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LOS MINERALES CONSTITUTIVOS DE LA ROCA

Antes de estudiar las rocas en toda su variedad, es necesario consagrar un poco de tiempo a describir sus unidades
constitutivas que son los minerales. La mineraloga es la ciencia que estudia los minerales. Ella hace el vnculo entre la
qumica inorgnica y la petrologa. Ciencia que estudia las rocas, as que la petrologa es la que las describe.
Los minerales en la naturaleza muestran una gran variedad de especies y juegan un rol preponderante en la formacin
de las principales rocas, tienen propiedades tcnicas fuertemente influenciadas por las propiedades de sus minerales,
algunas de ellas tienen incidencias sobre los trabajos del ingeniero. Por ejemplo las rocas trituradas que causan
bastantes dificultades en las obras subterrneas. Las investigaciones recientes muestran que las rocas deben ser
analizadas ms completamente tomando en cuenta su microestructura y su composicin mineralgica para poder ser
caracterizadas correctamente desde el punto de vista de su resistencia.
Se definen los minerales como los slidos naturales formados por procesos esencialmente inorgnicos, orgnicos (raros
casos (aragonita de perlas calcita de las conchas). Ellos tienen una composicin qumica definida: Hacemos alucin por
ejemplo al Olivino cuya forma qumica est comprendida entre dos trminos extremos, la fosterita (MG
2
SiO
4
) y la
fayalita (Fe
2
SiO
4
), con combinaciones posibles en toda proporcin de Mg y Fe. Esta gama de composiciones se expresan
convencionalmente en una frmula qumica por un parntesis conteniendo los elementos que se sustituyen.
La estructura interna atmica permite dos categoras de minerales:
Los minerales cristalizados cuyo arreglo geomtrico de los tomos est ordenado y obedece a propiedades
particulares (clasificacin segn 7 sistemas cristalinos), por ejemplo el cuarzo=slice cristalizado.
Los minerales amorfos que tienen sus tomos distribuidos de cualquier manera: Por ejemplo algunas variedades
de palo (slice hidratada).
Los minerales amorfos sern tratados estudiando el rol importante que juegan en la gnesis de las rocas (por ejemplo en
las rocas biognicas) y en la ingeniera (por ejemplo la reaccin alcalina del cemento. En la superficie de la tierra, en
condiciones normales de presin y temperatura, los minerales estn generalmente presentes bajo la forma slida, con
algunas excepciones. Citemos el mercurio que existe al estado nativo bajo forma lquida en los poros de los
minerales.(Fig.1)
Existen tambin minerales artificiales, sintetizados por el hombre para aplicaciones industriales (por ejemplo,
carborundum, SiC, utilizada como abrasivo).
ACERCAMIENTO CRISTALOGRFICO
El ordenamiento cristalino de los tomos depende sobretodo de sus relaciones de talla y de sus vnculos qumicos.

Fig 1.-Mercurio nativo, bajo la forma de goteletas. Mina de Almaden. Espaa. Foto Geolep
Estructura interna de los minerales
Componentes elementales de los minerales y sus arreglos Al estar formados por materia cristalina, los minerales
manifestarn las propiedades de la materia cristalina:
Es peridica. Se repite un mismo motivo (tomo, in, conjunto de tomos, etc) en todo el espacio
tridimensional. Las propiedades fsicas se mantienen en todas las partes del mineral.
Es homognea. Todos los tomos iguales y equivalentes cristalogrficamente tienen a su alrededor entornos
iguales.
Es anistropa. Dependiendo de la direccin del espacio que se considere, las distancias entre los tomos o iones
equivalentes varan. Por lo tanto, algunas propiedades del mineral tambin varan. Ej.: conductividad elctrica
del grafito es 10000 veces mayor en las capas perpendiculares al eje vertical.
Es simtrica. El orden de las partculas elementales o motivos pueden hacer aparecer distintos elementos de
simetra:
Principales enlaces
Existen muchos tipos de enlaces entre dos tomos alrededor de un ncleo. Esto depende de su electronegatividad, de la
capacidad que tiene un tomo en el seno de una molcula de atraer un electrn para s mismo. Los aniones poseen una
fuerte electronegatividad en relacin a los cationes. Los minerales que encontramos en la naturaleza utilizan dos enlaces
principales.
Enlaces inicos
Son los enlaces que encontramos en la halita (Na Cl) en la anhidrita (CaSO4) por ejemplo. Los tomos en presencia
estn fuertemente ionizados y son heteropolares (iones de signo contrario). Uno de ellos posee una fuerte afinidad
electrnica (anin) y el otro una fuerte tendencia a perder sus electrones perifricos (cationes). El catin y el anin se
atraen usando la fuerza electrosttica entre cargas opuestas (atraccin de Coulomb). En un enlace inico, la estructura
tiende a una compactacin mxima. Los minerales caractersticos de este tipo de enlaces tienen una duracin moderada
a fuerte y se rompen de manera neta.
Enlaces covalentes
Cuando una sustancia contiene tomos de electronegatividad idntica cercana, un enlace inico no se puede
establecer. Hay una reparticin simtrica de electrones entre tomos. Este es el enlace covalente, llamado Homopolar.
Los electrones de las capas externas de dos tomos pasan indiferentemente de n tomos al otro, lo cual completa
simultneamente los dos orbitales externos sin que haya ganancia prdida de electrones. Es el caso por ejemplo del
diamante cuyos tomos de carbono contienen cuatro electrones sobre el ltimo orbital. Los minerales caractersticos de
este tipo de enlace tienen una dureza muy grande y son frgiles

Fig2.- Electronegatividad de algunos elementos que entran en la composicin de los minerales corrientes


a) Los dos enlaces principales en los cristales naturales, b) representacin probabilstica: la densidad de los puntos es en cada lugar
proporcional a la probabilidad de encontrar el electrn en este lugar.

Muchos cristales tienen enlaces mixtos. Por ejemplo los enlaces Si
4+
y O
2-
del gran grupo de silicatos son en parte inicos
y en parte covalentes. En efecto, la diferencia de la electronegatividad es muy escasa para que el enlace sea
fuertemente inico.
Isomorfismo
Se denomina isomorfismo en mineraloga y qumica al fenmeno por el que dos sustancias distintas, por el hecho de
presentar la misma estructura, distribucin de tomos y dimensiones en sus molculas, son capaces de formar
conjuntamente una sola red cristalina.
Se llama serie isomorfa al conjunto de mezclas posibles, entre dos extremos en los que cada una de las dos sustancias
representa el 100%. En mineraloga la mezcla suele recibir un nombre especfico, diferente del que reciben los dos
minerales formados respectivamente por cada una de las dos sustancias puras.
Algunos de los minerales ms importantes en la formacin de rocas son mezclas isomorfas, como la plagioclasa, que es
una mezcla de albita y anortita, o el olivino, que es una mezcla de forsterita y fayalita.
Tambin hay isomorfismo en algunos minerales de inters econmico, como la pirargirita, mena de plata, o el coltn,
que es una mezcla isomorfa de columbita, que contiene niobio, y tantalita, que en la posicin equivalente contiene
tantalio.
Polimorfismo: El fenmeno por el cual una misma especie qumica puede originar diversas estructuras y en consecuencia
diferentes tipos de minerales. Las estructuras correspondientes se denominan variantes o bien modificaciones
polimorfas. Cada una de ellas es estable en un determinado campo de temperatura y de presin; representa la
configuracin reticular de mnima energa posible para unas determinadas condiciones. La transicin de una variante
polimorfa a otra puede ser rpida o lenta, reversible o irreversible, facilitado por las condiciones de temperatura o
presin. Ejemplos tpicos son los polimorfos minerales del carbono puro: grafito y diamante, as como el dimorfismo del
carbonato de calcio: aragonito y calcita.
Densidad reticular
Si se busca pasar directamente rectas por los nodos de la red cristalina. Se obtiene una infinidad de posibilidades,
podemos escoger que pasen por muchos nodos por algunos. La densidad reticular es el nmero de nodos de la red por
unidad de longitud de la recta (ID), ella es elevada en el caso de la recta 1, dbil en el caso de la recta 5 (ejemplo de un
sistema cbico (fig. 3). En 2D, la densidad reticular corresponde al nmero de nodos por unidad de superficie y en 3D,
ella est relacionada a la unidad volmica.
Los arreglos atmicos a lo largo de diferentes planos reticulares engendran una anisotropa (matemticamente
representada por tensores). La amplitud de sus propiedades vectoriales vara con la direccin (por ejemplo duracin,
conductividad elctrica, velocidad de propagacin de la luz.
Las direcciones de los planos reticulares juegan un rol fundamental en el crecimiento de cristales (caras cristalinas) y la
manera en la cual los cristales se rompen cuando son sometidas a un esfuerzo mecnico (clivaje).

