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Um

Addie? Addie, acorde. Addie.


Eu rolo com um gemido e um alongamento, esfregando os dois olhos com a
palma da minha mo. muito cedo pra essa merda.
Addie.
Continuo meio dormindo, eu pego James pelo colarinho e o empurro para baixo
do cobertor. Ele grita e eu rio, envolvendo-o nos lenis at ele no poder sair.
Pareeeeee, ele chora, batendo com seus pequenos punhos nos lenis. Addie,
me deixe sair.
Ei quantas vezes eu j te disse para parar de me chamar disso?
James tenta me socar atravs do cobertor. Eu pego ele e o lano sobre meus
braos e ele grita, suas pernas chutando descontroladamente.
Voc to mau, ele chora, se contorcendo no meu aperto. se Kenji
estivesse aqui, ele nunca deixaria v
Nisso, eu congelo, e James pode sentir. Ele fica quieto em meus braos, e eu o
deixo sair. Ele se desenrola de meus lenis, e ns nos encaramos.
James pisca. Seu lbio inferior treme e ele o morde.
Voc sabe se ele est bem?
Eu balano minha cabea.
Kenji continua na ala mdica. Ningum sabe ainda, com certeza, o que
aconteceu, mas as pessoas andam falando. Sussurrando.
Eu olho para a parede. James continua falando, mas eu estou muito distrado
para prestar ateno.
difcil para eu acreditar que Juliette poderia machucar algum assim.
Todo mundo disse que ele se foi, James est dizendo agora.
Isso, eu ouo.
O qu? eu viro, alarmado. Como?
James encolhe os ombros.
Eu no sei. Eles disseram que ele saiu de seu quarto.
Do que voc est falando?Como ele poderia sair de seu quarto?
James encolhe os ombros de novo.
Eu acho que ele no queria mais ficar aqui.
Mas, o qu? Eu fao uma careta, confuso. Isso significa que ele est
melhor?Algum te disse que ele est melhor?
Ele faz uma carranca.
Voc quer que ele se sinta melhor? Eu pensei que voc no gostasse dele.
Eu suspiro. Corro uma mo atravs da parte de trs do meu cabelo.
claro que eu gosto dele. Eu sei que ns no nos damos muito bem, mas
muito perto aqui, e ele sempre tem tantas malditas opinies
James me atira um olhar estranho.
Ento... Voc no quer matar ele?Voc est sempre dizendo que quer matar
ele.
Eu no estou falando srio quando digo isso. Tento no rolar meus olhos.
Eu e ele somos amigos por um bom tempo. Eu estou preocupado com ele.
Okay, James diz cuidadosamente. Voc estranho, Addie.
Eu no consigo no rir um pouco.
Porque eu sou estranho? E, ei, pare de me chamar de Addie, voc sabe o
quanto eu odeio isso
, e eu ainda no sei por qu. Ele me corta. Mame sempre te chamava de
Addie.
Bem, mame est morta, no est? Minha voz saiu rude. Minhas mos esto
cerradas. E quando eu vejo a expresso no rosto de James, eu instantaneamente me
sinto culpado por ter sido to spero. Eu solto meus punhos. Dou uma longa respirao.
James engole com dificuldade.
Desculpa, ele diz silenciosamente.
Eu aceno, e olho para longe.
. Eu tambm. Eu puxo uma camiseta sobre a minha cabea. Ento Kenji
se foi, hein? Eu no acredito que ele se foi assim.
Porque Kenji iria embora? James pergunta. Eu pensei que voc tinha dito
que nem sabia se ele e
Mas eu pensei que voc tinha dito
Ns paramos, encarando um ao outro.
James o primeiro a falar.
Eu disse que o Warner se foi. Todo mundo est dizendo que ele escapou ontem
noite.
S o som do nome dele e eu j estou irritado.
Fique aqui, eu digo, apontando para James e pegando minhas botas.
Mas
No se mexa at eu voltar! Eu grito antes de sair pela porta.
Aquele bastardo. Eu no consigo acreditar nisso.
Eu estou batendo na porta de Castle quando Ian me v no seu caminho para o
hall.
Ele no est a, diz Ian, ainda andando.
Eu pego seu brao.
verdade? Warner realmente saiu?
Ian suspira. Empurra suas mos para seus bolsos. Finalmente, ele concorda.
Eu quero atravessar meu punho na parede.
Eu tenho que ir me vestir, Ian diz indo embora. E voc tambm devia. Ns
estamos saindo depois do caf da manh.
Voc est falando srio? eu digo Ns ainda estamos saindo pra lutar,
mesmo com toda essa merda acontecendo?
Claro que estamos Ian estala para mim Voc sabe que no podemos esperar
muito mais. O supremo no vai reagendar seus planos para atacar os civis. muito
tarde para desistir.
Mas e o Warner? eu exijo Ns no vamos tentar encontr-lo?
Talvez Ian encolhe os ombros Veja se voc consegue encontr-lo no campo
de batalha.
Jesus. Eu estou to cheio de raiva que quase no consigo enxergar direito
Eu poderia matar Castle por deixar isso acontecer por ser to suave com ele
Controle-se, cara Ian me corta Ns temos outros problemas. E olhe ele
pega meu ombro e me olha nos olhos voc no nico que est irritado com Castle.
Mas agora no a hora.
James tem todos os tipos de perguntas quando eu volto, mas eu continuo com
tanta raiva que eu no consigo lidar com ele. Isso parece no importar, James teimoso
como o inferno. Eu estou amarrando meus coldres e travando as minhas armas nos
lugares e ele no desiste.
Mas o que ele disse? James est perguntando Depois que voc disse que
ns deveramos encontrar o Warner?
Eu ajusto minhas calas, aperto os laos nas minhas botas.
James bate no meu brao.
Adam, ele bate no meu brao de novo Ele sabe onde Castle est? Outra
vez Ele disse que horas vocs tem que sair hoje? Ele me bate mais vezes Adam
quando v
Eu o pego e ele guincha; Eu coloco ele num canto bem longe no quarto.
Addie,
Eu jogo um cobertor em sua cabea.
James grita e se debate com o cobertor at ele conseguir tirar e jog-lo fora. Ele
est vermelho e seus punhos esto cerrados e ele est furioso.
Eu comeo a rir. No consigo segurar.
James est to frustrado que ele tem que cuspir as palavras quando ele fala.
Kenji disse que eu tenho o mesmo direito de saber o que acontece aqui em
baixo tanto quanto qualquer outro. Kenji nunca fica bravo quando eu fao perguntas.
Ele nunca me ignora. Ele nunca mau comigo, e voc est sendo m-mau comigo, e eu
no gosto quando voc r-ri de mim
A voz dele quebra, e s assim que eu olho para cima. Eu noto as lgrimas
riscando suas bochechas .
Ei, eu digo, encontrando-o ao atravessar o quarto Ei, ei. Eu seguro seus
ombros e deso em um joelho. O que est acontecendo? Porque as lgrimas? O que
aconteceu?
Voc est indo. James solua.
Ah, vamos l eu suspiro Voc sabia que eu estava indo, lembra? Lembra
quando ns falamos sobre isso?
Voc vai morrer. Outro soluo.
Eu levanto uma sobrancelha.
Eu no sabia que voc podia ver o futuro.
Addie.
Ei,
Eu no te chamo de Addie na frente de ningum! James diz, protestando
antes de eu ter a chance de falar. Eu no sei por que voc fica to bravo. Voc disse
que amava quando a Mame te chamava de Addie. Porque eu no posso?
Eu suspiro de novo ao levantar, e baguno seu cabelo enquanto isso. James faz
um som estrangulado e se afasta.
Qual o problema? Eu pergunto. Puxo a perna da minha cala para colocar
uma semi-automtica no coldre que est embaixo dela. Eu tenho sido um soldado por
um longo tempo. Voc sempre soube dos riscos. O que est diferente agora?
James est quieto tempo suficiente para eu notar. Eu olho para cima.
Eu quero ir com voc, ele diz, limpando seu nariz com a mo trmula. Eu
quero lutar tambm.
Meu corpo se enrijece.
Ns no estamos tendo essa conversa de novo.
Mas Kenji disse
Eu no dou a mnima para o que Kenji disse! Voc uma criana de dez anos,
eu digo Voc no vai lutar em nenhuma guerra. No vai andar em nenhum campo de
batalha. Voc me entendeu?
James me encara.
Eu disse, Voc me entendeu? Eu ando at ele e pego seus braos.
James vacila um pouco.
Sim, ele sussurra.
Sim, o qu?
Sim, senhor. ele diz, agora encarando o cho.
Eu estou respirando to pesado que meu peito di.
Nunca mais, eu digo quietamente agora. Ns nunca mais vamos ter essa
conversa novamente. Nunca mais.
Okay, Addie.
Eu engulo com dificuldade.
Me desculpe, Addie.
Coloque seus sapatos. Eu olho para a parede hora do caf da manh.
Dois
Oi.
Juliette est do lado da minha mesa, me encarando como se estivesse nervosa.
Como se ns nunca tivssemos feito isso antes.
Ei, eu digo.
Ver seu rosto ainda faz meu peito doer, mas a verdade , eu no tenho mais ideia
do que est havendo entre ns. Eu prometi a ela que iria achar um jeito de passar por
isso e eu tenho treinado como o inferno, eu realmente tenho mas depois de ontem
noite, eu no vou mentir: eu estou um pouco apavorado. Tocar ela mais srio do que
eu jamais tinha pensado.
Ela poderia ter matado Kenji. Eu ainda no tenho certeza se no.
Mas at depois disso, eu ainda quero um futuro com ela. Eu quero saber se um
dia ns seremos capazes de nos acomodar em algum lugar a salvo e ficar juntos em paz.
Eu ainda no estou pronto para desistir desse sonho, eu no estou pronto para desistir de
ns.
Eu aceno para o lugar vazio.
Voc quer sentar?
Ela senta.
Ns ficamos um tempo em silncio, ela cutucando sua comida, e eu a minha.
Ns normalmente comemos a mesma coisa toda manh: uma colherada de arroz, uma
tigela de caldo de legumes, um pedao de po duro feito pedra e, nos dias bons, um
pequeno copo de pudim. No incrvel, mas faz o seu trabalho, e ns normalmente
somos gratos por isso. Mas hoje nenhum de ns parece ter apetite.
Ou voz.
Eu suspiro e olho para longe. Eu no sei por que to difcil falar com ela esta
manh talvez seja a falta de Kenji mas as coisas parecem diferentes ultimamente. Eu
quero muito estar com ela, mas estar com ela nunca foi to perigoso quanto parece
agora. Todo dia ns nos sentimos mais distantes. E s vezes eu acho que quanto mais eu
tento segurar, mais ela tenta fugir.
Eu desejo que James se apresse e pegue seu caf da manh. Ter ele aqui talvez
faa disso mais fcil. Eu me levanto e olho em volta, s para ach-lo falando com um
grupo de seus amigos. Eu tento acenar para ele, mas ele est rindo de algo e nem me
nota. Ele do tipo incrvel. Ele cara to social e to popular aqui que s vezes eu
me pergunto de onde vem. Em tantas coisas, ele exatamente meu oposto. Ele gosta de
deixar bastante gente perto; eu gosto de deixar bastante gente longe.
Juliette a nica exceo a esta regra.
Eu olho de volta para ela e noto os crculos vermelhos ao redor de seus olhos e
como eles andam atravs do salo de jantar. Ela parece bem acordada e loucamente
cansada e ela parece no conseguir ficar parada; seu p est batendo rpido embaixo da
mesa e suas mos esto tremendo um pouco.
Ei, voc est bem? eu pergunto.
Sim, absolutamente, ela diz muito rapidamente. Mas ela est sacudindo sua
cabea.
Voc, hm, dormiu o suficiente ontem noite?
