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1.2.

GEOTERMIA
Geotermia es una palabra de origen griego, deriva de geos que
quiere decir tierra, y de thermos que significa calor: el calor de la
Tierra. Se emplea indistintamente para designar tanto a la ciencia
que estudia los fenmenos trmicos internos del planeta
1.2.3. La propagacin de calor en la Tierra
Los mecanismos por los que se propaga el calor en cualquier medio
son: conduccin, conveccin y radiacin.
Conduccin es la transferencia de calor a travs de un medio por interaccin
entre partculas adyacentes. Puede tener lugar en slidos,
lquidos y gases, aunque es caracterstica de los slidos, puesto que
en gases y lquidos siempre se producir conveccin simultneamente.
Conveccin es el modo en que se transfiere la energa trmica entre
una superficie slida y un fluido adyacente (lquido o gas).
Cuanto ms rpido es el movimiento del fluido, mayor es la transferencia
de calor por conveccin.
Radiacin es la emisin de energa en forma de ondas electromagnticas,
como resultado de cambios en las configuraciones electrnicas
de los tomos o molculas. Radiacin trmica es la radiacin emitida
por los cuerpos debido a su temperatura.
Manifestaciones geotrmicas
Volcn: Abertura en la corteza terrestre por la cual sale lava,
vapor y/o cenizas con fuerza, o se derraman continuamente o
a intervalos.
Aguas termales: Manantial natural del que brota agua ms caliente
que la temperatura del cuerpo humano. Puede congregarse
en lagunas o fluir por arroyos.
Giser: Surtidor intermitente de agua lquida mezclada con vapor
de agua, a una temperatura entre 70 y 100 C, con gran
cantidad de sales disueltas y en suspensin.
Fumarolas: Nombre genrico dado a la emisin de gases y vapores
de agua a temperaturas muy elevadas, en ocasiones pueden
alcanzar 500 C. Se las denomina, en funcin de su composicin
qumica, carbnicas, sulfurosas, clorhdricas, etc.

Las solfataras,
adems de vapor de agua a 90 300 C, contienen sulfuro
de hidrgeno que, en contacto con el aire, se oxida y deposita
azufre alrededor de la abertura. Las mofetas son fumarolas ms
fras, 90 C, que desprenden grandes cantidades de anhdrido
carbnico.
Volcanes de fango (mud pots): Erupciones de gases y barro que
aparecen donde no hay bastante agua para sostner un giser
o una fuente termal. El vapor y los gases burbujean a travs del
barro formado por la interaccin de los gases con rocas sedimentarias.
En Italia se llaman salsas.
Energa geotrmica es la energa almacenada en forma de calor
por debajo de la superficie slida de la Tierra.

2.3. APLICACIONES Y TIPOS DE ENERGA GEOTRMICA
Las aplicaciones que se pueden dar a un fluido geotermal dependen
de su contenido en calor, o lo que es lo mismo, de su entalpa.
Entalpa es la cantidad de energa trmica que un fluido, o un objeto,
puede intercambiar con su entorno. Se expresa en kJ/kg o en
kcal/kg
As pues, se establecen las cuatro categoras siguientes para la energa
geotrmica:
Alta temperatura: ms de 150 C
Una temperatura superior a 150 C permite transformar directamente
el vapor de agua en energa elctrica.
Media temperatura: entre 90 y 150 C.
Permite producir energa elctrica utilizando un fluido de intercambio,
que es el que alimenta a las centrales.
Baja temperatura: entre 30 y 90 C.
Su contenido en calor es insuficiente para producir energa
elctrica, pero es adecuado para calefaccin de edificios y en
determinados procesos industriales y agrcolas.
Muy baja temperatura: menos de 30 C.
Puede ser utilizada para calefaccin y climatizacin, necesitando
emplear bombas de calor.
2.4.1. Energa renovable
A la escala del planeta, la energa geotrmica es el recurso energtico
ms grande que existe. Aunque la Tierra se enfra, pues evacua
ms calor que el que produce, el ritmo de ese enfriamiento es de
unos 130 C cada mil millones de aos. A causa de la lentitud del mecanismo
de difusin trmica, la Tierra est perdiendo hoy en superficie
el calor que ella misma produjo en el pasado
2.4.2. Energa limpia
Ninguna instalacin que emplee energa geotrmica precisa quemar
combustibles, por consiguiente, no contribuye a la emisin de gases
de efecto invernadero.
2.4.3. Energa econmica
Un sistema con bomba de calor geotrmica para una casa individual
supone un coste de inversin elevado, por regla general del
doble de una instalacin clsica de calefaccin y refrigeracin.
2.4.4. Energa eficiente
Las instalaciones para calefaccin y climatizacin de edificios se disean,
generalmente, para condiciones extremas. Gracias a la energa
geotrmica, por la mayor estabilidad de las temperaturas del subsuelo,
se podrn instalar bombas de calor de menor capacidad que si
tuviesen que utilizar la temperatura ambiente exterior.
2.4.5. Energa continua
Contrariamente a la energa solar o a la elica, la energa geotrmica
no depende del clima, de la radiacin solar ni del viento. Est
disponible 24 horas al da, 365 das al ao.
La energa geotrmica depende de las caractersticas intrnsecas
del subsuelo (gradiente geotrmico, permeabilidad de las rocas,
etc.), constantes para cada caso concreto, lo cual asegura una
gran regularidad en su utilizacin. Los coeficientes de disponibilidad
de las centrales geotrmicas elctricas son del 90% de media, y en
redes de calefaccin se puede alcanzar el 100%.
2.4.6. Energa para todo el mundo
A diferencia de las energas fsiles, las ms utilizadas hoy en da, los recursos geotrmicos no
estn localizados en lugares concretos, frecuentemente
desrticos o en el fondo de los mares. El calor del subsuelo
est presente en todos los continentes a disposicin de la Humanidad.
2.4.7. Energa local
Por su propia naturaleza, la energa geotrmica es una energa local,
para consumir sobre el propio terreno. Es la respuesta ms prxima
para satisfacer las necesidades energticas de calefaccin, refrigeracin
y produccin de agua caliente sanitaria.

