el mundo de las mercancas, ilustra
admirablemente esta dualidad: porque se apoya a la vez en el
hecho de que los objetos econmicos son siempre cuantifica
bles desde el inicio ("es as", es su naturaleza) y en el impera
tivo social de someterlos (y junto con ellos las actividades
humanas que los producen) a una cuantificacin o racionali
zacin sin fin, que supere cualquier lmite fijado de antema
no, sea "natural" o "moral'>.
Gnesis de la subjetividad
Desde la perspectiva del idealismo clsico, por lo tanto,
podra parecer que Marx procedi a efectuar simplemente
una reunin (que podra ser una confusin) de los tres puntos
de vista corr.espondientes respectivamente a la ciencia (inte
ligibilidad de los fenmenos), la metafsica (ilusiones necesa
rias del pensamiento puro) y la moral o "razn prctica"
(imperativo de la conducta). Pero la comparacin pone de
relieve en el acto la originalidad de esta teora de la constitu
cin del mundo con respecto a las que la precedieron en la
historia de la filosofa (y que, como es natural, Marx conoca
ntimamente): el hecho de que no proceda de la actividad de
ningn sujeto o, en todo caso, de ningn sujeto que sea
pensable segn el modelo de una conciencia. En cambio,
constituye sujetos, o formas de subjetividad y de conciencia,
en el campo mismo de la objetividad. De su posicin "trascen
dente" o "trascendental", la subjetividad pasa a la de efecto,
resultado del proceso social.
El nico "sujeto" del que habla Marx es un sujeto prctico,
mltiple, annimo, y por definicin no consciente de s mismo.
De hecho, un no sujeto: a saber, "la sociedad", es decir, el
conjunto de las actividades de produccin, intercambio, con
sumo, cuyo efecto combinado cada uno percibe fuera de s,
75
como propiedad "natural" de las cosas. Y ese no sujeto o
complejo d actividades produce representaciones sociales de
objetos al mismo tiempo que objetos representables. La mer
canca, Jo mismo que el dinero, considerando el capital y sus
diversas formas, es eminentemente una representacin a la
vez que un objeto, un objeto siempre dado desde el inicio en la
forma de una representacin.
Pero reiteremos que si la constitucin de la objetividad en
el fetichismo no depende del dato previo de un sujeto, una
conciencia o una razn, constituye en cambio sujetos que son
parte de la objetividad misma, es decir, que se dan en la
experiencia junto a las "cosas", a las mercancas, y en relacin
con ellas. Esos sujetos no constituyentes sino constituidos son
simplemente los "sujetos econmicos" o, ms exactamente,
todos los individuos que, en la sociedad burguesa, son en
primer lugar sujetos econmicos (vendedores y comprado res,
por lo tanto propietarios, aunque slo sea de su propia fuerza
de trabajo, vale decir, propietarios y vendedores d s mismos
en cuanto fuerza de trabajo: una pasmosa "fantasmagora",
dicho sea de paso, pero que tambin se convirti en absoluta
mente "natural"). As, pues, la inversin efectuada por Marx
es completa: su constitucin del mundo no es la obra de un
sujeto, es una gnesis de la subjetividad (una forma de
subjetividad histrica determinada) como parte (y contrapar
tida) del mundo social de la objetividad.
A partir de ah eran posibles dos prolongaciones, y tanto
una como la otra se propusieron tendencialmente.
LA "REIFICACiN"
Ilustra la primera el libro de Lukcs Historia y conciencia de
clase, escrito entre 1919 y 1922, en el que se expone la gran
anttesis entre la
.
"reificacin" y la "conciencia del proletaria
do". 20 Se trata a la vez de una interpretacin genial y una
extrapolacin del texto de Marx, que pone de relieve su lado
romntico (sin ninguna duda, debido a otras influencias
sufidas por Lukcs, en particular las de Georg Simmel, autor
Georg Lukcs, Histoire et conscience de classe. Essais de dialectique
marxiste (Geschichte und Klassenbewusstsein, 1923), nueva edicin, prefaM
cio de Kostas Aelos y eplogo de Georg Lukcs, Pars,

ditions de Minuit,
1974.
76
Lukcs
La larga y dramtica carrera de Gyorgy Lukcs (nacido en 1 885 en
Budapest como miembro de la nobleza juda, tambin se hizo llamar
Georg [von] Lukacs y escribi toda su obra en alemn) se divide en cuatro
grandes periodos. En su juventud estudia filosofa y sociologa en
Alemania con los neokantianos y Max Weber y elabora una esttica
inspirada en el "romanticismo anticapitalista" (L'
A
me et les formes
[1910], Pars, Gallimard, 1966 [traduccin castellana: El alm y las
forms, Mxico, Grijalbo]), al mismo tiempo que desarrolla un inters
sostenido por la mstica juda (cf. Michael Lowy, Rdemption et utopie.
L judaisme libertaire en Europe centra/e, Pars, 1 988). Se hace
marxista durante la Primera Guerra Mundial, tras sufrir especialmente
una muy fuerte influencia de Rosa Luxemburg y el movimiento
"espartaquista", lo que lo lleva a paricipar en la revolucin hngara de los
"consejos", de la que es "comisario de cultura popular" (1919). Su
antologa Historia y conciencia de clase, publicada en 1923, es la
tentativa ms asombrosa de reactualizar la idea hegeliana de una sntesis
dialctica de la objetividad y la subjetividad, ntegramente transpuesta en
el elemento de la "conciencia de clase" y la prctica revolucionaria del
proletariado, que es la consumacin de la historia. Condenado por el
marxismo oficial (a la vez que sufra la misma suerte la obra exactamente
contempornea y en muchos apectos comparable de Karl Korsch,
Marxisme et philosophie, Pars, Ed. de Minuit, 1964), ese libro, aunque
su autor reneg de l, se convertira en la fuente abierta u oculta de una
buena parte del "marxismo crtico" occidental. Luego de instalarse en
Mosc a principios de la dcada del treinta, de donde regresa a la Hungra
socialista despus de 1945, Lukcs desarrolla una obra ms "ortodoxa",
erudita y sistemtica, que engloba la teora del "realismo crtico" (Le
Roman historique, Pars, Payot, 1 972 [traduccin castellana: La novela
histrica, Mxico, Era, 1966]), la historia de la filosofa (L Jeune Hegel.
Sur les rapports de la dia/ectique et de l'conomie, Pars, Gallimard,
1 981) y la polmica poltico filosfica (La Destructionde la raison, Pars,
L'Arche, 1962 [traduccin castellana: E asalto a la razn, Mxico, Era,
1959], estudio del irracionalismo en la filosofa alemana y su papel en la
preparacin intelectual del nacional socialismo). En 1 956 se une a la
revolucin nacional conducida por Nagy y desde entonces es objeto de
una estrecha vigilancia policial. Las dos grandes obras de su ltimo
perodo son la Esttica (1 963) y sobre todo la Ontologa del ser social
(aparecida luego de su muerte en 1971 y no traducida al francs), en que
"la conciencia de s del gnero humano" se estudia como "resolucin de
la relacin entre teleologa y causalidad", a partir de la alienacin y la
desalienacin del trabajo (cf. Nicolas Tertulian, artculo "Ontologie de
l'etre social", en Dctonnaire critique du mrxisme, op. cit. ).
77
de la Filosofa del dinero, de 1900, y Max Weber, y a su propia
orientacin <e juventud). En el fetichismo, Lukcs lee una
filosofa total (a la vez una concepcin del conocimiento, de la
poltica y de la historia: por otra parte, presenta la categora
de totalidad como la categora tpica del modo de pensamien
to dialctico, en oposicin al pensamiento "analtico" del
entendimiento abstracto, cuya gnesis permite pensar preci
samente la teora de la reificacin).
Repudiada por su autor tras el reflujo de la experiencia
revolucionaria de la dcada del veinte y su propia adhesin al
marxismo ortodoxo de la m Internacional, no por ello la teora
lukacsiana de la reificacin dejar de tener una influencia
considerable sobre la filosofa del siglo x. Por un lado, estar
en el origen de buena parte de los marxismos crticos del Siglo
(en particular, de muchos de los temas predilectos de la
escuela de Frankfurt, desde Horkheimer y Adorno hasta
Habermas, concernientes a la crtica de la "racionalidad
moderna" o "burguesa", pero tambin la de la tcni
c
a y la
ciencia como proyectos de naturalizacin de la historia y del
"mundo vivido"). Por el otro, Luden Goldmann supo sostener
de manera convincente en un curso publicado luego de su
muerte 21 que algunas referencias literales a Historia y con
ciencia de clase aparecen en los ltimos prrafos del libro
(inconcluso) de Heidegger, Ser y tiempo (1927), consagrados
a la historicidad: habra que considerar entonces que esta
obra es, por una parte, una respuesta al "historicismo revo
lucionario" que se expresa en la teora de la reificacin, pero
tambin, quizs, el inicio de una reconsideracin o recupera
cin de ciertos temas de Lukcs por parte de Heidegger, en
especial en su teora del anonimato social (el "uno") que,
segn l, caracteriza la vida "inautntica", y ms adelante en
su teora del "apresamiento" del mundo por la tcnica uti
litaria.
La teora de Lukcs se basa en la idea de que, en el mundo
de los valores mercantiles, los sujetos mismos son evaluados
y por consiguiente transformados en "cosas", lo que expresa
el trmino Verdinglichung (reificacin o cosificacin), que en
2
1
Luden Goldmann, Lukucs et Heidegger, fragments posthumes tablis
et prsents par Y. Ishagpour, Pars, DenoeVGonthier, 1973. Puede encon
trarse una buena discusin de las relaciones entre la filosofa de Heidegger
y el marxismo en la obradeJ ean-Marie Vincent,Critique du travail. Le Faire
et l'gir, Pars, PUF, 1987.
78
Marx no cumpla ese papel. Marx haba dicho que las relacio
nes entre mercancas (equivalencia, precio, intercambio)
estn dotadas de autonoma, y que de ese modo llegan no slo
a sustituir las relaciones personales, sino a representarlas.
Lukcs, por su parte, combina dos ideas diferentes. En
principio, la de que la objetividad mercantil-la de las catego
ras econmicas y las operaciones a las que dan lugar- es el
modelo de toda objetividad y en particular de la objetividad
"cientfica" en el mundo burgus, lo que permitira compren
der por qu las ciencias cuantitativas de la naturaleza (la
mecnica, la fsica) se desarrollan en la poca moderna al
mismo tiempo que se generalizan las relaciones mercantiles.
Aqullas proyectan sobre la naturaleza una distincin de lo
subjetivo y lo objetivo que tiene su origen en las prcticas del
intercambio. A continuacin; la idea de que la objetivacin o
la racionalizacin como clculo y medida de valor se extiende
a todas las actividades humanas, es decir que la mercanca
se convierte en el modelo y la forma de todo objeto social.
As, Lukcs describe una paradoja: la racionalidad mer
cantil extendida a la ciencia se funda en una separacin del
aspecto objetivo y el aspecto subjetivo de la experiencia (lo
que permite sustraer el factor subjetivo -necesidades, de
seos, conciencia- al mundo de los objetos naturales y sus
leyes matemticas); pero ste no es ms que un preludio a la
incorporacin de toda subjetividad a la objetividad (o a su
reduccin al estatus de objeto, que ilustran las "ciencias
humanas" o ]as tcnicas de gestin del "factor humano",
progresivamente extendidas a toda la sociedad). En realidad,
esta paradoja expresa la alienacin extrema a la que lleg la
humanidad en el capitalismo, lo que permite a Lukcs recu
perar tesis sobre la inminencia de la conmocin revoluciona
ria, cercanas a las planteadas por Marx en La ideologa
alemana (que no poda haber ledo en esa poca porque su
texto recin se public en 1932). De todos modos, las formula
en un lenguaje mucho ms especulativo (hegeliano y sche
llingiano) y les suma un elemento de mesianismo poltico: el
proletariado, cuya transformacin en objeto es completa, est
destinado por eso a convertirse en el sujeto del cambio total,
es decir, en "sujeto de la historia" (frmula inventada por
Lukcs). A abolir su propia alienacin, lleva la historia a su
fin (o la recomienza, en cuanto historia de la libertad),
realizando prcticamente la idea filosfica de la comunidad
humana. As, la filosofa se realizara en su aniquilamiento:
79
lo cual recupera, de hecho, un muy viejo esquema del pensa
miento mstico (el fin de los tiempos es el retorno a la "nada"
creadora de los orgenes).
EL INTERCAMBIO Y LA OBLIGACIN:
LO SIMBLICO EN M
En s misma, la extrapolacin de Lukcs es importante y
brillante, pero tiene el inconveniente de aislar por completo la
descripcin del fetichismo de su contexto terico en El Capital.
Ahora bien, ste sugiere un tipo muy distinto de interpretacin,
centrada en las cuestiones del derecho y el dinero y que desem
boca as en lo que hoy llamaramos el anlisis de las estructuras
simblicas (terminologa que Marx no poda utilizar, pero que
permite explicitar lo que est en juego en sus descripciones del
doble lenguaje que "habla" el universo de las mercancas:
lenguaje de la equivalencia, de la medida, formalizado por el
signo monetario, y lenguaje de la obligacin, del contrato,
formalizado por el derecho). Se trata de la segunda posteridad
flosfica que antes mencion.
Citar aqu dos trabajos muy diferentes por sus intenciones
y las circunstancias de su redaccin. El primero es el libro del
jurista sovitico Pasukanis (partidario de la "extincin
del Estado", ejecutado durante el terror estalinista), La teora
general dl derecho y el marxismo, publicado en 1924, y por ende
casi al mismo tiempo que el libro de Lukcs. 22 Su muy grande
inters se debe al hecho de que Pasukanis vuelve a partir del
anlisis marxano de la forma del valor, pero para realizar un
anlisis exactamente simtrico de la constitucin del "sujeto de
derecho" en la sociedad civil burguesa (para este autor, que en
cierto modo se inscribe aqu en la tradicin del dereco natural
y contra el positivismo juridico, para el que toda norma legal es
planteada por el Estado, el fundamento del edificio juridico es el
derecho privado, que puede ponerse precisamente en corres
pondencia con la circulacin mercantil). A como las mercan
cas individuales aparecen como portadoras de valor por natu
raleza, los individuos dedicados al intercambio aparecen como
portadores por naturaleza de voluntad y subjetividad. As
77
Evgueny Pasukanis, La Thorie genrale du droit et le marisme,
prsentation par Jean-Marie Vinccnt, en guise d'introduction par Karl
Korsch, Pars, EDI, 1970.
80
como hay un fetichismo econom1co de las cosas, hay un
fetichismo jurdico de las personas, y en realidad no son ms
que uno, porque el contrato es la otra cara del intercambio y
cada uno de ellos presupone al otro. El mundo vvido y
percibido a paJir de la expresin del valor es en realidad (y
Marx lo haba indicado: sta era incluso la apuesta de su
relectura crtica de lailosofa del derecho de Hegel, omnipre
sente en El Capital) un mundo econmico jurdico.
Algunos anlisis ms recientes, en particular los de Jean
Joseph Goux, 23 nos permiten aclararlo. La estructura comn
al fetichismo econmico y al fetichismo jurdico (y moral) es la
equivalencia generalizada, que somete abstracta e igualmen
te a los individuos a la forma de una circulacin (circulacin
de los valores, circulacin de las obligaciones). Supone un
cdigo o una medida, a la vez materializada e idealizada, ante
la cual la "particularidad", la necesidad individual, debeh
desaparecer. Lo que ocurre es simplemente que, en un caso, la
individualidad se exterioriza, se convierte en objeto o valor,
mientras que en el otro se interioriza, se transforma en sujeto
o voluntad, lo que permite precisamente que cada uno comple
te al otro. Al seguir este camino, no vamos a dar a una teora
del sujeto de la historia, o del paso de la economa (mundo de
los individuos privados) a la comunidad del futuro, como en
Lukcs y sus sucesores. Pero podemos encontrar en Marx las
bases de un anlisis de los modos d sujecin -el fetichismo
econmico jurdico es uno de ellos- que se interesa en la
relacin de las prcticas con un orden simblico constituido en
la historia. Sealemos aqu que una lectura semejante, de
inspiracin estructuralista (que tambin es, naturalmente,
una extrapolacin), est en realidad mucho ms cerca que la
de Lukcs de la crtica de la esencia humana como cualidad
genrica "alojada" en los individuos, que haban formulado las
Tesis sobre Feuerbach. En cambio, obliga a confrontar a Marx,
paso a paso, con los resultados de la antropologa cultural, la
historia del derecho y el psicoanlisis.
23 Jean-Joseph Goux, Freud, Marx, conomie et symbolique, Pars, Le
Seuil, 1973.
81
LA CUEST!l DE LOS "DERECHOS DEL HOMBRE"
Cmo es posible que haya interpretaciones tan diferentes a
partir del mismo texto? La respuesta compromete toda la idea
que nos hacemos de la "crtica de la economa poltica" en
Marx y exigira, sobre todo, que examinramos en detalle el
doble uso -profundamente anfibolgico, como diran los fil
sofos- que aqul hace aqu del trmino persona: por un lado,
frente a las "cosas" (mercancas y moneda), las personas son
los individuos reales, preexistentes, embarcados con otros en
una actividad social de produccin; por el otro, con esas mis
mas "cosas", son funciones de la relacin de intercambio e
incluso, como dice Marx, "mscaras" jurdicas que los indivi
duos deben asumirpara poder "llevar" las relaciones mercan
tiles.

