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Fascinao 23 A Praia da Solido Patti Beckman

Projeto Revisoras
1


Praia da solido
"The Beachcomber"


Quando se sentia triste, Mariette ia para aquela praia deserta, prxima
cidadezinha onde morava, no sul do Texas. Ali, em companhia das ondas que batiam na
areia quente do sol, sua alma se apaziguava. Ali, tambm, ela conheceu um deus loiro,
um homem simples e afetuoso, que ps fogo em suas veias e arrebatou seu corao.
Pensava que ele fosse um solitrio, um vagabundo de praia. E se apaixonou
loucamente. Ento descobriu que seu vagabundo era Hartley McPhail, um milionrio
arrogante, habituado a comprar tudo com seu dinheiro. E que os beijos apaixonados
que ele lhe dava no eram sinal de amor. Eram saudades da noiva que havia morrido, e
com quem Mariette se parecia. Ele queria comprar Mariette, para ter a noiva de volta!

Fascinao 23 A Praia da Solido Patti Beckman

Projeto Revisoras
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Copyright: Silhouette Books
Ttulo original: "The Beachcomber"
Publicado originalmente em 1980 pela
Silhouette Books, New York, N.Y., USA
Traduo: Edith Martins
Copyright para a lngua portuguesa: 1983 Abril S. A. Cultural e Industrial So Paulo
Composto na Linoart e impresso nas oficinas do Crculo do Livro S.A,
Capa: Ilustrao Silhouette
Digitalizao e Reviso: Alice Maria


CAPTULO I

Mariette Anderson assinou os papis s cegas, sem se dar ao trabalho de ler. Sabia
que ia receber dinheiro, muito dinheiro mesmo, mas estava perturbada demais para se
perguntar qual a influncia que isso teria em sua vida.
Saiu do escritrio do advogado e entrou no seu Volkswagen, pensativa. Os
acontecimentos daquela manh danavam em sua mente. Ainda no conseguia acre-
ditar. Precisava organizar as idias e tentar entender o que estava acontecendo.
Vou para a ilha, pensou. L consigo me concentrar melhor. Parou no apartamento
para vestir uma cala de brim, pegar um bloco de desenho e seus lpis. Depois foi para a
praia.
H muito tempo a ilha do Padre era um lugar especial para Mariette, um lugar
onde podia se livrar dos maus pensamentos e esquecer da vida artificial, plastificada,
do sculo XX. Na ilha, conseguia refletir objetivamente e chegar a uma perspectiva
melhor de sua vida.
Ela no era uma dessas pessoas espontneas, que aceitam com calma as
surpresas da vida e que resolvem tudo rapidamente. Gostava de refletir, deixar que
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suas idias amadurecessem, antes de tomar uma deciso.
A ilha do Padre, na costa do golfo do Texas, tinha comeado a fazer parte de sua
vida quando ainda era muito pequena. Para l ia com seu pai. Nadavam, pescavam, ex-
ploravam as dunas misteriosas e solitrias e apanhavam conchas exticas. Em casa,
desenhavam pssaros, as for-
mas torturadas dos destroos e os esqueletos de barcos afundados, descorados pelo
sol.
noite, faziam fogueiras. Mariette ouvia, maravilhada, as aventuras daquela
romntica ilha de Robson Crusoe. O pai falava do pirata Jean Lafitte, que havia enter-
rado um tesouro naquela regio. Ela estremecia, arrepiada, aproximando-se do fogo
enquanto ele descrevia os Karankawas, ndios canibais que tinham sido os primeiros
habitantes da ilha. O local tinha aquele nome, contava o pai, por causa do padre Balli, o
primeiro proprietrio d ilha, que havia recebido as terras do governo espanhol.
Adorava ouvir a histria da famlia Singer, que havia naufragado ali no sculo XIX,
construdo uma casa e um curral com a madeira dos destroos, criado gado e depois
abandonado a ilha durante a Guerra de Secesso, deixando toda a fortuna da famlia
enterrada num local ignorado.
Bastante estreita, a ilha do Padre ficava a cerca de uma centena de quilmetros da
costa do Texas, separada , do continente por uma lagoa chamada Laguna Madre. Du-
rante sculos, esteve praticamente isolada, pois s podia ser alcanada de barco. Alm
de pescadores casuais, era habitada apenas por pssaros marinhos, coiotes, roedores,
cascavis e gado de longos chifres. Mais tarde, na dcada de 50, construram-se pontes
sobre a Laguna Madre, facilitando o acesso dos turistas. O sul e o norte da ilha foram
sendo tomados por casas e edifcios. Mas a maior parte da regio, ainda sob controle do
Departamento do Interior, continuou intata e to afastada da civilizao como na poca
em que os ndios karankawas e os colonizadores espanhis exploraram as dunas.
Mariette estava agora passando pela areia batida da praia, vendo a civilizao
desaparecer na distncia, atrs dela. Sentia-se num outro mundo, e seus nicos compa-
nheiros eram as ondas incessantes, o cu azul, a areia muito branca e as gaivotas que
pairavam no ar.
Estacionou o carro, tirou os sapatos e saiu. Afundou os ps na areia quente,
levantou o rosto para sentir a brisa salgada do mar. Respirou profundamente,
enchendo os pulmes de ar. Soltou o cabelo dourado, sacudindo a cabea para que os
fios longos danassem livremente, dominada por uma sensao maravilhosa de
liberdade.
Por um instante, esqueceu-se dos problemas deixando que a gua molhasse seus
ps. Apanhou conchinhas e se divertiu com os siris que fugiam correndo quando se apro-
ximava. Finalmente, procurou um lugar confortvel nas dunas, sentou-se com um bloco
de desenho e comeou a fazer o esboo de um pedao de madeira, ao qual o vento e o
mar haviam dado uma forma interessante.
Seria maravilhoso viver naquela ilha, pensou. Ningum a quem dar satisfaes,
nada para complicar a vida. Apenas viver. Fazer o que quisesse todos os dias. Nenhum
documento para assinar, nenhum julgamento com que se preocupar. No ter que ir
aula, no ter que resolver nada. Levantar-se de manh, andar na praia, fundir-se com a
natureza, ter aquela ilha gloriosa s para si mesma.
A ilha do Padre produzia nela um efeito mgico. Era como um tero imenso onde se
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sentia segura e livre, em comunho com a natureza. No havia nenhuma artificialidade
ali, voltava a ser criana.
Mas a magia da ilha no conseguiu afet-la depois do que havia acontecido
naquela manh. Vises do escritrio de advocacia de Douglas Turner voltavam implaca-
velmente sua mente. Suspirou, colocando o bloco de lado.
Levantou-se, tirou a areia da cala e voltou para o carro, onde pegou o envelope
que tinha deixado no banco. A carta de seu pai pesava como chumbo. No queria ler,
mas sabia que no podia evitar. O temor e a curiosidade foram dominados pela saudade
que sentia do pai e ela comeou a chorar.
No, no quero saber o que diz! Mariette exclamou subitamente, jogando a
carta no banco. Douglas Turner j disse tudo o que eu precisava saber. Porque me
torturar repassando aqueles detalhes horrveis? Meu tio comprou minha me com o
dinheiro que tinha! a verdade, por mais triste que parea!
De repente, viu-se tomada por uma grande amargura. E voltou a falar sozinha:
Quem tem dinheiro acha que pode comprar tudo o que quer, at outra pessoa.
Acha que tem o direito de manipular os outros com dinheiro e poder. Bem, uma coisa
eu garanto: no vou tocar num tosto de todo esse dinheiro. Papai no quis, tambm no
vou querer. . . Est sujo de sangue, no vou gast-lo! Posso muito bem vencer na vida
sozinha!
Chutou a areia, furiosa, depois sentou-se e recomeou a chorar. Como a vida era
irnica! Seria maravilhoso resolver to facilmente seus problemas financeiros, se no
fosse pela ndoa que havia naquele dinheiro. No queria ser rica. Sua experincia
mostrava a veracidade de um velho ditado: "O dinheiro a raiz de todos os males!".
Por causa disso, havia crescido sem me, a vida de seu pai fora uma tragdia, e agora a
sorte zombava dela, destinando-lhe uma pequena fortuna que seu orgulho no permitia
tocar.
Enxugou as lgrimas. De repente, um movimento na praia chamou-lhe a ateno. Ao
longe, viu algum caminhando perto do mar. Havia escolhido um lugar deserto e aquela
era a primeira pessoa que via naquele dia.
A figura foi aumentando de tamanho. Logo podia ver o torso nu de um homem alto
e magro, com o cabelo dourado, quase da mesma cor que o seu. Estava usando uma cala
de brim desbotada, cortada na altura da coxa.
Quando chegou na direo do carro de Mariette, ele olhou para ela e sorriu.
Diminuiu a velocidade do andar, depois mudou de idia, aproximando-se. Com seus
olhos azuis da cor do mar, o espesso cabelo louro e o corpo musculoso bronzeado pelo
sol, parecia um viking surgindo de uma outra poca.
Era definitivamente do tipo nrdico. Estava na casa dos trinta, mas seu fsico
saudvel e seu sorriso acolhedor faziam-no parecer mais jovem.
Oi, ele cumprimentou. Parece que a praia s sua, hoje.
Sim Mariette respondeu friamente. No estava com vontade de conversar,
muito menos com um vagabundo de praia.
Voc vem sempre aqui? ele insistiu.
De vez em quando.
Posso me sentar para conversar um pouco?
Se quiser. Ela deu de ombros. A praia pblica.
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Ele estava arfando por causa do exerccio e uma camada fina de suor recobria seu
corpo musculoso. Sentou-se na areia, perto dela, encostado numa roda do carro.
Enxugou a testa com as costas da mo e sorriu de novo, mostrando dentes muito
brancos. Sua respirao voltou logo ao normal.
Era impossvel ignorar sua masculinidade. Aquele homem irradiava uma espcie de
energia que atraa, fisicamente, tanto quanto seu aspecto msculo, muito excitante. Em
outras circunstncias, Mariette teria reagido com interesse aproximao de um homem
to extraordinrio. Entretanto, naquele dia, estava preocupada demais com outras
coisas.
Est fazendo turismo? ele quis saber.
Se quisesse companhia, no teria procurado um lugar to deserto. Ser que ele
no percebia?
Voc vem sempre aqui?
No da sua conta!
Oh, desculpe ele estendeu as mos. Acho que estou incomodando.
Evidentemente voc quer ficar sozinha e eu estou me intrometendo. Voc me perdoar
se eu for embora agora? No costumo ser to importuno.
Oh, no sua culpa Mariette sentiu remorso por ter sido to rude. Sou eu
que estou nervosa. Soube hoje de uma coisa desagradvel e vim aqui para pr minha
cabea em ordem. No estava disposta a conversar com ningum.
Ento, vou embora.
Fique mais um pouco. Ainda estou arrependida por t-lo tratado to mal. Peo
desculpas mais uma vez. que...
Por que no me conta tudo? Geralmente, ajuda muito desabafar. Sei ouvir.
Voc tem o tempo que quiser. Sou apenas um vagabundo de praia.
verdade? ela o olhou com curiosidade.
. Ele mostrou as dunas de areia, o cu e as ondas do mar. Este o meu
lar.
Que engraado! Mariette no sabia se acreditava ou no. Agora mesmo eu
estava pensando em como seria bom viver longe da civilizao, numa praia como esta.
E ento eu apareci, materializando o seu sonho. Com certeza estamos
sintonizados na mesma faixa de onda.
Os olhos dele brilhavam. Ela no sabia se ele era louco, se estava se divertindo s
suas custas ou se era simplesmente um vagabundo de praia, como havia dito.
Parecia, mesmo. s vezes as pessoas se cansavam do corre-corre da vida
civilizada. Acabavam numa praia, pescando e fazendo esculturas de madeira para
vender aos turistas. J tinha visto muita gente assim naquele lugar. Resolveu acreditar
no que ele dizia. Pelo menos parecia um vagabundo de praia bem real. Em todo o caso,
o que importava naquele momento era que no tornaria a se encontrar com aquele
homem. Era fcil Conversar com ele. Talvez precisasse mesmo se abrir com algum.
No adiantava nada ficar remoendo, sozinha; a raiva e o sofrimento aumentariam.
Comeou lentamente, hesitando, mas pouco depois as palavras saam aos borbotes.
Ele ouvia em silncio, franzindo as sobrancelhas, movendo a cabea de vez em quando.
Meu tio comprou minha me contou, com a voz embargada pela emoo.
Soube hoje cedo. Estou confusa e to magoada...
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Com os olhos cheios de lgrimas, fitou" o Volkswagen. A penosa histria, com
todos os detalhes srdidos, estava na carta de seu pai. Talvez fosse melhor deixar que
ele lesse; no era fcil falar. E lhe pouparia o sofrimento de ler a carta, ela mesma; era
melhor terminar tudo agora.
Pegue isso disse, com a voz trmula, entregando o envelope para o
vagabundo. Leia alto, por favor.
Ela baixou os clios midos para esconder os olhos vermelhos e inchados. Ao
entregar-lhe o envelope, seus dedos roaram nos dele, sujos de areia. Um arrepio
estremeceu seu corpo, como um choque eltrico. Mariette olhou-o, espantada. O que
havia de to atraente naquele homem? Era verdade que era bonito. Tinha feies mar-
cadas, um corpo bem desenvolvido, cabelo dourado e olhos azuis. Mas no era mais
bonito do que outros homens que via na praia. Havia algo mais nele, um magnetismo
indefinvel, qualquer coisa na maneira como colocava a cabea, ou como levantava o
maxilar, como se fosse extremamente seguro, quase arrogante. Embora no soubesse
dizer porqu, era diferente de todos os homens que conhecia.
Mariette sentou-se na areia, com os joelhos sob o queixo, abraando as pernas. O
homem comeou a ler numa voz agradvel. Em sua imaginao ouvia a voz suave do
pai contando-lhe uma histria difcil de acreditar.
A carta comeava dizendo que ela era uma filha maravilhosa, que havia
completado a vida dele e que gostaria muito de lhe poupar a dor de saber a verdade
sobre a me. Mas devia estar adulta agora. Tinha direito ao dinheiro que ia receber e
que poderia ajud-la muito na vida. Mas, para receber a herana, tinha que saber a
verdade, to dolorosa.
A respirao de Mariette acelerou-se ao recordar a afeio que sentia pelo pai.
Sua me havia morrido quando era muito pequena, por isso no se lembrava dela. Pelo
menos, era o que tinha pensado at agora. Seu pai era mecnico e havia contratado
uma governanta para cuidar dela, at chegar idade de ir para a escola.
Passavam os fins de semana juntos, entregues a divertimentos baratos. No vero,
faziam piqueniques no parque. Pescavam e nadavam no mar. No inverno, patinavam,
iam ao cinema, aos museus ou ao circo.
Mariette havia herdado do pai o talento para o desenho. Nos dias bonitos iam
para o porto, onde desenhavam barcos pesqueiros, gaivotas e dunas de areia. Uma vez,
passaram uma semana de frias no Mxico, pintando e desenhando, e esta era uma das
melhores recordaes de sua infncia.
s vezes, Mariette lamentava ter perdido a me, como qualquer menina. Mas nas
poucas ocasies em que tocou no assunto, seu pai ficou to triste que ela acabou no
falando mais. Por isso, fez do pai o centro de seu universo e ele correspondeu,
devotando-se a ela. Nunca mais se casou.
Devido ao seu bom relacionamento com o pai, Mariette no saa muito, pois sabia
que ele se sentiria sozinho. Resolveu deixar para mais tarde. Ia s festas do colgio, mas
evitava qualquer namoro. Assim, tinha chegado aos vinte e um anos quase sem conhecer
os homens.
Pouco depois de completar vinte anos, seu pai morreu num acidente, quando um
motorista bbado bateu no carro que ele dirigia. O mundo de Mariette desmoronou.
O ano seguinte foi muito difcil. Depois do enterro, voltou para a casa vazia, repleta
de recordaes do pai. Obrigou-se a se manter viva. O pai havia deixado um pequeno
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seguro, que lhe permitiu matricular-se num curso de Comunicaes. Sabia que era o
que seu pai queria. Interessava-se por teatro e por arte, mas talvez fizesse Publicidade.
Havia muito tempo para decidir.
Depois de alugar a casa do pai, foi morar num pequeno apartamento perto da
faculdade. Arranjou tambm um emprego de meio expediente na secretaria da facul-
dade, que lhe aumentava a renda, alm de encher o tempo. No parava da manh at a
noite, estudando, trabalhando, indo s aulas, procurando se esquecer na vida agitada
que levava.
Quando estava comeando a se acostumar a viver sozinha, foi chamada ao
escritrio de Douglas Turner para assinar aqueles papis.
Mariette lembrava-se vivamente do encontro daquela manh. Podia ouvir de novo a
voz bem-educada de Douglas Turner:
Mariette, tenho boas notcias para voc, embora precise lhe revelar algo
desagradvel.
Oh! ela exclamou, agarrando a bolsa.
No sei como lhe contar isso. Voc vai receber uma boa quantia de dinheiro,
agora que completou vinte e um anos.
Dinheiro? Mariette repetiu. No entendo... Dinheiro de quem? Meu pai
nunca foi rico!...
melhor contar tudo de uma vez. Est tudo ex-
plicado numa carta que seu pai deixou, juntamente com o testamento. Na carta
havia instrues para s ser aberta quando voc completasse vinte e um anos. De modo
que, at esta semana, no sabia o que dizia.
Uma carta?
Como voc sabe, seu pai e sua me brigavam muito por causa de dinheiro
enquanto estavam casados. Seu pai era jovem e estava ainda no primeiro emprego
como mecnico. Sua me queria. . . bem, coisas materiais, uma bela casa, roupas caras,
viagens. Seu pai no podia dar essas coisas. Aparentemente, sua me no foi feliz no
casamento e, depois que voc nasceu, as coisas pioraram. Foi ento que entrou em cena
o irmo de seu pai, alguns anos mais velho e muito bem de vida. Em resumo, sua me e
seu tio se apaixonaram e ela pediu divrcio para se casar novamente. Naquela poca,
era mais difcil se I divorciar se uma das partes se opunha. Seu pai no queria se
divorciar. Pretendia manter a famlia unida, esperando que ela desistisse de seu tio.
Mas, no. Ela comeou a beber e s vezes passava vrios dias fora de casa. Bebia cada
vez mais. Seu pai acabou com medo de que ela machucasse voc num de seus ataques
de raiva. Fez uma pausa e continuou:
Nessa poca, seu tio ofereceu a seu pai cinqenta mil dlares para que ele
concordasse com o divrcio. Seu pai recusou. Era um homem de carter. Mas seu tio
disse que sua me iria embora com ele, com ou sem divrcio. Finalmente, chegaram a um
acordo. Apesar de tudo, seu pai devia amar muito a esposa. Perdendo-a, s tinha voc, e
queria lhe dar o melhor. Por isso, concordou com o divrcio desde que depositassem
esse dinheiro para voc. Com os juros desses anos todos, voc vai receber uma bela
quantia.
Mariette ficou olhando, atordoada. No incio, no queria acreditar no que estava
ouvindo. Depois, as lgrimas comearam a correr pelo seu rosto.
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Papai quase no falava de minha me... mas nunca disse nada contra ela. S me
contou que ela havia morrido num desastre de avio, quando eu ainda era pequena.
verdade. Seu tio e ela morreram no mesmo desastre quando voc tinha trs
anos. Est tudo na carta.
A carta. A carta odiada, que Mariette no queria receber. No seria muito melhor
ignorar a verdade? E aquele dinheiro... que bem ia lhe trazer? Como poderia gast-lo, se
havia sido causa de tanta dor para seu pai? Era um dinheiro maldito! No tocaria num
nico centavo. . .
Naquele instante, percebeu que algum a chamava:
Mariette?
Que ? respondeu, ainda atordoada.
Mariette! Voc no estava ouvindo. Acabei de ler a carta.
Oh, obrigada.
No tinha prestado ateno. Douglas Turner j havia contado tudo, por isso no se
surpreendeu com o que ouviu pela metade. Mariette ficou imvel. Nunca havia se sentido
to vulnervel, to sozinha. Seus olhos estavam presos, quase contra a vontade, no
olhar magntico do homem seminu, que lhe examinava o rosto. De repente, sentiu que
desapareciam todas as suas reservas. Por um momento penetrou nos olhos dele e um
choque eltrico a percorreu. Percebeu que estava descobrindo a essncia daquele
homem. E ele tambm sondava o que ela possua de mais reservado. Sabia que ambos
haviam transposto os limites do bom senso, indagando e oferecendo, um ao outro, seus
sentimentos mais profundos. Podia se comportar assim em relao a algum que
amasse, mas nunca com um estranho.
Mariette tornou a ficar vermelha. Suas tmporas latejavam. As mos tremiam. Mal
podia ouvir o rugido do mar, pois o sangue corria rapidamente em suas veias. Com
grande esforo, conseguiu desviar os olhos; tremendo, prendeu a respirao para que
seu corao agitado voltasse ao normal.
O que tinha feito? Trocar um olhar ntimo daqueles, entregar a alma, mesmo por
um momento, a um estranho...
Assustou-se ao perceber como era vulnervel. Mas, refletiu, procurando se acalmar,
aquele homem a tinha encontrado num momento nico de fraqueza. Estava nervosa por
causa da notcia sobre a herana, tentou se convencer.
Uma histria e tanto, no mesmo? Mariette disse finalmente, usando as
primeiras palavras que encontrou para pr fim penosa experincia.
Sim ele concordou, olhando-a ainda intensamente.
E isso no tudo. Voc sabe o que vou ter que enfrentar ainda?
O qu?
O motorista bbado que bateu no carro de meu pai. Vai ser julgado em breve.
por isso que tenho que me manter ocupada, para no pensar. Eu me matriculei na
faculdade, estou estudando arte e teatro.
O dinheiro iria ajudar.
Como?
Voc poderia viajar, sair um pouco daqui, para longe das lembranas tristes.
Oh, no! No vou tocar naquele dinheiro!
Mas seu pai queria que voc o aceitasse. Disse na carta, expressamente, que
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queria que voc o usasse para viver melhor.
Voc no sabe como estou me sentindo! Mariette exclamou furiosa.
Pegando a carta, levantou-se e virou de costas.
Sei que est terrivelmente magoada ele disse suavemente, com muita
compreenso na voz. Mas recusar a herana no vai ajudar ningum.
Voc no passa de um hipcrita! Mariette explodiu. Vive aqui na praia,
sem fazer nada, desistiu das coisas materiais para viver com simplicidade, prefere isto
a passar a vida correndo atrs de dinheiro. Agora vem me dizer que devo aceitar essa
herana para melhorar minha vida. O dinheiro o deixa mais feliz? Ento, o que est
fazendo aqui?
No h nada de errado em se ter dinheiro...
No? Mariette virou-se, mas ele estava to perto que quase se chocaram. Ela
deu um passo, para trs.
Depende de como voc o usa.
Oh, claro. A classe pobre e mdia usam o dinheiro para comprar comida,
pagar aluguel e, quando tm sorte, para.tirar duas semanas de frias por ano. Mas com
os ricos... a coisa muda. Usam o dinheiro para comprar as pessoas. Da maneira como
meu tio comprou minha me, acabando com a vida de meu pai. No se incomodam com
os sentimentos dos outros. Gastam o dinheiro para satisfazer seu egosmo, mesmo que
com isso firam os outros!
Ainda acho que muito dinheiro! Ele deu de ombros, comentando com senso
prtico bem masculino. No faz sentido jogar fora sem pensar melhor. Fique com
ele.
Nunca! ela exclamou, furiosa. Virando-se, correu para o carro. Quando ia abrir
a porta, sentiu que ele a segurava pelo brao, obrigando-a a fitar seus olhos, que
mostravam uma mistura de raiva e determinao.
Voc uma teimosa, no verdade?
Quem voc para dizer o que devo fazer? No
passa de um vagabundo de praia. No devia ter desabafada com voc.
Um brilho de ao passou pelos olhos dele. Pegando-a pela cintura, ele a atraiu de
encontro ao corpo msculo. Aproximou os lbios, mas antes que a tocassem, ela inclinou
a cabea para o lado, batendo as mos no peito dele.
No!
Oh, sim! ele ameaou, com um sorriso sinistro, entrelaando os dedos fortes
no cabelo longo. Ela lutou, bateu no peito dele, mas ele nem se incomodou. Procurou
chutar a canela dele, mas desistiu porque os ossos duros a machucavam.
Com habilidade, como se j tivesse feito isso muitas vezes, ele virou o rosto dela.
Entreabrindo ligeiramente os lbios, ele a beijou, no incio com toda a suavidade. Aos
poucos, foi aumentando de intensidade, at abra-la com ardor. Mariette comeou a
respirar com dificuldade, mas no porque ele a apertasse demais. Aquele beijo estava
provocando emoes que ela no conhecia. De repente, percebeu que gostava do sabor
daquela boca, da fora com que ele a abraava.
Toda a sua resistncia transformou-se em prazer e ela tambm procurou os
lbios dele, sentindo-se invadir por uma onda de fogo. Com o corao palpitando,
deixou cair a carta e envolveu o pescoo dele, pressionando-o avidamente contra seu
corpo. Quando ele a segurou pelos ombros, ela sentiu-se fraca, mas continuou a beij-lo,
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acariciando o trax rijo, brincando com os plos dourados pelo sol. Depois enroscou os
dedos no cabelo dele, enquanto o abraava com mais fora, como se no quisesse nunca
mais se separar daquele homem. Seus lbios comeavam a doer, mas no podia larg-lo,
pois queria sentir novamente o xtase provocado pelos beijos dele. Parecia uma pessoa
perdida no deserto que, de repente, encontra um osis e bebe o delicioso nctar, h
tanto tempo sonhado. S desejava ficar entregue quele prazer intenso que estava
comeando a conhecer.
Finalmente, esgotada, afrouxou os braos, encostando nele o corpo enfraquecido.
Aos poucos ele diminuiu a presso dos lbios e muito lentamente levantou a cabea.
Mantendo-se entre os braos, ele repousou delicadamente a cabea dela no peito.
Mariette mal agentava ficar em p. Seus braos estavam imveis, ao lado do corpo.
Sentia-se como uma boneca de pano, perdida, que acabava de ser descoberta por seu
dono. Delicadamente, ele afastou o cabelo do rosto dela.
Fique com o dinheiro sussurrou.
O qu? Mariette perguntou, incrdula.
Fique com o dinheiro.
Voc s pensa nisso? Fazendo um esforo, soltou-se dos braos dele, pegou o
envelope que tinha deixado cair, depois encarou-o, furiosa. Que tipo de homem voc
? Mas logo desiludiu-se. Voc desprezvel! No quero v-lo de novo!
Ela abriu a porta do carro, com os olhos cheios de lgrimas. Depois ligou o motor e
foi embora, espalhando areia com as rodas traseiras.
No vou olhar, resolveu. Mas acabou olhando pelo espelho retrovisor e viu que ele
observava atentamente o carro que se afastava, as pernas ligeiramente separadas, as
mos na cintura.
Uma onda de humilhao a invadiu. O que deu em mim? perguntou-se. Entregar-
me cegamente a um estranho! Meu Deus, nem sei como ele se chama! Estava horrorizada
consigo mesma. Como podia explicar sua maneira de agir? Insanidade temporria?
Enquanto voltava para casa, pensamentos confusos aglomeravam-se em sua
mente.
De uma coisa tinha certeza. Precisava resolver definitivamente o que diria a
Douglas Turner. No queria o dinheiro que seu tio lhe deixara. Quanto mais cedo se
livrasse dele, melhor. Cada centavo que lhe chegasse s mos a lembraria de que
estava manchado pela desonra da me e pelas lgrimas do pai.
Estacionou o Volkswagen, subiu os degraus de dois em dois e entrou correndo no
apartamento. Tinha que acabar com tudo naquele instante! Ligou para o advogado e
esperou, impaciente, enquanto o telefone tocava. Ele mesmo atendeu.
Dr. Turner, no quero ficar com o dinheiro.
Quem est falando?
Mariette Anderson. No quero o dinheiro! Faa qualquer coisa com ele. No
posso ficar com o dinheiro que meu tio usou para comprar minha me. No quero, nem
vou ficar com ele.
Bem, eu a compreendo, mas legalmente o dinheiro seu. Se no quiser, no
precisa gast-lo, mas seu.
No quero ficar com ele! O senhor no pode dar para uma instituio de
caridade?
Bem, se voc tem certeza de que no quer ficar com ele, posso dar um jeito,
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Mariette. Mas lembre-se de que seu pai guardou o dinheiro para voc. Ele se sacrificou
muito, pensando no seu bem-estar. Queria que voc tivesse uma vida melhor. Voc
acha que ele gostaria que voc recusasse o dinheiro? Pense nisso.
Mariette ficou algum tempo em silncio, pensando no que o advogado havia dito.
Ficara aliviada no incio da conversa, mas agora j estava indecisa de novo.
Voc muito jovem, Mariette disse Turner gentilmente. E teve um choque
hoje, quando soube da histria de sua me. Os jovens s vezes tomam decises
impetuosas, de que depois se arrependem. Geralmente so muito idealistas e no
consideram o lado prtico das coisas. Por que no pensa melhor?
Ele est me tratando agora como um beb, ela refletiu, irritada. Mas o conselho
sensato a influenciou.
Agora entendo porque o senhor ganha tantas causas, dr. Turner ela
respondeu, abatida. Est bem, vou pensar mais no assunto.
Isso mesmo. Voc tem tempo de sobra. No precisa de pressa para resolver um
assunto to importante.
Ela deixou-se cair na nica poltrona que havia no apartamento. As emoes
daquela manh a haviam esgotado. Talvez um banho de imerso a reanimasse, ajudan-
do a coordenar suas idias confusas. Tirou a roupa e foi preparar um banho de espuma.
Logo depois um perfume de rosas invadia o banheiro. Com um suspiro, mergulhou no
banho, encostando a cabea na torneira. Seus msculos tensos comearam a relaxar. Pela
primeira vez naquele dia, sentiu-se calma. Fechou os olhos, deixando soltos os pen-
samentos.
Imediatamente viu a praia e imaginou o mar batendo em seus tornozelos. Mas seu
rosto ficou vermelho quando lembrou da cena: uma mulher nos braos de um homem,
beijando-o apaixonadamente.
Abriu os olhos, apagando a imagem. Por que aquela cena lhe voltara lembrana?
No queria pensar naquele homem. Tinha de admitir, a culpa no era s dele. Havia
pedido que lesse a carta para ela. Tinha sido um erro fazer confidencias a um estranho.
Mas ele parecia to simptico... Tinha at se oferecido para deix-la sozinha. Mas depois
que comeou a se interessar... claro! Ela sentou-se na banheira, os olhos arregalados.
Por que no tinha pensado antes? Era mesmo muito ingnua. Era por causa do dinheiro!
Ele era um vagabundo de praia, sem um tosto. Ela tinha imaginado uma histria
romntica, achando que ele havia renunciado aos bens materiais por idealismo para
fugir da civilizao. A verdade, provavelmente, era muito mais prosaica. Com certeza
tinha sido despedido de algum emprego insignificante e agora vagava pela praia, com pre-
guia de trabalhar. Pior ainda, ele podia estar fugindo, escondendo-se da lei. Ela
estremeceu. No vivia na praia porque queria estava fugindo de alguma coisa! E o
fascnio de todo aquele dinheiro, disposio dela, havia sido tentador demais para ele.
Era por isso que ele havia insistido tanto para que ela aceitasse o dinheiro. Estava
entendendo agora os planos dele: namorar a moa na praia, mostrar um pouco de
interesse, conquist-la e depois ajud-la a gastar o dinheiro! Ele havia sido muito hbil
vencendo sua resistncia, beijando-a at que se rendesse. Provavelmente j tinha
namorado uma poro de moas. Talvez fosse at um gigol. Ficava andando pela praia
procura de mulheres vulnerveis, com dinheiro. Depois comeava a namor-las, e seu
interesse durava enquanto lhe davam dinheiro. Depois ele se afastava friamente!
Agora entendia aquele brilho no olhar dele. Era cobia. E no ligava a mnima para
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ela. Tudo o que queria era o dinheiro!