Fig.3.-En dos dimensiones, planos de la red cristalina cbica. Muchas rectas (arreglos reticulares) de densidad reticular variables son posibles. Estas
rectas ( planos en 3D) hacen ngulos variables con las direcciones mayores de la malla elemental. Los planos con densidad mxima son paralelos a
uno de los ejes (recta 1). Aquellos de densidad un poco inferior los cortan a 45 grados. Aquellos de densidad dbil (recta 5) presentan
prcticamente cualquier ngulo.
Elementos de simetra
Las redes cristalinas pueden estar caracterizadas por tres elementos de simetra (fig. 4)
Centro de simetra
Es un punto dentro de la celda que, al unirlo con cualquiera de la superficie, repite al otro lado del centro y a la misma
distancia un punto similar. Este es el grado de simetra mnimo.
Planos de simetra
Es un plano imaginario que divide el cristal en dos mitades simtricas especulares, como el reflejo en un espejo, dentro
de la celda. Puede haber mltiples planos de simetra. Se representa con la letra luego de la reflexin el objeto y la
imagen no se pueden superponer. Casi todos los arreglos cristalinos poseen al menos uno.

Fig. 4.-Elementos de simetra de base de las estructuras cristalinas
Ejes de simetra
Una red cristalina posee un eje de simetra si l se mantiene idntico luego de la rotacin de 2/n. Por ejemplo un eje
del orden de 4to gnero, por rotaciones sucesivas de cuatro veces 90
0
, cuatro imgenes de los tomos de la red, de la
cual tres son nuevas, la ltima recae sobre la posicin de inicio. As, los diversos objetos obtenidos son esta vez
superpuestos.
Las estructuras cristalinas poseen frecuentemente los ejes del orden 2. Las simetras elevadas tienen ejes del orden 3
(cubo y romboedro), del orden 4 (cubo) y del orden 6 (prisma hexagonal).
Sistemas de simetra
Los minerales con elementos de simetra comunes se agrupan en clases cristalinas que son 32. A su vez las clases se
pueden agrupar por afinidades en 7 sistemas cristalinos: cbico o regular, tetragonal, rmbico, monoclnico, triclnico,
tetragonal, hexagonal. Cada uno de estos sistemas tiene una celdilla unidad o poliedro fundamental (fig. 5). Ellos van de
mallas elementales las menos ricas en elementos de simetra (triclnica) a las ms elaboradas (cbico).. Segn la simetra
que posea la materia cristalina que forma un mineral, estar formado por un conjunto de caras, aristas y vrtices. A cada
disposicin de caras, aristas y vrtices se le denomina forma cristalina.
Morfologa de los cristales
Hemos visto anteriormente que se pueden identificar en el ordenamiento cristalino planos de densidad reticular
diferentes que cortan los ejes de la malla elemental segn ciertos ngulo (fig.3) Podemos definir los planos que le son
paralelos y que disfrutan de las mismas propiedades de los ngulos; ellos juegan ahora el rol de lmite potencial de un
cristal: ests son las caras posibles que pueden aparecer en el crecimiento de un cristal. As se podr esquematizar un
cristal de la siguiente manera: Los planos reticulares corresponden a las caras de un cristal, los rangos reticulares a los
bordes y los nodos a los vrtices.
Steno a remarcado en 1669 que los ngulos entre las caras equivalentes para los cristales de la misma sustancia,
medidas a una misma temperatura, son constantes (ley de Steno ley de la constante de los ngulos diedros).
Observamos en la naturaleza que las caras cristalinas y los clivajes ms frecuentes son aquellos que son paralelos a los
planos de densidades reticulares ms elevadas.


Fig.5.-Los siete sistemas de simetra de los cristales. Forma y propiedades. Ejemplos de formas de cristales tpicos con algunos minerales
correspondientes.
En el caso de un sistema cbico, las caras ms abundantes son aquellas paralelas a las caras de la malla elemental que
las cortan a 45
0
(fig. 6). La imagen de la figura 7 muestra la morfologa del sistema hexagonal Las otras aparecen
raramente.
Los ngulos que las caras hacen entre ellas son representativos de la malla elemental y de sus propiedades de simetra.
Se puede medir estos ngulos sobre los cristales. Determinar el sistema de simetra es obtener as una primera
indicacin sobre la naturaleza del mineral. La distancia entre las caras es en principio un mltiplo de la malla elemental.
A la escala macroscpica, como la talla de estas mallas es del orden del nanmetro las distancias separando las caras
dependen de la talla del cristal y de la forma del espacio disponible para su crecimiento.

a) B)
Fig. 6.-Morfologa de los cristales del sistema cbico a) Evolucin del crecimiento de un mineral cbico a partir de un ncleo octadrico; las flechas
indican la direccin del crecimiento de las caras ms rpido. Las caras perpendiculares a estas flechas terminan por desaparecer b) Habito perfecto
del sistema cbico ilustrado por la cuprita. Foto coleccin del Museo Cantonal de geologa de Lausana
El crecimiento de los cristales es tambin dependiente de factores externos como las condiciones de presin, de
temperatura y la naturaleza de la fase fluida. En las rocas, la perfeccin y la forma de un cristal dependen del grado de
libertad que l dispone para desarrollarse. (fig. 8). Los cristales automorfos (mineral de forma cristalina perfecta) son
aquellos que se han formado en un medio muy deformable como las cmaras magmticas, gaz agua en las geodas
fisuras abiertas. Ellos muestran caras bien desarrolladas, regulares, frecuentemente de gran talla. Pero la mayor parte
del tiempo, la cristalizacin se produce en un contexto ya slido. El mineral crece en un intersticio limitado por los
minerales vecinos. Obtenemos as cristales xenomorfos cuyas caras son apenas visibles. Esta diferencia se manifiesta en
el caso del cuarzo: sus cristales son magnficos en las godas, pero completamente simples en los granitos donde ellos
son los ltimos minerales en formarse (fig). La determinacin de cristales por medida de los ngulos est limitada a los
raros cristales automorfos. Para los cristales xenomorfos, la media de los ngulos y la determinacin de la estructura
necesitan la tcnica de la difusin de rayos X.

