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Feminismo es un neologismo que identifica como movimiento social la lucha por

la igualdad que se vena articulando desde antes de la creacin, a finales del


siglo XIX, del vocablo. El trmino se cre en Francia y fue traducido al ingls
(feminism) con un sentido despectivo por los oponentes que pretendieron
desacreditar las propuestas francesas y desactivar el movimiento anglosajn. El
feminismo, en palabras de Mary Nash, aport un trmino capaz de englobar,
desde principios del siglo XX, distintas expresiones de resistencia y de lucha por
los derechos de las mujeres.
Feminismo es la lucha por la igualdad de las mujeres y los varones en tanto que
seres genricamente humanos, que se articula sobre el eje de las vindicaciones
de mujeres que piden, para s, lo que se ha definido como genricamente
humano. En la medida en que nociones como individuo, ciudadano, se han
definido por los varones como genricamente humano, se dice que las mujeres
piden la igualdad con lo genricamente masculino. Pero esto no debe confundirse
con pedir lo identitariamente masculino.
En su consideracin de movimiento social, el feminismo se concepta como un
proceso, una sucesin de etapas o fases, tambin llamadas "olas". En cada fase
u "ola" se han desarrollado ideas y conceptos, teoras, estrategias, acciones,
corrientes muy diversas, as como una teora feminista.

Primera Ola
La primera ola del feminismo se refiere al movimiento feminista que se desarroll
en Inglaterra y Estados Unidos a lo largo del siglo XIX y principios del siglo XX.
Originariamente, se concentr en la obtencin de igualdad frente al hombre en
trminos de derecho de propiedad e igual capacidad de obrar, as como la
demanda de igualdad de derechos dentro del matrimonio. A finales del siglo XIX,
los esfuerzos se van a concentrar en la obtencin de poder poltico, en concreto
el derecho al sufragio.
Los acontecimientos histricos del momento, especialmente la abolicin de la
esclavitud, van a ser muy influyentes en el devenir del movimiento feminista,
pudiendo encontrar una correlacin entre la lucha por la abolicin y la lucha por
los derechos de la mujer: muchas de las lderes de esta primera corriente son
esposas de lderes abolicionistas.
Una vez conseguida la abolicin, se van a producir contactos entre las feministas
y las mujeres negras, ponindose de relieve las grandes diferencias en la
situacin de las mujeres blancas de clase media-alta, las nicas feministas hasta
el momento, con las mujeres negras. Este encuentro lo personaliza la figura de
Sojourner Truth y su discurso "Ain't I a Woman?" (1851). Las diferencias y
caractersticas especficas de los problemas de la mujer negra junto con los de
las mujeres obreras (un grupo que va a comenzar a hacer aparicin) van a
generar fricciones y problemas como por ejemplo, la incompatibilidad del modelo
femenino de la mujer obrera con el de las pioneras del feminismo.
Autoras y activistas importantes de la primera ola del feminismo son: Lucretia
Mott, Lucy Stone, Elizabeth Cady Stanton, y Susan B. Anthony, muchas de ellas
vinculadas al abolicionismo e influenciadas por el pensamiento cuquero. El
carcter del feminismo predominante en ese momento vindica la mujer a travs
de cualidades positivas consideradas femeninas como la templanza, la vida
piadosa o la abstencin de beber alcohol. Sin embargo, esta vindicacin de a
mujer a travs de la templanza no es menoscabo para enrgicas protestas y un
activismo beligerante, con acciones como encadenarse en lugares pblicos,
romper escaparates, huelgas de hambre, desobediencia civil o actos
desesperados y extremadamente peligrosos como tirarse delante del caballo del
rey durante una carrera.
La abolicin de la esclavitud va a llegar pero, para decepcin de las mujeres, la
igualdad de raza no se extiende a la igualdad de gnero, de modo que el
movimiento feminista va a tener que buscar un camino propio, separndose del
movimiento abolicionista. Tras grandes esfuerzos, se conseguir el derecho al
sufragio en 1918, cuando en Inglaterra se regula el voto para mujeres mayores
de 30 aos y poseedoras de una casa. En 1928, la edad para votar se equipara a
la de los hombres. Por su parte, en Estados Unidos, la Decimonovena Enmienda
de 1920 otorga derecho al voto en todos los estados del pas. La mayor parte de
los grandes estados europeos van a tomar medidas semejantes con algunas
excepciones como Francia o Italia, que an postergarn unos 20 aos el derecho
al sufragio femenino.
Con la consecucin de la igualdad "de Iure", la primera ola va a perder su razn
de ser, tras un periodo de poca actividad en lo que a feminismo se refiere.
Aparecern nuevas corrientes feministas, centradas en el progreso e igualdad
social y cultural de la mujer y para diferenciarlas, se les va a calificar como la
"Segunda Ola", nombrando de forma retrospectiva a la "primera ola".

Segunda Ola
La Segunda Ola Feminista, del Movimiento de la Mujer o de liberacin de la
mujer hace referencia un perodo de actividad feminista que comienza a
principios de los aos 1960 y dura hasta los aos 90 del siglo XX.
As como la primera ola del feminismo se enfocaba principalmente en la
superacin de los obstculos legales (de jure) a la igualdad legal (sufragio
femenino, derechos de propiedad, etc.), la segunda ola tena una amplia
variedad de temas: la desigualdad no-oficial (de facto), la sexualidad, la familia,
el lugar de trabajo y quiz de forma ms controvertida, los derechos en la
reproduccin.
Simone de Beauvoir, con su libro "El segundo sexo", Betty Friedan con "La
mistica femenina", Kate Millett con "Sexual Politics" o Shulamith Firestone con
"La dialctica del sexo" son algunas de las autoras ms representativas de esta
corriente de pensamiento que termina en los aos noventa con la llegada de la
tercera ola, con caracteres posmodernos que diversifica de forma radical el
feminismo, tanto en sus visiones como en sus propuestas.

Tercera Ola
Feminismo de tercera ola es un trmino identificado con diversas ramas del
feminismo cuyo activismo e investigacin comienza en 1990 y se extiende hasta
el presente. El movimiento surgi como una respuesta a los fallos percibidos en
el llamado Feminismo de segunda ola: la toma de conciencia de que no existe un
nico modelo de mujer, por el contrario, existen mltiples modelos de mujer,
determinados por cuestiones sociales, tnicas, de nacionalidad o religin.
Esta corriente se aleja del esencialismo y las definiciones de femineidad,
asumidas en ocasiones como universales y que sobre estimaban las experiencias
de la clase media-alta de raza blanca norteamericana. Las interpretaciones dadas
al gnero y al sexo son esenciales dentro de la tercera ola, caracterizndose por
su post-estructuralismo. La variedad de enfoques, soluciones propuestas,
visiones de los problemas de esta corriente y la carencia de un objetivo comn
claro refleja el carcter post-modernista de la tercera ola del feminismo que
incorpora mltiples corrientes del feminismo teniendo componentes de la teora
queer, del anti racismo, teora post colonial, ecofeminismo, Transexualidad, o la
visin positiva de la sexualidad, entre otros.