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PONTIFCIA UNIVERSIDADE CATLICA DO RIO GRANDE DO SUL PUCRS

FACULDADE DE FILOSOFIA E CINCIAS HUMANAS


PROGRAMA DE PS-GRADUAO EM HISTRIA
DOUTORADO







STEFAN CHAMORRO BONOW

A desconfiana sobre os indivduos de origem germnica em Porto
Alegre durante a Primeira Guerra Mundial:
cidados leais ou retovados?

Orientador: Prof. Dr. Ren Ernaini Gertz











Porto Alegre
2011

STEFAN CHAMORRO BONOW









A desconfiana sobre os indivduos de origem germnica em Porto
Alegre durante a Primeira Guerra Mundial: cidados leais ou
retovados?





Tese apresentada ao Programa de Ps-Graduao em
Histria da Pontifcia Universidade Catlica do Rio
Grande do Sul PUCRS, como requisito parcial para a
obteno do ttulo de Doutor em Histria.



Orientador: Prof. Dr. Ren Ernaini Gertz




Porto Alegre
2011























Dados Internacionais de Catalogao na Publicao (CIP)





















Ficha elaborada pela bibliotecria Luciane Vitt Tietbhl CRB 10/1409




B719d Bonow, Stefan Chamorro
A desconfiana sobre os indivduos de origem germnica
em Porto Alegre durante a Primeira Guerra Mundial: cidados
leais ou retovados? / Stefan Chamorro Bonow; orientao
Ren Ernaini Gertz. Porto Alegre, PUCRS, 2011.
379 f. : il. ; 29cm

Tese (Doutorado) - Pontifcia Universidade Catlica do
Rio Grande do Sul, Faculdade de Filosofia e Cincias
Humanas, Programa de Ps-Graduao em Histria. Porto
Alegre, 2011.


1. Histria Contempornea. 2. Primeira Guerra Mundial.
3. Alemes em Porto Alegre.I. Gertz, Ren Ernaini. II.Ttulo.

CDU 981.51:930


STEFAN CHAMORRO BONOW

A desconfiana sobre os indivduos de origem germnica em Porto
Alegre durante a Primeira Guerra Mundial: cidados leais ou
retovados?


Tese apresentada ao Programa de Ps-Graduao em
Histria da Pontifcia Universidade Catlica do Rio
Grande do Sul PUCRS, como requisito parcial para a
obteno do ttulo de Doutor em Histria.

Aprovado em ___ de _________________ de 2011.



BANCA EXAMINADORA


___________________________________________
Prof. Dr. Ren Ernaini Gertz (Orientador)
Pontifcia Universidade Catlica do Rio Grande do Sul PUCRS


___________________________________________
Prof. Dr. Janete Silveira Abro
Pontifcia Universidade Catlica do Rio Grande do Sul PUCRS


___________________________________________
Prof. Dr. Luciano Aronne de Abreu
Pontifcia Universidade Catlica do Rio Grande do Sul PUCRS


___________________________________________
Prof. Dr. Carla Brandalise
Universidade Federal do Rio Grande do Sul UFRGS


___________________________________________
Prof. Dr. Adhemar Loureno da Silva Jnior
Universidade Federal de Pelotas UFPEL
























Dedico este trabalho aos meus filhos, Antonio e Daniel, que mereciam ter por perto algum
melhor do que um pesquisador, nestes ltimos anos.








AGRADECIMENTOS


Em primeiro lugar, antes de qualquer outra citao, quero reconhecer a enorme dvida
com a minha esposa, Isabel. Seu apoio e suas sugestes foram essenciais para a realizao de
todas as etapas necessrias. Ela participou de todo este caminho, desde a concluso do
mestrado, quando eu nem podia andar (l atrs, no ano de 2004), passando, agora, pela
formatao final deste texto e pela elaborao do Abstract.
H muitas pessoas a serem citadas e que cumpriram papel decisivo para que este
trabalho pudesse chegar a seu termo. Espero no cometer a injustia de esquecer alguma
delas.
Aos meus filhos, Antonio e Daniel, que vieram ao mundo por vrios timos motivos,
dentre os quais, para me mover para frente.
dona Ivone, minha sogra, sempre disponvel com seu sorriso tranquilizador. Em
vrios momentos pude contar com sua ajuda para suprir as lacunas por mim deixadas.
Aos meus pais, Paulo e Vera. Sempre estiveram comigo, mesmo distncia. Eles jamais
desistiram de mim, mesmo quando parecia ser a deciso mais lgica.
Ao professor Ren. Excelente companhia, mais do que um grande orientador, ele
mostrou ser um timo ouvinte. Alm disso, foi incansvel na leitura dos textos, mesmo

quando poderia ter se negado, devido ao inconveniente dos momentos, corrigindo tudo aquilo
que fosse necessrio.
Aos meus antigos alunos do tempo de professor do ensino mdio da secretaria de
educao deste estado, Paula Flores e Rafael Abreu. Eles se formaram no Colgio Protsio
Alves e, hoje, so estudantes de Histria na UFRGS. Quando eu precisei de ajuda, eles
mostraram dedicao e me prestaram auxlio da melhor maneira possvel, dedicando o tempo
deles para a minha pesquisa.
Ao seu Antonio e dona Ieda, que vrias vezes se ofereceram para ler o texto. Lamento
por ter entregado a eles to tardiamente.
A toda turma de futebol, Alexandre Andrades, Alexandre Veiga, Mrcio, o Mineiro,
Jferson, Andr (Caju), e aos outros jogadores do plantel que esporadicamente apareciam, que
mostraram a importncia do futebol para o bem da humanidade. Eles provaram que uma boa
partida de futebol (boa do nosso jeito), e uma cerveja depois, pode ser muito mais importante
do que qualquer descoberta cientfica.
Aos meus amigos mais prximos, Filipe, Nilo, Rafael, Rodrigo e Vincius, que, por
serem poucos, so mais importantes ainda. Sendo historiadores e professores de Histria, de
vez em quando a gente conversou sobre trabalho, mas no foi por isto que lembrei deles. Eles
nunca deixaram eu esquecer que isto s mais uma etapa a ser superada.
Aos antigos colegas de trabalho e amigos do Colgio Protsio Alves, Mauro, Ana e
Leila, que me apoiaram quando eu decidi deixar de lecionar para iniciar esta empreitada.
Ao amigo e traficante do saber, Mauro Messina, que, graas ao seu esforo, conseguiu
me fornecer algumas obras importantes e difceis de adquirir.
Ao professor Helder Gordim, cujas crticas honestas foram muito importantes para
poder pensar os rumos deste trabalho.
professora Janete Abro, que nunca se furtou de discutir ideias e prestar informaes
quando a ela recorri.

Carla da secretaria do PPGH da PUCRS, que me ajudou vrias vezes com
informaes importantes e, principalmente, com as benditas cotas de cpias para impresso.
Ela sempre sabe aquilo que a gente precisa.
Ao Adlson da secretaria do PPGH da PUCRS, sempre prestativo. Se no fosse por
outro motivo a mais, pelo simples fato de ter se disposto ajudar a completar o time de futebol,
uma vez em que faltou gente.
L e Betina, que tiveram a gentileza de deixar de lado suas atividades para fazerem a
tal ficha catalogrfica para mim. Um dia eu vou entender como ela funciona.
CAPES, cuja bolsa ajudou a cobrir importantes gastos. Pelo fato dela ter financiado
um trabalho que jamais poderia ser realizado sem tamanha ajuda. Assim, pessoas com famlia
tambm podem integrar um programa de ps-graduao.
Ao Rockn Roll, que me ajudou a ter a maioria das ideias, as boas e as ruins.







RESUMO


O presente trabalho aborda os efeitos da Primeira Guerra Mundial na cidade de Porto
Alegre. Sendo um evento cuja repercusso tem recebido pouca ateno da historiografia
brasileira, este trabalho pretende trazer alguma contribuio para o estudo da influncia desse
conflito sobre a conduo da poltica interna e sobre as relaes sociais naquela cidade. A
base sobre a qual se sustenta est constituda pela documentao produzida pelo governo da
municipalidade e pelo governo do estado, bem como por informaes extradas das pginas
de diferentes peridicos publicados na cidade entre os anos de 1914 e 1918. Mais
especificamente, busca-se entender o quanto o conflito mundial afetou a convivncia dos
habitantes de origem germnica com os demais, algo que impe a considerao da turbulenta
trajetria da imigrao germnica no estado do Rio Grande do Sul e a opinio crtica de
alguns importantes intelectuais brasileiros que questionavam os benefcios da mesma para a
construo de uma nao. Para tanto, so levantados os incidentes ocorridos ao longo desses
anos, com vistas a obter possveis explicaes que as justifiquem. Alm disso, apresenta-se o
quanto a poltica institucional, marcada pela rivalidade dos partidos Republicano e
Federalista, repercutiu a divergncia de opinies sobre os pases que compuseram a Trplice
Aliana e a Trplice Entente.

Palavras-chave: Porto Alegre, Primeira Guerra Mundial, alemes, ptria, nao.







ABSTRACT

This work addresses the effects of the First World War in Porto Alegre. Being an event
whose impact has received little attention of the Brazilian historiography, this work aims to
bring some contribution for the study of the influence of this conflict about the conduct of
internal politics and social relations in that city. The basis on which it is maintained is
constituted by the documentation produced by the municipality and state government, as well
as information extracted from the pages of different journals published in the city between
1914 and 1918. More specifically, we try to understand how the World War affected the
coexistence of Germanic people with others inhabitants, something that requires the
consideration of the turbulent history of German immigration in the state of Rio Grande do
Sul and the critical opinion of some important Brazilian intellectuals who questioned its
benefits to build a nation. For this, we raised the incidents over the years, in order to obtain
possible explanations that justify them. In addition, we present how the institutional policy,
marked by the rivalry of the Federalist and Republican parties, reflected the divergence of
opinions on the countries that formed the Triple Alliance and the Triple Entente.

Keywords: Porto Alegre, First World War, germans, homeland, nation.



LISTA DE FIGURAS


FIGURA 1 MOEDA COMEMORATIVA DO NAUFRGIO DO LUSITNIA (O DIRIO, 13 DE JANEIRO DE 1917, P. 6) 242

FIGURA 2 CHARGE: BORGES DE MEDEIROS E GUILHERME II ABRAADOS (O MANECA, 1 DE JULHO DE 1918,
CAPA) ......................................................................................................................................................... 317

FIGURA 3 CHARGE: BORGES DE MEDEIROS E GUILHERME II CONVERSANDO AO TELEFONE (O MANECA, 10 DE
JUNHO DE 1918, CAPA) ............................................................................................................................... 318

FIGURA 4 CHARGE: BORGES DE MEDEIROS E O CNSUL BRITNICO MEDINDO FORAS (O MANECA, 27 DE MAIO
DE 1918, CAPA) ........................................................................................................................................... 320



LISTA DE TABELAS


TABELA 1 COMRCIO DO ESTADO COM PASES ESTRANGEIROS ......................................................................... 113






































SUMRIO


INTRODUO ...................................................................................................................... 16
1 ANTECEDENTES DA GUERRA: EUROPA, BRASIL E PORTO ALEGRE ....... 32
1.1 O CONTEXTO EUROPEU ANTES DE 1914 ......................................................... 33
1.2 A REPERCUSSO DA MORTE DO ARQUIDUQUE EM PORTO ALEGRE ...... 40
1.3 A ALEMANHA E SEUS DESCENDENTES NA PERSPECTIVA DOS
BRASILEIROS ADEPTOS DO PERIGO ALEMO ...................................................... 47
1.4 A ALEMANHA E SEUS DESCENDENTES NA PERSPECTIVA
RIOGRANDENSE ............................................................................................................... 58
1.5 A ALEMANHA NA VISO DA IMPRENSA PORTO-ALEGRENSE POUCO
ANTES DA GUERRA ......................................................................................................... 64
1.6 CONCLUSO PARCIAL ........................................................................................ 80
2 O INCIO DA PRIMEIRA GUERRA E O EFEITO SOBRE PORTO ALEGRE .. 82
2.1 A DEFLAGRAO DO CONFLITO ...................................................................... 83
2.2 O INCIO DA CONTENDA MUNDIAL E A REPERCUSSO NO BRASIL ....... 88
2.3 O EXRCITO BRASILEIRO E O RESPEITO PELA ALEMANHA...................... 89
2.4 ALGUNS DADOS DESABONADORES SOBRE OS ALEMES DE PORTO
ALEGRE .............................................................................................................................. 93
2.5 AS PRIMEIRAS IMPRESSES DEIXADAS PELA GUERRA EM PORTO
ALEGRE .............................................................................................................................. 95
2.6 OS EFEITOS SOBRE A ECONOMIA................................................................... 109
2.6.1 O contexto nacional ............................................................................................ 110
2.6.2 A debilidade provocada na economia gacha ................................................... 112
2.7 O IMPACTO DA GUERRA SOBRE O MOVIMENTO OPERRIO ................... 115
2.8 O INCIDENTE DA DEUTSCHE POST: A DIVERGNCIA NO INTERIOR DA
TEUTO-BRASILIDADE ................................................................................................... 120
2.8.1 Teuto-brasileiro: membro da nao brasileira ou da ptria brasileira? .......... 124
2.8.2 A posio dos teuto-brasileiros catlicos ........................................................... 130

2.9 OUTRAS CONSIDERAES SOBRE A GUERRA EM PORTO ALEGRE ...... 133
2.9.1 O cinema: propaganda de guerra ...................................................................... 133
2.9.2 A Biblioteca Pblica e os seus peridicos .......................................................... 135
2.9.3 A confuso provocada pela propaganda oficial dos pases ............................... 137
2.9.4 Os novos jornais lanados nesse ano ................................................................. 139
2.10 CONCLUSO PARCIAL ...................................................................................... 141
3 A NEUTRALIDADE BRASILEIRA SOB RISCO: O MODO PELO QUAL A
OPINIO ALIADFILA SE FIRMOU EM PORTO ALEGRE NO BINIO 1915-1916
144
3.1 OS FATOS QUE MARCARAM A GUERRA NO PERODO 1915-1916 ............ 146
3.2 A REPERCUSSO DA GUERRA E A DIFCIL MANUTENO DA
NEUTRALIDADE BRASILEIRA ..................................................................................... 151
3.2.1 A diplomacia brasileira e a criao da Lista Negra inglesa ............................. 158
3.3 PERSISTE O INTERESSE DOS PORTO-ALEGRENSES NA GUERRA ........... 161
3.4 LATINIDADE X GERMANIDADE ...................................................................... 168
3.5 O PERIGO ALEMO REVIGORADO EM PORTO ALEGRE ........................ 174
3.5.1 A polmica estada de Lauro Mller em Porto Alegre ........................................ 180
3.5.2 O perigo alemo e as suas implicaes sobre o governo gacho ................. 182
3.6 A BRASILIDADE EM DISCUSSO .................................................................... 187
3.7 UMA MUDANA NO COMPORTAMENTO DOS ALEMES DA CIDADE ... 195
3.8 AS INCLINAES DA IMPRENSA PORTO-ALEGRENSE ............................. 197
3.9 O PROLONGAMENTO DA GUERRA E A ECONOMIA DO BRASIL .............. 210
3.9.1 A economia gacha ............................................................................................ 211
3.10 ALGUMAS CONSIDERAES ADICIONAIS SOBRE A GUERRA EM PORTO
ALEGRE ............................................................................................................................ 217
3.10.1 A CINEMATOGRAFIA E A GUERRA ........................................................................ 217
3.10.2 A BIBLIOTECA PBLICA E OS SEUS PERIDICOS ................................................... 218
3.11 CONCLUSO PARCIAL ...................................................................................... 218
4 O BRASIL VAI GUERRA (1917-1918) .................................................................. 225
4.1 OS ANOS DERRADEIROS DA GUERRA ........................................................... 226
4.2 A SITUAO DO BRASIL ................................................................................... 230
4.2.1 O final da guerra e a economia brasileira ......................................................... 235
4.3 O INCIO DO ANO DE 1917 EM PORTO ALEGRE ............................................ 239

4.4 O NAUFRGIO DO PARAN E OS DISTRBIOS EM PORTO ALEGRE ...... 248
4.5 ENTRE A RUPTURA DAS RELAES COM A ALEMANHA E A
DECLARAO DE GUERRA ......................................................................................... 265
4.5.1 A situao econmica do Rio Grande do Sul ..................................................... 272
4.5.2 A grande greve de 1917 sob o vis da guerra .................................................... 278
4.6 A COMPLETA RUPTURA DIPLOMTICA: DA QUEDA DE MLLER S
PASSEATAS DE NOVEMBRO ........................................................................................ 281
4.7 A CIDADE DE PORTO ALEGRE SOB O ESTADO DE GUERRA ..................... 293
4.7.1 A repercusso das medidas repressivas na Assembleia dos Representantes ..... 300
4.7.2 Os reflexos da declarao de guerra sobre os indivduos de origem germnica ...
............................................................................................................................ 302
4.7.3 Incidentes violentos ocorridos ............................................................................ 312
4.7.4 As acusaes de germanismo contra o governo gacho .................................... 314
4.8 A GUERRA E A DIMENSO ALCANADA PELOS SMBOLOS
BRASILEIROS .................................................................................................................. 322
4.9 A CONTINUAO DA MUDANA COMPORTAMENTAL DO ALEMO EM
PORTO ALEGRE: DE ALGOZ VTIMA ...................................................................... 328
4.10 ALGUMAS CONSIDERAES ADICIONAIS SOBRE A GUERRA EM PORTO
ALEGRE ............................................................................................................................ 336
4.10.1 A cinematografia e a guerra ........................................................................... 336
4.10.2 A Biblioteca Pblica e os seus peridicos ...................................................... 337
4.11 CONCLUSO PARCIAL ...................................................................................... 338
CONCLUSO ....................................................................................................................... 347
FONTES DE PESQUISA ..................................................................................................... 358
1. LOCAIS DE PESQUISA ............................................................................................ 358
2. JORNAIS .................................................................................................................... 359
3. REVISTAS ................................................................................................................. 359
4. OBRAS CONSULTADAS ......................................................................................... 360
16






INTRODUO


Para muitas pessoas, quando se fala que a comunidade germnica foi submetida a
restries no Brasil tanto naquilo que diz respeito s liberdades individuais quanto s
econmicas em decorrncia da guerra, comum pensar que se est falando da dcada de
1940. Dificilmente algum negar que se criou um grande mal-estar por causa da Segunda
Guerra Mundial. Ter, certamente, algum que trar, do fundo de suas lembranas, algum
episdio relacionado a si, ou a algum parente, ou a algum vizinho, que sofreu em virtude do
sobrenome, da compleio fsica, talvez por causa do sotaque; e, soturnamente, dir que foram
tempos difceis. Certamente o Estado Novo impregnou as recordaes das pessoas com suas
proposies polticas autoritrias e centralizadoras. Contudo, poucas pessoas trazem consigo
alguma informao (em parte, porque o distanciamento temporal ajuda a ceifar referncias)
sobre qualquer dos eventos de poucas dcadas anteriores a isso.
Seria interessante tratar dos motivos pelos quais persiste um certo esquecimento sobre os
infortnios causados aos indivduos de origem germnica, durante os anos da dcada de 1910.
Embora a quantidade de pessoas atingidas pelas restries durante a Segunda Guerra Mundial
seja de maior monta, no foram estas as nicas a terem sofrido os dissabores da discriminao,
em seus diferentes matizes. Por certo, faz-se necessrio um maior nmero de pesquisas para
explicar o motivo da pouca expresso que a Primeira Guerra Mundial
1
exerce, a ponto de um

1
No Brasil, o trabalho mais importante foi realizado por Francisco Vinhosa (1990), intitulado O Brasil e a
Primeira Guerra Mundial. Na obra, o autor faz um apanhado geral das repercusses da guerra no Brasil e a
atuao do pas enquanto beligerante, ao declarar guerra Alemanha, no final de 1917. H tambm um trabalho
publicado nos Estados Unidos, sobre as repercusses do conflito na vida dos alemes que viviam no sul do
Brasil, de autoria de Frederick Luebke (1987), cujo nome Germans in Brazil: A comparative History of
17
importante jornalista e pesquisador ter afirmado na sua dissertao em Relaes
Internacionais
2
que no houve nenhum tipo de perseguio ou violncia no Brasil nesse
perodo.
De toda forma, o propsito do trabalho que ora inicia o de resgatar os episdios que
ocorreram na capital do estado do Rio Grande do Sul. Episdios que compuseram apenas uma
pequena parte da srie de dramas pessoais que ocorreram entre os anos de 1914 e 1918.
Portanto, longe de esgotar as possibilidades, esta tese pretende rever alguns dos
momentos importantes da histria do estado, que tiveram como palco a cidade de Porto
Alegre, contemplando a repercusso que a Primeira Guerra possa ter provocado. Para isso,
faz-se necessrio investigar o quanto ela seccionou os seus habitantes em dois campos
antagnicos. Assim sendo, pela avultada presena, pela proeminncia obtida nos dois
extremos da produo econmica (no do trabalho e no do capital), como pela participao
poltica obtida, o pano de fundo do trabalho a atribulada relao entre os indivduos de
origem germnica (alemes e teuto-brasileiros) e o restante da sociedade de Porto Alegre.
Antes de entrar propriamente naquilo que deveria ser uma explicao acerca do eixo
condutor do trabalho, parece adequado fazer um registro pessoal. Imagino que o pesquisador
ao circunscrever os limites de atuao do prprio trabalho busque se inserir dentro de um
campo de atuao. Prtica que vai tomando formas medida que define as fontes a serem
utilizadas que, alis, ajudam a especificar uma metodologia. Assim, o pesquisador se prope a
realizar, por exemplo, um trabalho de histria poltica, calcado na anlise de contedo. Quanto
a isso, no creio ter a mesma sorte, nem a mesma capacidade.
No me sentiria habilitado para definir exatamente a Histria Social como referncia a
ser adotada no trabalho. Do ponto de vista terico, talvez no seja realizada a contento a cara
correlao entre a sociedade e o Estado (GERTZ, 2006), o que acabaria provocando a reverso
de expectativa. Apesar disso, arrisco afirmar que o trabalho depende da observao das
relaes existentes entre a sociedade e o Estado. Afinal, esses dois elementos, mais do que
imbricados, esto mutuamente se redefinindo nesse perodo de morte da belle poque, e essa
dimenso no pode ser perdida. O preconceito e as manifestaes de violncia estudadas

Cultural conflict during World War I. H ainda um trabalho feito na Inglaterra, no qual se abordam os efeitos
econmicos da guerra sobre os pases da Amrica do Sul, entre os quais o Brasil, escrito por Bill Albert,
intitulado South America and the first world war: the impact of the war on Brazil, Argentina, Peru and Chile.
(2002).
2
A Primeira Guerra Mundial e a Imprensa Brasileira (GARAMBONE, 2003, p. 107).
18
seriam, guardadas as devidas dimenses da cidade de Porto Alegre, um momento de inflexo,
ou, dito de outra forma, o velrio da belle poque. Fique claro que, apesar das dificuldades
para definir os limites tericos, as abstraes realizadas esto circunscritas s fronteiras da
modernidade que, por mais fluda que seja a sua tendncia (BAUMAN, 2001), ainda parece
oferecer slidas referncias e ainda podem contribuir no difcil trabalho de pautar relaes de
causa e efeito.
Tais deficincias, portanto, consubstanciam-se na problemtica da metodologia. Como a
repercusso dos acontecimentos abalou a sociedade em diferentes segmentos, procurar os
sinais do abalo, tanto naquilo que sofreu ruptura quanto naquilo que permaneceu existindo,
instiga utilizao de fontes diversas. Logo, ao trabalh-las, procurou-se realizar um exame
criterioso para poder entrecruz-las. Devido a isso, optei por uma estruturao da tese que
analisa, a partir de uma cronologia progressiva, as transformaes acarretadas pela Primeira
Guerra Mundial na cidade de Porto Alegre.
Afinal, o ms de julho
3
de 1914 marcou o cenrio internacional porque trouxe consigo,
bom lembrar, o final de uma era marcada por sucessivos anos de paz entre as maiores
potncias da Europa
4
, mas tambm marcou de maneira indelvel o Brasil. Logo em seguida,
ante o melanclico encerramento da belle poque, os acontecimentos proporcionaram uma
reformulao de alguns conceitos importantes para pensar o Brasil (OLIVEIRA, 1990), que
serviram de motivao para reivindicaes de toda monta, e que, em alguns casos, passaram
pelo menosprezo de outros indivduos.
5
Os mais importantes dentre eles seriam os de raa e
de meio.
Esses dois conceitos, que arrebanharam adeptos depois de 1870 (ALONSO, 2002), luz
das teorias evolutivas do positivismo de Comte, do darwinismo social, e do spencerianismo
(ORTIZ, 1994), foram redimensionados. Renato Ortiz (1994) lembra que, os pensadores
brasileiros, do ltimo quartel do sculo XIX e das primeiras dcadas do XX, estiveram
preocupados com a relao entre o meio geogrfico brasileiro e o estabelecimento dos tipos

3
Ms em que ocorreu o atentado fatal ao prncipe Francisco Ferdinando, herdeiro do trono austro-hngaro.
4
Desde a Guerra da Crimeia, na dcada de 1850, no houve uma conflagrao que envolvesse, ao mesmo tempo,
as grandes potncias. Nas relaes bilaterais houve uma srie de conflitos localizados, at a dcada de 1870.
Agora, desde a Crimeia no houve um conflito que impusesse o envolvimento coordenado dos principais
governos para a readequao da balana de poder (ARRIGHI, 1996; KENNEDY, 1989; KINSSINGER, 1999;
TILLY, 1996).
5
Apesar dos acontecimentos, a discriminao no uma via de mo nica. O inverso tambm vlido, sendo
que o estranhamento pode provocar, como poder ser observado, uma reao igual e em sentido contrrio, a
partir do momento em que o outro, caluniado, refora a prpria identidade empregando as mesmas armas
(SEYFERTH, 1990).
19
raciais, para a construo de um povo slido, uma nao. Ideologicamente
6
, significava o
reconhecimento de uma posio hegemnica do branco europeu. Nesse aspecto, foi necessria
uma adequao para que, em tempo de guerra, a ameaadora presena germnica no
encontrasse legitimidade. Veremos que a ideia no foi abandonada, mas se tentou proceder a
uma inverso da lgica dela. A repercusso pode ser encontrada na maneira com que se
desenvolveram as compreenses a respeito da ptria e da nao. Isso, sem perder o olhar
sobre a Europa, principalmente, sobre a Frana, pas cuja opinio permaneceu importante.
Ainda mais quando, entre 1915 e 1918, o olhar francs se voltou para a Amrica do Sul.
Existia no pas uma forte ansiedade, em busca da aceitao daquele pas, no como
curiosidade extica, mas como irmo de civilizao. Expectativa que fora, por diversas vezes,
frustrada no passado, quando os viajantes daquela terra expunham relatos pitorescos, at
mesmo difamatrios, de uma terra selvagem chamada Brasil (LUSTOSA, 2010). Agora, com
a grande conflagrao, surgiria a oportunidade para o pas ser tratado como um igual, como
um pas necessrio, fato que foi determinante na conduta dos brasileiros.
Grosso modo, pode ser dito que a Primeira Guerra atraiu fortemente a ateno dos
populares, causando debates acalorados. Embora a Inglaterra, a Frana e a Alemanha tivessem
defensores fervorosos, repletos de argumentos, o envolvimento do Brasil no conflito provocou
uma guinada, em 1917, levando o pas a pender em prol de uma posio efetiva, rompendo a
neutralidade inicial. Acima de tudo, foi contra a Alemanha.
Principalmente, devido a um fato de suma importncia que aconteceu. No stimo dia do
ms de abril de 1917, o navio mercante brasileiro chamado Paran foi posto a pique por
torpedeamento em guas francesas, tendo o governo alemo, sido diretamente
responsabilizados pelo acontecimento. O resultado foi o rompimento das relaes
internacionais entre o Brasil e a Alemanha. Consequentemente, os navios alemes que
estavam ancorados nos portos brasileiros acabaram apreendidos em quantidade to

6
Por ideologia, entenda-se aquilo que foi expresso pela opinio de Andrew Vincent: corpos de conceitos,
valores e smbolos que incorporam concepes da natureza humana e, assim, apontam o que possvel ou
impossvel aos homens realizar; as reflexes crticas sobre a natureza da interao humana; os valores a que os
homens devem aspirar ou a que devem rejeitar; e as medidas tcnicas corretas para a vida social, econmica e
poltica que atendero as necessidades e interesses dos seres humanos. Dessa forma, as ideologias reivindicam
descrever e prescrever para os homens. As duas tendncias so entremescladas. As ideologias tambm
pretendem legitimar certas atividades ou medidas e integrar os indivduos, capacitando-os a ficarem coesos em
torno de determinados objetivos (1995, p. 28). Alm disso, esses valores representam um apanhado daquilo
que o ser humano apreendeu ao passar das geraes, assimilados e, muitas vezes, incoerentes e contraditrias.
20
considervel que representavam a quarta parte da frota brasileira.
7
Como os incidentes
envolvendo embarcaes brasileiras perduraram no oceano Atlntico, sendo os alemes
constantemente responsabilizados, sem negativa oficial; em 26 de outubro do mesmo ano, a
condio brasileira evoluiu para o alinhamento junto aos aliados da Entente e para a
declarao de guerra Alemanha.
At ento, os posicionamentos representavam no mais do que munio para uma
acalorada discusso. Naquele referido ms, tudo mudou, porque foi quando chegou cidade a
informao do naufrgio do Paran (SILVA JNIOR., 2004b).
Os muitos incidentes ocorridos naquela segunda semana de abril (a partir do dia 9,
segunda-feira), iniciados de maneira ordeira, atravs de comcios, acabaram descambando
para provocaes de carter xenofbico, que acenderam os nimos dos populares. O resultado
foi uma onda de depredaes, acusaes de espionagem e incndios criminosos, alm dos
atentados integridade fsica.
Tal gama de acontecimentos pode ser observada poca nos processos-crime, nos
laudos do corpo de bombeiros, nos registros de averiguaes da polcia, bem como nas
pginas dos peridicos em circulao. Uma sntese muito boa, feita a partir dessas fontes,
pode ser encontrada no artigo de Adhemar da Silva Jnior (2004b), que mostra a degradao
humana gerada de parte a parte dos campos envolvidos.
Apesar de o mpeto destrutivo inicialmente demonstrado ter arrefecido na passagem dos
dias, as hostilidades contra os teuto-brasileiros e os alemes no cessaram, sendo
continuamente retomadas. O ambiente conspiratrio que se gerou em Porto Alegre
permaneceu pelos anos restantes da dcada, permanecendo a comunidade etnicamente
germnica como alvo de contnua desconfiana.
Grande responsabilidade pela manuteno dessa desconfiana pode ser atribuda
imprensa. O carter ufanista do momento e as divergncias polticas existentes, as quais se
misturaram ao problema, contriburam para a exaltao.

7
To preciosa presa foi defendida vorazmente com o cessar das hostilidades em 1919, por ocasio das
conferncias de paz, na qual o Brasil se fez representar de forma grandiosa se comparado com a sua real
contribuio em tempo de guerra. Sobre os eventos que envolveram a questo dos navios alemes apreendidos e
as demais querelas que envolveram interesses brasileiros (GARCIA, 2000).
21
Os peridicos se mostraram uma fonte constante de denncias, que, diariamente,
levantavam casos de subverso alem. Contudo, as denncias cumpriam, tambm, uma
funo de elevar os brios nacionais, buscando respaldo nos exemplos dos Estados em conflito.
Muito daquilo que os peridicos denunciavam no encontrou ressonncia quando da
anlise de documentos da polcia e do judicirio. Diferentemente daquilo que anunciavam os
peridicos, o nmero de prises e processos no estaria na mesma proporo dos supostos
casos mostrados nas pginas desses mesmos jornais e das revistas. Cabe tentar compreender o
motivo dessa germanofobia.
Apesar da preponderncia das tendncias francfilas no estado, a adoo de uma
conduta em relao ao conflito no significou o imediato abandono das convices, por parte
daqueles que se declaravam germanfilos. A afinidade intelectual em relao a um Estado ou
a uma nao estava calcada em critrios que se desdobravam para alm da mera simpatia.
necessrio levar em considerao a preponderncia das distintas correntes tericas do
pensamento, que estavam subjacentes s afinidades. Com o arrefecimento do romantismo
brasileiro (RICUPERO, 2004), aproximavam-se mais ainda da Frana e da Inglaterra as
simpatias intelectuais (OLIVEIRA, 1990; PETIJEAN, 1996b).
Sem contar que a presena de um relevante contingente populacional imigrante se fazia
sentir no sul do pas, o que fornecia elementos peculiares aos argumentos em discusso.
Talvez por isso, as condenaes proferidas pelos indivduos crticos a qualquer demonstrao
de germanidade (SEYFERTH, 1990) tenham se mostrado to contundentes.
A separao entre brasileiros e teuto-brasileiros ser empregada neste trabalho para fins
absolutamente distintivos, para maior praticidade nas explicaes. Preferencialmente, ser
utilizada a expresso germnico para caracterizar o indivduo portador de identidade tnica
alem. Nos casos a serem abordados, o uso se justifica para fazer meno s pessoas, sem
distino entre o fato de serem oriundas da regio na qual se encontra a Alemanha
(estrangeiros em visita ou imigrantes) ou de serem descendentes de imigrantes j estabelecidos
no Brasil. Por sua vez, o uso da palavra alemo serve para fazer referncia s pessoas nascidas
no territrio do Estado da Alemanha. A expresso teuto-brasileiro
8
visa, exclusivamente, a

8
Tambm um conceito. Uma referncia sobre esse conceito ser feita no primeiro captulo. Notadamente, ele
marca uma distino cultural, dependendo do enfoque, at poltica, mas para o propsito do trabalho no possui
qualquer pretenso para alm da ilustrativa, tanto que foi prefervel no utilizar o equivalente oposto, luso-
brasileiro, a no ser quando necessrio citar o trabalho de autores que empregam o conceito. Todos os demais
cidados do pas sero chamados apenas de brasileiros.
22
identificar os descendentes germnicos, sejam eles de alemes ou de imigrantes anteriores
formao daquele Estado, e que possuem a cidadania brasileira.
Outro esclarecimento diz respeito grafia dos nomes encontrados. Possivelmente haja
equvocos na escrita correta de alguns. Dentre eles, os melhor conhecidos, em virtude de
pesquisas realizadas anteriormente, ou por serem recorrentes em diferentes fontes, puderam
ser devidamente escritos. H alguns que no foram contrapostos por falta de maiores
referncias e que, portanto, podem estar grafados de maneira equivocada. Deve ficar claro que
a grafia dos nomes corresponde forma com que os mesmos podem ser encontrados nas
respectivas fontes acessadas.
Esta tese no pretende ficar concentrada no estudo da imigrao alem, nem na questo
tnica. Apesar da intrincada problemtica da etnia germnica perpassar o texto na sua
totalidade, a meno da mesma adquire seu real propsito medida que auxilia na apreciao
da fragmentria autoimagem do brasileiro em relao s possveis identidades desenvolvidas
para si.
A depreciativa interpretao que os brasileiros desenvolveram sobre si prprios, luz
das teorias cientficas (ARENDT, 1973; GAY, 2001), e que foram incorporadas pelos setores
mais intelectualizados ao final do sculo XIX (COSTA, 2004; DRIA, 2007; ORTIZ, 1994;
SILVEIRA, 2004, SKIDMORE, 1976), foi agravada pela evidncia do problema de sade
pblica que grassava no meio rural que abrangia a maioria da populao (LIMA;
HOCHMAN, 1996). Muitos defenderam que a soluo do Brasil passaria pela imigrao
permanente de povos superiores brancos europeus (SKIDMORE, 1976). Portanto, a
problemtica questo da brasilidade adquiria uma dimenso maior ainda quando contraposta a
uma outra, como a germnica, aparentemente portadora de maior consistncia, e que se
concentrava em algumas regies especficas do Brasil e com pouca miscigenao. Ela, que
fora vista como uma ameaa durante a Primeira Guerra Mundial, at porque os perodos de
conflitos armados sempre se mostram bastante propcios para o resgate das discusses ligadas
sade do povo e fora da raa (LIMA; HOCHMAN, 1996).
Em virtude das frequentes referncias etnicidade, convm expressar o significado
adotado quando mencionada. At porque, o limite entre a compreenso do significado de etnia
e a de outros conceitos, como os de raa e nao, eram nebulosos naquele perodo. Durante o
23
contexto histrico no qual o trabalho se concentra as interpretaes eram conflitantes, a ponto
de chegarem a coincidir, dependendo do enfoque.
importante deixar evidente a compreenso desejada porque, como anteriormente foi
dito, os limites conceituais prprios do contexto a ser analisado so pouco claros. Ainda
poca da guerra, havia o risco de que a confuso terica pudesse embaralhar os conceitos. A
possibilidade de confuso, bem como a preocupao em evit-la, estabelecendo uma distino,
fora j percebida, no incio do sculo XX, na obra de Max Weber (1997). Pensando em
estabelecer os limites entre um conceito e outro, ele concebe a nao como sendo o grupo cuja
crena no viver coletivo passa pela busca de poder poltico, e que este grupo fica absorto pelo
sentimento de prestgio pathos que impulsiona tal busca, (WEBER, 1999, p. 172). No
entanto, como veremos, o esclarecimento da questo esteve longe de sua concluso. Giralda
Seyferth observa que, mesmo em Weber, persistem lacunas na interpretao das diferenas.
Sobre isso, ela conclui que:
Max Weber, preocupado com a ambiguidade das noes de etnia e nao e as
dificuldades de conceb-las sociologicamente [...] apesar de privilegiar o contedo
poltico do conceito de nao [...] se volta para as concepes de nacionalidade e
sentimento nacional e, neste plano, os termos de definio so os mesmos
empregados na anlise das comunidades tnicas habitus, vida em comum, etc.
(1998, p. 42).
Isso confirma a linha tnue entre etnia e nao quando tratamos de todo um perodo
histrico que, inclusive, abarca a Primeira Guerra Mundial. Se, da conceituao de uma mente
aguada como a de Max Weber houve a possibilidade de persistir uma dubiedade na
interpretao dos significados delas, na mente dos indivduos medianos da poca tambm.
Portanto, no seria absurda a prevalncia de um temor desmesurado quanto
possibilidade de uma etnia ser compreendida como um risco integridade brasileira pelo
restante da sociedade. Ainda mais quando expresses como raa, etnia e nao eram utilizadas
ao deus dar, sem verificao daquilo que se pretendia dizer. Hiptese que se pretende
averiguar, ao estudar a situao de Porto Alegre entre 1914 e 1918.
Como poder ser visto no Rio Grande do Sul, e em Porto Alegre, aquilo que se poderia
denominar de comunidade tnica germnica era um conjunto de diferentes comunidades. Elas
estavam unidas entre si, e, separadas das demais, por relaes religiosas, polticas e
econmicas que envolviam seus indivduos. Alm disso, as suas concepes de ptria
(Heimat) e de nao diferiam daquilo que era concebido por aqueles que se encontravam do
24
lado externo das comunidades, o que poderia ter evitado muitos mal-entendidos, caso tivessem
o seu pensamento compreendido.
A problemtica vinculada maneira pela qual os indivduos pensavam suas realidades,
bem como a maneira como elas as adequaram ao contexto da guerra, no ser enfatizado. Este
trabalho pretende enfocar a questo da guerra, a partir da perspectiva do restante da sociedade,
daqueles que estiveram do lado de fora das comunidades germnicas e que falavam delas. Para
essas pessoas, as comunidades germnicas podiam ser vistas como uma unidade coesa, mais
do que isto, como uma nao ameaadora.
O conceito de nao passou por metamorfoses ao longo dos sculos, repercutindo tanto
os valores objetivos (etnia e cultura) quanto os subjetivos (a vontade formal expressa, sob a
forma da lei ou no). Em certa medida, tambm j fora substantiva, enquanto sinnimo do
prprio conceito de Estado.
Na acepo original, a palavra (do latim: natio nascer) significava a maneira pela qual
os romanos chamavam os povos estrangeiros oriundos de uma mesma regio (RICUPERO,
2004). A sua acepo era fundada num sentido essencialmente tnico (CHIARAMONTE,
2003). A compreenso dela dispensava qualquer significao poltica (isto , que pudesse ser
vinculada a algum modelo de administrao ou instituies), tanto que eles prprios
(romanos) no se identificavam como integrantes de alguma nao (CALHOUN, 2008). Esse
conceito sobreviveu ao tempo e continuou conhecido, para designar gentes de origem distinta.
Na Idade Moderna, o sentido de nao foi sofrendo alterao medida que ocorria a
centralizao de poder nos Estados europeus, com a progressiva submisso da vontade dos
indivduos a este poder, nas mos do governante. De fato, no sculo XVII, os contemporneos
j podiam falar em nao, como um equivalente do conceito de Estado (a populao de um
territrio submetido a uma autoridade); como no caso da Espanha, onde se enfatizava que era
a unidade de governo (nas mos do rei) que configurava a identidade nao
(CHIARAMONTE, 2003). Para as monarquias absolutistas, era mais conveniente, diante de
populaes etnicamente plurais, destacar o papel do governo. Da adveio a contnua
diminuio do teor tnico no conceito. Isso significava que a estabilidade se relacionaria
25
diretamente com a legitimidade do governante o soberano. Aqui, a nao adquiriu um
evidente teor poltico.
9

A centralizao administrativa cumpriu, sem sombra de dvida, um papel de suma
relevncia. Enquanto o rei arrogava a si maiores atribuies, o mesmo facultava o
desenvolvimento de uma burocracia eficiente, com vias integrao plena do territrio
submetido ao Estado (CREVELD, 2004). A modernizao implicada nesse processo
significou:
Uma adaptao emergncia de sociedades modernas e complexas, em que uma
proporo cada vez mais considervel da populao escapa ao isolamento das
comunidades aldes afundadas na inconscincia poltica, para adotar uma viso
alargada ao conjunto do pas e para alm dele (HERMET, 1996, p. 88).
Ao principiar o sculo XVIII, o direito natural
10
veio a influenciar o pensamento e os
escritos dos iluministas. Categoricamente, eles asseveraram a existncia de uma relao de
reciprocidade entre o Estado e a nao, mas enfatizando movidos pela abstrao que
prpria do direito natural a necessria e obrigatria contrapartida por parte do primeiro, sob
a forma de garantias essenciais coletividade (o agente que daria forma nao). Dessa
perspectiva adveio o significado reconhecido poca da Revoluo Francesa, que vira no
povo (Terceiro Estado) a nao, e na nobreza um corpo estranho que a sacrificava. As
concepes de soberania e de nao se desvincularam da figura do governante para adquirir
uma vida independente (MAGNOLI, 1997).