Fig.7.- Cristal de hielo representando la geometra hexagonal. Foto Geolep

Fig. 8.- Minerales automorfos y xenoformos. Ejemplo de cristales automorfos de apatita (Ap) contenidos en una biotita
xenomorfa (Bi).
Exfoliacin-Clivaje
Muchos minerales se fragmentan o exfolian segn planos determinados cuyas posiciones estn definidas por la
estructura atmica de los minerales, esto como resultado de la accin de fuerzas mecnicas relacionadas a procesos
geolgicos o a la hora de la preparacin de la seccin delgada; debido a que entre los planos de exfoliacin hay una
unin atmica dbil respecto a la existente en el interior del plano. La presencia o ausencia de exfoliacin y los ngulos
formados por varias ellas (si existen) pueden ser criterios de determinacin para la plena identificacin de un mineral.
Las exfoliaciones suelen ser, con frecuencia, paralelas a las caras cristalinas aunque esto no sucede siempre.
El nmero y la calidad de los planos de clivaje son especficos de cada mineral, pero dependen tambin de la intensidad
de los esfuerzos a los que haya sido sometido. Es muy comn que los planos de clivaje estn orientados paralelos a las
caras cristalinas principales; sin embargo, esto no puede ser generalizado. El clivaje y tambin la ausencia del mismo; por
ejemplo en cuarzo y estaurolita; es una importante propiedad morfolgica para la identificacin mineral. El nmero de
sets de clivaje y los ngulos especficos entre ellos pueden ser distintivos de especies minerales y tambin de grupos
enteros de minerales (piroxenos, anfboles, etc.)



Fig. 9.-Geometra que presentan los cristales rotos en funcin del nmero de clivajes. Foto coleccin Museo Cantonal de Lausana
Maclas
Una macla es la agrupacin simtrica de cristales idnticos. La simetra puede ser especular respecto del plano de macla
o por el giro de sus elementos alrededor del eje de macla en 60, 90, 120 180.
Se llaman de contacto cuando los elementos se unen en un plano, y de compenetracin si estn cruzados y
compenetrados entre s. En general presentan diedros entrantes; en caso contrario se habla de mimesia de un cristal
individual.
Tipos de maclas
A menudo los individuos que forman la macla se unen como si se hubieran pegado uno al otro por el dorso, por un lado
o por la base, como la imagen que se forma de un objeto si lo adosamos a un espejo. En este caso hablamos de maclas
de contacto. En las maclas de interpretacin parece como si los individuos que las forman se hubieran introducido uno a
uno en el interior del otro. Otras veces los cristales que se unen forman en apariencia una simetra mayor que la que les
corresponde. Hablamos, entonces, de las maclas mimticas. Las maclas mltiples unen ms de dos individuos cristalinos.
Entre ellas podemos distinguir las polisintticas, que pueden agrupar varios cristales segn la direccin de un solo plano,
y las cclicas, que al unir varios individuos llegan a cerrarse sobre s mismas en forma anular.
En metalurgia, el maclado es un mecanismo de deformacin de monocristales. Se tiene una distribucin uniforme de la
deformacin, una modificacin en la orientacin de un cristal y una imagen especular de la red sin deformar

Fig.9.- macla de cuarzo
Elasticidad y plasticidad
Un esfuerzo aplicado a un mineral producir deformaciones que van de la deformacin reversible a la ruptura, pasando
por un estado plstico (deformacin irreversible). En funcin del tipo de enlace, los minerales respondern de manera
variable cuando sean sometidos a un esfuerzo. El estudio de estas propiedades es muy importante, en particular para las
deformaciones de las rocas.
Tenacidad
Los mineralogistas utilizan trminos que ilustran el comportamiento de los minerales bajo esfuerzos mecnicos: frgiles
o que se rompen (que se pueden romper fcilmente o ser pulverizados), maleables, sectiles (seccionables al cuchillo),
dctiles (se pueden estirar en hilos) y flexibles (se pueden plegar sin recuperar su forma inicial).
Propiedades pticas de los minerales
Los cristales naturales, segn su estructura atmica y su composicin qumica, presentan propiedades pticas
remarcables. Ellas son la base de mtodos de determinacin de minerales sobre el terreno. Se utilizan caractersticas
visibles al ojo humano a la lupa como el brillo, la transparencia y el color.
Caractersticas macroscpicas (observables al ojo humano)
El poder reflector de un mineral es la relacin del flujo reflejado sobre el flujo incidente. l influencia directamente el
brillo del mineral. Se distinguen el brillo metlico (es el caso de los sulfuros) del brillo no metlico. Encontramos en esta
categora los brillos vtreos (cuarzo, feldespato, diamante), brillos resinosos (Azufre, Esfalerita, brillo como de la
cera(calcedonia), brillo suave ( yeso), brillo nacarado perla (micas), porcelana y terroso (sin brillo ya que presentan
pequeos granos de orientacin diversa).
Un mineral es dicho transparente si se puede reconocer a travs de l los detalles de un objeto. La absorcin de ciertas
longitudes de onda de la luz blanca incidente deja aparecer colores muy variados. Un mineral es dicho translcido si slo
una parte de la luz lo atraviesa (es el caso de la mayora de los constituyentes de las rocas, notablemente los silicatos). Si
la luz es totalmente absorbida reflejada a la superficie de un cristal, se dice que es opaca (esencialmente los xidos y
los sulfuros metlicos).
El color de un cristal visto por transparencia por reflexin es debida a la atenuacin de ciertas longitudes de onda de la
luz blanca incidente. Este fenmeno ptico complejo de interaccin entre la luz y los cristales puede ser resumido
distinguindose muchas clases de coloracin.
Coloracin propia: Es el color directamente ligado a la presencia de elementos cromforos en la composicin
qumica (el Fe
2+
dando una coloracin generalmente verde amarilla, ahora que el Fe
3+
da coloraciones rojizas), a la
estructura cristalina del mineral, a las inclusiones (muy finas inclusiones de rutilo colorean el cuarzo en rosa azul)y a
fenmenos fsicos, reflexin, refraccin, interferencias de luz (por ejemplo el asterismo es el reflejo de la inclusin de
rutilo en estrella en el corindn) (fig.10).
Coloracin debida a las anomalas: ciertas especies minerales incoloras pueden dar nacimiento a cristales
coloreados. Esta coloracin puede nacer de la presencia de imperfecciones en la red cristalina, por ejemplo por
reemplazo de tomos de diferente valencia, lo que causa un desequilibrio electrnico (reemplazo de Si por Al en el
cuarzo ahumado, por el Fe en la Amatista.
Coloracin debido a las impurezas (elementos qumicos en trazas), es as que el cuarzo incoloro muestra los
colores pasteles los ms variados: malva (Fe), rosa (Ti
4+
), roja (hematita), etc.
Entonces, para identificar un mineral, es importante distinguir un mineral de color de un mineral coloreado por
fenmenos secundarios: no se utilizan los colores de reflexin, pero el color transmitido (color de la lnea). Se obtiene
frotando el mineral sobre una placa de porcelana no esmaltada. El color del polvo es el color propio del mineral ya que
l no est influenciado por fenmenos pticos secundarios. Es as que se podrn distinguir los cristales negros de la
hematita de los cristales negros de la magnetita por ejemplo los, primeros dan un polvo rojo (de all su nombre) ahora
que el polvo de la magnetita es negro.

