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RECARGA DE ACUIFEROS EN EL VALLE DE LA CIUDAD DE

GUATEMALA
Ing. Omar Giovanni Gonzlez Gonzalez
incing@gmail.com
Estudiante de Maestra en Ingeniera Geotcnica

INTRODUCCION

La ciudad de Guatemala, como la mayor parte de las capitales de los pases en
desarrollo, crece a un ritmo muy acelerado. El crecimiento vegetativo y migratorio de la
poblacin ha provocado que la ciudad de Guatemala ubicada en la meseta conocida
como Valle de la Ermita, rebase los lmites de la meseta y hoy ocupe incluso las
montaas que la rodean.

El rpido crecimiento de la poblacin ha creado una demanda de servicios (vivienda,
transporte, agua potable, drenajes, electricidad, telfonos, etc.) en forma masiva. Como
sucede en las grandes ciudades, con el propsito de satisfacer la necesidad de servicios,
se ejerce una presin cada vez mayor sobre el medio ambiente. El ciclo hidrolgico, que
determina el flujo en cantidad y distribucin del agua es afectado en forma radical como
se detalla en los siguientes prrafos.

Para satisfacer la demanda de servicios se utilizan los recursos disponibles, sin observar
la sostenibilidad de su uso. Esta forma de explotacin de los recursos hace que estos
sean ms escasos, que tenga que hacerse inversiones mayores para obtenerlos adems
de importarlos de otras regiones que administrativamente pertenecen a otra jurisdiccin y
que por lo tanto no ceden fcilmente sus derechos de propiedad. En este sentido es
evidente que la administracin adecuada de los recursos es la nica forma de asegurarse
servicios de buena calidad a precios razonables.

La satisfaccin de las necesidades de la poblacin en cuanto a agua potable, drenajes,
vivienda y transporte tienen un efecto sobre la cantidad y la calidad del agua en el
entorno. La construccin de vivienda, calles y carreteras modifican los procesos del ciclo
hidrolgico de la manera siguiente:

Reduce la intercepcin y evapotranspiracin al eliminar la cobertura vegetal.
Elimina la infiltracin al impermeabilizar la superficie.
Incrementa la velocidad del flujo superficial.

Por otra parte, la forma en que se utiliza el agua se ha desarrollado a partir del concepto
de que el agua nicamente tiene valor si es potable. El agua de lluvia y los drenajes
sanitarios deben ser dispuestas tan rpido como sea posible. Este concepto es
compartido por los profesionales que trabajan en el tema, y los sistemas de drenaje son
diseados bajo este principio.

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La explotacin sin control de los acuferos para abastecimiento de agua potable, en
combinacin con los efectos de la urbanizacin, ha provocado el abatimiento del nivel
fritico, lo que a su vez ha provocado que el agua (superficial y subterrnea) sea cada vez
ms escasa y difcil de obtener.

Aunque se hacen esfuerzos por mejorar la calidad de las aguas servidas, la calidad del
agua disponible en las fuentes superficiales cercanas a la ciudad contina deteriorndose.
Actualmente resulta prcticamente imposible encontrar una fuente superficial en las
cercanas de la ciudad capital que no contenga algn grado de contaminacin.

El abatimiento del nivel fritico es un factor importante en el deterioro de la calidad de las
aguas superficiales y subterrneas. Al bajar el nivel fritico se impide la alimentacin de
los ros, mientras constituye un peligro de contaminacin de los acuferos, al inducir un
gradiente entre las aguas superficiales contaminadas y el nivel fritico. En la Grfica 1 se
muestra en forma esquemtica y simplificada la situacin original del valle de la ciudad de
Guatemala y la situacin actual.

.

Grfica 1: El Ciclo Hidrolgico en el Valle de la Ciudad de Guatemala

Los sistemas de drenaje, que aunque en algunas partes se prevn separativos, al final se
disponen en forma combinada, complican el proceso de purificacin.