CAPTULO II

Mariette Anderson, por favor, leia a parte de "Julie Long".
A voz do diretor da pea penetrou na mente confusa de Mariette. Fazia uma
semana que recebera a notcia da herana e que tinha se encontrado com o estranho na
praia. No havia conseguido pr em ordens suas emoes. Em todo caso, tinha resolvido
no se preocupar com o dinheiro deixado pelo tio. Mantinha sua opinio; o dinheiro
ainda a repugnava, porm havia prometido ao advogado refletir antes de tomar
qualquer deciso.
Mas, embora tentasse, no conseguia se esquecer daquele beijo na praia. Sentia-se
irritada sempre que se lembrava do homem... irritada com ele e tambm com a maneira
como ela havia reagido naquela ocasio. Achou que depois de alguns dias pensaria em
tudo com mais objetividade e que aquele incidente at a divertiria. No entanto o
impacto em suas emoes havia sido maior do que imaginava e ainda no havia
conseguido esquec-lo.
Felizmente, mantinha-se sempre muito ocupada. E seu curso de teatro havia
adquirido uma nova dimenso quando Ted Barnes, o professor, anunciou na classe que
iriam fazer um teste para os papis de uma pea a ser produzida num teatro da cidade.
Por isso, naquela noite, Mariette estava no auditrio do teatro recm-inaugurado,
juntamente com outros atores.
Mariette Anderson, por favor o diretor repetiu, impaciente.
Sim. Mariette levantou-se, respirando fundo. No se incomodaria de
interpretar uma ponta para encher seu tempo. Mas no se achava preparada para fazer
um teste para o papel principal, o de "Julie Long".
No queria que o diretor a chamasse para ler esse papel, mas no podia recusar.
Seu professor estava no teatro e a olhava atentamente.
Mariette subiu ao palco e sentou-se direita de um homem mais velho, que sorriu
encorajadoramente. Sua ateno voltou-se para o fundo do teatro, onde um homem
alto e elegante, com um ar frio, conversava com outra j pessoa. Fazia gestos
expressivos, acompanhando as palavras. A pessoa com quem ele falava estava oculta
pelas sombras, no auditrio escuro. Parecia que estavam discutindo, embora
mantivessem as vozes baixas.
William Nelson um timo diretor disse o homem mais velho.
suficientemente disciplinado para manter o elenco unido, para valorizar uma pea
medocre, Mas acho que desta vez est com problemas.
Sim? Mariette respondeu polidamente, mas sem muito interesse. J tinha
muita coisa com que se preocupar.
Pois . Nelson est conversando com ele agora. Ouvi dizer que quer controlar
tudo. No quer dar a Nelson a liberdade que ele precisa para dirigir esta pea. Sabe,
uma pea nova. O texto ainda est um pouco cru. Ele vai ter muito trabalho para faz-lo
funcionar. Precisa de um elenco experiente, e talvez seja at necessrio reescrever
certas partes. Nelson bom nisso. J trabalhei com ele em muitas peas, senhorita, e sei
que genial. No gosto de v-lo assim contido por um produtor amador que no sabe
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Projeto Revisoras
13
nada de teatro.
uma pena, mesmo disse Mariette, ainda ausente. Lembrava que Ted Barnes
havia feito algumas observaes sobre a pea, mas realmente no estava interessada.
Vamos ter a cena 5 do 1. ato disse a assistente. Os personagens so Julie
Long, Jud Rutherford e o vizinho.
Mariette procurou a cena no texto e saiu do palco para entrar em cena na hora
certa. Mas sua mente estava em outra parte. Leu as linhas mecanicamente. Depois de
uma leitura fria, saiu do palco, voltando para seu lugar no auditrio.
Voc costuma ler muito melhor disse uma voz familiar. Mariette voltou-se e
viu seu professor de teatro.
Oh, dr. Barnes pediu desculpas. No sei direito o que estou fazendo hoje
noite. Sinto muito.
Bem, mesmo assim, voc ficaria perfeita no papel de Julie Long; talvez com um
pouco de trabalho... Por que no me chama de Ted? No estamos na classe agora e "dr.
Barnes" fica terrivelmente formal. Ele apertou ligeiramente a mo dela.
Teria sido apenas um gesto de amizade? Ted Barnes era um homem bonito, muito
educado, usava uma barba e tinha a voz bem modulada. Vrias moas gostavam dele.
Mas ele era do tipo extrovertido e se interessava por todos os alunos de um modo geral.
O fato de segurar sua mo no significava nada, Mariette procurou convencer-se.
Percebeu que devia se acostumar a essas pequenas demonstraes de afeio, se
quisesse fazer teatro. As pessoas do mundo dos espetculos costumavam ser emotivas e
afetuosas. Geralmente se beijavam, ficavam de mos dadas e se tratavam com
intimidade.
Est bem... Ted respondeu, tentando vencer o constrangimento que sentia
por chamar o professor pelo primeiro nome. Para vencer o embarao, falou a primeira
coisa que lhe passou pela cabea: Ouvi dizer que o produtor est muito interessado
na direo desta pea.
verdade disse Ted Barnes, sentando-se ao lado dela. Acho que sabe que
o produtor Hartley McPhail.
Quem Hartley McPhail?
Tudo o que sei que tem muito dinheiro. No o conheo. Acho que um desses
milionrios texanos, com fazendas de gado, poos de petrleo e navios. Pelo que ouvi
dizer, est querendo gastar muito dinheiro nesta pea: grandes cenrios, roupas
luxuosas...
Mas por que um homem como ele quer produzir uma pea num teatro de uma
cidade pequena?
Ningum sabe. Um capricho de milionrio, talvez. Mas de qualquer maneira,
William Nelson vai ter tudo o que quiser.
O que voc quer dizer com isso?
Todo mundo na cidade sabe que Nelson precisa muito de dinheiro. A
companhia dele endividou-se bastante para construir este teatro. Com certeza Harley
McPhail vai fazer alguma doao generosa para poder produzir esta pea aqui. Talvez
McPhail queria se meter em teatro. Os milionrios s vezes tm essas manias. Quanto a
McPhail dar palpites na direo da pea, se voc quiser saber minha opinio, vai ser bom
para Nelson. Ele no consegue dirigir sequer uma festa de Natal sem Deborah, a
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mulher. Ela o gnio da famlia; tem muito talento. H alguns anos, fez muito sucesso
em peas da Broadway. uma verdadeira profissional. Nelson um blefe. Pensa que
um diretor, mas eu fao muitas reservas ao trabalho dele.
Mariette ficou confusa ao ouvir uma opinio to diferente sobre a capacidade de
William Nelson. Ele a impressionara, com seu cabelo grisalho esvoaante, sua voz
autoritria e seus gestos grandiloqentes. Ser que Ted Barnes estava com um pouco
de cime? Ou Nelson era mesmo um impostor? Se conseguisse um papel na pea,
poderia julgar por si mesma, mas isso parecia muito improvvel, pois tinha lido mal a
parte que lhe coubera naquela noite. Seus pensamentos foram interrompidos pela
assistente, que falava no palco.
Senhores e senhoras, por hoje s. Dentro de alguns dias vocs recebero um
telefonema, informando sobre o elenco escolhido. Felicidades para todos e obrigada.
Posso acompanh-la at o carro? Ted Barnes perguntou, pegando
delicadamente no brao de Mariette, enquanto a olhava com intensidade.
Mariette ficou embaraada. Primeiro, ele tinha pegado a mo dela, agora queria
acompanh-la at o carro. Tentou se convencer de que ele estava apenas sendo afe-
tuoso, mas o brilho de seu olhar deixou-a em dvida. Estaria interessado nela, mais do
que um professor por sua aluna?
Por que eu?, ela se perguntou. Um homem bonito e educado como Ted Barnes
poderia escolher qualquer mulher na cidade. E por suas ligaes com o teatro, vivia em
contato com mulheres lindas e talentosas. Por que se interessaria por uma moa de uma
cidade pequena, jovem e ingnua como ela?
Ele segurava firmemente seu brao e a olhava com insistncia. Mas no havia mal
nenhum em deixar que a acompanhasse at o carro, por isso gaguejou:
E... est bem. O carro est no estacionamento atrs do teatro.
Nos bastidores, passaram por um grupo de pessoas que mexiam em cenrios e
acessrios. Todas as conversas giravam em torno do milionrio da pea, Hartley Mc-
Phail.
Ouvi dizer que um velho em busca de fama antes de morrer disse uma
jovem de jeans, segurando um pincel.
Oh, um homem assim no liga para a fama. S se interessa por negcios,
dinheiro e poder. Talvez pretenda alguma coisa com esta pea. Quem sabe um des-
conto no imposto de renda?
Com certeza envolveu-se com teatro para pegar alguma mocinha inocente,
lev-la para o iate e seduzi-la. Esses caras ricos acham que so a glria para as
mulheres, mesmo quando so velhos como Matusalm.
Fofocas de bastidores Ted Barnes comentou: O que seria o teatro sem
isso? Assim que sairmos daqui, provavelmente vo falar de ns.
De ns Mariette surpreendeu-se.
claro. Estamos saindo juntos do teatro ele a provocou com o olhar.
Mariette sentia-se confusa, sem saber como lidar com um homem sofisticado como
Ted Barnes. Parecia que ele estava se divertindo. Estaria zombando dela por causa de
sua inexperincia? Era pelo menos dez anos mais velho do que ela. Tinha estudado
numa faculdade importante do Leste e morado em Nova York. Como ele devia ach-la
provinciana! Entretanto, durante as aulas, mostrava muita considerao. Ele a havia
encorajado, insistindo que tinha grande potencial. Parecia admir-la e respeit-la,
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apesar de sua juventude e de sua falta de sofisticao.
Boa-noite, dr. Barnes... Ted ela murmurou, pegando as chaves do carro.
Mas ele a deteve. Pegando-a pelo queixo, fez com que ela levantasse a cabea.
Fitou-a gravemente; depois, segurando no seu rosto com as duas mos, beijou-a com
suavidade. Em seguida, tornou a olh-la por um longo momento, como se quisesse
gravar seu rosto. Ento, virou-se e foi embora.
Mariette entrou no carro, atordoada, tentando decifrar o que estava sentindo. O
beijo de Ted Barnes a animara. Sentia-se lisonjeada e satisfeita. Um homem to
charmoso como Ted Barnes atrado por ela!
Tentou visualizar o rosto dele e ouvir sua voz, lembrando-se do calor de suas mos
no momento em que a beijou. Mas outra imagem perturbou a recordao do beijo de
Ted Barnes a figura de um viking alto e louro, aproximando-se dela na praia, dois
braos que a apertaram de encontro ao corpo msculo e um beijo que a inundou como
uma onda de fogo.
Mariette estremeceu. Por que a lembrana daquele homem a dominava? Por que
no conseguia esquec-lo? Comparou os dois homens. Ted Barnes era um profissional
de sucesso, respeitado por seus colegas e pelos alunos, um dos homens mais atraentes
da cidade. O viking, por outro lado, era um vagabundo sem um tosto que prova-
velmente vivia s custas das mulheres. Devia estar louca, para ainda sentir o corao
palpitar quando pensava nele! Mas j no tinha diagnosticado suas emoes tumultuadas
como insanidade temporria?
S mais uns dias, refletiu, e tirarei completamente esse homem da minha cabea.
Principalmente agora que posso pensar em Ted Barnes!

CAPTULO III
A tempestade rugiu a noite inteira, agitando incessantemente o barco frgil de
Mariette, antes de atir-lo por fim, na praia. Ela lutou contra as ondas e acabou sendo
jogada na areia. Um homem aproximou-se, saindo da neblina matinal, um homem alto e
louro, vestido como um viking. Ele a carregou. De repente, apareceu outro homem. Era
Ted Barnes! O viking puxou a espada ameaadoramente...
Mariette gritou, sentando-se na cama. Vendo que estava em seu apartamento,
deixou-se cair de novo no travesseiro.
Que noite horrvel! gemeu. Havia revirado na cama a noite toda, tendo
pesadelo aps pesadelo.
Suspirou, olhando para o despertador. Tinha que se levantar, seno chegaria
atrasada s aulas. Espreguiou-se, bocejando, mas logo saiu da cama.
O sol da manh filtrava-se pelas cortinas do apartamento, iluminando tudo com
sua luz dourada. Quando alugara a casa do pai, tinha vendido a moblia velha e usada.
Com o dinheiro, comprara alguns mveis modernos para o apartamento, um sof-cama,
cadeiras e um pequeno aparelho de televiso em cores. Pintara as paredes do
apartamento de amarelo-claro. Para as cortinas, escolhera chintz, estampado de verde e
marrom; combinando com o tom das paredes.
Uma estante do cho ao teto continha sua modesta biblioteca, composta de
romances, juntamente com alguma poesia e alguns clssicos. Tinha comprado tambm
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uma aparelhagem de som barata e, entre os vrios discos de msica popular, tinha
tambm algumas obras de compositores romnticos como Chopin, Tchaicovsky e
Rachmaninoff.
A decorao do apartamento refletia seu amor pela ilha e seu talento artstico.
Havia emoldurado os melhores desenhos seus e do seu pai. Completou a decorao com
pequenos pedaos de madeira e conchas que tinha apanhado na praia. Algumas plantas
penduradas no teto forneciam um ar tropical.
Estava na hora de ir embora, refletiu, calando os chinelos. Ligou o rdio para
saber a hora. O locutor estava dando a previso do tempo:
Uma depresso no golfo do Mxico deu origem hoje tempestade tropical
"Beth", o segundo furaco da estao, mas que at agora no apresenta perigo. A tem
peratura hoje vai oscilar entre trinta e trinta e cinco graus. So sete horas da manh.
Mariette colocou o relgio de pulso. Morando na costa do golfo do Texas,
normalmente prestava ateno previso do tempo, sobretudo naquela estao do ano,
o vero, que era a poca dos furaces. Mas, naquele dia, tinha outras coisas em mente.
Ligou a cafeteira eltrica. De repente, ouviu um rudo na porta. Abriu-a e um gato
molhado entrou, roando-se na perna dela.
Ol, Rembrandt, seu malandro! Ela ajoelhou-se para afagar a cabea do gato,
que ronronou. Voc foi namorar de novo!
Quase jurou que o gato havia piscado para ela. Suas cicatrizes demonstravam uma
vida passada em becos escuros, latas de lixo e brigas com outros bichanos que ousavam
invadir seu territrio.
Mariette nunca deixara de socorrer um animal faminto. Em sua casa sempre havia
uma infinidade de animais, que acolhia, encontrando depois uma boa casa para eles.
Mas aquele gato velho tinha se tornado um membro! da famlia. Tinha sido dado duas
vezes, mas voltava sempre para a casa dela. Depois disto, no quis mais se separar dele.
Tomou caf, ps um vestido amarelo, com cintura-elstica, decote redondo, mangas
bufantes e saia rodada, com trs babados. Calou sandlias brancas de tiras, pegou uma
pilha de livros e saiu correndo.
Enquanto se dirigia para o carro, notou uma coisa que a fez hesitar. Do outro lado
da rua, um homem estava sentado dentro de uma caminhonete verde. Ela percebeu que
a vigiava, mas quando olhou, o homem escondeu o rosto com um jornal. Mariette
franziu as sobrancelhas. Lembrou-se de repente de um incidente que ocorrera enquanto
voltava do teatro, depois dos testes. Um carro a seguira por vrios quarteires. No
momento, estava to envolvida com suas emoes, com o beijo de Ted Barnes e seus
sentimentos conflitantes em relao ao homem da praia, que no dera muita ateno ao
caso; travou apenas as portas do carro e procurou ruas bem iluminadas para chegar em
casa. Sabia que alguns rapazes s vezes seguiam mulheres que dirigiam sozinhas. Depois
de alguns quarteires, o carro ficou para trs e acabou desaparecendo. No pensou
mais no assunto, at ver o estranho na caminhonete verde, observando-a naquela
manh.
Acho que estou ficando paranica ela sacudiu a cabea. O homem
provavelmente estava espera de algum e enquanto isso ficava olhando as moas que
passavam na rua.
Mariette jogou os livros no banco do carro e foi para a faculdade. Tornou a pensar
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Projeto Revisoras
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no beijo que Ted Barnes lhe havia dado na noite anterior e seu corao palpitou.
Ainda bem que no tenho aula com ele hoje, pensou.
Seria muito embaraoso. Como reagirei quando o vir de novo?
Ao ajustar o espelho retrovisor, sentiu-se paralisada. A caminhonete verde a
seguia! Ou era imaginao sua? Talvez o motorista estivesse apenas indo na mesma
direo. Acelerou o carro, virou de repente esquerda. A caminhonete verde tambm
fez a curva. Mas comeava a ficar para trs. Depois de mais alguns quarteires, desa-
pareceu.
Que estranho... Ser que estava me seguindo? Mariette perguntou em voz
alta. Depois deu de ombros e resolveu esquecer o incidente. Mesmo que a estivesse
seguindo, o homem tinha ficado para trs.
Naquela manh, no conseguiu se concentrar durante as aulas. Sentia-se nervosa e
agitada. Por qu? Em parte, porque tinha a sensao de estar sendo impelida para o
desconhecido. Sentia-se dominada por uma energia selvagem que a deixava apreensiva e
irrequieta. Aos poucos, foi percebendo onde suas emoes a levavam. Embora tentasse
prestar ateno nas aulas, seus pensamentos fugiam sempre para a ilha. Tinha uma
vontade incontrolvel de voltar l. Durante o almoo, olhou vrias vezes para o relgio,
querendo que o tempo passasse mais depressa.
Com a velocidade de um raio, mergulhou no trabalho da secretaria, naquela tarde,
terminando todo o servio uma hora antes do fim do expediente. No tinha mais nada
para fazer naquele dia. A vontade de ir para a ilha tornou-se to intensa, que pediu para
sair mais cedo.
Voltou correndo para o apartamento, vestiu uma cala de brim e uma frente nica,
preparou uma cesta de frutas e queijo e, depois de alguns minutos, j estava no carro.
J na estrada, achou que a caminhonete misteriosa estava outra vez atrs dela.
Mas no tinha certeza se era o mesmo carro que a seguira de manh. O trnsito estava
congestionado. Depois perdeu a caminhonete de vista e no pensou mais nisso.
Sentiu-se excitada ao se aproximar da ilha. Chegando na praia, andou at que
alguma coisa dentro dela mandou que parasse. Estacionou o carro, tirou as sandlias e
comeou a caminhar descala na areia. A brisa quente do mar acariciava seus braos e
suas pernas. Avidamente respirou o ar salgado.
Olhou para o mar, admirada com a transformao havida. Na ltima vez em que
esteve naquela praia, a gua estava cor-de-esmeralda. Agora, devido aos distrbios
tropicais do golfo, a mar estava alterada e as ondas cinzentas quebravam com toda a
fora.
De repente, lembrou-se de um verso de um livro de poesias escrito por uma mulher
que havia passado vrios meses naquela praia. Como era o poema? Entretanto, seu
devaneio interrompeu-se subitamente.
Percebeu que o ar se agitava e ouviu um barulho acima de sua cabea. Levantando
os olhos para ver quem ousava perturb-la. Viu um helicptero, provavelmente da guarda
costeira. Mesmo naquela solido, no podia escapar inteiramente da civilizao. Acenou
para o helicptero, apesar da grande distncia que os separava.
Quando o helicptero desapareceu, escondido pelas dunas, suspirou, aliviada por
ficar sozinha outra vez. Comeou a andar na beira do mar, deixando que a gua
molhasse seus tornozelos. No sabia por que suas emoes tumultuadas a haviam levado
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para aquela praia. A ilha estava produzindo seu efeito mgico e a agitao que sentia
estava... aumentando, percebeu com um sobressalto. Como era possvel? Havia sido
atrada quele local por uma fora que no compreendia, mas qual obedecia
cegamente. Esperava que a ilha a acalmasse, aliviando a confuso que a dominava, como
havia ocorrido tantas vezes no pesadelo. Entretanto, naquele dia sentia-se cada vez
mais inquieta.
Andou quase dois quilmetros, depois voltou para o local onde tinha estacionado o
carro. Sentou-se beira da gua e, irritada, enfiou os ps na areia. Inexplicavelmente
desapontada, sentiu vontade de chorar. Por que tinha ido para l? O que estava
procurando?
De repente, uma sensao desconfortvel a invadiu. No estava sozinha! Mesmo
sem olhar para trs, sentiu que havia outra pessoa atrs dela, observando-a. A ex-
pectativa e o medo deixaram-na arrepiada e ela levantou-se.
Virou-se rapidamente. A luz do sol que se punha ofuscava tudo, menos a silhueta
de um homem alto, de ombros largos.
Mariette prendeu a respirao. Percebeu imediatamente por que tinha voltado
ilha, que fora misteriosa a havia atrado. Devia ter descoberto antes, mas incons-
cientemente procurou evitar pensamentos to chocantes. Queria rever o homem que
morava naquela praia! Tinha voltado para se encontrar de novo com o estranho que a
beijara, despertando-lhe emoes desconhecidas tudo porque ele queria us-la, tudo
por causa daquele dinheiro maldito!
Apesar do calor abrasador do sol, um arrepio percorreu seu corpo. Sabia que no
podia confiar naquele homem interesseiro, mas o pior de tudo era que tambm no
podia confiar em si mesma! Enganada pelas emoes, tinha voltado! Nem mesmo em seus
devaneios mais loucos havia considerado a possibilidade de rever aquele homem, embora
na noite anterior, ele houvesse aparecido em seus sonhos, para salv-la. Tinha vindo
expressamente para v-lo! Por qu? No havia chegado concluso de que ele era um
gigol, um vagabundo de praia, um estranho insensvel que se aproveitava de mulheres
incautas? Que-; ria se envolver com um homem assim?
Pelo visto, voc voltou. Havia um trao de ironia na voz dele, realando o
sorriso arrogante.
Mariette corou de humilhao. A lembrana do beijo dele provocava sua
sensualidade. Mas, ao mesmo tempo, sentia-se irritada, pois sabia que ele agia por
interesse.
O que voc est fazendo aqui?
J se esqueceu de que moro nesta praia? ele riu cinicamente. Uma
pergunta melhor; o que voc est fazendo aqui?
No de sua conta. Quer fazer o favor de ira embora e me deixar em paz?
Por qu? ele perguntou com um sorriso malicioso. No mereo nem um
"muito obrigado", depois de tudo que fiz na ltima vez em que nos encontramos?
Do que voc est falando?
Bem, em primeiro lugar, deixei voc contar seus problemas.
Mariette ficou embaraada. Como pudera fazer confidncias para um homem
totalmente estranho?
Depois li para voc a carta de seu pai. E dei bons conselhos.
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Voc quer dizer...
Fique com o dinheiro.
Mariette arfou com raiva.
E finalmente... ele voltou a sorrir com ironia. E finalmente, despertei
em voc uma paixo que
no conhecia.
Voc insuportvel! Mariette gritou. Quem pensa que ... e que direito tem
de me falar assim? Ela levantou a mo para dar um tapa no rosto daquele homem. A
nica coisa que queria na vida era acabar com aquele sorriso zombeteiro, superior. Mas,
numa reao imediata, ele impediu que ela atingisse o alvo. Cravou os dedos na carne
dela, depois atraiu-a selvagemente e, antes que ela pudesse protestar, silenciou-a com
um beijo.
O abrao foi to forte que Mariette perdeu o flego, entrando em pnico. Comeou
a bater no peito dele, mas ele agarrou, com uma das mos, os dois pulsos dela. Depois
ajoelhou-se na areia, puxando-a. Forou-a a se deitar e ela o fitou, horrorizada, com o
corao batendo com toda a fora. Os olhos dele brilhavam de uma maneira estranha
que ela s podia interpretar como sendo desejo.
Voc no devia ter vindo aqui sozinha ele murmurou, com a voz rouca.
No h ningum nesta praia, voc no sabe? Pode gritar, lutar vontade. No h nada
que me impea de possu-la agora, ouviu?
Mariette descobriu, com horror, que no estava com medo daquele homem. Temia
muito mais a paixo que ele desencadeava nela. Se tivesse lutado mais, teria conseguido
escapar e trancar-se no carro, os dois sabiam disso. Seus olhos encheram-se de lgrimas
ao reconhecer sua fraqueza. Como podia se entregar para um estranho? Desta vez ele
estava falando srio. No fazia ameaas vagas. Os dois sabiam disso. Mas em vez de pedir
que a soltasse, como devia fazer, Mariette sentia apenas seu desejo aumentar.
Espantava-se com a fora de suas emoes enquanto ele a abraava com ardor,
moldando-a com o peso de seu corpo.
J no conseguia mais pensar, pronta para a entrega. Acariciando o peito dele,
aconchegou a cabea no ombro musculoso. Apesar de sua educao rigorosa, no podia
resistir. Sabia que se ele a quisesse naquele momento, corresponderia com um abandono
to primitivo quanto aquela faixa de praia. Seus lbios estavam machucados pela
violncia do beijo daquele, homem, mas ela no se incomodou quando ele a beijou de
novo. Acima, o cu azul girava. As batidas de seu corao assemelhavam-se ao ritmo de
tambores antigos numa dana ritual do amor no comeo da civilizao. Em cada lugar
que ele tocava, seu corpo pegava fogo.
Depois, como uma sonmbula emergindo lentamente da bruma, ela percebeu que a
fora dos braos dele diminua. Olhou-o atordoada, quando ele desviou os lbios. O
desejo primitivo que havia notado antes tinha sido substitudo por uma perturbao
violenta.
De repente ele a soltou completamente e, afastando-se, ficou de p, de costas para
ela, olhando para as dunas. Seus punhos estavam contrados e ele respirava como se
tivesse acabado de correr uma longa distncia.
Mariette permaneceu deitada na areia, tremendo. Seus sentidos ressentiam-se
ainda com aquela interrupo abrupta. Instintivamente ouviu a voz de bartono falando
de uma maneira lenta e controlada.
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No entenda mal. Eu a desejava muito... ainda desejo. Podia t-la possudo. Ns
dois sabemos disso. Teria iio maravilhoso enquanto durasse. Mas as conseqncias
talvez no fossem to agradveis. No... Ele virou se subitamente, olhando-a de uma
maneira estranha. Havia algo de misterioso nos olhos dele que ela no conseguia
entender. Ele sacudiu a cabea. No, no estava na hora certa. Nem as circunstncias
eram boas. No devia ter deixado que as coisas fossem to longe desta vez. Depois
hesitou. Parecia que ia contar uma coisa para ela, algo importante para os dois. Mas um
vu encobriu-lhe os olhos, excluindo-a.
No, melhor assim...
O que fez em seguida deixou-a desconcertada e frustrada. Simplesmente virou-
se e foi embora.
Mariette sentou-se, procurando dominar a confuso e a raiva, enquanto ele
desaparecia na praia.
Nunca havia se sentido to exaurida, nem to abalada. Acabado aquele momento
cego de paixo, tinha de enfrentar friamente o que havia acontecido. No podia evitar.
Levantou as mos at o rosto vermelho de vergonha e de humilhao. Como pde se
comportar daquela maneira? Durante vinte e um anos tinha vivido bem consigo mesma,
achando que conhecia sua mente e suas emoes, que era uma jovem que sabia se
controlar. E agora descobria que havia uma mulher completamente estranha dentro de
si mesma, que tomava conta dela, que queria se entregar totalmente para outro
estranho que seu lado racional detestava. Sim, detestava-o pela arrogncia, pelo
convencimento, pela falta total de moralidade. Acima de tudo, detestava-o pelo poder
que exercia sobre ela.
Levantou-se lentamente e foi at o carro. Ficou sentada por algum tempo, at ter
foras para dirigir, pensando na maneira misteriosa como aquele homem se comportava.
Se agiu assim, deve ter visto alguma possibilidade de vantagem! pensou.
Depois de mais algum tempo, deu partida no carro. O sol estava se pondo e a mar
havia subido muito, chegando quase at as dunas. Precisou deixar a areia batida e
pegar a faixa de areia fofa, perto das dunas. O carrinho comeou a derrapar. De repente,
ao passar num lugar de areia mais solta, as rodas giraram em falso. Com um suspiro
desanimado, Mariette pisou no acelerador at o fim. Sabia como era fcil encalhar na
areia. E se encalhasse, o carro teria de ser rebocado.
Era o que estava acontecendo. As rodas traseiras giravam na areia fofa; o carro
comeou a afundar. Finalmente ela desistiu, desligando o motor.
Bem, voc conseguiu! resmungou, aborrecida. Acontecer-lhe isto, apesar de
estar acostumada a dirigir na ilha!
O carro havia afundado tanto que ela no conseguiria tir-lo sozinha. E no havia
ningum por perto para ajud-la. A nica coisa que podia fazer era ir at o posto da
guarda costeira, que ficava a vrios quilmetros de distncia.
No estava com medo. Como era jovem e cheia de energia, no se incomodava de
andar na praia, especialmente quela hora. O exerccio fsico ajudaria a diminuir a
raiva e as emoes fervilhantes provocadas pelo estranho. Comeou a se distrair
recitando poesias e trechos das peas que tinha estudado.
J estava andando h meia hora quando notou uma casinha cinzenta atrs das
dunas. Era uma cabana de madeira. Metida entre as dunas, no ficava visvel para quem
Fascinao 23 A Praia da Solido Patti Beckman

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21
estivesse de carro beira d'gua, por isso nunca a vira antes. Descobriu-a por causa da
mar excepcionalmente alta. Imediatamente subiu numa duna para ver melhor a
cabana.
Ele deve morar aqui!
Seu corao comeou a palpitar de novo. Devia sentir apenas averso pelo
ocupante daquela cabana singular, isolada nas dunas. Devia ter passado longe, apesar
de cansada pela longa caminhada. No devia pedir ajuda para o homem que odiava. Mas
descobriu, impotente, que a estranha que o vagabundo da praia havia despertado nela
queria ver o lugar onde ele morava.
Era aquela estranha, tentou se convencer, que a obrigava a fazer isso. Era aquela
estranha, que tomava conta de seu corpo, que queria descobrir a aura de mistrio que
o cercava. Tinha uma razo perfeitamente legtima para bater na porta dele. Precisava
desencalhar o carro.
Correu pela areia fofa da duna. A cabana estava quase desmoronando e era feita
com a madeira que chegava na praia, levada pelas correntes do golfo. Reconheceu uma
escotilha de um navio afundado numa das paredes. A madeira tinha adquirido uma
patina quase prateada pela ao do mar, da areia e do sol.
H algum em casa? Mariette chamou, prendendo a respirao. Tocou na
porta, que se escancarou. Quando sua viso se ajustou penumbra interior, viu uma
mesa feita com um barril, uma cadeira quebrada e um colcho de ar que servia de cama.
Em prateleiras bambas, algumas latas de comida. Um lampio pendia do teto.
O estranho no estava em casa, Mariette descobriu, desapontada e aliviada ao
mesmo tempo.
Deu mais um passo na sala, atrada pela curiosidade. Na mesa, viu uma carta
dirigida a "Vincent Brown". Ento era assim que ele se chamava: Vincent Brown!
Seu olhar se deteve numa prateleira na outra parede. Viu uma pequena pilha de
roupas masculinas, em geral calas de brim cortadas e camisetas.
Depois, ao lado, observou uma coisa que a abalou, trazendo-lhe lgrimas aos olhos.
Havia uma pilha de roupas femininas: frentes-nicas, shorts, roupa de baixo, sandlias.
Ento isso! ela exclamou. por isso que no fala dele mesmo, que age
to misteriosamente. Por isso parou no ltimo minuto antes de fazer amor comigo. Ele
vive com uma mulher!
Soluando, saiu correndo da cabana. Era o fim de qualquer envolvimento
emocional com ele. S lhe restava um dio amargo. Nunca mais voltaria quela ilha!