Sim, ela diz, repetindo a palavra algumas vezes. Ela faz isso ocasionalmente,
repete a palavra de novo e de novo. Eu no tenho certeza se ela est ciente disso.
Voc dormiu bem? ela pergunta. Seus dedos batem na mesa, e depois nos
seus braos. Ela continua olhando ao redor da sala. Ela nem sequer me espera responder
antes de dizer. Voc ouviu alguma coisa sobre Kenji?
Ento eu entendo.
claro que ela no est bem. claro que ela no dormiu ontem noite. Ontem
noite ela quase matou um de seus amigos mais prximos. Ela tinha acabado de comear
a confiar e no ter medo de si mesma; e agora ela est de volta onde comeou. Merda.
Eu j estou arrependido antes mesmo de falar.
No, ainda no eu tremo Mas, Eu digo, tentando mudar de assunto Eu
ouvi que as pessoas esto realmente irritadas com Castle pelo que aconteceu com
Warner. Eu limpo minha garganta Voc soube que ele saiu daqui?
Juliette derruba sua colher.
Cai no cho e ela parece no notar.
Sim, ela diz quietamente. Ela est piscando para seu copo de gua, com seu
guardanapo nas mos, dobrando e desdobrando. As pessoas estavam falando nos
corredores. Eles sabem como ele escapou?
Eu acho que no.
Oh. Ela diz isso algumas vezes tambm.
Ela soa estranha. Com medo, at. Juliette sempre foi diferente de todo mundo
ela era como um louco e arisco gatinho quando eu a vi pela primeira vez naquela cela
mas ela vem ficando muito melhor ao passar dos ltimos meses. Uma vez que ela
comeou a confiar em mim, as coisas mudaram. Ela evoluiu. Ela comeou a falar (e
comer) mais e at ficou um pouco pretensiosa. Eu amava a ver voltar vida. Eu amava
ficar com ela, a ver ela achar a si mesma.
Eu acho que essa experincia com Kenji realmente a acuou.
Eu consigo dizer que ela est metade aqui, porque seus olhos esto desfocados e
suas mos esto se movendo mecanicamente. Ela faz muito disso. s vezes parece que
ela desaparece, se retrai em um canto de seu crebro e fica l um tempo, pensando sobre
alguma coisa que ela nunca vai falar sobre. Ela est agindo como seu antigo eu, e agora
ela est comendo o arroz frio em seu prato, gro por gro, contando baixinho cada
mordida.
Eu estou prestes a tentar falar com ela de novo quando James finalmente volta
para a mesa. Eu me levanto imediatamente, agradecido pela oportunidade de acabar
com o momento estranho.
Ei, amigo, porque no vamos nos despedir apropriadamente?
Oh, James diz, deslizando a bandeja na mesa. Okay, claro. ele olha pra
mim antes de olhar para Juliette, que agora est mastigando cuidadosamente um gro de
arroz.
Oi, ele diz para ela.
Juliette pisca algumas vezes, seu rosto se invade em um grande sorriso no
momento em que ela nota ele. Isso muda ela, os sorrisos. E esses so os momentos que
me matam um pouquinho.
Oi, diz ela, de repente to feliz que voc pensaria que James pendurou a lua
para ela. Como voc est? Voc dormiu bem? Voc gostaria de sentar? Eu estava
comendo arroz, voc quer arroz?
James j est corando. Ele provavelmente comeria seu prprio cabelo se ela
pedisse. Eu rolo meus olhos e o arrasto para longe, dizendo Juliette que j estaremos
de volta.
Ela concorda. Eu olho sob meu ombro enquanto ns andamos e noto que ela no
parece se importar de se sentar sozinha por pouco tempo. Ela apunhala alguma coisa em
seu prato e perde, e isso a ultimo coisa que eu vejo dela antes de virarmos a esquina.
Trs
O que est acontecendo? Porque ns precisamos conversar? Mais perguntas
de James. Ele uma maldita mquina de perguntas. Est tudo bem? Voc pode dizer
Juliette para no comer meu caf da manh? Ele estica seu pescoo para pegar um
relance dela, ainda sentada na mesa. s vezes ela come meu pudim.
Ei, eu digo, segurando seus ombros. Olhe para mim.
James se vira para me olhar.
O que est errado, Addie? Ele procura meus olhos Voc no morrer, vai?
Eu no sei, eu digo ele Talvez, talvez no.
No diga isso, ele diz quietamente, deixando seu olhar cair No diga isso,
no bom falar assim.
James.
Ele olha para cima novamente, dessa vez mais devagar.
Eu me ajoelho e o puxo para mais perto, descansando minha testa na dele. Eu
estou encarando o cho, e eu sei, que ele tambm. Eu consigo ouvir nossos coraes
batendo no silncio.
Eu te amo, eu finalmente digo para ele. Voc sabe disse, certo? Voc
sempre vem primeiro. Tudo o que fao tomar conta de voc. Proteger voc. Te
sustentar.
James assente.
voc primeiro. Eu digo a ele. Sempre voc primeiro e todos os outros
depois. E isso nunca vai mudar. Tudo bem?
James assente de novo. Uma lgrima cai no cho entre ns.
Okay, Addie.
Venha c. eu sussurro, puxando-o para meus braos. Ns vamos ficar bem.
James se agarra em mim, agindo mais como uma criana do que ele tem feito
em um longo tempo, e eu estou feliz de ver isso. s vezes eu me preocupo que ele est
crescendo muito rpido nesse mundo de merda, e penso que eu sei que no posso
proteg-lo de tudo. Eu continuo tentando. Ele tem sido a nica coisa constante na minha
vida desde que me lembro; Eu penso que eu poderia me rasgar em pedaos se alguma
coisa acontecesse a ele.
Eu nunca vou amar algum como eu amo esse garoto.
Quatro
Depois do caf da manh, o refeitrio est praticamente vazio. James teve que ir
para a Safe Room com as outras crianas e os idosos que vo ficar, e todos esto se
preparando para sair. Algumas famlias ainda esto dizendo adeus. Juliette e eu estamos
evitando contato visual por alguns minutos agora. Ela est encarando suas mos,
estudando seus dedos como se estivesse checando que eles ainda esto l.
Que porra. Quem morreu?
Santo inferno. Essa voz. Essa cara.
Impossvel.
Caramba. Puta merda. Eu estou de p.
Bom ver voc tambm, Kent Kenji sorri amplamente e acena para mim. Ele
parece como o inferno. Olhos cansados, rosto plido, mos tremendo um pouco
enquanto ele se segura na mesa. E o que pior, que ele est vestindo seu traje, como
se ele na verdade achasse que est indo para o campo de batalha. Vocs esto prontos
para chutarem alguns traseiros?
Eu continuo encarando ele com assombro, tentando achar um jeito de responder,
quando Juliette pula e praticamente o derruba. S um abrao, realmente, mas caramba.
pouco cedo para isso, eu penso.
Wow ei obrigada, isso uh Kenji limpa sua garganta. Ele tenta ser
legal com isso, mas est claro que ele est tentando se afastar de Juliette, e sim, ela nota.
Sua expresso cai e ela fica plida, seus olhos se arregalam. Ela esconde suas mos nas
costas, mesmo que ela esteja usando suas luvas. No h nenhuma ameaa bvia para
Kenji agora, mas eu entendo sua hesitao.
O cara quase morreu. Ele tentou separar uma briga ao mesmo tempo que
Juliette, e bam, ele caiu num instante. Foi assustador como o inferno mesmo que eu
saiba que Juliette no teve a inteno de fazer isso, no h outra explicao. Tinha que
ser ela.
, hm, talvez voc devia deixar de tocar em mim por um tempo, sim? Kenji
est sorrindo, de novo, cara legal, mas ningum est acreditando. Eu ainda no estou
muito firme em meus prprios ps ainda.
Juliette parece to mortificada que quebra meu corao. Ela est tentando tanto
ficar bem, para fazer toda essa merda ficar bem, mas s vezes parece que o mundo no
deixa. Os golpes continuam chegando, e ela continua se machucando. Eu odeio isso.
Eu tenho que dizer alguma coisa.
No foi ela, eu digo Kenji. Eu lhe atiro um olhar afiado. Deixe ela em paz,
eu fao com a minha boca. Voc sabe que ela nem te tocou.
Eu no sei disso, na verdade, Kenji diz, ignorando minhas dicas subjetivas
para mudar de assunto. E no como se eu estivesse culpando ela, eu s estou
dizendo que talvez ela esteja projetando e no sabe, okay? Porque da ultima vez que eu
chequei, eu no acho que ns temos alguma explicao para o que aconteceu ontem
noite. Eu tenho certeza como o inferno que no foi voc, ele diz para mim e merda,
pelo que ns sabemos, Warner ser capaz de tocar na Juliette poderia ser s uma
casualidade. Ns no sabemos nada sobre ele ainda. uma pausa Certo? A menos que
o Warner tirou um tipo de coelho mgico do seu traseiro enquanto eu estava ocupado
estando morto ontem noite?
Eu fao uma carranca. Olho para longe.
Certo, Kenji diz Foi isso o que eu pensei. Ento. Eu acho que melhor se,
a no ser que seja absolutamente necessrio, eu ficar longe. Ele se vira para Juliette
Certo? Sem ofensas, okay? Quer dizer, eu quase morri. Eu acho que voc poderia me
dar uma folga.
Sim, claro. Juliette diz quietamente. Ela tenta rir mas sai errado. Eu queria
que eu pudesse alcanar ela; eu queria que eu pudesse enrol-la em meus braos. Eu
quero proteger ela, eu quero poder tomar conta dela, mas isso parece impossvel agora.
Ento de qualquer maneira, Kenji diz, quando ns estamos saindo?
Isso chama a minha ateno.
Voc louco, eu digo a ele, voc no vai a lugar nenhum.
Claro que vou.
Voc mal consegue ficar de p sozinho.
Eu preferiria morrer l fora a ficar aqui sentado como uma espcie de idiota.
Kenji, Juliette tenta dizer.
Eeeei, ento ouvi que Warner tirou sua bunda daqui ontem noite, Kenji
olha para ns O que foi aquilo?
, Eu digo, com meu humor escurecendo Quem sabe. Eu nunca pensei que
manter ele aqui como refm era uma boa ideia. Mais estpido ainda foi confiar nele.
Kenji levanta uma sobrancelha.
Ento primeiro voc insulta minha ideia, e depois Castle, hm?
Foram ideias ruins, Eu digo a ele, me recusando a voltar atrs. Ideias ruins.
Agora ns temos que pagar por isso. Foi ideia de Kenji manter Warner refm, e de
Castle deixar ele sair de seu quarto. E agora estamos todos sofrendo por isso. s vezes
eu acho que todo esse movimento liderado por um bando de idiotas.
Bem, como eu poderia saber que Anderson seria to disposto a deixar seu
prprio filho apodrecer no inferno?
Eu estremeo involuntariamente.
A lembrana que meu pai e sua disposio de fazer isso seu prprio filho
muito para mim esta manh. Eu engulo a bile que avana em minha garganta.
Kenji percebe.
Oh, ei, desculpe cara, eu no quis dizer assim...
Esquea, Eu digo a ele. Eu estou contente que Kenji no est morto, mas s
vezes eu realmente quero chutar sua bunda. Talvez voc deva voltar para a ala
mdica. Ns estamos saindo logo.
Eu no estou indo a lugar algum a no ser fora daqui.
Kenji, por favor Juliette de novo.
No.
Voc est sendo irracional. Isso no uma piada. Ela diz a ele. Pessoas vo
morrer hoje.
Kenji ri dela.
Me desculpe, voc est tentando ensinar a mim sobre as realidades da guerra?
Ele balana a cabea Voc esqueceu que eu fui um soldado no exrcito de Warner?
