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Leis vlidas no Imprio Romano foram compiladas em 529 d.C.

e comentadas pelo mais


importante jurista da poca. A partir do sculo 14, o "Codex Justinianus" ditaria o moderno
direito europeu. N 4 da srie "Os Europeus".

Justiniano 1, o legislador, em quadro de G.D. Tiepolo
O Imprio Bizantino era governado desde 527 d.C. por um imperador ambicioso, Justiniano 1
(482-565). Ele visava o restabelecimento do grande Imprio Romano, o qual vinha abalado nos
ltimos sculos, tanto pela ao dos germanos, que ocupavam a Europa Central, como pela
dos hunos, vindos do Oriente.
Trabalho de cinco anos
Justiniano em mosaico bizantino
Porm o que tornou Justiniano 1 clebre at os nossos dias no foi a to almejada restauratio
imperii, mas sim a compilao e codificao da totalidade do direito romano. Em todo o
territrio, eruditos e escrives ocuparam-se em fixar os princpios legais vlidos. O Codex
Justinianus, mais tarde denominado Corpus Iuris Civilis, foi preparado em cinco anos,
constituindo o primeiro registro sistemtico do direito romano.
Porm o imperador no parou por a. Ele encarregou o mais importante jurista da poca,
Flvio Triboniano (cerca de 485-542), de comentar as leis. Na qualidade de questor o cargo
jurdico mximo, na poca Triboniano era o responsvel pela justia do imprio bizantino e
contribuiu decisivamente para que o Codex Justinianus ficasse pronto rapidamente.
Logo em seguida foram publicados, ainda, um manual jurdico e uma coletnea de decretos, de
modo que em 533 estavam concludos a compilao e comentrio do direito romano.
Teodora 1, "parceira dada por Deus"
Justiniano 1 regeu durante quase quatro dcadas, com o apoio enrgico de sua esposa,
Teodora 1 (cerca de 500-548), tanto em questes polticas como privadas. Ao ser coroado em
meados de 527, o imperador outorgou a Teodora o ttulo de "Augusta" a magnfica ,
elevando-a, desta forma, acima de todas as suas imperiais antecessoras.
Tem-se notcia de um comentrio resignado de Justiniano 1, segundo o qual ela seria "sua
parceira concedida por Deus". Ao que tudo indica, no foi desprezvel a influncia de Teodora
sobre a poltica do imperador.
Sob o signo da profecia bblica
A ideia de restaurao do Imprio Romano, contudo, no se referia apenas ao territrio, como
tambm herana poltica da poca dos grandes Csares. Aqui representou um papel central a
passagem da Bblia que previa o fim do mundo, caso o "quarto reino" casse uma teoria
poltica daquele tempo.
Hagia Sophia foi construda em 532-
537 para ser catedral de Constantinopla
Os reinos babilnico, persa e grego j haviam cado. Caso o quarto o romano no resistisse,
haveria chegado o fim de tudo. Por isso, Justiniano 1 investia todo o possvel para que essa
viso escatolgica no se tornasse realidade. Ele conseguira expulsar os vndalos na costa
norte-africana, tomar dos visigodos o extremo sul da Espanha, e, aps longas batalhas,
afugentar os ostrogodos da Itlia.
Desse modo, o soberano conseguira restabelecer o domnio romano na regio mediterrnea,
porm fracassara na restaurao da totalidade do Imprio Romano. Seus sucessores se
ativeram ao territrio bizantino, o qual resistiu at 29 de maio de 1453, quando
Constantinopla (hoje, Istambul) foi tomada pelas tropas do sulto otomano Mehmed 2.
Bases dos cdigos civis europeus
Porm os textos antigos, compilados sob o reino de Justiniano 1, s iriam cumprir seu efeito
nos sculos 14 e 15. A coletnea foi descoberta por estudiosos da Universidade de Bolonha e
integrada na legislao da poca. Durante vrios sculos, esse Corpus Iuris Civilis foi a fonte
decisiva do direito na Europa, muitas vezes em combinao com princpios locais.
Seguindo a tradio do Corpus Iuris Civilis foram elaborados o Cdigo Prussiano de 1794, o
Code Civil francs de 1807 e o cdigo civil da ustria de 1812. Na Alemanha, os princpios do
direito romano foram mantidos at 1900, quando passou a vigorar o cdigo civil da nao.
O Corpus Iuris Civilis um exemplo da estreita relao entre a Antiguidade romana e a Europa
moderna.