sta sera una discusin bastante tcnica y acaso fasti


diosa. Pero podemos indicar de inmediato una de sus grandes
apuestas polticas: la cuestin de la interpretacin de los
derechos del hombre.
Sobre este punto, es notoria la evolucin sufida por la
posicin de Marx. En sus textos "de juventud" (ante todo el
Manuscrito de 1843 y La cuestin juda de 1844, que contiene
la famosa exgesis de las Declaraciones fancesas de los
Derechos del Hombre y del Ciudadano) se combinan, como lo
mostr con claridad Bertrand Binoche, 24 una inspiracin
procedente de Hegel (crtica de la abstraccin metafsica de
los "derechos del hombre", que presuntamente existen desde
siempre y valen para cualquier sociedad) y otra proveniente
de Babeuf y los comunistas igualitarios (crtica del carcter
burgus del "hombre" universal evocado por las Declaracio
nes, en las que todos los derechos conducen al carcter
inalienable de la propiedad y excluyen el deber de solidaridad
social). Los derechos del hombre, separados de los derechos
del ciudadano, aparecen entonces como la expresin especu
lativa de la escisin de la esencia humana, entre la realidad de
las desigualdades y la ficcin de la comunidad.
Este anlisis evolucionar profundamente, en particular
bajo la influencia de su polmica con Proudhon y la crtica del
liberalismo econmico. En los Grundrisse aparece un desa
rrollo importante, 25 en el que Marx identifca la ecuacin de
En su pequeo libro Critiques des droits de l'homme, Pars, PUF, 1989.
25 Karl Marx, Manuscrits de 1857-1858, "Grundrisse", Pars,

ditions
Sociales, 1980, tomo pp. 179-190 {traduccin castellana: Elementos funda-
82
la igualdad y la libertad, el meollo mismo de la ideologa de
los derechos del hombre o la "democracia burguesa", con una
representacin idealizada de la circulacin de las mercancas
y el dinero, que constituye su "base real". La estricta recipro
cidad de la igualdad y la libertad-ignorada por las sociedades
antiguas y negada por las sociedades medievales, en tanto
que las modernas, al contrario, ven en ella la restauracin de
la naturaleza humana- puede deducirse de las condiciones
en que, en el mercado, cada individuo se presenta ante el otro
como portador de lo universal, es decir, del poder adquisiti
vo como tal. Hombre "sin cualidades particulares", cuales
quiera sean, por otra parte, su estatus social (rey o labriego)
y la dimensin de sus fondos propios (banquero o simple
asalariado) . . .
Libertad, igualdad, propiedad
Desde luego, ese vnculo privilegiado entre la forma de la
circulacin y el "sistema de la libertad y la igualdad" se
mantiene en El Capital. Se trata precisamente de las "propie
dades", Eigenschaften, atribuidas por el derecho a los indivi
duos (empezando por la propiedad de ser propietario, Eigen
tmer: de nuevo ese juego de palabras fundamental que
conocimos en Stirner ), necesarias para la circulacin de las
mercancas como cadena infinita de intercambios "entre
equivalentes" y que el discurso de la poltica burguesa uni
versaliza como expresiones de la esencia del hombre. Puede
sugerirse, por lo tanto, que el reconocimiento general de esos
derechos, en una "sociedad civil" que poco a poco absorbe al
Estado, "verdadero Edn de los derechos innatos del hombre"
en que "no reinan ms que la Libertad, la Igualdad, la
Propiedad y Bentham"26 (vale decir, el principio de utilidad
individual), corresponde a la extensin universal de los inter
cambios mercantiles (lo que los clsicos llamaban "la gran
repblica comerciante").
Pero lo que ahora interesa a Marx son las contradicciones
a las que da lugar la universalidad de esta forma. En la esfera
de la produccin, donde los trabajadores asalariados entran
por contrato, como libres vendedores de su propia fuerza de
mentales para la crtica de la economa poltica: Grundrisse, 1857-1858,
Mxico, Siglo XI, 1984].
7
K. Marx, Le Capital, op. cit., libro captulo rv, p. 198.
83
trabajo, expresa inmediatamente una relacin de fuerzas: no
slo por l .serie indefinida de las violencias que encubre, sino
en cuanto medio de descomponer el colectivo de los producto
res, sin embargo tcnicamente exigido por la gran industria,
en una yuxtaposicin forzada de individualidades separadas
entre s. Como podra decirse plagiando a Rousseau, se trata
sin duda de "obligar a los hombres a ser libres". A mismo
tiempo, Marx describe el movimiento del capital como el de un
gran "autmata" independiente de los individuos, que no deja
de "aspirar" excedente de trabajo a fn de valorizarse, y del que
los capitalistas no son ms que los instrumentos "conscien
tes". Queda anulada entonces la referencia fundadora de los
derechos del hombre a la voluntad libre de los individuos,
exactamente como haba ocurrido con la utilidad social de
cada trabajo en particular. As como el valor "en s" se
proyectaba en el cuerpo del dinero, la actividad, la producti
vidad y el podero fsico e intelectual se proyectan en ese nuevo
Leviatn que constituye el capital social al que, de manera
casi "teolgica", parecen pertenecer "por naturaleza", porque
los individuos slo disponen de ellos a travs de l. 27
N o obstante, el acento puesto sobre esas contradicciones no
puede dejar de repercutir en la significacin de los "derechos
del hombre", porque stos aparecen entonces a la vez como el
lenguaje con que se enmascara la explotacin y el lenguaje en
que se expresa la lucha de clases de los explotados: as, pues,
ms que de una verdad o una ilusin, se trata de una apuesta.
Y de hecho, en su captulo sobre "La jornada de trabajo", en
que se relatan Jos primeros episodios de la "guerra civil entre
la clase capitalista y la clase obrera", El Capital ironiza con
respecto a la inutilidad del "pomposo catlogo de los derechos
inalienables del hombre" y valora en contraste la "modesta
Magna Charta deunajorada laboral limitada por la ley", que
permite a los obreros "conquistar en cuanto clase una ley del
Estado, un obstculo social ms fuerte que cualquier otra
cosa, que les impide venderse al capital". Empero, en sus
perspectivas revolucionarias de superacin del capitalismo,
no se termina con la negacin de la libertad y la igualdad
individual (lo que en la poca empezaba a llamarse colectivis
mo), sino con la "negacin de la negacin", es decir, "en todo
27 /bid. , captulo xm, "La machinerie et la grande industrie", 4, "La
fabrique".
!bid. , captulo vm, 7, pp. 333-338.
84
caso, la propiedad individual fundada en las conquistas mis
mas de la era capitalista" (a saber, la socializacin de los
medios de produccin). 29
DEL DOLO AL FETICHE
Podemos hacer el balance de ese recorrido que, de acuerdo
con las oscilaciones del propio Marx, nos llev de la ideologa
al fetichismo y a sus diferentes posibilidades de interpreta
cin? Cualquier comparacin debe tener en cuenta a la vez,
desde luego, elementos comunes a las dos exposiciones y la
distancia que las separa: por un lado, un texto provisorio,
jams publicado (aunque la huella de sus formulaciones se
reencuentre por doquier); por el otro, una exposicin larga
mente reelaborada, ubicada por el autor en un punto estrat
gico de su "crtica de la economa poltica". Entre ambas, una
refundicin total del proyecto "cientfico" de Marx, un cambio
de terreno si no de objetivo, una rectifcacin de sus perspec
tivas de revolucin social, trasladadas de la inminencia a la
larga duracin.
Lo que la teora de la ideologa y la del fetichismo tienen
manifiestamente en comn es el hecho de que intentan
relacionar la condicin de los individuos aislados unos de
otros por la extensin universal de la divisin del trabajo y la
competencia, con la constitucin y el contenido de las abstrac
ciones (o las generalidades, los universales) "dominantes" en
la poca burguesa. Es tambin el hecho de que procuran
analizar la contradiccin interna que se desarrolla en el
capitalismo entre la universalidad prctica de los individuos
(la multiplicidad de sus relaciones sociales, la posibilidad de
desplegar sus actividades y "capacidades" singulares que
brinda la tcnica moderna) y la universalidad terica de las
nociones de trabajo, valor, propiedad, persona (que tiende a
reducir a todos los individuos a la condicin de representantes
intercambiables de una sola y misma especie o "esencia"). Es,
por ltimo, la utilizacin de un gran esquema lgico, proce
dente de Hegel y Feuerbach y constantemente reelaborado
por Marx, pero nunca abandonado como tal: el de la alie
nacin.
29 !bid. , captulo XI, 7, "Tendancc historique de l'accumulation
capitaliste".
85
Alienacin quiere decir olvido del origen real de las ideas o
generalida
d
es, pero tambin inversin de la relacin "real"
entre la individualidad y la comunidad. La escisin de la
comunidad real de los individuos es seguida por una proyec
cin o trasposicin de la relacin social en una "cosa" exterior,
un tercer trmino. Lo que ocurre es simplemente que, en un
caso, esta cosa es un "dolo", una representacin abstracta que
parece existir por s misma en el cielo de las ideas (la Libertad,
la Justicia, la Humanidad, el Derecho), mientras que en el
otro es un "fetiche", una cosa material que parece pertenecer
a la tierra, a la naturaleza, a la vez que ejerce sobre los
individuos un podero irresistible (la mercanca, y sobre todo
el dinero).
Pero esta diferencia entraa notables consecuencias, que
se despliegan tanto en Marx como en sus sucesores (marxistas
o no). Resummoslas esquemticamente diciendo que lo esbo
zado por La ideologa alemana es una teora de la constitucin
del poder, en tanto que lo que describe El Capital por medio
de su defnicin del fetichismo es un mecanismo de sujecin.
Naturalmente, ambos problemas no pueden ser totalmente
independientes, pero nos llaman la atencin sobre procesos
sociales distintos y comprometen de manera diferente la
reflexin sobre la liberacin.
Esta alternativa podra exponerse en toda una serie de
registros.
Es as en lo que se refiere al trabajo y la produccin. Por el
lado de la ideologia, se hace hincapi en la denegacin o
el olvido de las condiciones materiales de la produccin, y de
las coacciones que imponen. En el mbito ideolgico, se niega
o sublima toda produccin, que se convierte en una "creacin"
libre. Por eso es central aqu la reflexin sobre la divisin del
trabajo manual e intelectual o sobre la diferencia intelectual.
Hemos visto que permita a Marx explicar el mecanismo
gracias al cual se reproduce y legitima una dominacin ideo
lgica de clase. Por el lado de la teora del fetichismo, al
contrario, se pone el acento en la manera en que toda produc
cin est subordinada a la reproduccin del valor de cambio.
Lo central es ahora la forma de la circulacin mercantil, y la
correspondencia trmino a trmino que se establece en ella
entre las nociones econmicas y las nociones jurdicas, la
forma igualitaria del intercambio y la del contrato, la "liber
tad" de vender y comprar y la "libertad" personal de los
individuos.
86
Podramos mostrar adems que los fenmenos de aliena
cin que abordamos aqu se desarrollan en sentido inverso:
por un lado, competen a la creencia, tienen que ver con el
"idealismo" de los individuos (con los valores trascendentes
que reivindican: Dios, la N acin, el Pueblo e incluso la Revo
lucin); por el otro, competen a la percepcin, tienen que ver
con el realismo o el "utilitarismo" de los individuos (con las
evidencias de la vida cotidiana: la utilidad, el precio de las co
sas, las reglas del comportamiento "normal"). Esto no carece
ra ya de consecuencias polticas: puesto que sabemos que la
poltica (incluida !arevolucionaria)es a la vez una cuestin de
ideales y una cuestin de costumbres.
El Estado o el mercado
Pero esta diferencia nos lleva finalmente a la gran oposi
cin que resume todas las precedentes. La teora de la
ideologa es en lo fundamental una teora del Estado
(entendmonos: del modo de dominacin inherente al Es
tado), mientras que la del fetichismo es bsicamente una
teora del mercado (entendmonos: del modo de sujecin o
de constitucin del "mundo" de sujetos y objetos inherente
a la organizacin de la sociedad como mercado y a su
dominacin por potencias mercantiles). Esta diferencia se
explica sin duda por los momentos e incluso por los lugares
diferentes (Pars, Londres: la capital de la poltica y la
capital de los negocios), en que Marx elabor una y otra, y
por la idea diferente que se hizo entonces de las condicio
nes y los objetivos de la lucha revolucionaria. De la idea de
un derrocamiento de la dominacin burguesa contradicto
ria con el desarrollo de la sociedad civil, pasamos a la idea
de resolucin de una contradiccin inherente al modo de
socializacin producido por el capitalismo.
Tambin se explica -pero ambas cosas estn evidentemen
te vinculadas-por las fuentes principales de su reflexin, que
son igualmente los objetos de su crtica. La teora del fetichis
mo se elabor como contrapunto de la crtica de la economa
poltica, porque Marx encontr en Smith y sobre todo en
Ricardo una "anatoma" del valor ntegamente fundada en la
cuantificacin del trabajo y en la nocin "liberal" de una
regulacin automtica del mercado gracias al juego de los
intercambios individuales. En cambio, si teoriz la ideologa
en funcin del problema del Estado, fue porque Hegel, como
87
hemos vist9, haba dado una sorprendente definicin del
Estadodederechocomohegemonaejercidasobrelasociedad.
Puede aclararse entonces el hecho, muy notable, de que
algunos tericos contemporneos que deben algo esencial a la
nocin marxiana de la ideologa y en especial a su concepcin
de las condiciones de produccin de la ideologa o las ideas,
recuperen inevitablemente cuestiones de origen hegeliano:
los "intelectuales orgnicos" ( Gramsci), los "aparatos ideolgi
cos del Estado" (Althusser), la "nobleza de Estado" y la
''violencia simblica" (Pierre Bourdieu). Pero ya Engels, cuan
do redescubre el concepto de ideologa en 1888 (en Ludwig
Feuerboch y el fn d la filosofa clsica alemana), se propone
mostrar lo que hace del Estado "la primera potencia ideolgi
ca" y develar la ley de sucesin histrica de las "concepciones
del mundo" o de las formas de la ideologa dominante que
conferen su legitimidad (religiosa o jurdica) a los Estados de
clase. En cambio, hay que buscar en la posteridad del anlisis
del fetichismo tanto las fenomenologas de l a "vida cotidiana"
gobrada por la lgica de la mercanca o la simblica del valor
(la escuela de Frankfurt, Henri Lefebvre, Guy Debord, Agnes
Heller) como los anlisis del imaginario social estructurado
por el "Iengu<ie" del dinero y la ley (Maurice Godelier, Jean
Joseph Goux o Castoradis, que sustituye l a estructura por l a
institucin, e incluso Jean Baudrillard, que en cierto modo
invierte a Marx al estudiar un "fetichismo del valor de uso" en
vez del "fetichismo del valor de cambio").
88
4
TIEMPO Y PROGRESO:
UA FILOSOFA MS DE L HISTORIA?
Las discusiones precedentes corren el riesgo de dar la impre
sin de que, en el fondo, la filosofia nunca tiene en Marx ms
que una significacin previa. En efecto, pasada la proclama
cin de una salida inmediata de ella, qu encontraramos?
La crtica de la ideologa y el anlisis del fetichismo. Ahora
bien, una es el supuesto previo del retorno a las cosas mismas,
la travesa de la conciencia abstracta que se levant sobre el
olvido de sus orgenes en la divisin del trabajo. En tanto que
la otra es el reverso de la crtica de la economa poltica,
que suspende la apariencia de objetividad de las formas
mercantiles para remontarse a su constitucin social y poner
de relieve la "sustancia" del valor: el "trabajo vivo".
Quiere decir que, desde el punto de vista de Marx, la
filosofa se agota en una crtica de la razn (o de la sinrazn)
sociolgica, econmica y poltica? No es se, manifestamen
te, su proyecto. La crtica de la ideologa o la del fetichismo ya
forman parte del conocimiento. Son un momento en el reco
nocimiento de la historicidad de las relaciones sociales (y por
consiguiente, si recordamos la ecuacin programtica plan
teada en la sexta tesis sobre Feuerbach, de la historicidad de
la "esencia humana"). Plantean que la divisin del trabajo, el
desarrollo de las fuerzas productivas y la lucha de clases se
manifiestan como su propio opuesto. La conciencia terica
autonomizada en la ideologa y la representacin espontnea
de los sujetos y los objetos inducida por la circulacin de las
mercancas tienen la misma forma general: construir la
ficcin de una "naturaleza", negar el tiempo histrico, negar
su propia dependencia de condiciones transitorias, o al me
nos salirse de ella, por ejemplo confinndola en el pasado.
Como lo dice La miseria de la filosofa ( 184 7):
89
Los economistas tienen una singular manera de proceder.
Para ellos no hay ms que dos clases de instituciones, las del
arte y las de la naturaleza. Las del feudalismo son institucio
nes artificiales, las de la burguesa son instituciones natura
les. Se parecen en esto a los telogos, que tambin establecen
dos clases de religiones. Cualquiera que no sea la suya es una
invencin de los hombres, mientras que su propia religin es
una emanacin de Dios. Al decir que las relaciones actuales
-las relaciones de produccin burguesas- son naturales, los
economistas dan a entender que se trata de relaciones en que
se crea riqueza y se desarrollan las fuerzas productivas de
conformidad con la naturaleza. Por lo tanto, esas mismas
relaciones son leyes naturales independientes de la existencia
del tiempo. Son leyes eternas que siempre deben regir la
sociedad. As, hubo historia, pero ya no la hay.
El momento crtico del trabajo de Marx remite por lo tanto
a una oposicin de la naturaleza, o del punto de vista "meta
fsico", y la historia (Gramsci hablar de "historicismo absolu
to"). Y su filosofia, inconclusa o no, se autoconvoca a la tarea
de pensar la materialidad del tiempo. Pero como tambin lo
hemos visto, esta cuestin es indisociable de una demostra
cin constantemente vuelta a poner en obra: el capitalismo, la
"sociedad civil burguesa", llevan en s mismos la necesidad del
comunismo. Estn, como habra dicho Leibniz, "preados
del futuro". Y este futuro esmaana. Segn todas las aparien
cias, el tiempo no es ms que el otro nombre del progreso, a
menos que sea su condicin de posibilidad formal.

sta es la
cuestin que, para terminar, es preciso que examinemos.
LA NEGACIN DE LA NEGACIN
Se recuerdan las clebres frases del prefacio de la Contri
bucin a la crtica de la economa poltica (1859): 2
1 Krl Marx, Misere de laphilosophie. Rponsed laPhilosophie de la misre
de M. Proudhon, 1 "La mtaphysique de l'conomie politique", 1, "La
mthode, septiemeet derniere observation", Pars,

ditions Sociales, 1961, p.


129 [traduccin castellana: L miseria de la filosofa, Madrid, Aguilar, 1973].
2
Karl Marx, Contribution d la critique de l'conomie politique, traduc
cin de M. Husson y G. Badia, Pars,

ditions Sociales, Pars, 1957, pp. 4-5


[traduccin castellana: Contribucin a la crtica de la economa poltica, en
Karl Marx y Federico Engels, Escritos econmicos menores, Mxico, Fondo
de Cultura Econmica, 1987).
90
En la produccin social de su existencia, los hombres entran en
relaciones determinadas, necesarias, independientes de su
voluntad, relaciones de produccin que corresponden a un
grado de desarrollo determinado de sus fuerzas productivas
materiales [ . . . ]. En cierta etapa de su desarrollo, las fuerzas
productivas materiales de la sociedad entran en contradiccin
[ . . . ] con las relaciones de propiedad en cuyo seno se haban
movido hasta ese momento. De formas de desarrollo de las
fuerzas productivas que eran, esas relaciones se converten en
obstculos. Se abre entonces una poca de revolucin social. El
cambio en la base econmica estremece ms o menos rpida
mente toda la enorme superestructura [ . . . ] . Una formacin
social jams desaparece antes de que se hayan desarrollado
todas las fuerzas productivas que es capaz de contener, y
jams surgen nuevas y superiores relaciones de produccin
antes de que sus condiciones materiales de existencia hagan
eclosin en el seno mismo de la vieja sociedad. Por eso la
humanidad nunca se propone sino los problemas que puede
resolver, puesto que si lo observamos con ms detenimiento,
siempre resultar que el problema mismo slo emerge donde
las condiciones materiales para resolverlo ya existen o al
menos estn en vas de aparicin. A grandes rasgos, los modos
de produccin asitico, antiguo, feudal y burgus moderno
pueden calificarse de pocas progresivas de la formacin social
econmica.
Releamos a continuacin ciertas frmulas sorprendentes
de El Capital (1867):
Lo que est en germen en el sistema de la fbrica es la
educacin del porvenir, que asociar en todos los nios que
superen cierta edad el trabajo productivo con la enseanza y
la gimnasia, y esto no slo coro mtodo para elevar la
produccin social, sino adems como el nico mtodo para pro
ducir hombres que se desarrollen en todas las dimensiones
[ . . . ] . La industria modera no considera y nunca trata la forma
actual de un proceso de produccin como si fuera defnitiva.
Por eso su base tcnica es revolucionaria, mientras que la de
Jos modos de produccin pasados era esencialmente conserva
dora [ . . . ] . Por otro lado, reproduce, en su forma capitalista, la
antigua divisin del trabajo y sus particularidades osifcadas.
Hemos visto que esta contradiccin absoluta [ . . . ] se desenca
denaba en la ininterrumpida inmolacin orgistica de la clase
obrera, en la dilapidacin desmesurada de las fuerzas de
En el librot, captulo XIII, "La machinerie etla grande industrie",op. cit.,
p. 544 sq.
91
trabajo y los estragos de la anarqua social. se es el lado
negativo. Pero si en lo sucesivo el cambio de trabajo ya no se im
pone [ . . . ] con la eficacia ciega y destructora de una ley de la na
turaleza que choca por doquier con obstculos, en cambio la
misma gran industria hace [ . . . ] del reemplazo de esta mons
truosidad [ . . . ], por una disponibilidad absoluta del hombre
para las exigencias cambiantes del trabajo, una cuestin de
vida o muerte; ocurre lo mismo con el reemplazo del individuo
parcial, simple soporte de una funcin social de detalle, por un
individuo totalmente desarrollado para quien diversas funcio
nes sociales son otros tantos modos de actividad que se relevan
unos a otros [ . . . ] no cabe la menor duda de que, gracias a la
ineluctable conquista del poder poltico por la clase obrera, la en
seanza tecnolgica, terica y prctica, conquistar tambin
su lugar en las escuelas obreras. As como no hay la ms
mnima duda de que la forma capitalista de la produccin y las
relaciones econmicas que en ella corresponden a los obreros
estn en contradiccin radical con esos fermentos de conmo
cin y con el objetivo apuntado: la abolicin de la antigua
divisin del trabajo. El desarrollo de las contradicciones de
una forma de produccin