Fig.10.- Coloracin de minerales por un elemento cromforo a) el manganeso colorea de rosa la rodocrosita b)el uraniocolorea de amarillo la
autunita. Foto museo cantonal de geologa. Lausana.
Examen en lminas delgadas
En el caso donde los criterios pticos son difciles a determinar al ojo humano a la lupa, el examen microscpico en luz
polarizada permite sacar las dudas por medidas rigurosas de las propiedades pticas de los minerales.
Para estos estudios se procede a una litomezcla: un pequeo cubo de roca sobre una placa de vidrio y su espesor es
reducido hasta un valor de 30 (esto es una lmina fina). El examen de esta lmina al microscpio ptico , con una
fuente luminosa bajo la lmina, permitiendo en un primer tiempo distinguir losminerales opacos de los minerales
translcidos.
Esta ltima categora se divide en dos grupos:
Minerales pticamente istropos. Se trata de minerales no cristalizados ( por ejemplo palo), sean cristales del
sistema cbico (halita, fluorita9, etc): la luz se propaga en todas las direcciones con la misma velocidad, ellos tienen un
solo ndice de refraccin n=c/v (c=velocidad de la luz en el vaco, v= velocidad de la luz en el mineral); la materia amorfa
de las rocas volcnicas se comportan de la misma manera.
Minerales pticamente anistropos: son los minerales de otros sistemas cristalinos, la luz se propaga a
velocidades diferentes segn el ngulo de incidencia; ellos poseen una infinidad de ndices de refraccin que estn
comprendidos entre dos valores extremos n
g
(mximo) y n
p
(mnimo), caractersticos del mineral; la diferencia entre n
g
(mximo) y n
p
(mnimo) y la birrefringencia. La mayor parte de los minerales con anistropos con grados diversos: la
calcita lo es bastante (fig.11), el cuarzo muy poco.


Fig.11.- Materializacin de la fuerte birefraccin de la calcita. El objeto visto a travs del romboedro es desdoblado. Una de las imgenes es
producto de una refraccin segn el ndice de refraccin n
g
y el otro segn n
p.
Foto coleccin Museo Cantonal de Geologa de Lausana.

Trayecto de rayos luminosos sobre el microscopio de polarizacin con los polarizadores en posicin perpendicular. Si el mineral es anisotrpico, no
hay extincin. El observador percibe un color que depende de la birrefraccin del mineral.

APROXIMACION GEOQUIMICA
Los silicatos
Los silicatos son los componentes ms importantes de las rocas y, por consiguiente, de la corteza terrestre, integrando el
95% de sta. Es, adems, el grupo de minerales ms rico en especies. Son silicatos todos los minerales en los cuales el
silicio y el oxgeno se coordinan en estructura tetradrica, formando los denominados tetraedros (SiO4). En general, los
silicatos se caracterizan por no tener aspecto metlico y por su elevada dureza. Su divisin se establece en varios
conjuntos atendiendo a su estructura que est determinada, en cada caso, por la forma de agrupacin de los tetraedros
(SiO4). En cualquier tipo de silicatos, el silicio puede ser sustituido parcialmente por el aluminio (y en algunos casos, el
boro), obtenindose as los aluminosilicatos, minerales que se describen junto a los silicatos.Por lo tanto, el grupo
funcional de todos los silicatos puede expresarse as (Si
a-k
Al
k
Ob)
-(2b+k-4a)


Los cinco conjuntos de silicatos ms importantes son:
NESOSILICATOS: Caracterizados por su estructura de tetraedros aislados.
NESOSILICATOS VERDADEROS
Olivino: Tambin denominado Peridoto, es un silicato ferromagnesiano de frmula SiO
4
(Fe,Mg)
2
. La proporcin relativa
de hierro y magnesio es variable formndose as una serie isomorfa continua de minerales que, genricamente, se
llaman Olivino, pero que cuando hay ausencia de hierro se conoce por Forsterita y cuando no hay magnesio se
denomina Fayalita. Sistema de cristalizacin: rmbico.
Granate (Ca,Mn,Fe, Mg)
3
Al
2
Si
3
O
12
: Los granates son minerales de composicin qumica muy variable, definindose como
silicatos dobles de frmula genrica (SiO
4
)
3
D
3
T
2
donde D es un catin divalente (calcio, hierro, magnesio, manganeso) y T
uno trivalente (aluminio, hierro, cromo, titanio). Su origen fundamentalmente es metamrfico, aunque tambin puede
tener origen magmtico. Las variedades ms corrientes son Grosularia (Ca y Al), Almandina (Fe y Al) y Piropo (Mg y Al).
En las rocas metamrficas aparecen como minerales secundarios, Los granates bien cristalizados son utilizados como
gema.
Circn: Silicato de zirconio, de frmula SiO
4
Zr. Es muy normal que exista en el circn una substitucin isomrfica parcial
por Torio o Uranio, lo cual le convierte en un mineral radioactivo.
SUBNESOSILICATOS
Silicatos de aluminio: Existen tres minerales petrognicos, todos ellos con origen fundamental de metamorfismo,
accidentales en este tipo de rocas y con la misma frmula estequiomtrica (SiO
4
)Al
2
O: Andalucita, Sillimanita y Distena.
Los tres poseen cadenas de octaedros de aluminio, (AlO
6
), unidas entre s por tetraedros aislados de silicio (SiO
4
), pero se
diferencian entre s en que en la distena estas cadenas se unen, tambin, por octaedros (AlO
6
), en la Andalucita por
grupos AlO
5
y en la Sillimanita por tetraedros de aluminio, AlO
4
, con lo que este mineral es, en realidad, un
aluminosilicato de aluminio.
Estaurolita: La estructura de la estaurolita puede concebirse intercalando entre los planos de una estructura de distena,
lminas de Fe(OH)
2
. Su frmula, pues, es ((SiO
4
)Al
2
O)
2
Fe(OH)
2
. Se presenta corrientemente en cristales prismticos,
formando frecuentemente maclas de penetracin en ngulo recto o en ngulo de 60 aproximadamente.
Esfena: Titanita posee tetraedros independientes (SiO
4
) y octaedros de titanio (TiO
6
) unidos entre ellos por iones
calcio. Su frmula es (SiO
4
)TiCaO.
NESOSILICATOS-SOROSILICATOS
Epidota: La epidota o pistacita tiene tetraedros aislados (SiO
4
) y dobles tetraedros (Si
2
O
7
) que se unen con octaedros de
aluminio, hierro y calcio rodeados por iones de oxgeno y oxhidrilo. Su frmula es (SiO
4
)
3
(Al,Fe)
3
Ca
2
(OH).
CICLOSILICATOS
Berilo: El berilo tiene como frmula (Si
6
O
18
)Al
2
Be
3
y su estructura responde a la de anillos de seis tetraedros Si-O unidos
entre s por tetraedros en el centro de los cuales hay iones de berilio o aluminio.
Turmalina: La turmalina, tiene una estructura similar a la del berilo pero bastante ms complicada ya que el tamao tan
reducido del catin boro obliga a ste a una coordinacin no tetradrca sino triangular. El grupo de la turmalina engloba
a minerales con gran variacin en su composicin qumica, que forman una serie isomorfa con todos los trminos de la
transicin. Se pueden referir a la frmula aproximada:
(Si
6
O
27
B
3
)(OH)
4
Al
6
Y
3
Na
en la que Y puede ser, normalmente, magnesio, hierro o manganeso.
INOSILICATOS
Piroxenos: La estructura general de los piroxenos est formada por cadenas simples de tetraedros Si-0. Cada uno de los
oxgenos no puente est unido a otros cationes metlicos. Si stos son de tamao mediano (Mg
++
, Fe
++
) en coordinacin
6 (octadrica) y s son de tamao grande (Ca
++
, Na
+
) en coordinacin 8 (cbica). La frmula general de los piroxenos es
XY(SiO
3
)
2
. Si tanto X como Y son cationes de tamao mediano, tenemos los Ortopiroxenos que cristalizan en el sistema
rmbico. Si los cationes X son de tamao mediano y los Y grandes, tenemos los Clinopiroxenos que cristalizan en el
sistema monoclnico. Por lo general, esta cristalizacin es una forma de cristales cortos, prismticos. Las excelentes
exfoliaciones se intersecan en ngulos casi rectos. Los piroxenos ms comunes son la Augita y la Hiperstena
Augita: La augita tiene como frmula genrica (SiO
3
)
2
Ca(Mg,Fe). La proporcin relativa de hierro y magnesio es
variable formando as una serie isomorfa que va desde el Dipsido totalmente carente de hierro, hasta la Hedenbergita
carente de magnesio. Tambin algo de silicio puede ser sustituido por el aluminio en coordinacin tetradrica.
Hiperstena: La hiperstena tiene como frmula genrica (SiO
3
)(Mg,Fe). Anlogamente a como ocurre en la augita,
la proporcin relativa de hierro y magnesio es variable, definindose una serie isomorfa que va desde la Enstatita, sin
hierro, hasta la Ferrosilita, sin magnesio.
Anfboles: Los anfboles, al igual que los piroxenos, pueden ser: Ortoanfboles, cristalizando en el sistema rmbico, y
Clinoanfboles, con el sistema monoclnico de cristalizacin, porque, tambin como aqullos, pueden poseer slo
cationes medianos en coordinacin 6 o, adems, cationes mayores en coordinacin 8. Pero, en adicin, la presencia de
un gran hueco hexagonal en el centro del anillo de la doble cadena va a originar dos nuevas posiciones estructurales: un
lugar aninico monovalente a nivel de los vrtices no puentes de los tetraedros, ocupado usualmente por OH-, y un
lugar catinico en coordinacin dcuple a duodcuple slo capaz de ser ocupado por un in monovalente de gran
tamao, que puede faltar. Es decir, la frmula general de los anfboles es:
WX
2
Y
5
(Z
4
O
11
)
2
(OH)
2