9
A noo de soberania ainda no era a mesma de hoje. No sculo XVII, Hobbes a concebera como algo bem
especfico. Para ele, a existncia da sociedade civil se dava, nica e exclusivamente, em virtude da autoridade
constituda do monarca, sendo que todo o resto perdia o sentido sem este (CREVELD, 2004).
10
A repercusso das transformaes em andamento na Europa, do ponto de vista da poltica, do pensamento e do
vocabulrio, ocorreu diversamente nos pases. Os ingleses (principalmente a frao proprietria, da burguesia e
da nobreza) encontraram uma maneira, a partir de 1688, de fazer representar os interesses individuais no
Parlamento, com uma maior afinidade no interior da elite dirigente, mesclando tradio e inovao (HERMET,
1996; RICUPERO, 2004). Em contrapartida, na Frana, com o absolutismo perdurando, viu-se uma nobreza
cada vez mais focada na busca por privilgios, negligenciando o seu suposto papel histrico de intermediador
entre rei e sociedade (RICUPERO, 2004).
A guinada foi conceber um princpio alternativo de soberania. Essa emanaria do desejo dos indivduos que
compunham a coletividade, invertendo o sentido anterior e submetendo at o prprio governante. Isso foi
sugerido por Locke, ao rever a concepo de contrato social existente entre as partes envolvidas e, a partir disto,
negar a autoridade absoluta do governante. Algo nitidamente radicalizado por Rousseau, ao ratificar o poder da
vontade geral como substrato da soberania. Isso se tornou particularmente significativo no vocabulrio do
perodo revolucionrio francs. A soberania deixa de ser concebida em termos de lei, de monarca ou governante,
e passa a ser concebida em termos de povo (ou tanto aqueles de conhecimento pblico quanto aqueles que
eram secretos volk), e a palavra povo passa a coincidir, em muitas discusses com nao (VINCENT, 1995,
p. 263). para garantir a soberania da nao que se fortalece a crena de que os seus integrantes precisam ter
garantida a condio de cidados, que reforam a vitalidade da mesma, que no mais comporta existir perante a
continuidade dos indivduos na condio de sditos.
26
Por fim, posteriormente, uma nova compreenso resultou daquilo que se denomina
princpio das nacionalidades. Nessa acepo, misturam-se os significados anteriores. O
sentido de nao implicado [...] no o antigo, embora se parea com ele, mas algo novo que,
em substncia, consiste em uma fuso deste com o contedo poltico (CHIARAMONTE,
2003, p. 88). Isto , aquilo que se entendia primordialmente por nao (tnica) passou a ser
entendido atravs da expresso nacionalidade, que poderia vir a se constituir sob o estatuto de
nao, desde que obtivesse a soberania atravs da construo de um Estado. Nao e Estado
no coincidem mais, mas a existncia da nacionalidade, consciente e ativa, entendida aqui
como a prerrogativa que legitima o direito ao Estado, pois, assim, se confirmaria plenamente a
nao, que, em ltima instncia, fundamenta a soberania deste ltimo. Logo, e ao passo que
um sentido poltico perdurou, foi aberto um precedente que permitiu o fracionamento de
antigos Estados e a fuso de outros tantos em um, a partir da particularidade de cada
nacionalidade.
O outro conceito importante o de ptria. Originalmente usado para designar o
territrio local, como a aldeia e a cidade, o termo foi sofrendo alteraes. Acabou ampliando
o espao de sua delimitao, adquirindo traos cvicos ao se relacionar com o corpo poltico
do Estado. Por volta do sculo XVIII, na Europa, passou a adquirir dimenses nacionais.
Dentro do vocabulrio revolucionrio, foi sendo apropriado como alternativa poltica, isto ,
servir ptria ao invs do rei. Disso se depreende que, no incio do sculo XIX, ainda sob o
influxo das Luzes, o termo j aparecia nos escritos dos polticos liberais, com um sentido
que o aproximava do sentido de nao (SEBASTIN, 2005). Polissmico, tal qual a nao,
em virtude da disputa daqueles que continuamente a evocavam como bandeira a ser
levantada, ao longo do sculo XIX, adquiriu novos contornos. Assim, ao invs de um sentido
revolucionrio, passou a ter outro, mais conservador. Mesmo sofrendo alteraes, resultantes
da luta poltica, a ptria permaneceu relacionada a amplas dimenses, aos territrios das
naes (SEBASTIN, 2005).
Uma vez que os conceitos relevantes tiveram as suas complexidades ressaltadas, cabe
tecer algumas consideraes sobre as fontes. Essas, como j fora comentado anteriormente,
so em grande quantidade e profusas em informao. Devido a essa realidade, fica mais do
que evidente o carter parcial das consideraes aqui feitas. Futuros trabalhos, alm de
complementarem as colocaes desta tese, tambm podero vir a refut-la.
27
A limitao na compreenso do idioma alemo foi, de imediato, um dos fatores
definidores das fontes a serem consultadas. Portanto, toda a extensa publicao de peridicos
em lngua alem existente em Porto Alegre teve de ser preterida. Material este que j fora
parcialmente (Deutsche Zeitung) empregado na pesquisa de Frederick Luebke (1987).
Embora o citado autor tenha se valido de peridicos de circulao diria na cidade,
como A Federao e o Correio do Povo, ao abordar a totalidade da regio Sul no seu estudo,
ele utilizou material de outros estados, limitando-se ao uso destes jornais da capital gacha.
Dos dois, foi escolhido o jornal A Federao, para a realizao desta tese. Por se tratar do
rgo oficial do Partido Republicano Riograndense (PRR), que exercia o domnio absoluto
sobre o poder estadual, ele pode oferecer o ponto de vista do governo constitudo, bem como
as reaes deste governo ante os fatos. Quanto ao Correio do Povo, por motivo de
disponibilidade de tempo no foi possvel utiliz-lo. Em parte, isso se deveu ao fato das
escolhas realizadas durante a pesquisa.
11

Alm da posio governamental frente ao conflito, era objetivo da pesquisa levantar
referncias de publicaes que objetivassem esposar a causa alem. Pensando nisso, foi
escolhido o pequeno peridico semanal, apropriadamente denominado A Guerra. Nas parcas e
espordicas oito edies preservadas, entre os anos de 1914 e 1915, a publicao se entregou
a uma militncia ferrenha para desmistificar a m e equivocada impresso difundida no senso
comum sobre a Alemanha e seus cidados.
No mesmo ano de 1914, foram lanadas duas revistas utilizadas no trabalho. Uma delas
a Unitas, Boletim da Arquidiocese de Porto Alegre, cuja importncia pode ser avaliada a
partir das manifestaes nela feitas pelos teuto-brasileiros catlicos e pela da defesa da
nacionalizao do idioma feita pelo Arcebispo D. Joo Becker (ISAIA, 1999), que teria se
valido da religio catlica como elemento de identidade em prol de um nacionalismo,
justamente, a partir da Primeira Guerra Mundial (GERTZ, 1999). A outra revista seria a
Egatea, criada pela Escola de Engenharia de Porto Alegre, que publicava textos tcnicos e

11
A utilizao dA Federao era essencial para tentar analisar o comportamento do governo. Alm disso,
procurei trabalhar com, pelo menos, um jornal que enfocasse a xenofobia antigermnica por cada um dos vieses.
O Independente serviu por representar a linha opositora aos alemes. Enquanto O Dirio expressou a opinio
daqueles que defenderam a Alemanha (opo obrigatria por causa da lngua). Esses trs jornais compem o
trip da pesquisa: o da viso oficial, o da viso daqueles que defendem os alemes, e o da viso daqueles que
atacam os alemes. Para maior aprofundamento, procurei pesquisar o maior nmero possvel de revistas em
circulao naquele perodo.
28
prezou a neutralidade no conflito, mas no se furtou de tecer comentrios sobre ele, bastante
atrativos pela grande quantidade de professores alemes que lecionaram na faculdade.
Entre aqueles jornais dirios existentes que penderam para um lado, h de se destacar
um em especial, O Dirio. De acordo com Francisco Rdiger (1998), esse jornal representou
um marco no jornalismo gacho em funo das caractersticas modernas na tcnica que o
mesmo havia introduzido e pela busca de autonomia no trato dos temas investigados. At
1915, o peridico manteve uma posio de neutralidade na guerra, quando veio a ser
arrendado por editores novos, Willy Lderitz e Rego Lins, que passaram a fazer franca
campanha em prol da Alemanha. Em virtude da opo feita, no ano de 1917, infelizmente, o
jornal foi obrigado a encerrar as atividades, devido a ataques de populares.
Com as repercusses desse ano, os jornais em lngua estrangeira foram proibidos. Logo,
surgiu, em dezembro de 1917, o jornal A Gazeta Colonial, em substituio ao antigo Neue
Deutsche Zeitung, cuja relevncia estava na defesa dos teuto-brasileiros, que enfrentavam
dificuldade por ocasio do conflito mundial.
Do outro lado, estiveram os jornais que em algum momento da guerra marcaram uma
oposio de averso ao germanismo. O Independente fora em sua poca um jornal peculiar,
de enfoque nos assuntos populares. A abordagem da sua pauta jornalstica muito se deveu
personalidade do seu proprietrio, Otaviano de Oliveira, que marcou os artigos dos jornais
com os quais este estivera envolvido (MAUCH, 1992; VARGAS, 1992). As suas pginas
sucintas, publicadas trs vezes por semana (segundas, quartas e sextas-feiras), ofereciam uma
perspectiva dos acontecimentos que buscava ser mais palatvel camada popular. Embora
nos primeiros anos o jornal tenha mantido uma linha imparcial sobre a guerra, na qual era
possvel observar crticas e elogios feitos aos principais pases combatentes, a partir da
ruptura de relaes entre o Brasil e a Alemanha ele dedicou amplos esforos em uma virulenta
campanha de condenao deste pas e a levantar suspeitas polmicas contra os indivduos de
etnia germnica no estado e em Porto Alegre. Infelizmente, h de se ressaltar, para lstima do
trabalho, que a pesquisa sofra o prejuzo pelo fato de no terem sido preservado os
exemplares dos anos de 1915 e de 1917.
Foi exatamente isso que tornou o semanrio O Maneca pertinente. Suas edies
abarcaram os anos da guerra de 1917 e 1918. Publicao humorstica, na qual iniciara a
carreira Aparcio Torelly (o futuro Baro de Itarar), abertamente crtica ao governo gacho,
29
se caracterizou por um humor altamente xenfobo, no qual os principais alvos eram os
indivduos de origem germnica. Os seus chistes de cunho poltico frequentemente faziam
insinuaes sobre as possveis relaes escusas entre o governo estadual de Borges de
Medeiros e o imprio alemo do Kaiser Guilherme II. Levantar dvidas sobre a moral de
membros do governo e fazer campanhas de repdio a alguns cidados da cidade foram
prticas recorrentes desse hebdomadrio, que se autodenominava belo rgo, para se
contrapor ao A Federao, o rgo do Partido Republicano.
Muitos dos pequenos jornais que a cidade teve desapareceram sem que houvesse ficado
preservado um nmero expressivo de exemplares para a posteridade. De circulao menor e
de alcance limitado, sobraram poucos vestgios. No caso da guerra, h um pout-pourri de
notcias de diferentes peridicos e de diferentes anos da guerra preservados no Acervo Benno
Mentz. Entre defesas e crticas h curiosos relatos em algumas edies de O Dia, O Liberal, A
Noite e Notcia, que permitem vislumbrar um pouco mais daquilo que se supunha que as
pessoas comuns poderiam estar pensando a respeito da guerra.
Sobre a procedncia dos peridicos, cumpre dizer que foi no Acervo Benno Mentz que
tambm foram encontrados os peridicos A Guerra e A Gazeta Colonial. No Museu de
Comunicao Social Hiplito Jos da Costa foi encontrado o acervo do jornal O Dirio,
enquanto no Arquivo Histrico de Porto Alegre Moyss Vellinho o do jornal O Independente.
Em ambos arquivos foram encontrados os acervos de A Federao. Enquanto a Egatea, por
ser uma publicao da antiga Escola de Engenharia de Porto Alegre, foi encontrada na
Biblioteca da Faculdade de Engenharia da Universidade Federal do Rio Grande do Sul
(UFRGS), O Maneca encontra-se preservado no Acervo Jlio Petersen, sob a guarda da
Biblioteca Central da Pontifcia Universidade Catlica do Rio Grande do Sul (PUCRS), local
onde tambm se encontra a revista Unitas.
Alguns dos informes sobre cinema foram extrados das revistas Kodak e Mscara. As
duas revistas possuam um fino acabamento e se caracterizavam pelo enfoque no noticirio de
variedades (RDIGER, 1998).
Em se tratando de documentao governamental, a pesquisa procurou abarcar o maior
nmero de material referente s diversas esferas do poder. Para tanto, buscou-se incluir
documentos produzidos tanto na esfera municipal, quanto na estadual e na federal. Foram
utilizados processos-crime que se encontram no Arquivo Pblico do Estado do Rio Grande do
30
Sul, bem como uma variada documentao vinculada ao poder executivo que est no Arquivo
Histrico do Rio Grande do Sul. Inclui-se, igualmente, documentao ligada Assembleia
dos Representantes encontrada no Memorial Legislativo, e Intendncia de Porto Alegre
obtida no Arquivo Histrico Moyss Vellinho. Por fim, tambm esteve disposio para
consulta uma srie de correspondncias vinculadas ao Ministrio das Relaes Exteriores,
obtidas junto ao Arquivo Histrico do Itamaraty. Alm disso, h documentos diplomticos do
tempo da guerra publicados pelo referido ministrio, que integram o acervo da Biblioteca
Central da PUCRS.
O primeiro captulo visa a contextualizar o assunto s vsperas da guerra. Mostrar a
dimenso das relaes diplomticas, polticas e econmicas. Tambm, pontuar os fatores que
compuseram a relao entre os indivduos de origem germnica e a sociedade no Brasil.
Sempre procurando sinais de mudanas luz da repercusso gerada em Porto Alegre pelo
assassinato de Francisco Ferdinando.
O segundo captulo aborda o ano em que a guerra eclodiu. Ele versa sobre a euforia e a
preocupao gerada, que se materializou no comportamento dos indivduos. Alm disso,
referencia o impacto sobre a economia do estado diante de suas relaes com o exterior e o
peso sobre a balana comercial, pois isso se refletiu diretamente na tributao estabelecida
pelo governo, no nvel de preos das mercadorias e, por fim, no consumo da populao que
pde repercutir em manifestaes organizadas.
O terceiro captulo abrange os anos da neutralidade diplomtica brasileira, 1915 e 1916.
Nele, vemos um agravamento dos efeitos econmicos diante do aumento da carestia, pois a
guerra alterou o sistema de compra e venda ento vigente que teve desdobramentos srios
sobre a quantidade de dinheiro circulante. Alm da contnua cobertura da guerra pelos
peridicos e das torcidas pelos lados em combate nos meios populares, houve uma campanha
de bloqueio econmico ingls que afetou diretamente os comerciantes da cidade e que gerou
diversos comentrios. Destaque para a gradual busca de espao no mercado, atravs de uma
evidente campanha para arrebatar simpatia que contou com enviados governamentais, para
suprir a lacuna deixada por um dos pases que fora comercialmente combalido pelo
prolongada guerra.
No quarto captulo aparecem os grandes embates. Ao versar sobre os anos de 1917 e
1918, o perodo se circunscreve ao momento em que o Brasil pendeu para um dos lados e se
31
estende at o final da guerra. Na quebra da neutralidade com o afundamento do navio Paran
ficou cindida a sociedade porto-alegrense. Nele aparecem os conflitos fsicos ocorridos entre
os brasileiros e aqueles que foram identificados como representantes do imperialismo alemo.
Algo que acarretou sensveis mudanas no comportamento dos indivduos de origem
germnica. O boicote comercial, de iniciativa dos ingleses, ainda nos tempos da neutralidade
(e anteriormente criticado), passou a ser apoiado (o que gerou insinuaes que evoluam para
denncias). Assim, veremos qual a conduta adotada pelo poder constitudo frente ao dilema
vivido, bem como os desdobramentos desta.

32






1 ANTECEDENTES DA GUERRA: EUROPA, BRASIL E
PORTO ALEGRE


Em linhas gerais, este captulo enfatiza o contexto histrico, no perodo que se estendeu
da formao da Alemanha at a ecloso da guerra em 1914. De modo complementar, ao longo
das observaes feitas, tambm se realizam ponderaes a respeito das relaes diplomticas
que envolveram o continente europeu.
No obstante, como as manifestaes de averso Alemanha no se circunscreveram
quele continente e, muito menos, ao contexto da Primeira Guerra, busca-se, igualmente,
investigar os fatores que estimularam a ocorrncia do antigermanismo no Brasil. Com esse
intuito, ser mencionada a desconfiana manifesta em relao ao processo de fixao dos
imigrantes de origem germnica no territrio brasileiro, e que est na base do pensamento
preconceituoso de alguns intelectuais. Pensamento que nutriu particular interesse pelo Sul do
Brasil e, no caso que particularmente interessa para este trabalho, pelo estado do Rio Grande
do Sul, local no qual a imigrao teve grande representatividade.
As consideraes feitas ao longo desta primeira etapa foram refletidas luz de opinies
buscadas junto imprensa porto-alegrense no momento da crise rebentada em julho de 1914.
Os veculos informativos podem servir como referencial das reaes da sociedade. Afinal,
eles no apenas estabelecem a cronologia dos eventos histricos, mas repercutem a relao
existente entre as concepes de mundo do pblico leitor e os seus interesses sobre
determinado assunto (ESPIG, 1998). Naquilo que tante ao trabalho, frente Alemanha, em
um primeiro momento, e, em caso de existirem manifestaes pblicas contra este pas, em
um segundo momento, tambm s comunidades germnicas existentes. O interesse sobre o
assunto, para alm da possibilidade de guerra em si mesma, relaciona-se ao fato de ter se
33
avolumado a crena (como veremos na sequncia do captulo), no meio sculo anterior a
1914, de que as comunidades teuto-brasileiras poderiam ser mais alems do que brasileiras.
De igual modo, sero vistas as expectativas com relao possvel guerra, que se
anunciava no horizonte, em virtude do assassinato do arquiduque Francisco Ferdinando.
O eixo condutor se encontra na anlise da opinio sobre a Alemanha, seus filhos e seus
descendentes, em Porto Alegre. O objetivo, portanto, tentar compreender o quo este pas
possa ter sido responsabilizado pelo conflito que se avizinhava e verificar se os membros de
comunidades germnicas da cidade sofreram algum tipo de recriminao, em decorrncia da
crise mundial vivida s vsperas da declarao de guerra, sob a suspeita de envolvimento com
aquele pas.


1.1 O CONTEXTO EUROPEU ANTES DE 1914


Pelo menos um ponto pacfico h sobre a Primeira Guerra Mundial (conhecida at 1939
apenas como a Grande Guerra). E, esse o fato que a iniciou. O assassinato do herdeiro do
trono austro-hngaro Francisco Ferdinando foi determinante para as hostilidades que
sobrevieram. No que a guerra tenha sido exclusivamente cogitada aps o atentado ocorrido
em Sarajevo (FROMKIN, 2005). certo que, como ressalta A. J. P. Taylor, houve diferentes
motivos, e, independentes de quaisquer que fossem, todos os pases lutaram simplesmente
pela vitria (1979, p. 39). O fato que, os acontecimentos que se sucederam aps o fatdico
dia 28 de junho de 1914 fluram velozmente para a declarao de guerra entre o imprio do
idoso Francisco Jos e a pequenina Srvia e, posteriormente, ao efeito domin que engoliu os
demais Estados.
Muito se falou do papel desempenhado pelos pases nos eventos posteriores ao atentado
e de sua provvel responsabilidade no desenrolar dos acontecimentos que conduziram o
mundo ao cataclismo (TAYLOR, 1979). Em Porto Alegre, talvez at houvesse quem
conseguisse entrever para alm daquela tragdia de delicadas propores diplomticas. Por
34
outro lado, somente com grande esforo de imaginao os mesmos visionrios poderiam
prenunciar aquilo que (principalmente, depois de 1917) viria a ser exaustivamente denunciado
aos quatro cantos: uma parte do malvolo plano de conquista mundial perpetrado pelas
foras do militarismo prussiano.
12
Essa ideia teve papel central na militncia em prol das
foras da Entente.
13
Sobre isso, seria bom recordar seus antecedentes.
Desde o surgimento da Alemanha, com a sua criao na sala dos espelhos do Palcio de
Versalhes, em 1871, Otto von Bismarck
14
intentou manipular os interesses dos Estados que a
circundavam. A linha mestra da sua conduo era manter a Frana afastada de qualquer aliado
em potencial, tendo sido bem sucedido. Bismarck procurou instrumentalizar o antagonismo
ultramarino entre a Frana e a Inglaterra para, desta forma, isolar essa de um potencial aliado
(DPCKE, 2001, p. 135).
Acontece que, o ponto mais polmico esteve relacionado aos territrios da Alscia-
Lorena. Desde o princpio, Bismarck supunha que essa regio poderia virar uma bandeira, que
manteria aceso o ressentimento e o desejo francs de revanche (KISSINGER, 1999). A partir
de ento, a diplomacia europeia ficou permanentemente tensa at 1914, mesmo tendo havido
um perodo contnuo de paz entre as potncias. Para comprovar o estado de esprito belicoso,
bastaria ver que, poucos anos aps a derrota de 1870, a Frana j tinha reorganizado seu
exrcito que, em tempo de paz se equivalia ao alemo (MILZA, 2002).
difcil precisar at que ponto Bismarck desejava aqueles territrios fronteirios, pois,
em realidade, ele quiz que a Frana ficasse longamente combalida, o que justificou a grande
compensao financeira exigida, mas a maior presso pelas possesses veio do alto comando
do exrcito. Esse dio mortal foi, obviamente, um desafio poltica, tanto externa quanto

12
Em um trabalho recente, David Fromkin (2005) mostra atravs de anotaes do perodo que as trocas de farpas
entre os governos austro-hngaro e srvio, no apenas foram acompanhadas de perto pelo Kaiser, como a
conduta do primeiro pas ocorrera em virtude do apoio que o Kaiser havia dado desde que fosse uma ofensiva
rpida, que garantisse a opinio pblica favorvel ao lado austraco, como parte provocada. Rapidez essa que no
houve.
13
Bloco inicialmente formado pela Frana e pela Gr-Bretanha, no qual ambas potncias minimizam suas
diferenas em relao ao imperialismo. O mesmo foi concludo aps a resoluo de pendncias entre Rssia e
Inglaterra, em 1907.
14
Primeiro-Ministro do reino da Prssia desde 1862 e, posteriormente, chanceler da Alemanha at 1890. Ele foi
o condutor da Prssia nos trs breves conflitos, contra a Dinamarca (1864), contra a ustria (1866), e contra a
Frana (1870). Protagonista de uma nova concepo diplomtica, ele manobrou entre as fraquezas materiais dos
Estados do leste, a debilidade poltica francesa, e o isolamento britnico, conseguindo ajudar na construo de
um novo e poderoso Estado. Como efeito colateral, ficou o dio francs pela perda da Alscia-Lorena (esplio
do conflito franco-prussiano), mas, ainda assim, habilmente manipulado durante alguns anos, mediante mltiplos
acordos diplomticos (CERVO, 1997; DUROSELLE, 1976; KENNAN, 1985; KISSINGER, 1999; MILZA,
2002).
35
interna
15
da Alemanha. A. J. P. Taylor comenta que a pretenso sobre a Frana somente
surgiu na Alemanha aps a guerra contra a ustria e que, portanto, nunca havia sido
formulada antes (TAYLOR, 1979, p. 314).
Na mesma poca, a ustria e a Rssia, que se antipatizavam desde a Guerra da
Crimeia
16
, moderaram os mpetos, ao quedarem sob a esfera de influncia alem. Para isso, o
chanceler alemo lanou mo de artifcios, que no apenas mantiveram abertas as vias de
comunicao, como tambm mantiveram vivos os laos de reciprocidade entre a Alemanha e
as demais monarquias europeias. Foi, por exemplo, o caso da Liga dos Trs Imperadores
(celebrado com a ustria-Hungria e com a Rssia), e, posteriormente, o do Tratado de
Resseguro (com a Rssia), ambos por ele costuradas.
17

Entre as questes que poderiam ser questionadas no seu governo, esteve o apoio aos
austracos na querela dos Blcs. Isso ocorreu aps o reconhecimento da autoridade austraca
sobre a Bsnia-Herzegovina, no Congresso de Berlim, que provou ser adversa aos interesses
russos (WILLMOTT, 2008).
18
A efetivao foi possibilitada por causa da ameaa de
interveno feita pela Alemanha, caso a Srvia, assim como a Rssia (que se proclamara

15
A aproximao e o distanciamento em relao aos demais pases repercutia, internamente, nas foras polticas
com as quais o chanceler dialogava. Isso, evidentemente, afetava as alianas do governo com os partidos
polticos do pas (DPCKE, 2001; DRIJARD, 1972; DROZ, 1985).
16
O grande acontecimento que veio a perturbar o equilbrio de poder iniciado aps a derrocada do perodo
napolenico. O conflito que resultou no favorecimento poltico da Prssia, por t-la liberado dos laos de
reciprocidade que a amarravam ustria, e, em ltima instncia, Rssia (desde a Santa Aliana), foi a Guerra
da Crimeia. Esse conflito marcou a decadncia militar russa, pois o pas tinha planos de expanso territorial que
visavam a atingir a costa mediterrnea mediante a dominao dos territrios turcos do Bsforo e dos Dardanelos.
Iniciativa vista como ameaa aos interesses ingleses, desencadeou um conjunto de foras que impuseram um
severo revs aos russos (CERVO, 2001). Mesmo tendo permanecido com as suas pretenses sobre o imprio
turco, a Rssia viu o seu prestgio ser severamente arranhado. Tanto que nenhuma investida posterior sobre a
Turquia teve sucesso, ou contou com o apoio das demais potncias. Ver tambm: KISSINGER, 1999; LESSA,
2005; PELLISTRANDI, 2000.
17
Foi um esforo hercleo, principalmente em virtude da inconsolvel mgoa da Frana. Os contnuos esforos
para manter a Frana isolada, e, ao mesmo tempo, manter as outras duas grandes monarquias do leste, exigiam
ateno permanente. Problema redobrado pela desintegrao do imprio turco, que tornou ainda menos
compatveis o imprio austraco e o russo, que disputavam palmo a palmo os territrios turcos na Europa. No
obstante, a todo o custo, Bismarck evitou entrar em conflito com a Gr-Bretanha. A grande arma foi estimular o
imperialismo, pois alm de querer ver os franceses dedicarem seus esforos em um empreendimento que pudesse
faz-los esquecer da Alscia-Lorena, poderia acirrar a rivalidade dos seus vizinhos da fronteira oeste com os
britnicos, que tambm buscavam a prevalncia na frica. Para melhor aferir os esforos alemes dentro da
Europa, para manter o equilbrio de poder, e que, no final, acabaram se mostrando insuficientes, ver: KENNAN,
1985; KENNEDY, 1989; KISSINGER, 1999.
18
Em 1878, foi ratificada a debilidade russa com relao s demais potncias europeias. Nesse ano, encerrava-se
uma nova guerra com a Turquia, que culminou com a vitria russa. Contudo, as possveis benesses, a serem
obtidas com a assinatura do Tratado de So Stefano entre os dois pases, foram liquidadas. No mesmo ano,
comeou o Congresso de Berlim, que redefiniu a situao dos Blcs, revelia dos interesses russos, que mais
uma vez foram frustrados. Nisso, houve a passagem de controle da Bsnia para o imprio austro-hngaro. Na
viso russa, a culpa recaa principalmente sobre a Alemanha, que teria buscado ficar ao lado das pretenses
austracas, em sentido oposto daquilo que esperava a Rssia.
36
protetora dos eslavos), no aceitassem. Isso acentuou o afastamento entre alemes e russos.
Abalo que j havia sido agravado pela posio poltica do governo de Bismarck, em apoio
aristocracia prussiana agrria (os junkers), durante a crise econmica europeia do final do
sculo XIX.
O temor interno da concorrncia, em funo da produo de gros dos pases
estrangeiros, fez com que, em 1887, o governo alemo sustasse a negociao dos ttulos da
dvida russa no pas. A Rssia interpretou a atitude alem como um ataque deliberado contra
si (DPCKE, 1997). Nesse fato, residiu um importante motivo para a aproximao entre a
Rssia e a Frana.
Apesar dessa ndoa no currculo, com a sua imposio na diplomacia do continente,
Bismarck, com maiores ou menores dificuldades, conseguiu unir ao Reich, por diversos laos
de reciprocidade, as potncias da Europa, mais a Itlia. Apesar de gradualmente estar
perdendo a confiana dos russos depois de ter apoiado os austracos, a Alemanha conseguiu
explorar, por um bom tempo, o medo desse pas de acabar isolado politicamente. A partir
disso, Bismarck usou estratgias para proteger cada pas do seu pior rival. Fundamentalmente,
protegeu a Alemanha de todos os seus rivais, principalmente da Frana esta ltima
totalmente isolada. A questo mais determinante, no entanto, foi o fato do seu principal aliado
ter sido a ustria, cuja proteo chegou a ser garantida pela atrao da Itlia.
19
Esta tinha
pendncias ligadas a territrios que estavam sob autoridade austraca, mas ao atra-la para um
arranjo entre as grandes potncias, formando a Trplice Aliana, a Alemanha protegia sua
aliada mais cara de uma virtual guerra em duas frentes.
Algo, contudo, mudou aps a sada do antigo chanceler.
20
possvel dizer que foi
determinante a deciso alem de no renovar o Tratado de Resseguro com a Rssia.
21
Em
suas ponderaes, Guilherme II julgava impossvel o estreitamento de relaes entre uma
monarquia absolutista, como a Rssia, e uma Frana republicana. Ressentida e fragilizada

19
Ocorreu em virtude da derrota italiana para a Frana, na queda de brao pela Tunsia. Assim, mais um Estado
era afastado da rbita francesa. O sucesso bismarckiano chegou ao seu mximo ao patrocinar um acordo entre
Itlia, ustria e Inglaterra para garantir a estabilidade na regio do Mediterrneo (KISSINGER, 1999).
20
Demitido pelo jovem Guilherme II, que assumiu o trono aps o curtssimo reinado de seu pai. O novo
imperador se mostrou pouco disposto a aceitar os conselhos de algum que o ofuscasse (DPCKE, 2001;
KISSINGER, 1999)
21
Condio importante a ser considerada, uma vez que o dilogo com a Rssia j estava precrio. Bismarck, cuja
poltica, apesar de manter a paz em um curto prazo, em um prazo mais dilatado no parecia ser capaz do mesmo.
A situao ficava mais complexa porque, na viso russa, a culpa pela perda de influncia na regio balcnica era
principalmente da Alemanha. Assim comeava a ruir a ordenao buscada por Bismarck, com a aproximao
dos russos em relao aos franceses (KENNAN, 1985; WILLMOTT, 2008).
37
pelo abandono alemo, a Rssia aceitou uma aproximao com a Frana, consciente da
necessidade de um aliado para uma revanche, ainda mais com a possibilidade de atacar a
Alemanha, simultaneamente, a leste e a oeste.
O perodo entre 1890 e 1914 por demais rico em eventos. Nele, como afirma
Duroselle, nenhum dos grandes Estados permanece inativo (1976, p. 50). E, h uma frase de
Henry Kissinger que resume bem a intensa atividade da poltica externa, ocorrida em pouco
mais de dez anos: ningum imaginaria que Inglaterra, Frana e Rssia pudessem terminar do
mesmo lado (KISSINGER, 1999, p. 182). A seguir, sero pontuados alguns fatos
fundamentais que levaram ao isolamento da posio alem.
Ao buscar uma posio de maior destaque poltico para o seu Estado, equivalente ao
tamanho da sua grandeza econmica
22
, Guilherme II no mediu esforos. Contudo, tal
propsito parecia carecer de objetivos claros. Ao no ter aquilo que Hobsbawm (1988)
denominou de limites tericos, para estabelecer uma linha de ao, o seu maior legado acabou
sendo a perturbao da estabilidade do continente.
Mesmo aps a questo do Resseguro, a Alemanha poderia contar com algum
beneplcito por parte dos ingleses. A permanente ameaa russa, agravada pela insinuante
aproximao dela com os franceses, tornara os alemes mais simpticos aos seus olhos, ainda
no comeo da dcada de 1890. Contudo, a aodada diplomacia alem desejava um
comprometimento total dos ingleses em uma aliana. As frustradas tratativas de aproximao
deram lugar a ressentidas manifestaes alems de fora. O maior exemplo foi a declarao
do governo alemo ao governo do Transvaal (no sul da frica), de congratulao e apoio
enviadas pelo Reich ao repelir um ataque de tropas britnicas. Nos anos seguintes, o mesmo
se repetiu durante a guerra dos Bers (povo de origem holandesa, no sul da frica). Os
ingleses interpretaram como sinal de interesse poltico alemo (KISSINGER, 1999). Dali em
diante, as relaes pioraram. Buscando se proteger dos russos, os britnicos se aliaram aos
japoneses, tornando os alemes de importncia secundria.
Sobre esse aspecto, mais relevante foi a definio de uma poltica externa alemo cujo
horizonte extrapolara o limite do continente, se estendendo sobre os demais, atravs da

22
A Alemanha teve um crescimento econmico impressionante que a levou a superar, rapidamente, a Inglaterra.
Sobre a economia europeia no perodo ver: KENNEDY, 1989; LANDES, 2005.
38
chamada Weltpolitik
23
(DPCKE, 1997; KISSINGER, 1999; MILZA, 2002). Isso ocorreu em
grande parte devido expanso da marinha alem, um dos fatores causadores de tenso. A
frota naval alem veio a ser a grande expresso da vontade do Kaiser Guilherme II, e iniciada
pelo almirante Tirpitz (KENNEDY, 1989; KISSINGER, 1999; MASSIE, 1992). Como
resultado, a Gr-Bretanha, sentindo-se ameaada, saiu do seu isolamento neutralista e foi em
busca de aliados que a resguardassem, no caso de um possvel conflito (LOHBAUER, 2005).
Em 1903, o trabalho de Bismarck, de explorar o imperialismo para manter a rivalidade
anglo-francesa, foi-se por gua abaixo. Buscando aparar as arestas e evitar novos
desentendimentos na frica, Frana e Inglaterra passaram a cooperar.
O episdio da crise marroquina de 1905 afirmou o distanciamento alemo em relao
aos demais Estados. Ao defender a independncia marroquina (contrria aos interesses
franceses na regio), a Alemanha esperava uma vitria moral sobre as demais potncias,
atravs do estabelecimento de uma conferncia. O resultado foi a manifestao de
solidariedade inglesa aos franceses. Como os russos vinham de uma humilhao, na derrota
frente aos japoneses (no mesmo ano), eles buscaram resolver os mal-entendidos com o
imprio britnico (DPCKE, 1997). Assim, foram assentadas as bases da Trplice Entente.
No ano de 1907, na cidade de Haia, os pases se encontraram para discutir as regras da
paz e da guerra a envolverem os Estados. Apesar de haver uma certa expectativa, pela
regulao do uso de equipamentos blicos, ela acabou frustrada. Houve, no entanto, decises
aclamadas com o apoio de algumas das potncias presentes. Uma delas dizia que o ataque de
um pas a outro deveria ser precedida de declarao formal de guerra. Uma outra foi a da
inviolabilidade dos pases neutros (TUCHMAN, 1990). Apesar da discordncia, a Alemanha
foi uma das signatrias, da a origem dos veementes protestos pelo mundo quando da invaso
da Blgica em agosto de 1914.
Uma vitria diplomtica alem ocorreu em funo da crise da Bsnia. Aps ter sido
reconhecida pelo concerto das naes uma autoridade austraca, estes a confirmaram,
mediante a anexao da regio, no breve interstcio de 1908-09. A efetivao foi possibilitada
com a ameaa de interveno da Alemanha, caso a Srvia, que tinha pretenses tambm, e a
Rssia, aliada desta, no aceitassem os termos.