histrica es, no obstante, el nico
camino histrico conducente a su disolucin y reconfiguracin.
Y para terminar citemos tambin las palabras de conclu
sin del mismo libro 1, ya mencionadas:
Una vez que ese proceso de transformacin ha descompuesto
de manera suficientemente profunda y global el conjunto de la
vieja sociedad, cuando los trabajadores se han convertido en
proletarios y sus condiciones de trabajo en capital, cuando el
modo de produccin capitalista est plantado sobre sus pro
pios cimientos, la socializacin ulterior del trabajo y la trans
formacin ulterior de la tierra y Jos otros medios de produccin

en medios de produccin explotados de manera social, es decir


colectivos, asumen una nueva forma [ . . . ] . En lo sucesivo, lo que
hay que expropiar no es .ya al trabajador independiente que
trabaja por su cuenta en una economa propia, sino a capita
lista que explota a una gran cantidad de trabajadores. Esta
expropiacin se cumple por el juego de las leyes inmanentes de
la misma produccin capitalista, por la centralizacin de los
capitales [ . . . ] . A medida que disminuye regularmente el n
mero de magnates del capital que usurpan y monopolizan
todos los benefcios de ese proceso de mutacin continua, crece
el peso de la miseria, de la opresin, de la servidumbre, de la
4 Captulo XV, "La prtendue 'accumulation initjale'", 7, "Tendance
historique de l'accumulation capitaliste", op. cit., pp. 855-857.
92
degeneracin, de la explotacin, pero tambin la ira de una
clase obrera en constante aumento, formada, unificada y
organizada por el mecanismo mismo del proceso de produccin
capitalista. El monopolio del capital se convierte en una traba
para el modo de produccin que madur al mismo tiempo que
l y bajo su dominacin. La centralizacin de los medios de
produccin y la socializacin del trabajo alcanzan un punto en
que se vuelven incompatibles con su envoltura capitalista. La
hacen volar en pedazos. Ha terminado la hora de la propiedad
privada capitalista. Los expropiadores son expropiados ( . . . ].
La produccin capitalista engendra a su turo, con el carcter
ineluctable de un proceso natural, su propia negacin. Es la
negacin de la negacin.
Ambigedad de la dialctica
Cmo dudar entonces de que Marx haya sido, en el siglo XIX
y entre Saint-Simony Jules Ferry, un representante tpico de
la idea (o la ideologa) del progreso? "Hay pocas sugerencias
tan fantasiosas -escribe Robert Nisbet en su Histor of the
Idea of Progress- como la de los marxistas occidentales que
hoy querran sacar a Marx de la tradicin evolucionista y
progresista del siglo XIx.
"
5
Sucede simplemente que para l
el progreso no es la moderidad, no es el liberalismo y menos
an el capitalismo. O ms bien, "dialcticamente", es el
capitalismo en cuanto hace inevitable el socialismo y, recpro
camente, es el socialismo en cuanto resuelve las contradiccio
nes del capitalismo . . .
sa es sin duda una de las causas del descrdito filosfico
que afecta en la actualidad "la concepcin materialista de la
historia" a la que est asociado el nombre de Marx. Puesto que
hoy vivimos la decadencia de la idea de progreso, para reto
mar una expresin de Georges Canguilhem. 6 La nocin de
dialctica, en su versin hegeliana (dialctica del "espritu"),
marxiana (dialctica de los "modos de produccin" y las
"formaciones sociales") o posengelsiana (dialctica de la "na
turaleza") ocupa en este aspecto una posicin fundamental
mente ambivalente. Para algunos representa una alterativa
al positivismo del progreso. En efecto, al esquema de un
5 Robert Nisbet,Histor ofthe Idea ofProgress, Nueva York, Basic Books,
1980 (Historia de la idea de progreso, Barcelona, Gedisa, 1981).
Georges Canguilhem, "La dcadence de l'ide de progres", en Reuue de
mtaphysique et d mora/e, n" 4, 1987.
93
movimiento continuo, uniformemente ascendente -"el pro
greso es el desarrollo del orden", segn la expresin de
Auguste Comte, que reconoca su deuda con la filosofa de las
Luces y en especial con Condorcet-, opone la representacin
de las crisis, de los conflictos "inconciliables" y del "papel de la
violencia en la historia". Por otra parte, no obstante, puede
designarse como la realizacin consumada de la ideologa del
progreso (de su podero irresistible), dado que apuntara a
reunir toda esa "negatividad" en una sntesis superior, para
conferirle un sentido y ponerla, "en ltima instancia", al
servicio de lo que pareca contradecir.
El objetivo de este captulo es mostrar, con todo, que las
cosas son menos simples de lo que podra hacerlo suponer una
mera inversin de los juicios de valor. Lo son en el propio Marx
(de quien aqu importarn ante todo no las opiniones, sino los
razonamientos y las investigaciones). Lo son tambin debido
a la multiplicidad de las cuestiones englobadas por la nocin
demasiado apresurada de un "paradigma" del progreso. En
vez de leer en Marx la ilustracin (entre otras) de una idea
general, lo interesante es utilizarlo como un revelador, un
analizador de los problemas inherentes a una idea semejante.
LAS IDEOLOGAS MISTAS DEL PROGRESO
Pero en primer lugar debemos apreciar en toda su medida el
lugarocupadoporel marxismo, comoteoriaycomomovimien
to o "creencia" de masas, en la historia social de la idea de
progreso. Si hasta bien entrada nuestra poca no hubo nica
mente doctrinas ms o menos infuyentes (y quin dice que
ya no exsten?), sino algo as como un "mito" colectivo del
progreso, se debe en un grado esencial al marxismo. Fue ste
el que perpetu, por excelencia, la idea de que "los de abajo"
desempean un papel activo en la historia, al impulsarse e
impulsarla hacia "arriba". En la medida en que la idea de
progreso incluye ms que una esperanza: una certidumbre
anticipada, esta representacin le es completamente indis
pensable, y no se entendera nada de la historia del siglox si
se hiciese abstraccin de ella. A menos desde la prueba de la
Gran Guerra, como escribi V alry, las civilizaciones "saben
que son mortales", y la espontaneidad del progreso se torn
realmente inverosmil. . . Slo la idea de que las masas que
aspiran a su propia liberacin lo realizan de manera revolu-
94
Benjamn
Nacido en Berln en 1 892 y muerto en Port-Bou en 1 940 (donde se
suicid, temeroso de que la polica franquista lo entregara a la Gestapo).
Walter Benjamn es considerado con frecuencia, equivocadamente, como
un representante de la escuela de Francfurt (Adorno, Horkheimer y el
primer Marcuse, y ms tarde Habermas), de la que no fue ms que un
"compaero de ruta" receloso y mal comprendido. En su juventud sufre
una fuerte influencia de Georges Sorel, autor en 1 908 de Refexiones
sobre la violencia (cf. la antologa Mythe et Violence, Pars, Denoell
lettres nouvelles, 1 971), y de Kafka, y

s amigo ntimo de Gershom


Scholem, terico e hi storiador de la mstica juda. Ms adelante, su
compaera Asja Lacis, una revolucionaria lituana, Jo convertir al comu
nismo, y durante algunos aos Benjamn tendr una estrecha vinculacin
con Bertolt Brecht, con quien comparir los proyectos de literatura
mil itante. Su tesis de doctorado sobre El concepto de crica del arte en
el romnticismo alemn [Barcelona, Ediciones 62, 1988] ( 1 91 9; traduc
cin francesa, Le Gonce pi de critique esthtique dans le romantisme
a/lemnd, Pars, Flammarion, 1 986) y su obra ulterior sobre El origen del
drama barrocoalemn[Madrid, Taurus, 1990] (traduccin francesa, Les
Origines du drame baroque allemand, Pars, Flammarion, 1 986) no le
permiten obtener la habilitacin universitaria y lo condenan a la insegu
ridad, agravada por el ascenso del nazismo al poder. lo esencial de su
trabajo compuesto por fragmentos y artculos (varios de ellos consagra
dos al gran inspirador de su obra de madurez, Baudelaire [Madrid,
Taurus, 1 993] (traduccin francesa, Pars, Payo!) estaba destinado a
formar una obra histrica, filosfica y esttica sobre los "pasajes parisinos"
en la arquitectura del segundo Imperio, en la cual se analiza la combina
cin de elementos fantsticos y racionales que constituyen l a
"cotidianeidad" moderna (Walter Benjamn, Paris capitale duxD siicle,
Le livre des passages, traduccin de J. lacoste, Pars,

ditions du Cerf,
1 989; ycf. Christine Buci-Gi ucksmann,La Raisonbaroque de Baudelaire
Benjamin, Pars, Galile, 1984, y S. Buck-Morss, The Dialectics of
Seeing. Walter Benjamin and the Arca des Prject, Cambridge, Mass.,
The MIT Press, 1 989) [Dialctica de la mirada, Madrid, Visor, 1995].
Luego de su distanciamiento de la uRss y en el contexto trgico del
nazismo, su critica de las ideologas del progreso se orienta -particular
mente en las "Tesis sobre la filosofa de la historia", de 1 940-hacia una
reflexin a la vez poltica y religiosa sobre la "actualidad" (Jetztzeit),
momento de ruptura en la historia en que se enfrentan la destruccin y la
redencin (cf. Michael lowy, Rdemption et utopie, o p. cit. , capitulo 6
y conclusin).
95
cionaria o reformista puede, por lo tanto, dar crdito a esa
representacin. Cosa para la cual sirvi el marxismo, y no hay
que sorprenderse de que al mismo tiempo no haya dejado de
fortalecer en su propio seno esa preeminencia de la represen
tacin del progreso.
Es justo hablar aqu de marxismo y no slo de socialismo.
La tesis del progreso social (de su carcter ineluctable y
positivo) es por cierto un componente de toda la tradicin
socialista, tanto en su corriente "utpica" como en la "cient
fica": Saint-Simon, Proudhon, Henry George (Progreso y po
breza se public en 1879). Pero fue el marxismo el que, de
{acto, propuso una versin dialctica (redoblando en cierto
modo el contenido de la idea) y asegur su circulacin entre los
grandes movimientos sociales y polticos de los diferentes
"mundos" europeos y extraeuropeos.
Cada uno a su manera, con algunos aos de diferencia,
Gramsci y Walter Benjamn lo criticaron implacablemente
desde adentro, y precisamente por esto. En los Cuaderos de
la crcel, Gramsci describa el "ecoMmicismo" de la 11 y la m
Interacionales como un fatalismo gracias al cual los trabaja
dores y sus organizaciones se forjan una visin "subalterna"
del mundo, que hace de la emancipacin la consecuencia
inevitable del desarrollo de las tcnicas. Y Benjamn, en su
ltimo texto, las "Tesis sobre la filosofa de la historia", de
1940, 7 habla de un "historicismo" marxsta que seria la
tentativa (vana, por definicin) de retomar por cuenta de los
oprimidos la visin continua y acumulativa, caracteristica de
los dominantes o los "vencedores", seguros de "nadar en el
sentido de la corriente". Esta descripcin (que no deja de
evocar algunas formulaciones nietzscheanas) da indiscutible
mente en el clavo.
Recordemos cules fueron las tres grandes realizaciones
del "progresismo" marxista:
en primer lugar, la ideologa de la socialdemocraCia alemana
y ms en general de la 11 Interacional. Sus divergencias
interas (epistemolgicas: porque desde el prinCipio se divide
entre una concepcin naturalista, en que la leccin de Marx se
combina con la de Darwin, y una concepcin tica, en que Marx
se relee ms bien con los anteojos de Kant; polticas: con la
oposicin del revisionismo -Bernstein, Jaures-y la ortodoxia
7 Walter Benjamn, "Thses sur la philosophie de l'histoire", en Essais,
vol. traduccin de M. de Gandillac, Pars, GonthiersMdiations, 1983.
96
-Kautsky, Plcjanov, Labriola-) no hacen ms que destacar
mejor el consenso sobre Jo esencial: la certeza del sentido de la
lstoria;
a continuacin, la ideologa del comunismo sovitico y del
"socialismo real". Designada por Althusser como una "revan
cha pstuma de la 11 Internacional", 8 presenta tambin sus
propios debates: voluntarismo econmico estalinista; marxis
mo posestalinista inclinado poco a poco hacia la gestin del
statu quo y dividido entre los dos crculos de intereses a veces
antagnicos del "campo socialista" y el "movimiento comunis
ta internacional". En este caso, lo ms interesante sera
analizar la extrema tensin que la caracteriz (y que explica
sin duda una buena parte de su influencia) entre un proyecto
de resistencia a la modernizacin capitalista (e incluso de
retoro a los modos de vida comunitarios que sta destruye)
y un proyecto de ultra modernidad o superacin de esa moder
nidad, mediante un "salto adelante" hacia el futuro de la
humanidad (no slo "los sviets y la electrificacin", segn la
consigna de Lenin en 1920, sino la utopa del hombre nuevo y
la exploracin del cosmos);
por ltimo, la ideologa del desarrollo socialista, a la vez
elaborada dentro del Tercer Mundo y proyectada sobre l
desde el exterior luego de la descolonizacin. Lo importante
aqu es que existen una variante marxista y una variante no
marxista de la idea de desarrollo. Pero sus fronteras no son
fijas: se trata ms bien de una permanente emulacin intelec
tual y poltica. El marxismo revel mejor la profundidad del
vnculo que lo une al fondo comn del economismo progresista
elaborado por el pensamiento de las Luces, de Turgot y Adam
Smith hasta Saint-Simon, cuando se convirti en el siglo x en
un proyecto de desarrollo para la "periferia" de la economa
mundial capitalista (desde China hasta Cuba, pasando por
Argelia o Mozambique), tambin en este caso con sus varian
tes reformistas y revolucionarias, sus esperanzas y sus cats
trofes. Pero no es menos indiscutible que, sin el desafo en
parte real y en parte imagnario que represent la "solucin
marxista", las teoras de la planificacin del Estado aplicadas
al Tercer Mundo no se habran presentado como teoras
alterativas del desarrollo social. Lo cual se advierte con
claridad desde que reinan sin compaa el liberalismo mone
tario y su contrapartida, la "injerencia humanitaria".
Louis Althusser,Rponsed John Lewis, Pars, Mas pero, 1973 !Para una
crtica de la prctica terica, Mxico, Siglo XI].
97
Era importante recordar esta historia, aunque fuera de
manera muy alusiva, porque nos lleva a relativizar la crtica
misma del progreso, o al menos a no admitir sin desconfianza
todas sus evidencias. El hecho de que cronolgicamente la
ltima de las grandes realizaciones del progresismo marxista
haya sido una ideologa a la vez estatista, racionalista y
populista para salir del subdesarrollo debera disuadimos de
anunciar a la ligera el "fn de las ilusiones del progreso" desde
Europa, y en trminos ms generales desde el "centro" (o el
"norte"). Como si nos tocara una vez ms determinar dnde,
cundo y por quin deben buscarse la racionalidad, la prod uc
tividad y la prosperidad. Tambin las funciones cumplidas en
la historia del movimiento obrero por la imagen de la marcha
hacia adelante de la humanidad y la esperanza de presenciar
algn da la coincidencia entre la realizacin individual y la
salvacin colectiva esperan todava un anlisis detallado. 9
LA INTEGRIDAD DE LA HISTORIA
La crtica del progreso, en trance de ser banalizada por las
filosofas "posmoderas", 10 implica adems otras trampas. La
mayora de las veces se anuncia en un lenguaje en s mismo
historicista: como crtica de una representacin dominante,
reemplazo de un "paradigma" por otro. Ahora bien, esas nocio
nes indiferenciadas son ms que dudosas. Hay propiamente
hablando una nocin, un paradigma del progreso que hayan
imperado desde la flosofa de las Luces hasta el socialismo y el
marxismo? Nada es menos seguro. Ninguna discusin sobre
este punto puede dejar de hacer un anlisis de los componentes
de la idea de progreso, cuya conjuncin no es automtica.
Las representaciones del progreso que se constituyen a
fnes del sigloxvm se presentan ante todo como teoras (o ms
bien ideas) de la integridad de la historia, segn el modelo de
una curva espaciotemporal, lo cual produce diferentes alter-
9 Sobre la manera en que el marxismo transcribi la idea revolucionaria
de socializacin en un lenguaje evolucionista, cf Jean Robelin, Marxisme et
socialisation, Pars, Mridiens/lincksieck, 1989. Sobre las imgenes socia
listas del futuro en los siglos XlX y xx, vase Marc Angenot, L'Utopie
collectiuiste, Pars, PUF, 1993.
` Cf. Jean-Frantois Lyotard, L Condition post-moderne, Pars,