donde Z es siempre Si en los silicatos, y Si y Al en los aluminosilicatos; Y, los cationes medianos en coordinacin 6; X, los
cationes que son medianos y de coordinacin 6 en los Ortoanfboles, y grandes en coordinacin 8 en los Clinoanfboles;
W, el catin monovalente de gran tamao cuando existe. Los anfboles forman cristales prismticos, hexagonales y
largos. Los planos de exfoliacin se cortan en ngulos de 124. Estas dos propiedades los distinguen bien de los
piroxenos. Los anfboles ms comunes son la actinota y la hornblenda.
Actinota: La actinota o actinolita es un anfbol muy sencillo de frmula Ca
2
(Mg, Fe)
5
(Si
4
O
11
)
2
(OH)
2
con proporciones
variables de hierro y de magnesio, que se conoce como tremolita cuando hay ausencia total de hierro.
Hornblenda: Tiene una frmula genrica algo ms complicada: NaCa
2
(Mg,Fe)
4
(Al,Fe)(Si
3
AlO
11
)
2
(OH)
2

Se trata, pues, de un aluminosilicato en el que la substitucin tetradrica permite la presencia de un trvalente dentro de
Y y de un catin de sodio en el gran hueco hexagonal.
TECTOSILICATOS
La estructura que caracteriza a los tectosilicatos es un armazn tridimensional de tetraedros. Todos los vrtices de los
tetraedros son oxgenos puente o sea, que la carga negativa del armazn no existe si es slo el silicio quien ocupa la
coordinacin tetradrica, o es igual al nmero de iones trivalentes que ocupan esta coordinacin.
Si no existe substitucin alguna se tienen los minerales de slice. Si existe una gran substitucin de silicio por aluminio se
presenta el grupo de los feldespatoides y, si esa substitucin es escasa, el grupo de los feldespatos.
Minerales de Slice
Cuarzo
El cuarzo es el principal mineral de frmula SiO
2
, anhdrido-silcico o bixido de silicio, y cristaliza en el sistema
hexagonal presentando variedades cristalizadas y variedades criptocristalinas. Las variedades cristalizadas se presentan,
muchas veces, en forma de prismas hexagonales apuntados por pirmides y sus caractersticas son:
Dureza: 7.
Densidad: 2,65 gr/cm.
Color: de acuerdo con el color se distinguen diferentes variedades dentro del cuarzo cristalizado, as, el cristal de
roca es transparente e incolora; el cuarzo lechoso de colores claras, blanco a rosado, bastante frecuente; el
cuarzo ahumado que presenta impurezas carbonosas y es de color negruzco; la amatista con xidos de hierro
muy dispersos, de color violeta, que es escasa; el falso topacio con alguna impureza arcillosa, de color amarillo y
tambin escaso; el jacinto de compostela de color rojo, opaca, con xidos de hierro y que se suele presentar en
terrenos sedimentarlos asociado al yeso rojo y al aragonito; la venturina, iriscente, amarilla o amarilla rojiza con
hojitas de mica u oligisto; el Ojo de gato, verdoso-parduzco, opalescente, con fibras de amianto, etc.
Exfoliacin: raras veces definida, con fractura concoidea.
Origen fundamental: magmtico.
Presencia: el cuarzo, en sus variedades ms corrientes, es un mineral abundantsimo y esencial en muchas rocas
gneas, metamrficas y sedimentarias.
Se funde el cuarzo de la arenisca para la fabricacin del vidrio y de los materiales aislantes (lana de vidrio), es la materia
base de las fibras pticas. Al estado slido se lo utiliza como abrasivo y en la industria electrnica, por sus propiedades
piezo-elctricas. Cuarzos artificiales tienden a remplazar los cristales naturales en numerosas aplicaciones tecnolgicas.
El cuarzo no representa el slo mineral hecho de slice: El palo es una variedad prcticamente amorfa de slice
hidratada (cristalizacin bajo forma de pequeas esferas); la calcedonia es ligeramente hidratada cristalizacin bajo
forma de pequeas esferas), la calcedonia es ligeramente hidratada, pero aqu la slice est ya bajo la forma de
microcristales de cuarzo. Las rocas conteniendo estas variedades de slice reaccionan con los compuestos alcalinos del
cemento (lcali-reaccin). Esto conduce a una prdida de adhesin del ligante sobre el granulante que perjudica la
resistencia del hormign. Un examen petrogrfico de los granulantes del hormign permite prevenir este fenmeno.
Familia de feldespatos: (K,Na)AlSi
3
O
8
;CaAl
2
Si
2
O
8
Los feldespatos constituyen la familia la ms importante de los minerales constitutivos de las rocas (60% de las rocas
magmticas). Es un grupo qumico bastante simple compuesto de un radical AlSi
3
O
8
para los polos potsicos y sdicos y
Al
2
Si
2
O
8
2-
para el polo clcico.
Se representan comnmente los feldespatos a la ayuda de un diagrama ternario que incluye en sus extremos los polos
K,Na y Ca, sea respectivamente la ortosa. La albita y la anortita (fig. 12). En las condiciones ordinarias de cristalizacin de
los magmas, se observa que no todas las soluciones slidas tericamente posibles existen, una solucin continua existe
entre los polos NA y Ca, estas son las plagioclasas. Existe otra entre el Na y el K pero ella es discontinua, estos son los
feldespatos alcalinos. Todo el centro del tringulo as como la lnea Ca-K no dan lugar a los minerales naturales.
Las plagioclasas son conocidas, genricamente, como feldespatos calco-sdicos y forman una serie isomorfa que vara
desde la Albita: (Si
3
O
8
Al)Na, a la Anortita: (Si
2
O
8
Al
2
)Ca, aunque en la prctica no existen realmente extremos puros sino
que cada uno incluye hasta un 10 por ciento del otro, segn la serie que se refleja en el siguiente cuadro donde, tambin
se indica la densidad correspondiente.
Puede observarse que en la anortita la substitucin de silicio por aluminio es mayor que en la albita. Esto quiere decir
que, a igualdad de otras circunstancias, las plagioclasas clcicas abundan ms en los medios ms pobres en slice que las
sdicas y que las ortoclasas.