23
Com pretenses a horizontes mais extensos ela se defronta e, consequentemente, rompe com a viso de
Bismarck, denominada de Realpolitik (KISSINGER, 1999).
39
Sobrevinda uma nova crise marroquina (1911), que fomentou o rearranjo de alianas
das guerras balcnicas
24
, a Alemanha foi moralmente derrotada, com o fortalecimento da
Entente. O que se seguiu, foi a intensificao do armamentismo nos pases. Por fim, a
aprovao de novos e maiores oramentos para as foras armadas de um pas repercutia
imediatamente sobre a poltica dos demais.
A instabilidade nos Blcs chegava a um limite perigoso. Sem um contrapeso forte, que,
por algum tempo, foi garantido pelas relaes de reciprocidade da Alemanha com a Rssia,
para moderar e servir de baliza ao mpeto da ustria-Hungria, esta se sentiu livre para
reafirmar sua pretenso sobre as populaes eslavas do prprio imprio e das adjacncias. A
repercusso disso explica a razo da sua intransigncia no comportamento com relao
pequena e eslava Srvia, formalmente acusada de envolvimento no atentado que vitimou o
arquiduque austraco (FROMKLIN, 2005).
Diante dessas colocaes, o ponto do qual inicio parte de uma premissa. Haja vista a
posio central da Alemanha no meio sculo que antecedeu 1914, teria havido algum
germanfobo, em Porto Alegre, que pudesse interpretar os eventos ocorridos no leste da
Europa (conflito austro-srvio), como parte de um plano maior alemo?
25
Poderia-se
perguntar qual a relevncia disso. Acontece que, no Brasil, quase trs anos aps o comeo dos
combates, em 1917, a campanha detratora da Alemanha se balizou na crena quanto
culpabilidade alem pelo incio das hostilidades. Cabe saber, portanto, quanto da averso
Alemanha encontra respaldo na opinio dos rgos de comunicao e nas manifestaes
pblicas dos cidados de Porto Alegre, naqueles momentos que antecederam o incio dos
combates.




24
Afinal, a Itlia contrariou as expectativas dos seus aliados da Trplice Aliana ao firmar posio na Lbia, s
custas do imprio turco. Os pases balcnicos, ao verificar tal debilidade ante uma potncia de menor grandeza,
lanaram-se sobre a Turquia em busca de despojos (DPCKE, 1997).
25
Para Fromkin (2005), a desenvoltura austro-hngara no ms de julho de 1914, na crise do assassinato, esteve
muito aqum das expectativas alems, insatisfeitas com a conduo do caso, que esperava extrair vantagens da
situao.
40
1.2 A REPERCUSSO DA MORTE DO ARQUIDUQUE EM
PORTO ALEGRE


O luto pela morte de Francisco Ferdinando no transcorreu sem as devidas
condolncias. A comunidade austraca da cidade externou o seu pesar pelo passamento do
herdeiro do trono austro-hngaro com a celebrao de uma missa, realizada na Igreja da
parquia So Jos (O INDEPENDENTE, 6 de julho de 1914, p. 2).
Os telegramas publicados nos peridicos da poca, e transmitidos pelas agncias de
notcias internacionais
26
, deixavam a impresso de que havia sido feito um grande esforo
conjunto para evitar consequncias piores. Ao que transparece nas leituras, os pases pareciam
estar colaborando para a preservao da paz.
No incio do ms de julho, por exemplo, o jornal O Dirio noticiou o desdobramento do
infeliz atentado. Atravs de sua sesso de notcias telegrficas sobre as questes estrangeiras,
ele publicou:
Alemanha
[...]. BERLIM, 3. O Frankfurter Zeitung desta capital, comentando a tragdia de
Saravejo, aconselha a ustria a evitar represses contra Servia (4 de julho, p. 6).
Por certo, o reinado de Guilherme II, que comeara no incio da dcada de 1890, fora
marcado pelos seus arroubos de humor. A conduo incisiva da diplomacia alem, da qual era
partcipe direto, era pouco afeita ao tato e bastante sensvel a discordncias. Ainda mais aps
a sada de Bismarck. Em pouco tempo, os seus atributos emocionais contriburam para a
venda de muito jornal e para tornar o pblico mundial apreensivo (TUCHMAN, 1990).
Todavia, nesse momento no parecia ser o caso, pois a Alemanha no estava no centro das
atenes. Antes de ficar claro que uma concluso pacfica era definitivamente impossvel,
alguns informes do conflito austro-srvio, publicados entre as notas telegrficas, transmitiam
a ideia de que a tenso poderia se dissipar.

26
As agncias de informaes eram muito poucas no perodo em questo. Existiam quatro grandes: a inglesa
Reuters, a francesa Havas, a norte-americana Associated Press e a alem Wolff, mas s as trs europeias tinham
porte internacional (MATTELART, 2000). A inglesa oferecia, principalmente, informaes econmicas. No
Brasil, a maioria dos informativos provinha da Havas. At pouco antes da guerra de 1914, as trs haviam entrado
em acordo para dividir o mercado mundial, portanto, a Amrica Latina era campo de atuao da Havas. Pelo que
consta, os jornais de Porto Alegre possuam a mesma fonte (RDIGER, 1998).
41
Paris, 27 O gabinete francs, bem como o londrino, acolheu com grande satisfao
a nota que a Alemanha enviou s potncias, dizendo o desejo que o conflito, a ser
travado, se restrinja, apenas ustria e Srvia, nele no se envolvendo outro
qualquer pas (O DIRIO, 29 de julho de 1914, p. 5).
No mesmo dia, uma nota vinda de Londres era publicada dando a entender a mesma
impresso de confiana e tentando repassar tranquilidade em prol da estabilidade entre as
potncias continentais.
Londres, 27 O jornal Observer diz reconhecer a justia do procedimento da
ustria, e declara que a Trplice Entente no est na obrigao de defender a
Srvia (O DIRIO. 29 de julho de 1914, p. 5).
Na realidade essas palavras provaram estar mais para o campo da retrica, integrantes
do arsenal disponibilizado pelos Estados na sua preparao, do que real aspirao de paz.
Embora as notas mostrassem uma demonstrao de esforo e boa vontade, os planos de
mobilizao j estavam em andamento. Marcados pela metdica preocupao com o horrio,
pela tecnologia disponibilizada pelo transporte ferrovirio, e frutos da genialidade dos
integrantes dos Estados-Maiores, tais planos de mobilizao no podiam suportar a presso
imposta pelos prognsticos quanto ao tempo necessrio para o preparo em relao ao inimigo
(KEEGAN, 2005). Portanto, ao findar o ms de julho, o perigo j podia ser pressentido. O
ceticismo tomava conta e a recriminao era dirigida ao conjunto dos regentes do equilbrio
de poder. Isso pode ser encontrado no editorial do jornal A Federao, sob a forma da
seguinte pergunta:
Quando mesmo, o que pouco provvel, as coisas houvessem de ficar por a, que
grossos caudais de ouro j se esto gastando s com as mobilizaes de foras e
trens de guerra colossais, ouro desviado da massa das operaes de comrcio e das
indstrias, o que ir contribuir para tornar mais angustiosa a situao do
proletariado? (A FEDERAO, 29 de julho de 1914, capa).
Ao continuar a sua manifestao, o articulista mostrou toda sua incredulidade com
relao capacidade das grandes potncias em acionar dispositivos para superar o problema.
O tom sarcstico empregado foi uma crtica conduo que se realizava em nome da paz.
Indiretamente, tambm possvel fazer uma outra relao a partir da mensagem. Apesar
de no ser uma referncia explcita at porque, nesse aspecto, o governo Borges de
Medeiros foi contido nas aluses (PINTO, 1986) do iderio positivista, h indcios do
mesmo. O jornal do governo contestou a capacidade dos governos europeus de harmonizar os
interesses de patres e empregados, uma das pedras angulares da filosofia de Augusto Comte,
e que o governo do estado do Rio Grande do Sul buscara desenvolver.
42
A recriminao continuou at o seu final. Assim v-se, quando ele afirma que:
Com que eloquentssimo olhar de ironia, as grandes torres do monumental palcio
da Paz em Haia no estaro vendo toda esta negao das filantrpicas doutrinas ali
pronunciadas nos ltimos Congressos, entre corbelhas de flores, torrentes de luz e de
champanhe!? (A FEDERAO, 29 de julho de 1914, capa).
Acontece que Haia
27
havia sido uma tentativa de criar uma corte internacional para
arbitrar as rusgas entre os Estados. Parte de seu fracasso, como lembra John Keegan (2005),
se deveu a seu carter voluntrio de adeso, pois ningum se sentia moralmente obrigado a
integr-la. Em diferentes momentos de crise, como no Marrocos (1905 e em 1911),
envolvendo Alemanha e Frana, e nas guerras balcnicas (1912), as questes foram tratadas
mediante ameaas e no atravs do dilogo. Para a paz, em nenhum dos momentos, invocou-
se as ideias da Conferncia de Haia.
Aquilo que se passava em Porto Alegre, na mesma direo e sentido, repercutia algo
que se tem concludo atualmente, quando tratam dos paises beligerantes. David Fromkin
(2005) explica que, diferentemente da opinio consagrada no ps-guerra, os indivduos
comuns estavam longe de serem criatura ingnuas, totalmente arrebatadas pelo sentimento de
euforia em virtude do progresso material da civilizao ocidental. Os mesmos, ao que parece,
tinham referncias do mundo no qual habitavam. Ao invs da plena alienao, havia uma
percepo de que a Europa era presa de uma corrida armamentista sem precedentes [...] [e
que] os Estados-maiores trocavam ideias constantemente, no sobre se haveria ou no guerra,
mas quando e onde seria (FROMKIN, 2005, p. 289). Igualmente, aqui em Porto Alegre, do
outro lado do Atlntico, discutia-se com apreenso a conduta poltica dos Estados europeus,
sem demonstraes de confiana numa capacidade superior de julgamento das mentes de
grandes lderes progressistas ocidentais, mas com ceticismo e desconfiana, como mostrou o
texto do articulista anteriormente visto.

27
Sobre as discusses ocorridas em Haia e a participao brasileira, ver: BARBOSA, 1932. Realizadas em 1899
e 1907, foram de fundamental importncia para aqueles que aspiravam um futuro no qual os Estados pudessem
ter as suas pretenses expansionistas freadas. Nelas, ocorreram os primeiros tratados e leis de guerra
internacionais. Barbara Tuchman (1990) afirma que existia um clamor vindo de determinados setores
organizados que pediam que os Estados se reunissem para decidir questes importantes sob forma de
arbitramento, ao invs da simples guerra. Alm disso, a mesma autora atribui tal mpeto crena de que o
progresso material deveria ser acompanhado de um progresso nos costumes seguidos nesses grandes Estados
europeus, em virtude dos muitos anos inspirados pelo otimismo de dcadas sem a ocorrncia de guerras.
Segundo ela, os Estados poderosos aderiram mesma com ceticismo, mais interessados em obter
reconhecimentos rpidos, que a fora das armas daria com um pouco mais de tempo, do que para promover uma
paz duradoura ou tratar igualmente os Estados mais fracos.
43
Por mais desconhecida que pudesse ser, e distante que pudesse estar dos
acontecimentos europeus, Porto Alegre podia acompanhar em detalhes os fatos que se
desenrolavam por l. Os peridicos traziam as principais medidas anunciadas. Alm disso,
havia opinies enfticas sobre os acontecimentos. o exemplo do texto a seguir, extrado do
mesmo jornal. Tendo conhecido bem claramente os principais acontecimentos das ltimas
dcadas, que afetaram a diplomacia do centro da Europa, o escritor emitiu a sua opinio a
respeito das complicaes que poderiam ocorrer no caso da deflagrao de uma guerra.
Extrema, a posio agora assumida por esse veterano das monarquias europeias,
Francisco Jos I, declarando guerra Servia num momento de crise geral, de tenses
diplomticas e, sobretudo, de raas e predomnios em atritos. [...].
Anuncia-se [...] que a ustria desaparecer em breve, fragmentada. O atentado de
Saravejo para muitos o apressamento dessa esperada runa, pela abrupta supresso
de um brao forte que ainda viesse a continuar por algum tempo a tradio da
monarquia austraca, da qual o octogenrio soberano seria o apogeu do brilho na
tenaz resistncia da idade.
Golpe a golpe, o solapamento aproximava-se, pois seu fim trgico. E talvez,
compreendendo que chegava a hora, sendo impossvel contemporizar com ela, sob
pena de perda das ltimas energias salvadoras, foi que Francisco Jos lanou o
terrvel gesto que apela para a sorte das armas, em ltima ratio.
Nem pode ser outra a razo de tais meios violentos no critrio de um imperante que,
desde 1848, assiste, na estrutura de meio sculo, aos grandes acontecimentos do
Velho Mundo, sentindo soprar sobre sua coroa os ventos de tantas revolues,
vendo as configuraes dos mapas, abaladas de ano para ano, despedindo-se, como
derradeiro que resta, de muitos monarcas beira do tmulo, batido de revezes em
sua prpria famlia e em sua prpria nacionalidade, estremecendo a ideia de seu
prximo termo mortal que ser tambm o de seu pas.
[...]. Se, porventura, outros ttulos lhe caream no papel da poltica internacional,
para sobre ele refletir-se a simpatia de povos estranhos raa que encarna, pelo
menos no se lhe negar o peso da responsabilidade atual, no momento preciso em
que, por seu intermdio, a ustria assume a conscincia do perigo de sua existncia
e procura o justo meio para conjur-lo, embora de modo tremendo e capital (O
DIRIO, 28 de julho de 1914, p. 2).
O tom grave que marcou a sinistra hoje, reconhecidamente lcida previso
evidenciava a possibilidade de uma catstrofe no horizonte. Uma apurada perspectiva
vislumbrou a importncia das convulses internas que no poderiam ser asfixiadas por muito
mais tempo, e que ameaavam o cambaleante imprio dos Habsburgos. Apesar de alarmista, a
observao no foi feita com arroubos ou apelos desesperados. Ao contrrio, havia uma
aguada anlise das circunstncias em disputa, mostrando um conhecimento dos antecedentes
histricos que envolviam a regio. E, o que tambm importante salientar, ratifica a grande
responsabilidade do imprio multinacional nos acontecimentos.
Muito polmico, o ms de julho de 1914 foi alvo de vasta investigao. O trabalho de
Emil Ludwig (1931) um entre outros muitos realizados, como foi mostrado por A. J. P.
Taylor (1979). Atualmente, o trabalho mais relevante sobre o assunto foi realizado por David
44
Fromkin (2005). Neles, fica evidenciada a participao de vrios pases como protagonistas
do incio da guerra, que foi fruto de uma complexa rede diplomtica afetada pela mistura de
sentimentos de lealdades dinsticas e nacionais. Essa responsabilidade compartilhada mostra
que a questo jamais esteve restrita rivalidade austro-srvia. Nela, coube um papel
importante Alemanha, que avalizou a ao impositiva da sua grande aliada, mas nada disso
era de conhecimento pblico, logo, no era criticada. At a invaso belga, nenhuma
responsabilidade maior foi depositada sobre seus ombros e, em nenhum momento, atribuiu-se
a ela a culpa pela deflagrao dos combates.
O mesmo teor pode ser observado em um texto publicado dias mais tarde. Nele
sobressai a erudio, bem como, a anlise lcida das circunstncias a envolverem o caso.
Juntamente narrativa jornalstica, deve-se observar, uma apurada compreenso do rebuscado
contexto e da trama diplomtica do processo.
Sir Edward Grey, ao anunciar, perante a Cmara Inglesa, que a interveno da
Rssia em defesa da Servia trar, como consequncia, o incio da maior das
catstrofes que jamais assolaram a Europa, ps em claro, aos olhos do mundo
civilizado, a situao moral dos pases modernos que politicamente, se encontram,
ainda hoje, como ao tempo de Machiavel.
[...]. Dir-se-ia, em to rpido momento, ter j falhado a Esperana... Nem outra a
impresso que se tem, por entre o contraditrio e o inesperado da diplomacia
europeia, oscilante entre os interesses douro e de sangue que pesam sobre os pratos
da Trplice Aliana e da Entente trplice.
So os prprios homens de Estado, os mediadores supremos, aqueles que mais
vistosamente arquitetam sobre a ingenuidade popular, os palcios dAladdino de um
ideal futuro, surgidos ao sbito prestgio dessa lmpada maravilhosa que a ideia de
paz universal: so eles os primeiros a evocar, do alto da sua cadeira ministerial, com
o laconismo versicular da Bblia, a viso espantosa do possvel desastre...
Dum gesto, pois, da Rssia dependem presentemente a sorte da Europa e a marcha
triunfal do progresso humano. [...].
Toda a Europa, entretanto, parece ter na face, voltada para o pas de Pouchkine, o
terror esttico da espera. Um sinal de mobilizao geral, por parte do governo
militar do Czar e a Alemanha, em p de guerra, correr em auxlio da ustria,
chamando s fileiras a Itlia, para glria da Aliana. Iro fazer-lhe frente a Inglaterra
e a Frana, a Inglaterra das hegemonias e a Frana da tragdia de Sedan... E sir
Edward Grey ter realizada a catstrofe da sua profecia.
Mas a Rssia no far, no tem o direito de fazer o gesto supremo...
Debaixo da brutalidade do cossaco palpita o grande ideal da humanidade que a raa,
esmagada e sofredora como nenhuma, alimenta e colima. Ela se deixar ficar paz
de uma soluo contemporizadora porque, do caso contrrio, ser como sempre, a
vtima sacrificada de si mesma.
Protelar para o mais tarde possvel, o grande gesto da conflagrao internacional,
dessa catstrofe que talvez necessrio por que no; chegou ainda a hora de repouso
para as mquinas de Krupp e existem ainda algumas bandeiras a vingar... (O
DIRIO, 1 de agosto de 1914, capa).
Essa uma viso muito mais globalizada do que a anteriormente exposta, uma vez que
compreende a disputa do ponto de vista das alianas em jogo. Os partcipes mais importantes
foram citados, mas, a despeito disso, a obrigao maior parecia recair sobre a Rssia, muito
45
mais do que sobre qualquer outro. Austracos ou russos, o fato que a Alemanha ainda no
estava sob os holofotes.
Nesse momento da publicao, as piores previses foram anunciadas com
impressionante clareza. O conflito armado entre a ustria-Hungria e a Srvia se estenderia em
seguida, passando a abarcar as demais disputas. Uma correlao possibilitada pelo conjunto
de alianas envolvidas, que exigiam reciprocidade dos seus integrantes. A partir da
ameaadora movimentao russa em direo fronteira austraca, o resto seria questo de
tempo.
Agora, do conjunto dos excertos destacados possvel fazer algumas observaes
pertinentes. Para incio, o mais evidente que, entre os Estados europeus protagonistas, todos
os possveis interessados nos acontecimentos foram citados, para alm dos dois diretamente
envolvidos. A responsabilidade pelos acontecimentos futuros no recaa exclusivamente sobre
um. No houve aquele que tenha sido formalmente considerado culpado, embora fosse
lembrada a delicada posio em que se encontravam os austracos e os russos.
Naquilo que concerne Alemanha, ela ainda no aparecia sendo citada como
responsvel pelas hostilidades, bom que se diga, e nem se depositava nela a
responsabilidade direta pela paz. Nesse aspecto, como mostra as passagens dO Dirio, dos
dias 4 e 29 de julho, sua lembrana parecia remeter no mximo funo de fiadora das
negociaes. A mudana de atitude frente a ela se iniciou, gradativamente, aps a ocupao
da Blgica, mas no de maneira completa e sectria (como ser mostrado no captulo 2).
At O Independente corroborou para a prevalncia de uma viso branda sobre a
Alemanha. Esse jornal no deu ateno aos desdobramentos da morte, como posteriormente
deu guerra, restringindo-se a referir a ecloso dos combates entre srvios e austracos (27 de
julho de 1914, p.2). Quando abordou a questo, assim como os demais peridicos, ele revelou
preocupao diante das alianas em jogo, mostrando especial receio em relao ao mpeto
insuflado pelos russos aos srvios (29 de julho de 1914, capa). Com relao Alemanha, a
perspectiva no poderia ser mais positiva, deixando entrever que este seria o pas mais
interessado na preservao da paz.
O imperador Guilherme II, da Alemanha, palestrou secretamente em Estocolmo,
com o presidente da Frana. Diz-se que nesta conferncia o estadista alemo props
a Poincar a neutralidade da trplice aliana e da trplice entente, no caso de luta
armada entre a ustria e a Srvia.
46
Sabe-se, positivamente, que a Alemanha props que se mantivesse a paz no resto da
Europa, caso rebentar a guerra entre a ustria e a Srvia.
A atitude simptica de Guilherme II gabada em todos os crculos europeus (O
INDEPENDENTE, 29 de julho de 1914, p. 2).
Paz que, ao observarmos as afirmaes anteriormente feitas, aparece como uma
esperana, embora sob certo ceticismo quando referida, pois, a sobrevivncia dela no era
plenamente crvel. A capacidade de organizar uma ao conjunta de Estados, em nome da
convivncia pacfica, era considerada questionvel. Ficava latente nos jornais a impresso de
que os interesses particulares preponderavam sobre os coletivos. Ou seja, a paz no se
coadunaria com a diplomacia, sendo que, esta ltima aparecia descrita com sarcasmo.
Destaca-se o grau de ceticismo com relao diplomacia, ilustrado pelo exemplo da
incapacidade para manter viva a expectativa pacifista, renovada com as reunies de Haia,
como mostrou A Federao de 29 de julho. Por seu turno, com o mesmo propsito,
manifestando igual descrena, O Dirio, de 1 de agosto, enunciou que a violncia no
poderia ser contida pelos estadistas, que estavam usando a paz apenas como retrica. Essa,
somente poderia ser possvel, de fato, a partir do bom senso daqueles que sairiam diretamente
prejudicados.
Em decorrncia da no eleio de um culpado, prevaleceu, no primeiro momento, uma
cobertura voltada para a perspectiva global na qual o conflito se inseria. Sem a preocupao
de expor com veemncia as falhas de um Estado especfico, a anlise foi marcada pela
coerncia. Sendo a guerra um fato iminente, ela parecia estar resultando de uma sucesso de
fatores em jogo. Entre esses fatores se destacou a existncia conhecida de alianas militares.
Havia, entretanto, um fator a pesar negativamente contra a Alemanha, quando analisada
da perspectiva brasileira. No caso, isso seria lembrado no momento oportuno, e utilizado para
ajudar a difundir a defesa da causa dos Aliados, ou, da Trplice Entente. Acontece que os
imigrantes oriundos da regio central da Europa, onde hoje se encontra a Alemanha,
desfrutavam de pouco prestgio entre alguns dos escritores mais importantes do Brasil. Os
mesmos chegaram a observar as caractersticas culturais dos imigrantes germnicos para
conclurem que elas seriam inalterveis, independentes do local do mundo em que se
encontrassem. No que pese a repercusso da guerra, dentre os pases nela envolvidos, a
Alemanha era aquele cujo povo, j de antemo, despertava menor simpatia.
Para compreender a situao, necessrio investigar o assentamento do povo germnico
no pas. Tanto no Brasil quanto no Rio Grande do Sul, a entrada dos imigrantes dessa etnia foi
47
marcada por atribulaes. Observemos, portanto, alguns dos fatores que antecederam o
estranhamento abertamente manifestado durante a guerra de 1914 a 1918.


1.3 A ALEMANHA E SEUS DESCENDENTES NA
PERSPECTIVA DOS BRASILEIROS ADEPTOS DO
PERIGO ALEMO


Um dos principais elementos a darem sustentao suposta ameaa, que os imigrantes
alemes e os seus descendentes, teuto-brasileiros, representariam ao Brasil, esteve ligada a um
suposto enquistamento dos mesmos em espaos especficos. Nas mais variadas regies do
Brasil foi levantada a hiptese de que a concentrao germnica em determinados lugares
poderia fazer parte de um plano para seccionar o Brasil. Olgario Vogt (2007) esclarece que,
entre os denunciantes, havia aqueles que temiam pela incorporao de territrios brasileiros
Alemanha, e havia aqueles que temiam pela formao de um Estado independente, no
alemo, mas etnicamente germnico.
Para comear, desde o perodo imperial, a elaborao de um modelo imigratrio para o
Brasil foi um assunto controverso. At 1850 (ano da Lei de Terras), a imigrao estava imersa
em uma problemtica maior, que era a da catica organizao fundiria brasileira, baseada na
posse da terra, no uso da fora e da imposio da grande propriedade sobre as demais
modalidades de propriedade (TRAMONTINI, 2004b). Posteriormente, inexistiu unanimidade
na proposio de assentar os estrangeiros, pois faltava um plano a ser seguido. Coerente,
naquilo que tangia realidade brasileira, o pensamento preponderante entendia que o trabalho
imigrante no deveria pr em risco os moldes da economia agro-exportadora brasileira. Logo,
qualquer que fosse o tipo de imigrante a escolher, no estava em discusso a doao de terras
em determinadas reas, que haviam se constitudo como importantes ao longo da formao
econmico-social brasileira. Nessa linha de abordagem, Carneiro pondera que,
fora da rbita do caf, bem longe, no Rio Grande do Sul ou em Santa Catarina, v l
que o governo imperial fundasse colnias de pequenos proprietrios. Mas perto da
lavoura de caf, no. Essa lavoura que lhes permitia acumular rapidamente [...] e
48
graas a ela que se pagavam o funcionalismo, a corte, o exrcito e a marinha. Ela e
no a pequena propriedade, que era expressiva do processo de acumulao
capitalista (1950, p. 11).
Entenda-se, portanto, que a possibilidade de formao de quistos, mesmo que no
diretamente, em certa medida, adveio do desejo de preservao de uma lgica produtiva.
Enquanto nas reas mais aptas e de mais fcil estabelecimento de meios de comunicao a
terra estava indisponvel, a concentrao populacional em outras reas se tornara uma
alternativa.
O prprio elemento europeu, apesar de concebido como sendo o mais conveniente, no
representava um consenso. O Brasil foi uma caixa de ressonncia de debates que correram em
primeiro lugar no exterior, sobre os questionamentos que expunham mritos e defeitos de
orientais, latinos, nrdicos e eslavos (SKIDMORE, 1976).
A opo pelo tipo caucasiano, para o povoamento do espao brasileiro vinha ao
encontro do desejo de conjug-la estabilidade estrutural existente. As terras postas
disposio dos europeus eram costumeiramente situadas em localidades longnquas, eram de
difcil acesso e distantes em relao aos centros produtivos. Mesmo assim, no foi empecilho
para a ecloso de sentimentos difusos, sendo os novos habitantes vistos tanto como sinal de
modernizao, quanto como motivo de receio. A preferncia pelo Sul, enquanto local para
efetivar essa colonizao, foi resultado de diferentes argumentos, desde o climtico at o
estratgico (SEYFERTH, 2004).
Um elemento importante permeou o debate e pesou negativamente contra o elemento
estrangeiro. No final das contas, tratava-se de uma situao que causava certo
constrangimento, uma vez que, se ofertava a outros aquilo que estava sendo negado
populao eminentemente brasileira e de baixa renda (CARNEIRO, 1950).
Esse argumento foi empregado por Alberto Torres para contestar a imigrao. Para
comear, ele achava que os imigrantes deveriam vir ao Brasil por vontade prpria, do
contrrio seria uma temeridade (COSTA, 2004). Portanto, ele os via como algo dispendioso,
ainda mais para um pas que deveria ter outras prioridades sociais, como a educao, cujo
objetivo seria resistir influncia cultural estrangeira. A imigrao, independente da origem
que tivesse, para Torres era uma ameaa estabilidade social, porque impediria a soluo do
problema da terra, que ficaria fora do alcance do trabalhador nacional (MARSON, 1975).
49
Por seu turno, do outro lado do Atlntico, as medidas adotadas serviriam apenas para
gerar maiores desconfianas. Acontece que, uma sucesso de fatores levou a concentrao
germnica no Sul do pas.
Durante o perodo imperial no Brasil, a emigrao no contou com o apoio das
autoridades germnicas. A sociedade escravista brasileira era vista como suspeita
(SEYFERTH, 2004), portanto indigna de confiana. Na dcada de 1850, foi publicado um
artigo em Leipzig denunciando aquilo que seria uma escravido branca, fato que gerou
protestos do governo brasileiro, atravs do secretrio da Legao Brasileira em Londres. Em
1859, o governo da Prssia determinou a proibio da emigrao para o Brasil, em virtude das
denncias de maus tratos feitas por indivduos que haviam voltado para a Europa. Quando, no
final da dcada de 1890, o governo alemo permitiu a migrao para os trs estados do Sul do
Brasil, afirmando que seriam as regies aptas ao desenvolvimento do povo alemo, ao invs
de arrefecer, a averso acabou se revigorando (CUNHA, 2000).
Para compreender o motivo desse sentimento negativo, h de se considerar a forma pela
qual o brasileiro percebeu a entrada do elemento estrangeiro. No geral, o indivduo natural do
Brasil manteve uma postura entre a desconfiana e a hostilidade (ROCHE, 1969). As opinies
dentro do territrio brasileiro, contudo, ficaram mais contundentes aps a unificao da
Alemanha. A formao de um poderoso Estado se somou a outras razes para desconfiana,
como o modo de vida das populaes. Algo que, acreditava-se, em poucos detalhes mudaria
com o tempo, mesmo sendo as geraes seguintes brasileiras natas.
Frequentemente, as informaes eram tomadas parcialmente para justificar um
sentimento de ameaa. Muitas das falhas do governo, como a baixa construo de vias de
acesso e a desateno com a educao para promover a aculturao dos novos moradores
eram colocadas parte. preciso considerar que, os habitantes do meio urbano tinham como
principal maneira para a obteno de notcias sobre essa gente nova, as pginas dos
peridicos, que, no raramente, transmitiam impresses parciais dos fatos (ESPIG, 1998).
Para muitos que recebiam informaes das colnias unicamente atravs dos peridicos, o
problema existia porque a formao de enclaves de populao com costumes, tradies,
lngua e hbitos particulares foi interpretada como uma sria ameaa soberania nacional
(LUCA, 2004, p. 45).
50
Apesar da diversidade cultural existente, a partir de 1870, prevaleceu o argumento de
uma possvel interveno direta, dando consistncia ao famoso, e muito propalado, perigo
alemo. Estimulada por um suposto risco de que as relaes entre as colnias do sul do
Brasil e a Alemanha pudessem desencadear um movimento ameaador integridade do
territrio nacional, essa ideia se estendeu com intensidade varivel por quase quarenta anos,
at a Primeira Guerra (GERTZ, 1991, p. 15).
Cabe lembrar que muitos dos imigrantes que vieram para o Brasil professavam uma f
religiosa que no era a catlica. Em virtude disso, tambm entraram vrios lderes, oriundos
de partes distintas do mundo, que no eram catlicos. Tal fato produziu, ainda no tempo do
imprio, temor na Igreja Oficial, o que fomentou entre os catlicos um temor maior em
relao aos imigrantes, que, alm de estrangeiros, eram protestantes (MAGALHES, 1998).
Fica evidente que a ignorncia a respeito das condies scio-histricas das regies
alems favoreceu a difuso de impresses errneas sobre as populaes que aqui foram
recebidas. Os pioneiros da imigrao estavam alheios ao sentimento de amor nao alem.
Como a unificao ocorreu em perodo posterior chegada deles ao Brasil, o carinho e o
sentimento de reciprocidade em relao terra natal era dedicado aldeia ou famlia, e no
nao (MAGALHES, 1998). Terra que no tinha o mesmo significado poltico atual de
ptria, mas uma relao cultural particular com o territrio especfico da comunidade
(SEYFERTH, 1990).
O tipo de sentimento manifestado na Alemanha, no perodo posterior quele da
unificao, diferia daquele expresso no perodo de Herder
28
, cujo carter era absolutamente
apoltico e sem qualquer relao com o Estado, pois este ltimo tentou reafirmar os valores
culturais expressos pelas rsticas comunidades agrrias (BERLIN, 2002), equivalentes
daqueles que para o Brasil vieram. O que tambm era diferente do carter poltico e
progressista manifestado por volta de 1848 (DIRJARD, 1972, DROZ, 1985; ELIAS, 1997),
presente no iderio daqueles que migraram aps esse frustrado movimento.
No entanto, de fato, o sentimento de desconfiana no se origina do nada. Aquilo que os
contemporneos identificaram como digno de nota, e que em parte embasa o famigerado
perigo alemo, encontra real fundamento na manifesta inteno de aproximao da