Voc tem ideia do quo louco essa merda tem sido? Ele gesticula para mim. Eu sei
exatamente o que esperar hoje. Warner era insano. Se Anderson pelo menos duas
vezes pior do que seu filho, ento ns estamos rumando para um banho de sangue. Eu
no consigo deixar vocs se enforcarem desse jeito.
Juliette est congelada, seus lbios separados, seus olhos arregalados e
horrorizados. Suas reaes parecem um pouco exageradas.
H realmente algo errado com ela hoje.
Eu sei que parte do que ela est sentindo tem haver com Kenji, mas de repente
eu no tenho certeza se no h algo mais. Alguma coisa que ela no est me dizendo.
Eu no consigo l-la claramente.
E de novo, eu sinto que no sou capaz de l-la a um bom tempo.
Ele era realmente to ruim? Juliette pergunta.
Quem? Kenji e eu perguntamos ao mesmo tempo.
Warner, ela diz Ele era assim to cruel?
Deus, ela to obcecada por ele. Ela tem uma estranha fascinao com sua vida
retorcida que eu no entendo, e me deixa louco. Eu j consigo me sentir ficando bravo,
aborrecido ciumento, at o que ridculo. Warner no nem humano; eu no
deveria ficar comparando ele a mim. Afinal, ela no o tipo dele. Ele provavelmente
comeria ela viva.
Kenji, contudo, no parece ter o mesmo problema. Ele est rindo tanto que
chega a arquejar.
Cruel? Juliette, o cara doente. Ele um animal. Eu no acho que ele saiba o
que ser humano. Se h um inferno, eu acho que especialmente para ele.
Eu pego um vislumbre do rosto de Juliette antes de ouvir passos descendo o
corredor. Todos ns olhamos um para o outro, mas eu olho para Juliette um segundo a
mais, desejando poder ler sua mente. Eu no tenho ideia do que ela est pensando ou
porque ela continua to horrorizada. Eu quero falar com ela em particular descobrir o
que est havendo mas ento Kenji acena para mim, e eu sei que tenho que limpar
minha mente.
hora de ir.
Todos ns comeamos a andar.
Ei, ento, Castle sabe o que voc est fazendo? Eu pergunto a Kenji. Eu
no acho que ele aceitaria voc sair hoje.
Castle quer que eu seja feliz. Kenji diz. E eu no ficarei feliz se ficar aqui.
Eu tenho trabalho a fazer. Pessoas para salvar. Damas para impressionar. Ele respeita
isso.
E todos os outros? Juliette pergunta a ele Todos estavam to preocupados
com voc, voc j os viu? Para pelo menos dizer a eles que est bem?
Nah, Kenji diz. Eles provavelmente cagariam um tijolo se soubessem que
eu estou indo. Eu penso que mais seguro manter em segredo. Eu no quero
enlouquecer ningum. E Sonya e Sara pobres crianas elas passaram o inferno.
minha culpa que elas esto exaustas, e elas continuam falando sobre ir hoje. Elas
querem lutar mesmo sabendo que tero muito trabalho, uma vez que acabarmos com o
exrcito do Anderson. Eu tentei convenc-las a ficar, mas elas podem ser to
malditamente teimosas. Elas precisam economizar sua fora, ele diz. e elas j
gastaram muito em mim.
No um gasto, ela diz.
De qualquer maneira, Kenji diz. Ns podemos ir? Eu sei que todos vocs
esto caando Anderson, ele diz para mim mas pessoalmente? Eu amaria pegar o
Warner. Colocar uma bala atravs daquele pedao de merda e acabar com isso.
Eu estou prestes a rir, finalmente algum concorda comigo, quando eu vejo
Juliette se dobrar. Ela volta ao normal rpido o suficiente, mas ela pisca rpido e respira
pesado, seus olhos fixos no teto.
Ei, voc est bem? Eu a puxo para o lado e estudo seu rosto. s vezes ela me
assusta como o inferno. Eu me preocupo com ela quase tanto quanto eu me preocupo
com James.
Eu estou bem, ela diz muitas vezes. Acenando e balanando a cabea de
novo e de novo. Eu s no dormi o suficiente ontem noite, mas eu vou ficar bem.
Eu hesito.
Voc tem certeza?
Eu estou bem, ela diz. E depois agarra minha camisa, com os olhos
selvagens. Ei, s seja cuidadoso l fora, okay?
Eu concordo, mais confuso a cada segundo.
, voc tambm.
Vamos l, vamos l, vamos l Kenji nos interrompe. Hoje nosso dia de
morrer, senhoritas.
Eu relaxo e lhe dou um empurro de leve. bom t-lo em volta, para quebrar a
monotonia nesse lugar.
Kenji me d um soco no brao. Ento agora voc est abusando da criana
aleijada, hein?
Eu rio, e o sacudo.
Deixe sua angstia para o campo de batalha, bro. ele sorri. Voc vai
precisar.
Cinco
Est chovendo como o inferno.
Est frio e molhado e lamacento e de merda e eu odeio isso. Eu fao uma
carranca para Kenji e Juliette, com inveja de seus trajes chiques. Aquelas coisas foram
feitas para dar proteo a eles desse clima de inverno louco. Eu deveria ter pedido um.
Eu j estou congelando minha bunda.
Ns estamos na clareira, o trecho estril na entrada do Ponto mega, e quase
todo mundo se dispersou. Nossa nica defesa de guerrilha, ento ns fomos divididos
em grupos. Eu, um Kenji doente, quase-capaz-de-andar-reto e Juliette que
oficialmente se trancou em sua prpria cabea hoje, esse o nosso time.
, estou definitivamente preocupado.
De qualquer maneira, Kenji est fazendo seu trabalho, ns j estamos invisveis.
Mas agora hora de achar a ao e nos juntar a ela. Os sons de tiros soam altos e claros,
ento ns seguimos isso. Ningum fala, mas ns j sabemos as regras: ns lutamos para
proteger os inocentes, e ns lutamos para sobreviver. isso.
A chuva est realmente estragando as coisas. Est chovendo mais forte, batendo no meu
rosto e embaando minha viso, eu mal consigo ver direito. Eu tento secar a gua dos
meus olhos, mas intil. Tem muita.
Eu sei que estamos chegando perto dos complexos, pelo menos ainda est l. Os
esboos das construes entram em foco e eu me sinto ficando animado. Eu estou
armado at os dentes e pronto para lutar, pronto para fazer qualquer coisa para derrubar
O Restabelecimento, mas eu no vou mentir: Eu continuo preocupado que ns estamos
em desvantagem.
Juliette nunca fez isso antes.
Se fosse por mim, ela voltaria para a base com James, onde eu poderia saber que
ela est a salvo, mas ela no me ouviria nem se eu a pedisse. Kenji e Castle esto
sempre dando trela quando no deveriam, e honestamente? perigoso. No bom faz-
la pensar que pode fazer esse tipo de coisa, quando pode acabar a matando. Ela no
um soldado, ela no sabe como lutar, e ela no faz ideia de como usar seus poderes, no
realmente, o que faz as coisas piores. como dar a uma criana uma banana de
dinamite e dizer a ela para andar no fogo.
Ento sim, eu estou preocupado. Eu estou realmente preocupado que alguma
coisa vai acontecer a ela. E talvez a ns, por extenso.
Mas ningum nunca me escuta, ento aqui estamos.
Eu suspiro e avano, irritado, at eu ouvir um grito agudo distante. Alerta
mximo. Kenji aperta minha mo e eu aperto a sua para ele saber que entendi.
Os complexos esto logo a frente, e Kenji nos empurra para frente at ns
estarmos contra a parede de trs de uma unidade. H o suficiente de um beiral para
barrar a chuva. s azar meu que ns estamos fazendo isso num dia chuvoso. Minhas
roupas esto to molhadas que parece que eu mijei nas calas.
Kenji me acotovela, s um pouco, e eu estou prestando ateno novamente. Eu
ouo uma porta bater e eu me enrijeo, eu alcano minha arma automaticamente. Parece
que eu j fiz isso milhes de vezes, mas eu nunca me acostumo.
Essa a ultima, uma voz grita. Ela estava se escondendo ali.
Um soldado est carregando uma mulher para fora de sua casa e ela no vai
parar de gritar. Meu corao se acelera, e eu aperto minha arma mais firmemente.
doente, o jeito como alguns soldados tratam os civis. Eu acredito que ele esteja sob
ordens eu realmente fao mas a pobre mulher est implorando por misericrdia e ele
est a carregando pelos cabelos e gritando para que cale a boca.
Kenji est quase no respirando do meu lado. Eu vislumbro Juliette antes de
lembrar que ela est invisvel, e quando eu viro minha cabea, eu vejo outro soldado.
Ele corre pelo campo e d ao primeiro cara, um sinal. No o tipo de sinal que eu estava
esperando.
Merda.
Coloque-a com os outros, o outro soldado est dizendo. E depois ns
damos esta rea como limpa. De repente ele sumiu na esquina, e ningum sobra alm
de ns, um soldado, e a senhora que ele est segurando como refm. Outros soldados
devem ter rondado os outros civis antes de ns chegarmos.
Ento a mulher perde a cabea. Ela est completamente histrica e no parece
mais conseguir controlar seu prprio corpo. Ela ficou totalmente animalesca,
guinchando e arranhando e batendo, tropeando em seus prprios ps. Ela est gritando
por seu marido e sua filha e eu quase tenho que fechar meus olhos. difcil assistir
essas coisas acontecendo. s vezes eu me deixo ficar animado por ir para a batalha eu
tenho que convencer a mim mesmo que eu estou fazendo alguma coisa til mas lutar
com um soldado mais fcil do que lidar com uma senhora que est prestes a assistir
sua filha levar um tiro na cabea.
Juliette provavelmente vai vomitar.
A ao to perto de ns que eu instintivamente pressiono minhas costas na
parede, esquecendo de novo que ns estamos invisveis. O soldado pega a senhora e
joga seu corpo contra a parede da unidade, e eu sinto ns trs surtarmos coletivamente
por um segundo, nos acalmando bem na hora de assistir o soldado pressionar a ponta de
sua arma no pescoo da senhora e dizer:
Se voc no calar a boca, eu atiro agora.
Que babaca.
A senhora desmaia.
O soldado parece no se importar. Ele a empurra para fora de sua vista, na
mesma direo que seu camarada estava, e esta nossa deixa para seguir. Eu consigo
ouvir Kenji xingar em sua respirao. Ele tem um estmago sensvel, esse cara. Ele
sempre foi sensvel quando essas coisas acontecem. Eu encontrei ele pela primeira vez
em uma de nossas rondas; quando ns voltamos, Kenji perdeu a cabea. Perdeu-a
completamente. Eles o colocaram em confinamento por um tempo, e depois disso ele
manteve seus colapsos emocionais menores. A maioria dos soldados sabem melhor do
que reclamar em voz alta. Eu deveria saber que Kenji no era realmente um de ns.
Eu estremeo com o frio.
Ns continuamos seguindo o soldado, mas difcil nos manter muito perto dele
com esse clima. A visibilidade ruim, e o vento est soprando a chuva e quase como
ns estivssemos no meio de um furaco. Isso vai ficar feio muito rpido.
O que voc acha que est acontecendo? diz uma voz baixa.
Juliette.
claro que ela no sabe o que est acontecendo, por que ela saberia?
A coisa mais esperta a se fazer seria escond-la em algum lugar. Mant-la a
salvo. Fora do perigo. Um elo mais fraco poderia trazer tudo a baixo, e eu no acho que
essa a hora de se arriscar. Mas Kenji, como sempre, no parece concordar.
Aparentemente ele no parece se importar em dar Juliette um tutorial de estar em uma
guerra no Setor 45.
Eles esto juntando todos, Kenji explica. Eles esto criando grupos de
pessoas para mat-los de uma vez.
A mulher, Juliette diz.