Fig.12.-Dominio de existencia de la familia de los feldespatos a una temperatura de 650
0
C y una presin de 100 MPa.



Mineral
Proporcin de
Densidad
gr/cm
Anortita Albita
Albita < 10 > 90 2,61
Oligoclasa 10 - 33 67 - 90 2,65
Andesita 33 - 50 50 - 67 2,69
Labradorita 50 - 67 33 - 50 2,70
Bitownita 67 - 90 10 - 33 2,75
Anortita > 90 < 10 2,77

El aspecto macroscpico de los feldespatos es aquel de los cristales prismticos cortos, de dos tres clivajes, a veces
ortogonales (de donde el nombre de la ortosa). Ellos tienen un tinte blanquesino que puede estar pigmentadas en rosa
verde en razn del grado de alteracin de las inclusiones minerales conteniendo fierro, el brillo de los minerales de esta
familia es vtrea a perlada. Ellos tienen dureza de 5 a 6 sobre la escala de Mohs y de densidades entre 2.5 y 2.7,
crecientes hacia las variedades clcicas. Los feldespatos con el cuarzo constituyen las playas claras de rocas magmticas
(por ejemplo el granito) y metamrficas (por ejemplo los gneis).
La presencia de maclas es corriente y variada, ellas son simples mltiples. La macla simple de los feldespatos alcalinos,
dicho de Carsbad es visible algunas veces a la lupa o al ojo humano (fig.13). Las plagioclasas presentan al microscpio
maclas mltiples dichos polisintticos hechos de la yuxtaposicin de cristales tabulares. Se utilizan los feldespatos en la
fabricacin de cermicas


Fig.13.- a)Macla de Carsbad de los feldespatos alcalinos. Fotos Geolep. b) Esquema de la macla polisinttica de las plagioclasas y vista al
microscopio sobre una copa transversal.

Silicatos ferromagnesianos
Se ubica bajo esta apelacin general los silicatos que contienen fierro magnesio como catin principal. Todos aquellos
que contienen fierro son en principio de colores oscuros, la tinta cambia segn el grado de oxidacin. Son generalmente
duros.
Los filosilicatos ferromagnesianos
En el sentido general constituyen una de las familias minerales las ms importantes y los ms complejos. Ellos se
componen de un apilamiento de capas de tetraedros (T) y de octaedros (O), lateralmente extendido al infinito (ejemplo
de la muscovita (fig). Esta sucesin de apilamiento de capas a partir de un motivo inicial dando lugar a minerales con un
clivaje perfecto muy neto. Ellas se presentan en lminas muy finas y flexibles.
Aquellos que son ferromagnesianos, son frecuentemente oscuros, coloreados por ciertos elementos cromoforos en
verde (Fe
2+
y Ni), oscuro negro y violeta (Cr), sin embargo, su caracterstica es incolora. Ellos tienen un brillo vtreo.
Ellos son poco densos (2.76 a 3.2) y tienen una dureza entre 2 y 3.
Los filosilicatos ferromagnesianos son omnipresentes. Se los encontrar en particular en las rocas magmticas ricas en
slice, en las rocas metamrficas (minerales tales que las serpentinas, clorita, etc) en los sedimentos (ciclos exgenos).
Los filosilicatos de Ni, tienen una importancia econmica limitada en calidad de minerales. Ciertas variedades de
serpentinas eran utilizadas como asbesto para sus propiedades refractarias y aislantes. La familia comprende tres grupos
de minerales: Las micas, las serpentinas y las arcillas. Slo los dos primeros contienen especies minerales ferro-
magnesianos.
Grupo de micas ferromagnesianas
La biotita (mica negra) es una mica ferromagnesiana de color negro ahumado, de brillo vtreo ncar sobre el clivaje
(fig.14) su dureza est comprendida entre 2.5 y 3 y la densidad entre 2.8 y 3.2. Se encuentra la biotita en un gran
nmero de rocas magmticas, en particular en los granitos, as que en las rocas metamrficas como los gneis y los
micaesquitos. Es tambin un mineral de rocas sedimentarias detrticas.
Chloritas (Mg,Fe)
3
(Si,Al)
4
(OH)
2
(Mg Fe)
3
(OH)
6
Las cloritas son una familia compleja de filosilicatos ferromagnesianos hidratados, que comprenden los representantes
ms o menos ricos en Al, Fe y Mg.


Fig.14.-Gran cristal de biotita. Foto Geolep
Las cloritas se presentan frecuentemente en agregados laminares en masas pequeas partculas, de dureza 2 a 2.5 y
densidad entre 2.6 y 3.3, se los reconoce por su color en diversas tonalidades de verde. Ellas son translcidas con un
brillo nacarado, su clivaje es perfecto.
Es un mineral de alteracin hidrotermal de otros silicatos ferromagnesianos (biotita, piroxenos, anfboles). Es un
constituyente esencial de ciertas rocas metamrficas de bajas temperaturas y presin (cloritaesquisstos).
Grupo de serpentinas
En este grupo estn los minerales principales que forman las serpentinas en el sentido ms comn del trmino
(antigonita y crisolita) y el talco. Estos minerales son el resultado de la alteracin primaria de silicatos magnesianos
(olivino, piroxeno y anfboles) y forman una roca particular que se llama serpentina.
Antigonita-Chrysotilo Mg
3
Si
2
O
3
(OH)
4
Estos dos minerales no existen bajo la forma de cristales bien desarrollados. Si la antigonita se presenta en forma masiva
y finamente granulada es el crisotilo (Fig.15) que es de color blanco. El crisotilo cuando sus fibras se hacen
excesivamente alargadas se llama asbesto blanco. Las propiedades antinflamables, de no ser afectado por la humedad,
flexible, resisitente a los productos qumicos y de poseer una resistencia elevada, hacen que sea un mineral muy
codiciado para la fabricacin de amianto muy utilizado en la construccin, as como en la fabricacin de materiales
resistentes al fuego, en la actualidad pese a todas estas propiedades su uso est siendo abandonado por problemas en
las vas respiratorias.