28
Prussiano e de slida formao protestante, o pensamento de Johann Gottfried Herder tem origem no
cosmopolitismo da ilustrao, todavia, vai adquirindo matizes diferentes, at romper com o princpio do
universalismo contido nela. Para melhor compreender o pensamento de Herder, ver: BERLIN, 2002.
51
Alemanha junto aos seus conterrneos que viviam do lado de c. Para o Brasil vieram
representantes alemes imbudos da esperana de estreitar os laos de afinidade. O resultado
no pde ser considerado favorvel, pois, os
imigrantes pioneiros e os Brummer (os fugitivos de 1848), ao receberem esses novos
grupos, no se harmonizaram, de pronto, com os por eles mesmos denominados
Reichsdeutsche (alemes do Imprio). Consideravam-nos eruditos demais,
excessivamente apegados regio de origem e defensores de um pas que no dizia
respeito sua histria (MAGALHES, 1998, p. 31).
Ao contrrio daquilo que se poderia cogitar, havia conflitos internos naquilo que
poderia ser, para o restante, apenas uma comunidade germnica. A viso de que havia uma
comunidade coesa era mais um fenmeno externo a ela do que propriamente uma realidade
interna das diversas comunidades de interesse existentes.
Muitos dos representantes que entraram depois de 1871 eram pastores luteranos e
professores, que vinham com a inteno de prestar assessoria vida espiritual das
comunidades, entrando em atrito com os hbitos que foram desenvolvidos nas colnias
(MAGALHES, 1998). O trnsito de alemes oriundos do Reich, principalmente no Rio
Grande do Sul, pode ser observado nos dirios deixados por muitos deles (FRANCO; NOAL
FILHO, 2004).
O problema no foi solucionado no perodo posterior proclamao da repblica. Como
fator de agravo, ocorreu a grande naturalizao.
Todos os imigrantes, habitantes do Brasil, que no viessem a se manifestar contra a
cidadania brasileira no prazo de seis meses seriam considerados brasileiros. A maioria vivia
longe das cidades e dos consulados e no teve como se manifestar. Contudo, mesmo sendo
brasileiros, continuaram seus hbitos tradicionais e falando a lngua de seus antepassados, o
que fez aumentar a pecha de arredios. Ainda mais quando, nos anos posteriores, aps ficarem
sabendo da situao que envolvia a sua nacionalidade, muitos solicitaram a cidadania alem
de volta. Essa situao ficou pendente at 1913, quando a legislao alem permitiu que fosse
admitida a cidadania para descendentes que vivessem fora do pas. Meses antes da ecloso da
guerra, em 1914, muitas solicitaes de cidadania alem ainda estavam sendo analisadas
(KOTHE, 2007).
A relevncia dos acontecimentos citados deve ser analisada a partir de alguns conceitos-
chave empregados nos meios letrados brasileiros. No caso, principalmente, o de evoluo.
52
preciso ponderar que, as teorias de Darwin foram retiradas do seu plano biolgico original e
aplicadas indistintamente, para o regozijo de muitos que viam nisso um reforo a ideias
conservadoras, que foram teis no contexto de reao antirevolucionria europeia (GAY,
2001). No Brasil, como afirma der Silveira, uma vez instalada a lgica darwinista, a prpria
ideia de nacionalidade passar a ser uma variao antropolgica do conceito de raa, desta
forma, naturalizando a cultura (2004, p. 27). Inequivocamente, essa dificuldade de
estabelecer a fronteira da biologia-antropologia com a poltica, que foi percebida por der
Silveira, teve fundamental importncia para o dilema experimentado durante a guerra.
Arno Mayer (1987) credita o sucesso disso ao fato dessas concepes se amoldarem
perseverana do Antigo Regime, ainda predominante, em luta pela prpria sobrevivncia. O
fato que as teorias evolucionistas foram responsveis por grande impacto no mundo do
sculo XIX, e se amalgamaram aos discursos existentes sobre a nao (HERMET, 1996;
OLIVEIRA, 1990; RICUPERO, 2004; SMITH, 2004; VINCENT, 1995), o que constituiu um
reforo s rivalidades polticas, que passaram tambm a se justificar em pretensas
superioridades raciais.
Evitando esse argumento xenfobo, merece destaque outro intelectual brasileiro que,
embora no sentido oposto ao racista, era igualmente avesso aos alemes, lvaro Bomlcar.
Sendo testemunha da guerra de 1914, ele defendeu a neutralidade do Brasil. Para ele, nenhum
problema passava pela raa, tanto que defendia a mestiagem. No entanto, reconhecia que o
Brasil era acometido pelo problema do racismo. Latinismos (com sua nfase na imitao da
Frana) e germanismos eram variveis dignas de desprezo, pois nos tornariam mera sombra
dos outros pases. Segundo Bomlcar, a imigrao de alemes deveria ser muito apreciada
quando se dirigisse ao campo, visando assimilao no futuro. Conquanto, ao virem estes
imigrantes para a cidade, deveriam ser impedidos. A razo dada por Bomlcar estaria no fato
do brasileiro ser desorganizado. A desorganizao poltica permitiria que os imigrantes
participassem em demasia da vida poltica, enquanto empresrios, controlando a produo e
encarecendo a vida da populao. Enquanto operrios, promovendo greves e desrespeitando
as autoridades. Logo, o autor, ao no se deixar levar pelo estrangeirismo, se colocou contra
um nacionalismo brasileiro que passasse pela admirao dos valores alemes, ligados ao
comrcio e incrvel produo cientfica da Alemanha (OLIVEIRA, 1990).
J, para Silvio Romero (apud SILVEIRA, 2004, p. 107), era terrvel a perspectiva de
futuro, ante a proliferao de imigrantes europeus no sul do pas. Ele desejava um
53
branqueamento do brasileiro, mas depositando uma f no futuro, oriunda da crena de que
deveria haver um processo de assimilao do branco ao meio, formando um tipo novo de
gente (ORTIZ, 1994). A questo se tornava crtica a seus olhos, por causa da superioridade do
branco europeu, que traria desequilbrio social ao se concentrar em um lugar especfico. Antes
da Primeira Guerra, o escrito mais importante sobre o assunto foi O alemanismo no sul do
Brasil, do prprio Slvio Romero (GERTZ, 1991).
Com o mesmo propsito de evidenciar a desconfiana gerada, coloca Karen Lisboa o
quo
interessante notar que, no momento em que a Alemanha se apresenta no contexto
europeu como ascendente nao, aps a vitria da Guerra Franco-Prussiana, e assim
luta pelo seu lugar entre os domnios extra-europeus, ela perde, por assim dizer, a
sua especificidade como nico grupo no portugus imigratrio no Brasil. E nesse
contexto que as colnias de emigrantes alemes so vistas por muitos observadores
atravs de uma lente imperialista (2008, p. 95).
Diferentemente de Alberto Torres, que no viam o problema brasileiro pela tica racial,
Slvio Romero era defensor da imigrao. Sua preferncia, entretanto, recaa sobre os povos
de origem latina, pela maior familiaridade que teriam conosco. A escolha desses, contudo, no
identificava qualquer preconceito biolgico com relao aos povos germnicos, muito pelo
contrrio, ele admirava a capacidade destes. A crtica colonizao germnica se relacionava
maneira pela qual a mesma estava distribuda (mal) no pas e concentrada nos estados do
sul, o que levou Romero a crer em um real risco de ruptura poltica no pas (SILVEIRA,
2004). Para ele, todos os imigrantes deveriam ser distribudos homogeneamente pelo Brasil,
para que fossem assimilados, reproduzindo aquilo que considerava o sucesso do modelo
norte-americano (VOGT, 2007).
No Brasil, os conceitos que permeavam os iderio daqueles que possuam uma
educao superior eram variados, e no raras vezes contraditrios. Como esclarece na sua
obra, ngela Alonso (2002) explica que rtulos atribudos a pensadores foram criados mais
por objetivos outros do que para realmente esclarecer a complexidade dos prprios, o que
significa que o indivduo poderia estar repleto de argumentos racistas e ao mesmo tempo se
compreender como um liberal.
29

Muito impressionada pelo evolucionismo de Spencer, a impresso de Romero a respeito
dos povos que migraram para o Brasil deve ser ponderada luz da sua orientao terica

29
Dentro da esquerda europeia, serve de exemplo o caso de Karl Kautsky, cujo pensamento marxista se
encontrava absolutamente permeado pela influncia das ideias de Charles Darwin (MATHIAS, 1988).
54
(ORTIZ, 1994; SOUSA, 2001). O receio, por ele demonstrado em relao aos povos
germnicos, estava diretamente vinculado ao temor que Romero sentia perante uma raa
que o prprio considerava superiora quelas que viviam no Brasil. Logo, da sua perspectiva, o
Brasil no passava de uma construo limitada, realizada por povos inferiores.
Dada essa anlise, Romero tirou algumas concluses sobre o Brasil. A submisso (ou a
aceitao) de parte das populaes a alguns lderes, ao longo de todo o territrio brasileiro,
seria uma caracterstica inata dos povos que colonizaram o pas. Ento, ele acreditava que a
fora natural de um povo superior (como o alemo) seria decisiva, quando posta em contato
com os brasileiros mais antigos. Enquanto o latino, na sua viso, seria pouco empreendedor,
reforando-se na relao com a coletividade, o germnico, ao contrrio, estaria repleto de
energia individual, que seria criadora e de iniciativa (ROMERO, 2001). De fato, a mistura
gradual seria prefervel, para diluir o que acreditava haver de ruim no brasileiro. Como afirma
a seguir:
[...] em cada um dos estados, o cl triunfante, revivncia dos cls berberes, tronco
primitivo principal das gentes ibricas de que os portugueses so um ramo e ns um
rebento na Amrica [...].
que o gnero aptico da raa, a tendncia grupista dos iberos-latinizados,
verdadeiros comunrios de estado, que sonham sempre com o chefe, o guia [...]
(ROMERO, 2001, p. 187).
Para ele, como decorrncia da lgica interna do seu raciocnio, o imperialismo era um
perigo evidente. O tipo brasileiro seria dado aceitao do mando e submisso pela fora,
algo explicitado pelo controle exercido pelas oligarquias que o prprio autor revelava como
exemplo. Em verdade, isso explicaria porque o Brasil se encontrava, naquele momento
especfico em que escrevia (comeo do sculo XX), inapto ao federalismo, modelo que
considerava to caro para si. Nada restaria, a no ser esperar a ao lenta do tempo e da
cultura [...], talvez sculos, enquanto a obra sistemtica da educao [...] e da seleo social
no sentido da antropossociologia, no tiver produzido os seus efeitos (ROMERO, 2001, p.
189). A fora dos alemes s poderia ser sinceramente vista como uma ameaa integridade
territorial brasileira, em consonncia com os seus princpios tericos (OLIVEIRA, 1990).
A terra, na verdade, era mais um motivo de preocupao do que de alento. Se o
brasileiro era um fracasso gentico, sua cultura estaria prejudicada pela caracterstica
geogrfica do Brasil que, ao invs de instig-lo, o amoleceria. O Rio Grande do Sul, para
Romero, compartilhava as mesmas peculiaridades morfolgicas das estepes mongis, o que
produziria uma cultura rasteira semelhante, fato que o exasperava mais ainda (ROMERO,
55
1998). Pudera, ento, crer sinceramente no risco real de usurpao alem, diante de tanta
mediocridade.
Fundamentadas em reais bases cientficas ou no, o fato que essas teorias tinham
ressonncia no meio poltico brasileiro. No se tratava de opinio intelectual restrita a meios
sociais particulares. Tanto que, em 1909, o congresso aprovou uma lei determinando que no
mnimo 10% das terras nas quais se assentavam pequenos proprietrios deveriam pertencer a
brasileiros natos (LUEBKE, 1987).
O pensamento de Jos Verssimo (1985) se coadunava com o anterior, no sentido em
que, trabalhando com a temtica da raa, convergia na mesma direo. Ao analisar a fora de
um povo, constatara que a Alemanha, em virtude do esmero do intelecto superior que detinha,
compreendeu a importncia do culto da educao fsica para o melhor desenvolvimento da
sua gente como um todo, atravs de uma metodologia que incluiria exerccios, jogos, a
esgrima para reforar a defesa da honra, bem como o servio militar. Para ele, a manuteno e
o fortalecimento da sade atravs da educao fsica tornariam um povo mais apto, enquanto
revigoraria a afetividade com relao sua terra. Nas circunstncias colocadas, portanto, ele
via com insegurana a contnua entrada de imigrantes, principalmente de alemes, motivo
pelo qual fez um aviso:
uma propaganda que no quero, como o Sr. Slvio Romero, chamar antipatritica,
mas que certo no viu o interesse do Brasil seno por um lado, atraiu e localizou em
determinadas regies do pas uma imigrao, forte pelo nmero e pelo vigor [...].
Essa propaganda continua e certo continuar a afluir e, em maior nmero, a
imigrao, [tambm afluir] principalmente, alem e italiana.
A luta entre essa gente, incomparavelmente mais forte, e ns, no pode ser duvidosa.
[...].
, portanto, indispensvel preparar-nos para, sem recorrer a meios que no consente
a nossa civilizao, no nos deixarmos abater e esbulhar, a fim de que esta terra, que
nossos antepassados criaram e civilizaram [...] seja principalmente nossa
(VERSSIMO, 1985, p. 91).
Sua prdica possua um tom alarmista, mas tinha coerncia, uma vez que ele concebia
que as populaes que colonizaram o Brasil, originalmente eram muito inferiores aos novos
europeus que para c se dirigiam. Num contexto internacional marcado pelo imperialismo (j
que o texto foi originalmente publicado em 1890), na sua perspectiva, estava a correr um
conflito de naes/raas nas quais as melhores, fatalmente, triunfariam em caso de descuido.
Ele receava, ainda mais diante do trato esmerado que alguns pases davam educao em
geral, como a geografia, fundamental para o verdadeiro conhecimento da terra, algo que ele
ressaltou nos alemes, que a tinham bastante desenvolvida. Para ele, a Alemanha era superior
56
por ter feito da educao fsica e intelectual de seu povo uma prioridade, fato comprovado
pela derrota de uma Frana que o mesmo qualificara de decadente (VERSSIMO, 1985).
Igualmente fascinado pelos escritos de Spencer, na perspectiva dele, a inferioridade que
o mesmo observava existir em ns, supostamente, aumentava em virtude do habitat, porque a
facilidade de uso de uma terra frtil e gentil teria imbecilizado ainda mais o povo brasileiro. O
receio, por ele expresso, parece adquirir maior sentido pelo fato de deixar explicitado aquilo
que ele entendia por educao, fundamental para o verdadeiro desenvolvimento. O complexo
de foras fsicas e morais que sobre ns atuam: as festas, a religio, a arte, a literatura, a
cincia, o trabalho (VERSSIMO, 1985, p. 73). Coisas que nos imigrantes haveria de sobra.
A Primeira Repblica foi marcada pela dualidade dos discursos realizados pelos
principais pensadores da poca. Assim, em certos momentos, nossa cultura desvalorizada
por nossas elites, tomando-se em seu lugar a cultura europeia [...] como modelo (OLIVEN,
2006, p. 40), em outros, predominava a exaltao da terra. O temor em relao ao outro no
caso em questo, o imigrante em sua possvel e suposta articulao com o Estado alemo
precisa levar em considerao a depreciao do povo brasileiro. Ainda mais quando a
desvalorizao extrai o seu substrato do critrio racial, pois este tende a acirrar as diferenas
existentes entre as culturas (WEBER, 1997).
H outro elemento a ser destacado nessa lgica antigermnica, que foi a reverncia
cultura francesa do meio intelectual brasileiro. Para se ter um vislumbre, o dia 14 de julho,
data de incio da Revoluo Francesa, era lembrado anualmente. A importncia ideolgica
desse fato adquire maior relevo quando lembrado que, no Rio Grande do Sul, a data de
celebrao da constituio estadual coincidia com aquela da Frana, para fins de lembrana e
saudao, atravs de demonstraes pblicas de civismo (O INDEPENDENTE, 15 de julho
de 1914).
Entre as influncias sofridas pelo pensamento de Silvio Romero, por exemplo, pode-se
referir escola sociolgica de Le Play. Este foi um pensador que fez parte da gerao cuja
concepo de cincia social (PAULA, 2008) encontrou uma misso cvica na tarefa de
compreender a prpria decadncia francesa, cuja mcula foi a humilhao sofrida diante da
Prssia (OLIVEIRA, 1990). A herana dessa reflexo posteridade seria a averso ainda mais
acentuada quele pas.
57
Quanto a esse aspecto, Romero estava em consonncia com a sua poca. A influncia
francesa foi um destacado trao da formao intelectual brasileira. Essa caracterstica foi
relatada por Oliveira Lima. Ele observou que a Academia de Letras do Rio de Janeiro [era]
modelada pela Academia Francesa (1998, p. 195). A idealizao da repblica, antes mesmo
de sua implementao, fora completamente permeada pela herana francesa, repleta de
imagens significativas. Como explica Jos Murilo de Carvalho (2001), em virtude da
proliferao de smbolos marcantes que se prestassem propagao do ideal republicano, a
Frana republicana se confundia com a repblica brasileira que se aspirava.
30

A tendncia do discurso feito no Rio Grande do Sul seguia no mesmo sentido laudatrio
cultura francesa. A gerao que exercera influncia poltica no sul igualmente frequentara as
faculdades do centro do pas, uma vez que inexistiam equivalentes no sul antes de 1900
(ALONSO, 2002). Diferentemente, devemos destacar que havia um carter emprico
marcando a convivncia com a cultura alem, que no restante do pas era menos usual, mas
que nem por isto pusera as barreiras abaixo.
H de se tomar em considerao, tambm, outros fatores, fundados em elementos mais
concretos. Um, em particular, provocou antipatia muito grande em relao Alemanha.
Acontece que, durante o incio do sculo XX, o caf permaneceu com os preos aqum do
esperado pelos produtores e no conseguia alcanar o patamar obtido uma dcada atrs. O
plano de valorizao do produto no estado de So Paulo foi iniciado com a tomada, no ano de
1906, de um emprstimo no valor de um milho de libras, tomado junto ao banco alemo
Deutsche Discont Gesellschaft (TOPIK, 1987, p. 83). Algo que pde ser realizado graas
formao de um consrcio de norte-americanos, franceses e alemes; liderado pelo alemo
Hermann Sielcken (CARDOSO et al., 2006a, p. 243). Na transao dos direitos, a casa
comercial do tambm alemo Theodor Wille
31
recebeu o monoplio sobre os estoques da
Europa e dos Estados Unidos como garantia do emprstimo feito aos estados de So Paulo,
Rio de Janeiro e Minas Gerais. Apesar da contestao dos governos dos Estados Unidos e da

30
Havia dois modelos de liberdade que traduziam os anseios republicanos. Um deles se vinculava liberdade
privada, que adquiria significao atravs da republicana norte-americana e da Terceira Repblica francesa, e
que supostamente seria a liberdade moderna e exequvel, cuja poltica se caracterizaria pela democracia
representativa. A outra seria a liberdade pblica, da participao direta do cidado nos assuntos de Estado, vista
por Hume e Benjamin Constant como antiquada, cujo modelo seria a repblica jacobina. Embora a norte-
americana fosse o exemplo mais bem estruturado e digno de nota, a falta de smbolos para apropriao fez da
repblica francesa o grande referencial (CARVALHO, 2001). Isso pode ser bem observado durante os meses que
antecederam a entrada do Brasil na Primeira Guerra em 1917, quando, nas ruas de Porto Alegre, o hino nacional
brasileiro era sucedido pelo entoar da Marselhesa, como ser visto no captulo 4.
31
Essa casa comercial comprava caf em nome de trs estados brasileiros: So Paulo, Rio de Janeiro e Minas
Gerais (CARDOSO et al., 2006, p. 244).
58
Frana, o esquema deu certo, mas por causa de ameaas do primeiro, o consrcio se desfez
em 1913. Uma parte dos investidores do consrcio permaneceu vinculada ao Brasil, para
orientar a insero do caf que ainda estava estocado no mercado. Quando os estoques foram
vendidos, o dinheiro acabou depositado em um banco na Alemanha, para ser em seguida
transferido ao Brasil. O problema maior se deu quando, tendo iniciado a guerra de 1914, o
dinheiro acabou confiscado pelo governo alemo.
32
Esse incidente, nos anos seguintes, deu
origem ao litgio entre os dois pases, arbitrado durante as negociaes do ps-guerra.
33

Antes disso, mas igualmente desabonador, foi o incidente diplomtico entre o Brasil e a
Alemanha, no incio do sculo XX, devido a um navio de guerra que se encontrava em Santa
Catarina. A canhoneira alem Panther atracou no litoral catarinense, em 1905, para que os
marinheiros desembarcassem e capturassem um desertor. Como os mesmos no haviam
pedido autorizao s autoridades locais, o chanceler Rio Branco protestou contra aquilo que
qualificara como uma violao de soberania (BUENO, 2003). Deve ser lembrado que, a essa
poca era manifesto o desejo do governo alemo de adquirir uma colnia na Amrica
(BUENO, 2003; TUCHMAN, 1992), fato este que ampliou a ressonncia do referido perigo
alemo.


1.4 A ALEMANHA E SEUS DESCENDENTES NA
PERSPECTIVA RIOGRANDENSE


Nesse estado, as relaes dos gachos com os alemes revelam aspectos peculiares.
Diversas vezes, o imigrante se viu na contingncia de reforar a condio de isolamento que
vinha sendo criticada, muitas vezes, devido localizao das terras destinadas colnia,
assim, a cultura de uma comunidade se fechava sobre si mesma. A situao ainda ficava mais
precria pela ausncia de vias de comunicao (LANDO; BARROS, 1981). Como

32
O dinheiro ficou retido na casa bancria Bleischroeder, em Berlim, pois a Alemanha temia que o dinheiro
viesse a cair em mos da Inglaterra, cujos investidores teriam direito a parcela (BUENO, 2003, p. 464).
33
Sobre a participao dos diplomatas brasileiros junto ao concerto das naes nas negociaes de paz em Paris
e, na recm criada Liga das Naes, ver: GARCIA (2000).
59
consequncia, acabava recaindo sobre os prprios colonos o dever de abrir picadas para
facilitar o acesso.
Em busca de melhores condies de vida, o colono percebia que o sucesso dependia da
interao dele com a sociedade da qual comeava a fazer parte, sendo que, isto dependia do
conhecimento do idioma portugus. A propsito do assunto, Egon Steyer (1979) afirma que,
no princpio do processo imigratrio, os primeiros habitantes se mostraram dispostos
integrao. A realidade, todavia, mostrou-se adversa e incompatvel.
As denncias de antibrasilidade, feitas aos imigrantes, foram recorrentes desde meados
da colonizao germnica. Quando do recrutamento Guerra do Paraguai, mesmo quando
lideranas pediram o apoio de suas comunidades, em prol da participao dos teuto-brasileiros
no esforo de mobilizao brasileiro, houve vrios casos de recrutamento forado e de maus
tratos a eles (BECKER, 1968).
A suspeita de antibrasilidade ganhou reforo pela questo religiosa. O fato de haver uma
grande quantidade de luteranos entre os imigrantes, ainda ao tempo em que o catolicismo era
a religio oficial do pas, tornou-os ainda mais mal-vistos, quando comparados a outros
imigrantes que ao menos tinham o catolicismo como caracterstica em comum com os
brasileiros. A diferena religiosa se tornou um componente a mais para dificultar a
assimilao das geraes posteriores que, mesmo nascidas no Brasil, eram vistas como
estrangeiras.
Para os protestantes, as quatro dcadas iniciais da colonizao no Brasil foram
especialmente rduas. A isso esteve ligado o fato do catolicismo ter permanecido como a
religio oficial do pas. Como inexistia uma diviso entre Igreja e Estado, a ideia de registro
civil estava fora de cogitao. Significa dizer que, o direito ao reconhecimento da existncia
do indivduo, critrio para reivindicao da prpria cidadania, passava pelos ritos do batismo
e do casamento na Igreja Catlica. Para os protestantes, submeter-se aos sacramentos
catlicos seria a negao da sua f, o que, numa afirmao da mesma, os empurrava para uma
vida sem direito plena cidadania (DREHER, 1984). Tal dilema era um fardo que os
perseguia da infncia vida adulta, pois ter filhos em uma unio que, se no fosse consagrada
no interior do catolicismo, impedia o reconhecimento dos mesmos como herdeiros. No
cotidiano, o problema acarretado pelo no reconhecimento de um casamento era a
impossibilidade jurdica de legar propriedades aos herdeiros. Por outro lado, casamentos
60
mistos impunham a abjurao da primeira religio (DREHER, 1984). Alm disso, os no-
catlicos eram impedidos de ocupar cargos pblicos.
As necessidades, contudo, impuseram ao Estado a obrigatoriedade de readequar a
legislao vigente. Mesmo obrigando os filhos de casamentos mistos a se educarem dentro da
f catlica, a lei decretada em 1865 passou a reconhecer os casamentos protestantes. O fato de
a lei premiar a firmeza da convico dos outros credos coincidiu com o maior empenho da
Igreja Catlica na sua ao evangelizadora junto regio colonial.
Dentro do contexto deve ser tomada em considerao a chegada ao Rio Grande do Sul
do pastor George Borchard, no ano de 1864. Entre as suas medidas esteve a primeira tentativa
de organizar o luteranismo atravs do estabelecimento de um snodo.
34
Ele supunha a
existncia de uma relao ntima entre religio e germanidade, conceito este que permanecer
balizador da religiosidade, nas dcadas posteriores, com o pastor Wilhelm Rotermund, como
ser referido posteriormente. Alm disso, Borchard buscou minimizar a condio de
isolamento social que marcava o cotidiano do imigrante. Para tanto, fomentou a entrada de
pastores vindos da Europa para melhor orientao dos fiis, bem como o estreitamento de
laos econmicos entre os colonos e a Alemanha unificada, o que de forma alguma
significava o desejo de submisso ao Estado alemo ou a reivindicao de uma nacionalidade
alem (DREHER, 1984). Todavia, no se pode negar a relao dos acontecimentos com a
redobrada preocupao catlica e com a ampliao dos argumentos do perigo alemo.
Em Porto Alegre, as comunidades de origem germnica representavam contingentes
significativos de importncia econmica, desde o ltimo quarto do sculo XIX,
principalmente na Rua da Praia (SILVA, 2004). Entre os indivduos de origem germnica da
capital foi digna de destaque a porcentagem elevada daqueles que possuiam nvel mdio e alto
na formao socioeconmica (GANS, 2004, p. 29). No outro extremo da cadeia produtiva,
tambm houve uma entrada de mo-de-obra operria especializada. Diferente do nvel local,
boa parte dos trabalhadores era de alemes, trazidos especialmente para melhorar o padro
produtivo das fbricas e oficinas (BILHO, 1999). Quanto aos mesmos, pode-se afirmar que
representaram uma vanguarda tcnica, e organizacional.
Uma outra questo importante diz respeito polarizao partidria que envolveu o
estado aps a proclamao da repblica. O imigrante e os seus descendentes tambm se viram

34
O Snodo Riograndense foi fundado em 1886, sob a liderana do prprio Rotermund.
61
sob fogo cruzado em decorrncia da mesma. A regio da Campanha, composta de uma
maioria de latifundirios ligados ao gado, havia sido base de apoio poltico de Gaspar Silveira
Martins, desde o Imprio. A criao da repblica a alijou da grande ascendncia sobre o poder
que anteriormente desfrutara. Quando do estabelecimento do novo governo, sob controle do
Partido Republicano Riograndense, a Campanha passou a ser vista com desconfiana. O
mesmo poderia ser pensado em relao aos imigrantes germnicos e descendentes. Tidos
como simpatizantes da monarquia, haviam cultivado boas relaes com Silveira Martins
35

durante o perodo imperial. Frequentemente pairava sobre a etnia germnica a acusao de, no
fundo, serem gasparistas, e, depois, federalistas. Acontece que durante a guerra entre
republicanos e federalistas houve a suspeita de compra, pelos rebeldes, de armamentos de
fabricao alem (MALATIAN, 2001, p. 95), o que necessitou manobras diplomticas para
que a Alemanha no reconhecesse o estado de beligerncia que poderia permitir-lhe
condies de realmente negociar equipamentos.
Julio de Castilhos, enquanto esteve vivo, manteve ateno, caracterizada pela
desconfiana sobre eles. Seu secretrio de obras, Jos Pereira Parob, inclusive, preferia o
atraso econmico do estado a ver a prosperidade depender dos povos de origem germnica
(GERTZ, 2005).
Rosane Neumann afirma que um distintivo do receio do governo republicano em
relao aos imigrantes pode ser observado na distribuio das colnias. No Rio Grande do
Sul, o novo governo de feies positivistas adotou o sistema de colnias mistas, fixando, em
um mesmo ncleo, imigrantes de diferentes grupos tnicos (2003, p. 99). O intuito seria
provocar a assimilao do imigrante, mediante uma intensificao dos contatos que
provocaria uma fuso de culturas. At porque, no caso germnico, aos valores culturais se
somaria o componente tnico, um fator marcante e constantemente presente nos discursos
daqueles que os antagonizavam.
Em contrapartida, do estranhamento resultou a afirmao de identidade por parte desses
grupos, atravs da exaltao dos seus predicados mais estimados, como a disciplina e o
trabalho (NEUMANN, 2003; WEBER, 2002). Como Hobsbawm (1990) coloca, em relao a
comunidades fora do seu meio original, isso parece ser um comportamento recorrente em

35
Para esta impresso, contribuiu bastante a relao de Martins com o lder germnico Karl von Koseritz. Sobre
isso, ver: DILLEMBURG, 1998; MOTTER, 1998.
62
culturas que se veem na contingncia de entrar em contato com outras que lhe parecem
refratrias e que levam, portanto, reafirmao da cultura original.
Uma derivao dessa contnua reafirmao, contudo, no intuito de mostrar o sincero
desejo de integrao, foi a concepo da teuto-brasilidade, defendida por Karl von Koseritz,
ainda no tempo da Assembleia Legislativa Provincial, na dcada de 1880 (MOTTER, 1998).
Algo que seria um meio-termo para a afetividade: o amor tradio de onde se veio e o amor
terra na qual se vive. O trecho extrado do trabalho de Ana Motter bastante eloquente para
ilustrar claramente o objetivo do pensamento de Koseritz.
A insistncia de koseritz para a naturalizao e participao poltica dos imigrantes
alemes e seus descendentes tinha uma relao direta com o conceito de teuto-
brasileirismo defendido por ele. Para Koseritz, os imigrantes alemes e seus
descendentes deveriam integrar-se ao Brasil atravs da poltica, lutar e participar do
desenvolvimento da ptria que tinham escolhido e na qual seus filhos haviam
nascido. Porm, deveriam manter a lngua e os costumes alemes (1998, pp. 59-60).
Ele era absolutamente enftico na desvinculao com relao ao imprio alemo, alm
do que, no simpatizava com a visita de alemes, que vinham observar a vida dos imigrantes e
descendentes. No entanto, importante ressaltar que ele concebia como fundamental a
participao da sua etnia na construo do Brasil, porque seriam portadores de uma qualidade,
mas que somente poderia continuar existindo a partir da preservao da cultura que fazia o
indivduo germnico ser diligente e trabalhador.
Esse pensamento estava fora de sintonia com a sua poca. A muito custo ele poderia ser
considerado sincero, naquele contexto no qual a acentuada rivalidade nacional surtia
influncia sobre a intelectualidade europeia que aqui no Brasil se seguia.
Na dcada de 1870, a elite poltica brasileira estava muito aberta s discusses e aos
escritos da Frana e da Inglaterra (ALONSO, 2002). A juventude acadmica, em oposio aos
princpios de poltica que haviam orientado os seus pais, manifestaram uma tendncia de
rompimento com os princpios da monarquia constitucional da gerao anterior. Como
Skidmore (1976) comenta, os homens de letras brasileiros liam acriticamente, e sem grandes
referenciais tericos, para poderem discutir as tendncias da Europa. Angela Alonso (2002)
afirma que a produo do perodo no formava uma linha de orientao coesa, que pudesse de
fato qualific-la como uma escola, contudo, as leituras polticas continuavam a gravitar em
torno dos dois pases citados. Lcia Lippi Oliveira (1990) menciona que, da passagem do
63
sculo XIX para o XX, predominou o intuito, entre os consumidores de literatura poltica,
cientfica e social, de integrar o Brasil civilizao ocidental.
No horizonte, deve ser mantido vista a questo do negro. O mesmo no tivera
garantido um lugar digno na sociedade e havia inquietao sobre isto, como se percebe a
partir dos estudos de Fabrcio Maciel (2007), de Francisco Weffort (2006) e de Thomas
Skidmore (1976). De fato, haveria de ser uma questo delicada que, somada ao discurso
cientfico racial que encontrava respaldo, faria aumentar a fragilidade da identidade do
brasileiro, quando confrontada do alemo. Ento, seria compreensvel o ceticismo em
relao ao pensamento desenvolvido por Koseritz. O pensamento francs, marcado pela
humilhante derrota militar para a Prssia, em 1870, encontrou em nomes como os de Renan e
de Taine, um contundente veculo de expresso, no qual, alm de ratificar a existncia de
raas superiores e inferiores, tinha no primeiro autor a ideia de nao eletiva (subjetiva).
Estimulando a rivalidade com o vizinho, ele partia da vontade do indivduo como fator
predominante, em oposio ao princpio tnico-cultural (objetivo), expresso como sendo
eminentemente alemo e marcado pela origem, pela religio e pelos hbitos (OLIVEIRA,
1990; PAULA, 2008; RICUPERO, 2004; SMITH, 2004). Koseritz, ao defender a existncia
de um elemento chamado teuto-brasileiro, colocara-se numa posio que ia alm da
capacidade da sua poca. Ele cometeu um atentado compreenso dos homens de seu tempo,
ao afirmar que a eleio da nao seria uma decorrncia da preservao e da oxigenao de
uma cultura de origem externa. Ou seja, ele disse que para ser um bom brasileiro,
primeiramente, dever-se-ia ser um bom germnico, e, s ento, seria possvel optar por ser
brasileiro. Isso seria uma excrescncia, dada a lgica francesa (mais admirada no Brasil) de
fazer crer que o apelo cvico calava mais alma do que a origem. Coloc-la em segundo
plano seria continuar aceitando a concepo alem de nao, portanto, Koseritz no poderia
ser visto como sincero defensor da assimilao ao Brasil. Dessa perspectiva conceitual,
razovel falar na existncia de um perigo alemo. Somente o absoluto, e sincero, desejo de
assimilao poderia ser considerado.
Comprova essa incredulidade o caso envolvendo a Sociedade Leopoldina, da cidade de
Porto Alegre. A mesma recebeu o nome da esposa do imperador Pedro I, que era da famlia
dos Habsburgo, e que ajudou a promover a colonizao do Brasil por imigrantes. Pois, em
1881, essa sociedade foi alvo de ataques do jornal A Reforma, que o acusava de agir de forma
preconceituosa em relao aos no-germnicos, embora os aceitasse como mensalistas
(MAZERON, 1943).
64
possvel compreender, a partir dessas informaes, que a impresso recorrente entre
os gachos, assim como entre os brasileiros, a respeito da Alemanha, e dos indivduos
oriundos da cultura daquela terra, era pouco afeita a elogios. Uma tendncia acentuada
durante o reinado do Kaiser Guilherme II.


1.5 A ALEMANHA NA VISO DA IMPRENSA PORTO-
ALEGRENSE POUCO ANTES DA GUERRA


Como fora anteriormente comentado, a ascenso de Guilherme II ao trono imperial
alemo e a demisso de Bismarck, no ano de 1890, representaram, juntas, um grande impacto
sobre os rumos da diplomacia alem. A mesma se tornou uma poltica mais imediata,
carregada de decises oportunistas (LOHBAUER, 2005, p. 14). Muito dessa alterao se
deveu extravagncia do novo monarca, que fundamentou seu governo na nsia de superar os
britnicos, fomentando a instabilidade entre os Estados. O resultado acabou sendo o
distanciamento em relao cautela, at ento adotada pelo velho chanceler de ferro. A Gr-
Bretanha, ao mostrar-se afetada, saiu do seu isolamento neutralista e foi em busca de aliados
que a resguardassem, no caso de um possvel conflito (LOHBAUER, 2005).
As contestaes ndole da Alemanha passavam pelo temor que o militarismo deste
pas despertava. O mesmo rtulo recaiu sobre os teuto-brasileiros, embora com maior
suavidade na dcada anterior guerra. Houve, inclusive, atividades de origem alem que se
difundiram sem maiores suspeitas. Algo a ser levado em considerao, uma vez que, o
treinamento de tiro foi um trao cultural marcante do grupo (ACKER, 1996)
36
, que teve
repercusso na organizao militar do pas.
O Brasil mantinha uma relao contraditria com as foras armadas. Havia crticas ao
servio militar obrigatrio que se desejava implantar durante o incio do perodo republicano

36
O autor ressalta que a formao militar brasileira, no seu conjunto, envolvendo desde a organizao no perodo
anterior independncia, at os prprios Tiros de Guerra do incio do sculo XX, estaria repleta de influncia
militar prussiana.
65
(ACKER, 1996; MCCAN, 2007; OLIVEIRA, 1990). A valorizao das foras armadas era
comumente vista pelos liberais como um arcasmo herdado do Antigo Regime europeu
(FAORO, 2006)
37
, o fantasma vivo das antiquadas maneiras violentas empregadas na
resoluo de problemas diplomticos.
38
Em compensao, no contexto do sculo XIX, as
armas continuavam a se prestar como cones de algumas das virtudes masculinas, como a
fora e a virilidade, que ainda eram idealizadas (GAY, 2001). Uma permanente relao
contraditria
Nesse contexto, em que as opinies sobre as artes militares se encontravam cindidas
entre a averso em decorrncia do primitivismo, e a admirao, em virtude do charme, era
possvel encontrar alguns locais de entretenimento em Porto Alegre que se congratulavam em
recepcionar comunidades de atiradores. Foi o caso do cinema ris. Em um anncio grande
publicado, a casa de espetculos dedicara algumas sesses intemerata Liga dos Atiradores
Alemes contendo programas em portugus e alemo (CORREIO DO POVO, 3 de maro
de 1914, capa). O nvel de exposio revela que os atiradores, associao de caracterstica
meramente desportiva, no eram vistos como integrantes de algum grupo paramilitar, um
perigo segurana nacional; ilao feita anos mais tarde (item 4.4). Sesses especiais,
realizadas em casas de entretenimento, com vias ao congraamento junto comunidade alem
da cidade, no eram raras. Anos antes, essas atividades haviam sido comuns em cinemas da
cidade: Smart O programa de amanh, que dedicado colnia alem (A FEDERAO,
18 de janeiro de 1910, p. 3).
39

Por certo, o significado desejado para referir colnia alem no fora o mesmo
empregado nos anos da guerra. Estabelecimentos refinados como o anteriormente descrito
(BONOW, 2007) eram frequentados por um pblico economicamente privilegiado, o que leva
a crer que os jornais estavam a referirem um setor endinheirado da dita colnia. O importante
ressaltar que, a despeito da desconfiana gerada, alguns elementos de origem germnica
puderam contar com um pouco mais de receptividade.