. Kenji a corta. , Kenji diz de novo. Ela e qualquer outro que eles
pensem que est conectado aos protestos, ele diz. Eles no matam s os que
comearam. Eles matam os amigos e os membros da famlia tambm. o melhor jeito
de manter as pessoas na linha. Nunca falha assustar os que sobraram vivos.
Eu tenho que interromper antes que Juliette faa mais perguntas. Aqueles
soldados no vo esperar pacientemente ns chegarmos l, ns temos que nos mover
agora, e ns precisamos de um plano.
Tem que haver um jeito de tir-los de l, eu digo. Talvez ns poderamos
pegar os soldados encarregados...
Sim, mas escutem, vocs sabem que eu vou ter que deix-los, okay? Kenji
pergunta. Eu meio que j estou perdendo fora; minha energia est sumindo mais
rpido do que o normal. Ento vocs estaro visveis. Vocs sero um alvo visvel.
Mas que escolha ns temos? Juliette pergunta.
Ela como um segundo James. Eu sinto a minha arma, flexionando meus dedos
em volta dela. Ns precisamos ir.
Ns precisamos nos mover, agora.
Ns poderamos tentar derrub-los com o estilo franco-atirador, Kenji diz.
Ns no precisamos entrar em combate direto. Ns temos essa opo, ele pausa.
Juliette, voc nunca esteve nesse tipo de situao antes. Eu quero que voc saiba que eu
respeito sua deciso de ficar fora da linha de fogo. Nem todo mundo tem estmago para
o que estamos prestes a ver se seguirmos esses soldados. No h vergonha ou culpa
sobre isso.
Sim. Bom. Deixe ela ficar para trs onde no poder se machucar.
Eu ficarei bem. ela diz.
Eu xingo em minha respirao.
Ento, tudo bem, mas no fique com medo de usar suas habilidades para se
defender, Kenji diz. Ele parece um pouco nervoso sobre ela tambm. Eu sei que
voc toda estranha, com essa coisa de no querer machucar as pessoas ou seja o que
for, mas esses caras no esto de brincadeira. Eles vo tentar te matar.
Certo, Juliette diz. Sim, vamos l.
Seis
Juliette no deveria ter que ver isso.
Seis soldados rodearam quase trinta civis, uma mistura de homens, mulheres e
crianas, e eles vo mat-los, quase um peloto de fuzilamento. Eles vo
simplesmente atirar, pop pop pop, e depois carregar os corpos para longe. Coloc-los
em um incinerador. Limpar tudo, bom e simples.
nojento.
Eu no tenho certeza do que os soldados esto esperando. Talvez eles precisem
de uma ordem de algum, mas h um ligeiro atraso quando eles andam entre eles
mesmos. Est chovendo malditamente forte, talvez tenha a ver com isso. Honestamente,
eles talvez nem sejam capazes de ver onde esto atirando. Ns deveramos tirar
vantagem dessa oportunidade. Esse clima talvez nos ajude no final as contas.
Eu semicerro os olhos contra a chuva e olho mais de perto as pessoas, tentando
muito no perder minha cabea. Eles no esto lidando muito bem, nem eu, para ser
honesto. Alguns esto realmente histricos, e me faz pensar como eu reagiria a uma
situao como esta. Talvez eu ficaria igual ao cara do meio, ficando l sem nenhuma
expresso no rosto. Ele quase parece que aceitou o que vai acontecer, e de alguma
forma, ele certamente me acerta mais forte do que as lgrimas.
Um tiro soa.
Merda.
Um cara na esquerda cai no cho e eu estou tremendo de raiva. Essas pessoas
precisam da nossa ajuda. Ns no podemos nos segurar e assistir trinta pessoas
inocentes e desarmadas serem mortas, quando ns poderamos achar um jeito de salv-
los. Ns deveramos estar fazendo alguma coisa, mas ns estamos aqui parados por uma
razo de bosta que eu no consigo entender porque Juliette est assustada ou Kenji est
doente e eu acho que a verdade que ns somos um bando de adolescentes de merda, e
dois quais no conseguem ficar em p direito ou dispara uma arma, e inaceitvel. Eu
estou prestes a dizer algo, eu estou prestes a gritar alguma coisa, na verdade quando
Kenji solta a minha mo.
No maldito tempo certo.
Ns vamos reto e minha arma j est para cima e apontada. Eu atiro no soldado
que disparou o primeiro tiro e eu sei que eu preciso atirar; no h tempo para hesitao.
Eu tenho sorte, ele cai instantaneamente. Mais cinco soldados para derrubar, soldados
que eu estou torcendo para no reconhecer e eu estou fazendo o meu melhor, mas no
fcil. Foi pura sorte que acertei o primeiro tiro, quase impossvel atirar bem nesse
clima. Eu quase no consigo ver onde eu estou indo, muito menos onde eu onde estou
atirando, mas eu me jogo no cho a tempo de desviar de uma bala. Ao menos a chuva
est dificultando para eles tambm.
Kenji est fazendo milagres acontecerem hoje.
Ele est invisvel agora, e trabalhando rpido. Ele est afiado apesar de estar
ferido, e ele somente parte do vento, derrubando trs soldados em uma vez. Dois
soldados sobram e eles esto distrados com a dana de Kenji tempo suficiente para eu
derrubar um. Um sobra e eu estou prestes a derrub-lo, quando eu vejo Juliette atirar
nele pelas costas.
No foi ruim.
Kenji reaparece s depois e ele comea a berrar para os civis para nos seguir
para um abrigo, e Juliette e eu nos juntamos, fazendo o que podemos para deix-los a
salvo o mais rpido possvel. Ainda h alguns complexos de p, e eles deveriam ser
suficiente. Os civis conseguem entrar e ficar fora da batalha. E at pensei que a gratido
deles tocante, mas no podemos parar por tempo suficiente para falar com eles. Ns
temos que mand-los para suas casas, e ento continuar nos movendo.
tudo o que eu sempre fiz.
Sempre me movendo.
Eu olho para Juliette enquanto corremos, imaginando como ela est aguentando,
e por um segundo eu estou confuso; eu no consigo dizer se ela est chorando ou se s
a chuva escorrendo em suas bochechas. Eu espero que ela fique bem. Me mata ver ela
lidar com isso. Eu desejei que ela no tivesse.
Ns estamos correndo de novo, passando pelos complexos agora que ns
colocamos os civis em suas casas. Isso foi s uma pausa no caminho para o nosso
destino final; ns nem chegamos ainda no campo de batalha, onde os homens e
mulheres do Ponto j esto tentando deter os soldados do Restabelecimento de abater
civis inocentes. As coias esto pra ficar muito, muito piores.
Kenji est nos empurrando por uma paisagem meio demolida. Eu sei que ns
estamos chegando mais perto da ao agora, porque h muito mais devastao aqui:
unidades cadas e metade pegando fogo, seus contedos espalhados por todos os lados.
Sofs rasgados, lmpadas quebradas, roupas e sapatos e corpos cados para desviar. Os
complexos parecem se estender para sempre, e quanto mais longe ns vamos pior fica.
Ns estamos perto! Eu grito para Kenji.
Ele acena, e eu estou surpreso que ele me escutou.
Eu ouo um som familiar.
Tanques! eu grito para ele. Voc ouviu aquilo?
Kenji me atira um breve olhar e acena.
Vamos nos mexer! ele diz, fazendo um movimento com a mo. Ns no
estamos longe agora.
uma luta para chegar no campo de batalha, o vento est assoviando em nossos
ouvidos e batendo afiado nos nossos rostos, gotas raivosas de chuva batem na nossa
pele, encharcando nossos cabelos. Eu estou congelado at os ossos mas no h tempo
para se preocupar com isso. Eu tenho a adrenalina, e isso tem que ser suficiente.
A terra treme sob nossos ps, um trovo explode no cu. Em um instante o
horizonte est aceso com fogo, chamas rugindo na distncia. Algum est jogando
bombas, e isso quer dizer que estamos ferrados. Meu corao est batendo mais rpido
e com mais dificuldade, e eu nunca vou admitir isso em voz alta, mas eu estou
comeando a ficar nervoso.
Eu olho para Juliette de novo. Eu sei que ela provavelmente est assustada, e eu
quero tranquiliz-la, e dizer que tudo vai ficar bem, mas ela no olha na minha direo.
Ela est em outro mundo, seus olhos frios e afiados, focados no fogo no horizonte. Ela
parece diferente, um pouco assustadora at. De algum jeito, isso me preocupa muito
mais.
Eu estou prestando tanta ateno nela, que eu quase tropeo; o cho est
escorregadio e eu estou com lama at os tornozelos. Eu livro minhas pernas enquanto
avanamos, a arma estvel na minha mo, e focada. isso. Isso quando est para ficar
muito srio, e eu sei o suficiente sobre guerra para ser honesto comigo mesmo: Eu
posso entrar no campo de batalha com um corao batendo e ser carregado com um sem
bater.
Eu respiro fundo quando nos aproximamos, trs crianas invisveis andando
pelos complexos. Ns fazemos nosso caminho pelas unidades, vidros quebrados de
janelas estilhaadas; ns desviamos do lixo espalhado e tentamos no ouvir o som de
pessoas gritando. E eu no sei sobre os outros, mas eu estou fazendo o meu melhor para
no correr de volta para onde comeamos.
De repente, James a nica pessoa na minha mente.
Sete
Merda.
Isso pior do que eu esperava. H corpos cados em todos os lugares, cados e
empilhados juntos e sangrando uns nos outros. quase impossvel distinguir pernas de
braos, inimigos de aliados. Sangue e chuva esto se misturando e inundando o cho, e
de repente minhas botas esto escorregadias com lama e sangue de algum, morto ou
vivo, eu no sei.
Leva um segundo para os combatentes inimigos perceberem que somos novos
no campo de batalha; quando fazem, no hesitam. Ns j estamos dentro do campo, e
eu olho para trs em tempo de vislumbrar Juliette e Kenji que esto fazendo seus
caminhos para frente antes de eu sentir uma batida afiada nas minhas costas. Eu me
viro, e um segundo depois meu soldado tem uma mandbula quebrada. Ele se dobra e
tenta alcanar sua arma, mas eu bato nele. Agora ele est no cho e desmaiado, e eu j
estou me movendo para o outro.
Ns estamos to perto que o combate mo-a-mo parece ser inevitvel; Eu
abaixo para evitar um golpe e acerto o soldado na garganta quando levanto, e pego uma
faca no meu cinto. Dentro, para cima, viro e ele cai. Eu puxo minha faca de seu peito
enquanto ele cai. Algum me pega por trs e viro para encontr-lo quando de repente
ele est tossindo sangue e caindo de joelhos.
Kenji salvou meu traseiro.
Ele est se movendo, e se movendo, ainda no deixando seu ferimento o atrasar.
Ns estamos lutando juntos, ele e eu, e eu consigo sentir seus movimentos atrs de
mim. Ns gritamos avisos um para o outro, ajudando um ao outro quando d, e ns
estamos indo bem, indo contra a loucura, quando eu ouo Kenji gritando meu nome,
sua voz assustada e urgente.
De repente eu estou invisvel e Kenji est gritando para mim sobre Juliette e eu
no sei o que est acontecendo mas eu estou surtando e eu sei que no hora para
perguntas. Ns lutamos para voltar para a frente e ir para a estrada, A voz em pnico de
Kenji est me dizendo que viu Juliette ser derrubada e ser carregada, e isto tudo que
preciso ouvir. Eu estou uma parte furiosa e uma parte aterrorizada, e as duas esto tendo
uma batalha na minha cabea.
Eu sabia que isso ia acontecer.
Eu sabia que ela nunca deveria ter vindo conosco. Eu sabia que ela deveria ter
ficado para trs. Ela no foi construda para isso, ela no forte o suficiente para estar
no campo de batalha. Ela ficaria muito mais segura se ficasse para trs. Porque nunca
ningum me escuta?