Fig.15.-Aspecto habitual de crisotilo. Foto Geode. G.Grosjean
Caolinita Si4O10Al4(OH)2: Mineral arcilloso de color blanco o blanco grisceo, terroso, untuoso con apegamiento a los
labios. Su origen es de alteracin y procede, generalmente, de la halloysita por reordenacin interna. Es una de los
componentes esenciales en varias rocas sedimentarias
Grupo de arcillas micceas
Talco: Si
4
O
10
Mg
3
(OH)
2
.: Trioctadrico, sin ninguna substitucin tetradrica Mineral arcilloso que se presenta en
agregados compactos escamosos, de tacto suave y untuoso y coloraciones blanquecinas, amarillentas o verdosas.
Algunas veces aparece en forma de cristales verdosos alargados. Su origen es de alteracin de otros minerales presentes
en rocas antiguas metamrficas.
Muscovita Si
3
AlO
10
Al
2
(OH)
2
K: Dioctadrco, con substitucin tetradrica (un Si de cada 4, por Al) compensada por
cationes de potasio alojados en las cavidades hexagonales. Mineral no arcilloso, de exfoliacin muy perfecta en lminas
flexibles y elsticas, incoloras o de colores claros y de brillo nacarado. Puede ser de origen magmtico y de origen
metamrfico. Es componente esencial de las micacitas y, muy frecuente, como accidental, en esquistos, pegmatitas,
gneises, granitos e, incluso, en rocas sedimentarias. Se conoce, tambin, con el nombre de mica blanca y de mica
potsica aunque este segundo apelativo es muy poco afortunado
Illita: (K,H
3
O)(Al,Mg,Fe)
2
(Si,Al
4
)
4
O
10
[(OH)
2
H
2
O]
Es el mineral ms comn entre las arcillas en clima temperado. Provienen de la alteracin de los feldespatos y ms
raramente de las micas. Corresponde a la fraccin fina de las rocas sediemtnarias detrticas como las lutitas.
Tcnicamente forma agregados de plasticidad media y poco sensible a los fenmenos de aumento de volumen por
absorcin de agua se usa en la fabricacin de materiales de construccin.
Kaolinita:Al
2
Si
2
O
5
(OH)
4
La Kaolinita proviene de la alteracin de las rocas magmticas ricas en feldespatos, bajo clima tropical por
hidrotermalismo. Tiene poca plasticidad, cuando es pura se presenta bajo la forma de polvo blanco. Es poco sensible a
las modificaciones del medio (deshidratacin, qumica del agua), no aumenta su volumen, es un mineral esencial en la
fabricacin de porcelana y cermicas tcnicas (por ser refractario y blanco). Tambin es usado en la industria del papel.
Smectita :ejemplo de la montmorillonita: Na(Al
3
Mg)[Si
4
O
10
(OH)
2
]
2
.nH
2
O
Las esmectitas forman un grupo de minerales arcillosos cuya propiedad principal es la capacidad de absorcin de
enormes cantidades de molculas del agua en su estructura, como efecto del aumento de volumen del mineral. La
montmorillonita da lugar a deformaciones importantes. Ella tiene una plasticidad muy elevada.
Al origen la bentonita es una roca que resulta de la alteracin de cenizas volcnicas, en eldominio tnico, la bentonita es
sinnimo de montmorillonita. Se la explota en diferentes lugares del mundo para toda suerte de usos industriales,
algunos usos son como lodo de perforacin, para estabilizar las paredes del agujero, agente plastificante del hormign,
barrera de contencin en el dominio de lugares contaminados y del almacenamiento de desechos txicos, usos
domsticos.
CARBONATOS
Los carbonatos juegan un rol esencial en la constitucin de las rocas sedimentarias (calcreas y dolomticas) y
metamrficas (mrmol). Ellos son econmicamente importantes sirven como materiales de construccin.
Calcita CaCO
3
Es la forma estable del carbonato de calcio. La calcita forma de cristales blancos incoloros y translucidos cuando ella es
pura. Ella puede presentarse con tintes beiges rosados. El brillo es vistreo a nacarado y puede presentar irisaciones. De
dureza dbil, la calcita tiene una densidad de 2.7. Ella se rompe segn 3 clivajes perfectos que forman romboedros. Ella
reacciona a los cidos fuertes aunque sean diluidos. Son minerales de origen sedimentario, la calcita se crea por
transformacin con el tiempo de esqueletos de moluscos y otros organismos marinos originalmente constituidos de
aragonita. Las aguas ricas en bicarbonato de calcio dan lugar a concreciones de calcita. Estas mismas soluciones son el
origen de los rellenos de godas y fisuras dando filones de calcita y de la cimentacin de la mayora de rocas detrticas.
La calcita contenida en las rocas tiende a disolverse en las aguas ligeramente cidas. El mrmol es el resultado de rocas
calcreas por metamorfismo, las finas partculas de calcita se recristalizan en granos de talla mayor y son explotados
como piedra ornamental. La calcita es el mineral esencial en la fabricacin de cal, mezclado con arcillas y calcinado da
como resultado el cemento portland. El polvo de calcita puede servir en la agricultura para neutralizar suelos muy
acidos.
Dolomita CaMg(CO3)2
Es el trmino intermedio de la solucin slida que va del carbonato de calcio al carbonato de magnesio. Se presenta en
cristales rombodricos. Comnmente la encontramos bajo la forma de roca monomineral sea en masa compacta de
microcristales o en un ensamble cristalino dbilmente cohesionado (dolomita sacaroideo). Este carbonato presenta un
clivaje rombodrico perfecto incoloro de color blanquecino con una nube rosa gris, su brillo es vtreo a perlado.
Contrariamente a la calcita ella no reacciona a los cidos fuertes disueltos, pero si la reducimos a polvo una reaccin se
hace visible, la roca esencialmente constituida de dolomita se llama doloma. Mezclada con calcita ella da calcreos
dolomticos. Estas rocas son menos sensibles a la disolucin por las aguas que las rocas calcreas. Las dolomas son
explotadas para la construccin como enrocado.
Sulfatos
No estn muy representados sobre la tierra, las dos formas hidratada y anhidra del sulfato de calcio tienen un inters
particular para los ingenieros, se trata del yeso y la anhidrita.
Yeso: Es un mineral transparente y generalmente incoloro blanco (pero tambin gris amarillo), tiene brillo vitreo,
nacarado, de forma tabular o frecuentemente alongada. En este caso, da lugar a fibras gracias a los dos clivajes
principales. Las variedades tabulares pueden desarrollar una macla caracterstica en punta de lanza (fig.16). Es el mineral
ms soluble despus de la halita.
El yeso forma parte de una roca monomineral sedimentaria hidroqumica resultado de la evaporacin del agua de mar.
Se forma tambin por hidratacin superficial de la anhidrita. Una de las formas ms conocidas es la rosa de arena
donde los agregados de yeso microcristalino engloban granos de arena. Las rocas formadas esencialmente de yeso
causan numerosos problemas de cimentacin en razn de su solubilidad (cavidades que se hunden). Las aguas
selenitosas atacan el cemento.
El yeso es ampliamente explotado calentado a 165
0
C, perdiendo una parte de su agua de hidratacin, luego de mezclarlo
con agua se rehidrata y recristaliza progresivamente en yeso, es utilizado como adicional en ciertos cementos como
elemento retardador. El alabastro es una variedad de yeso microcristalino de colores variados que es utilizado como
elemento decorativo.