di
tions de Minuit, 1979 [traduccin castellana: La condicin posmoderna,
Madrid, Ctedra, 1984].
98
nativas. La integridad de la historia puede captarse en la
distincin de sus "etapas", en la "lgica" de su sucesin. O bien
en el carcter decisivo de un momento privilegiado (crisis,
revolucin, derrocamiento) que afecta la totalidad de las
relaciones sociales, la suerte de la humanidad. Del mismo modo,
puede pensarse como un proceso indefnido, cuya orientacin es
lo nico que se caracteriza (Berstein, padre del "revisionismo",
dir en una fase famosa: "La meta final (Endiel] no es nada,
el movimiento es todo").
!
O bien, al contrario, puede defnirse
como el proceso que lleva a un trmino: "estado estacionario" de
homogeneidad o equilibro (como en Courot o Stuart Mili) e
incluso el "ultraimperialismo" de Kautsky, mucho ms que en
Hegel, aunque todos estos conservadores, liberales o socialistas
compartan una misma imagen de la resolucin fnal de las
tensiones y las desigualdades.
Pero estas diferentes maneras de representarse la historia
como una teleologa suponen sobre todo la combinacin de dos
tesis independientes una de otra. Una plantea la irreversibi
lidad y la linealidad del tiempo. De all el rechazo (y l a
presentacin como mtica o metafrica) de toda l a idea de un
tiempo csmico y una historia poltica cclicos o aleatorios.
Sealemos de inmediato que la irreversibilidad no es necesa
riamente ascendente: as, ya abrevaran o no en los modelos
fsicos de "degradacin de la energa", una buena parte de los
tericos de la historia del siglo XIX pudo oponer a la idea del
progreso la de la decadencia, a la vez que permaneca dentro
del mismo supuesto previo (pensemos en el Ensayo sobre la
desigualdad de las razas humanas, de Gobineau, publicado a
partir de 1853 y ms adelante invocado para dar crdito,
frente al esquema de la "lucha de clases", al de la "lucha de
razas"). De modo que a la idea de la irreversibilidad hay que
agregar otra: l a del perfeccionamiento tcnico o moral (o una
combinacin de ambos). El perfeccionamiento no significa
nicamente paso del menos al ms, o de lo ms malo a lo mejor,
sino que implica la idea de un "balance" positivo de los
inconvenientes y las ventajas, lo que hoy llamaramos un
ptimo (pensemos aqu en la manera en que el esquema
leibniziano del "mejor de los mundos posibles" vuelve a encon
trarse en la tradicin progresista del liberalismo: desde Ben
tham, con su definicin de la utilidad como mximo de satis-
1
douard Bernstein, Les Prsupposs du socialisme (Die Voraussetzun
gen des Sozialismus und die Aufgoben der Sozialdemokratie, 1899), Pars,
Le Seuil, 1974.
99
faccin para la mayor cantidad posible de individuos, hasta
Rawls en nuestros das, con su "principio de diferencia", que
plantea que slo son justas las desigualdades que mejoran la
situacin de los ms desfavorecidos).
1Z
Por ltimo, una representacin de la historia como progre
so puede duplicar la idea de cambio con la de una capacidad
constantemente incrementada de cambiar, y es aqu, en
especial, donde la insistencia puesta en la educacin puede
anudarse desde adentro con la idea de progreso. Pasamos
entonces a un cuarto componente de las teoras clsicas del
progreso, que en cierto sentido es el ms importante poltica
mente, pero tambin el ms problemtico en el plano filos
fico: la idea de que la transformacin es una transformacin
de s( mismo, y por lo tanto una autotransformacin o, mejor
an, unautoengendramiento en el que se realiza la autonoma
de los sujetos. En ltimo anlisis, aun el dominio de las
fuerzas naturales y la conquista de los recursos del planeta
deben pensarse en esta perspectiva. Como deca Marx en los
Manuscritos d 1844, la industria y las ciencias de la natura
leza son "el libro abierto de las fuerzas esenciales del hombre".
Vemos resurgir aqu, entonces, el problema de la praxis, con
la salvedad de que no se trata de pensar una transformacin
individual, sino una transformacin colectiva. Es por defini
cin una idea laica, o al menos contraria a toda representacin
del curso de la historia como el resultado de una voluntad
divina. Pero no es necesariamente incompatible con diferen
tes transposiciones de los esquemas teolgicos del "plan" o la
"economa" de la naturaleza. La dificultad radica en pensarla
de manera inmanente, es decir, sin la intervencin de fuerzas
o principios exteriores al proceso mismo.
Una teor(a de la evolucin?
Los tericos del siglo XIX buscan "leyes" del cambio o de la
transicin histrica, a fin de situar la sociedad moderna entre
"John Raw Js, A Theor of Justice (1972), Oxford University Paperback,
1980, 13 (traduccin francesa: Pars, Le Seuil) (traduccin castellana:
Teor de la justicia, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1979].
13 "Todo lo que llamamos historia universal no es otra cosa que el
engendramiento del hombre por el trabajo humano, el devenir de la
naturaleza para el hombre; all est, por lo tanto, la prueba evidente e
irrefutable de suengendramiento por s mismo, del proceso de su nacimien
to". K. Marx, Manuscrits de 1844 . . . , op. cit., p. 99.
lOO
el pasado, que las "revoluciones" (industrial, poltica e incluso
religiosa) relegaron a una prehistoria de la modernidad, y el
futuro ms o menos cercano que la inestabilidad y las tensio
nes actuales permiten presentir. En su inmensa mayora,
resolvieron este problema mediante la adopcin de esquemas
evolucionistas. Para decirlo una vez ms con la terminologa
de Canguilhem, el evolucionismo es la "ideologa cientfca"
por excelencia del siglo xrx: vale decir, un lugar de intercam
bio entre los programas de investigaciones cientficas y el
imaginario terico y social (la "necesidad inconsciente de
acceso directo a la totalidad"). 14 En ese sentido, en el sigloxrx
es prcticamente imposible no ser evolucionista, salvo que se
proponga una nueva alternativa teolgica a la ciencia. Aun
Nietzsche, que escribi (en El Anticristo, de 1888) que "el
progreso no es ms que una idea modera, es decir, una idea
falsa", est muy lejos de escapar a ello!
Pero esto tambin quiere decir que el evolucionismo es el
elemento intelectual en el que se enfentan Jos conformismos y
los ataques contra el orden establecido. Poner a todos Jos
evolucionistas en el mismo plano es condenarse a no ver en la
historia de las ideas, segn las palabras de Hegel, ms que una
vasta "noche en la que todos los gatos son pardos". Lo importan
te, al contrario, es lo que los distingue entre s y los aspectos
herticos en toro de los cuales se oponen unos a otros. La lucha
de clases no es la lucha de razas, as como las dialcticas de
Hegel, Fourier o Ma no son la ley spenceriana de "diferencia
cin" creciente (evolucin de Jo simple a lo complejo) o la ley de
"recapitulacin de la evolucin en el desarrollo de los indivi
duos, impuesta por Haeckel a todas las disciplinas antropolgi
cas inspiradas en el evolucionismo biolgico.
Podemos entonces volver a Marx. El objeto especfico al que
aplic esquemas de evolucin es la historia de las "formacio
nes sociales", a las que consideraba determinadas por su
"modo de produccin". Como ya lo hemos visto, hay en l una
lnea de evolucin progresiva de los modos de produccin, que
clasifca todas las sociedades en relacin con un criterio
14 Georges Canguilhem, "Qu'est-ce qu'une idologie scientifque?", en
ldologie et rationalit dans l'histoire des sciences de la uie, Pars, Librairie
Vrin, 1977. Una excelente exposicin del evolucionismo antes y despus de
Darwin es Canguilhem, Lapassade, Piquemal y Ulmann, Du dveloppement
a rvolution au xrxe siecle, rcdicin, Paris, PUF, 1985; cf. tambin Yvette
Conr {comp.), De Darwin au darwinisme: science et idologie, Pars,
Librairie Vrin, 1983.
101
intrinseco: la socializacin, es decir, la capacidad de los in
dividuos de controlar colectivamente sus propias condiciones
de existencia. Y esta lnea es nica, lo que signifca no slo que
permite determinar avances y retrasos (seaentre las socieda
des, sea en el curso de su historia poltica), sino que establece
una relacin necesaria entre los "comienzos" y el "fin" de la
historia (aun cuando este fin, el comunismo, se conciba como
el comienzo de otra historia).
Estas concepciones dieron la vuelta al mundo y el mismo
Marx encontr para exponerlas formulaciones contundentes
que, en cierto sentido, la tradicin marxista no hizo nunca otra
cosa que glosar. Antes record algunas de ellas. Su compara
cin muestra con claridad que la idea de evolucin progresiva
es en Marx inseparable de una tesis sobre la racionalidad de
la historia o, si se quiere, la inteligibilidad de sus formas, sus
tendencias y sus coyunturas.
UN ESQGEMA DE L CAUSALIDAD (DIALCTICA !)
Como lo muestra el texto del prefacio a la Crtica de la
economa poltica, esta tesis se expresa en primer lugar en la
forma de un esquema de causalidad histrica. Al no ser en s
mismo un conocimiento sino un programa de investigacin y
explicacin, se enuncia en trminos cualitativos e incluso
metafricos: "base" y "superestructura", "fuerzas producti
vas" y ""relaciones de produccin", "vida material" y "concien
cia de s" no son en s mismas realidades, sino categoras a la
espera de una aplicacin concreta. Algunas proceden directa
mente de la historia y la economa poltica, mientras que otras
se importan de la tradicin filosfica. Este esquema de causa
lidad tiene una importancia comparable a otras innovaciones
tericas en el modo de explicacin de lo real: as, el esquema
aristotlico de las "cuatro causas"; el newtoniano de la fuerza
de atraccin, de la materia ("fuerza de inercia") y del vaco; el
darwiniano de la variabilidad individual y la "seleccin natu
ral"; o el freudiano de las instancias del "aparato psquico" . . .
En la forma en que lo encontramos aqu, hay que constatar
que este esquema entraa una tensin casi insoportable.
Puesto que, al mismo tiempo, subordina por completo el
proceso histrico a una teleologa preexistente,
1
5 no obstante

"Las relaciones de produccin burguesas son la ltima forma antag-


102
lo cual afirma que el motor de la transformacin no es otra
cosa que las contradicciones de la vida material, "cientfica
mente verificables". No hay que asombrarse, entonces, de que
se haya visto constantemente tironeado entre interpretacio
nes divergentes y haya sido objeto de permanentes reelabora
ciones en la historia del "materialismo histrico".
Vamos a ver que los planteamientos de El Capital propor
cionan, si no correctivos, s al menos un mayor grado de
complejidad a ese esquema general. De hecho, exponen el
"proceso" o el "desarrollo" de las relaciones sociales en tres
niveles de generalidad decreciente.
Como anteriormente, est en primer lugar la lnea de
progreso de los modos de produccin sucesivos (asitico,
esclavista, feudal o seorial, capitalista, comunista) que apor
ta un principio de inteligibilidad a la sucesin de las formacio
nes sociales concretas. Este nivel es el ms notoriamente
finalista: sin otro cambio que una "inversin materialista",
proviene de la manera en que Hegel y otros filsofos de la
historia haban ordenado las pocas de la historia universal
(el "despotismo oriental" se convierte en el "modo de produc
cin asitico", el "mundo antiguo" en el "modo de produccin
esclavista", etctera). Pero tambin es el ms determinista: no
slo por su linealidad, sino por la forma en que funda el tiempo
irreversible de la historia en una ley del desarrollo ininte
rrumpido de la productividad del trabajo humano. Seale
mos, no obstante, que se trata de una determinacin global,
que no excluye en el detalle ni bloqueo ni estancamiento, y ni
siquiera retroceso.
En ese plano, la lucha de clases no interviene tanto como
principio de explicacin sino como su resultado de conjunto. A
cada modo de produccin corresponden ciertas formas de
propiedad, cierto tipo de desarrollo de las fuerzas productivas
y de relacin entre el Estado y la economa y, por lo tanto,
cierta forma de la lucha de clases.

sta no se desarrolla de la
misma manera entre los seores y sus siervos o aparceros que
nica del proceso de produccin social, no en el sentido de un antagonismo
individual, sino de un antagonismo que se origna en las condiciones de
existencia social de los individuos; no obstante, las fuerzas productivas que
se desarrollan en el seno de la sociedad burguesa crean al mismo tiempo las
condiciones atJlale para resolverlo. Con esta formacin social culmina
por lo tanto la prehistoria de la sociedad humana" (prefacio de la Contribu
cin . . . , op. cit).
103
Determinacin en l ti ma instancia
El texto de la Introduccin a l a Contribucin a la crtica de la economa
poltica de 1 859 constituy durante mucho tiempo la exposicin can
nica de la "concepcin materialista de l a historia", aunque explcitamente
no sea ms que un programa. Los marxistas le dedicaron millares de
pginas y comentarios, para bien y para mal . La expresin "determinacin
en ltima instancia", cuya aclaracin se tom la costumbre de buscar en
ella, no aparece literalmente. La forjar Engels ms adelante: "El momento
determinante en la historia es, en ltima instancia, la produccin y la
reproduccin de la vida real [ . . . ]. Si alguien violenta esta proposicin para
hacerle decir que el factor econmico es el nico determinante, la
transforma en una frase vaca, abstracta, absurda" (carta a Bloch del 21
de septiembre de 1 890; cf. Marx y Engels, tudes philosophiques, Pars,

ditions Sociales, 1 974). La comparacin de ambos textos y su posteri


dad sugiere no obstante que la formulacin de Engels carece an de un
elemento de demarcacin clara con el economicismo e incluso el
tecnologismo, porque esas "desviaciones" no dejaron de reaparecer en la
aplicacin del esquema marxiano de determinacin de los diferentes
niveles o instancias de la prctica social. Ello se debe manifiestamente al
hecho de que la "determinacin en ltima instancia", por sutiles que sean
las dialectizaciones o acciones recprocas que autorice entre sociedad
global ("formacin social") y modo de produccin, "base econmica" y
"superestructura poltico ideolgica", fuerzas productivas y formas de
propiedad, no hace, a fi n de cuentas, ms que destacar de manera ms
absoluta la teleologa del desarrollo histrico. Se comprende entonces
por qu, al mismo tiempo que escriba que "la hora solitaria de la ltima
instancia no suena nunca", Althusser propona sustituir las nociones de
accin recproca y accin de respuesta de las superestructuras sobre l a
base por l a de "sobredeterminacin", que traduce la complejidad
irreductible del "todo social" planteado por l a dialctica materialista
("Contradiction et surdtermination", en Pour Marx, op. cit. [L revolu
cin terica de Marx, Buenos Aires, Siglo XXI, 1967]).
entre los capitalistas y sus obreros. 16 En el lmite, el final o la
superacin de la lucha de clases en una sociedad comunista no
es otra cosa que una consecuencia entre otras de esa evolu
cin. Volvemos a encontrar el cuadro comparativo que se
haba mencionado en el anlisis del fetichismo de la mercan
ca, pero ordenado en el tiempo.
16
K. Marx, Le Capital, op. cit., libroi, captuloVIH, "Lajourne de travail",
2, "La fringale de surtravail. Fabricant et boyard", p. 262 sq.
104
LA IlSTA.>CIA DE LA LUCHA DE CLASES
Ahora bien, en El Capital Marx quiso concentrarse en un
objeto mucho ms especfico: no sin razn, porque pone en
entredicho la necesidad de la revolucin. Se trata de la
"contradiccin" entre las relaciones de produccin y el desa
rrollo de las fuerzas productivas, y la forma que asume en el
capitalismo. Aqu es importante leer con mucha atencin los
textos. Las formulaciones autorizadas por la ortodoxia, tras
los pasos de Engels en El anti-Dhring (pero tambin del
mismo Marx en La miseria de la flosofa o el Manifiesto
comunista), intensamente influidas por la tradicin saintsi
moniana, deben ser abandonadas. Es notorio que no se trata
de oponer a la fijeza de la propiedad burguesa la movilidad
progresiva de por s de las fuerzas productivas (as como ms
adelante Keynes o Schumpeter opusieron el empresario y el
industrial al especulador financiero). Se trata de la contradic
cin creciente entre dos tendencias: la socializacin de la
produccin (concentracin, racionalizacin, universalizacin
de la tecnologa) y la tendencia a la fragmentacin de la - de
obra, la superexplotacin y la inseguridad para la clase
obrera. La lucha de clases se produce por lo tanto de manera
decisiva como operador del proceso de resolucin de la contra
diccin, de la que es imposible escapar. Slo la lucha que se
organiza a partir de la "miseria", la "opresin" y la "ira" de Jos
proletarios puede "expropiar a los expropiadores" y conducir
a la "negacin de la negacin", es decir, a readuearse de sus
propias fuerzas absorbidas en el movimiento incesante de
valoracin del capital.
Este punto es tanto ms importante cuanto que Mar
habla aqu de necesidad, y hasta de necesidad ineluctable. Se
advierte que sta no es la necesidad que se impone desde
afuera a la clase obrera, sino la que se constituye en su propia
actividad o prctica de liberacin. El carcter poltico del
proceso est subrayado por el uso implcito del modelo de la
Revolucin Francesa: con la salvedad de que la dominacin
que hay que "hacer volar en pedazos" no es la de un poder
monrquico, sino la del capital en la organizacin de la
produccin social. Aunqu_e lo oprima, el capital no est "al
margen" de su pueblo. El es quien produce "sus propios
sepultureros". Analoga ilustrativa, por ende, pero proble
mtica.
Por ltimo, Marx consagra numerosos anlisis a un tercer
105
nivel de desarrollo, todava ms particular: la transformacin
del mismo modo de produccin o, si se quiere, el movimiento
de la acumulacin. En los captulos centrales de El Capital,
dedicados a la "produccin de sobrevalor absoluto y relati
vo", 17 a la lucha en torno de la duracin de la jornada laboral,
a las etapas de la revolucin industrial (manufacturas, ma
quinismo, gran industria), lo que le interesa no es el simple
resultado cuantitativo (la capitalizacin creciente de dinero y
medios de produccin), sino la manera en que evolucionan la
calificacin de los obreros, la disciplina fabril, el antagonismo
del personal asalarado y la direccin capitalista, los porcen
tajes de empleo y desocupacin (por lo tanto la competencia
entre los trabajadores potenciales). La lucha de clases inter
viene aqu de modo an ms especfico, de los dos lados a la
vez. Por el de los capitalistas, la totalidad de cuyos "mtodos
de produccin de sobrevalor" son mtodos de presin sobre el
"trabajo necesario" y el grado de autonoma de los obreros. Y
por el de los proletarios, que reaccionan ante la explotacin y
deciden as al capital a buscar sin cesar nuevos mtodos. De
modo que, en rigor de verdad, la misma lucha de clases se
convierte en un factor de la acumulacin, como puede verse en
la repercusin de la limitacin de la jornada laboral sobre los
mtodos de organizacin "cientfica" del trabajo y las innova
ciones tecnolgicas: lo que Marx llama paso del "sobrevalor
absoluto" al "sobrevalor relativo" (tercera y cuarta secciones
del libro I). La lucha de clases interviene incluso por un tercer
lado, el del Estado, apuesta de la relacin de fuerzas entre las
clases y al que el agravamiento de la contradiccin lleva a
intervenir en el proceso mismo de trabajo mediante una
"regulacin social", cada vez ms orgnica.
1
8
1' La palabra "survaleur" ("sobrevalor"], que en la ltima traduccin
francesa sustituye al trmino tradicional pero equvoco de "plus-value"
["plusvala"}, equivale exactamente al alemn Mehrwert: neologismo cons
truido por Marx para designar el incremento de valor del capital, que
proviene del sobretrabojo lsurtravail] obrero (en alemn: Mehrarbeit; en
ingls: surplus ualue/surplus labour).
1
8
K.
Marx, L Capital, op. cit., libro I, captulo xm, 9, "Lgislation de
fabriques (Clauses concernant l'hygine et l'ducation). Sa gnralisation en
Angleterre", p. 540 sq. La escuela italiana llamada "operaiste"fue la que ms
vigorosamente destac este aspecto del pensamiento de Marx: cf. Mario
Tronti, Ouuriers et capital, Pars, Christian Bourgois, 1977; Antonio Negri,
La Clase ouuriire contre l'