37
O que, em certa medida, absolutamente correto. Ao observar a reformulao do exrcito prussiano, v-se que
prevaleceram os valores do Antigo Regime. Guilherme I necessitou vencer uma queda de brao com a Landwehr
(Guarda Nacional conselho que contava com a participao de civis, responsvel pela escolha dos oficiais) e a
Cmara Baixa do pas (baluarte dos valores liberais, sobreviventes de 1848), rgo responsvel pela aprovao
oramentria para as despesas do governo. Ao eliminar esses entraves, o monarca efetuou a centralizao das
foras armadas e garantiu maior autonomia para a nobreza, que compunha a maioria do oficialato (VIDIGAL,
2006).
38
Jos Verssimo, um dos fundadores da Academia Brasileira de Letras, chegara a afirmar que a guerra deixou
de ser uma necessidade do estado social, como foi na antiguidade [...], para ser uma sobrevivncia do passado e
uma anomalia (1986, p. 55).
39
O Smart Salo era outro cinema de Porto Alegre que funcionou na dcada de 1910.
66
O Kaiser era conhecido tambm por ser um grande apreciador das cincias (STERN,
2004). Sobre isso, comenta Christian Krockow que o Kaiser era moderno, empolgado com
todas as novidades tcnicas [...], fomentava escolas tcnicas superiores e a pesquisa de base
na sociedade que levava o seu nome (2002, p. 77). Esse duplo e controverso carter da
personalidade do monarca (avano tcnico X belicismo) sintetizou o desenvolvimento do
pas. Ele pode ser observado nos artigos encontrados sobre a Alemanha em Porto Alegre, no
perodo anterior ao comeo do conflito.
Numa breve nota sobre os tipos de filme em exibio nas casas de cinema da Alemanha,
o jornal O Independente, em maro de 1914, saudava o imperador deste pas, reforando o seu
argumento na lembrana da superioridade de um governante apreciador de assuntos que
elevavam o esprito humano.
40
Na Alemanha austera de Guilherme II, esse rei ilustrado, que
sabe bem que sem moral esta vida nos nivelaria com os animais inferiores, as exibies
cinematogrficas so sujeitas censura, antes de sua vulgarizao (9 de maro de 1914, p.
2).
Contudo, a evidente projeo mundial pretendida pela diplomacia alem (KISSINGER,
1999), adotada principalmente a partir da dcada de 1890, tensionou as relaes, e j era
associada como componente da nacionalidade daquele pas. Um exemplo o artigo seguinte,
tambm publicado pouco antes do incio do conflito.
Profecias de um Almirante
- O Sonho naval da Alemanha
Levamos ao conhecimento dos nossos leitores o resumo que a seguir publicamos, de
uma conferncia feita na Sua, por um almirante alemo.
[...]. A curiosidade ainda se tornou mais aguda, quando se soube o assunto de que ia
tratar a notvel potente da armada alem: - NOSSA ESQUADRA SEU FUTURO
E SEU PAPEL POLTICO.
De fato, - que iria dizer o almirante Brensing? Que sinistras profecias sairiam de sua
boca formidvel? Que poderosos e estranhos remgios a guia Negra projetaria
sobre este mundo to pequeno para suas ambies, maiores que as da guia de
Waterloo?
[...]. O sonho naval alemo, afinal, no seria um tremendo pesadelo para os outros
povos que no tem guias nos seus destinos? Vejamos:
A lei do Mais Forte
A Espanha esmagada,
A Frana humilhada,
Os fracos ... sem salvao (O DIRIO, 2 de julho de 1914, capa).
Uma das providncias alems mais determinantes e controversas foi a de criar uma
armada capaz de rivalizar com a britnica. Significou que setores da elite predominante

40
Na verdade, o artigo se integra campanha moralizadora realizada pelo jornal contra lugares considerados
insalubres. Ver: VARGAS, 1992.
67
alem, depois de 1895, haviam percebido que o pas tinha necessidade de expanso territorial
em grande escala [...], declarando o chanceler Blow que a questo no queremos colonizar
ou no, mas sim que devemos colonizar, quer desejemos ou no (KENNEDY, 1989, p. 207).
Frases como essa ajudaram a fazer da imagem da Alemanha um espectro sombrio no
horizonte dos demais Estados.
A necessidade de redefinir a ao alem encontrou ressonncia na insistncia do
almirante Tirpitz (ainda na dcada de 1890). Ele insistia, junto a Guilherme II, que somente
com uma grande marinha o pas conseguiria permanecer entre as grandes potncias
(KENNEDY, 1989).
Sem dvida, o assassinato de Francisco Ferdinando deixou uma estranha sensao de
perigo. Se a Alemanha no era ainda retratada na opinio porto-alegrense como a responsvel
pelo malogro das relaes austro-srvias, que redundaram na guerra, pairavam dvidas sobre
as suas intenes futuras. Que se veja, ento, esse outro artigo.
O que quer a Alemanha
Tanto na Europa como no resto do mundo, h quem pergunte sempre, com
inquietao, pela tranquilidade do mundo, o quer a Alemanha. Em plena paz,
aumentou, a partir do ano ltimo, mais 25.000 homens ao seu exrcito e tornou
assim necessrio o aumento do exrcito francs. Em plena paz, construiu
metodicamente uma esquadra em nmero, que a mais forte do mundo depois da
Inglaterra.
A que tendem esses preparativos formidveis? Qual o objetivo da poltica mundial
da Alemanha? Tais so as perguntas a que a Gazeta de Colnia respondeu agora,
num artigo inspirado pelo gabinete de Berlim, e onde se expem, com tanta
moderao como preciso, as ambies e os objetivos da poltica alem (O DIRIO,
11 de julho de 1914, capa).
Para uma percepo mais acurada da mudana em andamento, a marinha mercante
alem passou, de 640 mil toneladas, em 1870, para 5 milhes, em 1914 (MAURO, 1976, p.
274). 70% das negociaes alems passaram a ocorrer por mar e, do montante total
transportado, 40% era realizado por duas companhias: a Hamburg Amerika e a Norddeutscher
Lloyd (que possua escritrio inclusive na cidade de Porto Alegre). Entre 1890 e 1913, as
exportaes alems triplicaram (KENNEDY, 1989). A tonelagem dos navios de guerra
tambm havia aumentado. Em 1880, era de 88 mil toneladas e, em 1914, a capacidade
chegara a um milho e 305 mil toneladas. No mesmo perodo, a Gr-Bretanha havia passado
de 650 mil para 2 milhes e 714 mil toneladas (KENNEDY, 1989, p. 200).
O poder naval alemo era uma clara ameaa ao predomnio britnico. Da perspectiva
dos analistas geopolticos britnicos, os ganhos alemes eram secundrios diante das
68
possibilidades territoriais de um imprio da extenso da Alemanha, enquanto a manuteno do
controle de rotas comerciais era absolutamente vital para um pequeno arquiplago como a
Gr-Bretanha (HOBSBAWM, 1988). Assim, as pretenses alems eram vistas como risco
iminente.
Por outro lado, o Estado que mais cresceu e aumentou sua participao no comrcio
mundial, entre 1870 e 1913, foi o norte-americano. No comeo do sculo XX, os Estados
Unidos da Amrica j ocupavam o primeiro lugar no mercado mundial, seguidos da Gr-
Bretanha e da Alemanha. Em 1913, ocorreu a troca de lugar entre o segundo e o terceiro.
O artigo segue, mostrando quais seriam os objetivos a serem alcanados pela
remodelao alem das foras armadas.
- Ns no queremos uma poltica de aventuras; diz a Gazeta de Colnia; no
queremos jogar numa s cartada o nosso futuro.
No desejamos invadir velhos territrios. Sabem-no todos os polticos srios. Mas
sabem, tambm, que no queremos ser eliminados da concorrncia econmica no
mundo inteiro, e que nos oporemos a essa eliminao com toda a fora de que
dispe o nosso Estado.
A questo de Marrocos manifestou essa vontade, uma vez por todas. Depois dela,
entramos num perodo de explicaes, que tiveram por fim nos assegurar territrios
onde pudssemos exercer o nosso comrcio e derramar a nossa civilizao. Foram
muito discutidas as nossas combinaes com a Frana e com a Inglaterra, alis,
norteadas pelos princpios da poltica neo-germnica.
Quisemos garantir, em certos e determinados territrios, a participao alem na
concorrncia poltica mundial.
A partilha imperialista da frica havia comeado e, posteriormente, terminado no norte
deste continente, exatamente no Marrocos. Local no qual, por muito pouco, no fora
antecipada uma guerra entre Alemanha e Frana, uma vez que sua proximidade junto
Europa garantia uma vantagem geopoltica ao seu detentor.
Em seguida, se ponderou a respeito da grande diferena existente entre a Alemanha
atual e aquela dos tempos de Bismarck.
[...]. Quase no temos necessidade de observar quanto difere da Alemanha de
Bismarck a Alemanha que pensa e fala deste modo em matria de poltica externa.
Aquele grande homem de Estado, que to claramente viu a necessidade de fundar,
sobre a guerra de 1870 a unidade nacional alem, no tinha qualidades de previso,
e por consequncia, gnio, no domnio das questes coloniais.
No adivinhou o papel que deviam desempenhar as colnias na expanso econmica
e tnica das naes europeias; e foi por sua culpa que a Alemanha ficou
desfavorecida na partilha do mundo.
69
Bismarck, por princpio pessoal, rejeitava a importncia do papel econmico do
imperialismo. Enquanto chanceler, sabendo da inferior condio naval e comercial da
Alemanha naquilo que se referia s longas distncias, achava muito difcil garantir proteo a
colnias. Ele tambm receava os possveis efeitos da posse delas. Contudo, por no lhe
agradar a possibilidade de ser lembrado pelas futuras geraes como o chanceler que entravou
o desenvolvimento do pas, aderiu ao imperialismo que, na verdade, comeou em seu
governo. Aproveitando um parecer que lhe havia sido enviado, vislumbrando a possibilidade
de obter colnias sem precisar recorrer submisso ao Parlamento
41
, ele consentiu
empreitada (WESSELING, 1998).
Sua maior preocupao havia sido a de contornar as dificuldades enfrentadas pela
nobreza naquilo que dizia respeito entrada de gros mais baratos do exterior, principalmente
da Rssia. Em um momento crucial, no qual a poltica do governo dependia de uma postura
mais enftica, ele adotara uma ao que privilegiava os senhores de terra do leste do pas.
Nesse momento, os industriais se inclinavam a colaborar com a antiga aristocracia (poltica do
po e ao).
Paul Kennedy (1989) mostra como Bismarck buscara convencer a todos que a
Alemanha no possua maiores pretenses territoriais, algo que muito se deveu crena na
manuteno do potencial do mercado interno. Seus sucessores, juntamente com o novo
Kaiser, Guilherme II, no tiveram a mesma conduta, e envolveram o imprio em situaes
comprometedoras. Embora a diplomacia alem devesse muito ao temperamento intempestivo
do imperador, em parte, ela tambm repercutiu as novas demandas econmicas que se
apresentavam.
Prosseguindo, o texto passou a enfatizar a importncia da entrada da Alemanha na
corrida imperialista. No processo, ficou evidenciada a importncia de Treitschke para a
definio da mesma. Embora no fosse a nica voz a defender a iniciativa, o historiador
adquiriu, em decorrncia do prestgio que detinha, um grande relevo entre os debatedores da
questo, atravs de seus argumentos, que envolviam, economia, geopoltica e biologia.

41
Heinrich von Kuserow, funcionrio do Ministrio das Relaes Exteriores alemo provou a Bismarck que se
uma empresa particular alem detivesse o privilgio dos direitos administrativos sobre uma regio da frica,
assegurando o monoplio comercial para o pas, ao governo somente caberia o nus de garantir a proteo
diplomtica e militar. Esse tipo de empreitada era da competncia do governo e no do parlamento, portanto
no precisava do endosso da Dieta (WESSELING, 1998, p. 127).
70
Foi preciso esperar at 1880, para que uma voz autorizada, a do historiador
Treitschke, se erguesse na Alemanha em favor da poltica colonial, em que a Frana
dava j o exemplo.
Das colnias, escrevia ele, depender em que medida um povo poder tomar
parte no domnio do Universo pela raa branca, - muito possvel que, no futuro um
pas sem colnias no tenha importncia alguma entre as grandes naes europeias,
por mais poderoso que seja sob outros pontos de vista.
Devemos ainda acrescentar que a voz de Treitschke se fez ouvir no vcuo; pelo
menos, os alemes, que s depois de 1880 comearam a colonizar; e o prprio
governo no a compreenderam.
A Alemanha de ento s via, e ainda pensava contra Treitschke, que um pas sem
colnias pode pretender a hegemonia mundial.
Como viu sua ao malograr-se na explorao dos imensos territrios que ocupou
em frica em 1885, ainda passados muitos anos, nutria pelas questes coloniais ou
indiferenas ou desgostos.
O pensamento de Heinrich von Treitschke, ao longo da trajetria de vida deste, migrara
do liberalismo parlamentar, durante a juventude, para um conservadorismo elitista e
xenfobo, mais claramente a partir da dcada de 1860. No seu pensamento, a laudatria aos
feitos de Bismarck visava glorificao do poder pela guerra e da fora prussiana. Ele buscou
enterrar definitivamente os resqucios do liberalismo que perduravam em algumas partes do
Reich (DROZ, 1985). Para ele, a casa imperial dos Hohenzollern era o nico elemento capaz
de conferir substncia a um Estado alemo (GUIBERNAU, 2003). Mais amplamente,
Treitschke acreditava que a nao e o Estado deveriam coincidir e que o indivduo deveria
estar disposto a qualquer sacrifcio em nome da nao. A sua reafirmao das ideias de
Fichte
42
partiam da perspectiva de que a tradio e os costumes conferem as caractersticas
bsicas da nacionalidade, e que a mesma aspira um Estado. Treitschke pregava a supremacia
do Estado, cujo instrumento de poltica era a guerra e cujo direito de fazer a guerra, pela honra
e interesse da nao, no podia ser contestado (TUCHMAN, 1990, p. 350).
O seu pensamento vem a dar respaldo conduo poltica do pas, cujo Kaiser faria
descansar sobre a figura do seu chanceler uma autoridade cujo limite somente seria dado pelo
prprio. Acontece que, na prtica, o chanceler agia com plena autonomia, pois a conquista

42
A obra de Johann Gottlieb Fichte foi influenciada pela invaso napolenica, da qual foi testemunha. Sua
filosofia parte do princpio de que as decises no se relacionam liberdade de um indivduo que elege valores,
mas da nao, e os valores dela so nicos e no compartilhveis. Da o fato de ser visto por alguns como o pai
do romantismo (BERLIN 1999; SANTOS NETO, 2005). Branco (2002) diz que ele no chegara a romper
completamente com os valores universais, pois Fichte acreditaria que a lngua alem, a nica ainda original, seria
tambm a nica em condies de transmitir alguns conceitos universais abordados pela filosofia, como liberdade
e humanidade. Por essa razo, o considera o precursor do pan-germanismo. Guy Hermet afirma que atravs da
concepo de Fichte surge o argumento que servir mais tarde para justificar o alargamento do seu espao vital
Lebensraum pelos povos mais dotados pela natureza (1996, p. 120). Para maior aprofundamento no
pensamento de Fichte, ver: VILLACAAS, 1991.
O pensamento de Fichte acaba degenerando numa necessria submisso do indivduo nao e ao Estado. A
postura desenvolvida pela filosofia de Fichte faz Michel Lwy (1993) lembrar que, em realidade, ela representa
apenas uma das tendncias do romantismo, a que tenderia ao fascismo.
71
efetiva da nao fora resultado do prprio chanceler, cujos feitos encontraram ressonncia na
retrica dos intelectuais sobre a nao. Por sua vez, essa retrica ajudou a dar sustentao
autonomia relativa, em nome de novos feitos a serem realizados em prol da nao. Essa
prtica ajudou a formatar a Alemanha, para que a mesma tivesse mais dificuldade para ser
algo alm de uma Prssia estendida.
No geral, a viso predominante da histria refutava o universalismo e afirmava as
virtudes da especificidade da nacionalidade alem. A singularidade era vista como fator da
grandiosidade, o que denota o acento na etnia e na cultura. Por outro lado, o reforo positivo
conferido a elas foi empregado para respaldar a ao de Estado.
A nao de Treitschke tinha na guerra algo que, alm de natural, era salutar para a
oxigenao do sentimento de fidelidade nao.
43
Integrava o pensamento dele a crena de
que uma nao maior deveria submeter uma menor, pois a engrandeceria ainda mais
44

(GUIBERNAU, 2003), algo compatvel com o seu antissemitismo e com a defesa do
imperialismo que ele fazia.
Implcito no texto, essas caractersticas expressavam um desejo de expanso s custas
dos mais fracos. Acontece que a extenso das mesmas no foi avaliada pelos articulistas
naquele momento. Seria preciso as notcias sobre a invaso da Blgica correrem o mundo para
o contedo implcito nessas palavras serem retomadas com intensidade.
Por fim, o artigo aborda as vantagens econmicas a serem obtidas pelo pas, no caso de
haver territrios colonizados por alemes. Tudo isso, levando em considerao os
fundamentos daquilo que seria uma estratgia geopoltica e nacionalista com vistas a tornar a
Alemanha a grande potncia mundial.
[...]. A utilidade que as colnias podem ter para a Alemanha de origem puramente
econmica. As colnias devem fornecer metrpole os produtos alimentares e as
matrias primas de que a indstria tem necessidade; devem comprar da metrpole
medida que forem prosperando, os produtos da indstria alem e os objetos
manufaturados. Neste capitulo, tem a Alemanha direito a conceber vastas

43
A expresso utilizada para manifestar o pensamento do autor, naquilo que refere ao dito sentimento de
fidelidade, patriotismo. Contudo, esse termo se enquadra dentro do debate existente, j no sculo XIX, sobre o
que seria o bom e o mau nacionalismo. O patriotismo seria um exemplo de bom nacionalismo, nas palavras de
Mazzini, o de bem-estar da coletividade, assim, o termo desfrutava de uma conotao positiva na Europa
(DAVIS, 1979). No caso, estaria mais para figura de retrica.
44
No se trata de criar uma nao universal, que o autor, em realidade, desprezava, mas de fortalecer os
predicados da nao, que no uma entidade eterna, como ele mesmo pondera. Assim, na opinio de Treitschke,
a tentativa imperial de Napoleo foi uma aberrao, por tentar reduzir, a partir de uma ideia de soberania
universal, toda a riqueza cultural europeia (GUIBERNAU, 2003, p. 20).
72
esperanas, porque se v agora forada a importar em enorme propores e teria
todo o interesse em s importar os produtos de suas colnias (O DIRIO, 11 de
julho de 1914, capa).
Apesar de no comentado, o trecho anterior concernia a toda a questo alem existente
no Rio Grande do Sul. A especulao e o factual estavam diretamente relacionados com o
trecho final dessa matria. Seno vejamos.
Naquilo que tangia ao Brasil, importante tomar em considerao que a participao
alem na economia do pas, naquela poca, deve ser observada no seu complexo de relaes
mundiais, cuja intensidade cresceu a partir do reinado de Guilherme II. Externamente, foi, em
parte, um reflexo do desgaste ao qual a Gr-Bretanha estava submetida com o crescimento da
concorrncia durante a segunda fase da Revoluo Industrial, e em parte, reflexo da
capacidade alem de repensar a economia capitalista durante a crise do final do sculo XIX
(SENNETT, 2006).
Durante o perodo de Bismarck, a Alemanha reconheceu uma maior ascendncia norte-
americana sobre o conjunto do continente americano. Em realidade, o prprio no via com
bons olhos a emigrao de alemes (CUNHA, 2000). Com a entrada de Caprivi, na
chancelaria alem, em substituio a Bismarck, houve uma mudana no enfoque. Buscar-se-ia
evitar entrar em choque com os Estados Unidos, mas visando a uma maior aproximao em
relao aos emigrados da Amrica do Sul, estreitando os laos culturais e econmicos. Na
Amrica do Norte, os emigrantes estariam se deixando absorver pela ascendncia cultural
britnica (CUNHA, 2000). A mesma tendncia foi observada por Karen Lisboa (2008),
quando ela menciona que economistas alemes perceberam que a segunda gerao de
descendentes de imigrantes, nos Estados Unidos, se amoldavam cultura local, enquanto na
Amrica Latina, especialmente no Brasil, eles preservavam a cultura original. Tendo por
referncia tais observaes, que permitiram uma nova perspectiva de futuro, os laos culturais
primordiais vieram a fornecer os argumentos para a expanso de novos mercados pela a
Alemanha, principalmente na Amrica do Sul.
Tendo havido a manifestao de interesse por parte do imprio alemo, em relao a
seus patrcios transocenicos, vieram representantes para o Brasil, imbudos da esperana de
estreitar os laos de afinidade. At houve na Alemanha quem desejasse um domnio formal,
ou a criao de colnias oficiais, em locais onde predominava a presena da imigrao
germnica, mas, at onde se tm informaes, ideias nesse sentido no possuam maior
ressonncia junto ao governo, a ponto de uma ofensiva alem sobre o Brasil poder realmente
73
ser encarada como risco concreto (GERTZ, 1991). Interessava, em essncia, obter maior
clientela nessas regies.
Isabel Arendt (2005a) mostra as relaes entre uma dessas organizaes alems a
Alldeutscher Verband (Liga Pangermanista) , dada a arroubos expansionistas, com outras
desenvolvidas no Rio Grande do Sul. Tais entidades eram ligadas educao de famlias de
imigrantes e, alm da defesa da cultura germnica, militavam a favor do estreitamento de
laos comerciais entre imigrantes e a Heimat (terra natal). Sem dvida, isso contribuiu para a
ocorrncia de desentendimentos intertnicos.
Em realidade, o comrcio com a Amrica do Sul significou uma interessante fonte de
negcios para a Alemanha. Afinal, at antes da Primeira Guerra Mundial, os pases sul-
americanos eram os maiores consumidores do comrcio alemo (FUNKE, 1923, p. 75).
Mesmo que, durante dcadas, Bismarck houvesse pensado que nenhuma possvel influncia
valesse arriscar as boas relaes da Alemanha com os norte-americanos (MAGALHES,
1998).
Mantendo o tato nas pretenses sobre o Brasil, a Alemanha obteve lucros,
principalmente atravs do comrcio de material blico com o governo brasileiro. Negcios de
grande envergadura, que envolviam concesses governamentais, evidenciaram a confiana de
um pas no outro (alm da possibilidade de grandes cifras), bem como, despertaram inveja nas
potncias rivais (BANDEIRA, 2003).
A presena alem na economia brasileira no possua a mesma abrangncia da britnica,
mas era importante. Os alemes injetaram capital no pas em reas que iam do setor de
seguros, passando pela agricultura e pelo comrcio, chegando indstria, justamente no
perodo de transio dos sculos (CARONE, 1970).
Tamanha importncia pode ser igualmente observada no estado do Rio Grande do Sul.
At a primeira metade do sculo XIX, nesse estado destacara-se o poderio dos pecuaristas.
Alm de terem no charque um produto responsvel pela existncia de grandes fortunas, eram
esses os senhores que pautavam as importaes. No perodo, as importaes no tinham um
montante muito elevado em proporo com a populao, mas eram principalmente oriundas da
Inglaterra. Ela fornecia 1/3 das nossas compras, vindo pela ordem, logo aps, cidades
Hanseticas, Estados Unidos, Repblicas do Prata, Portugal, Espanha, Frana, Itlia, Sucia,
Noruega, Blgica, alm de outros pases com pequenas propores (SILVA, 1979, p. 71).
74
Posteriormente, com o estabelecimento da repblica, a Inglaterra deixou de ser o
principal exportador para o estado, sendo substituda pela Alemanha. Para isso contribuiu o
estabelecimento de linhas de navegao a vapor entre os dois pontos. At o estabelecimento de
um canal de comunicao direto do sul do Brasil com a Europa, os comerciantes ficavam
merc do Rio de Janeiro, onde se encontravam as linhas de transporte. No quartel final do
sculo XIX, estava disposio o Norddeutscher Lloyd, empresa de navegao da cidade de
Bremen, bem como a Hamburg Sdamerikanische Dampfschiffahrtsgesellschaft, da cidade de
mesmo nome; ambas eram alems. A partir da dcada de 1880, o nmero de navios
provenientes de Hamburgo j superava os de Liverpool (ROCHE, 1969).
Em Porto Alegre, tal alterao foi bem visvel. Para uma percepo mais clara dos
eventos em curso, basta ver que durante a passagem da dcada de 1880 para a seguinte o
nmero de estabelecimentos comerciais que possuam nome alemo praticamente havia
dobrado na cidade, chegando a quarenta e uma casas. As de origem inglesa, francesa e
italiana, no mesmo perodo, juntas, chegavam apenas a quatro. Em 1914, o nmero de casas
germnicas j era de noventa e seis, contra parcas treze, somando juntas as de origem inglesa,
francesa e italiana (ROCHE, 1969).
Para tantos estabelecimentos que surgiram dentro de uma economia dinmica, fez-se
importante o estreitamento dos laos com algum que fornecesse a tecnologia. Nesse sentido
deve ser dado o destaque s relaes estabelecidas no interior do estado com a Alemanha. Um
exemplo elucidativo foi o da firma Bromberg. Fundada em Hamburgo, a firma foi adquirida
por Martin Bromberg (filho de um banqueiro de Hamburgo), em 1887, juntamente com todos
os interesses da firma relacionados ao Brasil. Maquinaria alem era enviada para o Brasil e
chegava a vrias partes do Rio Grande do Sul, pelo fato da mesma trabalhar em conjunto com
uma rede de lojas, como a O Cilindro, que possua filiais pelo Estado, estimulando o
desenvolvimento das relaes entre o sul do Brasil e a Alemanha (ROCHE, 1969). Era
impressionante a versatilidade com que os negcios eram conduzidos. Como atesta Sandra
Pesavento, a Bromberg tinha participao em fbricas de tijolos, na fbrica de chapus de
Oscar Teichman, alm da participao na poderosa Unio de Ferros, que associava Bromberg
a Dauth e a Alberto Bins, na importao de ferro bruto, ao, cobre, bronze, ferramentas e
material de construo (2004, p. 201).
Um suo chamado Theodore Grimm, no comeo da dcada de 1880, confirmava que a
cidade tinha relaes comerciais transatlnticas com os centros de comrcio mais importantes
75
da Europa; [...] mantidas, quase exclusivamente por casas comerciais alems (NOAL FILHO;
FRANCO, 2004, p. 24). O alemo Moritz Schanz, passando por Porto Alegre em 1890,
mostrou-se, alm de desconfiado em virtude do carter violento dos negros, impressionado
com a prodigalidade com que se falava o idioma alemo. Ainda mais por observar que boa
parte destes negros dominava-o para suas atividades profissionais. Alm disso, o mesmo se
rejubilava ao falar do poderio de seus concidados, pois observava que quase todo o
comrcio atacadista e de ferramentas so alemes, tambm so alems as doze fbricas de
cerveja e a no pouco expressiva indstria de mveis [...]; em todas as ruas ouve-se falar
alemo (NOAL FILHO; FRANCO, 2004, p. 18).
Ocorreu, rapidamente, um estreitamento de laos, pois, como j referido, o governo
alemo, no final do sculo XIX, buscou estimular o comrcio entre as empresas de seu pas
com as regies para onde haviam migrado populaes germnicas (MAURO, 1976). A
Alemanha era a segunda maior importadora de produtos do Brasil, somente atrs dos Estados
Unidos. No ano de 1913, quase 25% das exportaes do Rio Grande do Sul foram destinadas
Alemanha.
45
Inclusive, quando a guerra foi deflagrada, em 1914, a unio das companhias de
navegao alems estava resolvida a reduzir tarifas de transporte para as mercadorias enviadas
com destino a Pelotas e Porto Alegre (O DIRIO, 7 de julho de 1914).
Alm de tudo isso, havia outros fatores que, indiretamente, afetavam a problemtica da
convivncia dos teutos com os demais brasileiros do Rio Grande do Sul. Para quem estivesse
atento, algumas medidas implementadas pelo governo alemo poderiam causar apreenso.
[...]. Os alemes tm os olhos voltados para o sucesso mundial da poltica e da
civilizao inglesa; e por isso que o imperialismo colonial pairando acima das
puras questes de interesse, sem desprezar nenhuma delas, e saturando-se de todos
os sentimentos e de todas as ideias filosficas que o patriotismo alemo lhe trouxe,
olha, por sobre as fronteiras coloniais, para o domnio moral do mundo.
[...]. A estas ambies gerais de ordem econmica, poltica e humana, os alemes
juntam ambies mais concretas: na frica que eles colocam o seu futuro imprio
colonial. [...] a imprensa alem trs discusso a questo da partilha das colnias
portuguesas, e a segurana com que Delbrck, o diretor da Preussische
Jahrbcher, indicava j em 1912 as condies em que a Alemanha poderia aceitar
uma aproximao com a Inglaterra. Era necessrio, primeiro que tudo, que a
Inglaterra a auxiliasse a fabricar um imprio africano dum s jacto; e esse imprio,
que s podia constituir-se por meio de trocas e concesses interessando a Inglaterra,
a Frana, Portugal e a Blgica, deveria estender-se do Dahom at a colnia do
Cabo, e do Oceano Indico ao Atlntico.
No poderamos dar, ao artigo da Gazeta de Colnia, comentrio mais instrutivo
do que este plano de Delbrck e os projetos anlogos que alimentam a imprensa
imperialista alem. Evidentemente como muito bem diz a Gazeta no se trata, em

45
RIO GRANDE DO SUL. Mensagem do Presidente do Estado do Rio Grande do Sul Assembleia dos
Representantes, 1917, p. 54, AHRS.
76
tudo isto, de invadir velhos territrios, e a geografia poltica da Europa no parece
ameaada, ao menos dum modo direto; mas pouco verossmil que a expanso
colonial com que a Alemanha sonha se faa sem conflitos e sem guerras; e menos
verossmil ainda que o imperialismo colonial alemo, sob a forma mundial que
reveste, no invista contra o imperialismo ingls. por isso que o artigo da Gazeta
de Colnia, inspirado pelo governo de Berlim e expresso manifesta do
pensamento alemo, to pouco tranquilizador para a paz da Europa e do mundo (O
DIRIO, 11 de julho de 1914, capa).
A questo aqui colocada se debrua sobre a problemtica do imperialismo na frica,
poltica europeia que causou apreenso na Amrica. Sensao de insegurana que cresceu
mais em decorrncia do problema venezuelano de 1904.
46
Contudo, a inquietude ainda mais
pertinente ao Brasil do que o texto permite concluir primeira vista.
Como j comentado anteriormente, a poltica expansionista alem iniciara ainda na
gesto de Bismarck. Apesar das dificuldades de extrair lucros dessas colnias que as
justificassem plenamente, a poltica imperialista, com Guilherme II, assumiu contornos mais
ofensivos. Basta ver que o maior acionista da empresa colonialista alem na frica Oriental
a Deutsche Ost-Africa Gesellchaft havia sido o prprio Kaiser (WESSELING, 1998).
Com essas vistas, as colnias de imigrantes alemes na Amrica, mesmo com suas
bvias diferenas em relao aos empreendimentos levados a termo na frica e na sia,
ocuparam vital importncia. Em 1896, a revogao do restrito de Heydt
47
, que teria
dificultado desde 1859 a emigrao de alemes ao Brasil, desperta o interesse de compensar
os anos tidos por perdidos (LISBOA, 2008, p. 96). Meta que era constantemente lembrada
pela Alldeutscher Verband (Liga Pangermanista).
O mais interessante vem agora. A lei de naturalizao alem, promulgada em 1913,
mencionada anteriormente, fora de autoria do deputado Delbrck citado no artigo, no
Reichstag (VOGT, 2007). Todavia, sua verso original havia sido elaborada pela organizao
expansionista (defensora do imperialismo), Alldeutscher Verband (KOTHE, 2007). Esse
deputado Delbrck foi o mesmo que apresentou um projeto, conhecido pelo seu nome, no
qual estipulava que se devia nacionalizar a economia internacional alem, isto , as firmas no
estrangeiro [deviam] se associar a pessoas proeminentes do lugar (CARONE, 1970, p. 139).

46
As esquadras de Inglaterra, Itlia e Alemanha conjuntamente atacaram os portos da Venezuela em dezembro
de 1902. O ditador Cipriano Castro, denunciando juros extorsivos de dvidas prejudiciais ao pas, recusara-se a
reconhec-las junto aos banqueiros europeus. Os bancos de ento mobilizaram as foras-tarefas de seus
respectivos pases. Contando com o consentimento do Departamento de Estado norte-americano para realizar a
operao de execuo de cobrana, ocorreu o bloqueio aos portos venezuelanos em 1903. Para piorar a desgraa
venezuelana, em 1904, o Tribunal de Haia deu razo queles que fizeram o bloqueio.
47
Lei que havia proibido a emigrao da Prssia para o Brasil.
77
Era uma medida precavida, no intuito de resguardar os interesses do pas em caso de conflito
futuro. Assim, algumas companhias, cujo capital era majoritariamente alemo, procuravam se
associar a brasileiros. Trata-se de nomes que, sem dvida, estavam muito ligados aos
interesses brasileiros e, mais especificamente, aos do Rio Grande do Sul.
Algo pode ser evidenciado disso. Fica claro que era possvel, aqui no estado, adquirir
certo nvel de conhecimento a respeito dos assuntos europeus. Pela descrio, possvel
perceber que se tratava de informaes bastante atualizadas. Por outro lado, h um tanto de
exagero nas informaes. Quando se tomam as ideias de um indivduo, como no raciocnio
desenvolvido sobre a frica. Generalizam-nas como sendo compartilhadas pelos lderes do
Estado. No seria absurdo supor que algum estudioso alemo chegasse concluso, a respeito
dos inegveis mritos de deter um territrio que se estendesse do litoral atlntico da frica at
o ndico, atravessando o continente de oeste a leste. Da mesma maneira, no seria absurdo que
estudiosos franceses, ingleses ou norte-americanos viessem a concluir da mesma forma a
questo. Contudo, preciso admitir que houve um exagero no trato do assunto, ao se supor
que autoridades (no caso alems), acostumadas ao trato de imbrglios que envolviam
diferentes interessados, de diferentes soberanias nacionais, pudessem se dispor a compactuar
com uma iniciativa to pouco hbil. Qualquer potncia teria o maior interesse, e bem
possvel que todas tivessem, de deter vasta rea bem distribuda.
Impresses nesse sentido oxigenavam o perigo alemo (GERTZ, 1991; VOGT,
2007). Um perigo que no era injustificvel, dadas as informaes existentes, mas
improvvel. Embora o dito enquistamento tnico, propalado ao longo da imigrao, tivesse
responsveis entre os agentes do Estado brasileiro, ao deixar desassistidas as populaes
imigrantes, realmente, esse mesmo fato favoreceu o reforo da identidade coletiva, o que
contribuiu para o sentimento de ameaa naqueles que se encontravam de fora do grupo.
Some-se a isso as iniciativas de nacionalizao dos capitais e de reforo na imigrao, alm
da diplomacia carente de estratgias, tudo isso por parte da Alemanha, e possvel
compreender a existncia do temor.
Um outro exemplo de imagem perturbadora, evocada pela Alemanha, pode ser
observado em um artigo publicado em A Federao. Trata-se de um tema extremamente
interessante. Ele evidencia a importncia que se conferia s foras armadas na Alemanha,
quando comparada ao restante da sociedade.
78
O artigo trata dos matrimnios da oficialidade alem e a influncia prussiana na
organizao deles, e se chama O Casamento dos Militares na Alemanha. Em essncia, o
texto busca deixar claro que os militares do pas precisavam estar totalmente focados nos
assuntos profissionais que lhes competiam e deveriam, portanto, casar-se com mulheres que
possussem fortunas familiares, para assim no terem de se distrair com questes mundanas.
Isso significava que a proposta de casamento seria avaliada pelos camaradas de armas, vindos
do Gabinete Militar do Imperador. A justificativa seria que naquele ato da burocracia militar
[estava] delineado mais de um trao caracterstico da fisionomia social da Alemanha
contempornea (A FEDERAO, 2 de julho de 1914, p. 3). O trao mencionado se deveria
ao especial papel desempenhado na sociedade pela chamada aristocracia prussiana e [pela]
nobreza alem em geral (A FEDERAO, 2 de julho de 1914, p. 3).
Realmente, fica patente a noo de que o primor pelas foras armadas e,
particularmente, pelo exrcito, possua uma dimenso toda especial na constituio da
identidade nacional alem. Identificada, como o texto diz, com o momento histrico
experimentado por aquele pas. Como resultado, essa pagara tributo conservadora e
legitimista cultura de corte prussiana (ELIAS, 1997; HERMET, 1996).
48


48
A nao cultural, tipificada pelo caso alemo em anlise, se encontrava perpassada por uma viso que
consagrara o exrcito, depois de 1870, como a salvaguarda da nao. Os seus sucessos militares, ao mesmo
tempo em que resgatavam uma aspirao que um dia havia sido o da burguesia, jogavam contra a face desta a
fragilidade e a incompetncia para concretizar sozinha o seu objetivo. Sobre a burguesia alem e o seu projeto
derrotado de nao em 1848, posteriormente eclipsado pela avaaladora vitria militar prussiana ver: DROZ,
1985; DRIJARD, 1972; ELIAS, 1994.
Como resultado, parte dessa burguesia passou a pagar tributo conservadora e legitimista cultura de corte
prussiana (ELIAS, 1997; HERMET, 1996). Corte essa que no havia passado pelo mesmo processo de
submisso como ocorrera com a francesa (RODRIGUES, 2003). No caso, como exemplo contundente, a prpria
luta contra a Frana teve efeito determinante no processo de autoidentificao do povo (BERLIN, 2002), o que
colocou aquilo que considera sua cultura em um alto patamar, embora com expectativas distintas, da civilizao
expressa pelos franceses (ELIAS, 1994).
Retomando o tema, a unificao foi um momento importante por ter provocado o enfraquecimento de um
pensamento alternativo, representado pelas aspiraes da burguesia que fracassara em conquistar a unidade
nacional. Esse pensamento mais rgido tomou consistncia a partir da releitura de valores e ideias, como o
projeto de reforma militar concebida por Karl von Clausewitz. A nfase dada aps 1871 fugia s caractersticas
originais e estratgicas do uso poltico da guerra. Afinal, a reforma de Clausewitz havia sido guiada da forma
mais racional possvel. Reconhecidamente impressionado pela obra de Napoleo, Clausewitz havia sido um
vido leitor de Montesquieu e Voltaire, e no via o exrcito como um instrumento de dominao, mas sim da
manuteno do equilbrio de poder (ARON, 1986).
H um lado irnico, pois no se tratava de um pensamento originalmente alemo. Charles Tilly (1996) adverte
que, apesar da luta contra a Frana revolucionria e napolenica, isto no foi empecilho para que as monarquias
copiassem-lhe o eficiente modelo administrativo surgido ainda na poca da revoluo.
Portanto, no parece adequada a partio do nacionalismo em categorias hermticas em si mesmas, como no
caso, um alemo e outro francs (embora, durante a Primeira Guerra, estes dois modelos distintos fossem bem
explcitos). Claro que, a anlise do conceito de nao permite observar a predominncia de tendncias que so
tanto excludentes quanto inclusivas. De fato, elas possibilitam a valorizao da nao a partir de critrios
culturais ou polticos como referenciais, mas parece ser mais razovel observar as naes por um vis que as
79
Est claro que, antes mesmo da ecloso da guerra, a inclinao das opinies no Brasil
dificilmente penderia para o lado alemo. A paranoia do perigo alemo que havia tomado
corpo quando da unificao alem deixara marcas. Mesmo que tivesse arrefecido nas dcadas
seguintes, as marcas permaneceram. Na opinio de Jorge Nagle (2001), os estrangeiros eram
facilmente rotulados de encrenqueiros, dadas as tendncias polticas que trouxeram da
Europa. No Rio Grande do Sul, uma impresso permaneceu sob a forma de desconfiana
poltica
49
, uma vez que a integrao plena no ocorrera.
Paralelamente, em virtude da falta de professores, a educao, normalmente,
permanecia a cargo das prprias comunidades. A educao no Rio Grande do Sul, de
inspirao positivista, apesar de receber uma ateno que no encontrava equivalente no resto
do pas, carecia de quadros para dar conta da demanda, que inclua o desejo de nacionalizao
das colnias, mas que tambm previa liberdade de ensino (CORSETTI, 2005). Durante um
tempo, a questo da educao passou desapercebida. Acontece que, as comunidades luteranas
pensam a educao e a religio como sendo indissociveis, complementares e a servio de
uma identidade que se renova do encontro das duas (MEYER, 2000). Durante a guerra, a
combinao foi vista como um problema, e a combinao de educao e religio passou a ser
interpretada como fator de ameaa integridade territorial.
Em Porto Alegre, o quadro apresentava algumas sutilezas. Historicamente, a intensidade
das desavenas variou com as circunstncias. As ocorrncias geralmente estavam vinculadas a
momentos especficos de crise. bem verdade que, financeiramente, os alemes se
distinguiram por possurem melhores condies financeiras (GANS, 2004). Para Frederick
Luebke (1987), os indivduos de origem germnica teriam buscado a integrao para melhor
prosperar. Isso foi vivel, segundo ele, apesar das camadas mais altas prezarem a
superioridade da sua cultura de origem, que julgavam superior a do restante da populao.
Um reforo ideia de assimilao, no sentido de que o meio urbano impunha novas
demandas, dado por Slvio Correa, ao afirmar que a aspirao daquele que pretende ser
integrado ao viver em cidade o leva a abandonar certos hbitos rurais ou aquilo que
considerado de forma pejorativa como coisa de colono (2001, p. 128). Essa maior

analisa como sendo resultadas de duas tendncias que ora se repelem e ora se atraem, complementando-se em
medidas que derivam do contexto no qual se encontram. Por isso, a predominncia do carter contraditrio das
ideologias da nao.
49
A populao etnicamente alem se encontrava dividida em trs distritos eleitorais distintos (LUEBKE, 1987).
Era uma maneira do governo se precaver contra possveis surpresas.
80
predisposio insero, possivelmente, tenha atenuado o conflito dela em relao aos
demais.
No entanto, a guerra trouxe consigo demandas que afetaram o conjunto da sociedade.
Gradativamente, medida que se impunham como necessidade, elas deixaram expostos os
limites existentes para atend-las. Significa que, a crise que se seguiu (de arrecadao,
inflacionria, de abastecimento interno, entre outros elementos) inviabilizou a continuidade
do processo de assimilao, sendo que algumas prticas germnicas, at ento aceitveis,
passaram a ser vistas com renovada desconfiana, at o seu auge, nos dois anos finais da
guerra.