Merda.
Eu quero gritar.
Quando ns alcanamos a estrada, Kenji me puxa para trs, e ns mal estamos
respirando e mal conseguindo falar, ns pegamos um vislumbre de Juliette e ela est na
parte de trs de um tanque, seu corpo mole e pesado enquanto eles a colocam l dentro.
E em questo de segundos. Eles j esto saindo.
Juliette se foi.
Meu peito se quebra.
Kenji tem uma mo firme no meu ombro e eu descubro que estou dizendo Oh
Deus, oh Deus de novo e de novo quando Kenji tem a decncia de por algum senso em
mim.
Se recomponha, ele diz. Ns precisamos ir atrs dela.
Minhas pernas esto instveis, mas eu sei que ele est certo.
Onde voc acha que eles foram?
Eles provavelmente a esto levando para a base...
Merda. claro! Warner...
Quer ela de volta. Kenji acena. Ele provavelmente mandou sua equipe para
pegar ela. Ele xinga em sua respirao. A nica coisa boa sobre isso, que ele no
quer ela morta.
Eu aperto meus dentes para evitar de perder a cabea.
Ento t, vamos l.
Deus, eu mal posso esperar para por minhas mos naquele psicopata. Eu vou
desfrutar de mat-lo. Devagar. Com cuidado. Cortando-o em pedaos, um dedo de cada
vez.
Mas Kenji hesita, e eu o encaro.
O que foi? Eu pergunto.
Eu no consigo projetar, bro. Minha energia est baixa. ele suspira. Me
desculpe. Meu corpo est seriamente debilitado agora.
Merda.
Plano de contingencia?
Ns podemos evitar as estradas principais, ele diz. Pegamos a estrada de
volta e vamos para a base sozinhos. Seria mais fcil localizar o tanque, mas se ns
fizermos, voc estar a vista. sua chamada.
Eu fao uma careta.
Sim, eu voto pelo plano que no me mata instantneamente.
Kenji sorri.
Okay ento. Vamos l buscar nossa garota.
Minha garota, eu corrijo ele. Ela minha garota.
Kenji bufa enquanto ns vamos em direo aos complexos.
Certo. Menos a parte que na verdade ela no sua garota. No mais.
Cale a boca.
Um-hum.
Tanto faz.
Oito
Isso nos leva enquanto voltamos base, porque ns temos que estar conscientes
da minha visibilidade. Ns vamos devagar, mais cautelosamente, e com cuidado nos
escondendo dentro e em torno dos complexos abandonados de centenas de metros mais
ou menos, s para ter certeza de que o caminho est livre em cada esquina. Mas quando
estamos finalmente nos aproximando da base, a merda vem em alta velocidade.
No ramos os nicos pegando esse caminho.
Castle, Ian, Alia, e Lily surtaram quando eles nos viram; eles estavam se
escondendo dentro de um complexo que ns pensamos que estava vazio. Eles saltaram
para ns por detrs da cama, o que quase me fez mijar nas calas. Ns tnhamos apenas
um momento para explicar o que aconteceu antes que Castle contasse sua prpria
histria.
Eles pegaram Brendan e Winston de volta tirando-os para fora do Setor 45
como eles originalmente planejaram mas os dois estavam em mau estado quando
Castle os achou.
Ns achamos que eles iro ficar bem Castle diz mas ns temos que lev-
los para as gmeas o mais rpido possvel. Espero que elas possam ajudar.
As gmeas esto no campo de batalha Kenji diz, com olhos arregalados
no temos ideia onde. Elas insistiram em lutar hoje.
A expresso de Castle cai, e ele no diz isso em voz alta, mas visvel que ele
imediatamente est muito preocupado.
Onde eles esto agora? pergunto Brendan e Winston?
Escondendo-se.
O qu? Kenji olha em volta Por qu? Por que vocs no esto levando-os
de volta ao Ponto?
Castle fica plido.
Ns ouvimos sussurros enquanto ns estvamos na base, tirando-os de l. A
Lily responde. Sussurros do que os soldados vo fazer a seguir.
Eles esto se mobilizando para um ataque areo. Ian corta Ns apenas
ouvimos que eles esto indo bombear o Ponto mega. Ns ainda tentamos imaginar o
que faramos quando ouvimos algum vindo, e ento pulamos ali ele acena com a
cabea, mostrando o complexo para nos esconder.
O qu? Kenji entra em pnico. Mas como vocs...
definitivo Castle diz. Seu olhar profundo e torturado. Aterrorizado. Eu
mesmo ouvi as ordens. Eles esperavam que se eles acertassem com suficiente poder de
fogo, tudo abaixo iria colapsar sobre si mesmo.
Mas senhor, ningum sabe a exata localizao do Ponto mega, no
possvel...
possvel Alia diz. Eu nunca a ouvi falar antes, e estou surpreso pela
suavidade em sua voz. Eles torturaram alguns dos nossos para a informao vazar.
No campo de batalha Ian diz. Apenas antes de matarem eles.
Parece que Kenji vai vomitar. Ele diz:
Ns temos que ir agora mesmo sua voz est alta e severa. Ns temos que
tirar todos de l, todos que deixamos para trs...
Apenas agora cai minha ficha.
James.
No reconheo minha prpria voz. O horror, o pnico, o medo inundam meu
corpo. algo que nunca senti, algo que nunca conheci. No assim.
Ns temos que pegar o James! estou gritando, e Kenji est tentando me
acalmar, mas dessa vez eu no consigo escutar. Eu no me importo de ir sozinho. Eu
estou indo tirar meu irmo daquele lugar. Vamos logo! eu vocifero para Kenji.
Ns vamos pegar um tanque e voltar para a base o mais rpido possvel.
E a Juliette? Kenji pergunta Talvez ns possamos nos dividir: eu posso
voltar ao Ponto mega com o Castle e a Alia. Voc pode ficar aqui com o Ian e a Lily...
No. Eu tenho que buscar James. Eu tenho que estar l. Eu tenho que ser o
nico a busc-lo.
Mas a Juliette...
Voc disse que o Warner no vai mat-la, que ela estar bem l por enquanto.
Mas agora mesmo eles esto indo explodir o Ponto mega e James, e todos os outros,
vo morrer. Ns temos que ir agora.
Talvez eu possa ficar aqui e procurar pela Juliette, e vocs possam ir...
A Juliette estar bem. Ela no est em perigo imediato aqui, o Warner no vai
machuc-la.
Mas...
Kenji, por favor! Estou desesperado agora e no me importo. Ns
precisamos do mximo possvel de pessoas do Ponto mega. H uma grande
quantidade de pessoas deixadas para trs, e elas no tero chance se no as buscarmos
agora.
Kenji olha fixamente para mim por um longo momento. Acena.
Vocs iro pegar Brendan e Winston ele diz para o Castle e os outros trs.
Kent e eu vamos comandar um tanque e encontr-lo aqui. Ns faremos tudo o que
pudermos para recuperarmos o Ponto o mais rpido possvel.
No segundo em que todos foram embora, eu agarro Kenji pelo brao.
Se algo acontecer ao James...
Ns faremos tudo o que pudermos, eu prometo.
Isso no suficiente para mim. Eu preciso ir busc-lo. Eu preciso ir agora.
Voc no pode ir agora. Kenji estala. Deixe sua estupidez para depois,
Kent. Agora, mais do que nunca, voc precisa estar no controle. Se voc enlouquecer e
voltar para o Ponto andando sem se importar com sua prpria segurana, voc estar
morto antes mesmo de chegar l, e a mnima chance de salvar James estar perdida.
Voc quer manter seu irmozinho vivo? Tenha certeza de no matar voc mesmo
enquanto estiver tentando salv-lo.
Eu sinto como se minha garganta estivesse fechando.
Ele no pode morrer. eu digo, minha voz quebrando Eu no posso ser a
razo de sua morte, Kenji. Eu no posso...
Kenji pisca rapidamente, tentando acalmar suas emoes.
Eu sei, cara. Mas eu no posso pensar nisso agora. Ns temos que nos manter
em movimento...
Kenji continua falando, mas eu mal posso ouvi-lo.
James.
Ai Deus.
O que eu fiz?
Nove
Eu no tenho ideia de como ns todos coubemos nesse tanque. Ns somos oito
pessoas emperradas em bancos apertados, sentadas no regao, e ningum ao menos se
importa. A tenso to carregada que praticamente sua prpria pessoa, ocupando um
lugar que no temos de ceder. Eu mal consigo pensar direito.
Estou tentando respirar, estou tentando me manter calmo, e eu no consigo.
Os avies j esto em cima de nossas cabeas, e eu me sinto doente de um jeito
que no sei como explicar. mais profundo que meu estmago. Maior que meu
corao. Mais esmagador que a minha mente. como se o medo fosse eu. Ele vestiu
meu corpo como um terno velho.
O medo tudo que me resta agora.
Eu acho que todos sentem isso. Kenji est dirigindo esse tanque, de alguma
maneira ainda capaz de funcionar em face de tudo isto, mas ningum est se
movendo. Nem conversando. Nem respirando audivelmente.
Eu me sinto to doente.
Ah Deus, Ah Deus.
Dirija mais rpido, eu quero dizer, mas em seguida, na verdade, no digo. Eu
no sei se quero ir rpido ou devagar. Eu no sei qual vai doer mais. Eu vi minha
prpria me morrer e, de algum jeito, no doeu tanto quanto agora.
Eu vomito em seguida.
Em todo o tapete.
O corpo morto do meu irmo de dez anos.
Eu levanto esgotado, limpando minha boca na minha camisa.
Vai doer quando ele morrer? Ele vai sentir? Ele vai morrer instantaneamente, ou
vai estar empalado, ferido, de qualquer maneira, e vai morrer lentamente? Ele vai
sangrar at a morte completamente sozinho? Meu irmo de dez anos?
Seguro-me no painel, tentando estabilizar meu corao, minha respirao.
impossvel. As lgrimas esto caindo rpido agora, meus ombros esto sacudindo, meu
corpo quebrando. O barulho dos avies ficam mais altos conforme se aproximam. Eu
posso ouvi-los agora. Todos podemos.
Ns nem mesmo estamos l ainda.
Ns ouvimos as bombas explodindo longe, e foi a que eu senti: os ossos dentro
de mim fraturando, pequenos terremotos me quebrando.
O tanque para.
No h porque ir para frente mais. No h ningum nem nada para buscar, e
todos ns sabemos disso. As bombas continuam caindo e escuto as exploses ecoando o
som dos meus prprios soluos altos e ofegantes no silncio. Nada me resta agora.
Nada resta.
Nada to precioso como minha prpria carne e meu sangue.
Eu apoio minha cabea em minhas mos quando um grito perfura o silncio.
Kenji! Olha!
a Alia, gritando do banco traseiro enquanto ela atravessa pela porta aberta e
pula. Sigo-a com meus olhos e apenas agora vejo o que ela viu, e leva apenas alguns
segundos at eu sair pela porta e passar por ela, caindo de joelhos na frente da pessoa
que nunca pensei que veria, nunca mais.
Dez
Estou quase dominando minha fala.
James est em p de frente para mim, soluando, e eu no sei se estou sonhando.
James? escuto Kenji dizer. Eu olho para trs e vejo quase todo mundo fora
do tanque agora. voc, amigo?
Addie, me d-desculpe ele solua Eu sei que voc d-disse, voc d-disse que
eu no podia lutar, mas eu no poderia ficar para trs e ter que d-deixar...
Pego-o em meus braos, apertando-o, mal sendo capaz de respirar.
Eu queria l-lutar com voc ele gagueja eu no queria ser um beb. Eu
queria a-ajudar.
Shhhh eu digo pra ele est tudo bem, James. Est tudo bem. Ns estamos
bem. Tudo vai ficar bem.