tat, Pars, Galilc, 1978. Vase tambin el debate


que opuso a Nicos Poulantzas (Pouvoir politique et classes sociales, Pars,
106
Me extend acerca de estos planteamientos un poco ms
tcnicos, ante todo para convencer al lector de que los proble
mas de la filosofa de la historia en Marx no deben discutirse
en el nivel de las declaraciones ms generales, sino en el de
los anlisis, que es tambin el de la explicitacin mxima
de los conceptos. Se trata nada menos que de tratar a Marx
como terico: lo que vale para las figuras de la conciencia en
Hegel vale para el modo de produccin en aqul. "Leer El
Capital" est todava a la orden del da. Pero tambin quiero
deducir de ello la siguiente observacin: lo que Marx entiende
como racionalidad de la explicacin histrica es precisamen
te la combinacin de los tres niveles de anlisis, desde la lnea
de evolucin de toda la sociedad hasta el antagonismo coti
diano en el proceso de trabajo. Para decirlo entonces en
trminos ms filosficos, resulta de ello que Marx recurri
cada vez menos a modelos de explicacin preexistentes y
construy cada vez ms una racionalidad sin verdaderos
precedentes. Esta racionalidad no es ni la de la mecnica, ni la
de la fsiologa o la evolucin biolgica, n la de una teora formal
del conflicto y la estrategia, aunque en tal o cual momento pueda
utilizar esas referencias. La misma lucha de clases, en el cambio
incsante de sus condiciones y formas, es su propio modelo.
Ese es precisamente el primer sentido que podemos dar
a la idea de dialctica: una lgica o forma de explicacin
especfcamente adaptada a la intervencin determinante
de la lucha de clases en el tejido mismo de la historia. En
este aspecto, Althusser tena razn cuando insista en la
transformacin que Marx hizo sufrir a las formas anterio
res de la dialctica, y en particular a sus formas hegelianas
(ya se tratara del enfrentamiento del "amo y el esclavo" en
la Fenomenologa . . . o de la "divisin del sujeto y el obje
to" en !a Lgica). No es que no les debiera nada (al contra
rio, en cierto sentido les deba todo, dado que no ces de
trabajar sobre ellas), pero lo que les deba tena que ver con
el hecho de haber invertido la relacin que las "fguras"
especulativas mantenan con el anlisis concreto de las si
tuaciones concretas (como dira Len in). Las situaciones no
ilustran momentos dialcticos preexistentes. Antes bien,
son en s mismas tipos de procesos o desarrollos dialcti-
Maspero, 1968 {Poder poltico y clases sociales en el estado capitalista,
Mxico, Siglo X, 1970]) con Ralph Miliband (Marxism and Politics, Oxford,
1977) sobre la "autonoma relativa del Estado" en la lucha de clases.
107
cos, y no est vedado concebir su serie como abierta. Al
menos, se es el sentido en que se interna el trabajo de Marx.
EL "LADO MLO" DE LA HISTORIA
Pero esa inversin de perspectiva no hace sino destacar an
ms las dificultades y hasta las aporas con las que vuelve a
chocar este proyecto de racionalidad. Hay que poner de relieve
su significacin antes de volver a la manera en que finalmente
se establecen en Marx las relaciones del "progreso" y la
"dialctica".
Una expresin llamativa puede servirnos aqu de gua: "La
historia avanza por el lado malo". Marx la haba utilizado en
La miseria de la filosofa contra Proudhon, que procuraba
retener de cada categora o forma social el "lado bueno" que
hace progresar !ajusticia. 19 Pero la frmula escapa a este uso
y se vuelve contra su autor: la teora misma de Marx, an en
vida de ste, se enfent al hecho de que la historia avanza por
el lado malo, el que ella no haba previsto, el que pone en
entredicho su representacin de la necesidad y, en el lmite, la
certeza que cree poder extraer del hecho mismo de que
la historia, precisamente,avanza, y no es como la vida segn
Macbeth, "el cuento de un idiota, lleno de ruido y de furia y
desprovisto de sentido".
Cuando Marx pone en juego su irona a expensas de
Proudhon, intenta impugnar una visin moralizadora y opti
mista de la historia (por lo tanto, a fin de cuentas, conformis
ta). Proudhon haba sido el primero en tratar de adaptar
esquemas hegelianos a la evolucin de las "contradicciones
econmicas" y el advenimiento de !ajusticia social. Su concep
cin del progreso y la libertad se basaba en la idea de que los
valores de solidaridad y libertad se imponen debido a la
misma universalidad que representan. Marx quiso recordarle
(en 1846) que la historia no se hace "por el lado bueno", es
decir, en razn de la fuerza intrnseca y la excelencia de los
ideales humanistas, y menos an por la fuerza de conviccin
y la educacin moral, sino por el "dolor de lo negativo", el
enfentamiento de intereses, la violencia de las crisis y las
19 K Marx, Misere de la philosophie, op. cit.: "el lado malo siempre
termina por imponerse al lado bueno. El lado malo es el que produce el
movimiento que construye la historia constituyendo la lucha" (recordemos
que Marx escribi esta obra directamente en francs).
108
revoluciones. No es tanto la epopeya del derecho como el
drama de una guerra civil entre las clases, aun cuando sta no
asuma necesariamente una forma militar. Demostracin es
trictamente conforme al espritu de Hegel, que Proudhon y
otros voceros del reformismo haban comprendido muy mal
con respecto a este punto.
Demostracin que, por eso mismo, no puede sino reactivar
nuestro interrogante. En definitiva, nada est ms de acuerdo
con la idea de una consumacin garantizada que una dialc
tica del "lado malo" entendida en ese sentido. Puesto que la
funcin d sta es precisamente -y es sin duda lo que sucede
en Hegel- mostrar que el fin racional del desarrollo histrico
(llmeselo resolucin, reconciliacin o sntesis) es suficiente
mente poderoso para pasar por su contrario: la "sinrazn"
(violencia, pasin, miseria), y en ese sentido para reducirlo o
absorberlo. Inclusive se dir, circularmente, que la capacidad
de que da muestras de convertir la guerra, el sufrimiento y la
injusticia en factores de paz, prosperidad y justicia "prueba"
su podero y su universalidad. Si hoy podemos leer en Hegel
otra cosa que una larga "teodicea" (segn su propia expresin,
tomada de Leibniz), es decir, una demostracin de que en la
historia el "mal" siempre es particular, relativo, en tanto que
el fin positivo que prepara es, por su parte, universal y
absoluto, no lo debemos a la manera en que Marx lo transfor
m? Y, ms an, a la manera en que esta transformacin
marxista de la dialctica se top histricamente con sus
propios lmites?
En el extremo del movimiento crtico, encontramos enton
ces la formulacin de Benjamn en las "Tesis sobre la filosofa
de la historia", ya citadas (tesis rx):
se es el aspecto que debe tener necesariamente el ngel de
la historia. Su rostro est vuelto hacia el pasado. Donde ante
nosotros se presenta una cadena de acontecimientos, l no ve
ms que una nica catstrofe, que no deja de amontonar
ruina sobre ruina y las arroja a sus pies. l querria verdade
ramente demorarse, despertar a los muertos y reunir a lOs
vencidos. Pero desde el paraso sopla una tempestad que se
aferra a sus alas con tanta fuerza que el ngel ya no puede
cerrarlas. Esa tempestad lo empuja incesantemente hacia el
porvenir al que da la espalda, mientras que frente a l las
ruinas se acumulan hasta llegar al cielo. La tempestad es lo
que llamamos pro-greso.
109
La historia no avanza nicamente "por el lado malo" sino
desde el lado ralo, el de la dominacin y la ruina. Texto en l
que hay que entender, ms all del "marxismo vulgar" y de
Marx, una terrible irona dirigida especialmente contra ese
pasaje de la introduccin al curso de Hegel sobre la filosofa de
la historia que describe la ruina de las civilizaciones pasadas
como la condicin del progreso del espritu, es decir, de la
conservacin de Jo que su "principio" tena de universal. 20La
ideologa proletaria se habra fundado sobre la ilusin mort
fera de retomar y prolongar ese movimiento, que nunca sirvi
para liberar a los explotados, sino para instituir el orden y la
ley. Queda entonces, como nica perspectiva de salvacin,
la esperanza de una cesura o interrupcin imprevisible del
tiempo, una "detencin mesinica del devenir" que "mediante
una factura saque del curso de la historia una poca determi
nada" (tesis x) y brinde a los dominados, a los "vencidos" de
toda la historia, la oportunidad improbable de dar un sentido
a sus luchas dispersas y oscuras. Perspectiva que an se dice
revolucionaria pero no dialctica, y en primer lugar en el
sentido de que invalida radicalmente la idea de prctica o de
liberacin como transformacin, por su propio trabajo.
As, pues, hay para una dialctica marxista un camino
posible entre el "lado malo" de Hegel y el "lado malo" de
Benjamn? Si en verdad as sucedi histricamente, al menos
en el sentido de que, sin Marx (y sin su diferencia con respecto
a Hegel), nunca se habra producido una crtica semejante de
Hegel, se trata de investigar hasta qu punto una expresin
terica corresponde claramente a esta singularidad histrica.
Pero esto no puede discutirse independientemente de los
acontecimientos que cruzan la historia.
LA COKTRADICCIN REAL (DIALCTICA II)
Como ya lo record, Marx conoci al menos dos veces el "lado
malo" de la historia: en 1848y 1871. Suger que la teora de El
Capital tambin era, en un sentido, una respuesta largamen
te diferida, enormemente desarrollada pero inconclusa, al
"Caminamos en medio de ruinas ( . . . ] . Se trata aqu de la categora de
lo negativo [ . . . ] que nos hace ver cmo se sacrifc en el altar de la historia lo
ms noble y ms bello { . . . ]. En el nacimiento y la muerte, la Razn ve la obra
que produce el trabajo universal del gnero humano" (G. W. F. Hegel, La
Raison dons l'histoire, Pars, UGE, 1986, pp. 54, 68, col. "10/18").
110
fracaso de las revoluciones de 1848, a la "descomposicin" del
proletariado que deba "descomponer" la sociedad burguesa.
Ser sorprendente entonces poder leer tambin en l la
crtica interna de la idea de progreso?
En El Capital, Marx no utiliza prcticamente nunca este
trmino (Fortschritt, Fortgang ), como no sea para oponerle,
en la vena de Fourier, el cuadro de los estragos cclicos del
capitalismo (el "derroche orgistico" de los recursos y las vidas
humanas al que, en la prctica, corresponde su "racionali
dad"). Por lo tanto, de una manera irnica: mientras no se
resuelva la contradiccin entre la "socializacin de las fuerzas
productivas" y la "desocializacin" de los hombres, el discurso
del progreso que emiten la flosofa y la economa poltica
burguesas no puede ser sino irrisin y mistificacin. Pero la
contradiccin slo puede resolverse, o meramente reducirse,
mediante la inversin de la tendencia, la afirmacin de una
contra tendencia.
Aqu se revela el segundo aspecto: lo que interesa a Marx
no es el progreso, sino el proceso o processus, del que hace el
concepto dialctico por excelencia. 21 El progreso no est dado,
no est programado, no puede resultar sino del desarrollo de
los antagonismos que constituyen el proceso y, por consi
guiente siempre es relativo a ellos. Ahora bien, el proceso no
es ni un concepto moral (espiritualista) ni un concepto econ
mico (naturalista): es un concepto lgico y poltico. Tanto ms
lgico cuanto que se construye sobre el retorno, ms all de
Hegel, a la idea de que la contradiccin es inconciliable. Tanto
ms poltico cuanto que debe buscar sus "condiciones reales",
y por lo tanto su necesidad, en su opuesto aparente, la esfera
del trabajo y la vda econmica.
Si empleamos una metfora de la que Marx se vali en
abundancia podemos decir las cosas de otra manera: lo que le
interesa en el curso de la historia no es tanto la forma general
Z
"La palabra proceso, que expresa un desarrollo considerado en el
conjunto de sus condiciones reales, pertenec desde hace mucho a la lengua
cientfca de toda Europa. En Francia, se la introdujo en principio de una
manera tmida en su forma latina: processus. Luego, despojada de ese
disfraz pedantesco, se desliz en los libros de qumica, fsiologa, etctera, y
en algunas obras de metafsica. Terminar por obtener su carta de gran
ciudadana. Sealemos de paso que los alemanes, como los franceses,
emplean en la lengua corriente la palabra 'proceso' en su sentido jurdico."
(K. Marx, L Capital, op. cit., libro captulo v, "Proces de travail et procs
de valorisation", nota de Marx para la edicin francesa, p. 200.)
1 1 1
de la curva, la "integral", como la diferencial, el efecto de
"aceleracin" y en consecuencia la relacin de fuerzas que
acta en cada momento y determina el sentido de la progre
sin. Se trata por lo tanto de la manera en que, individual y
sobre todo colectivamente, la "fuerza de trabajo" resiste
y escapa tendencialmente al esta tus de pura mercanca que le
impone la lgica del capital. El trmino ideal de dicha lgica
sera lo que Marx llama sumisin o "subsuncin" real de la
fuerza de trabajo, en oposicin a una subsuncin simplemente
formal, limitada al contrato laboral: 22 para los trabajadores,
una existencia ntegramente determinada por las necesida
des del capital (calificacin profesional o descalificacin, des
ocupacin o exceso de trabao, austeridad o consumo forzado,
segn los casos). Pero este lmite es histricamente inaccesi
ble. En otras palabras, el anlisis de Marx tiende a poner en
evidencia el elemento de imposibilidad material contenido
en el modo de produccin capitalista: el mnimo irreductible
con el cual choca su "totalitarismo" propio, y del que proce
de como respuesta la prctica revolucionaria del trabaador
colectivo.
El Manifesto . . . ya deca que la lucha de los trabajadores
empezaba "con su misma exstencia". Y El Capital muestra
que el primer momento de esa lucha es la existencia de un
colectivo de trabajadores, sea en la fbrica o la empresa, sea
fuera de ellas, en la ciudad, en la poltica (pero en realidad
siempre entre esos dos espacios, y pasando de uno al otro). La
"forma salario" tiene como supuesto previo tratar a los traba
jadores exclusivamente como personas individuales, para
poder vender y comprar su fuerza de trabajo como una cosa de
mayor o menor valor, y "disciplinarlos" y "responsabilizarlos".
Pero el colectivo es una condicin que renace sin cesar de la
produccin misma. En realidad, siempre hay dos colectivos de
trabajadores, imbricados uno en el otro, formados por los
mismos individuos (o casi) y no obstante incompatibles. Un
colectivo capital y un colectivo proletariado. Sin el colectivo
proletario, que nace de la resistencia a la colectivizacin
capitalista, el mismo "autcrata" capitalista no podra existir.
!bid. , libro captulo XIV, "Survaleur absolue et relative". Cf tambin
Un chapitre indit du Capital, prsentation par Roger Dangeville, Pars,
UGE, 1971, col. "10/18".
112
Hacia la historicidad

se es el segundo sentido de la "dialctica" en Marx, que


aclara el primero. El modo de produccin capitalista -cuya
"base" tambin "es revolucionaria"-no puede no cambiar. Lo
que hay que saber, entonces, es en qu sentido. Su movimien
to, dice Marx, es una imposibilidad diferda sin cesar. No una
imposibilidad moral o una "contradiccin en Jos trminos",
sino Jo que puede llamarse una contradiccin real, igualmen
te distinta de una contradiccin puramente formal (trminos
abstractos que se excluyen en virtud de su defnicin) y de una
mera oposicin real (fuerzas exteriores entre s que actan en
sentido contrario y cuya resultante, el punto de equilibrio,
puede calcularse). 23 Toda la originalidad de la dialctica
marxista se juega entonces en la posibilidad de pensar sin
concesiones que la contradiccin no es una apariencia, ni
siquiera "a fin de cuentas" ni "al infinito". Ni siquiera es una
"astucia" de la naturaleza, como la insociable sociabilidad
kantiana, o de la razn, como la alienacin hegeliana. La
fuerza de trabajo nunca termina de transformarse en mercan
ca, y con ello de entrar en la forma del colectivo capitalista
(que, en el sentido fuerte, es el capital mismo, como "relacin
social"). No obstante, un proceso semejante entraa un resi
duo incoercible, a la vez por el lado de los individuos y por el
lado del colectivo (una vez ms, esta oposicin nos parece no
pertinente). Y esta imposibilidad material inscribe la inver
sin de la tendencia capitalista en la necesidad, cualquiera
sea el momento en que se produzca.
A, pues, las cuestiones de la contradiccin, la temporali
dad y la socializacin son rigurosamente indisociables. Se
advierte con claridad cul es su apuesta: lo que la tradicin
fosfica, desde Dilthey y Heidegger, llama una teora de la
historicidad. Nos referimos con ello a que los problemas de
finalidad o de sentido, que se formulan en el plano del rumbo
de la historia de la humanidad imaginariamente considerada
23 La posibilidad de pensar una "contradiccin real" es la piedra de toque
de la dialctica marxista. C[. Henri LfebNe, Logique formelle et logique
dialectique, tercera edicin, Pars,

ditions Sociales, 1982 [Lgica formal y


lgica dialctica, Mxico, Siglo XI]; Pierre Raymond,Matrialisme dialec
tique et logique, Pars, Maspero, 1977. Fue vigorosamente cuestionada, en
particular por Lucio Colletti, "Contradiction dialectique et non-contradic
tion", en Le Dclin du marxisme, Pars, PL'F, 1984. Su reformulacin era el
objeto mismo de la elaboracin de Althusser.
113
como una totalidad, reunida en una sola "Idea" o un nico gran
relato, son reemplazados por problemas de causalidad o de
accin recproca de las "fuerzas de la historia", que se plan
tean en cada momento, en cada presente. En este aspecto, la
importancia de Marx estriba en que, sin duda por primera vez
desde el conatus ("esfuerzo") de Spinoza, la cuestin de la
historicidad (o de la "diferencial" del movimiento, la inesta
bilidad y la tensin del presente hacia su propia transforma
cin) se plantea en el elemento de la prctica y no en el de la
conciencia, a partir de la produccin y sus condiciones, no de
la representacin y la vida del espritu. Ahora bien, contra
riamente a los gritos de alarma proferidos de manera preven
tiva por el idealismo, se comprueba que esa inversin no es
una reduccin y menos an una sustitucin de la causalidad
histrica por el determinismo natural. De nuevo, como en las
Tesis sobre Feuerbach, salimos de la alterativa del subjeti
vismo y el "antiguo materialismo": pero esta vez es franca
mente por el lado del materialismo. En todo caso, de la
inmanencia. En este aspecto, la contradiccin es un operador
ms decisivo que la praxis (a la que, no obstante, incluye).
Sin embargo, con ello no se suprima en modo alguno la
cuestin de cmo poda coexistir una concepcin de la histori
cidad como "contradiccin real", que se desarrolla entre ten
dencias contemporneas, con una representacin de la "tota
lidad de la historia", hecha de fases de evolucin y sucesivas
revoluciones. El interrogante se volva incluso ms conflicti
vo. Ahora bien, en 1871 Marx volvi a toparse con el "lado
malo" de la historia y, como ya dije, su resultado prctico fe
la interrupcin de su intento. Aunque no dej de trabajar, a
partir de ese momento tuvo la certeza de que no "terminara",
de que ya no llegara a una "conclusin". Y no la habra.
De todos modos, vale la pena examinar las rectificaciones
inducidas por esta situacin. Conocemos al menos dos. Una
de ellas la determinaron conjuntamente el ataque de Baku
nin contra la "dictadura marxista" en la Internacional y el
desacuerdo de Marx con el proecto de programa redactado
en 1875 por Liebknecht y Bebe! con vistas al congreso de
unifcacin de los socialistas alemanes. Esta rectifcacin
desemboca en Jo que ms adelante se llam en el marxismo
la cuestin de la "transicin". La otra, inmediatamente pos
terior, se origin en la necesidad de responder a tericos del
populismo y el socialismo ruso que lo interrogaban sobre el
futuro de la "comuna rural", y plante la cuestin del "desa-
114
rrollo no capitalista". Ninguna de las dos cuestion el esque
ma de causalidad. Pero ambas hicieron vacilar la relacin de
Marx y su dialctica con la representacin del tiempo.
LA VRDAD DEL ECONO:ICIS:0 (DIALCTICA III)
En los aos que siguen a la represin de la Comuna y la
disolucin de la Internacional (decretada en 1876, pero alcan
zada en la prctica en el congreso de La Haya, de 1872), parece
claro que la "poltica proletaria" de la que Marx quiere ser el
portavoz y a la cual, mediante El Capital, pretende aportar un
fundamento cientfico, no tiene ningn lugar asegurado en la
confguracin ideolgica del "movimiento obrero" o el "movi
miento revolucionario". Las tendencias dominantes son refor
mistas y sindicalistas, parlamentarias o antiparlamentarias.
En este aspecto, lo ms significativo es la formacin de los
partidos "marxistas", el principal de los cuales es la socialde
mocracia alemana. Tras la muerte de Lassalle (el viejo rival
de Marx, y como l ex dirigente de la revolucin de 1848) y la
constitucin del Reich, aqulla se unifica en el congreso de
Gotha a instancias de los discpulos de Marx (Bebe!, Liebk
necht). Marx lee su proyecto de programa, inspirado en el
"socialismo cientfco" y descubre que, construido alrededor
de la idea de un "Estado popular" (Volksstaat), combina de
hecho la utopa de una redistribucin integral del producto a
los trabajadores con una "religin del Estado" que ni siquiera
excluye el nacionalismo. Ahora bien, acaba de ser violenta
mente atacado por Bakunin, que denuncia en el marxismo un
doble proyecto de dictadura: dictadura "cientfica" de los
dirigentes sobre los militantes (el partido toma como modelo
el Estado que pretende combatir), dictadura "social" de los
obreros sobre las otras clases explotadas (en particular
los campesinos), y por lo tanto de las naciones industriales
sobre las naciones agrarias como Rusia. De modo que est
atrapado entre sus adversarios y sus partidarios como entre
la espada y la pared . . . En el momento mismo en que el
Los documentos esenciales son las "notas al margen" (andglossen)
redactadas por Marx, por un lado sobre el libro de Bakunin, Estatismo y
anarqua, aparecido en 1873, y por el otro sobre el "proyecto de programa del
partido obrero alemn", elaborado en 1875. Las primeras se mantuvieron
inditas hasta su edicin en el siglo ? con otros manuscritos de Marx (ms
precisamente, hoy se las encuentra en el volumen xvm de las Marx-Engels
115
marxismo se presenta como el medio de que la clase revolucio
naria escape al' ilema siempre renaciente de una mera
incorporacin al ala "democrtica" de la poltica burguesa y de
un anarquismo (o anarcosindicalismo)antipoltico, resurge el
interrogante de si, propiamente hablando, existe una poltica
marxista.
Ahora bien, en cierta forma Marx respondi de antemano
a esta cuestin. No podra haber otra poltica marxista que la
que surge del mismo movimiento histrico, y l toma como
ejemplo la democracia directa inventada por la Comuna de
Pars, esa "forma por fn descubierta de gobierno de la clase
obrera" (La guerra civil en Francia), de la que hace el ncleo
de una nueva definicin de la dictadura del proletariado. Pero
esta respuesta no permite comprender por qu tantos obreros,
tantos militantes, siguen otras ideologas u otros "sistemas",
por qu hace falta una organizacin o una institucin para su
educacin y su disciplina frente al Estado burgus. Estamos
lejos, en todo caso, de la "clase universal", portadora de la
inminencia del comunismo . . .
La extincin del Estado
Las Randglossen sobre Bakunin y sobre el programa de Gotha
no responden directamente a esta cuestin. Pero brindan una
respuesta indirecta al introducir la nocin de transicin:
"Entre la sociedad capitalista y la sociedad comunista se sita
el periodo de transformacin revolucionaria de aqulla en
sta. A lo cual corresponde un periodo de transicin poltica
en la que el Estado no podr ser ms que la dictadura revolu
cionaria del proletariado". 2 Y un poco antes esboza la distin
cin entre las "dos fases de la sociedad comunista", una en la
que- siguen imperando el intercambio de mercancas y la
lVerke, Berln, Diezt Ver lag, 1.964, pp. 597w642). Las segundas, comunicadas
en su tiempo a los dirigentes socialistas alemanes a ttulo privado (Marx
declara que, en defnitiva, estim intil hacerlas pblicas, ya que los obreros
socialistas haban ledo en el proyecto de programa lo que no contena, a
saber, una plataforma revolucionaria . . . ), fueron agregadas por Engels,
veinte aos despus, a su propia Crtica del programa de Erurt ( 1892).
"Gloses marginales au programme du Parti ouvrier allemand", en K
Marx y F. Engels, Critique des programmes de Gotha et d'Erurt, Pars,