CAPTULO IV

O sol brilhante atravessou a janela do apartamento de Mariette, iluminando o
cabelo dourado, espalhado no travesseiro depois de uma noite agitada.
Alguma coisa a despertou. Ainda tonta de sono, percebeu que o telefone estava
tocando. Bocejando, estendeu a mo para o aparelho que estava na mesinha de
cabeceira.
Al?
Mariette Anderson?
Sim.
Um momento, por favor.
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Projeto Revisoras
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Mariette apoiou o fone no ombro e esticou as pernas esbeltas e bronzeadas,
sentando-se na beira da cama. Pegou um pente na mesinha de cabeceira e ajeitou o
cabelo. Imediatamente sentiu-se desperta. Seus olhos deram com a coleo de conchas
que enfeitava outra mesinha, prxima, e seu pensamento voou para a praia.
Foi uma pena no ter se dominado naquele dia na praia, quando encontrou a
cabana do estranho. A descoberta a tinha deixado furiosa e magoada. Embora no
gostasse de admitir, sentia-se atrada por aquele vagabundo de praia. Tremia ainda,
abalada, quando chegou no | posto da guarda costeira, no fim da praia, para pedir que a
ajudassem a desencalhar o carro.
Apesar de magoada ao descobrir a verdade a respeito do vagabundo, sabia que o
destino lhe fizera um imenso favor. A constatao de que ele era um miservel, que
vivia com outra mulher enquanto lhe dava beijos apaixonados, deixou-a to brava que
agora seria capaz de expulsar aquele gigol para sempre de sua mente.
Obrigada por esperar disse a voz no telefone.
Aqui do teatro.
Sim?
Estou convocando as pessoas que fizeram testes para a pea Lovers and Ohers.
Voc foi escolhida para interpretar Julie Long.
Julie Long? Mariette exclamou. Voc deve estar enganada!
No h engano nenhum, srta. Anderson. Francamente, no acho que tenha sido
a melhor escolha, mas desconfio que o sr. McPhail gostou de alguma coisa em voc,
pois insistiu para que voc ficasse com o papel.
McPhail? Voc est falando de Hartley McPhail, o produtor?
Ele mesmo. Estava no teatro na noite dos testes.
Mas... pensei que a escolha do elenco estivesse a cargo do diretor, William
Nelson.
Devia estar, mesmo disse a mulher friamente.
Mas este caso diferente.
De repente, Mariette percebeu que devia estar falando com Deborah, a mulher de
William Nelson. Havia se encontrado com ela no teatro, numa ocasio, e agora re-
conhecia sua voz. Evidentemente isso explicava seu ressentimento pela maneira como
McPhail interferia no trabalho do diretor, escolhendo, ele mesmo, o elenco.
Voc pode dispor de quatro semanas para os ensaios e de quatro fins de semana
para as apresentaes?
Deborah Nelson perguntou. Os ensaios comeam pontualmente s oito da
noite e, s vezes, vo at meia-noite. Voc garante que vai obedecer a este horrio?
Havia uma nota de sarcasmo na voz da mulher, que estava comeando a aborrecer
Mariette.
claro.
No vamos ter substitutos para os papis principais. Por isso, extremamente
importante que, depois de aceitar, voc v at o fim.
o que pretendo fazer!
Est bem disse a mulher, resignada. Vou marcar ento que voc aceitou.
Amanh noite, realizaremos a leitura completa da pea. Chegue na hora.
Est bem.
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Projeto Revisoras
23
Mariette desligou, irritada. Como a mulher do diretor ousava telefonar para dizer
que iam lhe dar o primeiro papel da pea, acrescentando depois que a escolha no
tinha sido boa? Que grosseria!
Se no merecia o papel, por que tinha sido escolhida? Admitia que no havia lido
muito bem naquela noite; estava preocupada, pensando naquele vagabundo e na
herana que ia receber. Ser que Ted Barnes, seu professor na faculdade havia infludo
na escolha? Ele sabia que ela era capaz de ler bem melhor do que tinha feito no teste.
Por acaso teria falado com Hartley McPhail? E por que teria feito isso? Seu interesse
por ela era pessoal ou profissional?
Se Ted Barnes falou com Hartley McPhail, por que. o mais rico milionrio do sul
do Texas o teria atendido?
No tinha jeito de saber. Mas uma coisa precisava admitir: no merecia o papel
de Julie Long. Apesar de suas preocupaes, tinha conscincia de que outras moas
haviam lido o papel muito melhor do que ela. No sabia o que estava acontecendo, e
isso a intrigava.
Tinha errado, aceitando o papel? Bem, agora j estava comprometida. Alm disso,
queria descobrir por que havia sido escolhida por Hartley McPhail. Iria ao ensaio no
dia seguinte e procuraria saber. Aquilo tudo era muito estranho...
Mariette sentou-se junto mesa comprida. Pegou o texto da pea e folheou-o.
Os outros membros do elenco comearam a chegar, ocupando as outras cadeiras.
Pouco depois, entrou William Nelson, o diretor. Ele fazia tudo de maneira teatral, at
mesmo entrar numa sala.
Pelo que vejo, todo mundo j chegou disse, com um gesto exagerado.
Mariette lembrou que Ted Barnes havia dito que Nelson gostava de se imaginar um ator
shakespeariano. Talvez tivesse razo. A voz de Nelson era empostada e Mariette sorriu.
Hoje noite quero ouvir a pea toda, para testar as vozes. Por favor, leiam com
todo o sentimento de que so capazes para que eu possa ter uma idia de quanta vida
vocs podem dar a seus papis. Esta primeira leitura importantssima.
Mariette percebeu que William Nelson a olhava significativamente. Tudo bem,
Macbeth, vou ler o melhor possvel, pensou, com vontade de dar uma risada. Por uma
razo qualquer sentiu vontade de desafi-lo talvez uma reao tenso e depresso
que a haviam dominado no dia anterior.
Mariette olhou em redor da mesa. Na sua frente estava o homem que havia feito
crticas a Hartley McPhail. Ao lado dele, uma mulher jovem e gorda. Depois um ra-
pazinho, um homem com ar srio, provavelmente mdico ou advogado e, por fim, trs
mulheres mais velhas.
A cadeira ao lado dela estava vazia, mas logo foi ocupada por um homem que saiu
apressado de uma outra sala: Ted Barnes.
Oi, Ted Mariette exclamou. No sabia que voc tambm estava na pea!
Pois . Resolvi representar um pouco neste vero, em vez de dar aulas.
Qual seu papel?
Jud Rutherford.
Mas o principal papel masculino! Mariette estava surpresa.
Voc acha que eu faria um papel secundrio? Especialmente trabalhando a seu
lado?
Ento era isso! Ted Barnes era o responsvel por sua escolha. Se no fosse assim,
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Projeto Revisoras
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por que teria insistido tanto para que ela fizesse o teste para o principal papel feminino
da pea? Ted Barnes devia ter muita influncia nos crculos artsticos da cidade.
Mariette sentiu o sangue ferver. Seria motivo de caoada na cidade inteira. Como
poderia interpretar bem o papel, sendo to inexperiente? Estava sendo usada por
alguma razo que no entendia e, como conseqncia, todos ririam dela.
Sr. Nelson deixou escapar. No sei se vou poder fazer este papel...
Estendeu o texto para ele.
William Nelson examinou-a cuidadosamente, enquanto levantava o queixo,
passando a mo pelo cabelo ondulado.
Muito bem, mocinha. Hartley McPhail insistiu que voc recebesse esse papel.
Eu lhe disse francamente que voc no servia. Ainda bem que concorda. Ele
adiantou-se, estendendo a mo para pegar a cpia do texto da pea que ela havia
recebido.
No foi isso que eu quis dizer ela respondeu imediatamente, agarrando o texto
com as duas mos. Tenho algumas dvidas, mas hoje vim preparada para representar
o melhor possvel.
O diretor olhou-a com ironia. Por um momento, ambos se defrontaram, e nos olhos
de Mariette havia desafio. Finalmente Nelson se afastou, com um gesto de resignao
afetado.
Est bem. Vamos prosseguir! ele ordenou, pronunciando os erres
teatralmente.
Atravs das lgrimas, Mariette sublinhou suas falas com tinta vermelha. A cor que
combinava com seu estado de esprito! O que est acontecendo? Parece que ningum me
quer na pea, exceto Ted Barnes e o misterioso Hartley McPhail, refletiu. Ser que sou
to ruim que no vou conseguir fazer esse papel? Com certeza, Ted Barnes no vai
querer que caoem de mim. Ele deve achar que tenho algumas qualidades.
Pois bem, pensou desafiadoramente. Vou mostrar a eles todos! Vou representar
to bem que serei aplaudida de p!
CAPTULO V


A primeira leitura pareceu demorar horas. Mariette sentia que Ted Barnes no
tirava os olhos dela. Quando olhava para ele, o professor sorria, encorajando-a. William
Nelson, por outro lado, recusava-se a fit-la.
Quando o ensaio terminou, Ted Barnes aproximou-1 se, apertando-lhe a mo.
Bem, hoje foi muito melhor do que naquela noite, Eu sabia que voc ia
conseguir!
O que voc sabe disso tudo? ela perguntou.
No estou entendendo. . .
Por que consegui o papel? Todo mundo sabe que fui muito mal no teste. Li sem
nenhuma expresso, sem dar vida ao personagem; estava preocupada com outra coisa.
No consegui me ligar no que fazia. Por que fiquei, ento? Ainda mais com voc
interpretando a principal figura masculina?
Apesar de tudo, acho que Nelson percebeu que voc tem talento.
Oh, deixe disso! Voc sabe muito bem que Nelson no me quer na pea!
O qu?
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Projeto Revisoras
25
Voc ouviu. Ele disse na frente de todo mundo que eu no servia para o papel.
Nelson ficaria feliz se eu; desistisse, mas Hartley McPhail insistiu para que me dessem
o papel. Como que voc fez isso?
Do que voc est falando? Eu no fiz coisa nenhuma!
No acredito! Mariette tremia, irritada. Por que voc est mentindo para
mim?
Olhe aqui, senhorita Sabe-Tudo Ted Barnes tambm estava ficando bravo.
Gostei muito de voc ter ficado com o papel. Achei que seria fantstico trabalhar a seu
lado, mas no sei onde arranjou esta idia paranica de que h uma conspirao contra
voc. E no pense que vou ficar aqui para ser acusado de mentiroso! Por um momento
eles se enfrentaram como dois esgrimistas. Depois, Mariette sentiu que sua raiva dimi-
nua, substituda pela confuso. Talvez tivesse mostrado suas cartas depressa demais.
No tinha nenhuma prova de que Ted Barnes havia conseguido o papel principal para
ela. E ele evidentemente estava falando a verdade. Seu rosto ficou vermelho.
Acho que fui longe demais. Peo desculpas por me comportar desta maneira.
Voc tem razo, no devia t-lo acusado de mentiroso. Bem, que no consigo entender
o que est acontecendo. Ningum aqui acha que sirvo para o papel, mas mesmo assim
fiquei com ele. Quando descobri que voc ia contracenar comigo, bem, naturalmente
presumi que voc havia influenciado Hartley McPhail.
Ted Barnes continuou a olhar para ela por alguns segundos, mas a irritao que
havia em seus olhos foi desaparecendo aos poucos, dando lugar ao seu bom humor
habitual.
s vezes voc fica esquentada, no mesmo? Um sorriso surgiu nos lbios
dele, atenuando um pouco a seriedade do olhar. Acho que vou perdo-la.
Os dois deram risada. Havia carinho nos olhos dele, sugerindo que ela se mostrasse
mais afetuosa.
timo, Ted! Ela pensou por um instante, de pois insistiu: Ainda acho que
est acontecendo alguma coisa estranha, mas vou descobrir o que . Voc me ajuda?
Como posso recusar, com voc pedindo dessa maneira? ele sorriu. Para
falar a verdade, acho que est imaginando tudo, mas vou ajud-la.
Obrigada ela respondeu calorosamente.
Mariette esforou-se muito para decorar seu papel na pea. Leu e releu a parte de
Julie Long, analisando seu carter. Projetou-se no papel, lanando mo de todas as suas
emoes, resolvida a dar o mximo de si. Seus esforos foram recompensados. Depois
do segundo ensaio, William Nelson chamou-a de lado:
Mariette, preciso pedir desculpas. Honestamente, achei que no servia para o
papel de Julie Long. Esta noite, inesperadamente, voc mostrou ser muito capaz. Agora
sei que vai se sair muito bem. Na verdade, pode ser at que faa sucesso.
Mariette corou de prazer. Sabia que no era fcil para Nelson engolir seu orgulho.
Pois ele tinha voltado atrs, admitindo que havia errado, o que devia ter ferido sua
imensa vaidade.
Ela queria aceitar o pedido de desculpas, mas no podia apagar inteiramente da
memria a maneira como ele a havia humilhado. Alm disso, ainda no confiava?
inteiramente nele.
Hartley McPhail mandou que voc dissesse isso?| perguntou, inflamada.
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Projeto Revisoras
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No posso censur-la por estar desconfiada, nem por se sentir irritada,
Mariette. Mas espero que no guarde ressentimento. Estou verdadeiramente arrepen-
dido. McPhail no me mandou pedir desculpas, embora saiba que ele insistiu para que
voc ficasse com o papel. Pensei em lhe dar um papel menos importante, mas ele faz
questo de que voc interprete Julie Long. E eu, bem... ele fez um gesto eloqente,
revelando sua impotncia diante do todo-poderoso Hartley McPhail.
Gostaria de saber uma coisa Mariette insistiu. Por que Hartley McPhail
est controlando tudo nesta pea? Voc o diretor deste teatro, naturalmente com a
aprovao dos conselheiros. Por que McPhail de repente ficou com tanto poder?
Mariette, vou ser franco com voc Nelson suspirou. Parecia cansado e um
pouco mais humilde. A contabilidade deste teatro est no vermelho. Gastamos muito
dinheiro para construir este prdio. Contra muitas dvidas para instalar a iluminao
sofisticada e o sistema de som. Hartley McPhail gosta muito de teatro. Na verdade,
trabalhou num grupo de amadores quando estava na faculdade. O teatro j estava no
sangue dele desde aquela poca. Mas acabou se envolvendo tanto em seu imprio
financeiro que precisou dedicar todo o tempo aos negcios. Nunca mais representou.
O diretor tornou a suspirar. Bem, resumindo: quando comeamos a ficar em
dificuldades, fui pedir ajuda a Hartley McPhail. Pedi uma doao enorme para nos tirar
do aperto. Ele concordou, com a condio de que a primeira pea no novo teatro fosse
Lovers and Others e que ele tivesse voz ativa na direo. Nelson hesitou,
acrescentando: Foi ele quem escreveu Lovers and Others. Ele no quer que isso seja
divulgado enquanto no tiver certeza de que a pea est tendo sucesso. Por favor, o que
estou contando confidencial, guarde segredo.
Mariette olhou surpresa para o diretor. Sabia que era a estria da pea e imaginou
que o nome do autor, William Sills, fosse um pseudnimo. Mas a ltima coisa que
esperava era que o autor fosse Hartley McPhail. A pea era uma histria de amor
sentimental, mostrando uma viso romntica dos personagens e da vida. Como um
homem de negcios agressivo e materialista como Hartley McPhail podia escrever uma
pea onde se notava tanta sensibilidade?
Algum devia ter escrito a pea para ele, Mariette refletiu. Era a nica resposta
lgica. Um homem rico com ele faria qualquer coisa para alimentar sua imensa vaidade.
Poderia at ser capaz de contratar algum para escrever em seu lugar, dizendo depois
que era o autor!
J que o senhor foi to franco comigo, gostaria de fazer uma pergunta disse
Mariette, depois que se recuperou do choque de saber quem era o autor da pea! Por
que Hartley McPhail me escolheu para o papel principal?
No sei Nelson confessou. Discuti bastante com ele na ocasio. Mas ele
insistiu. Disse que havia imaginado uma moa exatamente como voc, quando escrever a
pea.
Eu me sentiria muito lisonjeada se isso tives partido de outra pessoa.
Mariette disse lentamente. Que tipo de homem ele , afinal?

No sei muito sobre ele. Para falar a verdade ningum sabe. Ele no gosta de
aparecer. Nunca d entre vista, no se deixa fotografar pelos reprteres. Diz que no
gosta de publicidade. Sei apenas que extremamente rico e poderoso. Tem muitos
poos de petrleo e uma frota de navios. Deve ser um homem inflexvel e cruel.
Fascinao 23 A Praia da Solido Patti Beckman

Projeto Revisoras
27
Imagino Mariette comentou, com amargura Homens assim acham que
podem comprar todo mundo.... e muitas vezes compram mesmo. Lembrou do tio
que havia comprado sua me, partindo o corao de seu pai. Sua amargura aumentou.
Ele o comprou, no verdade, sr. Nelson? No estou querendo ser maldosa mas se
no fosse pelo dinheiro dele, o senhor se recusar a me dar o papel principal. Mas o
senhor estava com as mos amarradas. Como ele controla os cordes da bolsa o senhor
teve que obedecer.
De repente, a raiva que sentia pelo diretor desapareceu. Apesar de sua pose e de
sua afetao teatral, ele e
basicamente um homem sensvel que reconhecia suas prprias limitaes. Sua
grande vaidade ocultava uma insegurana profunda. Ele gostava de teatro e entendia do
assunto. Vivia para isso. Mas nunca seria mais do que o diretor de uma companhia sem
importncia, numa cidade pequena. Nesse sentido, era muito competente. Mas no ia
alm. E Hartley McPhail havia espezinhado implacavelmente o amor-prprio de Nelson
para conseguir o que queria.
Os ricos me enojam! Mariette exclamou, furiosa. A lembrana do pai passou-
lhe de novo pela mente. Uma vez, quando era criana, havia entrado de repente no
quarto dele, tarde da noite, e o encontrara chorando, com a fotografia da mulher na
mo. O dinheiro havia acabado com a vida do seu pai. As pessoas que tm muito
dinheiro geralmente so cruis e insensveis. E s pensam em satisfazer seu egosmo!
mais ou menos assim Nelson concordou, desanimado. Mas um sorriso
surgiu nos lbios dele. Prefiro encarar as coisas desta maneira: fiz o que tinha que
fazer para manter o teatro. E recebi uma recompensa que no esperava.
Qual foi?
Voc.
Mariette corou.
Voc tem muito talento. No percebi na primeira leitura, mas agora reconheo.
Teria perdido a atriz perfeita para papel de Julie Long se McPhail no me forasse a
us-la. De modo que, no fim, tudo deu certo. No isso que importa?
No sei Mariette murmurou. Sentia necessidade de conversar um pouco
mais, mas algum pegou-a pelo cotovelo. Oi, Ted!
Oi, posso lev-la para casa?
Com licena Nelson desculpou-se, afastando-se para conversar com o
pessoal que estava trabalhando nos bastidores.
Como que voc sabe que estou sem Carro?
No vi seu Volkswagen no estacionamento.
Adoro aquele carrinho, mas j est comeando a mostrar os quilmetros que
rodou ela sorriu, enquanto passavam pelas fileiras de cadeiras, antes de sair pela
porta do fundo do teatro. Deixei o carro na oficina para arrumar o freio, por isso vim
de txi.
A corrida agora vai ser grtis Ted brincou ao abrir a porta para Mariette.
Ela aceitou com alguma relutncia a carona de Ted Barnes. Intimamente sua
confuso era total. Vrios sentimentos, em conflito, lutavam para se impor. Em
primeiro lugar, vinha a recordao do vagabundo de praia. Apesar da resoluo de no
mais pensar nele, sua imagem surgia-lhe nos momentos mais importunos. Acontecia
freqentemente de pensar nele quando estava com Ted. Ao mesmo tempo, estava
Fascinao 23 A Praia da Solido Patti Beckman

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comeando a alimentar por Ted uma ternura que a perturbava. Sentia-se bem ao lado
dele, quase to bem como se estivesse com seu pai. Ted tinha uns trinta e cinco anos.
s vezes a tratava como uma criana que precisava ser firmemente orientada. Mas a
maneira como a tocava e a expresso de seus olhos quando a beijava indicavam que,
para ele, era muito mais do que uma criana.
O que sentia realmente por ele? Ted era um homem atraente e sofisticado.
Nenhuma moa deixaria de ficar desvanecida com suas atenes. Ele havia se
doutorado em Colmbia e, entre os rapazes da cidadezinha, seu ar civilizado
indiscutivelmente causava boa impresso. Tinha que admitir que se sentia lisonjeada
por ele demonstrar interesse, apesar de haver tantas moas bonitas por perto. Isso
acontecia por estarem sempre em contato por causa da pea?
Bem, Mariette suspirou, at agora a situao no exigia que tomasse nenhuma
deciso. Ted Barnes no havia demonstrado vontade de ir alm do beijo de boa-noite.
Deixaria que as coisas fossem acontecendo. Se ele comeasse a mostrar um interesse
mais srio, resolveria o que fazer.
Acho que voc j soube da novidade disse Ted, enquanto desciam a rua, j
dentro do carro, o brao direito no encosto do banco, tocando os ombros de Mariette.
Que novidade?
A respeito de Linda Devans.
Linda Devans,? O nome provocou a reao imediata de Mariette. Linda
Devans era uma personalidade de televiso, conhecida em todo o pas. Juntamente com
duas artistas mais jovens, era a estrela de um seriado de muito sucesso. Fazia ainda
propaganda de um xampu e j tinha interpretado um papel pequeno num filme de
Hollywood. Aconteceu alguma coisa com ela?
claro que no. A novidade que ela vem para c.
mesmo? No li nada nos jornais. . .
Pois vai ler quando chegar a hora da notcia ser divulgada.
O que ela vem fazer aqui?
Trabalhar em Lovers and Others.
Por um momento, Mariette ficou sem fala; depois, a muito custo, conseguiu
murmurar:
Voc est brincando? Quer dizer que vou ter que me encontrar com ela? Que
excitante! Quero ver se ela to maravilhosa quanto parece na televiso!
Mas toda a alegria de Mariette desapareceu de repente, quando comeou a pensar
melhor.
Oh, estou entendendo disse tristemente, sufocando sua desiluso.
Algum, sem dvida Hartley
McPhail, achou que a pea precisava de uma personalidade de repercusso
nacional para o papel principal; e encarregaram voc de contar que meu papel vai ser
dado para Linda Devans.
Nada disso Ted tranqilizou-a.
No precisa se preocupar comigo ela insistiu Posso agentar. No vai ser
esta a primeira vez que me desaponto na vida.
Mariette Ted continuou, exasperado. Voc no vai ser substituda. O
papel de Julie Long seu.
Isso no faz sentido, Ted Barnes. Voc e eu sabemos que ningum com a
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Projeto Revisoras
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cabea no lugar desperdiaria o talento de Linda Devans num papel secundrio, no tea-
tro de uma cidade pequena. Nestas circunstncias, as atrizes mais conhecidas
geralmente ficam no papel principal.
Nem sempre. Pelo menos desta vez, no Ted respondeu simplesmente.
Como que voc sabe?
William Nelson me disse.
O carro parou no sinal vermelho. Ted Barnes virou-se para olhar para Mariette, as
luzes da rua formando um estranho jogo de cores em seu rosto. O olhar franco
revelava que ele falava a verdade. Uma onda de alvio deixou-a mais animada.
Mariette...
Est bem, acredito em voc. Mas no estou entendendo. Por que uma pessoa
famosa como Linda Devans vem para c, se no vai ficar com o papel principal?
Ted Barnes sorriu. O sinal mudou de cor. Depois de acelerar o carro, pegou na
mo dela. Mariette percebeu, mas estava to interessada na conversa que no reagiu.
Vou lhe repetir o que Nelson me disse e depois o que fiquei sabendo pelo
pessoal do teatro.
Vamos, conte logo ela pediu, ansiosa.
Nelson me disse que McPhail est pagando uma boa soma para Linda Devans
vir para c. O preo tem que ser muito alto, seno ela no se interessaria em fazer um
papel secundrio. Mas acho que h mais alguma coisa por trs disso tudo. Com certeza,
no apenas o dinheiro que a traz para c. Ela vaidosa demais para no se incomodar
que um talento local faa o primeiro papel. Por isso desconfio que ela teve um motivo
muito forte para aceitar o convite.
Ser que ela vem para c porque est interessada em Hartley McPhail?
Pode ser que sim.
McPhail tambm deve estar interessado nela. Seno, por que a traria de
Hollywood para c?
Pelo que dizem as revistas, eles tm um caso. Mas acho que ele a chamou por
uma razo muito mais prtica. Nelson me disse que McPhail est satisfeito com os
ensaios. Convenceu-se de que a pea vai ficar muito boa e de que poderia fazer sucesso
no pas inteiro. Existe uma maneira melhor de atrair a ateno de todos para essa pea
do. que contar com a participao de Linda Devans?
Mariette fez que sim com a cabea, animada por trabalhar numa pea que de
repente havia adquirido tanta importncia.
Se a pea fizer sucesso, talvez ento McPhail resolva revelar que seu autor. Isso
certamente o deixar mais vaidoso ainda, refletiu. Sentiu-se tentada a perguntar a Ted
se ele desconfiava que o autor da pea era o prprio McPhail, mas lembrou-se que havia
prometido a William Nelson no revelar o segredo a ningum.
Nelson lhe disse por que McPhail quer que eu continue com o papel principal?
No. Disse apenas que McPhail foi muito explcito quando afirmou que queria
voc e ningum mais para interpretar Julie Long.
De qualquer maneira, bom ele trazer uma pessoa famosa. Mariette sacudiu
a cabea, desconcertada. Isto vai promover muito a pea. Acho que est bem escrita,
mas no sei quantas pessoas vo querer pagar para assistir estria de um autor
desconhecido, com uma atriz que ningum nunca ouviu falar no papel principal.
Depois das primeiras apresentaes Ted Barnes olhou-a com ternura ,
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no tenho dvida de que teremos a casa cheia todas as noites. Voc vai estar fantstica,
Mariette.
Mariette ficou embaraada. A opinio de Ted sobre sua interpretao parecia
exagerada, mesmo vindo de um pretendente. A palavra "pretendente" a enervava um
pouco, mas era isso que ele estava se tornando, apesar de ela ainda se sentir confusa em
relao a seus sentimentos. Ted no havia declarado suas intenes ainda, mas seu
interesse por Mariette ficava cada vez mais evidente. Devia ter percebido que ela no
tinha prtica em lidar com os homens, por isso agia devagar. A delicadeza de Ted
contrastava com a violncia do vagabundo de praia, que a dominara imediatamente
com sua presena irresistvel e seus beijos exigentes.
Sobressaltada, Mariette percebeu que um par de olhos da cor-do-cu num rosto
bronzeado invadiam de novo seus pensamentos. Por que no conseguia tirar a imagem
do vagabundo de sua mente de uma vez por todas? Quanto mais pensava nele, mais o
odiava, e quanto mais o odiava, mais pensava nele. Isso fazia sentido?
Mariette ela ouviu a voz bem modulada de Ted Barnes, percebendo, assustada,
que ele estava repetindo o nome dela. Voc est me ouvindo?
Oh, eu me distra por um momento. Por favor, desculpe. O que voc disse?
William Nelson quer que eu organize uma festa para receber Linda Devans.
Voc no quer me ajudar?
claro, com todo o prazer. Estou louca de vontade de conhec-la. Nunca fui
apresentada a uma grande estrela.
Eu no diria exatamente que ela uma grande estrela Ted sorriu. Prefiro
dizer que uma atriz famosa.
Ela representa bem Mariette defendeu-a. E todo mundo sabe quem .
Aparece na televiso todas as semanas. Isto no faz dela uma grande estrela?
Para o pessoal de teatro, uma grande estrela algum que trabalha em
Hollywood ou na Broadway e que capaz de encher os cinemas quando aparece num
filme. Linda Devans pode ser mais conhecida do que muitos artistas de televiso por
causa do seriado que est fazendo agora, mas no diria que uma grande estrela.
Ser que voc no est com cime? Mariette provocou-o, lembrando-se da
falta de generosidade de Ted quando avaliou a capacidade profissional de William Nel-
son. Talvez Ted gostasse de falar mal dos outros, pensou confusa.
De jeito nenhum Ted respondeu, levantando o queixo.
O que posso fazer para ajud-lo a organizar a festa? Mariette preferiu
mudar de assunto.
Ted fez a curva diante do apartamento dela, desligou o motor, depois virou-se no
banco para encar-la.
Depois eu lhe digo ele respondeu, puxando-a de encontro a seu corpo, o
hlito morno acariciando-lhe o rosto.
Mas Mariette afastou-o delicadamente. Depois procurou relaxar. No havia nada
de mal num beijo de boa-noite de um homem to atraente e respeitvel quanto Ted
Barnes. Quando os lbios ,dele tocaram suavemente os seus, ela teve a sensao de que
deixava que Ted a beijasse para apagar um pouco da culpa que sentia por ter cedido
com tanta facilidade ao vagabundo de praia. Se queria se entregar para um
desconhecido, como podia recusar o beijo de um homem bom e honesto, que gostava
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Projeto Revisoras
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dela pelo que era, e no por causa de seu dinheiro?
Embora o beijo de Ted fosse terno e suave, no provocou em seu ntimo aquele
tumulto apaixonado que se esforava tanto para esquecer.
Voc quer que eu a acompanhe at o apartamento?
Obrigada. Desculpe por no convid-lo para tomar um drinque. J muito
tarde e estou exausta. Alm disso, o que os vizinhos iriam pensar, a esta hora? ele
brincou.
No se preocupe. Fica para outra vez, est bem
claro...
Voc quer alguma coisa do Mxico? Neste fim de semana vou at a fronteira
comprar algumas peas de artesanato para meu apartamento.
Muito obrigada.
Na verdade, ela se sentiu aliviada quando ele se ofereceu para acompanh-la at a
porta do apartamento. A* misteriosa caminhonete verde a havia seguido em diversas
ocasies. Ficava nervosa quando chegava tarde em casa. Assim que se despediu de Ted,
correu para o apartamento e trancou a porta. Depois sentiu que corava de humilhao
ao pensar que no relutaria tanto em convidar aquele estranho queimado de sol para
entrar em seu apartamento.