Por ltimo, la carencia de un sistema efectivo de remocin y disposicin de basuras, hace
que la poblacin use los cauces de los ros como sitio de disposicin. El resultado es la
contaminacin de los ros con desechos slidos, que adems contaminan los acuferos
poco profundos.

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La ciudad de Guatemala sigue creciendo, sin que se tomen las medidas adecuadas para
evitar que sus recursos sigan deteriorndose. En este sentido las aguas de lluvia se
disponen sin considerar que se evita la recarga de los acuferos y el dao en los cauces
donde se descargan. Por estas razones, se considera urgente implementar medidas como
el manejo de aguas de tormenta que alivien la situacin actual.

EL AREA DE ESTUDIO
Para la seleccin del rea del proyecto, se tomaron en cuenta los criterios que se
mencionan a continuacin:

El rea no debe ser muy extensa
Debe tener reas verdes
Debe tener un sistema separativo de drenajes

El rea para desarrollar el proyecto se seleccion en coordinacin con EMPAGUA. Se
trat de encontrar un rea que cumpla con los requisitos anteriores, adems de
encontrarse en un rea cercana a los sitios donde EMPAGUA tiene pozos para
aprovisionamiento de agua.



Grfica 2: Localizacin del rea del Proyecto

El rea seleccionada fue la urbanizacin conocida como Nimajuy, que llena los
requerimientos anteriores. El rea fue posteriormente reducida a la urbanizacin Nimajuy
II por mltiples razones, pero principalmente debido a las condiciones de conservacin de
la urbanizacin y sus reas verdes. El rea se encuentra en la cuenca sur del valle, es
decir drena en direccin del lago de Amatitln. De acuerdo a los conocimientos generales
sobre hidrogeologa de la cuenca, la recarga natural o inducida en el rea debe alimentar
el acufero del Ojo de Agua que EMPAGUA utiliza para el aprovisionamiento de agua a la
capital. La localizacin del rea del proyecto se muestra en la Grfica 2.

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METODOLOGIA
Para el desarrollo del Proyecto de Investigacin, este se dividi en los siguientes sub-
temas:

Anlisis de Lluvia
Anlisis de Calidad del Agua
Anlisis de la Escorrenta Superficial
Estudio Hidrogeolgico
Desarrollo de un Modelo del Sistema

El Anlisis de Lluvia comprendi la investigacin del patrn de precipitaciones en el rea
con el propsito de establecer y cuantificar la cantidad de lluvia y su distribucin. El objeto
del anlisis de lluvias es el de estimar la cantidad de lluvia que puede deducirse por
infiltracin y estimar los datos de lluvia que requiere el modelo hidrolgico.

El Anlisis de la Calidad del Agua comprende la toma y anlisis de muestras de calidad
del agua de lluvia, escorrenta y flujo superficial, adems el procesamiento y anlisis de
los resultados de las pruebas de laboratorio. Esta actividad tiene el propsito de
establecer la calidad del agua disponible para recarga, la identificacin de las posibles
fuentes de contaminacin si esta existe y el tratamiento requerido para que el agua pueda
ser inyectada sin contaminar los acuferos.

El Anlisis de la Escorrenta Superficial, comprende el estudio de la forma en que las
tormentas desarrollan la escorrenta y el flujo superficial. Tambin comprende la medicin
de los parmetros que se requieren para elaborar el modelo hidrolgico del rea.

El Estudio Hidrogeolgico se desarroll para establecer los parmetros que se requieren
para dimensionar las obras de inyeccin y establecer el tipo de obra ms recomendable.

El Desarrollo de un Modelo del Sistema comprende la medicin de los parmetros
relevantes para describir el sistema hidrolgico y su simulacin. El propsito de esta
actividad es determinar la cantidad y distribucin de la escorrenta que puede estar
disponible para inyeccin, adems de estudiar la eficiencia con la que las obras
propuestas son capaces de inyectar agua en el subsuelo.