ditions Sociales, 1950, p. 34. Sobre las variantes sucesivas de la teora de


la "dictadura del proletariado", cf mi artculo del Dictionnaire critique du
marxisme, op. cit., as como Jean Robelin, Marxisme et socialisation, op. cit.
1 16
forma salarial como principio de organizacin del trabaj
o
social, la otra en la que "habr desaparecido la humillante
subordinacin de los individuos a la divisin del trabajo" y en
la que "el trabajo no ser solamente un medio de vida sino que
se convertir en la primera necesidad vital", lo cual permitir
"superar definitivamente el horizonte limitado del derecho
burgus" y regular las relaciones sociales de acuerdo con el
siguiente principio: "De cada uno segn sus capacidades, a
cada uno segn sus necesidades". El conjunto ae esas indica
ciones constituye una descripcin anticipada de la extincin
del Estado en la transicin al comunismo, o ms: una antici
pacin del momento histrico (cualquiera sea su duracin) en
que se desplegar una poltica de masas cuyo contenido es la
extincin del Estado.
La tradicin del marxismo ortodoxo (y en especial la del
marxsmo de Estado, en los pases socialistas, a partir de fnes
de la dcada del veinte) extrajo de esas indicaciones los
grmenes de una teora de las etapas o los estadios del
"perodo de transicin", que culmin en la definicin
del socialismo, distinto del comunismo, como un "modo de
produccin" especfico, y que zozobr desde entonces con el
sistema mismo de los Estados socialistas. Independientemen
te de sus funciones de legitimacin del poder (que Marx
hubiera calificado de "apologticas"), esta utilizacin se ins
criba con toda naturalidad en un esquema evolucionista. No
creo que eso fuera lo que el propio Marx tena en vista. La idea
de un "modo de produccin socialista" es absolutamente
contradictoria con su representacin del comunismo como
alterativa al capitalismo, cuyas condiciones ste ya prepara
ba. En cuanto a la idea de un "Estado socialista" o "Estado de.
todo el pueblo", posrevolucionario, reproduce ms o menos lo
que l criticaba en Bebe! y Liebknecht, como lo mostr con
claridad Henri Lefebvre. 26 En cambio, es evidente que el
espacio puesto de relieve "entre la sociedad capitalista y la
sociedad comunista", descripto aqu en trminos de periodo o
fase, es el espacio propio de la poltica. Todos estos trminos
no traducen otra cosa que el retoro de la prctica revolucio
naria, esta vez como una actividad organizada, en el tiempo
de la evolucin. Como si este tiempo tuviera que abrirse o
distenderse para dejar lugar, "entre" el presente y el futuro,
7
Henri
Lefebvre, De l'

tat, vOL u, Thorie marxiste de l'

tat de Hegel d
Mao, Pars, UGE, 1976, col. "10/18".
117
a una anticipa<;in prctica de la "sociedad sin clases", en las
condiciones materiales de la antigua (cosa que Lenin, con una
frmula lgicamente reveladora, llamar "Estado/no Esta
do", para marcar con claridad su naturaleza de interrogante
y no de respuesta). Igualmente distante de la idea de inminen
cia y de la de una maduracin progresiva, la "transicin"
entrevista aqu por Marx es una fgura poltica de la "no
contemporaneidad" del tiempo histrico consigo mismo, pero
que para l sigue inscripta en lo provisorio.
La comuna rusa
Una apertura comparable puede leerse en la correspondencia
que, algunos aos ms tarde, Marx mantuvo con los represen
tantes del populismo y el socialismo rusos. Apenas acababa de
defenderse contra la acusacin de Bakunin de que propiciaba
la hegemona de los pases industrialmente desarrollados
sobre los pases "subdesarrollados" (recordemos que en el
prefacio de la primera edicin de El Capital haba escrito que
los primeros "muestran la imagen de su propio porvenir" a los
segundos), cuando se le solicit que resolviera el debate que
opona a dos categorias de lectores rusos de El Capital:
quienes de la ley tendencia! (expropiacin de los pequeos
propietarios por el capital, seguida de la expropiacin del
capital por los trabajadores) presentada por l como una
"fatalidad histrica", sacaban la conclusin de que el desarro
llo del capitalismo en Rusia era una condicin previa del
socialismo; y quienes vean en la vitalidad de la "comuna
rural" cooperativa el germen de lo que hoy llamaramos un
"desarrollo no capitalista" que prefguraba el comunismo.
Marx respondi una primera vez a comienzos de 1877. 27 En
1881, Vera Zassulich, una de las dirigentes del grupo "Libera
cin del trabajo", volvi a solicitar su intervencin. Conoce
mos los cuatro borradores de su respuesta, de la que slo una
27 Se trata de la "Carta a la redaccin de los Otetchestvenniye Zapisky"
(Anales de la Patria), conocida con el nombre de "Carta a Mijailovski". Su
texto puede encontrarse, en particular, en la antologa preparada por
Maurice Godelier, Sur les socits prcapitalistes. Textes choisis d Marx,
Engels, Lnine, Paris, CER,
t
ditions Sociales, 1970, p. 349 sq.
2
"

stimada ciudadana. Una enfermedad de los nervios que me ataca


peridicamente desde hace diez aos me ha impedido responder antes su
carta" (ibid. , pp. 318-342). Se advertir que todas estas cartas estn en
francs. Marx haba aprendido a leer en ruso, pero no lo escriba.
118
versin muy sucinta se envi a su destinataria. En todos
estos textos reaparece una misma idea. Lo sorprendente es
que-justa o no-es absolutamente clara. Y no menos sorpren
dente es que Marx experimente la mayor dificultad, no para
formularla, sino para admitirla como propia. 29
En primer lugar, la ley tendencia/ expuesta en El Capital
no se aplica independientemente de las circustancias hist
ricas: "Hay que descender de la teora pura a la realidad rusa
para discutirla
[
. . . ] quienes creen en la necesidad histrica de
la disolucin de la propiedad comunal en Rusia no pueden
probar en ningn caso esa necesidad mediante mi exposicin
de la marcha fatal de las cosas en Europa occidental. A
contrario, tendran que aportar nuevos argumentos, comple
tamente independientes del desarrollo presentado por m".
En segundo lugar, la comuna rural (instituida por el gobier
no zarista luego de la abolicin de la servidumbre en 1861)
contiene en su propio seno una contradiccin latente (un
"dualismo ntimo") entre la economa no mercantil y la pro
duccin para el mercado, que con toda probabilidad ser
agravada y explotada por el Estado y el sistema capitalista y
conducir a su disolucin (es decir, a la transformacin de
algnos campesinos en empresarios y de otros en proletariado
agrcola o industrial) si el proceso no se interrumpe: "Para
salvar la comuna rusa hace falta una revolucin rusa".
Tercero y ltimo, la forma comunitaria ("agrupamiento
social de hombres libres, no ceido por lazos de sangre"), que
ha sido preservada por una evolucin singular ("situacin
nica, sin precedentes en la historia"), es un arcasmo: pero
este arcasmo puede servir para la "regeneracin de Rusia", es
decir, para la construccin de una sociedad comunista que
` En el mismo momento, Engels esbozaba consideraciones similares a
partir de su lectura de los trabajos del historiador Georg Maurer sobre las
antiguas comunidades germnicas (cf. "La Marche", en F. Engels, L'Origine
de la famille, de la proprit priue et de l'

tat, Pars,

ditions Sociales, 1975,


p. 323 sq. [traduccin castellana: El origen de la familia, la propiedad
privada y el Estado, Madrid, Ayuso, 1980]; y el comentario de Michael LOwy
y Robert Sayre, Rvolte et mlancolie. L romantisme d contre-courant de la
moderit, Pars, Payot, 1992, p. 128 sq.). De todos modos, estos trabajos
siguen dominados por la infuencia del evolucionismo antropolgico de
Lewis Margan, Ancient Society (1877) (traduccin francsa: La Socit
archai"que, prsentation de Raoul Makarius, Pars,Anthropos, 1985 [traduc
cin castellana: La sociedad primitiva, Buenos Aires, Lautaro, 1946] ), por
quien Marx senta una gran admiracin.
119
evite los '(antagonismos", las '(crisis", los ''conflictos" y los
"desastres" que marcaron el desarrollo del capitalismo en
Occidente, habida cuenta de que es contempornea (trmino
al que Marx vuelve con insistencia) de las formas ms desarro
lladas de la produccin capitalista, cuyas tcnicas puede
tomar del "medio" que la rodea.
Lo que se propone en estos textos, entonces, es la idea de
una multiplicidad concreta de caminos de desarrollo histri
co. Pero esta idea es indisociable de la hiptesis ms abstracta
que sostiene que en la historia de diferentes formaciones
sociales hay una multiplicidad de "tiempos" contemporneos
unos de otros, algunos de los cuales se presentan como una
progresin continua, mientras que otros producen un corto
circuito entre lo ms antiguo y Jo ms reciente. Esta "sobrede
terminacin", como dir ms adelante Althusser, es la forma
misma que asume la singularidad de la historia. N o sigue un
plan preexistente, sino que resulta de la manera en que
unidades histrico polticas distintas, inmersas en un mismo
"medio" (o coexistentes en un mismo "presente"), reaccionan
a las tendencias del modo de produccin.
Antievolucionismo?
As, por un asombroso vuelco de la situacin, bajo la presin
de una cuestin procedente del exterior (y en rigor de verdad,
tambin de las dudas que hace surgir en l, en cuanto a la
justeza de algunas de sus formulaciones, la aplicacin de stas
que le proponen entonces los "marxistas"), el economicismo de
Marx alumbra a su contrario: un conjunto de hiptesis antie
volucionistas. Esta irona de la teora es lo que podemos
llamar tercer tiempo de la dialctica en Marx. Cmo no ver
que hay una convergencia latente entre las respuestas a
Bakunin y Bebe! y la dada a Vera Zassulich? Una es algo as
como la recproca de las otras: aqu, Jo nuevo siempre debe
abrirse camino en las "condiciones" de lo antiguo, luego de
producida una ruptura poltica; all, lo antiguo debe provocar
un cortocircuito en lo ms reciente, para utilizar sus resulta
dos "a contracorriente".
Cmo no ver tambin que estas proposiciones, en parte
privadas, casi clandestinas y tachadas a medias, son implci
tamente contradictorias, si no con los anlisis de la contradic
cin real en El Capital, en todo caso s con algunos de los
trminos que Marx haba utilizado veinte aos antes, en el
120
Engels
La colaboracin de Friedrich Engels (1 820-1895) con Marx durante
cuarenta aos prohbe efectuar divisiones maniqueas (el "buen dialctico"
Marx y el "mal materialista" Engels); pero no impide reconocer su
originalidad intelectual ni apreciar la importancia de la transformacin a
la que someti a la problemtica marxista. Uno de los momentos cruciales
de su intervencin se ubica en 1844, cuando publica L condicin de la
clase obrera en Inglaterra, obra en la que se expresa una ver<in de la
crtica del trabajo asalariado como alienacin de la esencia humana que
es mucho ms completa que la de Marx en la misma poca; el otro es
posterior a 1 875. En real idad, fue Engels quien se propuso dar una forma
sistemtica al "materialismo histrico", y para ello articular la estrategia
revolucionaria, los anlisis de coyuntura y la crtica de la economa
poltica. El aspecto de mayor inters para nosotros es la recuperacin del
concepto de ideologa, a partir de El anti-Dhring (1878). En principio,
Engels da una definicin epistemolgica de este concepto, centrada en la
apariencia de "verdades eternas" de las nociones del derecho y la moral.
En los esbozos del mismo perodo publicados con posterioridad (1 935)
con el ttulo de "Dialctica y naturaleza" (cf. Engels, Dialectique de la
nature, Pars,

ditions Sociales, 1952), esta definicin conduce prctica


mente a lo contrario de las tesis de L ideologa alemna: lejos de
"carecer de historia propia", la ideologa se inserta en una historia del
pensamiento, cuyo hilo conductor es la contradiccin del idealismo y el
materialismo, sobredeterminada por la oposicin del modo de pensa
miento "metafsico" (lo que Hegel haba llamado "entendimiento") y el
modo de pensamiento "dialctico" (lo que Hegel haba llamado "razn").
Frente a la filosofa universitaria, se trata manifiestamente de dotar al
marxismo de una garanta de cientificidad. Pero ese proyecto queda en
suspenso, debido a sus aporas intrnsecas y porque la cuestin principal
no es sa: radica en el enigma de la ideologa proletaria o de la
concepcin del mundo comunista, trmino preferido por Engels porque
permite eludir la dificultad de una nocin de "ideologa materialista". Los
ltimos textos (desde Ludwig Feuerbach y el fin de la filosofa clsica
alemna, de 1 888, hasta Contribucin a la historia del cristianismo
primitivo, de 1 894-1895, y el artculo "Socialismo de juristas", escrito en
colaboracin con Kautsky en 1 886) discuten conjuntamente dos aspec
tos del problema: la sucesin de las "concepciones del mundo dominan
tes", es decir, el paso de un pensamiento religioso a un pensamiento laico
(esencialmente jurdico), y de all a una visin poltica del mundo fundada
en la lucha de clases, y el mecanismo de formacin de las "creencias"
colectivas en la relacin de las masas con el Estado. De tal modo, el
materialismo histrico se dota de un objeto y un trmino.
121
prefacio de la Contribucin . . . , cuando present su esquema
de causalidad, en estrecha asociacin con la imagen de una
lnea nica de desarrollo de la historia universal? "Una
formacin social jams desaparece antes de que se hayan
desarrollado todas las fuerzas productivas que es capaz de
contener [ . . . ] . Por eso la humanidad nunca se propone sino los
problemas que puede resolver", escriba entonces. Y ahora:
pero es demasiado poco para mi critica. Le es absolutamente
preciso metamorfosear mi esbozo histrico de la gnesis del
capitalismo en Europa occidental en una teora histrico
flosfca de la marcha general, fatalmente impuesta a todos
los pueblos, cualesquiera sean las circunstancias histricas en
que se encuentren, para llegar en ltimo Jugar a esta forma
cin econmica que asegura, con el mayor auge de los poderes
productivos del trabajo social, el desarrollo ms integral del
hombre. Pero le pido perdn. (Es, al mismo tiempo, honrarme
y avergonzarme demasiado.) [ . . . ] [U] nos acontecimientos de
una analoga asombrosa, pero producidos en medios histricos
diferentes, ocasionaron esos resultados completamente dispa
res [el desarrollo o no del trabajo asalariado]. Si cada una de
esas evoluciones se estudia separadamente y luego se las
compara, se encontrar con facilidad la clave de este fenme
no, pero nunca se llegar a ella con el comodn de una teora
histrco flosca general, cuya suprema virtud consiste en
ser suprahistrica.
As como no hay capitalismo "en general", sino nicamente
un "capitalismo histrico", hecho del encuentro y el conflicto
de mltiples capitalismos, tampoco hay historia universal,
slo historicidades singulares.
Es indudable que no podemos eludir la pregunta: una
rectificacin semejante no debera repercutir sobre otros
aspectos del "materialismo histrico"? Ante todo, por cierto,
sobre la manera en que el prefacio de la Contribucin . . . haba
descripto el "estremecimiento de la superestructura" como la
consecuencia mecnica del "cambio en la base econmica". En
efecto, qu son el "medio", la "alternativa", el "dualismo", la
''transicin poltica", si no otros tantos conceptos o metforas
que obligan a pensar que el Estado y la ideologa actan como
respuesta sobre la economa e incluso constituyen, en deter-
30 K. Mar, "Lettre a Mikha'ovski", op. cit.
31 l. Wallerstein, L Capitalisme historique, Pars, La Dcouverte, 1985,
col. Reperes".
122
f ` `'""*
Lenin fi l sofo?
En el momento en que el "materialismo dialctico" se identificaba con un
"marxismo leninismo" (mientras el cuerpo embalsamado del "fundador"
se depositaba en el mausoleo de la Plaza Roja de Mosc), el pensamiento
de Len in -sacado de los 47 volmenes de sus Obras completas (Edicio
nes de Mosc) por millares de comentarios-se converta en algo distinto
de una filosofa: en una referencia obligada, la nica que conceda el
derecho a la expresin. Hoy, el movimiento se ha invertido (un exegeta
reciente considera que se trata de un caso psicopatolgico: Dominique
Colas, Le Lninisme, Pars, PUF, 1 982) y tendr que pasar mucho tiempo
para que realmente puedan estudiarse las argumentaciones de Len in en
su contexto y su economa.
En el marxismo francs, dos filsofos opuestos en todos los aspectos
analizaron de manera libre la relacin de Lenin con la filosofa. Henri
Lefebvre (Pourconnaftre la pense de Lnine, Pars, Bordas, 1 957, y su
edicin con Norbert Guterman de los Cahiers sur la dialectique de
Hegel, Pars, NRF, 1938) se apoy sobre todo en los inditos de 1915-
1 91 6, en los que Lenin busc en los filsofos clsicos, en particular en
Hegel pero tambin en Clausewitz, los medios de pensar"dialcticamente"
l a guerra como un proceso, en el que siguen actuando las contradicciones
polticas (cf. el volumen 38 de las Obras completas). Louis Althusser
(Lnine et la philosophie, Pars, Maspero, 1 969), cuyos anlisis prolon
gar Dominique Lecourt (Une crise et son enjeu, Pars, Maspero, 1 973),
busc en una re lectura de Materialismo y empiriocriticismo (1 908, en
Obras completas, tomo 14) los elementos de una concepcin "prctica"
de la filosofa, como trazado de una lnea de demarcacin entre el
materialismo y el idealismo en la complejidad de l as coyunturas intelec
tuales, donde se determinan mutuamente la ciencia y la poltica.
Pero en Len i n hay otros momentos filosficos; los ms interesantes, sin
duda, son los siguientes:
1 . la refundicin de la idea del proletariado "clase universal" intentada en
Qu hacer? (1902, o, tomo 5) contra la idea de "espontaneidad
revolucionaria", en trminos de direccin intelectual de la revolucin
democrtica (confrntese con la rplica de Rosa Luxemburg tras la
revolucin de 1 905: "Grve de masse, part et syndicat", en Cuvres 1,
Pars, Petite collection Maspero, 1 976 [traduccin castellana: Huelga de
msas, partido y sindicatos, Crdoba, Ediciones Pasado y Presente,
1 970]);
2. en el otro extremo, el trabajo terico sobre la contradiccin de la
revolucin socialista ("Estado" y "no Estado", trabajo asalariado y trabajo
l ibre) que va desde la utopa inicial (El Estado y la Revolucin, 1 917, o,
tomo 25) hasta las ltimas reflexiones sobre "La cooperacin" (1923, o,
tomo 33). (Lanse igualmente, al respecto, Robert Linhart, Lnine, les
paysans, Taylor, Pars, L Seuil, 1 976, y Moshe Lewin, Le Derier
Comba! de Lnine, Pars, Editions de Minuit, 1 978).
123
minadas circu
n
stancias, la base misma sobre la que obran las
tendencias de la "base"? Pero tambin es indudable que
ningn terico, cuando encuentra efectivamente algo nuevo,
puede
reestructurarse a s mismo: no tiene fuerza, o voluntad,
o "tiempo" para ello . . . Son otros quienes lo hacen. Y vale la
pena sealarlo aqu: la "accin de respuesta de la ideologa",
la verdadera nocin del economicismo (es decir, el hecho de
que las tendencias de la economa slo se realicen por su
opuesto: las ideologas, las "concepciones del mundo", incluida
la de los proletarios), es justamente el programa de investiga
ciones de Engels a fines de la dcada de 1880. Lo cierto es que,
cien aos despus, enfrentados una vez ms con el lado malo
de la historia, los marxistas todava estn uncidos a l.
124
5
L CIENCIA Y L REVOLUCI