1.6 CONCLUSO PARCIAL


primeira vista, foi possvel observar que os peridicos porto-alegrenses
acompanharam atentamente o desenrolar da crise europeia. No apenas o desdobramento dos
fatos ligados ao assassinato de Francisco Ferdinando, mas tambm a trajetria de alguns dos
pases envolvidos. Pode-se perceber uma ateno para com a Alemanha.
A princpio, os peridicos no atriburam Alemanha maiores responsabilidades pela
crise balcnica. Com relao questo, foram pequenas as demonstraes de alento,
misturadas com previses eivadas de receio.
Numa anlise mais prolongada, o mesmo pas tambm despertara ceticismo. Afinal, a
postura adotada pelo pas durante o reinado de Guilherme II, em busca de um papel de
protagonismo mundial, fora visto como ameaa. A isso, da perspectiva brasileira,
contriburam outros dois fatores, a imigrao e o sentido de nao dos povos germnicos.
A tradio intelectual brasileira, preponderantemente de orientao francfila, se
alinhava a uma tradio que remontava suas origens ao Iluminismo (HERMET, 1996;
OLIVEIRA, 1990). Mesmo quando a negava, no caso do conservadorismo (VINCENT, 1995)
81
posterior a 1870, a nao ainda era concebida em termos de escolha subjetiva. Em
contrapartida, os alemes desenvolveram uma compreenso de nao pautada pela cultura
como eixo balizador. Fundada na gradual e constante negao do Iluminismo, o ideal de
nao alem seria uma herana transmitida de gerao para gerao, objetivamente (BERLIN
1999; BERLIN, 2002). Aos escritores brasileiros, a influncia mundial das cincias naturais
(GAY, 2001) sobre a literatura e sobre os estudos sociais, nas dcadas finais do sculo XIX
(ALONSO, 2002; DRIA, 2007; OLIVEIRA, 1990), reforaram a posio refratria aos
povos germnicos, ainda mais em decorrncia da imigrao.
Os imigrantes germnicos e seus descendentes eram retratados como uma ameaa por
alguns dos intelectuais renomados do Brasil, com grande destaque para as obras de Slvio
Romero paladino do perigo alemo. No Rio Grande do Sul, local de grande concentrao
dessa etnia, predominava uma tolerncia marcada por indisfarveis olhares de soslaio (s
por garantia), reforada, mais contemporaneamente, pelo conflito entre republicanos e
federalistas. Apesar disso, as discusses que antecederam a declarao de guerra no foram
marcadas por demonstraes violentas de animosidade.
No prximo captulo ficar mais evidente a maneira pela qual os indivduos de origem
germnica, atravs da ao de entidades, atuaram destacadamente em prol do esforo de
guerra. Ser mostrada a pompa e a circunstncia da elite econmica que, num primeiro
momento, encontrou espao para atuar convocando a etnia, mediante a realizao de recitais e
demais espetculos. Tambm veremos como as demais comunidades de origem estrangeira se
mobilizaram em virtude do incio das hostilidades. Outro elemento a ser abordado ser a da
situao econmica do estado em virtude do contexto de guerra e como a mesma dar incio
carestia (que vir a ser duramente criticada mais tarde, na greve geral de 1917, na qual a
comunidade germnica empresarial de Porto Alegre foi acusada de oportunista e
especuladora).
82






2 O INCIO DA PRIMEIRA GUERRA E O EFEITO
SOBRE PORTO ALEGRE


A morte de Francisco Ferdinando definiu o destino da Europa, carregando-a para quase
cinco anos de destruio. A impresso que os eventos europeus deixaram em Porto Alegre
no permite a constatao de qualquer antipatia em relao aos pases envolvidos.
Aparentemente, os peridicos deixaram entrever que havia uma responsabilidade geral pelo
desgaste diplomtico. Neste segundo captulo, poderemos evidenciar a maneira pela qual a
opinio em relao Alemanha, dentro do conflito, comeou a tomar forma, a partir de agosto
de 1914, tanto no mundo quanto no Brasil.
Sabidamente, na maioria das vezes, a opinio brasileira sobre os povos germnicos e
sobre a Alemanha foi, historicamente, construda de maneira negativa. Na contramo da
tendncia geral, o exrcito brasileiro mostrou uma conduta afirmativa, em virtude da
disciplina e da organizao ttica do seu congnere alemo. Uma amostra disso poder ser
vista nas pginas seguintes.
Ao expor as iniciativas infrutferas, no sentido de manter a paz pela diplomacia,
possvel visualizar os erros e acertos cometidos por todos os envolvidos na contenda. Tendo
isso em perspectiva, poderemos ver o quanto estavam desencontradas as informaes que
chegaram at Porto Alegre, muitas vezes equivocadas, e em que medida elas fomentaram
dissenses na cidade. Alm disso, ser visto o impacto causado na economia brasileira, com
destaque gacha (cujos laos com a Alemanha eram mais estreitos).


83
2.1 A DEFLAGRAO DO CONFLITO


At a dcada de 1850, havia anteparos morais que regulavam as atividades externas dos
Estados. As monarquias europeias compunham, exceo da britnica
50
, uma unidade de
pensamento pautada pela defesa do princpio dinstico e por uma viso estamental da
sociedade, avessa aos princpios de autodeterminao dos povos (KISSINGER, 1999). O
problema foi que, depois da Guerra da Crimeia (1854), as relaes no foram mais as
mesmas, pois as trs grandes monarquias (Prssia, ustria e Rssia) deram vazo aos mpetos
expansionistas, at ento contidos, deixando de lado a reciprocidade ideolgica que antes as
mantinha alinhadas (CERVO, 1997; KENNEDY, 1989; KISSINGER, 1999). A partir de
ento, a diplomacia passou a ser norteada por critrios que, majoritariamente, visavam a
contentar os interesses dos seus prprios Estados, em detrimento dos demais. Uma conduta
que persistiu at 1914.
Foi sob tais circunstncias exasperadoras que alguns espritos procuraram novas
maneiras para aplacar a agressividade dos Estados em nome de um denominador comum. A
residiu a importncia dos encontros de Haia, j que poderia ter sido a oportunidade de reeditar
uma teia de reciprocidades. Como no deu certo, em 1914, dificilmente haveria uma maneira
de deter a catstrofe que se abateu sobre o continente. Portanto, no foi surpreendente que,
quando o secretrio das relaes exteriores da Gr-Bretanha Edward Grey sugeriu que as
potncias se reunissem para arbitrar o caso austro-srvio, que se estendia sem soluo, a
proposta fosse rechaada (FROMKIN, 2005).
Os passos seguintes, e que provocaram a grande conflagrao, estiveram marcados por
sucessivos ultimatos e por mobilizaes intimidadoras dos exrcitos dos pases.
51
Em 28 de
julho os austracos declaravam guerra aos srvios. No dia 31 do mesmo ms, os alemes
davam um ultimato aos russos para que estes se mantivessem afastados das hostilidades.
Obviamente, o aviso no deu em nada, e no dia 1 de agosto houve a declarao oficial de
guerra da Alemanha a esse pas. As mobilizaes militares, de ambos os lados, que j haviam

50
Embora a solidez do liberalismo dos ingleses facultasse ao seu imprio outros valores sociais, Arno Mayer
(1987) ainda assim caracterizou a sociedade britnica como exemplo de perpetuao dos valores do Antigo
Regime.
51
Os detalhes de julho de 1914 so pormenorizadamente descritos, mediante o estudo minucioso das fontes
diplomticas, por: FROMKIN, 2005; KEEGAN, 2005; TUCHMAN, 1998.
84
iniciado antes mesmo da declarao, continuaram. Nesse mesmo dia, o governo alemo
entrou em contato com o britnico, afirmando que seria impossvel deter a guerra sem o final
da mobilizao russa, fato que provocou o contato entre o governo britnico e o russo, no
antes que o primeiro precavesse os alemes de que a Blgica
52
deveria permanecer intocvel,
com a sua neutralidade absolutamente preservada.
Qual a importncia da Blgica? Para compreender o seu papel, necessrio remontar no
tempo outra vez. Novamente, na poca de Bismarck est a origem da questo.
Bismarck no havia sido um gnio solitrio. As vitrias obtidas em 1870 se deveram
parceria que realizara junto com o general Helmuth von Moltke (ARARIPE, 2006). Segundo
Keegan (1978), Moltke sempre pensara as guerras dentro da dimenso poltica em que as
mesmas estiveram, o que o fazia crer que as mesmas deveriam ser curtas. Ao que parece, os
seus sucessores no teriam tido a mesma lucidez, pois buscaram se preocupar com a vitria
[como] um fim em si (KEEGAN, 1978, p. 15).
53
O que teria ficado provado quando da
escolha do sucessor de Moltke para o posto de chefe do Grande Estado-Maior-Geral, o
general Alfred von Schlieffen. Como os alemes sempre manifestaram o temor de se verem
obrigados a uma luta em duas frentes contra potncias de porte igual ao seu (no caso, Frana e
Rssia)
54
, Schlieffen pensara em um plano que desafogaria o pas. Como uma mobilizao
russa duraria mais, em virtude das maiores distncias e da menor qualidade nos transportes
em relao Frana, o general propunha um ataque surpresa e fulminante a esta ltima, antes
que os franceses fossem capazes de terminar a sua mobilizao militar, para da sustentar uma
luta mais prolongada contra os russos. Supondo que os franceses conseguiriam guarnecer a
tempo sua fronteira com a Alemanha, somente haveria uma soluo para manter a condio
de surpresa: invadir ao norte, atravs da Blgica, passando antes pelo Luxemburgo
(ARARIPE, 2006; KEEGAN, 2005; TUCHMAN, 1998). Foi pensando nisso que Keegan se
referiu falta de viso do todo, anteriormente mencionado. Aps a aposentadoria de
Schlieffen, seu plano continuou aceito como a soluo dos problemas estratgicos do pas.

52
A independncia do pas ocorrera na dcada de 1830 com apoio dos ingleses, aps a coroao de um rei aliado
(da mesma casa dinstica Saxe-Coburg do esposo da rainha Vitria), e com a proclamao da neutralidade
deste novo Estado, muito importante aos britnicos (da qual os prussianos e, em seguida, os alemes eram iguais
signatrios), tambm porque a distncia mais curta entre o continente e o Reino Unido (DUROSELLE, 1976).
53
Essa perspectiva talvez repercuta, ao menos em parte, a mudana ocorrida na ideia de nao. Moltke havia
nascido em 1800, enquanto Schlieffen era trinta e trs anos mais jovem do que o primeiro. Este ltimo havia sido
parte de uma gerao de nobres cujo ethos guerreiro, pautado na virtude da fora e da lacnica obedincia, fora
elevado condio de elemento identitrio da nao alem (ELIAS, 1997).
54
Para compreender o conjunto de fatores que promoveu a improvvel aproximao entre a Rssia absolutista e
a Frana republicana, ver: DPCKE, 2001, DUROSELLE, 1976; KENNAN, 1985; KENNEDY, 1989;
KISSINGER, 1999; MILZA, 2002.
85
Um outro fator importante, e que ajudou a condicionar a viso sobre os belgas, foi a
imprensa. Os peridicos ingleses e as agncias de comunicao da Entente (posteriormente
conhecidos como os Aliados) tiveram um papel primoroso mediante a realizao de vivas
descries de crianas atravessadas por baionetas e de mulheres violentadas. Independente
dos abusos ocorridos, a intensidade das narrativas correu rapidamente o mundo, chamando a
ateno. Seria errneo superestimar o papel da imprensa a ponto de computar a adeso
guerra, unicamente, por um motivo desses, ignorando questes estruturais que calavam mais
fundo. No entanto, ela teve uma funo estratgica considervel na medida que ajudou a
inviabilizar a relao entre o pblico de pases neutros, como o Brasil, com a Alemanha, cuja
imagem ficou marcada pela violncia.
A partir da declarao de guerra dos alemes aos russos, os franceses se exasperaram. A
mobilizao geral foi marcada para o dia 2 de agosto. Nesse mesmo dia, os alemes
adentraram o solo luxemburgus e solicitaram, via ultimato, a passagem por solo belga, que
lhes foi negada no dia seguinte, provocando a mobilizao britnica. Esse foi o mesmo dia em
que fora concretizada a aliana alem com os turcos, tambm marcado pela declarao de
guerra alem aos franceses. No dia 4 de agosto, Londres exigiu o respeito alemo
neutralidade belga, atravs de um telegrama que nunca foi respondido. Assim, no primeiro
segundo do dia 5 de agosto de 1914 comeou a Primeira Guerra Mundial.
Inicialmente marcada por rpidos deslocamentos de tropas, havia um indisfarvel
otimismo de que a vitria seria obtida rapidamente. O problema era que todos os pases
envolvidos pensavam assim. Na verdade, era apenas a primeira parte de uma longa e
extenuante desgraa. A velocidade inicial, nada mais foi do que o introito de tudo, uma reles
etapa, atualmente conhecida como guerra de movimento, que durou de agosto a dezembro
desse ano (ARARIPE, 2006).
Obrigatoriamente, a guerra se tornava mundial. Alm da lgica utilizao do grandioso
imprio britnico no esforo de guerra, os alemes premeditaram a ocorrncia de revoltas no
interior deste. Para tanto, contavam certamente com o apoio turco e, ingenuamente, tambm
esperavam um novo ataque japons
55
aos russos, como ocorrera em 1905, o que no ocorreu
(FROMKIN, 2005).

55
Na realidade, os japoneses eram alvo do desprezo do Kaiser, que via neles uma ameaa ao ocidente
(TUCHMAN, 1992). Eles declarariam guerra Alemanha no ms seguinte.
86
Logo no incio de agosto, os britnicos realizaram patrulhas e bloqueios eficientes no
Mar do Norte. Nesse movimento impositivo, a marinha britnica cortou os cabos submarinos
que comunicavam a Alemanha com a Amrica, impedindo esse pas de estabelecer contato
com o continente que poderia ser diferencial no esforo de guerra (MATTELART, 2000). Em
pouco tempo, a capacidade alem para uma guerra prolongada ficou em risco. O sonho de
grandeza mundial do Kaiser, principal estimulador do crescimento naval do seu pas parecia
estar se tornando um problema, pois foi fundamental para trazer os britnicos guerra
(HOBSBAWM, 1988), temerosos da rivalidade ao seu poderio, ao passo que a marinha
concorria com os fundos que poderiam ser investidos no exrcito, enfraquecendo-o
(TUCHMAN, 1998).
Os destaques do primeiro ano de combates foram dois. A batalha das fronteiras foi a
iluso francesa de retomar a Alslcia-Lorena, pois, aps um sucesso inicial, as tropas
francesas foram repelidas de volta para o seu lado da fronteira. Em segundo lugar, h de se
lembrar da pequena Blgica, pois fora terrvel para a imagem alem no mundo. A fama de
cruel obtida pelo exrcito alemo se confundiu com a prpria resistncia belga ao avassalador
ataque do inimigo. O alto-comando alemo esperava atravessar o pas-baixo em apenas
quarenta e oito horas (KEEGAN, 2005). Foi desse contexto que nasceu a heroica fama do rei
Alberto I da Blgica, justamente por assumir, diante da dificuldade, o comando do exrcito.
Os eventos ligados a esse cenrio foram largamente anunciados pela mdia mundial.
Principalmente, foi famosa a tomada da cidade de Lige, devido violncia usada pelos
alemes para debelar a resistncia civil (TUCHMAN, 1998).
Sobre esse aspecto fundamental comentar a extrema relevncia alcanada pela
propaganda. No caso belga, foi fundamental para todos os anos de conflito que se
seguiram.
Durante a Grande Guerra surgiu a propaganda sistematizada, qual a conduta dos
alemes na Blgica forneceu excelente base. [...].
[...]. A propaganda na Grande Guerra foi administrada com rara competncia pelos
Aliados e combatida com rara inpcia pelos alemes (ARARIPE, 2006, p. 333).
Igualmente singular no primeiro ano da guerra, embora ocorrida posterior, foi a batalha
do Marne. Por muito pouco, o esforo do exrcito alemo no o levara para dentro de Paris. O
trabalho conjunto, de ingleses e de franceses, em setembro de 1914, conseguiu provocar, com
muito custo, o recuo alemo, em um esforo monumental que valeu a permanncia da Frana
no conflito, tendo sido necessrio at a requisio de todos os txis de Paris para garantir o
envio dos soldados frente de combate (KEEGAN, 2005; TUCHMAN, 1998; YOUNG,
87
1974). Ao mesmo tempo em que era considerada um milagre pelos franceses, a batalha do
Marne tambm foi a que ps fim possibilidade daquela ser uma guerra curta.
Apesar do contratempo que elevou a autoestima francesa, as foras armadas alemes
ainda eram as melhor municiadas, treinadas e disciplinadas. Os russos sofreram derrotas
irreparveis nos Lagos Masurianos e em Tannenberg (ARARIPE, 2006, ERICKSON, 1974;
KEEGAN, 2005; TUCHMAN, 1998). Nos mares, apesar do savoir-faire britnico, reinava
certo equilbrio. Inicialmente, embora houvesse grande confiana por parte dos britnicos, os
alemes foram capazes de algumas surpresas, tornando os conflitos menos bvios do que o
inicialmente suposto, sendo que, ainda no final do ano, podia-se contar vitrias navais para
ambos os lados (PITT, 1974a). Afinal, os submarinos alemes provaram ser um pesadelo para
o almirantado britnico (TUCHMAN, 1998).
A guerra trouxe consigo uma srie de preocupaes para o Brasil, iniciando pela
diplomtica, at chegar ao econmico, passando tambm pelo intelectual. Diferentes pontos
de vista entraram em confronto, sendo que, aos poucos, a gravidade da contenda elevou a
rispidez dos debatedores. Apesar da neutralidade oficial declarada pelo Brasil e defendida,
incondicionalmente, pelo Ministro Lauro Mller
56
, das Relaes Exteriores, houve presso
para que o Brasil tomasse uma posio na conflagrao. Apesar de ter havido uma maior
excitao nos primeiros meses, em nenhum momento, dos quase cinco anos de conflito, as
opinies deixaram de ser dadas e as notcias deixaram de ser detalhadamente narradas, mesmo
quando fatos posteriores provavam que os primeiros comentrios estavam equivocados. As
notcias no cessaram jamais. Uma onda de informao e de contrainformao atravessou o
pas.
Todos os fatos anteriormente mencionados, sobre as escaramuas nos campos de
batalha europeus, bem como outros tantos, foram narrados em abundncia atravs das pginas
dos peridicos porto-alegrenses. Continuamente, chegavam novos informes, rapidamente
afixados nos prdios dos jornais. Havia uma nsia por respostas, supridas de diferentes
maneiras. Alguns dos detalhes sero comentados, a seguir, nas prximas pginas.

56
Lauro Mller era Ministro das Relaes Exteriores do Brasil. Nascido e criado em Santa Catarina, ele era de
famlia de origem germnica. Sua formao foi militar, tendo sido discpulo de Benjamin Constant durante a
educao que tivera no Rio de Janeiro, portanto, era um republicano convicto. Posteriormente, renunciou farda.
Foi deputado constituinte pelo seu estado natal. Mais tarde, como senador recebera as pastas dos Ministrios da
Indstria, Viao e Obras Pblicas, durante o governo Rodrigues Alves. Aps a morte de Rio Branco, durante o
governo Hermes da Fonseca, foi elevado condio de chanceler brasileiro (KONDER, 1982).
88


2.2 O INCIO DA CONTENDA MUNDIAL E A REPERCUSSO
NO BRASIL


Em 1914, vivia-se uma sucesso presidencial no Brasil. Quando do incio dos combates,
chegava ao seu final o governo Hermes da Fonseca. Sucedia-lhe na presidncia o recm eleito
Venceslau Brs.
Naquilo que tange s relaes do Brasil com os principais envolvidos na conflagrao,
podia-se dizer que eram cordiais. Entre esses pases, a Alemanha, ainda por cima, era uma das
melhores clientes do pas, juntamente com a Inglaterra e com a Frana (BUENO, 2003).
A exemplo da diplomacia oficial do Estado, alguns intelectuais defenderam a
manuteno das relaes cordiais. Com essa conduta neutralista naquilo que concernia
conflagrao mundial, Alberto Torres e Oliveira Lima viam com apreenso o alinhamento
automtico da maioria da intelectualidade brasileira aos pases Aliados. Para ambos, a Gr-
Bretanha e a Frana no seriam necessariamente melhores do que a Alemanha (VINHOSA,
1990).
O problema havia sido com relao s circunstncias da entrada alem na guerra. A
orientao poltica liberal preponderante no Brasil, de vertente inglesa e francesa, aflorava,
inclusive em declaraes de homens pblicos, algo pouco compatvel com o objetivo de
neutralidade. Francisco Vinhosa afirma que:
A invaso da Blgica, [...] pelos alemes, fez com que se fortalecesse o sentimento
pr-aliado no Brasil. No dia 8 de agosto de 1914, por exemplo, a Cmara de
Deputados aprovou [...] uma moo [...] pela qual o Brasil colocava-se contrrio
violao de tratados e desconsiderao das leis internacionais (1990, p. 24).
O mesmo autor via a predominncia de uma mentalidade colonizada no Brasil,
manifesta quando o Congresso Agrcola de So Paulo votou favoravelmente pelo envio de
caf, gratuitamente, aos hospitais de Paris. A maioria da intelectualidade se posicionava a
89
favor dos Aliados, vendo uma queda de brao entre a democracia e o despotismo (VINHOSA,
1990, p 37).
Alberto Torres desejava um conflito prolongado sem vitoriosos. O desgaste, a ser
terminado em empate, segundo ele, deveria enfraquecer os pases, juntamente com as suas
tendncias imperialistas. Contudo, sua posio era uma exceo regra. Aqueles que
manifestavam clara simpatia pela Alemanha eram em nmero ainda menor e a preferncia
destes derivara da simpatia pela eficincia e diligncia do alemo. Apreo manifesto em
tempos ainda passados, localizado mais precisamente nas fileiras do exrcito.


2.3 O EXRCITO BRASILEIRO E O RESPEITO PELA
ALEMANHA


Desde as vsperas da proclamao da repblica era auspiciosa a relao do Brasil com a
Alemanha, em virtude dos investimentos feitos por esta e pelo desejo de estabelecer tratados
conosco (MALATIAN, 2001). Nesse mbito, foi de fundamental importncia a ao do Baro
do Rio Branco.
57
Entre as suas caractersticas, encontrava-se o apresso pela imigrao
europeia, que para ele era um sinal de progresso (BUENO, 2003). De acordo com o baro, a
imigrao seria um dos elementos que contribuiria positivamente para a imagem brasileira no
exterior. Ainda mais importante, segundo ele, seria realizar todo o esforo necessrio para
obter um nvel adequado de ordem interna, que desse garantia de liberdade ao pas ante a
ameaa de interveno estrangeira.
Conhecendo bem a diplomacia das grandes potncias, o baro acreditava que,
indistintamente, qualquer uma delas poderia ser uma ameaa Amrica Latina em um futuro
prximo, porque, depois da frica e da sia, julgava que o nosso destino poderia ser

57
Ministro das Relaes Exteriores (1902-1912). De acordo com lvaro Lins (1965), a partir da dcada de 1870,
o Baro percebeu que a paz mundial resultava do equilbrio de poder militar naval e terrestre da Inglaterra e da
Alemanha. Alm disso, fora um homem atinado s tendncias diplomticas do perodo, que pareciam considerar
o poderio militar como critrio de projeo internacional e, assim como a Alemanha de Guilherme II, ele revelou
uma preocupao com o poderio que a marinha deveria desempenhar (HAYES, 1991).
90
semelhante. Portanto, ele acreditava que o desenvolvimento das foras armadas nacionais era
essencial a um maior prestgio brasileiro. At por isso, a sua diplomacia foi conduzida de
maneira enftica, em alguns momentos at agressiva (MCCAN, 2007).
Mesmo no gostando do imperialismo, Rio Branco sabia que essa prtica fazia parte do
arsenal disponvel poltica externa das potncias e, sendo parte das regras do jogo, ele a
usou. Afinal, o Brasil deveria destoar do comportamento vulgar que, para o baro, era tpico
das repblicas latino-americanas (sempre envolvidas em golpes de Estado), mediante o
estabelecimento de regras de convivncia claras com os vizinhos e, sendo preciso, atravs de
medidas firmes e concisas, no intuito de debelar querelas da maneira mais rpida possvel
(BUENO, 2003).
Compreendendo a extenso do pensamento de Rio Branco, o Ministro da Guerra entre
os anos de 1902 e 1906 o general Francisco de Paula Argolo percebeu que o mais exitoso
argumento em relaes diplomticas, lamentavelmente, encontrava seu limite no uso da fora
militar, e que, portanto, o sucesso de qualquer empreendimento, no final das contas,
dependeria da disposio das grandes potncias. Via, por conseguinte, a necessidade premente
de reforma militar, que passaria obrigatoriamente pela qualificao dos quadros para a
remodelagem das foras armadas. A essa poca, a reforma do exrcito turco, mediante a
cooperao com os alemes, tornara-se uma grande referncia. Ele tomou, como exemplo
importante a ser observado, o desenvolvimento militar da Alemanha. Em um esboo de
reforma, no ano de 1906, o ministrio da Guerra mandou seis oficiais de baixa patente servir
arregimentados no Exrcito imperial alemo por dois anos como treinamento, iniciando assim
uma prtica que teria repercusses (MCCAN, 2007, p. 137).
No entanto, a proximidade maior entre ambos pases se desenrolou durante a ascenso
do marechal Hermes da Fonseca ao Ministrio da Guerra (MCCAN, 2007; VINHOSA, 1990),
em substituio ao general Argolo. O baro do Rio Branco conseguiu fazer com que o Kaiser
Guilherme II convidasse, em 1908, o novo ministro para assistir s manobras do exrcito
alemo, mediante honrarias compatveis s de um chefe de Estado, o que renderia
negociaes para uma misso militar com vias reorganizao do exrcito (MCCAN, 2007).
Em 1909, um segundo grupo de seis oficiais foi servir por dois anos em regimentos
alemes [...]. Em 1910, quando embarcou o terceiro grupo, com 24 oficiais, os
alemes j haviam selecionado os membros da misso para ir ao Brasil, e sabiam
91
que poderiam trabalhar com um dedicado ncleo de oficiais treinados na Alemanha
(MCCAN, 2007, p. 145).
58

Afora esse fator, em se tratando de material blico, nenhum pas possua maior
respeitabilidade que a Alemanha.
59
A relevncia desse fato certamente teve influncia sobre o
pensamento dos responsveis pelo governo brasileiro naquilo que tangesse modernizao
das foras armadas. Quando, em 1904, o Congresso aprovou a reorganizao da esquadra, os
estaleiros contemplados para a encomenda brasileira foram os da inglesa Vickers que
resultou nas modernas embarcaes So Paulo, Minas Gerais e Rio de Janeiro , porque a
Inglaterra era a senhora dos mares. A blindagem dos mesmos, todavia, ficou a cargo da alem
Krupp. Obra no valor de dois milhes de libras (BANDEIRA, 2003). Em se tratando dos
demais equipamentos militares, todos foram encomendados na Alemanha.
60

No entanto, como j mencionado, a admirao pela Alemanha estava restrita a alguns
crculos bastante especficos, cuja expanso no foi favorecida pela entrada da Alemanha na
guerra. Sobre ela, deve ser citado o deputado Dunshee de Abranches, que proferiu um
discurso em defesa da Alemanha, ao explicar as causas do conflito (VINHOSA, 1990), mas
sempre defendendo a posio de neutralidade do Brasil. Posteriormente, em 1917, o
parlamentar viria a escrever um libelo para alertar o Brasil, quanto ao ingnuo comportamento
aliadfilo na guerra, chamado A Iluso Brasileira.
Como era grande a influncia cultural francesa no Brasil, e como tambm fora grande a
manobra diplomtica francesa, resultou que a misso alem nunca sasse do papel. Houve um
grande lobby pr-francs vindo do estado de So Paulo que, no comeo do sculo, havia
contratado uma misso militar francesa para treinar a sua polcia estadual. Por influncia
paulista, Hermes acabou cativado na viagem feita Frana, aps convite que lhe fora feito
para observar o exrcito daquele pas, com uma srie de elogios sua pessoa, que o levaram a
proclamar que o carter do povo brasileiro e do soldado brasileiro assemelhavam-se mais ao
do povo francs e do soldado francs do que ao de qualquer povo e qualquer outro soldado
(MCCAN, 2007, p. 147).

58
J no Brasil, os oficiais brasileiros foram os responsveis pela criao da revista A Defesa Nacional em 1913,
inspirada na congnere alem Militaer Wochenblatt (RODRIGUES, 2008).
59
Exceo feita construo naval inglesa que, mesmo com a intensa competio alem, voltada para a
construo da potncia naval do pas e atendendo o apelo martimo do Kaiser nesse sentido, ainda era o
referencial a ser seguido. Hegemonia confirmada no comeo do sculo XX, quando do lanamento dos seus
revolucionrios dreadnoughts (MASSIE, 1992).
60
Era uma grande quantidade, resultado de um plano de modernizao. Inclua 50 mil fuzis e 10 mil carabinas,
entre outros petrechos (BANDEIRA, 2003, p. 99).
92
Para pavimentar o sucesso francs, o senador e empresrio do setor jornalstico Antnio
Azeredo entrou em ao. Ele possua laos partidrios e clientelsticos com polticos paulistas
e oficiais franceses, mediante os jornais O Malho, A Tribuna, O Pas e O Jornal do Comrcio
fez uma intensa campanha anti-alem, que ajudou a demover o governo da inteno de trazer
oficiais alemes (MCCAN, 2007).
Essa mesma imprensa apoiou com veemncia a venda de um grande carregamento de
armas que o governo brasileiro fizera junto Alemanha antes da guerra. O problema era que o
candidato mais entusiasmado para adquirir o material blico era a Inglaterra, o que
significaria uma clara violao condio de neutralidade. Tendo o Brasil resistido tentao
do negcio, e ao feroz da mdia, o governo de Sua Majestade comeou a pressionar o
Brasil mediante a cobrana, sem margem para negociao, dos ttulos de dvidas que estavam
nas mos dos banqueiros Rotschild. Apesar da dificuldade para honrar o pagamento, o
governo conseguiu e no necessitou vender as armas (VINHOSA, 1990), apesar disso os
ingleses continuaram pressionando atravs de outros subterfgios (como veremos no captulo
3).
Por certo, a jovem oficialidade brasileira mantivera sua crena na superioridade alem.
Continuaram a professar sua crena na necessidade de uma cooperao germano-brasileira
para reconstruo do exrcito nacional, sob uma aparncia de profissionalismo. Apesar da
revista A Defesa Nacional ter publicado, ainda nos primeiros anos da guerra, artigos em
defesa da Alemanha, pois desprezava a imprensa aliadfila (VINHOSA, 1990), as relaes de
afinidade haviam chegado ao seu limite e da no prosseguiram para diante.






93
2.4 ALGUNS DADOS DESABONADORES SOBRE OS
ALEMES DE PORTO ALEGRE


Segundo nos conta Vivaldo Coaracy
61
(1962) em suas memrias, as comunidades
germnicas como um todo, compostas pelos alemes de nascena e pelos teuto-brasileiros,
eram vistas como arrogantes pelo restante da populao da cidade. O autor conviveu com
muitos de seus membros, e chegou a apreciar o contato que tivera com vrios deles (no seu
meio profissional eram, comumente, tcnicos e engenheiros a lecionar na Faculdade de
Engenharia), mas, apesar de ter reconhecido a prosperidade material obtida pelos imigrantes e
seus descendentes como feito invejvel (que at despertaria a m vontade das pessoas para
com eles), tambm os via como soberbos, ciosos de uma superioridade cultural. No obstante,
sem querer refutar as crticas feitas contra eles, talvez o processo possa ter ocorrido pela via
inversa. Essa inveja pode ter sido o fator que conferiu a eles a legitimidade social para que se
tornassem arrogantes.
Ainda de acordo com Coaracy, os alemes (indistintamente colocados, os estrangeiros
de fato e os descendentes) individualmente, seriam pessoas afveis e altamente solcitas,
despojados de qualquer sinal de arrogncia. Outro distintivo do comportamento germnico
seria a criao dos filhos de casamentos mistos. Curiosamente, ele revela que as crianas
desses casamentos eram criadas segundo padres que seriam qualificados como totalmente
brasileiros. No entanto, o fato de serem desdenhados, pejorativamente apelidados de
lambotes (COARACY, 1962, p. 64), e a timidez e a desconfiana, atributos que teriam
refreado a aproximao (COARACY, 1962, p. 74), teriam acentuado o isolamento das
comunidades, o que, provavelmente, favoreceu o fracionamento da cidade em funo do
carter tnico. Isso, alm do fato de referirem-se aos brasileiros genunos
62
chamando-os de
Affen (macacos) (COARACY, 1962, p. 64), que acentuaria a m vontade e o despeito em
relao a eles.