ANLISIS DE LLUVIA

El anlisis de lluvia tiene el propsito de sintetizar los datos de lluvia, de tal manera que
permitan determinar cantidad y distribucin de la lluvia de acuerdo a los requerimientos
del modelo de hidrologa. Adems el anlisis de lluvia debe permitir establecer cantidades
de lluvia globales que puede descontarse de la escorrenta en concepto de infiltracin,
retencin e inyeccin.

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A continuacin, se establecieron los perodos en que se registra lluvia. Con este propsito
se contabilizaron las horas en las cuales se registr precipitacin durante el mismo
perodo de 43 aos. Por diferencia entre el nmero de horas del mes y el nmero de
horas de lluvia, se estableci la duracin de los perodos sin lluvia. Los resultados se
muestran en el Cuadro.


Anlisis de Tormentas
El anlisis de tormentas se desarrollo para alimentar al modelo de hidrologa, que es un
modelo para diseo de sistemas de drenaje y por lo que requiere lluvias asociadas a
perodos de retorno.

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Infiltracin

La infiltracin es el proceso por medio del cual el agua penetra en el suelo. Existen
muchos factores que afectan la infiltracin, entre los que est la condicin del suelo, la
cubierta vegetal, las propiedades del suelo y contenido de agua. Estratos con diferentes
propiedades normalmente estn situados a diferentes profundidades, lo que modifica la
capacidad del suelo de infiltrar agua. La infiltracin es un proceso muy complejo, que solo
puede ser descrito aproximadamente mediante ecuaciones matemticas.








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ESTUDIOS DE CALIDAD DEL AGUA

El propsito de esta parte de los estudios es el de determinar la calidad de las aguas de
lluvia, escorrenta y de flujo superficial y conocer si llena los requisitos sanitarios para
utilizarse en la recarga del acufero. En el caso de encontrarse contaminacin, los
estudios deben indicar el origen de la contaminacin y la forma ms adecuada de
removerla, para evitar la contaminacin del acufero y proteccin de las obras de recarga.

Para el efecto se tomaron muestras de lluvia, escorrenta y flujo superficial durante el
perodo comprendido entre Agosto y Octubre de 1998. Las muestras de lluvia se tomaron
con un pluvimetro, las muestras de escorrenta se tomaron de los canales de drenaje de
la urbanizacin, finalmente las muestras del flujo superficial se tomaron del sistema de
drenajes.

Los anlisis de laboratorio se efectuaron en el laboratorio de la Escuela Regional de
Ingeniera Sanitaria y Recursos Hidrulicos (ERIS). Los anlisis realizados son los
siguientes:
Fsicos: olor, color, temperatura, conductividad, turbiedad y pH
Qumicos: alcalinidad, anhdrido carbnico, cloruros, sulfatos, dureza, oxgeno disuelto,
demanda qumica de oxgeno, demanda bioqumica de oxgeno, nitrgeno amoniacal,
nitritos, nitratos, fsforo, hierro y manganeso, fluoruros y metales pesados.
Bacteriolgicos: coliformes totales y coliformes fecales.

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Las conclusiones de los anlisis de calidad del agua indican en general que las aguas de
lluvia no se encuentran contaminadas. El agua se contamina en la superficie debido a la
presencia de materia fecal de origen animal. Sin embargo, los niveles de contaminacin
de las aguas pueden ser removidos, por lo que las aguas de tormenta pueden ser
utilizadas para recarga de acuferos.

En los siguientes prrafos se discute brevemente los resultados de los anlisis de calidad
del agua.

ESTUDIO HIDROGEOLOGICO

El propsito del estudio hidrogeolgico es el de determinar los parmetros que se
requieren para establecer el mtodo ms adecuado de recarga del acufero. Previamente
se han realizado estudios hidrogeolgicos en el valle de la ciudad de Guatemala, que
permiten tener un conocimiento adecuado de las caractersticas de los estratos y de los
acuferos para los fines de este proyecto. En este sentido el estudio hidrogeolgico es una
recopilacin de estos estudios.