N
Bien s que el lector que me sigui hasta aqu querra expresar
(por lo menos) dos crticas.
En primer lugar -opina ese lector-, usted pas de una
exposicin de las ideas de Marx a una discusin "con Marx":
pero sin marcar con claridad el pasaje de una a la otra. De all
la facilidad con que usted proyecta "voces" en el texto e
interpreta sus silencios, o al menos sus medias palabras.
En segundo lugar -agrega-, usted no expuso verdadera
mente la doctrina de Marx: si no lo sabamos por otro lado, no
nos enteramos de cmo defini la lucha de clases, fund la
tesis de su universalidad y su papel de "motor de la historia",
demostr que la crisis del capitalismo es inevitable y su nica
salida es el socialismo (o el comunismo), etctera. Y al mismo
tiempo usted no nos dio los medios de saber dnde y por qu
se equivoc, si puede "salvarse" algo del marxismo, si ste es
compatible o incompatible con la democracia, la ecologa, la
biotica, etctera.
Comienzo por esta ltima crtica y me declaro enteramente
culpable. Como decid interesarme en la manera en que Marx
trabaja en la filosofa, y la filosofa en Marx, tuve que descar
tar no slo el punto de vista del "sistema", sino el de la
doctrina. La filosofa no es doctrinal, no consiste en opiniones
o teoremas o leyes sobre la naturaleza, la conciencia, la
historia . . . Y no consiste, sobre todo, en el enunciado de las
ms generales de esas opiniones o leyes. Este punto es aqu de
particular importancia, porque la idea de una "sntesis gene
ral" en que la lucha de clases se articule con la economa, la
antropologa, la poltica, la teora del conocimiento, es lisa y
llanamente el tipo de diamat oficializado no hace mucho en el
movimiento comunista internacional (y realmente hay que
125
decir que, salvo por el grado de sutileza, el mismo ideal de
"generalizacin" reina tambin en muchas de las crticas de
dicho diamat). Desde Juego, esta forma es en s misma
interesante desde el punto de vista de la historia de las ideas,
y encuentra ciertas incitaciones en Marx. Otras, ms delibe
radas, en Engels (que tena frente a s, como competidores con
quienes deba medirse, las "teoras del conocimiento", "filoso
fas de la naturaleza" y "ciencias de la cultura" del ltimo
tercio del siglo XIX). Encontr algunos de sus ms fervientes
admiradores entre los neo tomistas de la Universidad Pontifi
cia (lase este asombroso episodio en De Rome a Paris, de
Stanislas Breton). 1
Al darle resueltamente la espalda a la idea de doctrina,
quise problematizar algunas de las cuestiones que gobieran
el pensamiento de Marx, puesto que si es cierto, como l
mismo lo propona en La ideologa alemana (op. cit., p. 11),
que "las mistificaciones" estn "ya en las preguntas" antes de
descubrirse en las respuestas, no hay que suponer que eso
vale a fortiori para las demistificaciones, es decir, los conoci
mientos? Y para ello, debe retomarse desde adentro el movi
miento terico que, incesantemente, "desplaza las lneas" de
esas cuestiones. Eleg para eso tres recorridos que me parecen
privilegados (ciertamente, eran posibles otras elecciones).
TRES RECORRIDOS FILOSFICOS
El primero, que parte de la crtica de las definiciones clsicas
de la "esencia humana", tanto espiritualistas idealistas como
materialistas sensualistas (lo que Althusser propuso deno
minar humanismo terico y que tambin podra llamarse
antropologa especulativa), conduce hacia la problemtica de
la relacin social. Al precio, de todas maneras, de una oscila
cin significativa entre un punto de vista radicalmente nega
tivo, activista, el de las Tesis sobre Feuerbach, en las que la
relacin no es otra cosa que la actualizacin de la praxis, y un
punto de vista constructivo, positivo, el de La ideologa ale
mana, donde coincide con la divisin del trabajo y el comercio
o la comunicacin -formas de desarrollo de las fuerzas pro
ductivas-. Podramos decir que, en un caso, la comunidad
1 S. Breton, De Ro Ma Paris. Itinraire philosophique, Pars, Descle de
Brouwer, 1992.
126
humana (el comunismo) se constituye por la eliminacin
completa del viejo mundo; en el otro, por la plenitud del nuevo
que, de hecho, ya est presente. En un caso, la prctica
revolucionaria prima de manera absoluta sobre cualquier
pensamiento (la verdad no es ms que uno de sus momentos).
En el otro, si no est sometida al pensamiento, s es al menos
presentada en sus pormenores por una ciencia de la historia.
Revolucin, ciencia (revolucin en la ciencia, ciencia de la
revolucin): tenemos aqu los trminos de una alternativ
a
que, en el fondo, nunca se resolvi en Marx. Lo cual quiere
decir, tambin, que ste nunca acept sacrificar una a la otra:
marca de su intransigencia intelectual.
Segundo recorrido, incorporado al anterior: el que va desde
una crtica de las ilusiones y pretensiones de la "conciencia"
hasta una problemtica de la constitucin del sujeto, en las
formas de su alienacin (alienacin en la "cosa", en el fetichis
mo de la circulacin mercantil, pero tambin alienacin en la
"persona", en el fetichismo del proceso jurdico, aunque reco
nozco que en Marx el estatus del concepto de persona es
profundamente incierto). Este segundo recorrido no es lineal,
sino que est marcado por una notable bifurcacin (el abando
no del trmino de ideologa). Atraviesa una serie de anlisis:
el "horizonte social" de la conciencia (que es el de las relaciones
transindividuales y su limitacin histrica); la diferencia
intelectual, por lo tanto la dominacin al margen del pensa
miento yen el pensamiento; por ltimo, la estructura simb
lica de equivalencia entre los individuos y sus "propiedades",
que es comn al intercambio mercantil y al derecho (privado).
Por fin, el tercer recorrido: el que va desde la invencin de
un esquema de causalidad (materialista en el sentido de que
invierte la primaca de la conciencia o las fuerzas espirituales
en la explicacin de la historia, pero para atribuirles un lugar
de "mediacin") hasta una dialctica de la temporalidad,
inmanente al juego de las fuerzas de la historia (que no son
"cosas"!). En Marx hay varios esbozos de esta dialctica, el
principal de los cuales es el de la "contradiccin real", es decir,
las tendencias y contratendencias de socializacin o las reali
zaciones antagnicas de lo colectivo, envueltas unas en otras,
que ocupa una gran parte de El Capital. Pero tambin es
conveniente -si verdaderamente se quieren correr algunos
riesgos en la lectura de los ltimos textos de Marx- asignar
toda su importancia a la idea de transicin del capitalismo al
comunismo (aqu, el momento de la prctica revolucionaria
127
efecta un espectacular retorno al espacio que haba ocupado
porcompletola "ciencia de las formaciones sociales"), as como
a la idea de vas de desarrollo alternativas, singulares, que
bosqueja una crtica interna del evolucionismo.
La difcultad de este tercer recorrido radica en que la
puesta al da de una dialctica temporal pasa por su opuesto,
que prevalece en la mayora de los textos generales de Marx
(aunque en definitiva stos sean escasos): la idea de una
historia universal de la humanidad, la lnea de evolucin
ascendente, uniformemente progresiva, de ls modos de pro
duccin y las formaciones sociales. Aqu hay que ser honesto,
admitir que este evolucionismo "materialista"y"dialctico" es
tan marxista como el anlisis de la contradiccin real y que
incluso tiene histricamente ms ttulos para ser identificado
con el marismo. Sin duda Marx ya pensaba en esto cuando
pronunci su famosa ocurrencia (?), comunicada por Engels a
Bernstein en una carta de noviembre de 1882: "Lo indudable es
que yo no soy marista". Y tambin Gramsci, cuando escribi su
artculo de 1917, "La Revolucin contra El Capital"' (otra
ocurrencia) . . . , con la salvedad de que El Capital es justamente
el texto de Marx en el que la tensin entre los dos puntos de vista
es ms aguda. La apuesta de todo esto, desde luego, consiste en
saber si, como lo dice una frmula del libro m de El Capital, en
absoluta conformidad con la tradicin idealista de la filosofa de
la historia, la sociedad sin clases poscapitalista- ser "el paso
del reino de la necesidad al reino de la libertad", 3 o si la lucha
(actual)porel comunismo repre-senta unduenir necesario d
la libertad (vale decir, la inscripcin de un movimiento de
liberacin en sus propias condiciones materiales).
LA OBR EN EL TALLER
Pero volvamos a la primera objecin que podra hacrseme.
Dije que leer a Marx como filsofo supone instalarse al iado de
A. Gramsci, "La Rvolution contre L Capital", en

crits politques,
tomo (19141920), Pars, Gallimard, o en Textes choisis, choix et prsenta
tion par Andr Tosel, Pars, Messidor!

ditions Sociales, 1983.


3 K. Marx, L Capital, op. cit., libr m, tomo m, p. 199. C tambin F.
Engels, AntiDiihring (Monsieur Dhring bouleuerse la science), traduccin
de E. Bottigelli, Pars,

ditions Sociales, 1950, pp. 322-324 !traduccin


castellana: El anti-Dhring. O "la revolucin de la ciencia" de Eugenio
Dhring, segunda edicin, Buenos Aires, Claridad, 19671.
128
la doctrina, privilegiar los conceptos y problematizar su mo
vimiento de construccin, deconstruccin y reconstruccin.
Pero creo realmente que hay que dar un paso ms y, sin miedo
a la incoherencia, decir que esa doctrina no existe. En efecto,
dnde estar, vale decir, en qu textos? "No tuvo tiempo", ya
lo sabemos, y aqu se trata de muy otra cosa que de una
distincin entre un Marx joven o viejo, filsofo o erudito. Todo
lo que tenemos son resmenes (el prefacio de la Contribu
cin . . . ), manifiestos (grandiosos), bosquejos extensos y arti
culados, pero que siempre terminan por detenerse en seco y
que -corresponde recordarlo aqu- el mismo Marx nunca
public (a idologa alemana, los Grundrisse o "Manuscrito
de 1857-1858"). No hay doctrina, slo existen fragmentos (y
por otra parte anlisis, demostraciones).
Entindaseme bien: Marx no es a mi juicio un "posmoder
no" auant la lettre, y no pretendo sostener que su pensamiento
es muestra de una bsqueda deliberada de lo inconcluso. Me
sentira ms tentado a pensar que, efectivamente, nunca tuvo
tiempo de construir una doctrina porque la rectificacin iba
ms rpido. No slo se anticipaba a las conclusiones, sino a la
crtica de stas. Por mana intelectual? Tal vez, pero esta
mana estaba al servicio de una doble tica: tica de terico (de
erudito) y tica de revolucionario. Reencontramos otra vez los
mismos trminos. Marx era demasiado terico para "enhe
brar" sus conclusiones. Demasiado revolucionario, sea para
someterse a los reveses de la fortuna, sea para ignorar las
catstrofes y seguir como si nada. Demasiado erudito y dema
siado revolucionario para remitirse a la esperanza del mesas
(aunque sta, indiscutiblemente, haya formado parte de los
sobreentendidos de su pensamiento: pero un terico o un
poltico no se defnen por lo que reprimen, aun cuando su
energa provenga parcialmente de ello y lo reprimido -por
ejemplo, lo religioso- participe de lo que llega, con ms
seguridad, a odos de los "discpulos", los "sucesores").
Pero entonces tenemos derecho a interpretar las medias
palabras de Marx. No a considerar los fagmentos de su
discurso como cartas que podramos barajar indefinidamen
te, a voluntad. Pero s, empero, a hacer pie en sus "problem
ticas", sus "axiomticas", sus "filosofias", por fin, para llevar
las hasta el fondo (hasta sus contradicciones, lmites y aper
turas). As, en una coyuntura completamente nueva, vemos lo
que podemos hacer con l y contra l. Gran parte de lo que est
esbozado en Marx dista de haber encontrado su forma defin-
129
tiva. Gran parte de lo que hoy parece impotente, criminal o
simplemente caduco en el "marxismo", ya lo era -por as
decirlo- antes de l, porque no era de su invencin. Sin
embargo, si no hubiese hecho ms que afrontar la cuestin de
la alternativa al "modo de produccin dominante" en el seno
mismo de ese modo (que tambin es, ms que nunca, un modo
de circulacin, un modo de comunicacin, un modo de repre
sentacin) . . . , todava encontraramos una utilidad en l!
A FAVOR Y EN CONTRA DE MA
Sin embargo, es forzoso reconocer que en nuestros das el
marxismo es una flosofa improbable. Lo cual obedece al
hecho de que la filosofa de Marx est embarcada en el largo
y difcil proceso de separacin del "marxismo histrico" y debe
atravesar los obstculos acumulados por un siglo de utiliza
cin ideolgica. Ahora bien, no se trata de que vuelva a su
punto de partida sino, al contrario, que aprenda de su propia
historia y se transforme durante la travesa. Quien hoy quiera
filosofar en Marx no viene slo despus de l, sino despus del
marxismo: no se puede conformar con registrar la cesura
provocada por Marx, sino que tambin debe reflexionar sobre
la ambivalencia de los efectos que produjo, tanto entre sus
partidarios como entre sus adversarios.
Ello obedece igualmente a que la filosofa no puede ser hoy
ni una doctrina de organizacin ni una flosofa universitaria;
vale decir que tiene que estar en una situacin en vilo con
respecto a cualquier institucin. No hay duda de que el ciclo
de un siglo que mencion (1890-1990) marca el final de toda
pertenencia mutua entre la filosofa de Marx y una organiza
cin cualquiera, a fortiori un Estado. Lo cual significa que el
marxismo ya no podr funcionar como empresa de legitima
cin: es una condicin al menos negativa de su vitalidad; en
cuanto a la condicin positiva, depende de la parte que los
conceptos de Marx tomen en la crtica de otras empresas de
legitimacin. Pero la disolucin del vnculo (confictivo) entre
el marxismo y las organizaciones polticas no facilita, pese a
todo, su transformacin en filosofa universitaria: aunque
slo sea porque la universidad tardar mucho en analizar su
propio antimarxismo. Tambin aqu lo positivo y lo negativo
estn en suspenso: el porvenir mismo de una filosofa univer
sitaria es incierto, y el papel que unas ideas procedentes de
130
Marx pueden desempear en la resolucin de esta otra crisis
no puede determinarse a priori. De todos modos, hay que
plantear hiptesis, y esto me lleva a las razones que me hacen
pensar, como deca al comenzar, que en el siglo XI se leer
y
estudiar a Marx en diversos mbitos. Como se ver, cada una
de ellas es tambin una razn para oponerse a l: pero de
acuerdo con una relacin de "negacin determinada", es decir,
al abrevar en su propio texto las cuestiones que slo pueden
desarrollarse si, en algunos puntos precisos, se defiende la
opinin contraria a sus tesis.
En primer lugar, una prctica viva de la filosofa siempre
es una confrontacin con la no filosofa. La historia de la
filosofa est hecha de renovaciones tanto ms significativas
cuanto ms indigesta es para ella la exterioridad con la que s
mide. El desplazamiento al que Marx someti a las categoras
de la dialctica es uno de los ejemplos ms claros de esa
"migracin" del pensamiento flosfico, que lo conduce a
reconstituir la forma misma de su discurso a parir de su otro.
Pero por resueltamente que se haya emprendido, ese despla
zamiento no est terminado: y dista de ello, porque la tierra
extranjera que se trata de abordar aqu, la historia, cambia
incesantemente de confguracin. Digamos que la humanidad
no puede abandonar un problema que todava no ha resuelto.
En segundo lugar, la historicidad -ya que de ella se trata
es una de las cuestiones ms abiertas de la actualidad. Entre
otras cosas, ello obedece a que la universalizacin

de la
relacin social anunciada por las flosofas de ja historia es en
lo sucesivo un hecho consumado: ya no hay ms que un solo
espacio de las tcnicas y de la poltica, de la comunicacin y de
las relaciones de poder. Pero esta universalizacin no es ni
una humanizacin ni una racionalizacin; coincide con exclu
siones y escisiones ms violentas que antes. Si hacemos aqu
a un lado los discursos morales, que oponen a esta situacin
la reformulacin de principios jurdicos y religiosos, no hay,
segn parece, ms que dos posibilidades: volver a la idea de la
"guerra de todos contra todos" (de la que haba hablado
Hobbes), que eJge la edifcacin de una potencia exterior de
coaccin, o sumergir la historicidad en el elemento de la
naturaleza (cosa que parece esbozarse en la renovacin actual
de las filosofas de la vida). Ms u.na tercera, cuya forma,
precisamente, bosquej Marx: pensare! cambio de las institu
ciones histricas (o mejor: el "cambio del cambio", por lo tanto.
la alternativa a los cambios inmediatamente observables) a
131
partir de las relaciones de fuerza que les son inmanentes, de
manera no slo retrospectiva sino sobre todo prospectiva o, si
se quiere, conjetural. Contra Jos modelos de la inversin y la
evolucin lineal, adoptados por turno por Marx y peridica
mente recuperados por sus sucesores, hay que liberar aqu la
tercera nocin que, poco a poco, fue especificndose en l: la de
la tendencia y su contradiccin interna.
En tercer lugar, una filosofa crica no es slo una reflexin
sobre lo inesperado que presenta la historia; es preciso que
piense su propia determinacin como actividad intelectual (es
decir, que sea, segn una muy antigua frmula, "pensamiento
del pensamiento" o "idea de la idea"). En este aspecto, Marx
est en la situacin
ms inestable, debido a la teorizacin de
la ideologa esbozada por l. Ya dije que la filosofa no le
perdonaba ese concepto o lo haca difcilmente, lo cual lo erige
en algo as como una molestia permanente y a veces declarada
(un buen ejemplo reciente es el libro de Paul Riccur, Lectures
on ldeology and Utopia).