61
Ele habitou na cidade entre 1905 e 1919. Alm de ter lecionado na Faculdade de Engenharia de Porto Alegre,
tambm escreveu um romance chamado Frida Meyer (1924), cuja histria estava centrada em uma jovem porto-
alegrense de origem alem, cuja famlia cara em desgraa em meio conceituada sociedade germnica da
cidade devido aos problemas financeiros e emocionais de seu pai.
62
Para maior esclarecimento, no foi ele quem considerou os teutos como no-brasileiros genunos, mas teriam
sido os prprios, ao cunharem os termos distintivos, teuto-brasileiro e luso-brasileiro.
94
No incio dos combates na Europa a capital gacha possua aproximadamente 150 mil
habitantes.
63
Naquilo que se refere quantidade de imigrantes existentes na cidade, difcil
estabelecer nmeros com preciso. Apesar disso, sabido que os italianos j habitavam a
cidade em maior quantidade, em relao aos demais estrangeiros, perfazendo mais de 10% da
populao (CONSTANTINO, 2007), sendo os alemes expressivos, mas em nmero inferior
a esses.
Um dado encontrado, no entanto, pode ajudar a descortinar, pelo menos parcialmente,
outras razes da antipatia demonstrada para com os alemes. Embora as crticas no fossem
acerbas em 1914, no decorrer da guerra ficou bem evidente a pecha de serem baderneiros.
Algum fundamento haveria de ter em tais acusaes.
As ocorrncias policiais, registradas entre os anos de 1913 e 1914, podem ser um
indicativo. Das detenes realizadas pela polcia administrativa, cujo nmero total havia sido
de 3.746, a maioria foi de brasileiros (3.371 casos), enquanto o nmero de alemes era de
apenas 123. Apesar disso, foi proporcionalmente elevado, diante do restante dos delitos
cometidos por todas as outras nacionalidades estrangeiras juntas (que chegou ao nmero de
252). Foram 86 prises de italianos, contra 33 de polacos e 25 de portugueses.
64
Em relao
totalidade, os delitos cometidos por alemes representavam pouco menos de 3,3%. Em
compensao, ao relacionarmos com os outros estrangeiros a taxa subia para quase 33% das
ocorrncias ligadas ao universo de no-brasileiros. Dessas, destacam-se as detenes por
embriaguez e desordem. Metade dos casos de embriaguez, envolvendo os estrangeiros,
ocorreu com alemes (23 dos 46 casos levantados). J por desordem, 38,5% das prises ou 42
delas, do total de 109, que envolveram estrangeiros, foram de alemes. A deteno mais
agravada, a de desordem por motivo de embriaguez (no caso, os dois delitos somados),
registrou 9 casos de estrangeiros, sendo 8 deles relacionados a alemes. Alm disso, dos 6
casos de ofensas moral registrados, 5 deles foram cometidos por alemes, contra apenas 1 de
italiano. A proporo total dos alemes, em relao ao conjunto das infraes citadas, que
foram cometidas por estrangeiros, chegou a pouco mais de 45%.
Embora seja precipitado levantar qualquer concluso sobre a ndole dos imigrantes com
base nas ocorrncias de deteno, algumas impresses deixadas, por ventura, encontram
justificativa nos dados expostos. Por exemplo, ao nos depararmos com adjetivaes como as

63
Segundo estatsticas demogrficas do prprio governo do estado. RIO GRANDE DO SUL. Relatrio da
Secretaria do Interior e Exterior ao Presidente do Estado do Rio Grande do Sul, 1915, AHRS.
64
PORTO ALEGRE. Relatrio da Diretoria de Polcia: 1913-1914, AHPAMV.
95
de desordeiros, baderneiros ou violentos, atribudas aos alemes, sabemos que os mesmos
tiveram alguma responsabilidade na imagem social que lhes foi atribuda. A pequena
amostragem, dada pelos alemes que tiveram o dissabor de se indisporem com o poder
pblico, possibilitou que os seus contemporneos se confundissem (ou melhor, os
confundissem), equivocadamente, tomando o todo pelo especfico. Apesar disso, esse foi um
perodo em que no houve registro de hostilidades pblicas contra eles.
Acontece que nos anos posteriores, at a declarao de paz, o comportamento dos
alemes, observado em relao aos dados relacionados s detenes, e comparados ao desse
ano de 1914, apresentou alterao. Houve uma diminuio dos casos envolvendo alemes. Em
comparao s outras nacionalidades, sofreria uma queda significativa. Evidentemente, alguns
retornaram Alemanha, para se alistar (como veremos a seguir), mas os russos, os italianos e
os polacos tambm foram. Isso leva a crer que comentrios indiscretos sobre a ndole
germnica devem ter circulado, de tal monta que os indivduos, temendo pela sua integridade
moral em risco, alteraram a sua conduta.


2.5 AS PRIMEIRAS IMPRESSES DEIXADAS PELA GUERRA
EM PORTO ALEGRE


Havia comentado, pginas atrs, que a Alemanha nutrira uma v esperana de que os
japoneses realizassem um ataque que produzisse a diminuio da carga de combate no front
oriental. A frustrao dessa expectativa, j que muitos oficiais japoneses receberam
treinamento militar na Alemanha, veio acompanhada da oportunista deciso de tomar as
colnias alems no Extremo Oriente e no Pacfico Norte (MACMILLAN, 2004).
A participao do Japo na guerra, alis, proporcionou uma clara evidncia do racismo
brasileiro.
65
No o mesmo racismo mostrado em relao aos alemes, misto de divergncia

65
Opinio que no era compartilhada por todos. O jornal O Independente, ao comentar a participao do Japo
na guerra, louvou a fibra moral, a tenacidade e a inteligncia desses minsculos japoneses que assombraram o
mundo (9 de outubro de 1914, capa).
96
cultural e de temor ante uma suposta superioridade. Com relao aos japoneses, ficou
evidente o desprezo por um povo, que era explicitamente subestimado (MACMILLAN,
2004), declarado como inferior por nada ter de branco, como mostra o trecho a seguir de uma
crnica feita em Porto Alegre.
At aqui me no interessei pelo que se passa no velho mundo.
[...]. Entretanto comeo a me interessar pelo que vai na vetusta Europa.
[...] Tudo depende do Japo!
Do Japo? Diro estupefatos os meus leitores, s que responderei convictamente -
do Japo!
Sim. [...]. O Japo impertinentemente procura meios e modos de intervir no conflito
europeu, onde, alis, nada tem a fazer seno dar arras sua fobia pelo branco.
No me conformo com isso, com essa intromisso de uma raa inferior numa
questo em que s brancos devem terar armas.
[...] A que reside o grande perigo - o sonho da hegemonia dos amarelos! - sonho
que sua ambio e para a qual se preparam... (O DIRIO, 18 de agosto de 1914, p.
2).
De maneira geral, o desencadear das hostilidades europeias causou um frenesi em Porto
Alegre. Certamente, tratava-se de uma situao suis generis, gerando uma srie de
sentimentos, mas entre os quais, nitidamente, o de insegurana. No dia 5 de agosto, todos os
jornais da cidade publicaram a deciso do presidente da repblica, que decretara feriado
nacional por dez dias em funo dos efeitos imediatos que a guerra traria. Os bancos da
cidade, mediante orientao dos seus diretores que haviam se reunido, acederam prontamente
em fechar as portas, espera das decises que seriam tomadas pelo governo brasileiro.
Os boletins telegrficos dos peridicos detalhavam os eventos desenrolados. Houve
enorme expectativa pelos acontecimentos que iam se sucedendo no velho mundo. Os jornais
da cidade publicavam pormenorizadas sesses telegrficas narrando os acontecimentos. Ao
mesmo tempo, desdobravam-se em anlises retrospectivas para explicar os motivos que
haviam levado a Europa da paz guerra, bem como as razes que explicariam as rivalidades e
os dios envolvidos entre os lados em disputa. As supostas decises tomadas nos respectivos
gabinetes de governo, a invaso da Blgica e o cerco da cidade de Lige
66
, cenas de batalha,
detalhes do atentado a Francisco Ferdinando e da priso de Gavrilo Princep seu assassino.
Enfim, todos os detalhes eram explicados para que os leitores pudessem compreender os
motivos da destruio que campeava no solo europeu. Trata-se de relatos dirios e em grande
profuso, crnicas, editoriais, sesses telegrficas que, ao correr de todo o resto do ano de
1914, proliferavam em pginas corridas.

66
Primeira batalha de vulto durante a invaso alem Blgica. Ver: TUCHMAN, 1998.
97
Esse material, continuamente produzido, e que ocupava muito do espao dirio que
antes era dado para a cobertura de outros eventos, no possua uma caracterstica especfica.
Ou seja, ele estava voltado para abastecer de conhecimento o pblico. fato que as narrativas
descritivas preponderaram sobre os artigos de opinio, mas estes ltimos no se concentravam
em ressaltar os pontos positivos ou negativos de um nico pas combatente. Por certo, os
alemes eram criticados, mas assim tambm o eram os russos, os franceses, os austracos e os
ingleses. Lembremos que nenhum dos jornais citados at o momento, exceo de O Dirio
(e, mesmo assim, s a partir de 1915) possua compromisso com qualquer comunidade
nacional especfica. Portanto, as manifestaes de apreo a qualquer dos lados envolvidos
refletiam opinies pessoais ou poltico-partidrias.
porta das redaes dos diversos jornais estacionavam, continuamente, multides que
liam os despachos com avidez, medida que iam sendo afixados (O DIRIO, 6 de agosto de
1914, p. 4). Um outro comentrio, dias depois, do mesmo jornal, reafirmando o fato, dissera:
Longe de diminuir a ansiedade geral em face do que se vai passando no velho
mundo, parece que ela, medida que os dias se sucedem, mais aumenta e se arraiza
ao esprito do povo.
Como nos dias anteriores, continuou, ontem, a ser assunto obrigatrio de todas as
palestras, as notcias relativas conflagrao europeia (O DIRIO, 9 de agosto de
1914, p. 4).
Uma das primeiras notcias dava conta do alistamento de vrios brasileiros (nmero no
especificado) natos que estariam manifestando explicitamente o desejo de integrar o exrcito
francs (A FEDERAO, 6 de agosto de 1914, p. 5). Teria sido o caso do poeta Armando
Barros Cassal (O DIRIO, 6 de agosto de 1914, p. 4), mas foi somente um boato, haja vista o
fato de ter continuado na cidade. O destino lhe reservaria um papel diferente na guerra,
importante, mas restrito s dimenses da cidade de Porto Alegre. Teremos a oportunidade de
acompanhar o acontecido, em maiores detalhes no momento apropriado (item 4.4).
A preveno, embora no explcita, para com os germnicos continuava a existir. As
teorias que buscavam fazer os brasileiros se precaverem contra eles havia mais de trinta anos
que eram enunciadas. A repercusso delas no foi pequena. possvel ter um vislumbre da
posio desfavorvel da Alemanha frente opinio pblica, a partir de uma crnica feita
sobre o comportamento da cidade, logo que comearam as primeiras escaramuas.
Aproximavamo-nos de O Dirio. porta havia uma multido premida, ansiosa
por conhecer as ltimas notcias [...].
Rubio enquanto me estendia a destra, em despedida, esgueirou-se e viu um
despacho, de Petrpolis, colado pedra suspensa parede do edifcio de O Dirio
98
e pode ver que a Alemanha teria uma estrondosa vitria no combate naval do
Bltico, travado com a esquadra russa, e insensivelmente premindo-me a mo disse:
- Bem feito! Arre diabo!
- O que, o que?
- Olha, a Alemanha venceu...
- Mas tu que te no interessavas!...
- Continuo a no me interessar, garanto-te f de cavaleiro! Mas tu compreendes, eu
sou assim... vejo tanta m vontade pelos alemes... tudo e so todos a querer
esmagar a Alemanha que eu me decido por ela.
Ria-me perdidamente da cilada que a sorte armara a Rubio de Almeida, [...]
enquanto ele muito "enfiado" deixou-me, dizendo:
- ! Eu sou assim. Sou pelos perseguidos... decido-me sempre pelos menos
simpatizados...
Marionilde Magalhes, ao analisar a imprensa alem da cidade, destaca o quo rpido
foram veiculadas as intenes do governo alemo. Em pouco tempo, os alemes que
habitavam Porto Alegre j sabiam aquilo que deveria ser realizado.
Um anncio no jornal Deutsche Zeitung, em 1914, convocou os reservistas
residentes no Brasil a retornarem imediatamente a seu pas e apresentarem-se em
seu distrito militar; aos que no pertenciam a esta categoria, era solicitado contribuir
com seus bens para a Cruz Vermelha ou por meio da compra de bnus de guerra
(MAGALHES, 1998, p. 112).
Intensamente, os membros das distintas comunidades nacionais que habitavam a cidade
se mobilizaram. Assim que tomavam conhecimento das mobilizaes de tropas, muitos
buscavam regressar aos seus pases de origem. Pelo que consta, os novos alemes, cuja
cidadania fora recentemente concedida pela naturalizao de 1913, tambm se alistaram. Os
indivduos dirigiam-se aos consulados para dar incio aos trmites burocrticos que
permitiriam, o mais brevemente possvel, o embarque para os seus pases de origem e, assim,
engajaram-se em suas respectivas tropas. Dessa forma:
Os consulados, e principalmente o alemo e austraco permanecem repletos de
sbditos, que ali vo, espontaneamente apresentar-se a fim de seguirem para seus
pases.
Ao cnsul francs tem igualmente, se apresentado grande nmero de reservistas, a
fim de seguirem para o teatro dos acontecimentos.
At ontem tarde, no consulado alemo, atingia a 1800, aproximadamente, o
nmero de reservistas e voluntrios que se haviam apresentado.
O Cav. Beverini, cnsul da Itlia nesta capital, recebeu, ontem, da Regia Legao da
Itlia, no Rio de Janeiro, a seguinte nota oficial:
Rogo-vos tornar pblico que, achando-se algumas potncias da Europa em estado
de guerra e estando a Itlia em paz com todos os pases beligerantes, os cidados e
os sbditos do Reino tm a obrigao de se conservarem neutros, segundo as leis
vigentes e conforme os princpios do direito internacional. Quem violar esses
deveres sofrer as consequncias de seu procedimento incorreto nas penas da lei (O
DIRIO, 9 de agosto de 1914, p. 4).
difcil precisar a quantidade de pessoas que se dirigiram efetivamente para a Europa.
No existia um movimento regular de embarques. Acontece que as ordens de embarque
99
seguidamente eram interrompidas pelo consulado, at segunda ordem. O motivo se devia
preocupao de no violar as leis de neutralidade. Havia navios de procedncia estrangeira
que se negavam a transportar reservistas, porque alguns dos portos de parada ao longo das
rotas realizavam vistorias e proibiam o transporte de reservistas rumando para a guerra,
porque eles se enquadravam na categoria de contrabando de guerra. O que chegava a provocar
a volta de alguns, que, inclusive, j haviam embarcado (O INDEPENDENTE, 7 de agosto de
1914, p. 2).
Quanto ao nmero de homens que embarcaram, seria temerrio estimar um valor
qualquer. Assim como havia indivduos que se apresentavam ao consulado de Porto Alegre,
em outras partes do estado havia aqueles que preferiam embarcar para portos da regio
Sudeste do pas para se apresentarem (A FEDERAO, 7 de agosto, de 1914, p. 2; O
INDEPENDENTE, 7 de agosto de 1914, p. 2).
Ento, o fluxo de embarques no era contnuo. A manifestao de interesse por parte
dos reservistas que se apresentavam nos respectivos consulados, nos primeiros dias, no pode
evidenciar um maior ou menos interesse da parte de uma nacionalidade especfica, pois os
consulados chegavam a suspender as chamadas e os embarques com uma segunda ordem (A
FEDERAO, 8 de agosto, de 1914, p. 4; O DIRIO, 7 de agosto de 1914, p. 4), o que fazia
com que as pessoas passassem dias sem se dirigirem ao consulado do seu pas.
Por outro lado, as manifestaes de solidariedade e de apoio, por parte daqueles que
abertamente escolhiam um lado para torcer, no tardaram a ocorrer. Manifestaes para
arrecadar fundos em benefcio foram imediatamente organizadas. Inequivocamente, nesse
aspecto, os indivduos de origem germnica se desdobraram em esforos para prestar apoio ao
lado alemo. Junto aos cnsules da ustria e da Alemanha se procurou a melhor maneira de
ajudar as famlias dos reservistas que partiam (LUEBKE, 1987). Nisso, foi evidente a
participao de indivduos ilustres da sociedade porto-alegrense.
Uma reunio na sociedade germnica
Sob a presidncia do Sr. Emil Petersen, efetuou-se, ontem, uma reunio na
Sociedade Germnia, a fim de se tratar da organizao, de vrias comisses, para o
angariamento de donativos, em favor dos feridos e das famlias dos alemes mortos
na guerra atual.
A reunio estava extraordinariamente concorrida, tendo a ela comparecido cerca de
trezentas pessoas, inclusive famlias.
Entre outros fez uso da palavra o Sr. Alberto Bins, industrialista desta praa e que
pronunciou um discurso, concitando os presentes a apoiar essa mobilssima ideia.
O orador foi, ao terminar, muito aplaudido.
100
reunio compareceu o baro Stein, cnsul da Alemanha (O DIRIO, 9 de agosto
de 1914, p. 4).
Entre os membros do partido governamental, aqueles que possuam origem germnica
mostraram empenho. Foi o caso do deputado estadual Arno Philipp, que, atravs do jornal
Deutsche Zeitung de Porto Alegre, fizera esforo em benefcio da causa alem. Frederick
Luebke coloca que: he wrote that even though they could not sacrifice their blood for their
old homeland, it was self-evidence that they would at least give of their possessions (1987, p.
86).
Complementando, A Federao (12 de agosto de 1914, capa) afirmou que as reunies
congregavam harmoniosamente as comunidades alem e austraca. Alm do mais, disse que
um dos objetivos tambm era o de encontrar mecanismos para proteger as famlias dos
homens que se dirigissem Europa para prestar o servio militar, para o qual o dever da honra
os compelia.
Embora menor em nmero de compatriotas, a defesa do esforo de guerra francs
tambm fora evidente e bastante ostensivo.
Subscrio para os feridos franceses
Est aberta, h dias, nesta capital, uma subscrio cujo produto reverter em
benefcio dos feridos franceses na atual guerra europeia.
As listas tem sido muito bem aceitas entre os membros da colnia daquele pas.
A referida subscrio acha-se disposio de quem quiser subscrever na casa
Edmundo Marx rua dos Andradas n. 200 (A FEDERAO, 12 de agosto de 1914,
capa).
Uma breve noo sobre a comunidade francesa a viver na cidade pode ser dada pelos
reservistas que embarcavam para o servio militar no front. Incrivelmente, A Federao citou
o nome dos doze primeiros a embarcarem do cais do porto para a Europa no vapor Itapema.
Eram eles:
Mazzini Franois, Rembliere Felix, Fleury Michel Joseph, Boulian Louis Alcides,
Delegade Prosper, Braven Michel Henri, Relerter Charles Loms, Borier Norberto
Joseph, Colombari Louis, Marcel Prvot, Morelle Angelo e Lionetti Paul Franois
(12 de agosto de 1914, capa).
No dia seguinte, ao continuar os comentrios sobre o embarque dos reservistas
franceses, o peridico deixava claro que a causa francesa contava com muitos adeptos. Algo
que permite entrever o estado de nimo da populao, que se encontrava dividida em dois
grupos de interesse. Segue assim o texto:
Embarque de reservistas franceses
101
[...]. A bordo foram levar-lhes despedidas, grande nmero de pessoas entre as quais
senhoras e senhoritas francesas [...] tendo pendentes fitas com as cores nacionais e
francesas.
[...]. Por ocasio da partida do vapor foram levantados vivas ao Brasil e Frana (A
FEDERAO, 13 de agosto de 1914, capa).
Sobre o mesmo episdio, O Dirio complementou afirmando que estivera presente o
cnsul francs, Lazare Debise. Alm disso, afirma que ao embarque foram os reservistas
freneticamente aclamados pela multido que enchia literalmente o trapiche da companhia
costeira (13 de agosto de 1914, p. 4).
De outra forma, foi difcil encontrar nomes alemes que se dirigissem Europa em
virtude da guerra, nesse mesmo perodo de incio de campanha. Apesar disso, houve duas
referncias de reservistas alemes. A primeira, citando dois jovens que embarcaram sob
aplausos e diante da presena dos cnsules alemo e austraco e dos demais que esperavam
liberao (O DIRIO, 7 de agosto de 1914, p. 4). O motivo do percalo, retomando um
comentrio anterior, de simples explicao. A ordem de embarque dada aos posteriores
reservistas alemes fora suspensa (A FEDERAO, 12 de agosto de 1914).
A segunda referncia citada evidenciara, incrivelmente, um embarque ocorrido no
mesmo paquete Ipanema em que viajavam os reservistas franceses. Tratava-se de um atleta,
integrante do plantel do Grmio Foot-Ball Porto Alegrense. Bruno Schuback era um zagueiro
alemo vindo da equipe do Fluminense do Rio de Janeiro, que, em 1911, transferiu-se para a
equipe do sul do pas. O mesmo compusera a famosa muralha defensiva tricolor do comeo
da dcada, que chegou a bater o Sport Club Internacional, em 18 de junho de 1911, pelo
placar de 10 X 1, se encontrando o atleta no rol de craques da histria daquela agremiao
esportiva. Pois, o mesmo, no ano de 1914 se dirigiu de volta Alemanha, para lutar pelo seu
pas de origem, na Primeira Guerra Mundial (COIMBRA, 1994).
Tomou ontem, passagem, com destino Europa, o sportman Schuback, reservista do
Exrcito alemo.
Ao seu embarque compareceu, tambm grande nmero de amigos e compatriotas.
Uma comisso do Grmio Porto-alegrense, do qual, como se sabe, faz parte o Sr.
Schuback, foi a bordo levar-lhe despedidas (O DIRIO, 13 de agosto de 1914, p. 4).
Alm disso, com o intuito j referido de arrecadar fundos ao esforo militar das
potncias centrais, concertos musicais eram realizados para angariar ajuda. Assim, pode-se
ver que:
A sociedade alem Deutsches Maennerquatett von 1887 realizar sbado prximo,
no salo do Gemeinntziger-Verein, rua Senhor dos Passos n. 48, um concerto
vocal e instrumental em benefcio das famlias e cidados alemes, austracos e
102
hngaros, que seguirem [...] aos respectivos exrcitos e que necessitarem de auxlio
pecunirio (A FEDERAO, 18 de agosto de 1914, p. 3).
Ao que parece, j nesse incio de conflito, a cidade fora vitimada por uma crise de
informaes desencontradas. Boatos surgiram em meio populao, despertando o temor e
mexendo com os brios de alguns outros cidados. Um fato que ajudou nesse sentido foi a
clara incomunicabilidade com alguns pases. Os cabos submarinos alemes haviam sido
cortados, ainda no incio das hostilidades (A FEDERAO, 12 de junho de 1915, p. 3).
Tambm os correios pararam de expedir malas postais para esse pas, alm da ustria, da
Srvia, da Turquia, da Bulgria e da Romnia (O INDEPENDENTE, 12 de agosto de 1914, p.
3), por obra do eficiente bloqueio martimo efetivado pelos britnicos no Oceano Atlntico.
Tal fato dificultava ainda mais as chances de desmentido.
De fato, no foi possvel precisar a origem da boataria, embora as desconfianas fossem
claras. No entanto, certamente as falsas informaes modificavam a rotina da cidade por
alguns dias, at que as mobilizaes sociais e das autoridades produzissem informaes
fidedignas que dissipassem os mal-entendidos, mediante mensagens telegrficas. Como
afirma Armand Mattelart, durante o perodo em questo, os beligerantes criam organismos
oficiais de propaganda e censura (2000, p. 65). Por exemplo, os polticos franceses eram
proibidos de visitar o front (WILLMOTT, 2008, p. 122).
Como os governos dos pases beligerantes haviam decretado a censura oficial, nenhuma
notcia vinda da Europa era realmente confivel (O INDEPENDENTE, 12 de agosto de 1914,
p. 2). A comprovao disso est na frequente presena de informes iniciando por correm
notcias contraditrias, ou est desmentida a notcia, alm dos interessantssimos consta
que e circula o boato de (O INDEPENDENTE, 10 de agosto de 1914, p. 2).
No interior dos pases em conflito, a razo de Estado se imps sobre qualquer
manifestao de liberdade de imprensa que algum pudesse se arrogar. Afinal, como afirma
Mario Isnenghi, nessas circunstncias, a razo de ser dos jornais em tempo de guerra no
tanto de fornecer informaes, mas sim de vel-las, neg-las e fabric-las com habilidade
(1995, p. 66).
Um bom exemplo foi o alegado avano das tropas francesas em territrio alemo. Desde
que comearam as trocas de tiros, em agosto de 1914, o Estado-Maior francs buscou agir no
maior silncio possvel, sendo que, at o prprio governo estava mal-informado das
movimentaes das prprias tropas (TUCHMAN, 1998). Ao tentar retomar a Alscia, a
103
invaso francesa durou no mais de vinte e quatro horas, quando acabaram rechaados de
volta pelos alemes para aqum da fronteira (KEEGAN, 2005; TUCHMAN, 1998). Apesar da
dureza dos fatos, no foi empecilho para o aparecimento de notas telegrficas afirmando que a
populao alsaciana delirava entusiasticamente com a entrada de soldados franceses, medida
que estes avanavam (A FEDERAO, 11 de agosto de 1914). Contudo, a expulso dos
franceses j havia se dado no dia 10 de agosto, ou seja, um dia antes da publicao dessa nota
(TUCHMAN, 1998, p. 216).
Havia um detalhe interessante sobre a circulao de falsos informes. As suspeitas, com
relao origem dos boatos que se espalhavam em Porto Alegre, volta e meia, recairam sobre
os ingleses. Pelo menos, essas foram as denncias encontradas entre as testemunhas alems
que relataram sobre os anos da guerra, quando, anos depois, por aqui estiveram. Entre todos
os possveis suspeitos, pelas recorrentes e idnticas verses relatadas, pelos viajantes alemes,
as desconfianas recaram com maior intensidade sobre o cnsul britnico lotado em Porto
Alegre: T. C. Dillon. o que pode ser observado nos relatos do pastor Max Dedekind (NOAL
FILHO; FRANCO, 2004, p. 173), do padre Heinrich Timpe (NOAL FILHO; FRANCO,
2004, p. 175) e do cnsul Emil Landenberger (NOAL FILHO; FRANCO, 2004, p. 213), que
estiveram em Porto Alegre em distintos momentos de suas vidas.
Houve dois casos interessantes no ano de 1914. Ambos ocorridos em agosto.
Coincidentemente, o pice dessa boataria ocorreu no mesmo dia do embarque de reservistas
para a guerra. Os relatos citavam indivduos que supostamente estariam sendo alvos de
constrangimento na Alemanha. Pelo menos em um dos casos, ocorreu uma onda de
informao e contrainformao que tomou as pginas dos jornais, provocou a manifestao
dos estudantes universitrios, levando necessidade de envolvimento das autoridades.
O mais interessante foi aquele que envolveu o ex-ministro da fazenda, e ex-governador
paulista, Bernardino de Campos.
67
Na poca do incidente, ele exercia o mandato de senador
pelo estado de So Paulo.
Segundo afirma o jornal O Independente (12 de agosto de 1914, p. 2), informaes
haviam sido espalhados pela cidade no dia 11 de agosto, apesar do jornal Correio do Povo,
que recebera a notcia telegrfica, no t-la publicado. Inicialmente, a notcia era de que o

67
Republicano moderado e adepto da via reformista, fora um dos republicanos histricos do seu estado natal
(CARVALHO, 2001). Admirador do pensamento liberal (econmico), era admirador do evolucionismo de
Spencer (VERANI, 2008).
104
poltico e sua esposa haviam sido espancados com coronhadas e roubados por soldados
bvaros. Pelo que consta, em nota oficial do Ministro das Relaes Exteriores, o misterioso
telegrama teria sido de origem francesa (O INDEPENDENTE, 12 de agosto de 1914, p. 2).
De acordo com o mesmo artigo, na mesma hora ocorreram manifestaes pelas ruas do
centro de Porto Alegre. O fato fez com que o governo aumentasse o contingente de homens
no patrulhamento da regio.
A partir do dia 13 de agosto, os jornais comearam a especular sobre o desaparecimento
do referido poltico, que teria ocorrido cerca de quatro dias antes (l pelo dia 9 de agosto), em
solo alemo e, mais do que isto, que o sumio teria sido por obra do atentado que sofrera
naquele pas. Fato que gerou uma mobilizao de diversos setores, como possvel observar:
ansioso pelas noticias relativas ao atentado de que se dizia ter sido vtima, na
Alemanha, o Dr. Bernardino de Campos, o nosso povo permaneceu ontem
inteiramente absorvido com o boato sensacional, que, felizmente, j comeou a dar
margem a que se fique em dvida quanto a sua veracidade.
Nem mesmo os sucessos que ensanguentam o velho mundo, no conseguiram ontem
desviar a ateno pblica do que se propalava relativamente ao dr. Bernardino de
Campos (O DIRIO, 13 de agosto de 1914, p. 4).
A isso estava ligado o fato de j ter sido acionado o Ministrio das Relaes Exteriores
do Brasil. O mesmo procurou entrar em contato com as legaes diplomticas europeias. Sem
sucesso inicial, a notcia foi repassada aos rgos da imprensa, como pode ser visto a seguir:
Rio, 12 (Urgente) O dr. Lauro Mller, ministro das Relaes Exteriores, ainda no
recebeu resposta das legaes brasileiras a que pedira informaes urgentes sobre o
atentado de que se diz ter sido vtima o dr. Bernardino de Campos e sua esposa.
Aquela resposta ansiosamente esperada nesta capital (O DIRIO, 13 de agosto de
1914, capa).
Ao que parece, o impasse nas informaes provocou um aumento da tenso, gerando
todo o tipo de especulaes. Nessa atmosfera, os universitrios da cidade, ainda no dia doze,
inconformados com a situao, se reuniram para deliberar sobre a iniciativa a ser tomada em
defesa de um ilustre brasileiro. Envolvidos pelo mistrio, cerca de setecentos estudantes
interromperam as atividades acadmicas para deliberar sobre o problema maior que se
impunha. Todavia, alm desse, um outro motivo inquietava a classe estudantil e que tocava
diretamente a sua corporao. A possibilidade de terem ocorrido prises de estudantes
brasileiros em Berlim impeliu os solidrios camaradas porto-alegrenses ao. Isso tudo o
que pode ser lido abaixo:
105
s 9 e horas de ontem os acadmicos desta capital reuniram-se no [...] palacete
Rocco, cujo salo principal foi posto sua disposio pelo major Nicolau Rocco.
Foi aclamado presidente da sesso o doutorando de medicina Raul Pilla que
convidou para seus secretrios os acadmicos Egydio de Souza e Aristides Casado.
Sendo dada a palavra a quem dela quisesse fazer uso o Sr. Glycerio Alves,
acadmico de direito, props que, como sinal de protesto ao brutal atentado contra o
dr. Bernardino de Campos, se fizesse uma passeata pelas ruas da capital.
O nosso companheiro, acadmico Ruben Mariano da Rocha, pedindo a palavra,
disse considerar precipitada qualquer manifestao, pois que no se podia de um
modo pleno assegurar a veracidade daquele atentado, propondo por isso que se
enviasse uma comisso ao dr. Borges de Medeiros, presidente do Estado, para saber,
se essa autoridade havia recebido alguma comunicao a respeito.
Props ainda esse acadmico que se indagasse se realmente as autoridades alems
haviam prendido vrios estudantes brasileiros, atualmente na Europa, como
noticiaram vrios jornais desta capital.
O acadmico Joo Maximo dos Santos props que essas informaes fossem
pedidas tambm ao dr. Lauro Mller, ministro das Relaes Exteriores, caso o dr.
Borges de Medeiros no tivesse ainda comunicao oficial sobre o atentado de que
se tratava.
[...]. Postas a votos, ambas as propostas foram aprovadas, por grande maioria, a da
nomeao da comisso que se devia entender com o presidente do Estado ou
telgrafos ao dr. Lauro Mller.
Foi aclamada a seguinte comisso:
Breno Alves, pela Faculdade de Medicina, Jos Maria, pela Escola de Engenharia e
Rubens Mariano, pela Faculdade de Direito.
Essa comisso ontem mesmo comunicou as escolas superiores desta capital o
resultado de sua tarefa nos seguintes termos:
Colegas Em comprimento da misso que nos foi confiada temos a declarar:
O dr. Presidente do Estado no tem comunicao oficial nem sobre a priso dos
nossos colegas brasileiros na Alemanha, nem sobre o atentado de que se diz ter sido
vtima o dr. Bernardino de Campos.
Completando nossa misso, telegrafamos ao dr. Lauro Mller nos seguintes termos:
Ministro Lauro Mller Rio.
Classe acadmica alarmada notcia prises colegas Alemanha e atentado dr.
Bernardino de Campos, solicita informaes exatas. Saudaes (O DIRIO, 13 de
agosto de 1914, p. 4).
A proporo tomada foi enorme. Encontraram-se envolvidos o chanceler brasileiro e o
chefe do executivo gacho. O maior interessado na resoluo do mal-entendido, em virtude
do tamanho que passou a tomar a questo, veio a ser o consulado alemo. Diante das incertas
informaes que circulavam, a legao da cidade se viu impelida a desvendar o mistrio.
Consta que a resposta chegou ao consulado da capital gacha tarde do dia seguinte, sendo
rapidamente repassada para dissipar a boataria.
s 15 horas, [...], o consulado alemo recebia o seguinte despacho, da legao do
seu pas no Rio de Janeiro:
Um filho do dr. Bernardino de Campos, em So Paulo, recebeu, no dia 10, um
telegrama, que dizia achar-se seu pai em Genebra, gozando perfeita sade, porm
precisando de recursos para regressar ao Brasil.
Quanto agresso, nenhuma palavra.
Estou espera de mais provas para mostrar que a notcia em questo no tem outro
alcance seno de indispor a Alemanha com o Brasil.
O governo brasileiro e eu telegrafamos para a Europa Pauli, ministro.
Ao anoitecer recebamos um despacho do nosso correspondente no Rio dizendo que
at hora de telegrafar no havia o dr. Lauro Mller recebido resposta do telegrama
106
que passara ao ministro do Brasil em Berlim, pedindo-lhe informaes urgentes a
respeito (O DIRIO, 13 de agosto, p. 4).
O trecho final se reveste de maior interesse para os leitores. Qual a necessidade do
informe feito sobre a permanente espera por notcias, da parte do chanceler Lauro Mller? Em
parte, evidencia o esforo incansvel das autoridades para se certificar do bem-estar do
clebre desaparecido. Por outro lado, tambm manifesta um estado de alerta. Uma condio
de desconfiana em relao veracidade do informe alemo. A verdade somente se tornaria
definitiva a partir de informaes sadas de fontes plenamente confiveis. Finalmente, o
pequeno mistrio chegou ao seu desfecho com a comunicao realizada por Lauro Mller,
dizendo que, de fato, houvera um pequeno incidente ao chegar em Wrttemberg, na fronteira
alem com a Sua, devido falta do passaporte, mas sem qualquer gravidade (O DIRIO, 14
de agosto, p. 4). Apesar do breve contratempo, Bernardino de Campos no foi impedido de
entrar na Sua e rapidamente se deslocou para Paris (A FEDERAO, 14 de agosto, capa).
Aps os esclarecimentos prestados, a confuso foi dissipada. De igual forma, a
problemtica levantada pelos estudantes, a respeito de possveis colegas detidos, nada mais
teve de comentrio. Grassou silncio aps a soluo do mistrio Bernardino de Campos, o que
sugere que, da mesma maneira que este, as tais detenes de estudantes deviam ter sido
especulao, levantada por algum (no evidenciado) no calor dos debates.
Somente no ms seguinte houve novas referncias sobre o caso. No dia 25 de setembro,
o jornal O Independente publicou uma entrevista com o prprio desaparecido. Bernardino
confirmara que no havia ocorrido qualquer agresso fsica, mas que no havia sido poupado
em insultos. Ao contrrio daquilo que fora noticiado um ms antes, ele estranhamente
confirmou ter apresentado o passaporte. Contudo, afirmara que, aquilo que teria sido a causa
dos maus modos dos soldados alemes na fronteira com a Sua, havia sido a insistncia em
se comunicar em francs com os mesmos. Apesar disso, o jornal investiu suas crticas contra o
governo brasileiro, poupando a Alemanha, a nao mais civilizada do mundo (O
INDEPENDENTE, 25 de setembro de 1914, capa). Lanou insinuaes ao patriotismo do
secretrio da presidncia, lvaro Tef, e do Ministro Lauro Mller.
68

Seja qual fosse o objetivo da divulgao de notcias que, comprovadamente, estavam
distorcidas, ou que no encontravam nenhum substrato plausvel que as sustentasse (no caso
dos misteriosos alunos brasileiros presos), possvel constatar que a meno das mesmas

68
Ambos teuto-brasileiros. lvaro Tef, cujo sobrenome era von Hoonholtz, era filho do Baro de Tef.
107
fomentou uma atmosfera de instabilidade na sociedade porto-alegrense. No mesmo dia 13 de
agosto, dia da intensa movimentao e de consultas s autoridades, o governo do estado achou
adequado prover os consulados da Alemanha e da ustria de segurana da polcia
administrativa e da Brigada Militar, sendo que ocorreu concentrao popular durante a noite,
embora de maneira ordeira (O DIRIO, 14 de agosto, p. 4). No se pode esquecer que havia
uma grande quantidade de jovens estudantes pelas ruas, fato que chegou a provocar a
suspenso das aulas e aumentou a movimentao da cidade.
Se dvidas pudessem existir sobre a necessidade dessa medida, a ser considerada
profiltica, a mesma foi rapidamente eliminada. Afinal, os primeiros a informar as condies
saudveis em que se encontrava o senador Bernardino foram os representantes do consulado
alemo, pois, por algum motivo, havia uma iminente pressa para dispersar as atenes
concentradas. De mais a mais, dias depois, a imprensa de lngua alem de Porto Alegre se
dirigiu ao rgo oficial do governo para agradecer a conduta deste ao tratar das notcias que
circularam sobre o incidente com o ilustre brasileiro (A FEDERAO, 21 de agosto de
1914, capa).
A deferncia tomada para com o governo se justificava plenamente. A iniciativa do
governo de tomar providncias para a manuteno da ordem e, especificamente, evitar
distrbios, havia sido deliberada dias antes, no momento em que as desinformaes ficaram
mais fortes.
Cabe lembrar que no estava muito distante na memria o infeliz episdio das
bandeiras, ocorrido em 1910. Por ocasio das comemoraes do centenrio da independncia
argentina, as relaes com o Brasil estiveram tensas (BANDEIRA, 2003; BUENO, 2003).
Pelo que consta, a bandeira brasileira teria sido arrancada de um caf na cidade argentina de
Rosrio e rasgada, provocando reaes de indignao em todo o Brasil. Em Porto Alegre,
segundo o relato do viajante alemo Karl Grube, que estava na cidade a esta data, uma massa
composta por estudantes, aps deliberar em um caf, se dirigiu at o consulado do pas
vizinho, fuzilou com vrios tiros a placa do estabelecimento e obrigou o cnsul a beijar a
bandeira brasileira, sem maior interveno da polcia (FRANCO; NOAL FILHO, 2004, p.
146). Ao que parece, o episdio pode ter servido de referncia a procedimentos posteriores.
Afinal, nesse momento, foram anunciadas passeatas na cidade. Iniciativas que o
governo prontamente negou. O efetivo anncio das medidas pode ser acompanhado a seguir:
108
Causou a mais profunda impresso a medida tomada pelo governo do Estado,
relativamente ao policiamento de certa zona urbana, na noite de tera-feira ltima.
Causou a mais profunda impresso e houve mesmo muita gente que murmurasse
contra o governo do Estado, que nada mais fez do que cumprir, fielmente, uma
disposio legal, contida no regulamento que acompanha o Dec. n. 11.037, do
corrente ms.
Anunciavam-se meetings de protesto contra um determinado pas em cujo territrio,
diziam [...] se teria dado um atentado selvagem.
[...] Ora, se o nosso governo estava agindo e se o pas onde se teria dado o atentado
um dos beligerantes em face da qual mantemos, por disposio legal, absoluta
neutralidade, no se compreendia que o governo estadual permitisse a realizao de
meetings que, dada a exaltao de nimos que havia, degenerariam em
demonstraes hostis ao referido pas.
Parece, e de desejar, que a notcia sobre o atentado no tem fundamento, de modo
que a medida tomada pelo governo do Estado, proibindo os meetings projetados, foi
acertadssima e ao invs de merecer censuras, s merece aplausos (O DIRIO, 13
de agosto de 1914, capa).
Em nenhum momento foi citado o nome de qualquer pessoa que, por ventura, estivesse
envolvida na possvel situao de cativeiro aventada. O pas que teria sido o responsvel pela
arbitrariedade contra o cidado, de um pas declaradamente neutro, tambm no foi
mencionado. Atentando para tudo o que foi dito desde o comeo do problema, portanto,
possvel observar que a maioria dos informes apresentados foi do mesmo dia, incluindo o
agora exposto. Esse ltimo, particularmente, foi destacadamente colocado na capa do jornal.
Provavelmente, evitou-se junt-lo aos demais que envolviam o caso. O objetivo deveria ser o
de desencorajar aqueles que se encontravam inclinados a manifestaes germanfobas, mas
que, antes de continuarem a leitura dos informes dispostos nas pginas posteriores, deveriam
ter os mpetos j refreados.
Aps esse episdio de excitao, motivado por desentendimentos acarretados por uma
srie de notcias que no encontraram confirmao, ocorreu um pequeno perodo de
tranquilidade. No que o furor provocado pelo conflito tivesse arrefecido, pois o pblico
continuava ansiando por notcias do conflito europeu. Permanecia uma demanda constante
por relatos e, como um cronista da poca jocosamente escreveu, os jornais, atualmente, so
apenas uma crnica da guerra. J se no importam com os problemas sociais em jogo, com os
interesses locais. Do princpio ao fim so guerra, guerra e mais guerra! (O DIRIO, 10 de
setembro de 1914, p. 2). Fato ligado ao fascnio que a mesma exercia sobre os nimos dos
populares, que a discutiam nos cafs, nas ruas e no trabalho. Na continuao da crnica,
elaborada sob a forma de um suposto dilogo, aps o interlocutor questionar o motivo do
amigo continuar a ler jornal se o mesmo aborda constantemente o assunto em questo, o
primeiro novamente responde que, afinal, a gente sempre quer saber se a Alemanha vai mal
ou se a Frana vai bem... (O DIRIO, 10 de setembro de 1914, p. 2).
109
No entanto, o tempo levara consigo um pouco da ingenuidade. As notcias recebidas
passaram a ser lidas com maior crtica. O motivo se deveu s prprias notcias veiculadas, que
ora afirmavam algo, para no dia seguinte desmentirem e, em seguida, afirmarem o seu oposto.
Isso no passou em brancas nuvens. Pouco a pouco, os leitores assduos puderam reparar que
o motivo da incongruncia dos acontecimentos decorria da responsabilidade
das Agncias telegrficas, dos correspondentes de guerra, dos escritores tcnicos
que [...] prevem, adivinham, comentam e explicam a vitria militar deste ou
daquele pas, de acordo com os seus conhecimentos, com as suas ideias, com as suas
viagens de estudo.
[...] E ei-nos tambm a discutir e a comentar, enfebrecidos e ululando, ao lado de
alemes, de ingleses, franceses, belgas, russos, austracos, - enquanto os telegramas
se sucedem, cheios de sensao:
- O general Joffre foi engarrafado. O general Joffre no foi engarrafado. O
imperador do ustria enlouqueceu. O imperador da ustria no enlouqueceu. Os
russos tomaram a Prssia. Os russos evacuaram a Prssia. Os alemes esto em
Paris. Nanja que os alemes esto em Paris! O Kronprinz foi preso. O Kronprinz no
foi preso. O Kronprinz j morreu. O Kronprinz passa muito bem, obrigado! O
Kronprinz foi enterrado. O Kronprinz marcha contra os russos. O Kronprinz foi, e
Kronprinz no foi....
E etc. E etc.! (O DIRIO, 12 de setembro de 1914, p. 3).