Mas Addie ele diz voc no sabe o que a-aconteceu, eu s tinha andado um
pouco e ento eu vi os a-avies...
Eu o silenciei novamente e disse-lhe que estava tudo bem. Que ns sabamos o
que aconteceu. Que ele est a salvo agora.
Me perdoe por no poder a-ajudar voc ele diz, indo para trs para olhar-me
nos olhos, suas bochechas manchadas de vermelho e de lgrimas. Eu sei que voc
disse que eu no deveria, mas eu realmente q-queria a-ajudar.
Eu o peguei, embalando seu corpo em meus braos enquanto eu o carregava
para o tanque, e percebi que a mancha molhada na frente de suas calas no era por
causa da chuva.
James deve ter ficado aterrorizado. Ele deve ter ficado com medo e, ainda assim,
ele se esgueirou para fora do Ponto mega, porque ele queria ajudar. Porque ele queria
lutar ao nosso lado.
Eu poderia matar ele por isso.
Mas droga, ele a pessoa mais corajosa que eu j conheci.
Onze
Quando estvamos de volta ao tanque, ns percebemos que no tnhamos ideia
do que fazer.
No h para onde ir.
A profundidade do que aconteceu comeou a nos atingir. E apenas porque eu era
capaz de salvar um pouco de boas notcias a partir dos destroos no significa que no
h pelo que lamentar.
Castle est praticamente em coma.
Kenji o nico que ainda est tentando nos manter vivos. Ele o nico com
algum senso de auto-preservao, e acho que por causa de Castle. Porque ningum
est nos liderando mais, e algum tem que substitu-lo.
Mas mesmo com Kenji dando seu melhor para nos manter focados, poucos de
ns esto respondendo. O dia chegou ao fim muito mais rapidamente do que
espervamos, e o sol est se pondo rpido, mergulhando-nos na escurido.
Ns estamos cansados, ns estamos quebrados, e ns no temos mais funo.
Dormir. Dormir parece, dormir a nica coisa que acontecer.
Doze
James se mexe em meus braos.
Estou acordado em um instante, piscando rpido e olhando em volta para
encontrar todos os outros que ainda esto sem dormir. O sol nasce no horizonte e deixa
a luz sair, e a manh to calma, e to quieta, que parece impossvel que algo j esteve
errado.
A verdade, entretanto, volta muito rapidamente.
H tijolos no meu peito, presso em meus pulmes, dores nas articulaes, e
metal na minha boca. E tudo relembra-me do longo dia, da longa noite, e o garoto
enrolado em meus braos.
Morte e destruio. Lascas de esperana.
Kenji dirigiu-nos para uma localizao remota e usou suas ltimas foras para
fazer o tanque ficar invisvel pelo resto da noite. Esse era o nico jeito que poderamos
esperar pela batalha e dormir por poucas horas. Eu ainda no tenho certeza de como ele
est funcionando. Ele definitivamente mais forte do que eu lhe dei crdito.
O mundo a nossa volta est assustadoramente calmo. Eu me mexi um pouco e o
James est em alerta, levantando e fazendo perguntas no momento em que as
dobradias de sua boca abrem. Sua voz perturba a todos, alarmando-os ao acord-los.
Eu usei as costas da minha mo para esfregar meus olhos e arrumei James em meu colo,
segurando-o perto. Dei um beijo no topo de sua cabea e disse-lhe para ficar quieto.
Por qu? ele pergunta
Eu cobri sua boca com minha mo.
Ele afasta-a com um tapa.
Bom dia, raio de sol Kenji pisca em nossa direo.
Bom dia respondo.
Eu no estava falando com voc ele diz, tentando sorrir Eu estava falando
com o raio de sol.
Eu sorrio ironicamente como resposta, sem realmente saber onde vamos com
isso. H muito para ser conversado, e muito que no queremos falar, que no sei se
vamos conversar realmente. Eu olho de relance para Castle e percebo que ele est
acordado e olhando pela janela. Eu aceno um ol.
Voc dormiu direito? eu pergunto a ele.
Castle olha para mim.
Dou uma olhadela para Kenji.
Kenji est olhando para fora da janela, tambm.
Eu solto devagar minha respirao.
Todos arranjam seus caminhos de volta para o presente, lenta e seguramente.
Uma vez que todos estavam com um pouco de condies para o trabalho Brendan e
Winston tambm Kenji no perdeu tempo.
Ns temos que resolver para onde vamos ele diz ns no podemos nos
arriscar ficando na estrada por muito tempo, e no estou certo quo longo ou quo bem
eu vou estar para projetar. Minha energia est voltando, mas lentamente, e isso interior
e exteriormente. No algo em que posso confiar agora.
Ns tambm precisamos pensar na comida. Ian diz grogue.
Sim, estou com muita fome James adiciona.
Eu aperto seus ombros. Ns todos estamos morrendo de fome.
Certo Kenji diz Algum tem alguma ideia?
Silncio de todos ns.
Vamos l, pessoal ele diz Pensem. Algum esconderijo, algum ponto seguro,
qualquer lugar que voc caiu uma vez que era um lugar seguro.
O que acham da nossa antiga casa? James pergunta, olhando em volta.
Sento-me ereto, surpreso por no pensar nisso eu mesmo.
Certo, claro eu digo Boa ideia, James. eu baguno seu cabelo Isso
pode funcionar.
Kenji bate o punho no volante.
Sim! ele diz alto Bom. Excelente. Perfeito. Obrigado, Deus.
Mas e se eles vierem procurar por ns? Lily pergunta O Warner no
conhece sua antiga casa?
Sim eu digo a ela Mas se eles pensam que todos do Ponto mega esto
mortos, eles no viro procurar por mim. Nem um de ns.
Depois disso o carro ficou mortalmente quieto.
O elefante na sala fez uma apario, e agora ningum sabe o que dizer. Todos
procuram por Castle por uma orientao sobre a melhor forma de proceder, mas ele no
diz uma palavra. Ele est olhando para a frente e para o nada em tudo, como se tivesse
sido paralisado por dentro.
Vamos. Alia diz em voz baixa. Ela a nica que me responde, e ela oferece-
me um sorriso gentil. Eu decido gostar dela por isso. Devemos garantir abrigo o mais
rpido possvel. E talvez achar algo para James comer.
Eu sorrio para ela. tocante ela estar falando por James.
Talvez ns encontremos algo que todos ns possamos comer. Ian corta,
amuado. Franzo a testa, mas no posso culp-lo por isso. Meu prprio estmago fez uns
protestos.
Ns devemos ter bastante comida em casa eu digo ela foi paga at o final
do ano, por isso vamos ter quase tudo que precisamos: gua, eletricidade, um teto sobre
nossas cabeas mas vai ser apertado, e vai ser temporrio. Ns vamos ter que arrumar
uma soluo de mais longo prazo em breve.
Parece bom Kenji diz para mim. Ele volta a olhar para todos. Todos esto
de acordo aqui?
H um murmrio de consentimento e isso tudo que precisamos, realmente,
antes de ns estarmos fora e voltar para o meu antigo lar. Voltar ao incio.
Alvio flui sobre mim.
Estou to grato de ser capaz de levar James para casa. De coloc-lo para dormir
em sua prpria cama. E embora eu saiba que melhor no dizer isso alto, uma pequena
parte de mim est feliz que nosso tempo no Ponto mega tenha oficialmente acabado.
H uma fresta de esperana em tudo isso, e porque Warner acha que estamos todos
mortos. E mesmo considerando que ele est com a Juliette agora, ele no a ter para
sempre. Ela estar a salvo antes de encontrarmos um jeito de resgat-la e, at ento, ele
no vir atrs de ns. Ns podemos encontrar um jeito de viver longe de toda a
violncia e destruio.
Alm disso, estou cansado de lutar. Estou cansado de estar sempre em fuga
arriscando minha vida e constantemente me preocupar com James. Eu s quero ir para
casa. Eu quero cuidar do meu irmo. E eu nunca, nunca, nunca quero sentir o que senti
na noite passada.
Eu no posso arriscar perder James, no de novo.
Treze
As estradas esto quase completamente abandonadas. O sol est no alto e o
vento est to frio que est cortante e acho que a chuva parou, o ar cheira a neve, e eu
tenho a sensao de que a tempestade vai ser severa. Eu envolvo James mais apertado
em meus braos, tremendo contra um frio vindo de dentro do meu corpo. Ele est
caindo no sono de novo, sua pequena face enterrada na curva do meu pescoo. Eu
abrao-o mais perto do meu peito.
Com a oposio destruda, no h necessidade de ter muitas se alguma
tropas no terreno. Eles provavelmente esto tirando os corpos agora, limpando a
baguna e colocando as coisas em ordem o mais rpido possvel. o que ns sempre
fizemos.
A batalha foi necessria, mas arrumar a baguna crucial.
Warner costumava nos ensinar assim: ns nunca permitimos dar tempo aos civis
para lamentar. Ns nunca poderamos dar a eles a oportunidade de construir mrtires de
seus entes queridos. No, era melhor as mortes parecerem to insignificantes quanto o
possvel.
Todos tinham que voltar ao trabalho imediatamente.
Muitas vezes eu fiz parte dessas misses. Eu sempre odiei o Warner, odiei o
Restabelecimento e tudo o que ele representava, mas agora mesmo eu me sinto mais
forte sobre tudo isso. Pensar que eu perdi James foi realmente algo para mim noite
passada, e o dano irreparvel. Eu pensei que sabia o que era perder algum prximo a
mim, mas eu no sabia, no realmente. Perder um dos pais excruciante, mas
sobretudo, a dor muito diferente ao se perder um filho. E James, para mim, de vrias
maneiras, parece como meu prprio filho. Eu o criei. Cuidei dele. Protegi ele. Alimentei
ele e o vesti. Ensinei a maior parte de tudo o que ele sabe. Ele minha nica esperana
em toda essa devastao a nica coisa pela qual eu sempre vivi, sempre lutei. Eu
estarei perdido sem ele.
James deu minha vida um propsito.
E eu no tinha notado at esta ltima noite.
O que O Restabelecimento fez separou pais de seus filhos, separou esposos de
esposas, basicamente rasgando as famlias eles fazem isso de propsito. E a crueldade
desses atos no tinham me atingido realmente at agora.
Eu acho que eu nunca poderia fazer parte de algo assim novamente.
Catorze
Ns entramos no estacionamento subterrneo sem nenhum problema, e uma vez
l dentro, eu posso soltar minha respirao. Eu sei que estaremos a salvo aqui.
Todos ns um total de nove escalamos para fora do tanque e ficamos em
torno dele por um momento. Brendan e Winston se apegaram um ao outro, ainda se
recuperando de suas feridas. No tenho certeza do que aconteceu com eles exatamente,
porque nenhum est falando sobre isso, mas eu no acho que eu queira saber. Alia e
Lily ajudam Castle a sair do tanque, e Ian est logo atrs. Kenji est perto de mim. Eu
continuo segurando James em meus braos, e eu apenas o coloquei no cho quando ele
pediu.
Esto prontos para ir? pergunto Tomar banho? Tomar um caf da manh?
Isso parece timo, cara diz Ian.
Todo mundo concorda.
Eu lidero o caminho, e James est segurando a minha mo.
loucura a ltima vez em que estive aqui, ns estvamos fugindo do Warner.
Eu e a Juliette. Foi a primeira vez em que ela viu o James, a primeira vez que senti que
poderamos ter uma vida juntos. E ento Kenji apareceu e redirecionou o curso de tudo.
Eu balano minha cabea, relembrando. Parece que se passaram milhes de anos, de
certo modo. Muito foi mudado. Eu era praticamente outro homem naquela poca. Eu
me sinto muito mais velho, mais forte e mais zangado agora. difcil de acreditar que
isso foi a alguns meses atrs.