Es muy vasto el potencial de energa geotrmica que poseemos
en la Tierra, justo debajo de nuestros pies. Este increble recurso
equivale a 50.000 veces la energa que se obtiene de todos los recursos
de gas y petrleo del mundo.
3.1. DEFINICIN Y TIPOS DE RECURSOS
Recurso geotrmico es una concentracin de calor que existe en
la corteza terrestre en forma y cantidad tales que su extraccin
econmica es actual o potencialmente posible. Esta definicin est en consonancia con la que
se utiliza en los sectores
minero y de hidrocarburos para recurso mineral: concentracin
de materiales slidos, lquidos o gaseosos que existen en forma natural
en la corteza terrestre en forma y cantidad tales que su extraccin
econmica es actual o potencialmente posible.
Por lo que respecta a los tipos de recursos geotrmicos, se adopta la
clasificacin basada en el nivel de temperatura, con los mismos intervalos
que se han utilizado anteriormente para la energa geotrmica:
Recursos de muy baja temperatura: menos de 30 C.
Recursos de baja temperatura: entre 30 y 90 C.
Recursos de media temperatura: entre 90 y 150 C.
Recursos de alta temperatura: ms de 150 C.
3.2. YACIMIENTOS GEOTRMICOS
Cuando en un rea geogrfica concreta se dan determinadas condiciones
geolgicas y geotrmicas favorables para que se puedan explotar
de forma econmica los recursos geotrmicos del subsuelo, se
dice que all existe un yacimiento geotrmico.
Los yacimientos geotrmicos pueden ser clasificados conforme a diferentes
criterios: el contexto geolgico, el nivel de temperatura, el modo
de explotacin y el tipo de utilizacin.
3.2.1. Yacimientos de muy baja temperatura
Prcticamente la totalidad de la corteza terrestre del planeta constituye
un extenso yacimiento de recursos geotrmicos de muy baja temperatura, menos de 30 C, que
se ve interrumpido por la presencia de masas de agua continentales o marinas.
3.2.2. Yacimientos de baja temperatura
Yacimientos geotrmicos de baja temperatura, entre 30 y 90 C, pueden
encontrarse en cuencas sedimentarias en las que el gradiente
geotrmico sea el normal o ligeramente superior.
3.2.3. Yacimientos de media temperatura
Yacimientos con recursos geotrmicos a temperaturas comprendidas
entre 90 y 150 C se encuentran en numerosos lugares del planeta: en
cuencas sedimentarias, como los de baja temperatura, pero a profundidades
comprendidas entre 2.000 y 4.000 m; en zonas de adelgazamiento
litosfrico; en zonas con elevada concentracin de istopos
radiactivos; o en los mismos mbitos geolgicos que los yacimientos
de alta temperatura, pero a menos profundidad, menos de 1.000 m.
3.2.4. Yacimientos de alta temperatura
Los yacimientos con fluidos geotermales, o con rocas calientes, a ms
de 150 C de temperatura, se encuentran en zonas geogrficas con
gradiente geotrmico extraordinariamente elevado, hasta 30 C cada
100 m.
Como zonas propicias para que el magma ascienda a la corteza terrestre,
pudiendo llegar o no a la superficie, se pueden citar:
Dorsales centro-ocenicos: reas de separacin de placas en
donde existe una generacin continua de corteza a partir de
magmas ascendentes. Es el caso, por ejemplo, de Islandia, Islas
Azores y el mar Rojo.
reas de choque de placas: se produce la subduccin de una
placa bajo la otra con la consiguiente fusin de corteza y generacin
de magmas. Es el caso del margen occidental del Ocano
Pacfico y de la costa occidental de Amrica del Sur.
reas de actividad distensiva: dentro de una placa, en zonas de
adelgazamiento de la corteza, se pueden originar ascensos de
magmas procedentes del manto. Son los casos del gran Rift de
frica Occidental, el Rift de Ro Grande en Amrica del Norte, el
Graben del Rin en Europa y el Rift Baikal en Asia.
Puntos calientes (Hot spots): son tambin reas de actividad
geotrmica situadas en el interior de placas litosfricas. Focos de
calor concentrado situados en el manto, cercanos a la base de
la litosfera, que son capaces de calentar la corteza terrestre y
producir actividad volcnica.
Fuente de calor: un magma, que puede estar a 700 1.000 C,
situado a 5-10 km de la superficie. En determinadas zonas con
fuerte actividad tectnica como los graben (bloques hundidos y
limitados por fallas normales), el magma se encuentra ms cerca
de la superficie y adems puede ascender por fallas.
Acufero: una capa de rocas calientes permeables de las que el
agua en circulacin pueda extraer calor que est conectada a
un rea de recarga superficial, a travs de la cual el agua meterica pueda reemplazar a la que
se escapa por las fuentes termales,o a la que es extrada mediante los pozos de explotacin.
El agua, dependiendo de su temperatura y presin, estar en fase lquida o en fase vapor, y
podr contener sales disueltas y gases como CO2, SH2, etc.
Capa impermeable: situada sobre el acufero para que mantenga
el agua atrapada y la presin del mismo.
A estos yacimientos se les denomina de vapor hmedo por la presencia
de agua en fase lquida en el cabezal del pozo
Dos excepciones al modelo de yacimiento de alta temperatura descrito
anteriormente lo constituyen los llamados yacimientos de roca
seca caliente (HDR por sus siglas en ingls), tambin llamados sistemas
geotrmicos estimulados (EGS en ingls), y los llamados yacimientos
geopresurizados.