Sistema de Recarga.
Debido a las condiciones del rea de estudio, que incluye tanto las condiciones de la
urbanizacin, como las condiciones geolgicas e hidrogeolgicas, se recomienda la
construccin de un pozo artesanal de 60 m de profundidad. El pozo recomendado tiene
paredes impermeabilizadas de 40 m, mediante tubos de cemento de 60, con un filtro de
grava mezclada de y 2 y 20 m de contacto directo con los piroclstos. El pozo tiene
las funciones de servir como rea de recarga y como depsito del agua de tormenta. En
caso que el pozo se llene debe tener un sistema de desfogue hacia el drenaje pluvial.

Para evitar que el pozo se colmate, se ha diseado un filtro con paredes de concreto
impermeabilizado con el propsito de evitar que la filtracin dae los cimientos de los
edificios. El agua captada por el sistema de drenajes ser conducida al sistema de filtros,
el agua filtrada se conducir luego al pozo de recarga.

Se estima que la capacidad de un filtro es de 0.275 m3/hora, mientras que la capacidad
del pozo, conservadoramente se estima en 0.112 m3/hora.

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SIMULACION DEL SISTEMA
La simulacin del sistema tiene el propsito de establecer la forma en que se distribuye el
agua en el sistema y sobre todo para establecer la distribucin del flujo superficial a la
salida del sistema de drenaje. El programa utilizado para simular el sistema es el TR-55,
que es un programa de computadora desarrollado por el Servicio de Conservacin de
Suelos de los EUA (SCS), con el propsito de estimar escorrenta, y picos de crecidas en
pequeas cuencas, dando un nfasis especial a cuencas urbanizadas.

El TR-55 est basado en el Reporte Tcnico No 552 del SCS, sobre Hidrologa Urbana
para Cuencas Pequeas. Una descripcin completa de los mtodos que utiliza el
programa, se encuentra en el reporte mencionado. Existe adems una gua para la
operacin del programa3.




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MANEJO DE AGUAS
Para determinar el sistema de manejo de aguas ms adecuado para las condiciones de
una urbanizacin como la del rea del proyecto, se consideraron varias las diferentes
opciones que existen para conservar el agua en las cuencas. Estas opciones se describen
a continuacin.

Infiltracin Inducida
La infiltracin inducida, consiste en aprovechar las reas verdes que son permeables,
como reas de infiltracin. El drenaje de las reas impermeables descarga en las reas
permeables.

Para estimar el volumen de agua que puede conservarse en la cuenca por infiltracin
inducida, se calcul el volumen que se infiltra normalmente en el rea. Para esto se tomo
la curva de duracin de la precipitacin promedio, descontndose 70% por
evapotranspiracin.

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El Cuadro 8 muestra que el volumen de infiltracin inducida es significativo, por lo que
debe ser parte de la solucin de los problemas del manejo de aguas.


Para las condiciones de la urbanizacin Nimajuy, se calcularon los porcentajes de
infiltracin que se puede lograr mediante la induccin de infiltracin, de acuerdo al
porcentaje de rea impermeable. En la Grfica 8 se resumen los resultados de los
clculos.

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La Grfica 8 muestra que mediante la infiltracin inducida, se puede hacer ms eficiente
el proceso de infiltracin. De acuerdo a la Grfica, el incremento de infiltracin es mayor,
cuando el rea impermeable es de 30%. El porcentaje de rea impermeable en Nimajuy
es 31%, por lo que la infiltracin inducida reducir considerablemente la escorrenta
superficial.

Inyeccin de Agua
Con los resultados de las corridas del modelo hidrolgico, se estimaron los volmenes de
escorrenta que pueden inyectarse en el subsuelo de acuerdo al rgimen de lluvias, al
sistema hidrolgico, a las condiciones hidrogeolgicas y a las caractersticas del sistema
de inyeccin.

Del anlisis de lluvias se seleccion el ao promedio y se simul la forma en que funciona
el sistema de inyeccin de acuerdo al rgimen de precipitaciones de ese ao. El sistema
de inyeccin propuesto consiste de varios filtros y un pozo. El nmero de filtros y el
volumen del pozo dependen de las condiciones del sistema fsico y de los beneficios a
obtener.