Lo que ocurre es que la ideologa


designa para la filosofa su propio elemento de formacin, no
slo como un "impensado" interior, sino como una relacin con
los intereses sociales y la diferencia intelectual misma, eter
namente irreductible a una simple oposicin de la razn y la
sinrazn. La ideologa es para la filosofa el nombre materia
lista de su propia finitud. No obstante, la ms flagrante de las
incapacidades del marxi
smo consisti precisamente en la
mancha ciega que representaba para l su propio funciona
miento ideolgico, su propia idealizacin del "sentido de la
historia" y su propia transformacin en religin secular de
masas, partidos
y Estados. Hemos visto
que al menos una
de las causas de esta situacin se encuentra en la manera en
que Marx opuso en su juventud la ideologa a la prctica
revolucionaria del proletariado, con lo que al mismo tiempo
erigi a ste en
un absoluto. Por eso deben sostenerse aqu, a
la vez, dos posiciones antitticas: la filosofa ser "marxista"
mientras la cuestin de la verdad se juegue para ella en el
anlisis de las ficciones de universalidad que lleva a la
autonoma; pero ante todo es menester que sea "marxista"
contra Marx y haga
de la denegacin de la ideologa en l el
primer objeto de su crtica.
En .cuarto lugar, la filosofa de Marx es, entre Hegel y
4 P. Riccur, Lectures on ldeolog and Utopia, Nueva York, Columbia
University Press, 1986 !traduccin castellana: Ideologa y utopa, Barcelo
na. Gedisal.
132
Freud, el ejemplo de una ontologa moderna de la relacin 0
segn la expresin de la que me he valido, de lo transindivi
:
dual. Esto quiere decir que se instala ms all de la oposicin
del individualismo (aunque sea "metodolgico") y del organi
cismo (o del "sociologismo"), cuya historia permite re trazar y
mostrar sus funciones ideolgicas. Pero esto no basta para
caracterizar su originalidad, puesto que la relacin puede
pensarse sea segn el modo de la interioridad, sea segn el de
la exterioridad e incluso, otra vez, el de la naturalidad. Cosa
que ilustraran, en la filosofa contempornea, por un lado el
tema de la intersubjetividad (no hay "sujeto" aislado que se
represente el mundo, sino ms bien una comunidad origina
ria de mltiples sujetos), y por el otro el de la complejidad
(cuyas exposiciones ms seductoras se fundan metafrica
mente en la nueva alianza de la fsica y la biologa). Marx no
es reductible ni a una ni a otra de estas dos posiciones. Ello
obedece a que en l lo transindividual se pens fundamental
mente como el correlato de la lucha de clases, estructura
social "ltima" que divide a la vez el trabajo, el pensamiento
y la poltica. Filosofar a favor yen contra de Marx quiere decir
aqu plantear la cuestin, no del "fin de la lucha de clases"
-eterno voto piadoso de la armona social-, sino de sus lmites
interos, vale decir, de las formas de lo transindividual que,
a la vez que coinciden por doquier con ella, siguen siendo
absolutamente irreductibles a ella. La cuestin de las gran
des "diferencias antropolgcas" comparables a la diferencia
intelectual (empezando por la diferencia sexual) puede servir
de hilo conductor. Pero tambin puede ser que, hasta en este
distanciamiento de Marx, el modelo de la articulacin entre
una problemtica de los modos de produccin (o de la "econo
ma", en el sentido general del trmino) y una problemtica
del modo de sujecin (por lo tanto de constitucin del "sujeto",
bajo la accin de las estructuras simblicas) sea una referen
cia constantemente necesaria. Justamente porque es la ex
presin de ese doble rechazo del subjetivismo y el naturalis
mo que, peridicamente, vuelve a llevar a la filosofa a la idea
de dialctica.
Por ltimo, en quinto lugar, trat de mostrar que el
pensamiento de la relacin social es en Marx la contrapartida
de la primaca atribuida a la prctica revolucionaria ("trans
formacin del mundo", "contratendencia", "cambio en el cam
bio''). Transindividual, en efecto, es en principio la reciproci
dad que se instaura entre el individuo y el colectivo en el
133
movimiento de la insurreccin liberadora e igualitaria. El
mnimo irredu
ct
ible de individualidad y socialidad que Marx
describe en relacin con la explotacin capitalista es un hecho
de resistencia a la dominacin sobre el que quiso mostrar que
no haba que inventarlo o suscitarlo, porque ya estaba siem
pre presente. Puede admitirse que si hizo suya una periodiza
cin de la historia universal que le permita pensar que la
lucha de "los de abajo" proceda del fondo mismo de la historia
colectiva, fue para fundar esta tesis.
N o obstante, debemos dar aqu un paso ms, ya que si Marx
no hubiera sido ms que el pensador de la revuelta, se
perdera por completo el sentido de su oposicin constante a
la utopa. Esta oposicin nunca quiso ser un retorno ms ac
de la potencia insurrecciona! e imaginativa representada por
el espritu de utopa. L ser mucho menos en la medida en
que reconozcamos en la ideologa el elemento o la materia
misma de la poltica, dando defnitivamente la espalda a la
veta positivista del marxismo. Pero esto no har sino destacar
ms el interrogante contenido .n el doble movimiento antiu
tpico de Marx: el que designa el trmino "praxis" y el que
nombra la "dialctica". Es lo que llam accin en el presente e
intent analizar como un conocimiento terico de las condicio
nes materiales que constituyen el "presente". Luego de haber
designado durante mucho tiempo la reduccin de la rebelin
a la ciencia o a la inversa, podra ser que la dialctica llegara
simplemente a designar la cuestin infinitamente abierta de
su conjuncin (Jean-Claude Milner utiliz este trmino en
Constat): 5 Jo cual no es rebajar a Marx a un programa ms
modesto, sino darle, y por mucho tiempo, el lugar de "pasador"
insoslayable entre la filosofa y la poltica.
JeanClaude Milner, Constat, Pars) Verdier, 1992.
134
GUA BIBLIOGRICA
Orientarse en la enorme biblografa de las obras de Marx, sus
continuadores y sus comentaristas se ha convertido en una dificul
tad en s misma. Nadie -salvo algunos bibliotecarios especializa
dos- puede pretender dominar todo el material disponible, ni
siquiera e un solo idioma (la cada de la popularidad del marxis
mo, por otra parte muy desigual segn los pases, no arregl nada,
porque su efecto consisti en hacer inhallables o difcilmente
ubicables muchos textos y ediciones, incluso recientes, que no son
necesariamente los peores). Pese a estos obstculos, intentar
sealar aqu algunas lecturas e instrumentos de trabajo para
completar las indicaciones dadas en el texto. Se privilegiarn las
obras en fancs, pero tambin se mencionarn algunos trabajos
extranjeros sin equivalente.
l. Obras de Marx
El problema es doble. Por una parte, la obra de Marx est inconclu
sa. Como lo seal antes, este carcter inacabado corresponde a
coacciones que se ejercieron sobre su trabajo, a difcultades intrn
secas y a una actitud intelectual de constante cuestionamiento, que
llevaba al autor a "reelaborar" sus conceptos ms que a terminar
sus libros. En consecuencia, hay muchos inditos, algunos de Jos
cuales se convirtieron a posteriori en "obras" tan importantes como
Jos textos terminados. Por otra parte, la edicin de esos textos (la
eleccin de los considerados como esenciales, pero tambin la
manera de presentarlos e incluso de recortarlos) siempre fue una
apuesta de luchas polticas entre diferentes "tendencias", de pode
rosos aparatos estatales, partidarios y tambin universitarios. En
dos ocasiones fue brutalmente interrumpida la edicin de una
Mar-Engels Gesamt Ausgabe ("Obras completas de Marx y En
gels"): la primera en la dcada del treinta, cuando el rgimen
estalinista liquid la empresa editorial iniciada por Riazanov luego
de la Revolucin Rusa; la segunda, cuando el "socialismo rea]" se
135
desmoron en 1 URSS y la Repblica Democrtica Alemana, Jo que
fren (provisoriarcnte?) la concrecin de la MEGA !l. As, pues, la
eleccin de tal o cual edicin no tiene nada de neutral: en realidad,
es frecuente que con el mismo ttulo existan textos que no son
exactamente iguales. La edicin ms comnmente utilizada de Jos
textos originales alemanes es la de las Marx-Engels \Verke, publi
cada en Berln por Dietz Verlag (38 + 2 volmenes), 1961-1968.
A estas difcultades generales se aade una especficamente
francesa: nunca hubo una edicin sistemtica (no completa, sino
cronolgica y que reuniera, adems de las obras publicadas, los
artculos y la correspondencia, como ocurre en alemn, ruso, ingls
o espaol). Los cuatro intentos que se hicieron en ese sentido, todos
!acunares y a menudo defectuosos, obedientes a criterios opuestos,
son:
La edin de las Cuvres philosophiques, politiques et 9onomi
ques de Marx et Engel, traducidas por Molitor, Pars, Editions
Costes, 1946 y ss. (Las Editions Champ Libre reeditaron reciente
mente una parte de ellas.)
La serie inconclusa de las Cuvres compltes de Karl Mar y las
(uvres compltes de Friedrich Engels, ms tarde fusionadas en
]as Cuvres de Marx et Engels, emprendida por las

ditions Socia
les (la misma editorial tambin public en diferentes ocasiones
algunos textos en formato de bolsillo).
Los tres volmenes de Cuvres de Karl Marx publicadas con la
direccin de Maximilien Rubel por la Bibliothque de la Pliade,

ditions Gallimard (conomie 1, 1965; conomie 1, 1968; Philoso


phie, 1982).
La serie de reediciones o antologas publicadas en la dcada del
setenta por Roger Dangeville en la Petite Collection Mas pero y la
coleccin "10/18" de la Union gnrale d'ditions. A Jo cual se
agregan, naturalmente, numerosas ediciones aisladas.
En trminos generales, las traducciones de las

ditions Sociales
y la Pliade son las mejores, pero hay excepciones y textos impor
tantes que no integran esos fondos.
2. Obras generales
No existe una buena biografa reciente de Marx en francs. No
obstante, se utilizarn las siguientes:
MEHRING, Franz, Karl Marx. Histoire de sa vie, traduccin de Jean
Mortier, Paris,

ditions Sociales, 1983.


RIAZNOV, David, Marx et Engels, Pars, Anthropos, 1967.
BRUHAT, Jean, Marx et Engels, reedicin, Pars, UGE, 1971.
Ser interesante completar estas lecturas con la Correspondan-
136
ce de Marx y Engels, publicada por las

ditions Sociales con la


direccin de Gilbert Badia y Jean Mortier.
Para la formacin intelectual de Marx, sigue siendo irreempla
zable: CORNt;, Auguste, Karl Marx et Friedrich Engels, tomo 1, Les
Annes d'enfance et dejeunesse. La gauche hglienne 1818-18201
1844 (Pars, l'UF, 1955); tomo 2, Du libralisme dmocratique au
communisme. La Gazette rhnane. LesAnnalesfranco-allemandes,
1842- 1844 (Pars, PUF, 1958); tomo 3, Marx i Paris (Pars, PUF,
1961); tomo 4, La Formation du matrialisme historique (Pars,
PUF, 1970).
Para la constitucin de la nocin de "marxismo" y las reacciones
de Marx y Engels, lase HAUPT, Georges, "De Marx au marxisme",
enL'Histoire et le mouvement social, Pars, Mas pero, 1980; la mejor
historia general del marxismo es la aparecida en la editorial
Einaudi, de Turn, en cinco volmenes (1978 y ss.): Storia del
marxismo, dirigida por E. J. HoBSBAWI et al.; tambin se podrn
utilizar KOLAKOWSKI, Leszek, Histoire du marxisme, tomo 1, Les
Fondateurs. Marx, Engelset leursprdcesseurs; tomo 2, L'Age d'or:
de Kautsky i Lnine, Pars, Fayard, 1987 [traduccin castellana:
Las principales corrientes del marxismo, 1, Los fundadores, 2, La
edad de oro, Madrid, Alianza], y GALL!SSOT, Ren (dir.), Les Aven
tures du marxisme, Pars, Syros, 1984.
Una excelente exposicin de la historia del marxismo flosfco
occidental es ToSHL, Andr, "Le dveloppement du marxisme en
Europe occidentale depuis 1917", en Histoire de la philosophie,
"Encyclopdie de la Pliade", tomo 111, Pars, Gallimard, 1974.
3. Referencias complementarias
para los captulos precedentes
Filosofa marxista o flosofa de Mar?
Adems de las obras ya mencionadas, podrn leerse las siguientes:
AssouN, Paul-Laurent, y RAULET, Grard, Marxisme et thorie
critique, Pars, Payot, 1978.
CE:TRE D'TUDES ET DE RECHERCHES MARXtSTES, Sur la dialectique,
Pars,

ditions Sociales, 1977.


COLLETTI, Lucio, Le Marxisme et Hegel, traduccin francesa, Pars,
Champ Libre, 1976.
HoRKHEIMER, Max, Thorie traditionnelle et thorie critique, Pars,
Gallimard, 1974.
KAUTSKY, Karl, L'thique et la conception matrialiste de l'histoire,
reedicin, Pars, 1965.
KoascH, Karl, Marxisme et philosophie (1923), traduccin francesa,
Pars,

ditions de Minuit, 1964.


137
KosiK, Karel, La Dialectique du concret, Pars, Maspero, 1978
[Dialctica,de lo concreto, Barcelona, Gedisa].
LABCA, Georges, Le Marxismelninisme, Pars, B. Huisman dit.,
1984.
LEFEBVRE, Henri, Mtaphilosophie, Pars, ditions de Minuit, 1965
(reedicin, Pars, L Sycomore, 1979).
LEFEBVRE, Henri, Problemes actuels du marxisme, reedicin, Pars,
PUF, 1970.
MAO ZEDONG, crits philosophiques, Lausana, La Cit, 1963.
MERLEAU-PONTY, Maurice, Les Aventures de la dialectique, Pars,
Gallimard, 1955 [Las aventuras de la dialctica, Buenos
Aires, Leviatn, 1957].
q PAPAIOANNOU, Kostas, De Marx et du marisme, Pars, Gallimard,
1983 [traduccin castellana: De Marx y del marxismo, Mxi
co. Fondo de Cultura Econmica, 1991].
'- PLEKOV, qeorges, Les Questions fondamentales du marxisme,
'
Pars, Editions Sociales, 1948 .
.:, RuBEL, Maxmilien, Marx, critique du marxisme, Pars, Payot,
-
1974.
SVE, Lucien, Une introduction i la philosophie marxiste, Pars,
ditions Sociales, 1980.
STAINE, Joseph, Matrialisme dialectique et matrialisme histori
que, traducido del ruso, Pars, ditions Sociales, s.f.
Cambiar el mundo: de la praxis a la produccin
Adems de las obras ya mencionadas:
AVINERI, Sblomo, The Social and Political Thought of Karl Marx,
Cambridge, Cambridge University Press, 1968.
BLOC!, Erst, Drit naturel et dignit humaine (Naturrecht und
menschliche Wrde, 1961), traduccin francesa, Pars, Payot,
1976.
BLOC!, Erst, Le Principe esprance (Das Prinzip Hofnung), tra
duccin francesa, tomo 1, Pars, Gallimard, 1976.
BLOCH, Olivier, Le Matrialisme, Pars,PUF, 1985, col. "Que saispje?"
BoURGEOIS, Berard, Philosophie et droits de l'homme de Kant i
Marx, Pars, PUF, 1990.
FAURE, Alain, y RANCIRE, Jacques, La Paro/e ouvriere, 1830-1851,
Pars, UGE, 1976, col. "10/18".
FuRET, Fran9ois, Marx et la Rvolution frantaise, Pars, Flamma
rion, 1986 [traduccin castellana: Mar y la Revolucin
Francesa, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1992].
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l. FILOSOFA MARXISTA O FILOSOFA DE MARX? . . . . . . .. . . . . . . . . . 5
Filosofa y no filosofa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ... . . . . .. . ...... . . . . . . . . . . . . . .. .. 6
Corte y rupturas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ....... . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 10
Cuadro cronolgico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .... . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 16
2. CAMBIAR EL MUNDO: DE L PRAIS A L PRODUCCIN ... 19
Las Tesis sobre Feuerbach . . . . . . . . . . . .. ... . . .. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 19
Revolucin contra filosofa . . . . . . . . . . . . . . . .. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 24
Praxis y lucha de clases . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. . . . . . . . . . . . . . . . . . 26
Las dos caras del idealismo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 29
El sujeto es la prctica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. . . . .. . . . . . . . . . . . . . . 32
La realidad de la "esencia humana" . . . . . . . . .. . . . . . . . . . . . . . . . . . 34
Una ontologa de la relacin . . . . . . . . .. . . . . . . . . . . .. . . . . . . . . . . . . ..... 38
La objecin de Stirner . . . .. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 39
La ideologa alemana . . . . . . . . . . . . . . . . . .. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 41
Inversin de la historia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. .. ... . . . . . . . . . . . . . . . . 43
La unidad de la prctica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 46
3. IDEOLOGA O FETICHISMO: EL PODER Y L SUJECIN . . . . . . . . . 49
Teora y prctica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. . . . . . . . . . . . . . . . . . 50
Autonoma y limitacin de la conciencia . . . . . . . . . . . . . . . . .. .. 53
La diferencia intelectual . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 57
Las aporas de la ideologa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. . ... .... . . 62
El "fetichismo de la mercanca" . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ... . 64
Necesidad de la apariencia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 69
Marx y el idealismo (bis) . .. . . .. . . .. .. . . . . . .. . . . . .. . . . . . . . . . . . . . . .... . 73
La "reificacin" . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. . . . . . . . . . .. . . . . . . . . 76
El intercambio y la obligacin:
lo simblico en Marx . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. . .. 80
La cuestin de los "derechos del hombre" . . . . . . . . ... . . . . . . . 82
Del dolo al fetiche . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ...... . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 85
143