A porta da frente ainda est amassada de quando Warner e seus soldados a
golpearam para abri-la, mas temos que nos contentar com isso. Abri a porta.
De repente, todos ns estamos passando pela soleira.
Estou olhando em volta, assombrado em ver tudo quase exatamente no lugar
onde deixamos. Poucas coisas esto derrubadas e o lugar precisa de uma bela limpeza,
mas isso vai funcionar. Vai ser timo ter um lugar seguro para viver por enquanto. Eu
comeo ligando os interruptores e os pequenos cmodos tremeluzem com vida, as luzes
fluorescentes cantarolando constantemente no silncio. James corre em direo a seu
quarto, e eu checo o armrio onde esto os enlatados e os alimentos no perecveis. Ns
ainda temos toneladas de alimentos enrolados em plstico filme para um lanche rpido.
Eu solto um suspiro de alvio.
Quem quer tomar caf da manh? eu pergunto, segurando alguns pacotes.
Kenji cai de joelhos, gritando Aleluia! no processo. Ian praticamente me
ataca. James vem correndo de seu quarto e grita Eu! Eu! Eu! Eu quero! Eu quero! .
Lily ri. Alia sorri e encosta na parede enquanto Brendan e Winston se jogam no sof,
gemendo de alvio. Castle o nico que permanece em silncio.
Certo, pessoal Kenji diz Adam e eu vamos pegar a comida, e o resto de
vocs podem se revezar indo tomar banho. Eu odeio ser super bvio, mas temos apenas
um banheiro, e todos ns teremos que dividi-lo, ento por favor, vamos ser conscientes
em relao a isso. O Adam tem algum abastecimento, mas no muito, ento vamos
economizar, certo? Lembrem-se que estamos vivendo de raes agora. Ter considerao
crucial.
H um consenso geral e muitos acenos, e todos ocuparam a si mesmos com
diferentes tipos de ocupaes. Todos, exceto Castle, que sentou em uma poltrona e no
se moveu. Ele parece pior que Brendan e Winston, que esto sentindo a verdadeira dor
fsica.
Eu ainda estou olhando para os dois quando Ian escapa do grupo para me
perguntar se tenho alguma coisa para ajudar na recuperao de Brendan e Winston. Eu
asseguro que vou usar todo material que tenho para cur-los. Eu sempre mantenho meu
kit de primeiros socorros em casa, mas ele no grande, e eu no sou um mdico. Mas
sei o suficiente. Acho que serei capaz de ajudar. Isso anima Ian significativamente.
Apenas quando Kenji e eu estamos ocupados preparando a comida na cozinha
ele traz tona uma questo pendente. A nica que ainda no estou certo de como
resolver.
Ento, o que vamos fazer sobre a Juliette? Kenji pergunta, jogando os
alimentos em uma bacia. Eu estou preocupado, ns estamos esperando demais para ir
atrs dela.
Eu me senti empalidecer. No sei como vou dizer a ele que no tenho planos de
voltar para l. Certamente no vou lutar, no depois do que aconteceu com James.
Eu no sei. eu digo No tenho certeza do que podemos fazer.
Kenji olha para mim, confuso.
O que voc quer dizer? Ns temos que tirar ela de l. Temos que busc-la de
l, o que significa que temos que planejar outra misso de resgate. Ele me olha
Pensei que isso fosse bvio.
Pigarreio e digo:
Mas e o James? E o Brendan e o Winston? E o Castle? Ns no estamos indo
muito bem por aqui. Est certo apenas lev-los daqui e...
Cara, o que diabos voc est dizendo? Voc no est apaixonado por essa
garota? Onde est aquele fogo no seu traseiro? Eu pensei que voc estaria morrendo
para tir-la de l agora mesmo.
Eu estou digo urgentemente Claro que estou. Eu estou apenas preocupado,
faz pouqussimo tempo que eles bombardearam o Ponto e eu apenas...
Quanto mais esperarmos, pior vai ser. Kenji balana a cabea Ns temos
que ir o mais rpido possvel. Se no, ela ficar presa l para sempre, e Warner vai us-
la como seu monstro torturador. Ele vai provavelmente mat-la no processo sem querer.
Eu aperto a borda do balco e olho fixamente para a pia.
Merda.
Merda merda merda.
Eu giro ao ouvir o som da voz de James, ouvindo por um momento ele rir por
algo que Alia disse. Meu corao aperta s de pensar em ficar longe dele de novo. Mas
eu sei que sou responsvel pela Juliette. O que ela far se eu no for ajud-la? Ela
precisa de mim.
Ok suspiro claro. O que temos que fazer?
Quinze
Depois do caf da manh, que na verdade foi mais prximo de um almoo, eu
cuidei um pouco de Brendan e de Winston e coloquei-os no cho para assim terem
algum descanso. Eu e James juntamos um estoque razovel de cobertores e travesseiros
ao longo dos anos, ento h o suficiente para todos, e agradeo a Deus por isso, porque
est frio como o inferno. Ns ainda colocamos um cobertor em volta dos ombros de
Castle. Ele ainda mal est se movendo, mas ns o foramos a comer, ento pelo menos
ele tem uma cor em suas bochechas agora.
Com Brendan e Winston seguros, Ian, Alia e Lily alimentados e confortveis,
James so e salvo, e Castle descansando, Kenji e eu estamos finalmente prontos para
iniciar alguns planos novos.
Estou pronto para sair Kenji diz Vou ficar na base. Ouvir os rumores e os
sussurros do que est acontecendo. Talvez eu encontre a Juliette, e a avise que ns logo
iremos peg-la.
Aceno com a cabea.
Isso um bom comeo.
Uma vez que eu saiba mais sobre o que est acontecendo, ns poderemos
firmar um plano, peg-la de l e traz-la para casa.
Ento, assim que ela estiver de volta eu digo ns teremos que nos mudar
de novo.
Provavelmente sim.
Eu aceno com a cabea algumas vezes.
Tudo bem, certo. eu engulo dificilmente Eu vou esperar aqui at voc
voltar.
Parece bom. Kenji sorri, e ento ele vai. Desaparece. A porta da frente abre e
fecha, e estou olhando para a parede, tentando no pirar muito com o que ir acontecer
a seguir.
Outra misso. O que significa outra chance de foder com tudo e matar a todos
ns. E ento, se obtivermos sucesso, ns seremos recompensados com mais correria,
mas instabilidade, mais caos.
Fecho meus olhos.
Eu amo a Juliette. Realmente amo. Quero ajud-la e apoi-la e estar l para ela.
Eu quero que ns tenhamos um futuro juntos. Mas s vezes me pergunto se isso vai
realmente acontecer.
Isso no fcil de admitir, mas parte de mim no quer colocar James em risco
de novo em fuga de novo pela garota que terminou comigo. A garota que se afastou
de ns.
Eu no sei mais qual a coisa certa.
Eu no sei se minha fidelidade para com James ou Juliette.
Dezesseis
Kenji volta depois de apenas duas horas. Seu rosto est plido, suas mos
tremendo. Ele no est respirando direito e seus olhos esto desfocados e ele senta no
sof sem dizer uma palavra e eu estou em pnico.
O que aconteceu? Pergunto.
O que houve? Lily pergunta.
Voc est bem, bro? Ian questiona.
Ns atiramos vrias perguntas e ele no responde. Ele olha, sem movimentar
uma plpebra, uma rplica de Castle que est sentado de frente a ele.
Finalmente, depois de um longo momento em silncio, ele fala.
Trs palavras.
Juliette est morta.
Caos.
Perguntas esto voando e os gritos esto abafados e todos esto chocados,
horrorizados, enlouquecendo.
Estou atordoado.
Meu crebro est paralisado, relutante em processar ou digerir essa informao.
Por qu? Quero perguntar. Como? Como? Como isso possvel?
Mas eu no consigo falar. Estou congelado pelo horror. Triste.
No foi o Warner quem foi atrs dela. Kenji est dizendo, as lgrimas
caindo, escorrendo pelo seu rosto Foi o Anderson. Aqueles eram homens do
Anderson. Ele fizeram um anncio a apenas duas horas. ele diz, engasgando com as
palavras Eles disseram que eles bombardearam o Ponto mega, capturaram a Juliette,
e a mataram nessa manh. O supremo j voltou para a capital.
No arquejo.
Ns deveramos ter ido atrs dela Kenji est dizendo Eu deveria ter ficado
para trs, eu deveria ter tentado encontr-la. minha culpa. ele diz, com as mos nos
cabelos, lutando com as lgrimas minha culpa ela estar morta. Eu deveria ter ido
atrs dela...
No sua culpa Ian diz para ele, correndo e agarrando seus braos No se
atreva a se culpar por isso.
Ns perdemos muitas pessoas Lily diz Pessoas queridas para ns e que no
pudemos salvar. No sua culpa. Eu juro. Voc fez o seu melhor.
Todos esto consolando o Kenji agora, tentando tranquiliz-lo que no
necessrio ter culpa. Ningum tem culpa por tudo isso.
Mas eu no concordo.
Eu tropeo para trs at que bato na parede, inclinando-me nela para ter um
apoio. Eu sei quem culpar. Eu sei onde est a culpa.
Juliette est morta por minha causa.
Ignite Me
Um
Eu sou uma ampulheta.
Meus dezessete anos entraram em colapso e me sepultaram de dentro para fora.
Minhas pernas se sentem cheias de areia e grampeadas juntas, minha mente
transbordando com gros de indeciso, escolhas desfeitas e impacientes como o tempo
corre fora do meu corpo. A pequena mo de um relgio me bate ao um e dois, trs e
quatro, sussurrando ol, levante-se, fique de p, hora de
Acordar
Acordar
Acorde ele sussurra.
Uma ingesto aguda de respirao e eu estou acordada mas no de p, surpresa
mas no assustada, de algum jeito encarando dentro dos desesperados olhos verdes que
parecem saber muito, muito bem. Aaron Warner Anderson est dobrado sobre mim,
seus olhos preocupados me inspecionando, sua mo para no ar como se estivesse
prestes a me tocar.
Ele volta atrs.
Ele encara, sem piscar, o peito subindo e descendo.
Bom dia eu digo. Tenho certeza da minha voz, da hora e do dia, dessas
palavras que saem dos meus lbios e desse corpo que me contm.
Eu percebo que ele est vestindo uma camisa branca de boto, metade para fora
de sua curiosa e lisa cala preta. As mangas de sua camisa esto dobradas, empurradas
acima de seus cotovelos.
Seu sorriso parece doer.
Eu ponho a mim mesma em uma posio sentada e Warner se mexe para me
acomodar. Eu tenho que fechar meus olhos para melhorar a tontura repentina, mas eu
foro a mim mesma a permanecer imvel at a tontura passar.
Estou cansada e fraca de fome, mas alm de algumas dores gerais, eu pareo
estar bem. Estou viva. Estou respirando e piscando e sentindo-me humana e sei
exatamente por qu.
Encontro seus olhos.
Voc salvou minha vida.
Eu tomei um tiro no peito.
O pai de Warner colocou a cpsula no meu corpo e eu ainda posso sentir os ecos
disso. Se eu me focar, posso reviver o momento em que isso aconteceu. A dor: to
intensa, to excruciante. Eu nunca serei capaz de esquecer isso.
Eu inspiro em uma respirao assustada.
Estou finalmente consciente da familiar estranheza dessa sala e eu sou
rapidamente tomada por um pnico que grita. Meu corao est correndo e eu estou
avanando para longe dele, batendo minhas costas na cabeceira, agarrando estes
lenis, tentando no olhar para o lustre que eu me lembro muito bem...
Est tudo bem Warner est dizendo Tudo est bem.
O que estou fazendo aqui? Pnico. Pnico. O terror assombra minha
conscincia. Por que voc me trouxe aqui de novo?