Fig.16.-Macla en punta de lanza propia del yeso
Anhidrita CaSCO
4 :
Se encuentra la mayora de veces bajo la forma de agregados cristalinos de granos, raramente en
cristales tabulares prismticos. Sobre los individuos bien cristalizados podemos observar sus tres grandes clivajes
ortorombicos. Ella es transparente e incolora de brillo vtreo nacarado su dureza y densidad son mayores a las del
yeso.
La anhidrita est frecuentemente asociada al yeso en los depsitos sedimentarios, su origen est ms bien ligado a una
parte de molculas de agua del yeso al aumentar la temperatura y la presin debido al enterramiento. La caracterstica
principal de la anhidrita es la de retransformarse en yeso por hidratacin con un fuerte aumento del volumen, lo cual
puede originar problemas en los trabajos subterrneos. Ella es usada como retardadora del cemento.
FOSFATOS
Este grupo geoqumico no contiene minerales abundantes. Siendo la variedad ms corriente el apatito.
Apatito Ca
5
(PO
4
)
3
(Fe,Cl,OH): Es un fosfato de calcio que presenta cristales en forma de prismas hexagonales alargados
doblados. (fig.17)

Fig.17.- Cristal de apatito de coleccin. Foto coleccin museo cantonal de geologa. Lausana
Este fosfato tiene un brillo vtreo. Dbilmente coloreado en las tonalidades de amarillo verde rosa violeta. Su clivaje
principal est mal desarrollado. La apatita es el mineral ms importante del fsforo, est largamente diseminada en
todos los tipos de rocas como mineral accesorio y en las zonas de oxidacin de ciertos yacimientos sulfurados. Las rocas
ricas en fosfatos, principalmente la roca sedimentaria fosforita son intensivamente explotadas en Marruecos y Estados
Unidos. Son utilizados por las industrias de productos de limpieza, pero poco a poco estn siendo abandonados por ser
contaminantes del agua.
HALOGENUROS
Representantes son la sal gema halita
Halita NaCl: Es el nombre de la sal de cocina, forma cristales cbicos, incoloros blancos, en la naturaleza se la
encuentra tambin de color rosa, gris violeta en razn de las inclusiones de algas, de materia orgnica o de
elementos radiactivos. Tiene un brillo vtreo y un clivaje cubico perfecto (fig.18). Es un mineral particularmente dbil, lo
que explica porque las rocas salferas forman domos de sal. Es extremadamente soluble en el agua su gusto de sal es la
manera ms fcil de identificarlo, se forma por evaporacin de agua de mar, en las lagunas de poca circulacin en
mares cerrados con fuerte tasa de evaporacin. En las regiones ridas, se forma tambin por la subida capilar de aguas
subterrneas saladas hasta la superficie donde ella forma una corteza. Es la salinizacin que hace las regiones
improductivas.




Fig.18.-Aspecto habitual de la halita. Foto geolep.

OXIDOS E HIDRXIDOS
Los xidos e hidrxidos son minerales que casi siempre se encuentran presentes, aunque en pequea cantidad, en la
mayor parte de las rocas; sobre todo, los xidos e hidrxidos de hierro. Nunca son minerales esenciales en cuanto a su
importancia petrognica, pero su importancia radica en minera y su importancia edafolgica justifican los apartados
siguientes:
xidos e hidrxidos de hierro
xidos e hidrxidos de aluminio
Otros xidos
Oxidos e hidrxidos de hierro
Hematita Fe
2
O
3:
Se encuentra en finas plaquetas (fig.19) se encuentra algunas veces en un ensamble en roseta que
llamamos rosas de fierro. La forma rombodrica es corriente. Se la reconoce por su opacidad, su brillo metlico vivo su
color negro u oscuro rojizo, por su fuerte dureza y densidad. Por frotamiento sobre una porcelana se obtiene una lnea
de color rojo sangre. Es un mineral abundante y es el principal mineral de fierro

Fig.19.-Aspecto habitual de la hematita. Foto coleccin Museo cantonal de Geologia Lausana
Magnetita Fe
3
O
4
Ella se presenta en octaedros perfectos de un color negro con una ligera irizacin azulada y un brillo
metlico (fig.20). El color de su raya es negro lo que permite diferenciarla de la hematita. Se la reconoce esencialmente
por su forma y por su fuerte magnetismo que desva la aguja de una brjula atrae las limaduras de fierro. Los gelogos
utilizan su propiedad de fosilizas la direccin del campo magntico luego de su cristalizacin, para efectuar
reconstrucciones paleogeogrficas.
Goetita FeO(OH): Este hidrxido se presenta habitualmente en masas fibrosas radiales en razn de su clivaje perfecto,
en masa concrecionadas, pero tambin bajo la forma de prismas estriadas verticalmente, en tabletas escamas. Un
brillo adamantino-metlico y de color oscuro a negro. La goethita es un mineral que se forma tpicamente por
hidratacin de minerales de fierro. En cantidades suficientes, es explotada como mineral de fierro.

Fig.20.- Cristal de coleccin de magnetita. Foto coleccin Museo cantonal de geologa, Lausana
Oxidos e hidrxidos de aluminio
El Corindn, Al
2
O
3
, que cristaliza en el sistema hexagonal no tiene importancia petrognica aunque es sintomtico de las
rocas gneas muy deficitarias en slice. Solamente es preciso recordar su dureza, 9, y que las variedades transparentes y
homogneamente teidas constituyen piedras preciosas: rub, zafiro, amatista oriental, topacio oriental, esmeralda
oriental, etc.
La Gibsita tiene como frmula Al(OH)
3
y cristaliza en el sistema monoclnico. La Boemita tiene como frmula AlO(OH) y
cristaliza en el sistema rmbico. Ambos hidrxidos de aluminio son blancos o de tonalidad amarillenta y dan raya blanca.
Su importancia petrolgica es nula pero no as su papel edafolgico ya que se han formado en la descomposicin de los
aluminosilicatos, a travs de un proceso de alteracin, en forma coloidal muy hidratada y una posterior diagnesis
DETERMINACIN PRCTICA DE LOS MINERALES
Los mtodos que los gelogos utilizan sobre el terreno, la observacin a la lupa, aqu algunos criterios utilizados
Aspecto (morfologa): Prismas (compactos, alargados, tabulares), hojas, fibras, forma cualquiera que sea.
Valor de los ngulos entre las caras.
Color propio y color de la raya
Brillo (diamantino, metlico, mate, etc.)
Forma de romperse (segn los planos)
Clivaje
Macla
Ensayo de dureza
Reaccin de minerales carbonatados a HCl diluido.
Eventualmente peso, gusto, imantacin, etc.


Fig.21.-Sistemtica simple de la determinacin de los minerales, basada sobre la observacin macroscpica y ensayos en el campo.