CAPTULO VI

A perspectiva de se encontrar com Linda Devans e de trabalhar na mesma pea
deixou Mariette vibrando de entusiasmo. Assim, nas horas vagas procurava ajudar Ted
Barnes a preparar a festa para a atriz.
Barnes explicou mais ou menos o que iria acontecer. Linda Devans somente
chegaria na cidade na ltima semana dos ensaios. Como era costume entre as pessoas
famosas que tomavam parte de uma produo local, Linda decoraria o papel antes de
chegar e comear a ensaiar pouco antes da estria.
Nelson vai receb-la no aeroporto e acompanh-la cidade para uma entrevista
coletiva com os jornalistas daqui. Depois, vai lev-la ao teatro, para a festa de apre-
sentao ao resto do elenco.
Hartley McPhail vai estar na festa? Mariette perguntou, pois queria conhecer
o produtor que estava lhe oferecendo a grande oportunidade de representar o papel
principal naquela pea.
Duvido. Ele no gosta de publicidade. Vai trazer Linda de Las Vegas para c no
seu avio particular, por isso vo estar juntos durante a viagem. Depois provavelmente
ele vai para rancho ou para o iate, ou para qualquer desses lugares para onde os
milionrios texanos costumam ir.
Os dois riram. Depois, Ted continuou:
Gostaria que voc cuidasse das bebidas e dos salgadinhos. McPhail deu ordem
para que pusssemos tudo na conta dele. Voc quer tratar disso? "
claro Mariette respondeu, com os olhos brilhando. Ser um prazer.
Posso encomendar o que quiser, sem pensar no preo?
Quanto mais caro melhor Ted garantiu. McPhail pode comprar o que h de
mais fino. E, finalmente, vai querer o melhor para Linda Devans.
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Alguns dias antes da chegada da atriz, Mariette foi as uma firma especializada em
organizar festas sofisticadas. Explicou o que queria e lhe mostraram um catlogo com;
arranjos de flores, mesas decoradas, vrios estilos de cristais e de prataria. A seo que
cuidava do buffet oferecia; diversos tipos de canaps, dos mais simples aos mais exticos,
bebidas, doces, pratos salgados. Os preos deixaram; Mariette boquiaberta mas,
lembrando-se do que Ted Barnes havia dito, respirou fundo e encomendou uma festa
adequada para a namorada de um milionrio texano.
O elenco no via a hora de Linda Devans chegar, Nelson tinha resolvido dar a festa
no palco do teatro, onde foi colocada uma mesa coberta por uma bonita toalha de linho.
L ficava o buffet. No centro da mesa havia um arranjo maravilhoso de rosas vermelhas.
O champanhe: francs estava sendo gelado em baldes de prata. Alm disso, Mariette
havia encomendado escargots, queijos estrangeiros e pats franceses. Estava aflita por
causa d responsabilidade que havia assumido, pois sua vida modesta no a havia
preparado para festas desse tipo. Mas Ted Barnes tranqilizou-a:
Est tudo bem, Mariette. Voc tem um gosto excelente. uma anfitri perfeita.
Mariette sentiu-se mais segura depois do elogio. De repente, uma fasca eltrica
percorreu todo o elenco.
Ela chegou! algum murmurou.
Todos os olhos se voltaram para o lado esquerdo do palco. William Nelson entrou,
trazendo pelo brao a atriz, que pessoalmente era to bonita quanto na televiso. En-
tretanto, era menor do que Mariette imaginava. Na verdade, ela percebeu, depois, que
essa impresso inicial causada pelo longo cabelo preto, o vestido comprido tambm
preto, os enormes olhos escuros e a pele morena no era real.
Mariette estava excitada. Era a primeira vez na vida que conhecia uma
celebridade. E no importava que Ted tivesse dito que Linda Devans era mais um nome
famoso do que uma verdadeira estrela. Para Mariette, esta mulher simbolizava tudo o
que havia de mais fascinante. Havia lanado a moda dos cabelos compridos e uma linha
de cosmticos de grande sucesso. Era o modelo de inmeras jovens que desejavam se
tornar estrelas de televiso ou manequins. Qualquer pessoa ficaria encantada em conhe-
c-la pessoalmente e Mariette no era uma exceo.
William Nelson parou com uma pose teatral, como se quisesse tirar todo o efeito
possvel da apresentao que ia fazer. Estava no centro do palco e atraa todas as aten-
es. O homem que ia ser esquecido assim que a pea estreasse, representava agora o
papel principal.
Ateno disse, com sua voz forte como se estivesse recitando um trecho de
Shakespeare. Quero apresentar a vocs todos a pessoa que estvamos esperando
com tanta ansiedade. Com um gesto, indicou a atriz: Linda Devans!
Imediatamente formou-se uma roda em volta dela e o silncio que havia antes
transformou-se num intenso zumbido de vozes. Mariette e Ted ficaram afastados do
grupo, ouvindo a conversa de Linda com os outros membros do elenco.
Por favor, me chame de Linda a atriz repetiu vrias vezes.
Ela parece to simples Mariette comentou. Pensei que fosse esnobe ou
distante. Mas est sendo to amvel...
Parece mesmo Ted observou com uma nota
de ironia na voz.
O que voc quer insinuar?
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Nada. S que no faria nenhum julgamento apressado.
O pessoal estava comeando a se afastar. Mariette aproximou-se de Linda Devans.
Podia reparar agora que a atriz estava muito bem maquilada. O rimel preto e a sombra
lils acentuavam habilmente os olhos. O p-de-arroz muito leve, com minsculas
partculas douradas, refletia as luzes, iluminando a pele perfeita. Os lbios haviam sido
contornados num tom mais escuro do que o batom, realando o sorriso. O nariz
clssico e o queixo delicado combinavam perfeitamente com o cabelo longo e
ondulado. Mariette ficou impressionada ao constatar como uma maquilagem bem feita
podia transformar uma mulher bonita numa beldade.
Em comparao, percebeu quanto lhe faltava em sofisticao. Seu cabelo longo
nunca havia sido cortado por um profissional competente. Usava apenas um pouco de
rimei e, alm do batom, no tinha nenhuma pintura. Seu vestido era uma tnica grega
simples, que no acentuava as formas de seu corpo como o modelo que Linda Devans
usava.
Muito prazer em conhec-la Linda Devans cumprimentava outra pessoa do
elenco, que estava em frente de Mariette. Sem nenhuma artificialidade. Apesar de sua
excitao, relaxou um pouco com o calor do sorriso que a atriz lhe dirigiu.
Mas quando olhou Mariette, Linda Devans mudou ligeiramente de expresso.
Enquanto eram apresentadas, Mariette perguntou a si mesma se havia frieza na voz da
atriz, ou se tudo no passava de imaginao.
Estava louca para conhec-la Mariette gaguejou. Vejo sempre seu seriado
na televiso.
Que timo! Linda respondeu.
A atriz estava sendo amvel de novo e seu sorriso era encantador enquanto
conversava com Mariette e Ted Barnes sobre a pea. Depois, outros membros do elenco
atraram sua ateno.
Os grupos mudavam, pois todos queriam se aproximar do centro de atenes
daquela noite, Linda Devans. Mais tarde, Mariette viu-se de novo diante da estrela.
Estavam um pouco distantes dos outros convidados, de modo que puderam conversar
em particular.
Vai ser muito emocionante trabalharmos juntas disse Mariette. Espero
aprender com voc algumas tcnicas da profisso.
verdade? Linda Devans tinha um sorriso irradiante nos lbios cheios.
Vou fazer o papel de Julie Long Mariette explicou.
Eu sei a atriz levantou uma de suas sobrancelhas bem depiladas.
Perguntei por voc assim que sa do avio.
Por qu?
Por que voc vai representar o papel que deveria ser meu Linda Devans
observou com uma risadinha, os olhos enormes brilhando. Soube quem voc era
assim que vi seu cabelo. William Nelson me disse que voc era loura oxigenada. O
sorriso encantador continuava em seus lbios.
Constrangida, Mariette comeou a levantar a mo, mas parou a tempo. A ao do
sol em seu cabelo podia ser tomada por uma descolorao, pensou. No precisava usar
gua oxigenada. Evidentemente Linda Devans no sabia disso.
Voc conseguiu que seu cabelo ficasse muito bem, considerando que artificial
Linda
-
continuou na mesma voz suave e amvel, sorrindo enquanto olhava para a
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cabeleira dourada que cobria os ombros de Mariette.
O... obrigada Mariette respondeu, sem saber como aceitar aquele elogio
ambguo. Desconcertada, resolveu mudar de assunto. Espero que voc esteja
gostando da festa. . . Fui eu quem organizou tudo.
verdade? Linda Devans perguntou, arregalando os olhos. Que bom que
voc me contou antes que eu fizesse algum comentrio que me deixasse em situao
difcil. Ela riu, como se estivesse brincando, mas Mariette notou a hostilidade que
havia em sua voz.
Estava to iludida pelo sorriso amvel da atriz que no conseguia acreditar em
sua falsidade. Como queria manter um bom relacionamento, mudou de assunto, achando,
ingenuidade, que poderiam conversar sem que surgisse, outra vez, alguma animo-
sidade.
Deve" ser fascinante trabalhar naquele seriado da televiso disse, com toda a
sinceridade.
o que todos os amadores pensam Linda Devans respondeu, sorrindo ao
acentuar a palavra "amadores". Os profissionais sabem que, na realidade, nosso
trabalho depende muito mais do esforo de cada um.
Nesse momento, Mariette percebeu claramente que o sorriso meloso de Linda
Devans servia para disfarar uma lngua afiada. Ted Barnes tambm j havia percebido
como ela era. Mas ele j conhecia as rodas onde circulavam pessoas como Linda.
Mariette agora entendia por que ele havia tratado a convidada com tanta reserva.
Lamentava ter de admitir que Linda Devans a agredia de todas as maneiras possveis
sob seus sorrisos artificiais. Parecia que a atriz havia lhe declarado guerra.
Mas antes de consider-la definitivamente uma inimiga, Mariette resolveu procurar
conquistar mais uma vez sua amizade:
Admiro seu profissionalismo. Quando soube que voc vinha, achei que ficaria
com o papel principal. Estava preparada para ceder o meu lugar. E quando descobri que
iria representar um papel muito menor, meu respeito por voc aumentou ainda mais.
No fique to certa de que vou interpretar um papel pequeno ela respondeu
com uma suavidade fingida. A cortina ainda no se levantou para essa pea.
Linda.. .
Prefiro que me chame de srta. Devans.
Atravs do verniz de suavidade e da amabilidade, a verdadeira mulher revelava-se
agora para Mariette. E aquela mulher era uma ave agourenta, com as garras prontas
para atacar. Estava resolvida a ficar com a parte de Mariette e, para isso, iria lutar com
todas as suas foras.
Por um instante, Mariette imaginou-se entregando seu papel para Linda Devans.
Seria muito mais fcil do que suportar o conflito que duraria enquanto a atriz no
conseguisse o que queria. O que havia investido na pea, afinal? Um pouco de tempo,
esforo, mais muito pouca emoo. Era verdade que as portas de uma. carreira no
teatro estariam abertas para ela depois disso. Mas por que insistir em interpretar um
papel que lhe traria as agresses de Linda dia aps dia?
Faa como quiser Mariette respondeu friamente.
exatamente isso que pretendo fazer.
Mariette teve que controlar a vontade de dar um tapa na atriz. Em toda a sua vida,
jamais havia encontrado algum que irradiasse tanta simpatia enquanto atacava to
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violentamente. Era uma combinao terrvel, que desarmava a vtima.
No pense que, por causa de seu aspecto, voc insubstituvel no papel de Julie
Long a atriz aviso Na noite da estria o papel ser meu.
Como vai conseguir isso? Mariette perguntou com veemncia, por causa do
comentrio que Linda Devans havia feito sobre seu aspecto.
De repente, interpretar o papel em Lovers and Othe. transformou-se na coisa mais
importante da vida de Mariette. Perguntou-se como havia sido to submissa a ponto de
pensar, mesmo por um momento, em entregar seu papel para aquela mulher de lngua
viperina. No iria permitir que Linda Devans a passasse para trs.
Tenho trnsito livre junto a Hartley McPhail Linda observou, cheia de
presuno. Voc pode te outras coisas, mas garanto como isso no tem.
Srta. Devans Mariette respondeu, corajosamente, enfatizando a palavra
"senhorita". Hartley McPhail me escolheu, apesar das objees do diretor. No
acredito que ele lhe d o papel, mesmo que pedir, qualquer que seja seu relacionamento
pessoal com ele. Api sar de se sentir totalmente insegura, Mariette levantou queixo
desafiadoramente.
Ouvi falar nisso. E sei por que ele a escolhe apesar de sua falta de experincia
no palco. Voc sabe por que foi?
... claro. Este novo ataque atingiu-a profundamente. Mariette hesitou por
estar falando uma men tira e sua confuso aumentou ao notar uma estranha insinuao
nas palavras de Linda Devans.
Embora percebesse que estava ganhando terreno na discusso com a estrela de
televiso, sentia que a outra tinha a vantagem de conhecer os motivos de Hartley
McPhail. Mesmo assim, recusava-se a admitir que Linda Devans sabia alguma coisa que
ela ignorava.
Voc ainda quer o papel? Linda perguntou.
claro.
No imagino por qu.
Nem pode imaginar Mariette deu os ombros.
Voc no sabe de tudo o que aconteceu.
Isso era puro blefe. Impulsivamente, Mariette resolveu fingir que estava melhor
informada do que a outra. Seu contra-ataque funcionou, pois percebeu uma certa in-
segurana nos olhos frios e calculistas da atriz. Mariette ento forou um sorriso
exagerado, imitando sua rival.
As duas ainda estavam sorrindo quando Ted Barnes se aproximou.
Bem, parece que vocs duas esto se dando bem.
Acabamos de descobrir que temos muito em comum disse Linda Devans,
sarcstica.
No acredito que vocs sejam to parecidas assim
ele respondeu, surpreso.
Oh, a srta. Devans acabou de me mostrar clara mente como so as atrizes
famosas disse Mariette com uma suavidade fingida, enquanto olhava diretamente para
Linda. Percebeu logo que Ted Barnes estava preocupado, pois havia notado a hostilidade
entre elas.
Em seguida, Mariette sentiu-se envergonhada. Tinha deixado que Linda Devans a
irritasse tanto, que usava agora a mesma falsidade dela. Por um momento, ficou
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aborrecida. Preferia a hostilidade ao fingimento, e uma das coisas que mais admirava
era a honestidade de sentimentos. Respirou fundo, fitando diretamente os olhos de Linda
Devans.
Srta. Devans, por que no deixamos de fingir? Esta noite estava louca de
vontade de conhec-la. Mas voc preferiu me desprezar apenas porque fui escolhida
para o papel que voc queria.
Ora essa o sorriso falso de Linda desapareceu.
Esta histria est se tornando muito constrangedora.
No to constrangedora quanto a doura fingida que usou para me insultar!
Foi bom falar a verdade.
Mariette sentiu que a raiva diminua, deixando-a mais vontade consigo mesma. O
ataque direto e franco produziu um efeito devastador em Linda, que aparentemente
ficava mais vontade escondendo seus sentimentos verdadeiros sob uma mscara de
artificialidade.
Voc acabou de transformar em inimiga uma pessoa que vai passar as prximas
semanas ao seu lado Mariette continuou. No vou desistir do papel de Julie Long!
Seria muito melhor se ficssemos amigas. Lembre-se apenas de que foi voc quem
resolveu como vai ser o nosso relacionamento. Eu estava preparada para gosta de
voc. Mariette estendeu a mo para Ted. Vamos embora.
Deixaram Linda sozinha, com o rosto vermelho ligeiramente desconcertada,
tentando recuperar a com postura.
Mariette estava trmula, com os olhos cheios de lgrimas e a voz presa na
garganta.
Oh, o que fui fazer? Como pude perder a cabea desta maneira?
No participei de todo o combate Ted sorria , mas garanto como voc
teve razo para ficar furiosa
Ele procurou acalmar Mariette, colocando o brao em seus ombros. Linda
Devans um verdadeiro tubaro Mariette. Conheo o tipo. Desde que a vi, percebi que
teramos problemas.
Voc est dizendo isso para me consolar.
No estou, no. Sua voz tornou-se mais suave.
Mariette, voc ingnua demais para reconhecer esse tipo de mulher. H uma
infinidade delas no teatro. S no estiver preparada para enfrent-las, podem faz-la
em pedacinhos antes que voc perceba o que est acontecendo.
Mas ela parecia to doce! Para mim, foi difcil acreditar que estava dizendo as
coisas horrveis que ouvi.
assim que os tubares atacam. Eles enganam, parecendo inofensivos. Mas
quando voc descobriu como ela era, fez exatamente o que tinha de fazer.
O que quer dizer com isso?
Voc deixou de aceitar o jogo dela e falou a verdade. A verdade a nica coisa
que essas mulheres no suportam. A vida delas baseia-se em manipulaes, suben-
tendidos, facadas pelas costas e mentiras. Se voc jogar de acordo com as regras delas,
acaba perdendo. Mas ponha as cartas na mesa e elas se retraem diante da honestidade.
Ele a apertou ligeiramente. Voc agiu bem, Mariette. Merece parabns. A
expresso do rosto dele a animava.
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Projeto Revisoras
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Mas Mariette sentia-se perturbada demais para passar por cima de tudo. Ia ter
que se encontrar de novo com Linda Devans e no sabia como ia fazer.
No entendo por que Hartley McPhail no lhe deu o papel principal. Pessoas
como ele no se importam com os sentimentos dos outros, de modo que no foi para me
poupar um aborrecimento. Ela insinuou que sabia de alguma coisa que eu ignorava,
alguma coisa relacionada com o meu aspecto, que teria sido a razo de eu ter sido
escolhida para o papel. Voc ainda no descobriu nada? Voc prometeu que me
ajudaria desvendar esse mistrio Ted.
No consegui saber de nada. At agora s ouvi boatos a respeito de nosso
produtor invisvel. McPhail passa a maior parte do tempo num iate ancorado na baa.
s vezes vai para o rancho. Tem petrleo, gado e navios. E tambm um jato particular.
Conheceu Linda Devans no colgio. Foi s o que consegui descobrir.
Isso no esclarece por que resolveu produzir a pea. Ou, o que mais
importante, por que me escolheu para o papel principal. Linda Devans garante que vai
roubar o papel de mim. Voc acha que ela vai conseguir que McPhail mude o elenco?
S posso lhe repetir o que Wrlliam Nelson me disse. McPhail deixou bem claro
que quer voc, e ningum mais, para interpretar Julie Long.
Mas isto foi antes de Linda Devans chegar. Agora que est aqui, pode ser que
ela o convena a mudar de idia.
Isso a preocupa?
Mais ou menos. Falando francamente, no princpio no queria ficar com o papel.
Mas me esforcei muito para desenvolver o personagem e aperfeioar meu trabalho.
horrvel ter trabalhado tanto a troco de nada.
Essa a nica razo?
Bem, meu amor-prprio tambm est em jogo. Voc acha isso to terrvel
assim?
De jeito nenhum. Para representar direito, preciso que o ator se envolva com
o personagem. Oua, sei como deslig-la de todos esses problemas.
A idia boa. Como?
Vou ao Mxico de novo neste fim de semana para comprar mais coisas para meu
apartamento. Ted tor nou a colocar o brao nos ombros dela, puxando-a para junto
de si. Por que no vai comigo?
Eu no sei... Mariette sentiu o sangue subir ao rosto.
tudo legal ele a tranqilizou. Vou sair bem cedo e pretendo voltar no
mesmo dia. No estou querendo que passe a noite comigo, Mariette. Foi isso que
imaginou?
O embarao de Mariette aumentou. No momento em que se viu envolvida por uma
paixo avassaladora, quis se entregar para um homem totalmente, na praia. Mas
quando um homem perfeitamente respeitvel como Ted Barnes a convidava para uma
viagem inocente, reagia como se estivesse recebendo uma proposta inaceitvel. O que
Ted pensaria dela se soubesse de tudo? Como podia continuar a fingir, sabendo que sua
virgindade estava intacta apenas porque um vagabundo de praia a havia rejeitado? De
repente sentiu-se terrivelmente cansada.
Obrigada pelo convite, Ted. Vou pensar e darei a resposta mais tarde. Gostaria
de ir para casa agora. Estou muito cansada. Voc acha que algum vai sentir nossa falta
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Projeto Revisoras
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se sairmos agora?
Provavelmente ele sorriu. Mas adoro esse tipo de fofoca.
Mariette evitou o olhar de Ted, pois sabia que ele gostaria que todos pensassem
que estavam tendo um caso. Embora gostasse da companhia dele, ficava constrangida
com os boatos que deviam estar circulando entre o pessoal do teatro, sobre os dois.
Ainda no estava pronta para um romance mais srio. A palavra "ainda" voltou-lhe v-
rias vezes mente. Tentava convencer-se de que o problema no era que Ted fosse a
pessoa errada, mas sim que ainda no havia chegado a hora certa. Aborrecia-se ao
notar que ele estava cada vez mais interessado nela, enquanto seus sentimentos no
haviam mudado. No sabia o que fazer com esse relacionamento. Por enquanto, tinha
que deixar o barco correr.
Felizmente no precisou resolver se viajaria ou no com Ted Barnes para o Mxico.
Um acontecimento totalmente inesperado transtornou o mundo de Mariette naquele
fim de semana. No ensaio da noite seguinte William Nelson comunicou a todos que
Hartley McPhail tinha resolvido que os principais membros do elenco deviam vestir
roupas realmente elegantes, em vez de usar o guarda-roupa do teatro.
Na pea h um clima de dinheiro e sofisticao Nelson explicou. O sr.
McPhail acha que vocs s
podero exprimir isso se estiverem usando artigos de primeira: modelos originais,
peles e jias verdadeiras. Os assistentes da pea vo ajud-los a escolher as roupas os
acessrios adequados a seus papis. As despesas no sero levadas em conta. O sr.
McPhail pagar tudo.
Mariette e as outras trs mulheres do elenco devia ir a Dallas, no jato de McPhail.
Depois seriam levadas de carro at a loja mais elegante da cidade.
Mariette teve que se beliscar para ver que no estava sonhando. Evidentemente
esta no era a maneira normal de vestir um elenco. Mas um homem rico e excntrico
como Hartley McPhail no fazia nada como os outros. A pea devia significar muito
para ele, Mariette concluiu. Por outro lado, aquela despesa no devia significar nada e
provavelmente seria deduzida do imposto de renda.
Na manh de sbado, o enorme carro preto de McPhail foi busc-la em casa. Ela e
as outras trs mulheres foram levadas para o aeroporto. Depois se dirigiram para o jato
do milionrio, onde, em vez das fileiras de poltronas, havia uma sala de estar. Assim que
decolaram, foi servido um caf da manh tpico do Texas, com ovos mexidos, cereais,
melo e caf. O jato pousou no aeroporto de Dallas pouco mais de uma hora depois.
Mariette sentia-se como se estivesse vivendo um conto de fadas. Esperava que o
misterioso Hartley McPhail estivesse no avio, mas como sempre sua presena s
transparecia na maneira como os empregados cumprir suas ordens.
Tudo havia sido muito bem planejado e, assim que chegaram, pegaram outro carro,
que as levou para a loja, onde foram recebidas pelas figurinistas do teatro. Subiram at o
segundo andar e l Mariette descobriu um mundo que no conhecia, o mundo da alta
costura, onde as milionrias faziam suas compras. Esta experincia era perturbadora
para uma moa que sempre havia comprado roupas baratas. Mariette no sabia o que
pensar. Odiava homens como Hartley McPhail, que costumavam escravizar todo mundo
com o dinheiro, por isso sentia que no estava agindo com seus princpios. Quando
havia protestado, dizendo que se recusava a fazer essa viagem, Nelson tinha respondido
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Projeto Revisoras
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com severidade:
Se voc quiser se tornar uma boa atriz, tem que pr de lado seus preconceitos.
Voc no mais Mariette Anderson. Agora Julie Long. E enquanto durar a pea,
esquea sua personalidade, suas preferncias, suas averses. Tem que pensar e agir
como Julie Long. Voc tem que se tornar Julie Long. E Julie Long uma moa rica,
acostumada a usar roupas finas e a freqentar ambientes sofisticados. Para convencer a
platia de que o mundo de Julie Long o seu mundo, no deve apenas usar roupas
elegantes. McPhail quer que voc faa essas compras como Julie Long faria. Tenho que
admitir que uma estratgia brilhante para envolv-la ainda mais no papel. Gostaria
que essa idia fosse minha...
Assim, Mariette teve que concordar. Agora, pegava em tecidos que brilhavam em
suas mos, em peles nas quais gostaria de afundar o rosto, em sapatos elegantes, em
brilhantes que a ofuscavam.
Olhou espantada para sua imagem, refletida no espelho. Era Mariette Anderson
quem estava com aquele vestido exclusivo, criado, por um costureiro francs um
vestido que a transformava numa mulher elegante e sofisticada?
No, no era Mariette Anderson. Estava vendo Julie Long. William Nelson tinha
razo. Ao fazer compras naquela loja, freqentada pelas mulheres e pelas filhas dos reis
do petrleo, sentia-se outra pessoa.
Quando voltou para o aeroporto, Mariette estava praticamente inebriada. Sabia que
logo voltaria para seu apartamento, onde recuperaria a sanidade. Mas, por enquanto,
deixava-se flutuar naquele mundo de fantasia.
Apesar das agresses de Linda Devans, a ltima semana de ensaios transcorreu
tranqilamente. Mariette continuou com o papel de Julie Long e o ensaio final foi
perfeito.
Chegou afinal o momento em que a adrenalina corre nas veias e todos os sentidos
se agitam, febris: a noite da estria!
Mariette mirou-se no espelho do camarim. Suas mos estavam geladas. Seu
estmago revirava. Era horrvel e, ao mesmo tempo, maravilhoso. Naquele momento,
no conseguia se lembrar de nem uma linha da pea.
O espelho refletia a imagem de uma estranha, elegante e sofisticada. O guarda-
roupa novo a havia transformado em outra pessoa, uma mulher muito mais charmosa
do que a verdadeira Mariette.
No se encante demais com tudo o que brilha uma voz murmurou atrs dela.
Linda Devans sorriu para o espelho, depois se afastou depressa, com um ar frio, mas
controlado. Mariette sentiu inveja daquela calma profissional. Para Linda, aquela estria
no passava de rotina, mas para Mariette era a noite mais importante de sua vida.
Depois todo o elenco foi chamado ao palco. Era hbito o diretor dar as ltimas
instrues para o elenco antes da cortina levantar. Quando se aproximou, Mariette viu
que William Nelson andava de um lado para outro, preocupado. Apreensiva, percebeu
que algo de anormal havia acontecido.
Conto com vocs para representarem o melhor possvel, apesar do que
aconteceu disse Nelson, assim que o elenco se reuniu. Pela primeira vez, no falava de
maneira afetada, teatral. Sua voz era baixa e estava ansioso quando lanou a bomba:
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Projeto Revisoras
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Ted Barnes adoeceu subitamente, No vai representar hoje.
Mariette ouviu o murmrio de surpresa. Sentiu-se paralisada. As palavras de Nelson
produziram um grande impacto. No havia substitutos para os papis principais!
Ted estava to bem no ensaio final exclamou. Talvez um pouco plido,
mas...
De repente percebeu que apenas uma coisa sria, talvez um ataque cardaco, o
impediria de estar no teatro na noite de estria. Mas Nelson acalmou-a.
No nada srio. Na ltima vez em que estava no Mxico, Ted pegou um viras
qualquer. H vrios dias no vinha se sentindo bem, mas no contou nada para
ningum. Ontem noite, piorou e o mdico internou-o
num hospital. O mdico me garantiu que ele vai poder
trabalhar no prximo fim de semana.
Mariette sentiu-se aliviada por no se tratar de uma doena grave, mas ao mesmo
tempo ficou aborrecida porque Ted Barnes no tinha lhe contado que estava com
problemas de sade. Foi ento que avaliou a gravidade da situao.
Vamos ter que adiar a estria? Sem nenhum substituto para fazer o principal
papel masculino...
Bem... era isto que eu queria explicar disse o diretor. Temos um
substituto para Ted Barnes.
Os membros do elenco, perplexos, murmuraram entre si. Se ningum havia
ensaiado o papel, quem seria o substituto? Mas Nelson esclareceu o mistrio, com uma
informao surpreendente.
O autor da pea vai substituir Ted Barnes hoje noite.
William Sills? algum perguntou.
Mariette sentiu o corpo formigar. Sabia quem era William Sills. O diretor contara
para ela, mas como tinha pedido segredo, ningum mais sabia. Foi ento que olhou para
Linda Devans. A atriz de televiso estava sorrindo, como quem se divertia, Como era
namorada de Hartley McPhail devia saber tambm que ele era o autor da pea.
William Sills um pseudnimo Nelson explicou para o elenco. O
verdadeiro autor de Lovers and Others Hartley McPhail, o produtor.
Outra exclamao de surpresa percorreu o elenco. A reao inicial de Mariette
havia sido de dvida. Agora estava com medo. Como poderia entrar no palco e repre-
sentar cenas de amor convincentes com um homem que nunca tinha visto,
especialmente um milionrio, desumano como Hartley McPhail, de quem no gostava?
Os membros do elenco tinham outras razes para protestar.
Pensei que Hartley McPhail fosse velho algum objetou. Como vai
interpretar o papel de um homem jovem e viril?
O sr. McPhail no velho Nelson observou, exasperado. No sei como
essa histria comeou. Ele est na casa dos trinta e tem to boa figura quanto Ted
Barnes. Vai ficar muito bem no papel.
Mas o fato de ele ter escrito a pea no quer dizer que saiba representar!
outra pessoa protestou.
O sr. McPhail tem experincia. Estudou teatro n faculdade. E, evidentemente,
conhece a pea mais do qu ningum, pois foi ele quem a escreveu. Vai dar tudo certo
garantiu.
Nelson estava tentando mostrar-se seguro, mas Mariette notou um pouco de
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ansiedade em sua voz. Aprendera a gostar do diretor e agora o conhecia bem, por isso
sabia que ele estava demonstrando um otimismo que real mente no sentia.
Os que tm cenas com ele, lembrem-se de representar da mesma maneira como
representavam com Ted Barnes o diretor continuou. Se vocs se consideram
profissionais, devem aceitar essa substituio sem confundir as falas. O sr. McPhail est
agora no vestirio masculino, maquilando-se. A cortina vai se levantar daqui a dez
minutos. Quero que faam o possvel para eu me orgulhar de vocs. Saiam do palco
agora.
Os homens e as mulheres se afastaram conversando em voz baixa, mas tensa.
Mariette alcanou William Nelson e deu o brao para ele.
No era assim que voc queria, no verdade?
O que quer dizer com isso?
Se tivesse liberdade de ao, garanto como suspenderia a estria da pea at que
Ted Barnes pudesse trabalhar. Voc pode enganar o resto do elenco, mas a mim no
engana.
Nelson no respondeu, mas seu ar de aborrecimento deu a Mariette a resposta
que queria.
Outro caso de um homem rico impondo sua vontade por causa do dinheiro!
ela exclamou amargamente. McPhail ordenou que a pea estreasse de qualquer jeito
apesar, de suas objees, no mesmo? Provavelmente gostou de Ted Barnes ter
ficado doente. Assim, pde entrar na pea no ltimo minuto e alimentar sua enorme
vaidade, representando o papel principal!
verdade Nelson suspirou. McPhail quer que a pea seja apresentada
hoje. Provavelmente eu teria adiado a estria, mas McPhail insistiu e eu no tive es-
colha.
Estavam agora num canto dos bastidores. Nelson pegou as mos de Mariette e a
fitou nos olhos.
Mariette, no estou preocupado com McPhail. Ele um bom ator e certamente
conhece a pea que escreveu. Voc me preocupa muito mais, Voc no conhece McPhail,
mas no gosta dele porque representa o poder do dinheiro, que detesta. Como vai
poder interpretar convincentemente as cenas de amor com um homem que odeia
tanto?
Estava me fazendo a mesma pergunta Mariette admitiu, sacudindo
lentamente a cabea.
Mariette, meu emprego depende muito desta pea Nelson continuava a fit-
la, o rosto marcado pela preocupao. a primeira deste teatro novo. Se fracassar, a
culpa recair sobre o diretor. Alguns conselheiros deste teatro no gostam de mim. Vo
descobrir algum pretexto para me demitir. Outros no queriam que eu estreasse uma
pea nova. Por favor, esta noite ponha de lado seus sentimentos. Ser que voc consegue
ser a atriz maravilhosa que eu vi nos ensaios? Ser que pode fazer isto por mim e pelo
resto do elenco?
Mariette engoliu em seco. Depois, com um sorriso embaraado prometeu:
Afinal, o que mais posso fazer?
timo. Confio em voc Nelson murmurou, apertando a mo dela.
Depois afastou-se, apressado. Entregue s suas emoes, Mariette caminhou
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lentamente para o ponto dos: bastidores por onde entrariam em cena. Estava imersa em
seus pensamentos, tentando se preparar psicologicamente para o desafio que tinha pela
frente.
Um homem alto saiu da penumbra, aproximando-se. Ela o viu com o canto dos
olhos, mas no prestou ateno. Quando ele parou diante dela, Mariette levantou os
olhos e reconheceu o viking louro de ombros largos. O susto deixou-a sem ar.
O que est fazendo aqui? murmurou, por fim.
O vagabundo de praia segurou as mos dela com fora. O choque deixou-a com as
pernas trmulas. Depois a raiva substituiu a surpresa inicial.
Voc no pode ficar nos bastidores! O que est fazendo aqui, afinal?
Ela percebeu que estava gaguejando. Depois, uma outra descoberta deixou-a ainda
mais confusa. O vagabundo de praia estava usando a maquilagem de palco!
Era demais para ela. Primeiro, a notcia que Ted Barnes estava doente e que teria
que enfrentar um desconhecido no principal papel masculino. Agora o vagabundo de
praia, que s tinha visto na ilha com um short velho, surgia diante dela, totalmente fora
do contexto, usando um terno caro, muito bem talhado, e maquilado para entrar em
cena. Ele apertava suas mos com fora.
Mariette... Mariette, oua-me. No tenho tempo para explicar nada agora. A
cortina vai se levantar dentro de dois minutos e no queria que voc entrasse no palco
sem ter me visto antes. Provavelmente voc iria se atrapalhar. Vou explicar tudo hoje
noite, depois que a pea terminar. Mas preciso que voc saiba de uma coisa agora. Eu
me chamo Hartley McPhail...
CAPTULO VII