Juliette, por favor, eu no vou machucar voc...
Ento por voc me trouxe aqui? Minha voz est comeando a quebrar e
estou esforando-me para mant-la estvel. Por que me trouxe de volta para esse
buraco do inferno...
Eu tive que esconder voc Ele exala, olhando para a parede.
O qu? Por qu?
Ningum sabe que voc est viva ele olha para mim Eu tive que voltar
para a base. Eu precisei fingir que tudo estava de volta ao normal e eu estava correndo
contra o tempo.
Foro-me a trancar o medo.
Eu estudo seu rosto e analiso seu tom paciente, srio. Eu lembro dele na noite
passada deve ter sido noite passada Eu lembro do seu rosto, lembro dele deitando
prximo a mim no escuro. Ele foi gentil e amvel e bondoso e ele me salvou, salvou
minha vida. Provavelmente me carregou at a cama. Colocou-me a seu lado. Deve ter
sido ele.
Mas quando olho para meu corpo eu percebo que estou vestindo roupas limpas,
sem sangue ou furos ou qualquer coisa em qualquer lugar e me pergunto quem me deu
banho, pergunto-me quem me vestiu, e me preocupo pois deve ter sido o Warner,
tambm.
Voc... hesito, tocando a bainha da camisa que estou vestindo Voc, quer
dizer, minhas roupas...
Ele sorri. Ele me olha enquanto estou corando e eu decido que o odeio um pouco
quando ele balana sua cabea. Olha para as palmas de suas mos.
No. ele diz As gmeas cuidaram disso. Eu s te levei para a cama.
As gmeas. eu sussurro, aturdida.
As gmeas.
Sonya e Sara. Elas estavam aqui tambm, as gmeas curandeiras, e elas
ajudaram o Warner. Elas ajudaram a me salvar porque ele o nico que pode me tocar
agora, a nica pessoa no mundo que teria a capacidade de transferir seus poderes de
cura seguramente para meu corpo.
Meus pensamentos esto em chamas.
Onde esto as gmeas o que aconteceu com as gmeas e onde est o Anderson e
a guerra e ah Deus o que aconteceu com o Adam e o Kenji e o Castle e eu tenho que
levantar eu tenho que levantar eu tenho que levantar e sair da cama e ir
mas
Eu tento me mover e o Warner me pega. Eu estou desequilibrada, instvel. Ainda
sinto como se minhas pernas estivessem ancoradas nessa cama e de repente no sou
capaz de respirar, estou vendo manchas e acho que vou desmaiar. Preciso levantar.
Preciso sair.
No consigo.
Warner. Meu olhar est inquieto em seu rosto O que aconteceu? O que
aconteceu na batalha?
Por favor, ele diz, segurando meus ombros voc precisa comear
lentamente; voc deveria comer alguma coisa...
Diga-me.
Voc no quer comer primeiro? Ou tomar banho?
No. Me escuto dizer. Eu tenho que saber agora.
Um segundo. Dois e trs.
Warner inspira um pequeno flego. Mais um milho. Coloca a mo direita sobre
a esquerda, girando o anel de jade em seu dedinho mais e mais e mais e mais.
Acabou ele diz.
O qu?
Eu digo as palavras mas meu lbios no fazem nenhum som. Estou entorpecida,
de certo modo. Piscando e no vendo nada.
Acabou. ele diz de novo.
No.
Exalo a palavra, exalo a impossibilidade.
Ele acena. Ele est discordando de mim.
No.
Juliette.
No. eu digo No. No. No seja estpido eu digo a ele No seja
ridculo eu digo a ele No minta para mim, maldito seja mas agora minha voz est
alta e quebrada e tremendo e No. Eu engasgo. No, no, no...
Eu me levanto dessa vez. Meus olhos enchem rpido com as lgrimas e eu pisco
e pisco mas o mundo uma baguna e eu quero rir porque tudo o que posso pensar em
como horrvel e bonito isto , que nossos olhos obscuream a verdade quando ns no
podemos suport-la.
O cho duro.
Eu sei que esse fato verdadeiro porque de repente ele est pressionando meu
rosto e Warner est tentando me tocar mas eu gritei e dei um tapa em suas mos porque
eu j sei a resposta. Eu j devo conhecer a resposta porque eu posso sentir a repulsa
borbulhando e inquietando minhas entranhas mas eu pergunto de qualquer jeito. Estou
na horizontal e de algum jeito ainda estou tombando e os buracos em minha mente esto
rasgando e estou olhando para um local do tapete a menos de dez metros de distncia e
no estou certa se estou mesmo viva mas eu tenho que ouvi-lo dizer isso.
Por qu? pergunto.
So apenas duas palavras, estpidas e simples.
Por que a batalha acabou? Pergunto. No estou mais respirando, no estou
realmente falando, absolutamente; estou apenas expelindo as letras pelos meus lbios.
Warner no est olhando para mim.
Ele est olhando para a parede e para o cho e para os lenis e para as formas
dos ns de seus dedos quando ele cerra os punhos mas no, no para mim, ele no quer
olhar para mim e suas prximas palavras so to, to suaves.
Porque eles esto mortos, amor. Todos eles esto mortos.
Dois
Meu corpo trava.
Meus ossos, meu sangue, meu crebro congela no lugar, capturado em uma
repentina, incontrolvel paralisia que se espalha atravs de mim to rapidamente que
no consigo respirar. Respiro profundamente, com inalaes tensas, e as paredes no
param de balanar na minha frente.
Warner me pega em seus braos.
Fique longe de mim eu grito, mas, ah, grito apenas na minha imaginao
porque meus lbios pararam de trabalhar e meu corao expirou e minha mente foi para
o inferno por este dia e meus olhos meus olhos eu acho que eles esto sangrando.
Warner est sussurrando palavras de conforto que no consigo ouvir e seus braos esto
completamente em volta de mim, tentando me manter inteira atravs da pura fora
fsica mas no adianta.
Eu no sinto nada.
Warner est me silenciando, me balanando para frente e para trs, e apenas
agora que percebo que estou fazendo o mais excruciante e ensurdecedor som, a agonia
me rasgando. Eu quero falar, protestar, acusar Warner, culp-lo, cham-lo de mentiroso,
mas no consigo dizer nada, no consigo formar nada alm de sons to lamentveis que
estou quase envergonhada de mim mesma. Eu me livro de seus braos, ofegando, e me
dobro, agarrando meu estmago.
Adam engasgo com esse nome.
Juliette, por favor...
Kenji. estou hiperventilando no tapete agora.
Por favor, amor, deixe-me ajud-la...
E o James? eu me escuto dizer Ele foi deixado no Ponto mega, ele no
foi a-autorizado a s-sair...
Tudo foi destrudo. Warner diz suave e calmamente Tudo. Eles torturaram
alguns de seus membros para conseguir a exata localizao do Ponto mega. Ento eles
bombardearam tudo.
Ah, Deus. Eu cubro minha boca com uma mo e olho, sem piscar, para o
teto.
Eu sinto muito ele diz Voc no tem ideia do quanto eu sinto muito.
Mentiroso. Sussurro, com veneno em minha voz. Estou zangada e irritada e
no me dou ao trabalho de me importar Voc no sente muito.
Eu olho para Warner o suficiente para ver a mgoa dentro e fora de seus olhos.
Ele limpa sua garganta.
Eu sinto muito. ele diz de novo, calmo, mas firme. Ele pega sua jaqueta de
onde estava pendurada nas proximidades; encolhe os ombros sem dizer uma palavra.
Onde voc est indo? pergunto, culpada por um instante.
Voc precisa de tempo para processar isso e voc claramente no v utilidade
na minha companhia. Vou tratar de alguns afazeres at que voc esteja pronta para
conversar.
Por favor, me diga que voc est errado Minha voz quebra. Minha respirao
fragmenta. Diga-me que h uma chance de voc estar errado...
Warner olha para mim pelo que me pareceu muito tempo.
Se houvesse a menor chance eu iria poup-la dessa dor. ele finalmente diz
Eu no iria falar se no fosse. Voc deve saber que eu nunca teria falado se isso no
fosse absolutamente verdade.
E isso sua sinceridade isso finalmente me quebra ao meio.
Porque a verdade to insuportvel que desejo que ele me poupasse com uma
mentira.
Eu no me lembro de quando o Warner saiu.
No me lembro como ele saiu ou o que ele disse. Tudo que sei que estive
deitada aqui enrolada no cho por tempo suficiente. Tempo suficiente para as lgrimas
virarem sal, tempo suficiente para minha garganta secar e meus lbios racharem e
minha cabea latejar tanto quanto meu corao.
Eu sento lentamente, sinto meu crebro girar em algum lugar em meu crnio.
Consigo subir na cama e sento l, ainda entorpecida, mas menos do que estava antes, e
ponho meus joelhos em meu peito.
A vida sem o Adam.
A vida sem o Kenji, sem James e Castle e Sonya e Sara e Brendan e Winston e
todos do Ponto mega. Meus amigos, todos destrudos com o apertar de um boto.
A vida sem o Adam
Eu seguro firme, oro para que a dor passe.
Mas ela no passa.
Adam se foi.
Meu primeiro amor. Meu primeiro amigo. Meu nico amigo quando eu no
tinha ningum e agora ele se foi e eu no sei como me sentir. Estranha, principalmente.
Delirante, tambm. Sinto-me vazia e quebrada e enganada e culpada e nervosa e
desesperadamente, desesperadamente triste.
Ns estvamos separados at sairmos do Ponto mega, mas isso minha culpa.
Ele queria mais de mim, mas eu queria que ele tivesse uma longa vida. Queria proteg-
lo da dor que causaria a ele. Tentei esquec-lo, seguir em frente sem ele, tentei preparar
a mim mesma para um futuro afastado e desassociado a ele.
Pensei que ficando longe o manteria vivo.
Garota idiota.
As lgrimas esto fluindo e caindo rpido agora, viajando calmamente por
minhas bochechas e minha boca aberta e ofegante. Meus ombros no param de balanar
e meus punhos esto cerrados e meu corpo est paralisado e meus joelhos esto
tremendo e velhos hbitos esto rastejando por minha pele e estou contando rachaduras
e cores e sons e arrepios e estou balanando para trs e para frente e para trs e para
frente para trs e para frente e eu tenho que deix-lo ir tenho que deix-lo ir eu tenho
que eu tenho que
Fecho meus olhos
e respiro
Severas, duras, speras respiraes.
Respira.
Inspira.
Conte as respiraes.
Eu j estive aqui antes, digo a mim mesma. J estive mais sozinha do que agora,
mais desesperada do que agora. Eu j estive aqui antes e sobrevivi. Eu posso passar por
isso.
Mas nunca fui to completamente roubada. Amor e possibilidade, amizades e
futuros: acabaram. Tenho que recomear agora. Encarar o mundo sozinha de novo.
Tenho que tomar uma deciso oficial: desistir ou continuar.
Ento fico em p.
Minha cabea est girando, pensamentos batendo uns nos outros, mas eu engulo
as lgrimas. Cerro meus punhos e tento no gritar e enfio meus amigos no meu corao
e
vingana
Eu penso
nunca pareceu to doce.
Traduo por Shatter Meme.
Esse ebook uma traduo feita por fs.
Por favor, se forem compartilhar em algum site ou blog, por favor, d os crditos.
Ns no temos nenhum vnculo com a Editora Novo Conceito, que a editora
responsvel pela traduo da srie, ou a escritora Tahereh Mafi.
Se for falar com a escritora por seu facebook ou twitter, sobre o livro, por favor, no
comente que traduzimos. Fica desagradvel para ns e para ela.
Traduo: Amanda e Layla
Reviso: Layla
Edio: Amanda
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Twitter da autora: https://twitter.com/TaherehMafi
Se ser uma fangirl errado, eu no quero estar certa.
Tahereh Mafi

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