Para poder dimensionar una sonda geotrmica es necesario conocer
previamente:
Conductividad trmica del terreno. La potencia de extraccin
es proporcional a la conductividad trmica.
Humedad natural del suelo. Mejora la conductividad trmica y
garantiza un buen contacto entre sonda y suelo.
Presencia o ausencia de aguas subterrneas. Cuando una sonda
geotrmica penetra en una capa fretica (primera capa con
agua subterrnea que se encuentra en el subsuelo), o en un
acufero somero, en los que el agua presente una velocidad de
flujo superior a varios centmetros por da, la cantidad de calor
til aumenta sensiblemente.
Tipo de prestaciones de la instalacin. Puede determinarse a
partir de las temperaturas del exterior y del interior del edificio,
horas de funcionamiento, modalidad (calefaccin-refrigeracin-
ACS), meses de funcionamiento, etc.
la permeabilidad del terreno tambin
es un parmetro importante.
Conductividad trmica es el flujo de calor transmitido por conduccin
a travs de un cuerpo sometido a un gradiente de temperatura
de 1 K/m (1 grado Kelvin por metro). Se expresa en
W/m K, o en W/m C.
Capacidad trmica volumtrica es la cantidad de calor necesaria
para elevar la temperatura de 1 m3 de terreno en 1 K. Se expresa
en J/m3 K.
Permeabilidad es la capacidad de un suelo o roca para ser atravesado
por el agua. Se expresa en m/s. Permite determinar la
velocidad de flujo del agua subterrnea.
3.3.1.4. Cimientos geotrmicos
En sus inicios, entre finales de los aos setenta y principios de los
ochenta, esta tecnologa se empleaba en casas individuales y plurifamiliares,
pero actualmente es una de las ms utilizadas para calentar
edificios de grandes dimensiones en invierno y para enfriarlos en verano,
por mediacin del almacenamiento subterrneo estacional de
calor y de fro, recibiendo diferentes denominaciones: cimientos geotrmicos,
energticos o termoactivos, geoestructuras, pilotes intercambiadores
de calor, etc., Foto 3.4.