Hartley McPhail continuava a apertar as mos de Mariette e a olh-la com ardor,
como se quisesse lhe transmitir fora interior, obrigando-a a controlar as emoes.
O vagabundo de praia que no tinha nenhum tosto, na verdade era Hartley McPhail,
um dos homens mais ricos do Texas!
Essas palavras ressoaram vrias vezes no crebro de Mariette, sem que ela as
registrasse, pois sua mente estava numa incrvel confuso.
Naquele momento, a nica realidade era a presso dos dedos fortes de McPhail em
torno de sua mos, como uma carga eltrica, mas aquilo pelo menos era real. Garantia
que ela no estava sonhando nem tendo vises. Mas no conseguia pensar em mais
nada.
Uma das assistentes colocou uma bolsa na mo de Mariette, desejando-lhe boa
sorte.
McPhail estreitou os olhos, concentrando a fora do olhar. Em seguida, pegando-a
pela cintura, empurroua delicadamente.
Mariette entrou no palco como se estivesse hipnotizada. As luzes ofuscantes
formavam uma barreira entre ela e o pblico. Mas ela sabia que o poo do outro lado
das luzes era uma platia lotada. A assessoria de publicidade de McPhail havia saturado
os meios de comunicao da regio. Todos os ingressos para a noite de estria haviam
sido vendidos. A multido fora atrada pela curiosidade de assistir a uma pea nova,
mas principalmente para ver a famosa atriz de televiso, Linda Devans.
Mariette ouviu a sua voz, mas sentia-se estranhamente desligada, como se outra
pessoa, no ela, se movesse no palco. As longas horas de ensaio tinham dado bom
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resultado. Sua mente estava to programada que conseguia representar sem nenhum
esforo consciente.
Era Mariette Anderson observando o personagem, Julie Long, pronunciar as falas
da primeira cena. Julie Long era uma moa rica e estava elegantemente vestida para se
encontrar com Jud Rutherford, um rapaz popular na faculdade, que a perseguia com
um ardor que ela achava quase opressivo. O romance que haviam iniciado no vero
tornava-se srio. Julie estava apaixonada pelo belo rapaz, que logo a pediria em
casamento.
A campainha da porta soou. A empregada correu para abrir. Julie Long estava
conversando com a me na sala de sua manso. Ouviu o rudo de passos atrs dela e
uma voz grossa que dizia:
Al, Julie.
Foi Julie quem se virou com um sorriso de expectativa. Mas, na verdade, foi
Mariette Anderson que sentiu a emoo de se encontrar novamente com Hartley Mc-
Phail.
Agora que tinha se recuperado do choque inicial, vrias perguntas surgiam, em
sua mente. Por que Hartley McPhail fingiu ser um vagabundo de praia sem nenhum
tosto? Como conseguia aparecer misteriosamente na praia cada vez que ela ia para a
ilha? O primeiro encontro na praia tinha infludo na deciso de McPhail de escolh-la
para o papel principal?
Outros pensamentos juntavam-se s perguntas. Ela havia se enganado a respeito
do dono daquela cabana, Vincent Brown. Vincent Brown e o vagabundo de praia
Hartley McPhail evidentemente eram duas pessoas diferentes. McPhail no vivia na
praia com outra mulher, nem era o gigol que corria atrs das mulheres por causa de
dinheiro!
Estes eram os pontos a favor de Hartley McPhail. Mas, pesando muito no outro
lado da balana, havia a descoberta recente de que o homem que imaginava ser um
vagabundo de praia, sem nenhum tosto, era, na realidade, o milionrio insensvel que
usou dinheiro para comprar o diretor e aquele teatro, apenas para satisfazei sua
vontade.
Naquele momento, quando se virou para enfrentar Jud Rutherford, uma onda de
emoes violentas sufocou imediatamente o desprezo que sentia por McPhail. Os
olhares dos dois se encontraram, e, por um instante, voltaram para a praia, revivendo
aqueles momentos em que ela havia posto de lado todas as inibies, desvendando
para ele as profundezas do seu ser. Ele lhe despertava sensaes que nenhum outro
seria capaz de provocar. Queria desesperadamente que ele a abraasse de novo, que
beijasse outra vez. Corou de excitao e de embarao, ao pensar nas cenas de amor da
pea, quando teria oportunidade de extravasar suas emoes mais ardentes nos braos
do homem que queria desesperadamente esquecer.
O conflito dessas emoes to fortes deixou Mariette esgotada. Felizmente tinha
poucas falas naquela cena, pois logo saa do palco com Hartley McPhail.
Mariette e o produtor separaram-se em silncio, depois que ele lhe lanou um
olhar que relembrou os encontros romnticos na praia. Enquanto corria para o
camarim, para trocar rapidamente de roupa, Mariette encontrou-se com Linda Devans.
A atriz encarou-a com dio mortal; tinha percebido os olhares trocados pelos dois.
No camarim, Mariette desabotoou o vestido com as mos trmulas. Nunca
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estivera to nervosa antes. As perguntas voltaram a atormentar sua mente confusa.
Por que McPhail deixou que ela acreditasse que era um vagabundo de praia? Tinha
sido de propsito? E por que a escolhera para a pea que havia escrito? Sua mente
febril no concebia que a seqncia dos acontecimentos no passava de coincidncia. E
aquela caminhonete misteriosa que a seguira nas ltimas semanas? Tambm fazia
parte do quebra-cabea?
Devia haver alguma explicao lgica, que entretanto, lhe escapava. Mas a nica
coisa que importava agora era ir at o fim, naquela noite. Mariette fitou a imagem de
uma moa maquilada, que lhe era estranha.
Voc no vai deixar que ele a enfeitice de novo! ordenou, com os dentes
cerrados.
Lembrou-se mais uma vez da maneira como Hartley McPhail costumava comprar
e usar as pessoas, assim como seu tio havia comprado sua me, destruindo a vida de
seu pai. McPhail era um homem falso. A prova era que a havia enganado. Procuraria
tornar-se invulnervel a seu fascnio, tendo sempre em mente que ele era um homem
impiedoso, enquanto representava as cenas de amor no palco. Sua defesa seria esta.
Ele no a iludiria de novo. Agora sabia quem ele era, e homens daquele tipo no a
interessavam.
Mariette saiu do camarim com a cabea erguida. McPhail estava no palco, falando,
enquanto ela esperava nos bastidores, a sua vez de entrar em cena. Se ao menos
pudesse captar de novo aquela sensao de irrealidade que a dominara quando entrou
pela primeira vez no palco... Se Mariette Anderson pudesse ficar de lado, observando
as cenas de amor de Julie Long com McPhail, estaria salva. Mas as emoes a traram
assim que viu aquele corpo msculo e forte, os ombros largos, o cabelo louro e os olhos
azuis da cor do cu. Todas as suas resolues caram por terra. Contra a vontade,
comeou a admirar a convico que McPhail emprestava a seu papel. Ficou surpresa ao
constatar que um homem to duro e frio podia falar com tanta ternura de seu amor
por Julie Long, A maneira como ele exprimia sua paixo deixou Mariette sem flego.
Ela entrou em cena. O tremor de sua voz surpreendeu-a. Pensava que podia
controlar melhor suas emoes. McPhail virou-se, olhou profundamente para ela, com
as sobrancelhas contradas. Deu um passo, pegando-lhe mo. Ela estremeceu ao sentir
o contato daquela mo musculosa. O sangue comeou a latejar em seus ouvidos,
dificultando-lhe a audio.
Julie, vivemos em mundos to distantes assim? ele pronunciou a primeira fala.
No... no naquilo que realmente importa. Ela respondeu, e suas palavras
soaram mais sinceras que nos ensaios.
Ted Barnes nunca havia representado com tanta intensidade, com a emoo que
McPhail revelava agor Era como se cada palavra sasse do fundo de seu corai
Mariette estava espantada com a maneira como ele interpretava Jud Rutherford. O
diretor havia dito que era um| ator competente, mas ele era muito mais do que isso.
Naquela noite, estava inspirado. E, apesar de tudo o que ela sentia, ele a arrebatara
com sua inspirao.
Quase no fim da cena, Mariette estremeceu quando; McPhail a tomou nos braos,
para beij-la pela primeira' vez na pea. Ele a segurou pelos ombros por um momento
e, cheio de paixo, fitou-a intensamente. Ela notou que as pupilas dele dilatavam-se. O
vu que encobria a almas dele levantou-se e ela se viu de novo na praia, nos braos de
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um estranho. A estranha que havia nela entregou-se no mesmo instante, vida por suas
carcias. Ele a abraou com ardor, procurando seus lbios com uma intensidade
assustadora. Todo o temor desapareceu diante da paixo: que ele lhe provocava,
mesmo contra sua vontade. Ela se esqueceu que estava diante da platia. No percebeu
que as luzes diminuam gradualmente no palco. Naquele momento, s pensava em
corresponder ao beijo ardente que a consumia, sem que houvesse uma razo para
deix-la envergonhada. Estava se entregando quele homem porque assim exigia, o
papel que representava naquela pea. Pelo menos externamente. Mas por dentro,
sentia uma onda de vergonha ao perceber que estava correspondendo aos beijos
daquele homem porque os desejava. Furiosa com sua fraqueza, reconheceu mais uma
vez o poder que McPhail exercia sobre ela.
Quando a cortina se fechou, McPhail segurou Mariette mais tempo do que era
necessrio. Ela se afastou rapidamente para receber os aplausos da platia. At os
outros membros do elenco e o pessoal do teatro estavam batendo palmas.
Mas que atuao!
Puxa! murmurou uma das atrizes. O calor daqueles beijos chegou at aos
camarins!
Mariette tentou ficar de cabea erguida, fingindo que tudo no passava de uma
boa interpretao. Mas tremia por dentro, sabendo que o beijo tinha sido sincero. A
resoluo de permanecer distante no tinha dado certo. Embora no quisesse admitir,
o beijo de McPhail havia atingido a parte mais profunda de seu ser. Seus lbios
latejavam. Excitada, relembrou toda a cena, para reviver o prazer que havia sentido.
Foi uma cena e tanto! disse uma voz um tanto forada. Mariette virou-se,
encontrando a mulher que mais temia.
No vamos falar disso agora, Linda.
Bem, voc vai ter que ficar aqui at o momento de entrar novamente em cena,
de modo que no tem escolha.
Mariette olhou em volta, procurando desesperadamente uma maneira de escapar,
mas Linda Devans tinha , razo. Precisava ficar nos bastidores enquanto esperava sua
vez de entrar em cena.
Vi como voc beijou Hartley disse Linda, por entre os lbios cerrados. Mas
pode desistir de qualquer coisa que esteja imaginando. Ele meu. Voc no vai ficar com
ele. Se tentar conquist-lo, vai se arrepender para o resto de sua vida.
Olhe aqui, srta. Devans Mariette respondeu, procurando se controlar. Meu
relacionamento com Hartley McPhail no palco no da sua conta. Quando a cortina se
levanta sou Julie Long, a namorada dele. E reajo como se fosse Julie Long. Meu dever
criar um personagem convincente. Depois que a pea terminar, faa o que quiser com
Hartley McPhail. No quero ficar com ele, nem de presente. Mas at a cortina se fechar
pela ltima vez esta noite, voc no pode impedir que ele seja meu namorado!
Linda entrou no palco. Mariette viu a atriz de televiso interpretar a cena seguinte
ao lado de Hartley McPhail. Linda estava se vingando. A voz fria e profissional da atriz
experiente havia desaparecido, Estava com todos os nervos expostos, empregando ao
papel uma naturalidade que se ajustava muito bem ao clima de paixo que Mariette e
McPhail haviam criado na cena do beijo. A platia estava assistindo a um desencadea-
mento de emoes raramente apresentados num palco. A prpria pea se beneficiava
com aquela onda de inspirao.
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Mariette sabia que estava passando por uma experincia que as circunstncias
haviam forjado apenas para aquela noite e que no se repetiria mais. Entregou-se por-
tanto aos acontecimentos, consciente de que nunca mais viveria uma situao
semelhante.
Sabia instintivamente que podia se entregar quela experincia sem reprimir suas
emoes, sem inibies civilizadas ou morais, e que podia aproveitar ao mximo, sem
temer as conseqncias.
Naquela noite Mariette Anderson tinha se transformado, pela alquimia do teatro,
em Julie Long, e Hartley McPhail em Jud Rutherford. Julie Long amava Jud Rutherford,
por isso o beijava com tanta paixo, entregando-se com tanta intensidade que a platia
ficava assombrada. Naquela noite era Julie Long, estava apaixonada e o homem mais
maravilhoso do mundo a amava.
Naquela noite, Mariette Anderson se esqueceria de que desprezava Hartley
McPhail. Era uma noite de magia, de iluso, um momento de fantasia que superava seus
sonhos mais romnticos. Mas tudo terminaria quando a cortina se fechasse pela ltima
vez.
CAPTULO VIII

Mariette olhou para a lua cheia. A brisa do mar agitava seu cabelo longo. Distrada,
acompanhou com o dedo a borda do copo que estava segurando.
A magia da noite de estria havia desaparecido. E com ela o personagem Julie
Long que, algumas horas antes, tinha vivido e amado como se realmente existisse.
Apoiou-se na amurada do iate de Hartley McPhail. No queria participar da festa
que o rico produtor estava oferecendo a bordo de seu iate. Mas no tinha encontrados
nenhuma desculpa plausvel. Depois dos aplausos estrondosos no final do ltimo ato,
pareceria muito estranho se a primeira atriz no fosse comemorar o sucesso da pea
com o resto do elenco. No queria que pensassem que era convencida ou arredia. Mas
Julie Long e Jud Rutherford tinham morado quando a cortina se fechou pela ltima vez,
e Mariette j lamentava seu desaparecimento. No tinha vontade de comemorar nada.
Queria apenas ficar com suas recordaes.
Que bom que voc est aqui! disse uma voz de bartono atrs dela. Fiquei
com medo que no viesse.
Mariette virou-se. Sentiu que o vestido longo que usava esvoaava ao redor de
seus tornozelos, agitado pela brisa do mar. O silncio era quebrado pelo rudo suave
das ondas, batendo no casco do iate. A festa estava animada, mas ela tinha preferido
ficar sozinha, com medo de se encontrar com Hartley McPhail. Ao ouvir a voz dele
baixou os olhos para o copo ainda cheio de refrigerante. Depois que seu pai havia sido
atingido por um bbado, no tomava bebidas alcolicas, nem em festas.
Por que no viria? ela deu de ombros. Voc no significa nada para mim.
A maneira como voc correspondeu aos meus beijos esta noite no palco me
revelou algo bem diferente.
Aquilo foi para a platia.
Mariette, sei que voc deve estar brava comigo. Com certeza acha que a
enganei. Ele se aproximou mais.
Ela levantou os olhos lentamente, vendo primeiro as coxas musculosas cobertas
pela cala marrom, depois a camisa de seda aberta no pescoo. Os plos louros surgiam
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provocantes na abertura da camisa. Diante dela estava um homem acostumado a fazer
o que queria. Seu modo de vestir indicava que tinha muito dinheiro. A postura do seu
corpo mostrava que tinha um alto conceito de si mesmo. E a linha firme do maxilar
revelava seu auto-controle.
Mariette havia se descontrolado naquela noite, ao entrar na pele de Julie Long,
mas agora j voltara a ser o que era. E aquele homem no tinha nada a oferecer a
Mariette Anderson.
O que voc pensaria, se estivesse no meu lugar? ela perguntou. Voc me
deve uma explicao e, para variar, quero que me conte a verdade. Fuzilou-o com o
olhar. Nosso primeiro encontro na praia foi uma coincidncia?
Foi, Mariette, acredite-me. Uma feliz, coincidncia. Vou sempre passear na ilha.
Gosto de respirar o ar do mar, de me sentir isolado, longe de todo mundo.
Se voc gosta tanto de ficar sozinho, por que foi conversar comigo?
Houve um silncio embaraoso. McPhail pegou, o copo de Mariette e, com um ar
absorto, colocou-o numa das mesas do tombadilho. Ela percebeu que ele estava
procurando uma resposta e que havia tirado o copo de sua mo apenas para ter tempo
de pensar. Voltando para junto da amurada, ele se encostou no poste branco que servia
de suporte para o tombadilho superior.
Voc me lembrou uma pessoa ele comeou lentamente.
Quem?
Julie Long.
Mariette sentiu que o ar resfriou de repente. Por um momento, no soube o que
dizer.
No estou entendendo falou por fim. O personagem da pea?
No, a verdadeira Julie Long. Ela existiu e me apaixonei por ela quando estava
na faculdade. A voz dele estava agora ligeiramente rouca. amos nos casar, mas ela
morreu num acidente.
Depois voc escreveu essa pea?
Sim. Mas nunca foi produzida. Eu a guardei numa gaveta, e por muito tempo
pensei que estivesse enterrada, juntamente com Julie. Mas quando a vi aquele dia na
praia, achei que voc ficaria perfeita no papel de Julie. Voc parecia ser a reencarnao
dela. Era como se o destino estivesse dizendo que havia chegado a hora de encenar a
pea, com voc no papel principal.
Inesperadamente Mariette ficou com pena dele. Sabia como era doloroso perder
algum que se amava. Ainda no se conformara com a morte do pai. Mas depois lem-
brou-se do encontro na praia, dos braos d McPhail envolvendo-a com todo o ardor.
Agora percebia que no significava nada para ele como Mariette Anderson. Ele a havia
beijado com a paixo dedicada a Julie Long.
Eu ento estou apenas substituindo o seu amor perdido. Quando olha
para mim, voc v Julie Long disse Mariette, com amargura.
Disse que voc se parecia com ela e que eu a queria para o papel principal da
pea. Mas no disse que via Julie Long quando olhava para voc. Ele no parecia
muito convencido do que dizia. Estaria mentindo para si mesmo?
Mariette no acreditou, mas como esperava nunca mais se encontrar com ele
depois daquela noite, pouco lhe importava que visse outra pessoa quando olhava para
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ela. Entretanto, queria ainda fazer outras perguntas.
Por que no me disse quem voc era?
Sempre que possvel, prefiro permanecer no anonimato. Hoje noite, tive sria
discusso comigo mesmo, para resolver se deveria substituir Ted Barnes. Se o assunto
da pea fosse outro, nunca teria entrado naquele palco. Como resultado, acabei
perdendo um pouco de mim mesmo. Abri mo de minha privacidade, uma das coisas
que mais prezo. No gosto de aparecer, por vrios motivos. No deve ser surpresa para
voc saber que muitas mulheres esto atrs do meu dinheiro. Quando a conheci, achei
que veria cifres nos seus olhos assim que soubesse quem eu era. Por isso no contei.
A ltima coisa que me interessa na vida dinheiro! Mariette protestou
amargamente.
Foi o que descobri. Depois que li a carta de seu pai, no ousei dizer quem eu
era. Achei que voc se voltaria imediatamente contra mim, por causa do meu dinheiro.
Deixei que pensasse que eu era um vagabundo de praia, para que o dinheiro no
atrapalhasse nosso relacionamento.
Mas voc me aconselhou a ficar com a herana. Por isso pensei que fosse um
gigol e que estava atrs do meu dinheiro.
Imaginei que, se voc aceitasse a herana, poderia descobrir que o dinheiro no
torna as pessoas automaticamente ms e mesquinhas. Rica ou pobre, voc ser sempre
a mesma pessoa que agora.
Isso eu no vou descobrir nunca. Mas h outra coisa que quero saber. Como
voc conseguiu que toda a classe de Ted Barnes fizesse o teste para a pea? Eviden-
temente, isto no foi coincidncia.
Fiz uma doao para a faculdade e pedi ao diretor que sugerisse a Ted Barnes
que sua classe fizesse o teste para a nova pea.
Quer dizer que voc comprou a faculdade e Ted tambm? O rosto de Mariette
ficou corado de raiva.
Ted Barnes no sabe da doao. Concordou porque achou que a sugesto era
uma tima idia. Ele leu a pea e gostou.
E se no tivesse gostado, voc estava preparado para compr-lo, tambm, com
sua carteira recheada de dinheiro?
Calma, Mariette disse McPhail, os olhos azuis brilhando no tombadilho escuro.
No feri ningum fazendo o que fiz. A faculdade lucrou com a doao, a classe ganhou
mais experincia e a cidade teve oportunidade de assistir a um timo espetculo.
Mas isto no altera o fato de voc ter comprado todo mundo, inclusive William
Nelson! E como voc comprou a informao de que eu estava na classe de Ted Barnes?
ela perguntou, com a voz gelada.
Voc me contou que estava estudando arte e teatro na faculdade da cidade, no
se lembra? Por isso no foi difcil encontr-la. Alm disso, quando foi embora, no
primeiro dia, decorei a placa do seu carro e descobri onde morava. Depois mandei que
meus homens a seguissem. Queria saber quando ia para a ilha, para ir de helicptero e
me encontrar "por acaso" com voc na praia.
A caminhonete verde! ela exclamou. por isso que me seguia! E o
helicptero que vi na praia. Pensei que fosse da guarda costeira. Voc estava l e
aterrissou atrs das dunas! Mariette estava espantada com tudo o que ele tinha feito
para que o plano desse certo.
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E a cabana de Vincent Brown? Foi voc quem a deixou l para me convencer de
que era realmente um vagabundo de praia"?
Vincent Brown? Do que voc est falando?
Na ltima vez que fui praia, encontrei uma cabana e naturalmente pensei que
voc morava l. Achei uma carta endereada a Vincent Brown. Havia tambm roupas de
mulher numa prateleira Mariette respondeu.
Foi por isso que voc no voltou mais para a ilha! Encontrou a cabana de outra
pessoa e imaginou que eu vivia com uma mulher. Isto quer dizer que voc se importa
comigo, apesar de tudo o que disse!
No fique to lisonjeado Mariette murmurou, confusa por que ele se
aproveitara de suas palavras para contradiz-la.
Voc quis que eu a possusse na praia ele insistiu. No adianta negar. Eu
podia ter possudo voc, se quisesse. McPhail estendeu a mo, agarrando Mariette
possessivamente pelo brao. Puxou-a para junto de si, enfiando o rosto na cabeleira
dourada. Mas ela o afastou, furiosa.
No se envergonhe de suas emoes ele continuou, condescendente. No
havia nada de errado com o que voc estava sentindo. Era o que eu tambm sentia. Eu a
desejava desesperadamente, como a desejo agora. Mas sabia que seria um erro. Voc
tinha de saber primeiro quem eu era e querer ficar comigo, ou haveria sempre uma
ndoa no nosso relacionamento. Agora que sabe quem eu sou, no h mais nenhum
obstculo.
A no ser um pequeno detalhe que parece ter esquecido, sr. McPhail disse
Mariette, com ar de triunfo.
Meu dinheiro?
No. que eu o odeio. No apenas seu dinheiro que me revolta. tambm a
maneira como voc age. Nada o impede de conseguir o que quer. Voc est sempre pron
to para comprar qualquer pessoa que atrapalhe seus planos, inclusive eu!
Voc ainda vai ser minha. Se for necessrio, usarei meu dinheiro para persuadi-
la.
Voc no vai conseguir nunca! Tenho tambm outra razo para no querer me
envolver com voc. Se quisesse enfrentar a verdade, perceberia que no sou eu quem
voc quer. Voc deseja Julie Long, a moa que morreu. Voc ainda a ama. Para voc, sou
apenas a reencarnao dela. Talvez no perceba isto, mas eu vejo muito bem e nada do
que disser vai me convencer do contrrio. No quero passar a vida inteira na pele de
outra pessoa. Outra coisa, ainda: no se esquea de Linda Devans. Ela de carne e osso
e tem um caso com voc h bastante tempo. Depois que superar essa paixo romntica
por um fantasma, vai voltar terra e se lembrar de que est apaixonado por Linda!
McPhail olhou-a longamente, como se estivesse pensando no que ela havia dito,
depois observou, com uma calma enfurecedora:
Voc me beijou apaixonadamente no palco esta noite, e j sabia muito bem quem
eu era. Sabia tudo sobre Linda Devans e conhecia os boatos a nosso respeito. Mesmo
assim me entregou o corao, como naquele dia, na praia. Voc minha, Mariette
Anderson. Sempre ser minha. No perca tempo lutando contra o inevitvel. Ele a
atraiu novamente, os msculos rijos do trax esticando a camisa. Seus olhos azuis
estavam quase pretos, as pupilas cobrindo praticamente toda a ris.
Mariette sentiu uma fria animal na forma como ele a abraou. Parecia que uma
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fera enjaulada estava prestes a pular em cima dela. Um tremor percorreu seu corpo.
Contorcendo-se, conseguiu escapar dos braos dele.
Tire as mos de mim ordenou em voz baixa e trmula. Admito que voc
tinha certo poder sobre mim, mas isto acabou! Sei tudo sobre voc agora, e no gostei
nada do que fiquei sabendo. Beijei-o esta noite como se fosse Julie Long, mas agora ela
est morta paia sempre, tanto no corpo como no esprito. No sou Julie Long. Sou
Mariette Anderson. E no quero nada com voc. Deixe-me sozinha, agora. Saia de minha
vida para sempre!
Houve um longo silncio. O ar entre eles fervilhava de paixo e de emoes
incontrolveis, que acabaram provocando em Mariette uma agitao insuportvel. Ela
se sentia esgotada, sem foras para lutar mais.
O olhar de McPhail tornou-se inescrutvel. Parecia que ele se fechava para
combater um demnio que trazia no ntimo. Ela apoiou-se na amurada, sem perceber
que a brisa do mar levava seu perfume at ele.
Naquele momento, a confuso que havia no ntimo de Mariette acabou por
sufocar a mocinha que ela havia sido at aquele instante, que ainda se apoiava
emocional-mente no brao do pai morto, em busca de um guia conselheiro. A dor da
morte daquela parte de seu ser provocou-lhe angstia, mas, ao mesmo tempo, sentiu
brotar uma fora inesperada. Era agora uma mulher adulta, que sabia tomar suas
prprias decises. Nunca havia sentido aquela mistura de dor e de prazer. Percebia que,
pela primeira vez, estava tendo um relacionamento adulto, com todas as suas emoes
contraditrias. Havia muita dor em seu amadurecimento, mas tambm satisfao. Sua
vida agora lhe pertencia, e ela se sentia livre para fazer o que quisesse. E resolvia
rejeitar o homem bonito e elegante que estava diante dela, que fazia seu sangue correr
mais depressa nas veias e que a havia privado de todo o orgulho e de todo o pudor.
Sentia-se atemorizada e ao mesmo tempo contente consigo mesma por ter tido fora
de tomar uma deciso que a fazia sofrer tanto, mas que estava certa.
Mariette estava to envolvida com a descoberta de seu novo eu, que no notou
quando McPhail se aproximou. Antes que percebesse o que estava acontecendo, ele a
tomou nos braos, sufocando-a com um beijo to ardente que ela teve a sensao de
que ele estava sorvendo toda a sua vida. Os lbios dele procuravam os seus com
sofreguido, quase com desespero, como se quisesse obrig-la a ser sua. Ele lhe acariciou
as costas, o pescoo e por fim enfiou os dedos no cabelo dela. Mas de repente a afastou
bruscamente e, fitando-a com paixo, disse:
Voc ainda vai querer se entregar a mim. Guarde bem essas palavras! Depois
afastou-se rapidamente.
Mariette ficou olhando para o homem que desaparecia na escurido do
tombadilho. Sentiu um n na garganta, que a impedia de respirar. Suas mos tremiam
incontrolavelmente. Furiosa, limpou a boca com as costas da mo. Depois deixou-se
cair numa das cadeiras do tombadilho e, dando vazo a seu sofrimento, comeou a
chorar.
Queria tanto que ele me deixasse em paz! exclamou, soluando alto.
Condenava tantas coisas que ele fazia... Desprezava-se por ser to fraca a ponto de
corresponder aos beijos de um homem que odiava. Naquela noite, transformara-se numa
mulher adulta e isto aumentava ainda mais seu sofrimento. No era um namorico de
escola que terminava. Era muito mais do que isso, era uma paixo de adultos. Mas no
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ia alm das emoes fsicas de uma mulher, provocadas pela aparncia de um homem
muito atraente. Os jovens deixavam-se envolver por suas emoes. Mas ela j no era
criana. Agora era uma mulher adulta. E uma mulher adulta sabe controlar suas
emoes. Sabia o que tinha a fazer, mas no imaginava que fosse to difcil.
Estava amedrontada por ter se animado num jogo to perigoso. Mas tinha
conseguido controlar a situao e isto a tranqilizava um pouco. Ainda estava
chorando baixinho quando ouviu o barulho de saltos. Levantou os olhos cheios de
lgrimas e viu um rosto plido e simtrico, envolto por uma nuvem de cabelos negros,
materializar-se no tombadilho escuro. Apesar da perspectiva de conversar com Linda
no lhe agradar nem um pouco, resolveu testar a maturidade recm-adquirida.
Estava procurando voc Linda murmurou docemente. Vi Hartley descer a
escada, furioso, e conclu que vocs dois tinham brigado.
Mariette teve a impresso de que Linda estava querendo alguma coisa, pois
controlava a lngua e procurava ser simptica. Linda falou:
Hartley um miservel, voc deve estar farta de saber. Sempre consegue o que
quer. Se no pode comprar, usa a fora ou faz planos incrveis para que tudo corra de
acordo com seus desejos. Pois agora ele quer voc.
Ele lhe disse isso? Mariette perguntou friamente.
No precisou dizer. Eu o conheo muito bem. Tenha cuidado, menina. Ele pode
mago-la muito.
Ao ouvir isso, Mariette olhou mais atentamente para Linda. A atriz de televiso
puxou uma cadeira, aproximando-se.
Homens como McPhail ambicionam o que no podem ter comentou, em voz
baixa e confidencial. Sentem-se estimulados diante de uma recusa. Mas depois que
conseguem o que querem, pem de lado. Hartley vai voltar para mim. H muito tempo
meu.
No se preocupe. No quero nada com ele Mariette declarou, furiosa. Voc
no precisa me contar como ele desprezvel.
No se sinta to segura Linda avisou. -Quando quer, ele sabe se encantar.
No sei por que quer um homem como ele.
Porque somos muito parecidos Linda admitiu, surpreendentemente. Ns
dois gostamos de fascinar platias e costumamos fazer qualquer coisa para conseguir o
que queremos. Ns nos entendemos.
Bem, e eu evidentemente no entendo nenhum dos dois disse Mariette,
espantada com a mudana de atitude da atriz.
Sei que no entende mesmo. Voc diferente. honesta, ingnua e vulnervel.
Hartley e eu j estamos curtidos pela vida e pelo mundo. Somos duros, agressivos e
calculistas. por isso que acho que devo lhe contar uma coisa. Se voc fosse como eu,
deixaria que descobrisse sozinha. Mas voc merece saber a verdade antes que se magoe
demais.
De que voc est falando?
Julie Long existiu.
Esta afirmao naturalmente no surpreendeu Mariette. Hartley McPhail j havia
contado. Mas ela resolveu fingir que no sabia para ver se Linda Devans revelava mais
detalhes sobre o amor perdido de McPhail. Apesar de tudo o que sentia por ele,
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Mariette tinha curiosidade, em saber alguma coisa a respeito da moa que se parecia
tanto com ela.
E Hartley a amava? Mariette perguntou, como se no soubesse de nada.
Sim, ele a amava. Conheci os dois. Estvamos na mesma faculdade. Isso foi h
muito tempo, claro.
Eu sei. Ted me disse que vocs foram colegas.
ramos todos amigos. Eu fazia um curso de teatro com Hartley e Julie. Era assim
mesmo que ela se chamava: Julie Long. Hartley inventou os outros nomes da pea, mas
manteve o nome real de Julie, acho que por razes sentimentais.
Parece estranho, um homem rico como Hartley McPhail fazendo curso de
teatro.
Bem, na verdade, ele estudava Comrcio e Economia. Mas tambm se
interessava por teatro, apesar de no querer fazer carreira no palco.
Ele trabalhava nas peas que vocs encenavam?
Sim. E era um bom ator. Ele e Julie interpretaram os papis principais em
vrias peas. Eram considerados excelentes pela crtica do Departamento de Teatro.
Acho que ele teria feito muito sucesso se no se sentisse atrado pelo mundo dos
negcios. No conheo ningum com tanta garra. Hartley tem uma cabea formidvel.
L uma poro de livros por ms. Consegue ler um livro em uma hora. Na faculdade
estudava mais do que qualquer um. um desses indivduos que tm xito em tudo o
que fazem na vida. Ele no se satisfaz em ser apenas bom. Quer sempre ser o melhor.
Ele escreveu outras peas alm de Lovers and Others?
No, s escreveu essa pea em homenagem a Julie. Eles se amavam
desesperadamente. Ela era de uma famlia rica. Ele lutava muito, mas j dava para
perceber que iria ficar rico e poderoso. A famlia de Julie gostava dele e aprovava o
namoro.
Eles chegaram a casar?
No. A tragdia foi esta e por isso que Hartley est to impressionado com
voc disse Linda, examinando Mariette longamente. Eles nunca consumaram o
seu amor. Estavam esperando a noite de npcias, mas Julie morreu num acidente de
carro algumas semanas antes do casamento.
Que horror! Mariette murmurou, sentindo pena de McPhail, apesar de tudo.
Hartley quase enlouqueceu de tristeza. Fechou-se em si mesmo e no queria
saber de mais ningum. S se preocupava em fazer fortuna. Demorou muito a se inte-
ressar de novo por outras mulheres. Foi ento que ele e eu comeamos a ter um caso.
At conhecer voc, achava que ele tinha tirado Julie da cabea. Voc se parece muito com
ela. Poderiam at ser gmeas.
Mariette sentiu um arrepio, como se estivesse perdendo parte de sua identidade.
No gostava de se parecer tanto com uma mulher morta, especialmente com aquela que
havia sido a paixo de Hartley McPhail.
Naturalmente Hartley ficou abalado quando conheceu voc Linda continuou.
Percebo agora que ele nunca chegou a se esquecer de Julie. Quando fizer amor com
voc, provavelmente ficar livre da grande frustrao de sua vida e com certeza se
sentir mais feliz. Depois vai perceber que voc uma pessoa inteiramente diferente de
Julie. Ficar desiludido e acabar dando o fora em voc.
Ele nunca ter essa oportunidade disse Mariette, zangada. Sei que ele me
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quer apenas porqu pareo com a namorada que morreu. E esta mais uma razo
porque no pretendo ceder, pois no quero substituir um fantasma. Obrigada por
reforar o que j sabia, mas voc no precisa se preocupar comigo. Vou ficar longe dele.
Ele todo seu!
Uma expresso estranha passou pelo rosto de Linda Devans. Por um momento a
mscara quase caiu, mostrando Mariette rapidamente a pessoa que havia por trs de
todas as defesas e afetaes. Mas foi tudo muito rpido. Os olhos de Linda estavam
cheios de lgrimas quando ela se levantou, correndo para o toalete. Quando Mariette
tornou a encontrar Linda, ela tinha voltado a ser o que era o ar artificial mal
escondia uma lngua ferina um papel que havia representado por tantos anos que j
no podia mudar.
CAPTULO IX

