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Fragmento de La Odisea (Homero): Ulises y Polifemo

Navegando, navegando, llegaron Ulises y sus hombres al pas de los cclopes, gente con un solo
ojo redondo en la frente, todos orgullosos y gigantescos, acostumbrados a vivir de los frutos que
daba la tierra. All enfrente sobresala del mar una isla pequea y desierta, con un puerto
tranquilo. Ulises dej all a sus compaeros y, curioso como era, fue con su propia nave y algunos
hombres hasta la tierra de los cclopes, los cuales no deban andar muy lejos porque hasta la orilla
llegaban sus voces, los balidos de sus rebaos y el humo de sus hogares.

Y he ah que, en cierto extremo, descubrieron una cueva, cerca del mar, sombreada por laureles,
que serva de aprisco a innumerables rebaos de ovejas y cabras. En ella haca noche Polifemo,
hijo de Poseidn, un monstruo espantoso, alto como un pino de la sierra. Ulises dej la nave y con
doce compaeros escogidos se meti en la cueva. Llevaba un pellejo de vino negro y dulce y un
zurrn de pan.

El cclope no estaba en la cueva, sino que andaba de pastoreo. Los griegos entraron y lo
escudriaron todo, y convinieron en apoderarse de unos cuantos quesos y marcharse; pero Ulises
insisti en que esperasen a Polifemo. Encendieron fuego y cenaron.
De pronto son un gran estruendo: era el gigante que, entrando, descargaba un haz de lea para
hacerse la cena. Todos se acurrucaron al fondo de la cueva. El monstruo meti dentro el ganado
para ordearlo, y cerr la entrada con una piedra tan enorme que veintitrs carretas de cuatro
ruedas no hubieran podido arrastrarla. Hasta despus del ordeo y de haber bebido algo de leche
y haber dejado el resto en las vasijas para cenar, no ech de ver que tena visita.

- Quines sois? -pregunt con voz de trueno-. Mercaderes o piratas?
- Somos griegos que volvemos errantes de Troya, del disperso ejrcito de Agamenn -respondi
educadamente Ulises-.Venimos a abrazar tus rodillas y a pedirte hospitalidad en nombre de
Jpiter, protector de los suplicantes y de los forasteros.
- No sabes lo que te pescas si crees que a los cclopes nos importa Zeus -dijo Polifemo.

Y, acercndose de un salto, cogi a dos de ellos, los estrell de cabeza contra el suelo y se los trag
crudos y enteros. Despus se durmi, tumbado en medio de la cueva. Ulises, dolido y rabioso,
estuvo a punto de ir a clavarle su espada en los hgados, pero se contuvo, pensando que ellos no
podran quitar el peasco de la puerta. Suspirando, aguard el alba.

Al amanecer, el cclope volvi al ordeo, cogi dos hombres ms, se aderez el almuerzo, y
cuando estuvo harto sac el rebao y se fue, despus de dejar bien cerrados a Ulises y a los ocho
hombres.

El astuto Ulises tuvo una idea. Cogi una maza del gigante, larga como un mstil de nave, la cort,
la aguz y, cuando hubo endurecido la punta al fuego, la enterr bajo el estircol. Por la noche, el
cclope se cen otros dos hombres; pero he aqu que Ulises se le acerca con un tazn de vino
tinto:

- Toma, cclope, bebe; para que sepas qu presente era el que te traamos.
Polifemo lo apur; y, como le gustaba, pidi ms:
- Dime tu nombre para que, a mi vez, te ofrezca presente de hospitalidad.
- Me llamo Nadie -contest Ulises.
Polifemo comenz a tambalearse y pronto cay de espaldas, dormido y roncando. Entonces los
seis hombres y el hroe pusieron roja al fuego la punta de la estaca y se la hundieron en el ojo. El
monstruo peg un salto y comenz a gritar como un loco. Los cclopes acudieron de todas partes.

- Qu es eso, Polifemo? Por qu vociferas as y nos quitas el sueo?
- Amigos, Nadie me mata!
- Pues si nadie te mata, es que Zeus te manda alguna enfermedad. Acude a tu padre, Poseidn.

Y se volvieron, burlados por el truco de Ulises. Por miedo a que sus cautivos se escapasen, el
cclope, ciego, se sent en el umbral; pero Ulises imagin otra estratagema. Se ataron todos bajo
la panza de los carneros, entre la lana abundante, y Polifemo, palpando, crey que era su rebao
slo el que sala.

Llenaron la nave de reses y remaron hacia los otros compaeros que esperaban en la isla. Todo
habra ido bien si Ulises, por orgullo, no le hubiese vociferado a Polifemo:

- Cclope, los dioses te castigan por tus maldades.
El monstruo, enfurecido, arranc la cima de una montaa y se la arroj. Cay delante de la proa, el
agua cedi a la mole y se hinch luego. La nave lleg a rozar la misma orilla. A fuerza de remos se
salvaron.
- Cclope -volvi a gritar Ulises-, si alguno te pregunta quin te ha cegado, dile que Ulises, el de
taca, destructor de Troya.
- Ah! -exclam Polifemo-. Ya me lo haban predicho! Pero yo esperaba un gigante y ha
comparecido un hombrecillo de nada.
Y, tendiendo las manos al cielo, pidi a su padre Poseidn:
- T, que rodeas la tierra, haz que Ulises aunque por voluntad del destino vuelva a taca, llegue
tarde, solo y en nave extraa.
Y el dios de la azul y mojada melena le escuch. De aqu nacieron las grandes fatigas que Ulises
padeci en el mar.

Comprensin

1. Da un sinnimo para las siguientes palabras, deduciendo su significado:

- Aprisco:

- Escudriar:

- Estratagema:

2. Quin es el protagonista de esta historia? Dnde llega con sus hombres?



3. Nombra 3 caractersticas de Ulises, a partir de lo ledo.



4. Qu se le ocurre al protagonista para huir de su enemigo?




5. Qu maldicin pide el Cclope que recaiga sobre Ulises? A quin se lo pide?





6. Segn el relato, qu es ms importante: la inteligencia o la fuerza? Y qu crees t? Explica.





7. Qu se observa en la siguiente imagen?