Para establecer el efecto del sistema de inyeccin, se simul con uno hasta seis filtros.
Para cada condicin, se determin el volumen del pozo necesario para inyectar la
cantidad de agua filtrada.


Sistema Recomendado
Siguiendo a los resultados resumidos en los Cuadros 8 y 9, es evidente que la infiltracin
inducida produce volmenes de recarga muy superiores a los que se obtienen con la
inyeccin mediante pozos de absorcin. Sin embargo, la infiltracin inducida no garantiza
la recarga del acufero, debido a que la existencia de estratos impermeables puede
provocar el flujo en el sentido horizontal del agua infiltrada.

De acuerdo a los resultados del estudio hidrogeolgico, existen en el rea estratos de
paleosuelos de baja permeabilidad, que podran detener el flujo vertical y motivar la
aparicin de manantiales, que pueden provocar inestabilidad en los taludes de los
barrancos aledaos.

La posicin de los estratos de paleosuelos est aproximadamente entre los 20 y los 40
metros de profundidad.

Para garantizar que el agua infiltrada recargue el acufero, se deben construir pozos que
actuaran como conexin entre los estratos permeables superiores y el acufero. El
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nmero de pozos y su profundidad se determinar de acuerdo a la estratigrafa. La
estratigrafa puede determinarse durante la construccin de un pozo.

El sistema recomendado consiste en obras de derivacin de las aguas de lluvia de las
zonas impermeables hacia reas verdes. Estas obras son muy sencillas en el caso de los
edificios de vivienda, pero no lo son en el caso de las calles y los parqueos, que debern
elevarse de nivel. El drenaje actual de los edificios y las reas verdes deber ser
modificado para que sirvan de drenaje de las reas verdes en los casos en que la
capacidad de infiltracin del suelo sea superada.

En principio se recomienda la construccin de un pozo para determinar en detalle la
estratigrafa y para estudiar el comportamiento del sistema, sobre todo del nivel fritico.
Esto permitir establecer la necesidad de construir ms pozos.

CONCLUSIONES
La situacin de deterioro de los recursos de las cuencas del valle de la ciudad de
Guatemala, hace urgente tomar medidas para revertir el dao que se produce por la
expansin del rea urbana.

Una de estas medidas es el manejo de las aguas, que es el tema principal de este
documento.

La ejecucin del presente proyecto de investigacin ha permitido llegar a importantes
conclusiones sobre las posibilidades para el manejo de aguas en el valle de la ciudad de
Guatemala.

Sin embargo es evidente que el tema no est agotado y que debe continuarse la
investigacin.

Las reas verdes adems de otros beneficios ambientales, pueden ser de gran utilidad
para la conservacin del agua, si se hace un diseo adecuado del sistema de drenajes.

En este sentido, el manejo de aguas, es una tcnica que permite mejorar conservar
cantidades importantes de agua, que de otra manera se pierde y causa destruccin en los
sitios donde se dispone.

La cobertura de informacin bsica y su disponibilidad al usuario, en lo que se refiere a
datos meteorolgicos e hidrogeolgicos no es suficiente para el diseo de sistemas de
drenajes bajo el concepto de la conservacin.

La infiltracin inducida es el mtodo ms eficiente para manejar las aguas de tormenta.
Sin embargo, para garantizar la recarga del acufero, se requiere conocer en detalle las
condiciones hidrogeolgicas del rea y eventualmente la construccin de pozos. Aunque
los volmenes de agua que pueden reducirse de la escorrenta superficial mediante la
inyeccin con pozos de absorcin son reducidos, comparados con los que se logran
mediante la infiltracin inducida, este mtodo debe ser estudiado y considerado como una
alternativa.

En algunos casos la construccin de pozos puede ser la nica solucin. La construccin
de pozos de absorcin debe ser utilizada en sitios donde no existen reas verdes,
adems pueden utilizarse en jardines y para reducir los picos de las crecidas.
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BIBLIOGRAFIA
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