O jornal farfalhava, enquanto Ted Barnes lia em voz alta:
"Na noite de ontem, a estria de Lovers and Others no teatro local encontrou uma
platia entusiasmada, que aplaudiu com emoo o desempenho do elenco. E por uma
boa razo: as pessoas presentes tiveram a oportunidade de assistir a uma pea bem
escrita, habilmente dirigida, com um guarda-roupa excelente e interpretada com muito
profissionalismo.
"Linda Devans, a famosa atriz de televiso, apresentou o trabalho profissional que
todos esperavam, mas a surpresa da noite foi um talento local, Mariette Anderson. Na
ltima hora, a srta. Anderson viu-se diante da substituio do principal papel masculino
por Hartley McPhail, nada menos que o autor da pea, fazendeiro de gado e dono de
uma companhia de extrao de petrleo no Estado. Apesar dessa notificao de ltima
hora, o desempenho da srta. Anderson trouxe nova dimenso a uma histria de amor
que a todos comoveu. Transformou seu personagem, Julie Long, na encarnao viva
daquilo que todas as mulheres sentem quando encontram o homem de sua vida. No
hesitou nem por um instante em sua fascinante interpretao. Manteve a platia
enfeitiada da primeira ltima cena. Hartley McPhail esteve tambm excelente no
principal papel masculino. Entre os dois corria uma vibrao to intensa que deixou a
platia sem ar".
Ted Barnes sorriu para Mariette.
Este crtico no costuma elogiar peas de cidades pequenas. Isso confirma o que
venho dizendo h tempos, Mariette: voc tem muito talento!
Sentada ao lado da cama do hospital, ela sacudiu a cabea, incrdula:
Ainda no acredito. J li esta crtica pelo menos uma dzia de vezes. Acho que
estou sonhando.
Espere at que eles vejam o espetculo de hoje noite! O mdico prometeu me
dar alta esta tarde. Se voc esteve boa ao lado de um amador, na noite de estria,
imagine como vai representar ao lado de um profissional!
Estou to aliviada porque voc vai voltar a trabalhar na pea, Ted! Mariette
exclamou, sincera.
Aliviada? Sim, definitivamente. No sabia se resistiria ao tumulto de emoes da
outra noite nas cenas de amor com Hartley McPhail. Ficaria muito mais vontade
beijando Ted Barnes no palco.
Mas no iria repetir o desempenho eletrizante da noite anterior. Naturalmente a
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vaidade de Ted Barnes estava em jogo, tanto como homem quanto como profissional.
Nem por um segundo chegaria a admitir que um amador como Hartley McPhail pudesse
tomar seu papel e interpret-lo bem. Mariette reconhecia tudo isso e concordava com
Ted em que a pea ficaria muito melhor quando ele voltasse ao palco. Mas parte de seu
corao pensava de outra maneira.
Tinha medo de enfrentar Hartley McPhail novamente no palco. Por outro lado,
sabia que nunca mais se transformaria magicamente em Julie Long, sem ele. Era uma
sensao de perda, como se a estranha que havia nela e que tinha correspondido to
prontamente aos beijos de McPhail na praia, houvesse reaparecido com toda a sua
fora no palco sob a identidade de outra mulher. Agora, aquela estranha tinha
desaparecido. Mariette a temia, mas, apesar disso, no queria perder essa parte de si
mesma.
Lembrou-se de histrias que lera em que o fantasma de uma pessoa morta se
apossava de uma viva. Era isto o que estava acontecendo com ela? A verdadeira Julie
Long teria sado do tmulo e reencarnado em seu corpo para amar Hartley McPhail?
Estremeceu, procurando afastar da cabea aqueles pensamentos mrbidos. Estava
exausta emocionalmente, mas sabia que no podia responsabilizar ningum por sua
fraqueza. Tinha sido ela quem havia correspondido to espontaneamente a Hartley
McPhail. Mas foi uma Mariette Anderson que no conhecia, uma estranha que estava
adormecida dentro dela at ser despertada pelos beijos apaixonados de McPhail. Na
verdade, preferia manter em segredo esse lado de sua personalidade, pois se enver-
gonhava dele.
Naquela noite, Mariette viu-se diante de um Jud Rutherford diferente. Ainda um
pouco plido, mas trabalhando com a capacidade costumeira, Ted Barnes interpretou o
papel do heri com sentimento e calor. Trabalhou bem, mas sua interpretao era
completamente diversa da de McPhail. Os olhos dele no consumiam os dela. O contato
com o corpo dele no a excitava. A voz no a eletrizava. Mas preferia que fosse assim.
No final da noite de estria estava emocionalmente esgotada. Agora, tinha a liberdade
de dar uma nova dimenso ao papel de Julie Long: seria Mariette Anderson
representando um papel e no Julie Long correspondendo ao amor de Jud Rutherford.
Quando a cortina se fechou pela ltima vez, Mariette ouviu aplausos
ensurdecedores, percebendo, imediatamente, que tinha conseguido manter o nvel de
sua interpretao. Aparentemente, s ela havia percebido a mudana sutil em seu
trabalho. Respirou, aliviada.
Na semana seguinte, Ted Barnes apareceu em seu apartamento, sacudindo,
animado, uma revista de circulao nacional.
Estamos comeando a atrair a ateno do pas inteiro!
O qu? Mariette no conseguia acreditar.
Desconfio que McPhail andou puxando mais alguma cordinha. Conseguiu que
alguns crticos de renome nacional viessem ver Linda Devans na pea. Ela sempre
notcia, voc sabe. Mas imagine. . . s falaram de ns!
Oh, Linda deve ter ficado furiosa!
Sem dvida Ted Barnes sorriu, Mas no vou perder o sono por causa
dela. Oua isto ele comeou a ler a crtica:
"Os fs de teatro de uma pequena cidade do Texas compareceram em massa para
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ver a famosa atriz de televiso, Linda Devans, numa pea nova, Lovers and Others,
escrita, acreditem ou no, pelo rei do petrleo, Hartley McPhail. Embora ningum
tenha ficado desapontado com o desempenho de Linda, uma atriz local, Mariette An-
derson, roubou o espetculo. Seria injusto dizer que Mariette Anderson ofuscou Linda
Devans, porque seus papis eram muito diferentes, mas ouso afirmar que Linda no
conseguiria se sair melhor do que ela. Ted Barnes, o heri da pea, interpretou o papel
com um profissionalismo que se v na Broadway. Apesar da pea ter alguns pontos
fracos, foi uma produo notvel para um teatro pequeno. Ainda vamos ouvir falar
desta pea, em Hollywood ou na Broadway.
Puxa! Mariette exclamou. Ser que estou sonhando?
Veja, ento ele lhe estendeu o artigo.
Voc acha que isto foi publicado por causa do dinheiro de McPhail?
muito possvel. Barnes deu de ombros.
Este homem faz qualquer coisa para conseguir o que quer.
Que diferena faz? Barnes riu. O importante qe ele conseguiu uma
reportagem numa revista lida no pas inteiro, mesmo que, para isso, tenha tido que
torcer alguns braos e encher algumas carteiras pelo caminho. Admiro muito esse cara.
Deve ser uma maravilha ter tanto poder.
Mariette tinha,uma resposta irritada na ponta da lngua, mas antes que pudesse
dizer qualquer coisa, Ted Barnes apertou sua mo.
Ns dois trabalhamos bem, juntos disse, com voz rouca.
Por um momento, ela sentiu-se tentada a deixar que ele penetrasse em sua alma.
Seus olhos se encontraram e a barreira que a protegia abrandou-se um pouco. Sabia
que Ted Barnes queria muito atingir aquele momento mgico que os uniria
intimamente. E aquela era uma ocasio especial, pois aproximara duas pessoas que
haviam participado de uma mesma experincia.
Olhou para Ted, entendendo a mensagem que havia nos olhos dele, mas sentiu-se
incapaz de corresponder. De uma forma estranha, achava-se desleal s em ter a idia
de deixar Ted penetrar na barreira que protegia seu corao. Desleal com quem? Seu
rosto ficou vermelho. Cheia de vergonha, percebeu que se sentia desleal em relao ao
vagabundo de praia, a Hartley McPhail! Que poder malfico teria aquele homem para
escravizar seu corpo e suas emoes dessa maneira?
Desviou os olhos, embaraada, percebendo tarde demais que Ted certamente
atribuiria sua confuso a sentimentos que no existiam. Mordeu o lbio, zangada. Por
que sempre se via em situaes semelhantes? Gostava muito de Ted, mas no o amava,
nem nunca o amaria. No queria que ele alimentasse falsas esperanas. Temia que ele
interpretasse mal as emoes conflitantes que a dominavam e que chegasse
concluso de que ela gostava dele mais do que era verdade. Queria esclarecer a
situao, mas como podia explicar que se comportava assim porque tinha vergonha da
maneira toda como havia agido co um estranho na praia?
Bem, at que nos samos bem ela concordou procurando distrair Ted, para
que ele no pensasse no relacionamento dos dois. E antes que ele pudesse responder,
pulou do sof e comeou a pegar os livros que estavam na mesa da cozinha.
J estou atrasada! disse, apressada. Preciso fazer um relatrio e uma
pesquisa na biblioteca. Voc pode me deixar l? pediu, esperando no se sentir cul-
pada, mais tarde, por ter se descartado de Ted.
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Claro ele respondeu, e seu rosto registrava um mistura de desapontamento
e pacincia. Uma atriz famosa no pode descuidar de seus estudos.
Ainda falta muito para eu ser uma atriz famosa ela disse. De qualquer
maneira, se fracassar no teatro, vou precisar do diploma para me sustentar.
Continuaram a conversar durante o trajeto para biblioteca. Mariette esforava-se
para parecer despreocupada e divertida. Quando o carro de Ted se afastou ela ficou
pensativa. Ele era um homem atraente e obviamente queria namor-la. Se ao menos
no conhecesse Hartley McPhail!...
No fim de semana seguinte, Mariette j se sentia mais segura no papel de Julie
Long. Descobriu que seu amor pelo teatro era mais intenso do que imaginava e que os
aplausos de uma platia sensvel e entusiasmada podiam ser mais intoxicantes do que
champanhe...
Mas quando encontrava o olhar penetrante de Hartley McPhail na platia,
acompanhando-a todo o tempo, perdia um pouco de sua segurana. Seu rosto se
transfigurava, um arrepio a percorria, como se ele a estivesse despindo com o olhar.
Uma noite, Hartley McPhail reuniu o elenco nos bastidores, para comunicar uma
tima notcia. Depois de fitar rapidamente os atores, seu olhar deteve-se em Mariette.
Ela no conseguia decifrar a emoo que a dominava, mas por um momento sentiu-se
paralisada, antes de poder abaixar os olhos. Seu corao comeou a palpitar com fora
dentro do peito.
Vocs sabem que o espetculo vem recebendo crticas excelentes McPhail
comeou, com sua voz forte , graas ao trabalho de cada um. Quero lhes dizer que
acredito nesta pea e neste elenco. Acho que tem um potencial enorme. E estou pronto
a apostar em seu futuro. Acredito que esta pea pode fazer sucesso na Broadway.
Ele fez uma pausa para que suas palavras produzissem um impacto. Um
murmrio percorreu o elenco eletrizado. Mariette sentiu que seu corao batia mais
depressa do que nunca.
Sim ele continuou. A Broadway vai ser nossa meta e estou disposto a
gastar o que for preciso para chegarmos l. Mas primeiro vamos levar a pea para
Houston, Dallas, Denver e San Francisco. Enquanto isso, vamos reescrever algumas
partes, corrigindo as imperfeies para que fique cada vez melhor. Quando estivermos
satisfeitos, vamos para Nova York. Gostaria de levar todo o elenco, mas sei que vocs
tm compromissos aqui. Al guns tm famlia e empregos que no podem abandonar.
Pensem seriamente nisso. Se no puderem ir, sero substitudos por atores
profissionais. Os que viajarem, vo assinar contrato e receber bons salrios. No sero
mais
amadores, vo ser profissionais.
McPhail fez outra pausa e Mariette percebeu que ele a olhava insistentemente.
Espero que todos fiquem conosco disse McPhail, acentuando a palavra
"todos" de uma maneira que no passou despercebida a Mariette.
William Nelson pode responder a qualquer pergunta que vocs queiram fazer.
Ele est bem a par deste projeto. Dizendo isso, o milionrio afastou-se rapidamente.
Os atores ficaram alucinados.
No d para acreditar.
Eu. . . na Broadway!. . .
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Este pode ser o comeo de uma carreira profissional! Depois, Hollywood!
Vou largar meu emprego amanh mesmo.
Eu no sei, meu marido vai querer se divorciar de mim...
E da? Voc arranja outro marido! Mas uma oportunidade como esta...
Mariette estava atordoada. Algum lhe tomou a mos. Levantou imediatamente a
cabea, deparou com Ted Barnes. Pela primeira vez, o ar frio e civilizado dele havia
desaparecido. Ele estava cotado e to excitado quanto os outros.
Voc vai parar de dar aulas, no ? ela perguntou. Est estampado no seu
rosto!
Se for preciso ele concordou. Sei muito bem quando surge uma boa
oportunidade. Mas primeiro vou pedir uma licena. Esta experincia profissional vai
me valorizar muito quando eu voltar.
Se voc voltar ela corrigiu. Aposto como est pensando nas
possibilidades desta proposta, Ted Barnes: uma carreira no palco ou na televiso.
Acertei?
Por que no? Tudo possvel com os milhes de McPhail por trs. Dar aulas de
teatro numa faculdade pequena no a grande ambio de minha vida. E voc, Mariette?
Vai ficar na pea, no mesmo? No h nada que a prenda aqui.
Eu... eu no sei. Preciso pensar. um passo muito grande.
Era verdade que ela no tinha nada nem ningum que a prendesse naquela
cidadezinha. Podia viajar vontade com o resto do elenco. Mas hesitava, ao pensar em
Hartley McPhail. Esperava que todo seu contato com o milionrio texano terminasse
com o encerramento das apresentaes, ali. Ele ento sairia de sua vida para sempre.
Mas se ela continuasse a interpretar o papel de Julie Long, a sombra de Hartley McPhail
continuaria a perturbar sua vida.
A escolha era difcil. De um lado, a maior oportunidade de sua vida; do outro, todo
o sofrimento que McPhail poderia lhe causar.
Ele recomeou, refletiu, irritada. Est tentando de novo comprar todo mundo. J
comprou Ted Barnes e, se eu ficar no elenco, vai acabar me comprando tambm!
A ltima noite da pea foi uma experincia emocionante para Mariette. Durante
vrias semanas, sua vida havia girado em torno daquele teatro. Tinha ficado amiga de
quase todos os atores. O encerramento da temporada significava o fim de tudo, a menos
que ela resolvesse viajar com o resto do elenco.
Naquela noite todo o pessoal estava animado. Por um momento, Mariette viu-se
contagiada pela excitao. Era enorme a tentao de continuar no elenco, de participar
daquela aventura para ver onde iria terminar. O futuro da pea era assunto de todas as
conversas numa festa que reuniu o elenco depois que a cortina se fechou. Os que iam
viajar estavam muito animados. Os que ficariam na cidade no escondiam sua tristeza.
Na manh seguinte, sentada num canto do sof, Mariette alisava, distrada, o plo
de Rembrandt.
O que voc acha? perguntou ao gato. Devo ir? Sua vida vai mudar,
garoto. Vai ter que viajar muito.
Rembrandt enfiou o focinh na palma da mo dela, ronronando.
uma deciso difcil ela continuou. Estou com a sensao de que
lamentarei qualquer deciso que tomar!
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Suas reflexes foram interrompidas por uma batida na porta. Ela ps Rembrandt
no cho e, ao abrir a porta, viu um homenzinho vestido de preto, segurando um bon.
Srta. Anderson? ele perguntou polidamente.
Sim?
Sou o motorista do sr. McPhail. Ele mandou vir busc-la para lev-la ao
aeroporto. Entregou para Mariette um carto com o nome de McPhail, que ela pegou,
confusa.
Deve haver algum engano. No h razo nenhuma para eu ir ao aeroporto
agora.
O sr. McPhail disse que um assunto da maior urgncia. O avio dele acabou de
chegar. Queria que eu a localizasse o mais depressa possvel, pois a senhorita precisa ir
ao aeroporto se encontrar com o diretor comercial da companhia. a respeito do
contrato para a pea.
Por favor, diga ao diretor comercial que ainda no resolvi o que vou fazer.
O sr. McPhail quer que a senhorita v conversar com ele o homem insistiu.
Lamento muito disse Mariette, exasperada , mas no vou. Estava quase
batendo a porta na cara do motorista, mas hesitou, ao reparar o ar agoniado do homem.
Amassava o bon, enquanto olhava para ela, desesperado.
Por favor, senhorita. Se no for, o sr. McPhail vai dizer que no soube convenc-
la. Ele no gosta de ser contrariado.
O homem apenas obedecia ordens. Com certeza tinha uma famlia para sustentar e
McPhail era suficientemente desumano para despedi-lo se suas exigncias no fossem
cumpridas risca.
Mariette ficou furiosa. Mais uma vez McPhail queria impor sua vontade. E surgia
agora uma oportunidade para dizer algumas verdades a ele. Iria ao aeroporto, se
recusaria a falar com o diretor comercial e pediria para ver McPhail. Seria maravilhoso
dar um contra naquele milionrio convencido.
Est bem. Vou buscar minha bolsa. Ficou feliz porque estava com rabo-de-
cavalo, camiseta e com a cala de brim mais velha que tinha. No queria que McPhail
imaginasse que havia se vestido especialmente para a ocasio.
Mariette fechou a porta do apartamento e partiu no carro luxuoso. Chegando ao
aeroporto, o motorista dirigiu-se para o jato particular de McPhail. Um homem alto e
moreno foi receb-la na pista.
Mariette entrou no avio, tremendo de raiva. A caminho do aeroporto, havia
pensado no que iria falar e agora as palavras se misturavam em sua cabea.
Em vez de ser recebida pelo diretor comercial, foi levada para uma saleta, onde
lhe deram uma xcara de caf e pediram que esperasse. Ela olhou impacientemente para
o tapete escuro, muito espesso, e para as poltronas de veludo com monogramas
dourados.
A vaidade dos homens no tem limites refletiu.
Tomou o caf devagar, aborrecida porque o tempo estava passando. McPhail
queria humilh-la, fazendo-a esperar de maneira to insultante?
Finalmente perdeu a pacincia. Colocando a xcara de caf em cima do bar,
procurou a porta de sada. De
repente, sentiu movimento sob seus ps. Olhou espantada pela janela e viu que as
casas passavam correndo. Ao mesmo tempo, a voz do piloto avisava no alto-falante:
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Por favor, apertem os cintos. Estamos nos preparando para decolar.
Oh, no! Mariette gritou.
Deu um passo em direo da cabine de comando para pedir que parassem o
aparelho imediatamente, mas a velocidade do avio aumentou de repente, e ela perdeu
o equilbrio. Acabou se sentando na cadeira mais prxima e prendendo o cinto de
segurana.
Assim que o avio ganhou altura, Mariette levantou-se e abriu a porta, procura
do tal diretor comercia Entrou no outro compartimento e parou, surpresa. Encontrou-
se num pequeno escritrio, com uma escrivaninha mquinas de escrever. Vrias
pessoas estavam trabalhando e, atrs da escrivaninha, estava Hartley McPhail e
pessoa!
Por um momento, todos os olhos se voltaram para McPhail levantou a cabea,
interrompendo a leitura d uns papis.
Bom-dia, Mariette disse calmamente.
Os olhos dela faiscavam. Encaminhou-se para a escrivaninha, prendendo, a custo,
as palavras ofensivas que tinha na garganta. Mas antes que pudesse abrir a boca,
McPhail estendeu a mo:
Vou falar com voc daqui a um minuto.
Mas... mas...
No se preocupe, vou explicar tudo.
Depois ele voltou sua ateno para uma secretria, passando a ditar uma carta. Ao
mesmo tempo, assinava vrios papis que lhe eram entregues por outra secretria.
Mariette mergulhou numa cadeira, impotente e furiosa por ter permitido que ele a
pusesse "na coleira". Mas tinha que se resignar. Estava presa no avio e ningum lhe
dava importncia. Depois de alguns olhares de curiosidade, as pessoas deixaram de
prestar ateno no que ela fazia. A atividade recomeou. Uma datilografa escrevia
discretamente mquina. Um homem de terno escuro entrou por uma porta. Inclinou-
se sobre a escrivaninha e conversou em voz baixa com McPhail. Mariette ouviu al-
gumas ordens que envolviam transaes com petrleo e gado. O homem acenou com a
cabea e saiu. McPhail parecia mais descontrado agora. A ruga profunda na testa, a
postura tensa, tudo pareceu relaxar quando ele olhou para Mariette.
Venha ele convidou, pegando-a pelo brao. Vamos conversar na saleta. L
podemos ficar sozinhos.
Mariette no tinha certeza se queria ficar sozinha com ele, ou no, mas estava to
confusa que no teve foras para resistir.
Desculpe-me por t-la feito esperar, mas precisava tratar de alguns negcios
disse ele, depois que se acomodaram na saleta luxuosamente decorada. Agora
posso me dedicar inteiramente a voc.
Por que me trouxe para c? Alm de brava, ela estava tambm assustada.
Voc est me seqestrando.
Seqestrando? McPhail deu uma risada. De jeito nenhum! Ele tentou
pegar sua mo, mas ela no deixou. Voc acha mesmo que est sendo seqestrada?
Que outro nome poderia dar a isto? Estou aqui contra a minha vontade e s
Deus sabe para onde est me levando.
Estou lhe dando uma oportunidade para me conhecer melhor ele
Fascinao 23 A Praia da Solido Patti Beckman

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respondeu, com calma. Vai passar as prximas quarenta e oito horas comigo. Vou
lhe mostrar um lado de minha personalidade que no conhece ainda. Voc me
encontrou na praia, como um desocupado, depois me viu interpretando um papel
numa pea. Quero que conhea agora o verdadeiro Hartley McPhail.
E se no quiser?
Por que no iria querer? Voc vai ser tratada como uma princesa. Durante as
prximas quarenta e oito horas quero que conhea o que viver em companhia de
algum muito rico. Voc resolveu desprezar qualquer pessoa que tenha dinheiro.
Entretanto, nunca soube o que significa poder gastar o que quiser.
No sei e nem quero saber.
Por qu? Voc por acaso tem medo? Medo de que venha a gostar?
No acredito que v gostar de comprar as pessoas como voc faz.
Voc s v o lado negativo do dinheiro. Pois bem, est errada. uma maravilha
ter dinheiro! Voc disse que comprei a companhia de teatro, que comprei William
Nelson. E da? Comprei o que queria. . . e por um bom preo! No feri ningum.
Voc feriu o orgulho de Nelson.
O orgulho dele no o ajudaria muito se o conselho de diretores o demitisse por
administrar mal o teatro! Se no fosse por Lovers and Others e pelo dinheiro que doei
ao teatro, no conseguiriam nem abrir as portas e Nelson seria despedido. Acabei
garantindo o emprego dele!
Mesmo assim, voc continua a usar o dinheiro para manipular as pessoas.
Algumas pessoas manipulam os outros com mentiras, outras usando charme
ou provocando um sentimento de culpa. Se quero usar dinheiro para controlar ou
influenciar as pessoas, problema meu. O dinheiro meu e no foi fcil ganh-lo. Se
vejo alguma coisa que quero, compro. No estou querendo me desculpar. Quero
apenas que voc saiba como realmente sou.
Para qu?
Isso mais do que evidente McPhail respondeu, olhando-a intensamente.
No sou Julie Long!
Esquea Julie Long.
Por qu? Voc no esqueceu.
As pupilas dos olhos de McPhail se contraram. Por um momento, Mariette ficou
com medo de que ele fosse bater nela, pois o corpo musculoso tornou-se tenso pelas
emoes que ela havia provocado. Por que havia tido a imprudncia de irrit-lo? Ele era
um homem poderoso, talvez at perigoso.
Preciso voltar ao trabalho disse ele, de repente.
McPhail caminhou at a porta e parou, virando-se. O corao de Mariette bateu
mais depressa e ela no soube dizer se era por apreenso pelo que estava para acon-
tecer, ou porque ele a excitava.
Se precisar de alguma coisa, toque a campainha ele continuou friamente.
Depois desapareceu, deixando-a entregue a seus pensamentos.
Mas ela no teve muito tempo para pr suas idias em ordem, pois a voz do piloto
no alto-falante, avisava os passageiros que deviam apertar os cintos, pois iriam
aterrissar.
Mariette sentou-se perto de uma janela e ficou observando a paisagem. Viu um
pasto enorme com inmeras cabeas de gado, que de longe pareciam pequenos pontos
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Projeto Revisoras
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negros.
Notou depois que estavam sobrevoando uma pista de aterrissagem particular,
perto de uma casa enorme. As terras irrigadas que cercavam a fazenda formavam um
osis na regio rida. Do avio, podia ver um gramado verde, muito bem tratado,
carvalhos enormes e flores vermelhas, enquanto pouco alm, estendendo-se at o hori-
zonte, estava a terra queimada pelo sol, com cactos cheios de espinhos.
O homem moreno que havia recebido Mariette no avio acompanhou-a pela pista,
at a casa da fazenda. Hartley McPhail devia estar trabalhando ainda, pois n saiu do
avio.
A casa construda com tijolos marrons, tinha um telhado sustentado por vigas
toscas; no cho havia lajota mexicanas. As paredes grossas no deixavam passar o calor,
criando uma atmosfera agradvel e tranqila.
Mariette examinou a sala principal da casa, antes d prestar ateno num retrato
que estava em cima da lareira. Surpresa, reconheceu-se no retrato, mas logo percebeu
que tinha se enganado: o retrato era de Julie Long A semelhana entre as duas era
realmente incrvel.
Sim, McPhail ainda estava apaixonado por Juli Long. O retrato, colocado num
lugar to especial, mostrava como ele sentia falta de seu amor perdido.
Uma mexicana usando uma blusa branca e uma saia vermelha e verde levou
Mariette para o quarto de hspedes. Com voz suave, informou que ela podia usar tudo
o que houvesse no quarto, durante a visita.
Mariette examinou o quarto luxuosamente mobiliado, em tons de ouro e marrom,
que continuavam no tapete espesso, no revestimento das paredes, na colcha da cama,
no banheiro e nas cortinas. Portas-janelas davam para um ptio interno.
No banheiro espaoso, as torneiras e as maanetas eram folheadas a ouro. A
banheira rebaixada tinha uma ducha que lanava jatos de gua a um simples toque.
Quando acendeu a luz, uma msica suave comeou a tocar no banheiro.
Em seguida, Mariette voltou a ateno para as peas de roupa que estavam
estendidas na cama, provavelmente para que ela as usasse. Havia desde roupa esporte
at um vestido de noite, muito elegante. Um vestido de coquetel cor-de-prpura
chamou sua ateno. A etiqueta era Dior. Tirou a cala jeans, a camiseta e ps o vestido.
Evidentemente McPhail havia obtido suas medidas na loja de Dallas onde fizera
compras antes da estria da pea. O vestido servia perfeitamente, como se tivesse sido
feito para ela. O decote ameaava mostrar seus seios, mas parava a tempo, sugerindo o
que havia por baixo. A cintura era justa e a saia rodada acariciava delicadamente suas
coxas, quando se movia.
Olhou espantada no espelho. Mais uma vez via-se transformada numa princesa de
contos de fadas. Teria que passar dois dias com McPhail. Podia esbravejar, ficar de mau
humor e brigar com ele o tempo todo. Ou podia relaxar e aproveitar tudo o que
acontecesse. O que quer que McPhail houvesse reservado para ela, ia ser em grande
estilo.
No tinha nenhum compromisso para aqueles dois dias. Rembrandt, o gato, sabia
onde encontrar comida sozinho. Muitas vezes ele desaparecia por perodos mais longos
ainda. Era melhor tirar o maior proveito possvel da situao. Alm do mais, tinha
curiosidade em saber como que vivia um milionrio texano como McPhail, e o que ele
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Projeto Revisoras
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tinha planejado para ela. Ento resolveu: ia se mostrar fria e distante, mas ao mesmo
tempo polida.
Trocou o vestido de coquetel por um traje de linho, mais adequado para aquela
hora do dia.
O almoo foi servido num ptio prximo de uma piscina olmpica. McPhail vestiu
um terno claro que acentuava o azul de seus olhos e. o tom dourado de seu cabelo. Com
toda a delicadeza, acomodou Mariette numa mesa com tampo de vidro, sob um enorme
guarda-sol.
McPhail tocou uma campainha. Quase no mesmo instante, um garom trouxe a
refeio ligeira, composta de
peito de frango recheado, ervilhas, ch gelado e doces de massa folhada, deliciosos.
Depois do almoo, MePhail deu ordem ao motorista para que trouxesse o carro,
pois queria mostrar a fazenda a Mariette. Obedecendo sugesto dele, ela trocou o
vestido de linho por uma cala jeans, uma camisa xadrez e botas de montaria. McPhail
tambm vestiu uma cala velha e botas de cowboy,
O carro, com ar condicionado, levou-os confortavelmente pelas estradas de terra
da fazenda.
aqui que ficam os cavalos disse McPhail, apontando para uma longa fileira
de prdios brancos, perto de uma pista de corrida. Venha, vamos ver de perto.
Enquanto passavam pelas cocheiras, ele falava com entusiasmo, como se uma fina
camada de formalismo e de reserva tivesse desaparecido. Esta Sabra disse,
parando diante da cocheira de uma potranca preta, com narinas dilatadas. Est
sendo preparada para a prxima temporada. muito fogosa, e tem mostrado garra. Se
for bem preparada, talvez se torne campe. McPhail afagou o focinho da potranca
enquanto dizia suavemente estas palavras.
Mariette ficou encantada com a delicadeza com que ele lhe mostrou cada cavalo,
fazendo comentrios a respeito do temperamento e da personalidade de cada um. No
entanto, o que mais a surpreendeu foi descobrir que um homem to desumano e
insensvel podia se interessar por animais.
Esta a minha preferida observou, ao parar diante da ltima cocheira.
Mariette viu uma cabea castanha, com o pescoo musculoso. A gua relinchou baixinho,
mostrando que havia reconhecido McPhail. Ele a afagou, dando-lhe um torro de
acar. Ela rabe e minha h bastante tempo. J no corre mais. Vive agora aqui,
onde muito bem tratada.
Ela deve valer muito Mariette comentou.
Poderia vend-la por uma pequena fortuna, mas no quero me separar dela.
Ela deve ser muito especial para voc. Mariette tocou no focinho aveludado.
, sim disse McPhail, com uma nota curiosa na voz.
Como o nome dela?
Julie ele respondeu, depois de uma longa pausa.
Mariette viu-se tomada por uma estranha mistura de emoes. No estava
surpresa. Por que deveria ficar? Entretanto, no conseguia definir o que estava
sentindo.
Voc devia gostar muito dela comentou friamente.
Ele no respondeu. Depois que se afastaram, perguntou, com a voz ligeiramente
alterada:
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Projeto Revisoras
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Voc quer dar uma volta a cavalo?
Quero, sim! Ela se entusiasmou. Mas voc tem algum cavalo que seja
manso? Ando to pouco a cavalo...
claro. Tenho um cavalo perfeito para voc. Manso como um gatinho. Chama-se
Molenga. Ele usado para acalmar os potros nervosos.
Pelo nome, parece que serve para mim.
Mariette olhou-o, espantada. Ele era um homem complexo, quase impenetrvel.
McPhail selou outro cavalo, um animal preto, enorme. Depois ajudou Mariette a
montar. Quando colocou as mos em redor da cintura fina dela, um arrepio percorreu-a
da cabea aos ps.
Saram das cocheiras e, passando por uma porteira de madeira, dirigiram-se para
um campo enorme. Mariette acompanhou-o em silncio, sentindo seu corpo jogar de
um lado para outro em cima da sela. McPhail montava muito bem, com a mesma
naturalidade que demonstrava ao tratar de negcios.
Depois que saram da estrada e entraram no campo, onde se viam apenas alguns
arbustos, McPhail segurou seu cavalo para que Mariette pudesse se emparelhar com
ele.
Se continuar assim, voc no vai muito longe . ele sorriu. Veja como se
monta. Voc tem que acompanhar o cavalo. O peso do corpo deve ser descarregado nos
estribos e no na sela. Est vendo? Fique quase em p nos estribos.
Parece to fcil quando olho para voc!
Voc tem que sentir os movimentos do cavalo. Ele anda num ritmo definido.
Acompanhe-o. Quando o corpo dele subir, suba tambm. Quando ele descer, desa.
Concentre-se no ritmo. Vai ver que no difcil.
Mariette observou McPhail atentamente, esforando-se para se concentrar
mais na maneira como ele andava a cavalo do que em suas coxas musculosas, ou na
maneira como controlava o enorme animal. Ele formava uma s figura com o cavalo.
Mariette havia lido em algum lugar que a masculinidade de um homem acentua-se
quando ele monta a cavalo. Era o que ela sentia ao olhar para ele.
Pouco depois, ela j acompanhava melhor os movimentos do cavalo. J no ficava
balanando de um lado para outro em cima do animal.
Assim mesmo McPhail encorajou-a. Voc aprendeu bem depressa.
Obrigada disse, orgulhosa, esquecendo-se por um momento que os
cumprimentos daquele homem no valiam nada para ela.
Quando voc se sentir vontade na sela, vai aproveitar melhor o passeio.
Depois disso, andaram por algum tempo, em silncio. Foi somente quando se
aproximaram de uma porteira, numa parte cercada da fazenda, que Mariette percebeu
como aquele silncio havia sido agradvel. No era o silncio tenso de dois inimigos
preparando o prximo ataque. Era antes um recolhimento descontrado, comparti-
lhado, como se eles estivessem se encontrando em outro plano emocional, onde as
palavras no so necessrias.
Estava refletindo sobre esta mudana repentina no relacionamento dos dois,
quando um homem se aproximou a cavalo. Usava cala de couro, camisa xadrez e um
chapu de aba larga.
Sr. McPhail! O homem parou o cavalo diante deles. Curley sumiu. No o
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encontro em lugar nenhum.
Eu sei, Charlie McPhail respondeu calmamente, parando tambm o cavalo.
Ele est atrs de minha casa. Voc no foi avisado?
No, senhor. A peie do homem estava curtida pelo sol e em sua testa havia
vrias rugas.
V l agora, Charlie. Vou chamar outra pessoa para cuidar da cerca norte.
Depois ele explicou para Mariette. Curley um touro de raa que Debbie, a filha de
Charlie, est criando.
O que houve com ele? Charlie perguntou, agitado.
Ele fraturou a perna.
Oh, no! O homem gemeu. Debbie vai ficar tristssima.
Talvez no McPhail tranqilizou-o. O veterinrio passou a manh inteira
com ele. Vamos fazer tudo para salv-lo. V at l agora e veja o que pode fazer para
ajudar.
Quem vai contar a Debbie?
J cuidei disso. Ela est l agora, esperando voc.
Obrigado, sr. McPhail. Charlie afastou-se numa nuvem de poeira.
McPhail e Mariette comearam a andar na direo de um mar de cabeas de gado,
que se moviam em crculo, mugindo, enquanto alguns homens seguravam bezerros no
cho.
Dei aquele touro para Debbie quando era aindai um bezerro McPhail
explicou. Ela louca por Curley. Ele a acompanha por toda a parte, como se fosse um
cachorrinho.
Como foi que ele quebrou a perna?
Caiu num barranco. Mandei que o levassem para o curral e chamei o veterinrio
imediatamente. Espero que seja salvo, principalmente por causa de Debbie.
Mariette ficou comovida com a emoo que havia na voz de McPhail. Ele j havia
revelado o lado humano de seu carter insensvel e cruel quando falou de Julie Long.
Mas estava lamentando a falta de algum que tinha perdido. Agora, estava preocupado
por causa de outra pessoa. Ele a surpreendia mais uma vez. Aquele homem era um
paradoxo constante.
Os homens esto marcando os bezerros ele explicou, enquanto se
aproximavam do rebanho.
Os bezerros esto mugindo tanto! Mariette protestou, olhando para um
bezerro que estava deitado no cho, com os ps amarrados. Um homem enorme
levantou o ferro de marcar, em brasa, enquanto outros dois seguravam o animal. Um
"M" brilhou ameaadoramente ao sol, quando o homem ergueu o brao. Depois ele
pressionou o ferro em brasa no animal.
O bezerro lanou um mugido horrvel, enquanto Mariette ouvia um chiado e sentia
um cheiro de carne queimada.
Que coisa medonha! ela estremeceu, sentindo o estmago revirar.
No pior do que levar uma criana ao mdico para tomar uma injeo.
McPhail observou.
Mas no existe uma maneira mais humana de marcar um animal?
Alguns fazendeiros usam um mtodo qumico ou um outro sistema que marca
pelo congelamento, mas nem sempre duram. Aqui somos antiquados. Preferimos mar-
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car com o ferro em brasa, que um sistema mais do que comprovado, alm de deixar
uma marca permanente.
uma pena que o pobre animal no possa dar sua opinio.
No seja ridcula ele observou, impaciente. Isto faz parte do trabalho da
fazenda. O gado que no est marcado pode ser roubado. E se entrar no pasto de outro
proprietrio, pode provocar uma briga. Se deixasse meu gado sem marca, acabaria
perdendo uma poro de vacas valiosas.
Mariette percebeu que ele encarava todo o processo com objetividade, sem se
preocupar com os pobres bezerros que mugiam desesperadamente. Ela havia se iludido
por um instante por causa de um ato de caridade inesperado, mas tornava a deparar
com o lado cruel que havia no temperamento dele.
Quando se afastaram, o silncio entre os dois tinha ficado tenso e desagradvel.
Pouco depois, Mariette viu uma choupana ao longe. Parecia que iam para l, pois
McPhail virou o cavalo
naquela direo. Percebeu que quanto mais se aproximavam da casinha, mais
inquieto McPhail ficava. Seu ar frio e seguro abandonou-o e ele mudou impercepti-
velmente, como se estivesse muito tenso.
Pararam os cavalos diante da casinha de madeira, que parecia ser de gente muito
pobre. Apesar de desabitada, a rea em volta estava limpa e a propriedade havia sido
cercada. Enquanto McPhail olhava, em silncio, vrias emoes passavam por seu
rosto. Curiosa, ela perguntou.
Por que paramos aqui?
Nasci aqui disse ele, com a voz gelada.
Voc? Mariette no acreditou.
Isso a surpreende? Minha famlia era muito pobre. Resolvi que no teria a vida
de trabalho e sacrifcio de meu pai.
Nunca imaginei... ela gaguejou, parando a tempo, antes de dizer que achava
que ele era de famlia rica.
Sei muito bem o que ir para a cama com fome, pois no havia dinheiro para
comprar comida, ou acordar no dia de Natal sabendo que no tnhamos rvore nem
ganharamos presentes. Depois que fiz fortuna, comprei essa casinha e a propriedade.
E a mantive exatamente como antes, para poder vir aqui de vez em quando, lembrar da
poca em que era pobre.
Mariette estava muito espantada. Procurou descobrir o que achava daquela
revelao, mas suas emoes eram to confusas que no podiam vir tona.
Est vendo aquela casa? McPhail apontou para uma casa maior, pintada de
branco, escondida entre as rvores. Pertencia ao patro de meu pai. Era um
verdadeiro demnio. Explorava meu pai e o fez trabalhar at morrer. Depois que fiquei
rico, consegui quebrar aquele homem. Agora ele mora na cidade, num apartamento de
um quarto s, e mal, consegue viver com a penso que recebe.
Mariette estremeceu ao ouvir tamanha crueldade. Contudo, pela primeira vez
comeava a entender porque McPhail tinha se tornado o homem que era. Achava estra-
nho que ele tivesse tido um pai, que houvesse sido criana e que tivesse chorado por
no receber presentes no dia de Natal. McPhail parecia estar alm da vida e ela quase
chegara a acreditar que ele j havia nascido adulto. Ao falar de sua famlia, ele de
repente tornou-se mais humano para ela.
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Projeto Revisoras
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Voc acha que no entendo por que despreza as pessoas que tm dinheiro ele
continuou. Mas sei exatamente como . J senti a mesma coisa.
verdade?
claro. Odiava o velho Phillips e tudo o que ele representava. Achava que os ricos
eram impiedosos e mesquinhos. E por causa de meu pai, resolvi ganhar muito dinheiro.
Mas isto uma vingana.
Chame como quiser, mas era meu objetivo na vida. Conseguir que aquele
bastardo, Phillips, casse fora dos negcios!
E voc ficou feliz depois que conseguiu o que queria? Mariette perguntou,
com amargura na voz.
Voc acertou, fiquei, sim! Na verdade, quando tudo aconteceu, j no podia
ajudar meu pai. Ele morreu de ataque cardaco, muito moo, por excesso de trabalho.
Mas pude pagar Phillips na mesma moeda, e at com juros, por ter tratado meu pai
daquela maneira, por nos ter tratado como se fssemos a poeira que havia embaixo de
seus ps.
Mas isto trouxe seu pai de volta?
McPhail olhou-a diretamente pela primeira vez desde que havia parado naquele
lugar. O brilho de ao que havia em seus olhos fez Mariette estremecer.
H um lado irnico nessa histria toda McPhail disse por fim, quebrando o
silncio cheio de tenso e ao mesmo tempo ignorando a pergunta que ela havia feito.
Qual ?
Apesar de odiar os ricos quando era criana, descobri que gostava de ser rico.
uma sensao deliciosa ter muito dinheiro. No preciso usar roupas que foram de outras
pessoas nem me matar de trabalhar num emprego horrvel. No preciso ser insultado
por pessoas que tm mais dinheiro do que eu. De certa maneira, o velho Phillips me fez
um grande favor tratando mal minha famlia. Ele me fez querer ficar rico. Se no fosse
por ele, talvez fosse agora peo de uma fazenda.
Nem mesmo forando muito a imaginao, Mariette podia conceber a idia de
McPhail trabalhando como outro homem qualquer.
Veja bem, Mariette McPhail continuou, num tom confidencial que fez o
corao dela bater mais depressa. Eu a entendo muito melhor do que voc pensa. J
estive na sua situao, mas voc nunca esteve na minha. Eu me sinto como uma pessoa
mais velha aconselhando uma adolescente. Como dizia aquele comediante: "J fui rico e
j fui pobre e, acreditem-me, ser rico bem melhor".
Talvez seja melhor para voc, mas no para mim Mariette protestou
imediatamente, sentindo que cada vez ficava mais abalada da sua resoluo de odiar
aquele homem.
Como voc sabe? Nunca foi rica. Por isso eu a trouxe aqui. Para que passasse
por esta experincia. Se voc relaxasse, talvez descobrisse que gosta das coisas que o
dinheiro pode comprar.
No acredito Mariette respondeu sem muita convico, lembrando-se do
vestido macio que havia experimentado antes do almoo.
Guarde bem uma coisa e esses dois dias ficaro muito mais agradveis para
voc. O dinheiro em si no nem bom nem mau; o que importa a maneira como
usado.
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Projeto Revisoras
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Mas voc no pode negar que o dinheiro corrompe as pessoas. Mariette
reagiu e sua raiva aumentou ao lembrar do pai. Corrompeu minha me.
Ser que corrompeu mesmo? Ele perguntou delicadamente, mas com
firmeza. Pelo que li naquela carta, parece que sua me deixou seu pai porque quis.
Se no quisesse ir embora, no teria ido, mesmo que lhe oferecessem todo o dinheiro
do mundo. Seu tio no comprou sua me. Ela foi embora com ele porque quis.
No verdade! Mariette exclamou. O que voc sabe do caso? Voc no
estava l!
Nem voc, em certo sentido. Voc era pequena demais para entender o que
estava acontecendo.
Mariette no sabia se era o calor opressivo do vero ou a raiva que a consumia.
Mas de repente sentiu-se fraca e sem ar. Seu rosto empalideceu. Suas mos comearam
a tremer.
Est sentindo alguma coisa?
No sei murmurou, sentindo a cabea girar e a vista escurecer. Suas
tmporas latejavam tanto que no conseguia pensar.
Tome disse McPhail, colocando um cantil na mo dela. Beba um pouco de
gua. Voc vai se sentir melhor. Com certeza est desidratada por causa do calor,
Mariette pegou o cantil e tomou um pouco de gua fresca. Depois do primeiro
gole, percebeu que estava com muita sede, por isso bebeu sofregamente, deixando o
cantil quase vazio.
Desculpe disse, ao perceber o que tinha feito. No pretendia beber tanta
gua. Quase no sobrou para voc.
No se preocupe. H muito tempo que aprendi a cuidar de mim mesmo. Ele
estendeu a mo e pegou outro cantil.
Voc terrivelmente irritante! Mariette exclamou, zangada, sentindo-se
ridcula por ter se preocupado com ele.
Ele deu uma risada. Mais irritada ainda, ela sacudiu as rdeas, atiou o cavalo com
os calcanhares e saiu a galope em direo da sede da fazenda. Balanava na sela,
esquecida da aula de equitao que McPhail lhe havia dado horas antes.
Depois, deixou que o cavalo diminusse a velocidade para que ele a alcanasse.
No podia ir sozinha, pois no sabia o caminho de volta. Apesar de no gostar dele, no
podia ficar galopando s cegas pelos campos.
Ao entrar no quarto, Mariette esfregou os msculos doloridos. Despindo-se,
mergulhou na banheira luxuosa. Bastou que tocasse um boto para que vrios jatos de
gua comeassem a jorrar. A gua quente girava ao redor dela, massageando seu corpo
cansado, relaxando todos os msculos, deixando-a com a sensao incrvel de estar
sendo mimada.
Ficou na banheira at sentir-se recuperada e em paz consigo mesma. Depois,
enxugou-se com uma toalha felpuda e macia. McPhail havia recomendado que vestisse
cala comprida. Escolheu um conjunto verde-escuro, cujo tom deixava seus olhos
maiores e mais brilhantes.
Vamos jantar num lugar em que voc nunca esteve McPhail havia dito com
ar de mistrio. E do qual jamais se esquecer completou.
Mariette estava louca de curiosidade, mas ele no disse nada. Assim que ficou
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Projeto Revisoras
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pronta, foi se encontrar com McPhail na sala de estar da casa enorme. Ele estava muito
elegante, com um terno escuro, bem cortado, uma camisa azul-claro e uma gravata
azul-escuro. Ela notou, nos punhos da camisa, o brilho das abotoaduras de ouro.
Sem dizer uma palavra, ele a levou para o heliporto da fazenda. O dia passado ao
ar livre e o passeio a cavalo haviam aberto o apetite de Mariette. Ela esperava que no
tivessem que viajar muito tempo at o lugar onde iriam jantar.
Depois que entraram no helicptero e prenderam o cinto de segurana, o piloto
levantou vo. Mariette ficou fascinada com o espetculo que se descortinou diante de
seus olhos. Para ela, era uma experincia nova e emocionante, pois nunca havia
andado de helicptero. Sobrevoaram o golfo do Mxico. No mar, barcos pesqueiros
voltavam para o porto. Para onde estariam indo?
Um navio cargueiro sulcava as guas preguiosamente. Pouco depois,
aproximaram-se de uma plataforma de perfurao de petrleo no meio do mar.
Pensei que fssemos jantar! ela exclamou.
Estamos apenas a alguns minutos do nosso jantar ele explicou, a voz grossa
encobrindo o ronco do motor.
Ento ele continuava com o mistrio! Parecia uma brincadeira boba,
considerando a fome que estava sentindo, mas no tinha outra soluo a no ser
esperar para ver a surpresa que ele lhe reservara. As vigas pretas da torre de
perfurao aumentaram de tamanho quando o helicptero aproximou-se de uma
grande plataforma de madeira que ficava ao lado da imensa estrutura. O helicptero
diminuiu de velocidade, comeando a descer para aterrissar.
Era para l que estavam indo! Mariette sentiu uma mistura de interesse e de
desaponto. Desde pequena, quando olhava para o mar, via essas torres de perfurao,
que pareciam pequenos pontos negros no horizonte. Faziam parte do cenrio, como as
gaivotas e as dunas de areia. Nunca tinha visto uma daquelas torres de perto, por isso a
visita ia ser interessante. Estava desapontada apenas porque tinha muita fome.
Quando saram do helicptero, a brisa do mar os envolveu, agitando os longos fios
do cabelo de Mariette e levando at seus lbios o gosto de sal.
Depois de atravessar o tombadilho, McPhail indicou-lhe uma porta. De repente,
Mariette viu-se numa cidade embaixo d'gua: era o local onde morava o pessoal que
trabalhava com aquela sonda. Era muito mais confortvel do que imaginava e fazia um
contraste surpreendente com o tombadilho curtido pelo tempo. Havia corredores
iluminados, quartos confortveis, uma sala de estar atapetada, com um bar, alguns
jogos e um aparelho de televiso com uma tela enorme. Uma aparelhagem eficiente de
ar condicionado tirava toda a umidade do ar.
Parece um hotel de luxo! Mariette exclamou.
A maioria das pessoas fica espantada quando visita uma plataforma de
extrao de petrleo pela primeira vez. Pela televiso, s vem homens com capacetes
agarrados em cabos ou mexendo na maquinaria que fica para fora. Esses homens
passam s vezes semanas aqui. Precisam morar num local seco e limpo, alimentar-se
bem e ter alguma recreao. Queremos que eles vivam com conforto e que se sintam
felizes quando esto de folga.
Os homens que estavam no corredor e na sala de estar reconheceram McPhail
imediatamente. Cumprimentaram-no com respeito e afeio. Mariette ficou surpresa,
pois sabia o quanto ele era desumano. Ser que ele era cruel apenas com os
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Projeto Revisoras
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adversrios, mas generoso com os empregados? Quanto mais sabia a respeito dele,
mais complexo ficava o enigma.
Essa torre de petrleo sua, naturalmente ela comentou.
, sim.
Provavelmente voc tem uma poro de torres como esta,
onde est o petrleo ele falou.
Pouco depois entraram numa sala de jantar imaculadamente limpa. McPhail
acertou quando disse que ela nunca se esqueceria daquele jantar. Imaginou quantas
moas de sua idade j teriam sido convidadas para um jantar assim. A comida estava
maravilhosa. Coquetel de camaro, fils enormes e suculentos, batatas cozidas e uma
salada, tudo acompanhado por um vinho delicioso.
Voc est gostando do jantar? McPhail perguntou, depois de certo tempo.
Est excelente ela respondeu, entre duas garfadas.
Tem de estar mesmo. O cozinheiro daqui ganha uma fortuna.
J era meia-noite quando voltaram para a fazenda. McPhail acompanhou Mariette
at a porta do quarto.
O que est achando da minha vida at agora? ele perguntou, aproximando-
se sob o impacto de sua masculinidade. Os joelhos dela tremeram quando ela se lem-
brou da poca em que pensava que ele fosse um vagabundo de praia.
... interessante.
Est gostando da visita?
O que ela podia responder? Negar que havia se divertido naquela noite seria uma
mentira.
Ainda se sente seqestrada?
Bem... voc me enganou e me trouxe para c contra a minha vontade.
Sim, mas agora que est aqui, no acredito que se considere maltratada
disse ele, com um sorriso zombeteiro. A segurana que ele demonstrava era irritante,
mas ao mesmo tempo a atraa muito.
Por alguns momentos, ele a olhou de uma forma estranha, como se quisesse
desvendar um segredo que ambos ocultavam.
Durma bem disse por fim. Amanh voc ter um dia cheio.
McPhail estava sendo misterioso de novo.
Na manh seguinte, depois que Mariette tomou o caf da manh na cama, a
empregada avisou-a que devia arrumar suas coisas para viajar. Pouco depois trouxe um
jogo de malas finssimo. McPhail havia especificado os vestidos que ela devia levar.
Quando a empregada os tirou do armrio, Mariette sentiu um choque. Eram os vestidos
que havia usado na pea. Estavam agora limpos e passados a ferro.
Olhou para os vestidos com prazer. Eram os mais elegantes que tinha usado em
toda a sua vida, e ela os adorava. Mas ao mesmo tempo sentiu uma pontada de dor.
queles vestidos estavam associados lembranas muito tristes.
O que McPhail estava pretendendo? Num momento de sentimentalismo, queria
reviver as cenas de amor da noite de estria da pea? Ela gostaria que isso fosse
verdade. Mas um lado mais realista de sua mente mostrava-lhe o motivo real. Hartley
McPhail tentava, mais uma vez, reviver o fantasma de seu amor perdido.
Comprimiu os lbios, zangada. Seu primeiro impuls foi atirar os vestidos no rosto
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Projeto Revisoras
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de McPhail e mandar que ele fosse procurar outra substituta para Julie Long. Ma
depois mudou de idia e resolveu levar aquela farsa at o fim, s para ver onde ele
queria chegar. Foi mais adiante e fez o penteado que viu no retrato que havia na sala.
Quando se olhou ao espelho, ficou chocada ao perceber o quanto se parecia com Julie
Long. Talvez fosse uma crueldade fazer isso...
Quando entrou na sala, McPhail empalideceu. Mas logo recuperou-se e no fez
nenhum comentrio sobre a aparncia dela.
Vamos ao Astrodome, em Houston. Mandei que a empregada pusesse na mala
um vestido de festa porque vamos receber alguns amigos para jantar depois do jogo.
Apesar de revoltada com sua situao, Mariette no podia negar que estava
maravilhada. Tinha ido uma vez com o pai a Houston e haviam visitado o Astrodome. O
tamanho do fabuloso estdio deixou-a sem ar. Voltar em companhia do milionrio
texano e assistir, em seu camarote luxuoso, ao jogo de beisebol dos Astros de Houston,
seria uma experincia incrvel. No deixaria que seus sentimentos a respeito de McPhail
estragassem o dia.
O jato de McPhail levou-os a Houston em poucos minutos. Um carro os esperava no
aeroporto para conduzi-los ao Astrodome. Chegando ao estdio, subiram de elevador
at o camarote. O compartimento tinha cerca de trinta cadeiras, uma saleta acarpetada
com circuito interno de televiso, geladeira, telefone e toalete particular. O restaurante,
no ltimo andar, fornecia canaps e coquetis.
Mariette ficou to assombrada com aquele luxo que no sabia o que dizer. O
Astrodome era uma das maravilhas do mundo moderno e ela estava tendo o privilgio
de ser admitida na roda dos milionrios. Eles viviam num mundo parte. Abaixo dela,
havia milhares de espectadores, pessoas comuns que lutavam pelo po de cada dia: se-
cretrias, vendedores de seguros, mecnicos, donas-de-casa.
Ela participava da atmosfera particular dos financistas, dos banqueiros, dos
polticos, das pessoas que moviam os cordis que dirigiam o pas. Teve a sensao
vertiginosa de estar no Olimpo, como os deuses, tendo a seus ps os simples mortais!
Assim que chegaram ao camarote, foi apresentada a um ex-governador, a um
senador e a um jogador de futebol, todos convidados por McPhail para assistir ao jogo.
Ficou espantada com as pessoas que o rodeavam. Sentada numa das cadeiras, estava
uma estrela de cinema muito famosa, conversando com um comentarista poltico da
televiso, que Mariette logo reconheceu.
Se McPhail pretendia deslumbr-la, havia conseguido. Ela sentia-se constrangida
e deslocada. Na primeira oportunidade, correu para a saleta para tentar se acalmar.
Seus ps afundaram no carpete espesso. O circuito interno de televiso mostrava que
o.jogo de beisebol estava comeando. Foi ao toalete, molhou o rosto com gua fria, re-
tocou a maquilagem e finalmente, j mais controlada, voltou para junto de McPhail
para assistir ao resto da partida.
Quando o jogo terminou, o grupo dirigiu-se para o restaurante do ltimo andar,
onde Mariette os recebeu, depois de ter trocado o vestido especialmente para a
ocasio.
Voc est encantadora McPhail murmurou, fitando-a com intensidade, como
se quisesse devor-la com o olhar.
Mariette ficou embaraada. Seria um cumprimento maravilhoso se, na realidade,
ele estivesse vendo Mariette Anderson. Mas ela sabia que no era este o caso. Ele no
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Projeto Revisoras
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havia tirado os olhos dela durante o dia inteiro porque estava diante da reencarnao
de Julie Long. E por uma espcie de perversidade que no podia entender, para ferir a
ambos, ela deliberadamente acentuou sua semelhana com Julie Long. Talvez fosse
para provar o que Linda Devans havia dito e que ela j sabia: que Hartley McPhail
ainda estava apaixonado por seu grande amor do passado e tentava se consolar
cortejando uma moa que se parecia com a noiva morta.
Um pequeno conjunto tocava no restaurante. Depois dos coquetis, foi servido
um jantar maravilhoso. Quando terminaram, McPhail convidou-a para danar. Ela
concordou relutantemente, pois temia que seus sentidos a trassem quando estivesse
nos braos dele. Mas assim que sentiu o contacto daquele corpo musculoso,
acompanhando o ritmo da msica, todas as suas defesas desapareceram como que por
encanto. Voltaram, tumultuosas, as emoes que havia sentido na noite de estria da
pea, enquanto interpretava as cenas de amor.
Mais tarde, daquela mesma noite, tomaram champanhe em silncio, na saleta do
avio que os levava de volta para o rancho. McPhail parecia estar de mau humor e no
abria a boca, mas Mariette no se incomodou, pois assim podia tomar flego, enquanto
tentava pr em ordem seus pensamentos tumultuados.
No era justo! Ele a havia tirado de seu mundo para mostrar-lhe um universo de
fantasia e faz-de-conta. Tinha ofuscado sua mente com tanto dinheiro e poder, que ela
ainda estava tonta, sem saber como reagir.
Quando chegaram fazenda, ele a acompanhou em silncio at a porta do quarto.
O corao de Mariette palpitava de medo e de apreenso, no tanto por causa dela, mas
pelas emoes que aquele homem lhe provocava.
Estendeu a mo trmula em direo da maaneta, mas ele colocou-se diante da
porta. Depois inclinou-se e ela percebeu imediatamente que ia beij-la.
No Mariette murmurou, com voz fraca.
Mas ele a pegou nos braos, olhando-a intensamente. Ela procurou desviar o
rosto, evitar aquele olhar que sondava as profundezas de sua alma. Depois ele a beijou
com toda a delicadeza. Ela estremeceu quando ele traou uma linha de beijos vidos e
ardentes, dos lbios at a face, depois at o pescoo.
Em seguida, McPhail comeou a abrir o primeiro boto do seu vestido.
No faa isso ela pediu.
Mariette, Mariette ele murmurou, com a voz embargada. Quero fazer
amor com voc, aqui, esta noite mesmo...
Ela sacudiu a cabea, tentando lutar contra as lgrimas que brotavam em seus
olhos. Quis afastar a mo dele mas no teve foras. Os beijos ardentes que ele lhe dava
queimavam seu ombro nu. Depois, lentamente, foram s encaminhando para seus seios
delicados.
A cena da praia repetiu-se. Suas pernas no a sustentavam mais. Seu corpo a
atraioava e ela desejava desesperadamente que ele a mantivesse em seus braos para
sempre.
Por fim ele a soltou. Mariette encostou-se, tremendo, na porta, enquanto
procurava fechar o vestido.
Ele a devorava com o olhar, o rosto vermelho.
Est vendo? Ter dinheiro no to ruim assim. Posso comprar o que quero,
inclusive um fim de semana com uma atriz encantadora, mas teimosa.
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Mariette ficou to brava que a fora voltou a seus msculos exaustos.
Voc no me comprou! Me trouxe aqui fora, e eu achei que devia enfrentar a
situao!
Ela usou sua arma mais arrasadora e mais verdadeira.
Todo seu dinheiro no pode trazer Julie Long de volta. Talvez esteja
enganando a si mesmo, mas a mim no engana! Quis que eu fosse Julie Long na pea.
Depois me trouxe para c e fez com que eu usasse roupas que me deixavam parecida
com ela. Voc no saiu com Mariette Anderson esta noite, Hartley McPhail! Voc saiu
com um fantasma de seu amor perdido, a nica mulher que conseguiu penetrar nesse
seu corao insensvel. No se conforma porque a perdeu antes de possu-la. Agora
quer fazer amor comigo para resolver sua frustrao. No foi a mim que beijou alguns
minutos atrs. Foi Julie Long! E, se fssemos para a cama, voc iria fechar os olhos e
fazer amor com ela!
Mariette j no conseguia parar a torrente de palavras irritadas. E sem poder
fazer nada, viu surgir, incontrolvel, a fria daquele homem ferido. Era tarde demais
para voltar atrs.
Levantando a mo, ele deu um tapa no rosto dela, que soltou um grito de dor e de
medo.
Ento voc acha que s quero sexo com voc para satisfazer uma espcie de
frustrao! ele exclamou, furioso. Bem, por que no vamos ver se verdade?
Ele agarrou a blusa do vestido dela e a rasgou, arrancando todos os botes.
Depois, carregando-a nos braos, abriu a porta do quarto com um pontap irritado. Ela
estava paralisada de medo. Em seguida a jogou na cama. Foi uma cena primitiva e
brutal, dois animais do gnero humano reduzidos s suas emoes mais elementares.
No... por favor ela soluou. Por favor... assim no...
Ele a olhou, tremendo da cabea aos ps, enquanto fazia um esforo sobre-
humano para se controlar. Respirando fundo, passou a mo na testa.
Desculpe, Mariette, mas voc foi longe demais.
Tirou o palet, ajoelhou-se ao lado da cama e cobriu-a com uma delicadeza que a
surpreendeu tanto quanto o acesso de raiva.
Por favor, me perdoe ele murmurou, com a voz rouca. Isso no vai
acontecer de novo.
Ela observou seus olhos e, por um momento, vislumbrou o terrvel tormento que
ele vivia. Sim, aquele homem tinha sofrido demais. Isto era claramente visvel.
Conhecia a razo de tanta angstia. Evidentemente ela havia reavivado todo aquele
tormento, com as palavras cegas e insensatas que tinha dito sobre Julie Long.
Lembrava-se muito bem das palavras de Linda Devans e a reao violenta de McPhail
mostrava que a atriz tinha razo, mesmo que ele o negasse com vigor.
Depois que ele saiu do quarto, Mariette embrulhou-se no palet dele, enquanto as
lgrimas corriam em seus olhos. Se ao menos ele fosse um vagabundo de praia sem
nenhum tosto! Se ao menos a vida no o tivesse deixado to duro e amargo, a ponto
de achar, que podia comprar todo mundo com seu dinheiro... Se ao menos o fantasma
de Julie Long no estivesse sempre presente.
Entre eles havia uma parede. Se no, tudo seria diferente, pois ela sabia que
nenhum homem, no futuro, provocaria tanto seus sentidos. Se ele chegasse a fazer
amor com ela fora ou por causa de sua fraqueza, sabia que seria consumida pela
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paixo, que ardia selvagemente nos recessos mais profundos de seu ser.
Mas assim que tudo acabasse, restariam apenas as cinzas da amargura e do
arrependimento, porque no havia a base de um relacionamento duradouro que
pudesse manter a chama acesa. Entre eles s havia frieza e raiva.
Enrolou-se mais no palet, consolando-se com o perfume masculino que exalava.
Chorou at dormir, consciente enfim de que amava Hartley McPhail desde a primeira
vez que o vira na praia. Mas era um amor condenado ao fracasso desde o incio. E
agora, ao admitir a verdade, sabia que devia sufocar o que sentia por ele.
Depois daquela noite, tinha certeza de que ele iria mand-la de volta para o
apartamento, na manh seguinte, desistindo de qualquer coisa que tivesse planejado.
Procuraria tirar Hartley McPhail de sua vida e de sua cabea para sempre. Procuraria
se refugiar no amor que Ted Barnes lhe oferecia, e, com o tempo, tentaria ser feliz.
Naquela ltima noite, na casa de Hartley McPhail, seu sono agitado povoou-se
com os sonhos do que teria acontecido naquela cama se ele a levasse s ltimas
conseqncias, os planos que havia feito para o fim de semana...

CAPTULO X


Nunca escondi o que sinto por voc, Mariette. Voc sabe que estou falando
srio. Formamos uma dupla formidvel. Se continuarmos juntos na pea de McPhail,
teremos pela frente um futuro fantstico,
Fazia uma semana que Mariette havia passado pela experincia mais
perturbadora de sua vida, na fazenda de Hartley McPhail. Ela e Ted Barnes tinham
sado para jantar juntos. Agora estavam dentro do carro de Ted, diante do
apartamento onde ela morava.
A proposta dele no a surpreendeu. Como Ted havia dito, fazia algum tempo que
ela sabia que os sentimentos dele eram srios. Durante o jantar, j imaginava que ele
iria fazer o pedido naquela noite. E tinha pensado na resposta que daria.
Pegando a mo dele, Mariette respondeu lentamente:
Ted, quero ser franca com voc. Eu o respeito e o admiro muito. Tambm gosto
muito de voc, mas no o amo. Voc me aceitaria assim?
Isso j me basta. O amor que sinto por voc suficiente para ns dois. E tenho
certeza de que voc aprender a me amar, com o tempo.
Ela ficou em silncio por um momento, pois todo o seu futuro dependia das
palavras que dissesse. J sabia o que iria responder. Ted Barnes lhe oferecia um
refgio; com ele estaria a salvo de todo o sofrimento que outros encontros com Hartley
McPhail poderiam lhe trazer.
Nas mos de Hartley McPhail, havia suportado um grande abalo emocional. Tudo o
que queria agora era tir-lo para sempre de sua vida, para recuperar seu equilbrio.
Sim... Ted. Serei sempre fiel a voc e me empenharei em faz-lo feliz.
Ele deu um grito de alegria, abraando-a imediatamente.
Vamos nos casar no fim de semana anterior estria da pea em Dallas Ted
resolveu.
Mariette recusou-se a antecipar a data, apesar da impacincia de Ted. Estaria
muito bem protegida com a aliana no dedo anular, uma semana antes do dia em que
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Projeto Revisoras
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iria se encontrar novamente com Hartley McPhail.
Apesar de ter aceito a proposta de Ted, Hartley McPhail no lhe saa da cabea.
Nos dias que se seguiram, Mariette olhava para o brilhante que ganhara de Ted e via o
rosto de Hartley McPhail. Perguntava-se se o veria de novo. Era muito provvel, por
causa da pea. Mas quando o encontrasse outra vez, j estaria casada com Ted Barnes,
que a protegeria do poder fatdico que McPhail exercia sobre ela.
O destino estava a seu lado agora. O motorista bbado que havia matado seu pai
confessou-se culpado, de modo que ela no precisou comparecer ao Tribunal. Ted havia
ido para Dallas para preparar a estria da pea, dando-lhe um pouco de sossego antes
do casamento; Hartley McPhail havia desaparecido completamente, e assim ela podia
comear a tentar esquec-lo.
Sua vida estava entrando nos eixos, o que a deixava mais tranqila. Por isso,
quando o terceiro furaco da estao comeou a ameaar a costa, foi com uma sensao
definida de otimismo que colocou fita crepe nos vidros e janelas, como todos os
moradores dali faziam para evitar que o vidro voasse, caso a janela se quebrasse
durante o tufo.
Tudo estava indo to bem que ela levou a srio as recomendaes do Servio de
Meteorologia. No fim da tarde, Ted telefonou de Dallas, preocupado com as infor-
maes que ouvira sobre o tempo.
Voc no devia ficar no litoral, Mariette. Parece que o furaco est indo para a.
Oh, provavelmente vai mudar de direo ela respondeu, animada. Voc
sabe como essas coisas so imprevisveis. Alm disso, o vento no est muito forte.
Acho que a tempestade no vai ser to horrvel assim.
Esses furaces geralmente aumentam de velocidade pouco antes de atingirem
a terra ele lembrou. Por que voc no pega um avio para Dallas? Arranjo um
lugar para voc- ficar e...
Oh, Ted ela respondeu, com impacincia. Tenho muito o que fazer aqui.
Oua, passei a vida inteira no litoral. J vi uma poro de furaces e nenhum deles me
carregou. Desde que no fique perto do mar, por causa das ondas, no h perigo
nenhum. O apartamento onde moro no corre o risco de ser inundado.
Ela acabou convencendo-o de que ficaria em segurana. No entanto, ia se lembrar
mais tarde daquele telefonema e se arrependeria amargamente de no ter seguido as
recomendaes que ele lhe fez.
Enquanto tirava do saco do supermercado o estoque de latarias e as pilhas para
lanterna que havia comprado, Mariette ouviu um barulho de marteladas na vizinhana.
As pessoas estavam pregando madeira compensada nas janelas.
Ligou o rdio. Os boletins meteorolgicos noticiavam a aproximao do furaco.
Pouco depois do pr-do-sol, o locutor avisou:
O furaco carrega ventos de duzentos quilmetros por hora. Todas as reas
baixas devem ser evacuadas imediatamente. Ele se aproxima numa velocidade de de-
zesseis quilmetros por hora e deve atingir a terra esta noite, nesta rea. Repetimos, o
furaco est vindo com uma fora incrvel. Os moradores devem tomar todas as medidas
necessrias para sua proteo.
Mariette sentiu um arrepio na espinha. Embora no estivesse realmente com medo,
ficava apreensiva quando sopravam ventos muito fortes. Mas j no podia fazer mais
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Projeto Revisoras
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nada; s lhe restava esperar que tudo passasse depressa.
s dez horas da noite, Mariette olhou pela janela e viu que as palmeiras curvavam-
se com a fora do vento. Pegou Rembrandt e foi deitar-se abraada ao gato, que
ronronou, satisfeito.
A princpio, ficou acordada no escuro, ouvindo o barulho do vento. Lembrou-se de
todas as providncias que havia tomado: comprara latarias e pilhas novas para o rdio
e para a lanterna, a banheira estava cheia d'gua para o caso de uma emergncia, os
vidros das janelas presos com fita crepe. Havia feito tudo o que era necessrio para
enfrentar o tufo, por isso podia se acalmar e dormir.
Comeava a adormecer quando, por volta de meia-noite, um estrondo acordou-a,
de repente. O prdio de apartamentos estalava e rangia sem parar. As paredes tremiam
como se fossem uma caixa de papelo sacudida por um gigante furioso. Mariette
estendeu a mo para acender o abajur, mas no havia luz. Tateou no escuro procura
da lanterna. Outra rajada de vento, sacudiu o edifcio e Rembrandt miou, assustado.
Mariette iluminou-o. Os olhos do gato estavam escuros de medo. Nunca o vento havia
soprado to forte.
Ao ouvir outro estrondo, Mariette meteu-se debaixo das cobertas. Seu corao
batia com fora e suas mos tremiam. Depois comeou a espiar para fora das cobertas,
dirigindo o facho de luz da lanterna para o local de onde tinha vindo o barulho, com
medo do que pudesse ver. Ao sentir uma rajada de ar mido no rosto, percebeu que o
vidro da janela havia quebrado.
Estava apavorada agora. O furaco devia ser horrvel, pensou, cada vez mais
assustada.
Ligou o rdio, mas no havia som algum. A luz estava acesa, de modo que o rdio
estava funcionando, mas no havia som. Entrou em pnico, sentindo-se longe de todos.
Quase chorou de alvio quando finalmente conseguiu captar uma voz estridente, que
gritava num alto-falante. Tinha entrado em contato com algum!
Mas tornou a ficar apreensiva quando o locutor disse que todas as estaes de
rdio daquela rea haviam sado do ar por causa do furaco. Aquela transmisso vinha
de uma cidade do interior, que ficava a noventa quilmetros de distncia da costa. Era
a nica estao que continuava no ar, por isso toda a sua programao destinava-se ao
socorro s vtimas da calamidade. Calamidade! A palavra provocou um calafrio em
Mariette-. Sua boca estava seca.
De repente, ouviu uma batida na porta. Sentou-se na cama, gelada de medo, com o
corao batendo violentamente. Rembrandt andava ao seu redor. As batidas con-
tinuaram. Quem podia ser to tarde da noite? Seria algum querendo se abrigar da
tempestade?
Mariette levantou-se lentamente da cama. A nica luz que via era a da lanterna.
As luzes da rua estavam apagadas. De repente sentiu-se desesperada. Lembrou-se de
um passeio que havia feito com o colgio at as cavernas Garlsbad. Estava numa
caverna muito profunda quando as luzes se apagaram. Mas havia uma grande
diferena: na caverna havia um silncio fantasmagrico enquanto agora ouvia rudos
aterrorizantes da tempestade.
J estava com, a mo na maaneta da porta quando um pensamento a assustou.
Sabia que os ladres costumavam se aproveitar de terremotos e tempestades para
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assaltar as casas. Seria um erro fatal abrir a porta. Podia haver do outro lado uma
pessoa depravada, louca, enfrentando todos os perigos para roubar as vtimas da
tempestade. Mas as batidas continuavam.
Quem est a? Mariette perguntou com a voz trmula, procurando se fazer
ouvir, apesar da tempestade.
Hartley McPhail! Abra a porta, Mariette!
Hartley McPhail? ela sussurrou. Ser que estava tendo uma alucinao? Que
fora misteriosa havia trazido Hartley McPhail, entre todas as pessoas da Terra, at seu
apartamento, no meio de um furaco?
Abra a porta! ele tornou a gritar.
Fazendo um esforo para destrancar a porta, Hartley McPhail entrou com uma
rajada de vento e chuva. Depois tornaram a trancar a porta para que o vento no
entrasse.
O que... voc est fazendo aqui? Mariette olhou para McPhail, ainda sem
poder acreditar. Ted me disse que voc estava em Dallas.
Estava mesmo ele respondeu, tirando as folhas secas e as gotas de chuva
que teimavam em ficar no seu casaco. Tinha uma reunio com alguns atores esta
noite. Ouvi Barnes contar para outra pessoa que tinha procurado convenc-la a sair da
costa, mas que voc resolveu ficar. Quando ouvi o boletim meteorolgico, achei que
algum devia vir at aqui para convenc-la a ter um pouco de juzo. Por isso voei at
San Antnio. S pude chegar at l, por causa do mau tempo. O resto tive que fazer de
carro. Voc sabe que uma mulher muito teimosa?
Ouviram outro estrondo. Um galho de rvore foi jogado pelo vento contra o
edifcio. Mariette sufocou um grito. Apavorada, atirou-se nos braos de McPhail, mas
quando percebeu o que havia feito, afastou-se depressa.
Ainda no consigo acreditar. Por que voc iria se arriscar dirigindo o carro no
meio de um furaco, s para me ajudar?
Tambm no sei. Mas agora no temos tempo de conversar. Voc no percebeu
que este prdio pode ruir a qualquer minuto? Precisamos sair daqui imediatamente.
Ela concordou, agradecida. Desta vez no importava se McPhail tinha vindo para
salvar Mariette Anderson ou o fantasma de seu amor perdido, Julie Long.
Ainda bem que voc veio. Estava apavorada ela admitiu.
McPhail envolveu-a com o brao para gui-la at a porta, mas um estouro horrvel
os deteve. Uma luz branca, espectral, iluminou o cu. Por um instante, tudo clareou;
depois, a escurido voltou a envolv-los. O prdio estremeceu como um navio que
tivesse batido num rochedo.
Tarde demais. A tempestade piorou, vamos ter de ficar aqui.
Antes que ela pudesse responder, outro tremor jogou-a nos braos dele. Pegando
a lanterna, iluminou o quarto. Mariette viu que havia um buraco enorme atrs de sua
cama, bem no lugar onde ela estivera deitada.
Outro vidro quebrou-se, provocando uma exploso. Mariette ouviu um rugido mais
alto que o uivo do vento, como se um trem de carga estivesse atravessando seu
apartamento. Agarrou-se em McPhail, enquanto ele procurava, com a lanterna, algum
lugar onde pudessem se refugiar. O rugido aumentou. O prdio de apartamentos
comeou a balanar ameaadoramente. Como se exalasse o ltimo suspiro, o
apartamento gemeu. O prdio tornou a tremer quando o vento arrancou parte do
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Projeto Revisoras
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telhado. Mariette e McPhail ficaram ensopados at os ossos.
Vamos sair daqui McPhail resolveu.
Mariette estava paralisada de medo. Seu corpo recusava-se a sair do lugar. Tinha
certeza de que aquela era a ltima noite que passava na Terra. Este pensamento
deixou-a to desesperada que nem mesmo o instinto de sobrevivncia veio em seu
socorro.
Vamos! ele ordenou carregando-a para a passagem entre o quarto e o
banheiro, onde o teto continuava intato. Deixando-a no cho, desapareceu
silenciosamente. Momentos depois, voltou, arrastando o colcho da cama dela.
Entre debaixo do colcho mandou.
Ela obedeceu imediatamente. McPhail entrou atrs dela, abrigando-a entre seus
braos fortes. Apesar do barulho de madeiras rachando, de vidro se estilhaando e do
uivo incessante do vento, Mariette sentia-se segura, como nunca havia estado desde a
morte do pai. Aconchegou-se nos braos de McPhail, encostando o rosto em seu peito
largo. No podia imaginar maneira melhor de morrer nos braos do homem amado.
No importava que ele estivesse pensando em Julie Long enquanto a abraava. Mesmo
que no a quisesse, ela o desejava e, naquele momento, isto bastava.
Era estranho, mas no pensava em Ted Barnes, nem que estava sendo desleal para
com ele. Como imaginava que aqueles fossem os ltimos minutos de sua vida, s lhe
interessava o que era realmente importante.
Sentiu que ele a abraava com fora. Nada mais importava agora. Os milhes de
Hartley McPhail no tinham mais sentido. Eram apenas um homem e uma mulher,
terrivelmente insignificantes diante da furiosa investida da natureza. No tinham mais
nada, a no ser um ao outro.
Os lbios de McPhail procuraram os dela e ela correspondeu avidamente, sem
nenhuma inibio.
Ele a beijou muitas vezes. Trocaram palavras de amor. Quando ele desabotoou o
pijama dela, em busca da carne ardente e sedutora, ela gemeu debilmente, abraando-o
com toda a fora.
A violncia da tempestade e a eletricidade que havia no ar desencadearam neles
paixes primitivas. Ela correspondia aos beijos dele, pedindo, por sua vez, muita coisa
em troca. As promessas do primeiro encontro na praia foram cumpridas mil vezes. A
fora da tempestade s encontrava equivalente na paixo que os consumia.
De repente, o vento diminuiu. Houve uma calmaria e o silncio tornou-se
opressivo. O vento j no uivava mais, no havia vidros se quebrando, nem madeira
caindo. Somente um silncio mortal, quebrado pelo rudo da chuva leve que caa.
Acabou! ela murmurou, espantada por ter escapado. O furaco j passou
e estamos vivos!
Comeou a sair debaixo do colcho, mas ele a puxou.
No queria desapont-la, mas o centro do furaco est passando por aqui
agora. Dentro de alguns minutos vai comear a ventar de outra direo, mais forte do
que antes.
Ela voltou a se aconchegar debaixo do colcho. Qualquer coisa que as prximas
horas lhe trouxessem, uma morte penosa ou o prolongamento da vida, ela a enfren-
taria nos braos do homem que amava.
Confirmando a previso de McPhail, o vento voltou, soprando de outra direo,
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duas vezes mais forte do que antes. A tempestade continuou por mais algumas horas,
depois, por fim, como se estivesse envergonhado da destruio que havia causado, o
furaco foi embora.
Uma tnue claridade acinzentada comeou aparecer pelos buracos do apartamento.
Mariette olhou para o relgio para ver as horas: 6h30 da manh.
O silncio era quebrado pela chuva que caa no que restava do telhado do
apartamento e no cho. As torneiras comearam a esguichar gua, pois s vezes, depois
de um furaco h enchentes. Mariette comeou a reparar nos estragos que a tempestade
havia causado em seu apartamento. As poucas coisas que tinha haviam sido destrudas.
Sua moblia estava arrebentada, seus livros espalhados pelo cho, ensopados, e suas
roupas haviam sido arrancadas dos cabides pela fria do vento. Era um milagre ainda
estarem vivos. Olhou para McPhail, percebendo que agora tinha de enfrentar as
conseqncias da intimidade que haviam desfrutado durante a noite. Pelo menos ele
no a possura, pensou. Mesmo assim, sabia que devia romper o noivado com Ted
Barnes; isto ficara comprovado na noite passada com McPhail. Ted a esqueceria. Tinha
o teatro e com certeza encontraria uma outra mulher que o faria feliz. No, sabia que
no precisava se preocupar pois ele nunca sofreria tanto quanto ela, depois que
McPhail lhe partira o corao.
Mas isso fazia parte do passado. E agora, que havia passado a noite nos braos de
McPhail, como ele iria reagir? Ele a abraaria, dizendo que a amava muito? Seu corao
quase parou quando pensou nisso.
McPhail a olhava em silncio e parecia preocupado. Mariette estava molhada,
descabelada e' tremia de ansiedade, pois no sabia o que iria acontecer.
Conseguimos... murmurou por fim, para quebrar o silncio constrangedor.
verdade.
Voc est bem? ela tentou de novo.
Estou. E voc?
Tambm. Estou molhada e com fome, mas estou bem ela respondeu, com os
olhos cheios de lgrimas. A voz dele estava diferente, talvez um pouco tensa. Ele parecia
mais frio, mais distante, quando estendeu a mo para ajud-la. Novamente havia se
refugiado, com seus pensamentos, atrs daquela parede que os separava, e no queria
que ela se aproximasse.
Mariette sentiu uma dor enorme. Era duro reconhecer que Linda Devans tinha
razo. Mas s podia culpar a si prpria por ter cado naquela armadilha. McPhail s se
interessava por ela porque se parecia com Julie Long, como Linda Devans tinha
prevenido. Na noite passada, ele havia abraado e acariciado seu amor perdido, pela
ltima vez; naquela manh a havia enterrado para sempre. Pela maneira pensativa
como a olhava agora, Mariette percebeu claramente que ele a via sob um prisma bem
diferente. E isto no a tranqilizava.
A dor era insuportvel, mas a destruio do apartamento apresentava problemas
mais urgentes, que desviaram sua ateno. Foi ento que se lembrou de uma coisa.
Rembrandt!
Quem Rembrandt? McPhail quis saber.
Meu gato! Estava na cama comigo e agora desapareceu. Ela comeou a
chorar. Naquele momento, o gato velho era a nica criatura no mundo que corres-
pondia a seu*
1
amor. No me importo com o resto, mas no vou agentar se ele tiver
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morrido.
Vamos procur-lo. Como ele ?
um gato grande, com listas cinzentas, com cicatrizes de muitas batalhas
Mariette contou, com os olhos cheios de lgrimas.
Conheo o tipo. Eu e ele temos muito em comum. Com certeza est muito bem.
Vou procur-lo, mas primeiro voc precisa tirar esse pijama. Ser que voc ainda tem
roupas secas?
Mariette corou ao perceber que o pijama molhado estava grudado em seu corpo,
mostrando-o como se estivesse despida. O cabelo ensopado pingava sem parar.
Vou ver se encontro alguma coisa ela murmurou, afastando-se rapidamente..
Com muita dificuldade, conseguiu chegar no banheiro. O telhado daquela parte do
apartamento no havia sido atingido e o banheiro era o nico lugar seco do
apartamento.
Mariette tirou o pijama molhado e comeou a se enxugar. Num cesto de roupas
velhas, encontrou roupa de baixo, uma cala jeans e uma blusa. Havia tambm um
tnis e uma capa de chuva. Depois que trocou de roupa, sentiu-se bem melhor.
Quando voltou para a parte destruda do apartamento, McPhail estava abrindo
latas de feijo. Foi o que comeram como caf da manh: feijo tirado diretamente da
lata. Apesar de seu estado emocional, Mariette estava com tanta fome, que achou o
feijo frio mais saboroso do que caviar.
Depois McPhail a tomou pela mo e a levou at um buraco enorme que havia na
parede. O que ela viu provocou-lhe um choque. Paredes inteiras haviam sido destrudas
pela fria da tempestade. Telhados haviam cado. Os objetos de seus vizinhos estavam
agora expostos como uma ferida. Algumas pessoas andavam na chuva com uma expresso
de perplexidade no rosto, procurando suas coisas entre os destroos.
De repente, Mariette ouviu um gemido. McPhail franziu as sobrancelhas,
apontando para os escombros de uma casa vizinha.
O gemido est vindo de l disse ele, correndo para o local. Um galho de
rvore prendia a porta. Venha me ajudar. Mariette obedeceu imediatamente,
puxando o galho com todas as suas foras, enquanto McPhail tentava afastar o mais
grosso com o ombro. Pouco depois conseguiram abrir a porta. Dentro de um quarto
arrasado, encontraram uma mulher abraada a uma criana.
Oh, obrigada. A mulher soluava, ainda agarrada criana. Pensei que no
fossem me encontrar.
Hartley McPhail levou-os para uma parte da casa abrigada da chuva, antes de
comentar com Mariette:
Precisamos socorrer o pessoal. Pode ser que haja mais gente presa entre os
destroos. Vou chamar meus empregados.
Mariette o acompanhou entre os escombros, at o lugar onde ele havia deixado o
carro. Alguns tijolos haviam cado, amassando-o, mas McPhail s estava preocupado em
saber se a aparelhagem de rdio ainda funcionava. Tirou alguns tijolos. Pouco depois,
Mariette ouviu-o conversando com um dos empregados.
Mandei que enviassem um helicptero para c, com homens e comida disse
ele, assim que voltou.
Que bom! Ns dois sozinhos no vamos poder fazer muita coisa.
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Enquanto esperavam ajuda, McPhail continuou a procurar sobreviventes e
Rembrandt entre os destroos.
Lamento muito ele voltou para junto dela, depois de ter procurado pelas
proximidades. No vi nem sinal de seu gato.
Oh, Rembrandt... Mariette mordeu o lbio para no chorar. Rembrandt,
onde voc est?
Como se estivesse respondendo a seu chamado, o gato miou debilmente. Ela o
chamou de novo, enquanto McPhail subia num monte de tbuas e de entulho. O miado
vinha daquele monte. McPhail comeou a retirar as tbuas, uma por uma, at
encontrar o gato, sujo e molhado.
este o gato?
Rembrandt! Mariette correu para abra-lo, com o corao quase
estourando de felicidade. Na mesma hora, percebeu que sua reao era exagerada. Isso
se devia em parte falta de sono e tenso provocada pela tempestade. Mas a maior
parte de seu sentimentalismo relacionava-se presena de Hartley McPhail. Em alguns
instantes passou da euforia s lgrimas.
Agora no hora de sentimentalismos disse McPhail, com seriedade. A
cidade est sem gua e sem energia eltrica. Estamos isolados do resto do pas por
causa das inundaes. Os telefones no funcionam. Talvez haja centenas de pessoas
feridas, presas nos escombros. Temos muito trabalho pela frente.
O que voc quer dizer com isso? ela enxugou as lgrimas que corriam pelo
rosto.
Muita gente deve estar em dificuldades por causa das enchentes, e at presa
nas casas. Precisam de alimentos e de cuidados mdicos.
Eu sei. Mas o que podemos fazer? Eu tambm perdi tudo o que tinha.
Isso no verdade McPhail respondeu, zangado. Posso lhe oferecer
qualquer coisa com o meu dinheiro. Neste mesmo instante est vindo para c um
helicptero para nos tirar daqui.
E depois?
Depois vamos fazer o que pudermos para socorrer as vtimas do furaco.
Admiro sua vontade de ajudar. Mas voc no precisa de mim. Pode cuidar de
tudo sozinho.
Engano seu. H muitas mulheres feridas, crianas que perderam os pais.
Precisam de uma mulher que as console. Ele a desafiava com o olhar, falando num
tom muito srio, como se no admitisse recusa.
claro que ela o ajudaria. Ficaria ao lado dele para fazer o que pudesse, por mais
difcil que fosse. Teria muito tempo depois para se recuperar de todo o sofrimento.
Vou levar meu gato para o apartamento disse ela.
Depois de acomodar o gato no cesto de roupas e de lhe dar comida, Mariette
voltou para a rua. Um helicptero acabava de pousar numa rea livre. McPhail fez sinal
para que ela se sentasse a seu lado. Quando o helicptero decolou, McPhail pegou o
microfone e entrou em contato com os radioamadores que estavam trabalhando
naquela emergncia. Logo depois, comeou a receber informaes a respeito da
existncia de vtimas em vrias reas. Anotou tudo rapidamente num mapa.
A Cruz Vermelha e a Guarda Nacional viro para c o mais depressa possvel.
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Esta rea est isolada pela chuva. Enquanto isso, temos que verificar quais os recursos
de que dispomos aqui.
Mariette viu como os radioamadores podem ser eficazes numa emergncia. Por
meio da rede que se estabeleceu, McPhail pde entrar em contato com as cidades do
interior, alm de avaliar a situao na rea.
Ele localizou dois hospitais que haviam resistido tempestade relativamente
bem, mas estavam sem suprimentos e precisavam de voluntrios. Depois descobriu
onde se vendia material mdico e comprou tudo o que era necessrio. Sua frota de
helicpteros, que servia normalmente plataforma de extrao de petrleo, ficou
encarregada de transportar medicamentos e gente para trabalhar na operao de
salvamento. Quando os radioamadores o colocaram em contato com as cidades do
interior, McPhail providenciou para que vrios caminhes de suas empresas
trouxessem leite e comida, cobertores e roupas, assim que a gua baixasse, para
distribuir entre as vtimas do furaco.
Mariette ficou assombrada com o poder de Hartley McPhail. Num instante ele
transformou centenas de empregados das empresas McPhail numa grande equipe de
salvamento. Gente que trabalhava com petrleo, pees, empregados de escritrio,
estivadores, motoristas de caminho, foram mobilizados para tirar gente dos prdios
em runas e dos telhados nas reas inundadas.
Mariette estremeceu ao imaginar a influncia tremenda que ele tinha sobre
centenas de pessoas. Numa crise, era uma fonte de energia e de recursos, sabendo
imediatamente o que devia ser feito e tomando todas as providncias. Apesar de tudo,
tinha que admirar um homem que conservava a cabea no lugar num momento crtico e
que agia com tanta eficincia.
O tempo passava depressa. Nas vinte e quatro horas seguintes, uma infindvel
procisso de vtimas foi transportada para os hospitais superlotados ou para os postos
de primeiros-socorros montados sob a direo de McPhail.
Mariette nunca havia se defrontado com tanto sofrimento. No incio, chorava ao
lado de cada vtima que socorria, mas depois de certo tempo tornou-se menos sensvel.
McPhail dirigia seus homens incessantemente, sem lhes dar tempo de descansar.
Que horas so? ela perguntou em certo momento, quando se encontraram
num posto de primeiros-socorros.
Seis e meia ele respondeu.
J se passaram vinte e quatro horas ela suspirou, olhando para o cu
avermelhado, uma mancha de sangue no meio de tanta desolao.
mesmo.
Parece que passou tanto tempo...
... Parece mesmo. Ele, a olhou com uma expresso estranha. Voc chegou a
descansar um pouco?
quis saber, pegando a mo dela.
Dormi um pouco, j nem sei quando.
Quero que voc descanse um pouco, agora, seno vai acabar sendo mais uma
vtima.
Acho que j sou. No consigo sentir mais nada.
Ela o fitou, engolindo em seco.
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Eu sei ele acenou a cabea, suspirando. A pessoa perde o contato com a
realidade durante algum tempo. O choque vem depois que tudo termina.
A guerra deve ser assim... Algum sabe quantas pessoas morreram?
S saberemos com certeza dentro de algumas semanas. Centenas, talvez at
mais de mil pessoas.
Parece que vi todas elas morrerem.
Ela o via mais claramente, agora que o sol estava nascendo. Pela primeira vez,
notou como ele estava abatido, os olhos fundos de fadiga, num rosto triste e angustiado.
Sabia que era forte e enrgico. Estava agora diante de um outro homem, que parecia
perdido e impotente diante de tanto sofrimento. Naquele momento, sentiu-se mais
perto dele do que nunca, talvez mais perto ainda do que naquelas horas cheias de paixo
que viveram durante a tempestade.
Mariette fechou os olhos, cambaleando, mas ele a amparou.
O que isso? No v desmaiar agora.
Parece um pesadelo... Ela apoiou-se no trax forte, e as lgrimas correndo.
Mas j est terminando. Veja! Ele a levou gentilmente at a janela. O cu
estava comeando a ficar azul. Um caminho enorme aproximava-se roncando. Atrs
dele, vinha uma fileira de veculos.
A gua j baixou e os caminhes esto chegando. A chuva parou. Logo vai se
iniciar a operao de limpeza e de reconstruo da cidade.
Graas a Deus. Ela sentiu que uma carga enorme estava sendo tirada de seus
ombros. Acho que no fui feita para esse tipo de trabalho.
No concordo. Voc ajudou muito, Mariette.
Voc ajudou muito mais do que eu ela protestou. A maneira como
organizou tudo... No sei o que essa pobre gente faria sem sua equipe de salvamento.
Ela hesitou, antes de continuar. Preciso dizer uma coisa. Depois deste furaco, muita
coisa mudou para mim.
Sei que o dinheiro e o poder podem corromper as pessoas, mas vi que tambm
podem ser muito teis. J sei o que fazer com minha herana. Vou do-la s vtimas do
furaco para que possam viver at que o governo faa alguma coisa. A maioria dessas
pessoas no tem seguro. Perderam tudo. Realmente, precisam de ajuda.
McPhail a olhava com uma expresso triste e pensativa. Uma torrente de emoes
uniu-os naquele momento. Tinham vivido juntos uma vida inteira durante aquele furaco.
Tudo tinha sido bem diferente daquelas quarenta e oito horas, em que McPhail quisera
mostrar tudo o que o dinheiro podia comprar, procurando compr-la tambm. Desta
vez, ambos haviam demonstrado coragem e abnegao, aprendendo a admirar e a
respeitar um ao outro. Mariette compreendeu que McPhail era um homem autoritrio,
s vezes arrogante, porque exercia uma liderana. Outras pessoas dependiam dele,
esperavam que ele lhes dissesse o que fazer. Isso fazia parte de seu temperamento, no
era apenas uma manifestao de sua fortuna.
Mais alguma coisa? ele perguntou.
Mariette mordeu o lbio, olhando para o anel de noivado que Ted Barnes lhe dera.
Virando-se, tirou rapidamente o anel e colocou-o no bolso. No sabia ainda o que iria
acontecer entre ela e Hartley McPhail, mas no ia mais casar com Ted Barnes. Gostava
de Ted, mas o nico homem que amava era Hartley McPhail. No podia casar com
ningum mais.
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Sei porque est de costas para mim McPhail disse, tristemente. Voc no
consegue me aceitar. E eu sei que todo o dinheiro do mundo no pode fazer com que
uma pessoa se apaixone por outra.
Mariette sentiu uma dor sbita no corao, pois tinha chegado o momento da
separao. No queria que ele lhe dissesse adeus. Sofreria demais.
Quando comecei a ficar rico, nunca imaginei que o dinheiro um dia me
impediria de ter a nica coisa que realmente quero na vida. Quando era jovem, achava
que o dinheiro resolveria tudo. Mas voc me mostrou que no posso comprar o que
mais desejo: o seu amor.
Mariette sentiu que seu corao estourava dentro do peito. Sacudindo a cabea,
virou-se lentamente para ele.
Seu dinheiro no tem nada a ver com o que sinto por voc. Desde hoje, minha
me e todo o sofrimento de minha infncia deixaram de me afetar. No me importo
que voc seja rico.
A tristeza de McPhail comeou a desaparecer. Ele quis pegar na mo de Mariette,
mas ela protestou.
Por favor, algo muito mais srio. Julie Long. Ela sempre estar entre ns
dois. Voc a v sempre que olha para mim. No quero substituir um fantasma do seu
passado.
Voc estava certa ele confessou, olhando-a intensamente. No quis
admitir nem para mim mesmo, mas quando a vi naquele dia na praia, achei que Julie
estava de volta. Fiz tudo para reviv-la. Mesmo naquele fim de semana, quando a levei
para a fazenda, continuava confuso. Queria voc, mas ainda desejava ter Julie. Depois
daquela noite na fazenda, resolvi esquec-la. Foi ento que me encontrei com Ted
Barnes em Dallas. Ouvi quando ele contou para o elenco que vocs iam se casar. Fiquei
furioso, e, de repente, percebi tudo. Descobri que a amava e que no podia perd-la.
Foi por isso que enfrentei o furaco naquela noite. Queria estar a seu lado para prote-
g-la. A emoo embargava-lhe a voz. Mariette, no amo Julie. Quero voc!
Gostaria tanto de poder acreditar. . .
verdade! Quando nos encontramos pela primeira vez, ainda gostava dela. Por
algum tempo ainda tentei reviv-la, mas acabei me apaixonando por voc.
Como posso ter certeza?
Voc ainda duvida, depois destas vinte e quatro horas? Esta experincia,
embora trgica, nos aproximou e revelou nossos sentimentos mais profundos. Voc no
pode acreditar que eu ainda ame um fantasma do passado. No foi um fantasma que
trabalhou a meu lado, cansada, molhada e com fome, ajudando a socorrer as vtimas
desta tempestade. Foi uma moa de carne e osso, Mariette Anderson. E esta moa que
eu amo.
Mariette ficou imvel por um instante. Queria atravessar a camada que a protegia
dos outros para penetrar nos mais ntimos recessos da alma do homem que amava.
Desta vez no se sentiu constrangida. Descobriu que Hartley McPhail falava a verdade:
ele a amava. Estava sendo sincero com ela, por sua vez, podia usar toda a franqueza.
E Linda Devans? Mariette quis saber. Ela me disse que pretendia ficar
com voc.
H muito tempo que quer ele sorriu. Mas se houvesse algema coisa mais
sria entre ns dois, j teria me casado com ela.
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Tranqilizada, ela se abandonou nos braos dele, sem se incomodar com o que os
outros pudessem pensar.
Eu o amo desde nosso primeiro encontro ela confessou. Pouco importa que
voc seja um vagabundo de praia, um dos homens mais ricos do Texas ou um viking de
outras eras. Quero ser sua para sempre...





Fim















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A seguir: OCEANO DE PAIXES
Tracy Sinclair
rf desde menina, Robin tinha sido criada por freiras, num internato. E, aos dezessete
anos, era jovem demais, inexperiente demais para imaginar as surpresas que o mundo lhe
reservava, ao sair para aquele emprego como bab de um garotinho. Iam num cruzeiro pelo
Pacfico, rumo ao Hawa. Tudo era lindo, novo, deslumbrante... principalmente a amizade
com aquele misterioso marinheiro, que a tratava como uma princesa e a chamava de Cinderela.
Em pouco tempo, a garota inocente foi seduzida, a Cinderela se apaixonou. Robin s no
conseguia compreender por que ele no dizia de onde vinha, nem revelava seu verdadeiro nome.
Ser que o prncipe moreno e viril, que a beijava com ternura e sensualidade, estava apenas brin-
cando com ela?
A seguir: CU VERMELHO
Nancy John
Foi num fim de tarde, ao pr-do-sol, que Lynn descobriu sua paixo por Brett. Ele era o
dono das vinhas que se estendiam at o horizonte avermelhado daquela regio do sul da Espanha.
Mas Lynn estava ali para trabalhar para Brett, no para am-lo. Alm disso, ele tinha uma
opinio amarga sobre as mulheres. E, assim que a viu em companhia de Rafael, seu irmo mais
novo, deduziu que ela pretendia seduzir o rapaz. Passou a trat-la como uma aventureira
qualquer, pior que as inescrupulosas amantes que ele j tivera. Foi ento que Lynn
compreendeu sua derrota naquele jogo cruel: teria de ir embora da Espanha, mesmo magoando
o generoso Rafael, mesmo sabendo que, sem Brett Sackville, jamais haveria felicidade para ela...

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