2.6 OS EFEITOS SOBRE A ECONOMIA


Do ponto de vista das relaes de troca, o ano de 1914 foi definidor de uma tendncia
que h anos vinha tomando forma. A tradicional influncia britnica sobre o Brasil entrava
definitivamente em colapso. Contudo, no foi para os alemes que os britnicos perderam a
sua posio. As circunstncias favoreceram uma lenta, gradual e contnua evoluo das
relaes em direo aos Estados Unidos.
Vejamos como essas mudanas se processaram. Como as bases das economias do Brasil
e do Rio Grande do Sul no so idnticas, os efeitos diferem de caso para caso.

110
2.6.1 O contexto nacional

Um dos efeitos da longa durao da ascendncia britnica sobre a economia mundial foi
a gradual insero dos demais pases na economia liberal. O Brasil tambm a adotou. Para
provar a sua qualidade, o governo brasileiro, a partir da proclamao da repblica, se esmerou
para manter a meta da estabilidade monetria, o que passava pela adoo do padro-ouro
69
,
no ano de 1906, ano em que o Brasil assinou o Fundig Loan (MENEGHETTI, 2006). Pelo
acordo, a soberania do pas ficava dependente do compromisso em honrar suas clusulas, pois
as alfndegas do pas entravam como garantia de pagamento (CARONE, 1970). Como
haviam sido os ingleses que avalizaram o acordo, os mesmos se sentiam confiantes em
relao ao pas.
Acontece que a adoo do padro-ouro, que se tornava muito interessante para os
investidores estrangeiros no pas, requisitava a estabilizao do cmbio. Isso predisps a
economia brasileira maior interferncia externa.
70

Da a arrogncia de autores ingleses, como James Bryce, que em 1912 publicou um
livro polmico, intitulado South America. Passando pelo Brasil em 1910, viu a mo
protetora de seu pas por trs de todas as realizaes nacionais: estradas de ferro,
portos, estabelecimentos comerciais e indstrias (VINHOSA, 1990, p. 25).
Seria adequado lembrar que os norte-americanos e os alemes tomavam para si fatias
cada vez maiores do mercado brasileiro. Notadamente, sabe-se que s custas britnicas.
Essa estabilizao durou at a ecloso da Grande Guerra. Nesse nterim, de fato, houve
a entrada de investimentos em abundncia, permitindo a constituio de um slido sistema

69
Estando em uma posio desconfortvel em relao ao sistema mundial de trocas, o Brasil manteve uma
preocupao constante com a obteno de capital. A entrada de capitais dependia de investimentos externos,
emprstimos e do sucesso nas vendas dos produtos primrios. Uma vez que os compradores geralmente eram
oriundos dos lugares exportadores de capital para c, a perspectiva se tornava alentadora, dentro de um
panorama geral positivo, e tendia a atenuar os conflitos. Contudo, quando as vendas caam, ficava latente o
problema de refluxo de capitais, o que significava o risco de no poder honrar os pagamentos. Isso acelerava a
tendncia dos produtores agro-exportadores de pressionar o governo no interesse de desvalorizar a moeda em
relao libra para repor as suas perdas. Essa medida satisfazia exclusivamente o setor agro-exportador,
prejudicando os investidores, que tinham prejuzo na remea de lucros (que se perdiam na converso dos
valores).
70
O comrcio interestatal requeria a aquisio do ouro para a efetivao das importaes, todavia, numa situao
de instabilidade na qual as exportaes caam, o governo acabava emitindo papel moeda levando a que se
necessite mais papel para a compra de ouro. As empresas que remetiam capital ao exterior se beneficiavam logo
do cmbio alto, uma vez que requeria menor quantidade de dinheiro para a aquisio de ouro. Os grandes
bancos, com aporte de capital no Brasil, manipulavam o cmbio para satisfazer suas prprias demandas
(CARONE, 1970).
111
bancrio que, atravs de emprstimos, facilitou a diversificao de ramos da economia, que
favoreceria os ingleses.
Apesar disso, j no final de 1913, ressurgiam no Brasil alguns problemas. Ante a
iminncia do conflito, os capitais estrangeiros migraram de volta aos pases de origem
(CARONE, 1970). Conjuntamente, ocorreu a queda dos preos dos produtos exportveis,
levando perda do poder de importao. Enfim, estava comprometida a fonte de receita do
governo federal (CARDOSO et al., 2006a). Inicialmente, esses efeitos foram atenuados pela
participao incisiva dos Estados Unidos junto nossa economia.
At os primeiros dezoito meses da guerra, as importaes norte-americanas, na sua
totalidade, ultrapassaram o conjunto daquelas da Inglaterra, mais as da Alemanha
(VINHOSA, 1990). Com a passagem do tempo, a conflagrao fez diminuir o fluxo dos
produtos tropicais com destino Europa. s complicaes nesse sentido estiveram ligadas
questes diplomticas, que envolveram o nosso pas com a Alemanha e com a Inglaterra. No
obstante as complicaes decorrentes dos acontecimentos em solo europeu, os principais
produtos nacionais, j no comeo do sculo XX, tinham como destino mais importante os
Estados Unidos (BUENO, 2003). No caso do caf, os Estados Unidos j haviam se tornado os
maiores compradores, desde o final da dcada de 1860. A entrada de produtos do Brasil no
vizinho do norte aumentou com o passar do tempo.
Por outro lado, o setor secundrio granjeou papel mais destacado. Pela primeira vez, a
indstria se tornou de grande importncia para a economia do pas. No que ela estivesse
comeando naquele momento.
H de se considerar outro fator. Entre 1901 e 1910, o caf e a borracha, juntos,
representavam 79,5% do total das exportaes do Brasil (VINHOSA, 1990). Com a guerra,
produtos agrcolas at ento de menor expresso no mercado interno passaram a obter maior
destaque. Foi o caso do feijo, do arroz e do milho, que ajudaram a incrementar a renda das
exportaes (VINHOSA, 1990).
Apesar do destaque desses produtos, no contexto geral, a produo primria sofreu um
impacto negativo. Um dos produtos agrcolas de maior importncia durante a guerra foi o
trigo, principalmente para os pases em guerra problema, porque o Brasil era carente no
quesito, e dependia da importao do mesmo (VINHOSA, 1990).
112
Uma reao adversa da guerra que se prolongava foi o crescimento das restries
internacionais entrada do caf brasileiro. Como efeito, houve a queda da arrecadao.
Consta que a arrecadao interna do Tesouro, em 1914, caiu assustadoramente
(CAVALCANTI, 1983).
Em virtude da guerra, houve a carncia de produtos importados, e o pas se viu na
situao de ter de suprir as prprias necessidades (CARONE, 1970). A isso se ligou o
aumento no nmero de empresas no Brasil a partir do ano de 1914.
No Rio Grande do Sul tambm houve problemas. Alm do baque na arrecadao do
governo, havia um fator extra que complicava a atividade comercial. O motivo estava
relacionado ao principal parceiro que o estado possua at aquele ano.

2.6.2 A debilidade provocada na economia gacha

Quando a guerra rebentou, em 1914, como j foi comentado anteriormente, as
companhias de navegao alems pretendiam reduzir as tarifas de transporte para o estado.
Algo que parecia bastante auspicioso para as transaes comerciais, contudo elas no
puderam ser ampliadas da maneira premeditada. O futuro guardava momentos difceis.
Acontece que a guerra frustrou a continuidade dessas transaes, em decorrncia do
eficiente bloqueio naval posto em prtica pelos britnicos e que fechou as portas do mercado
gacho para a Alemanha. A economia imediatamente sentiu o impacto do conflito. As
exportaes do Rio Grande do Sul caram quase 40% de 1913 para 1914. Mediante as
dificuldades impostas, as que eram feitas para outros pases desceram vertiginosamente.
Observe a tabela a seguir.




113
Tabela 1 Comrcio do estado com pases estrangeiros
EXPORTAO IMPORTAO TOTAL
1906 23.529:969 35.655:322 59.185:291
1907 22.294:977 48.727:766 71.022:693
1908 15.823:595 49.214:647 65.038:242
1909 23.094:440 50.171:746 73.266:186
1910 19.905:186 57.697:772 77.602:958
1911 21.630:337 65.709:498 87.339:958
1912 21.925:516 75.314:573 97.240:089
1913 20.950:073 83.812:924 104.762:997
1914 13.147:940 49.298:240 62.448:180
Fonte: RIO GRANDE DO SUL. Relatrio da Secretaria do Interior e Exterior ao Presidente do Estado do Rio
Grande do Sul, 1916, p. 361. Arquivo Histrico do Rio Grande do Sul, AHRS.

As importaes sempre cresceram, mas, apesar dos sobressaltos, na exportao havia
uma estabilidade nos nmeros, at 1913. Em seguida, ambas as vias do comrcio sofreram um
terrvel choque. Em conjunto, as duas tendncias se mostraram ainda mais danosas.
De 1913 para 1914, as importaes caram quase 50%. O impacto mostrou a
importncia das relaes entre o comrcio da capital com a Alemanha. Sem dvida, tal
presena no era a nica existente no estado, todavia determinante, uma vez que era superior
ao dobro das importaes feitas junto Frana e Inglaterra em conjunto.
71

Quase de imediato, houve uma sobrevalorizao da libra esterlina, sendo que a moeda
ficou mais escassa no Brasil. Por seu turno, as casas de importao sediadas na cidade

71
RIO GRANDE DO SUL. Mensagem do Presidente do Estado do Rio Grande do Sul Assembleia dos
Representantes, 1917, p. 53, AHRS.
114
telegrafaram para os seus representantes no interior solicitando um aumento de 5% no valor
das mercadorias (O DIRIO, 6 de agosto de 1916, p. 4). A mesma tendncia foi verificada
nos preos dos produtos alimentares da capital, principalmente no po.
Ao mesmo tempo, era possvel sentir os efeitos na vida cotidiana. O aumento em
cascata no valor das mercadorias se tornava latente e se antevia um aumento das exportaes
que em nada seria benfico para o trabalhador. Em artigo chamado Apelo ao Governo, O
Independente clamava a ajuda do governo Borges de Medeiros antes que o pior se
concretizasse.
Ao eminente patrcio sr. Dr. Borges de Medeiros, que, no momento, dirige os
destinos da nossa terra, pedimos em nome do povo que S. Excia. providencie
regulando a exportao dos produtos alimentares (O INDEPENDENTE, 7 de agosto
de 1917, p. 2).
Para o governo, a perda de arrecadao foi o pior efeito, j que o imposto de importao
era uma importante fonte de receita. A receita obtida com exportao se tornara cada vez
menor, porque o governo continuamente abrira mo desse valor, com o objetivo de estimular
a produo, com vias a fazer o estado alcanar a autossuficincia em relao ao abastecimento
interno. Como decorrncia da situao, maior ficou a dependncia em relao aos tributos
territoriais; os impostos sobre a posse e sobre a transmisso da terra (ALMEIDA;
CARVALHO; PEREIRA, 1998). Deve ser tomado em considerao que, os impostos
territoriais insidiam com grande impacto nos grandes proprietrios da regio da Campanha
gacha, que era base da oposio ao governo. Os latifundirios no tinham motivos para ver
com condescendncia o empenho do governo estadual em livrar uma parcela do setor
produtivo, beneficiada com isenes, enquanto eles permaneciam onerados. O maior
beneficiado acabou sendo o comrcio. Como esse estava majoritariamente nas mos de
homens de origem alem, no tardou muito at que os opositores comeassem a levantar
suspeitas sobre os objetivos do governo gacho ao isentar alguns e taxar outros e se, por trs
disto, no haveria outras motivaes.
Aos poucos, um novo aspirante a parceiro se insinuou para o estado. Tendo plena
conscincia das limitaes que o comrcio alemo sofria, graas ao bloqueio naval, os
franceses gradualmente foram acenando com a possibilidade de negcios lucrativos para a
economia gacha. Tudo comeou com um telegrama recebido.
O dr. Borges de Medeiros, presidente do Estado, recebeu do dr. Pandi Calgeras,
ministro da Agricultura, o seguinte telegrama sobre propostas para fornecimento de
115
acar e cavalos para o exrcito fracs:
"(Oficial) Sr. presidente do Estado - Porto Alegre - Rio, 27 - Comunico v. ex. que
o Ministrio da Guerra da Frana autorizou o escritrio de informaes do Brasil em
Paris a avisar aos interessados que recebe propostas para o fornecimento de acar
branco, especificando condies, preo e pagamento. Escritrio Paris pede tambm
informaes sobre o fornecimento de cavalos de guerra. Solicito o obsquio das
respostas que sejam enviadas pelos interessados. Saudaes Calgeras (O
DIRIO, 23 de dezembro de 1914, p. 4).
Havia algumas questes tcnicas a serem observadas, no entanto parecia surgir uma
oportunidade generosa. Alguns dias mais tarde, o governo gacho recebia um outro telegrama
do ministro Calgeras (O DIRIO, 30 de dezembro de 1914, p. 4)
72
, dando a ele instrues
sobre os cavalos que seriam desejados pelo governo francs. Por esses dias, ainda no
estavam to evidentes as perdas nas contas do estado. Quando estivessem, o assdio francs
passaria a ser mais explcito.


2.7 O IMPACTO DA GUERRA SOBRE O MOVIMENTO
OPERRIO


O movimento operrio no Rio Grande do Sul, reconhecidamente, teve na imigrao
como um todo e, em particular na presena germnica, um fator fundamental para a sua
existncia e organizao (BILHO, 2005; MARAL, 1987; PETERSEN, 2001; SILVA
JNIOR, 2004a). Chegados numa terra nova, os imigrantes, portadores de cultura e idioma
diferentes, encontraram suporte e estmulo para a preservao das mesmas ao chegarem s
cidades, por intermdio da fundao de agremiaes e de outras entidades nas quais os seus
valores sociais poderiam ser preservados, atravs de um exerccio coletivo. Em virtude desse
aspecto, Slvia Petersen (2001) ratifica a importncia do compartilhamento de valores
culturais, como no caso dos imigrantes, para a constituio de organizaes de cunho
trabalhista. Contudo, a experincia desses trabalhadores, mediante disputas, convivncias e
tenses de toda ordem, proporcionou mudanas na maneira pela qual se identificavam. Ou

72
Foram igualmente publicados em A Federao (25 de dezembro de 1914, p. 3; 29 de dezembro de 1914, p. 5).
116
seja, as solidariedades tnicas comearam a ser redimensionadas em funo das
solidariedades de classe (BILHO, 2005, p. 246).
As contnuas reivindicaes coletivas do proletariado, atravs do uso de artifcios como
a greve, permitiram que operrios como os germnicos, que em Porto Alegre tinham a mesma
origem da maioria dos patres desta cidade, percebessem o quanto suas afinidades pessoais
encontravam mais significao no interior da classe do que no interior da etnia alem. Essa
reelaborao da identidade comeou a ficar mais ntida, entre os trabalhadores de Porto
Alegre, a partir do movimento grevista ocorrido em 1906 (BAK, 2003).
Apesar do processo de identificao ser dinmico, est sujeito a avanos e retrocessos,
dependendo da maneira pela qual os grupos sociais se encontram e interagem entre si.
Significa dizer que o indivduo capaz de compartilhar distintas identidades sociais tnicas,
de classe, de gnero que se relacionam, dependendo tanto das circunstncias pelas quais
constri a sua trajetria de vida quanto do contexto no qual se insere (BILHO, 2005).
Portanto, se por um lado, a labuta diria e a militncia por melhores condies ajudou a
ressaltar o aspecto de classe e anti-burgus do operrio, por outro lado, a concentrao de
determinados trabalhadores em um determinado bairro da cidade, a dedicao a um tipo de
atividade profissional especfica em especial (ser metalrgico, marceneiro, chapeleiro), a
formao de agremiaes culturais, bem como a preferncia dos patres por imigrantes
brancos ajudou a reforar uma identidade tnica. At porque, a maneira como os polticos de
Porto Alegre (BAK, 2003) viam o trabalhador de origem alem que formara uma elite
operria especializada e melhor remunerada (GERTZ, 1990) destoava da maneira como
viam o restante da classe trabalhadora. Isso, porm, no significaria que os operrios se
enxergassem como sendo membros da mesma comunidade dos seus patres.
Sobre isso, adequado resgatar a observao feita por Sidney Garambone. Em Porto
Alegre, a Federao Operria adota uma moo de protesto guerra, sendo seguida pela
Federao dos Operrios Alemes, que aconselham os alemes e descendentes a no embarcar
para o servio do Exrcito (2003, p. 75).
Por outro lado, havia entidades compostas por trabalhadores que tinham na etnia um
critrio definidor para a participao dos mesmos. Uma delas, o Brger Klub, ao solicitar
municipalidade a iseno de imposto urbano teve negado seu pedido, justamente por seus
117
estatutos exigirem o conhecimento do idioma alemo, bem como o pertencimento raa
caucasiana (SILVA JNIOR, 2004a).
Ao longo das duas primeiras dcadas do sculo XX, em Porto Alegre o movimento
operrio foi sendo organizado. O conflito interno maior dizia respeito polarizao entre
anarquistas e socialistas, com a primazia dos primeiros no interior da Federao Operria do
Rio Grande do Sul (FORGS), criada no ano de 1906 (PETERSEN, 2001). Na FORGS,
militavam trabalhadores de diferentes etnias e nacionalidades. Os discursos continuaram
sendo feitos em diferentes idiomas (MARAL, 1985). Aps a greve de 1906, aquelas que a
seguiram foram de pequena monta e no tiveram um verdadeiro carter coletivo, no sentido
de integrar diferentes categorias (PETERSEN, 2001), mas em 1911, o Correio do Povo
alertou (em um sentido de precaver contra os encrenqueiros) a populao sobre a chegada de
dois lderes alemes (MARAL, 1985, p. 63). Contudo, no ano de 1913, as obras urbanas
realizadas em Porto Alegre provocaram um aumento na atividade do movimento. Houve
acrscimo de mo-de-obra estrangeira na cidade, sendo que estes tambm teriam sido
portadores de uma slida identidade nacional (BILHO, 2005).
A chegada da guerra de 1914, pelas referncias obtidas junto a um segmento bem
especfico do movimento e vinculado a uma liderana em especial, foi recebida com
indignao e com manifestaes de averso. Era, nesse caso, uma variante dos militantes da
tendncia socialista.
Teoricamente, o socialismo professado em Porto Alegre assumia uma postura tributria
do seu equivalente europeu e buscava referncias em vrios autores deste continente. Benito
Schmidt (2002) lembra que na capital gacha viviam homens simples e autodidatas que
procuravam respostas para os males do capitalismo e, portanto, no desenvolveram um rigor
intelectual. Mesmo havendo trabalhadores etnicamente alemes no socialismo, muitas das
referncias tericas deles eram de autores franceses, em repercusso que era igual ou at
maior do que a dos alemes, com destaque para o lder francs Jean Jaurs (SCHMIDT,
2002). Provavelmente, eles no estavam a par das divergncias do movimento europeu.
73


73
A Segunda Internacional havia sucumbido em virtude da conduta adotada pelas principais lideranas dos
partidos social-democratas europeus. Ao abandonarem os ideais pacifistas e apoiarem a participao operria na
Primeira Guerra, romperam com as determinaes expressas durante o Congresso da Basileia, em 1912, que
haviam sido alinhavadas ainda durante o Congresso de Stuttgart, dois anos antes (BOTTOMORE, 1997). A
maioria dos partidos representados na Internacional acabou prestando apoio aos governos de seus pases de
origem durante a guerra em 1914.
118
O anarquista alemo Friedrich Kniestedt, que imigrou para Porto Alegre por causa da
guerra, afirmara que:
os trabalhadores alemes tinham sido entregues aos militaristas alemes pelos seus
assim chamados representantes [porque no teriam] seguido a um chamado do
sonho supremo da guerra, do rei, mas como social-democratas e sindicalistas bem
disciplinados atenderam aos seus [...] lderes (GERTZ, 1989, p. 112).
Nos peridicos de Porto Alegre h registros de manifestaes antibelicistas que teriam
ocorrido na Europa, de acordo com as informaes telegrficas que chegaram. Isso se passou
logo no incio das hostilidades. Podem ser vistos informes referindo a ocorrncia de protestos
contra a guerra em importantes cidades europeias, como Londres, So Petersburgo, Berlim e
Lisboa (O INDEPENDENTE, 5 de agosto de 1914, p. 2)
Os acontecimentos europeus, portanto, tiveram alguma ressonncia por aqui. Um setor
do movimento operrio, como referido anteriormente, se levantou em oposio ao conflito.
Assinado por Carlos Cavaco, como presidente, o jornal A Federao publicara sua
contestao, cuja chamada era Manifesto do Partido Socialista/ Ao Povo!/ s classes
trabalhadoras!/ Guerra guerra! (9 de agosto de 1914, p. 3).
De fato, o socialismo no Rio Grande do Sul estava profundamente ligado mo-de-obra
operria de origem alem, como pode ser observado pela quantidade de signatrios na
fundao do partido com esse nome, em 1897 (MARAL, 1987, p. 13). No entanto, o partido
citado no jornal no havia de ser o mesmo. Devia se tratar do partido de mesmo nome,
fundado por Carlos Cavaco no ano de 1908 (SCHMIDT, 2002). No obstante, a falta de
referenciais tericos, diferentemente do companheiro Francisco Xavier, o socialismo que
Carlos Cavaco
74
professava o tornara peculiar, marcado mais pelo voluntarismo e pela sua

Os segmentos direita (revisionistas) do Partido Social-Democrata alemo foram acusados de colaborarem com
o esforo de guerra (MATTICK, 1988).
Uma voz dissonante em relao posio preponderante entre a social-democracia alem, no interior da
Internacional, havia sido a do socialista francs Jean Jaurs. Ele j discordara dos seus companheiros alemes,
ao questionar a evidente incapacidade da social-democracia alem em promover mudanas no governo alemo,
apesar do crescimento eleitoral (BOTTOMORE, 1997). A postura do francs diante da guerra tambm foi
distinta. Enquanto os lderes alemes haviam aquiescido com o governo do pas naquilo que tangia declarao
de guerra, Jaurs havia permanecido contrrio mesma, at o seu assassinato em 31 de julho de 1914. Ao que
parece, o movimento alemo se deixara levar pelo discurso chauvinista da propaganda anti-eslava, e at mesmo
difundido-o (LUDWIG, 1931). Em certa medida, esse comportamento foi um reflexo da intensa propaganda de
guerra do governo alemo, que utilizara o artifcio de publicar documentos devidamente alterados para
impressionar positivamente a opinio pblica interna (como veremos no item 2.9.4).
74
Consta que aderiu ao socialismo no ano da greve de 1906, e a palavra revoluo o empolgara mais em
virtude da influncia literria romntica do sculo XIX, at bastante francesa, como a obra de Victor Hugo
(SCHMIDT, 2002). Alm desse autor, para saber mais sobre Carlos Cavaco, ver: CAGGIANI, 1986.
119
vaidosa conduta pessoal. No manifesto em questo, as prdicas visavam a deixar ntida a
solidariedade com os camaradas europeus.
O Partido Socialista vem agora pela imprensa [...] protestar contra a guerra que se
estende tragicamente pelos povos civilizados da velha Europa.
Protesta, pois:
Em nome do sangue derramado, em nome do pranto vertido, em nome do luto que
se multiplica, em nome da fome que ameaa as classes do trabalho, em nome da
viuvez, em nome da orfandade!
[...]. Protesta contra a guerra!
Protesta contra o assassinato de Jean Jaurs! (A FEDERAO, 9 de agosto de
1914, p. 3).
Mesmo engajado na luta operria, alm de socialista, Cavaco se identificava como
republicano. Sua ideia de republicanismo provinha da inspiradora Revoluo Francesa, que
tambm seria a essncia da sua doutrina socialista, da a recorrncia em usar expresses como
liberdade e fraternidade (SCHMIDT, 2002). Essa recorrncia se manifestou no artigo de
agosto de 1914, quando do protesto em nome da liberdade violada, em nome da fraternidade
ofendida, em nome dos princpios humanos esquecidos (A FEDERAO, 9 de agosto de
1914, p. 3).
Em realidade, o socialismo fora uma maneira de Carlos Cavaco encontrar projeo na
sociedade porto-alegrense, mediante uma causa (SCHMIDT, 2002). Assim, ele conseguiu
desempenhar o seu papel de legionrio de todas as ideias grandiosas (SCHMIDT, 2002, p.
368). Alis, a expresso legionrio foi uma marca indelvel da sua personalidade. No
encerramento do Manifesto Socialista, em agradecimento ele deixa as seguintes palavras:
e como o Partido Socialista do Rio Grande do Sul no deseja exclusividade, nem
preferncias na grande batalha pelo Bem da Humanidade, declara que aceita
agradecido [...] a colaborao de todo aquele que se alistar voluntrio nas fileiras
combatentes dos Legionrios da Liberdade (A FEDERAO, 9 de agosto de 1914,
p. 3).
Ao longo de 1914, Carlos Cavaco continuou a cruzada contra o militarismo, advertindo
contra os infortnios que adviriam classe trabalhadora sob a forma de aumento de preos e
carestia (SCHMIDT, 2002). Com a continuidade das batalhas, a postura de Cavaco acabou
sofrendo uma sensvel alterao. Da condenao da guerra, ele migrou para o de apoio a um
dos campos da contenda. Em 1917, ele formaria outro grupo de legionrios, no mais da
liberdade, mas do Sul, de guerreiros dispostos a grandes feitos, grupo que ser alvo de
comentrios do trabalho, posteriormente, quando abordarmos o inesgotvel ano de 1917 (item
4.5.2). O carter de classe ficaria esmaecido pelo acentuado nacionalismo, com algumas
pitadas de xenofobia. Entretanto, nesse momento do ano de 1914, a referncia operria obtida
120
nos leva a observar que uma identidade coletiva maior, ainda era acenada como bandeira da
identidade social.


2.8 O INCIDENTE DA DEUTSCHE POST: A DIVERGNCIA
NO INTERIOR DA TEUTO-BRASILIDADE


No dia onze de setembro de 1914, foi registrado no jornal A Federao um incidente
que j fora inteiramente resolvido, segundo a reportagem envolvendo o jornal de lngua
alem Deutsche Post, editado pelo pastor Wilhelm Rotermund, a mais respeitada autoridade
religiosa luterana no Rio Grande do Sul. Ele tinha iniciado uma campanha em benefcio dos
combatentes alemes.
Em virtude da existncia de uma maioria de francfilos, principalmente na capital do
estado, ocorreu uma queda de brao entre as duas tendncias, que acabou provocando maior
desconfiana sobre os indivduos de origem germnica, independentemente do credo religioso
(A FEDERAO, 11 de setembro de 1914, capa).
O artigo publicado na Deutsche Post externava o sentimento de inconformidade da
comunidade germnica luterana, ante o desejo manifesto por uma frao da sociedade gacha
de ver a Alemanha destruda na guerra. No caso, os cidados criticados assim o eram porque
manifestavam a sua torcida pela Frana. O doutor Rotermund chamava a ateno para o fato
de muitos alemes e descendentes, no Rio Grande do Sul e em Porto Alegre, viverem e
trabalharem no Brasil para gerar riqueza para o Brasil, por livre e espontnea vontade, em
decorrncia de terem escolhido este pas como lar e, portanto, seria, no mnimo, uma
indelicadeza desejar o mal para a Alemanha. Por si s, tal desejo era uma ofensa de alguns
brasileiros a seus prprios concidados, uma vez que os franceses no haviam pensado em
morar no Brasil. Causavam indignao, de acordo com as suas palavras, os predicados
negativos atribudos aos alemes, os quais seriam totalmente injustos, pois afirmava que
121
aqueles que j estiveram na Alemanha no sabem como louvar a cortesia e a hospitalidade
alems (A FEDERAO, 11 de setembro de 1914, capa).
Esse comportamento ele atribui ignorncia de alguns canalhas que estariam tentando
tirar benefcio prprio. A soluo apontada no poderia ser outra a no ser um total boicote.
Os indivduos de origem germnica deveriam se negar a comprar os jornais mentirosos, se
esforar para trazer tona notcias que fossem totalmente verdadeiras sobre o povo alemo, e
adotar uma iniciativa mais radical, a de cortar relaes comerciais com aqueles que dessem
demonstraes de germanofobia. Encerrando o assunto, aconselhava aos brasileiros de outras
etnias, especialmente os luso-brasileiros, que manifestassem a mesma deferncia que os
alemes sempre demonstraram: a de aprender o idioma alheio.
Em realidade, existiam motivos para apreenso. Os antecedentes do dr. Rotermund
indicavam que o mesmo, ao longo das dcadas anteriores, mantivera uma postura sectria
com relao miscigenao. A despeito de possuir uma preocupao exclusiva com a
preservao da cultura, o racismo manifestado podia ser perfeitamente compreendido como
ameaa integridade brasileira no contexto da guerra. As suas recomendaes no eram
veladas, pois, foram tambm abertamente expostas no seu jornal, como lembra Frederick
Luebke:
In So Leopoldo, Dr. Wilhelm Rotermund insisted on german superiority, arguing
that Teuto-Brazilians must remain exclusive and racially pure, because
missigenation could only introduce decadence. we germans are an elite, he wrote
in his Deutsche Post in 1897, and can fulfill our cultural mission only when we do
not mix with Latinate people [romanische Rassen] (1987, p. 72).
Antes de continuar com os desdobramentos do caso da Deutsche Post, fazem-se
imperiosas algumas colocaes, para compreender o contexto adverso religio reformada e
tributria dos ensinamentos de Lutero, no Rio Grande do Sul. Um pouco disso passa pelos
apontamentos realizados no captulo anterior (item 1.2).
Wilhelm Rotermund nascera em Stemmem, nas proximidades de Hannover, tendo
emigrado para So Leopoldo prximo a Porto Alegre em 1874, formado em teologia.
Tendo emigrado aps a unificao alem, era homem de um novo tempo, orgulhoso da
grandeza do Estado de onde provinha, e, por isso, sentia-se mais inclinado ainda a reafirmar o
renovado valor da germanidade. Sem embargo, enquanto representante espiritual de fiis que,
na maioria das vezes pouco tinham em comum com a Alemanha, soube mesclar as convices
que trouxe com o respeito trajetria daqueles que o antecederam nas terras do Brasil.
122
Por um lado, a igreja luterana, da qual ele era o maior expoente no Rio Grande do Sul,
adotou uma orientao de pagar tributo s origens, com louvaes ao dia da unificao e ao
aniversrio do Kaiser, algo que no existia anteriormente. Tal tradio havia comeado, de
maneira insipiente, na dcada de 1860, aps a chegada dos primeiros pastores imbudos
tambm da ideia de revigorar a cultura germnica. A nfase pretendida ia ao encontro de um
outro objetivo, que era o de fortalecer vnculos entre os dois lados do Atlntico, de modo a
viabilizar relaes econmicas entre os capitalistas alemes e seus parentes distantes
(DREHER, 1984).
De outro lado, havia a questo do isolamento ao qual fora a comunidade luterana
submetida. Tendo o Brasil, durante a maior parte do sculo XIX, sido um imprio que tinha
no catolicismo a religio oficial, prevalecia um sentimento de solido que sobrepujava o dos
imigrantes catlicos, ao mesmo tempo em que havia um processo de reafirmao da f. O
matrimnio com catlicos automaticamente significava a converso ao catolicismo, e a
necessidade de educar os filhos nos ditames de Roma algo que repercutiu sobre a
quantidade de luteranos. Logo, o catolicismo era visto como uma doutrina internacionalizante,
que, ao aproximar o imigrante da nova comunidade, afastava o indivduo de sua tradio
original, pois, na viso dos luteranos, a Igreja Catlica no teria interesse de preservar o
idioma alemo, em detrimento do latim (DREHER, 1984).
Por fim, estreitamento de laos econmicos no significaria submisso poltica. Os
pastores, na sua maioria, eram contrrios ruptura poltica entre as regies coloniais com o
restante do Brasil. A ideia de submisso Alemanha no era cogitada. At mesmo porque,
pelo fato dos imigrantes que chegaram posteriormente serem considerados pretensiosos pelos
que aqui j estavam, os teuto-brasileiros de segunda e terceira gerao faziam questo de
afirmar sua condio de brasileiros. Portanto, a noo de germanidade expressa pelo doutor
Rotermund estava fundada, especialmente, na questo do idioma. Para ele, a trajetria
histrica permitia que a f se reafirmasse pela lngua alem, ou seja, era a lngua um ponto
fundamental que estava na base da germanidade e de todo o pensamento (BRITTO, 2009),
sendo que, sem ela no haveria igreja (DREHER, 1984).
A questo do idioma, quando tomada erroneamente de forma isolada, como de fato foi,
s poderia gerar o tipo de comentrios candentes proferidos, e ser tratada como matria de
preocupao, algo bastante compreensvel, dadas as circunstncias da guerra. Contudo,
tambm fica evidente a falta de sensibilidade do pastor para abordar um assunto delicado que
123
antes da sua manifestao oficial j causava estranhamento. Isso no predispunha os
brasileiros de outras origens a usarem de boa vontade para ponderar o caso. Em sua defesa,
est o fato de que as suas palavras, proferidas em alemo, talvez possam ter sido mal
traduzidas, como, de fato, ele alegou (A FEDERAO, 11 de setembro de 1914, capa).
A repercusso no foi maior devido ao tratamento dado pelo governo. Acontece que, o
jornal oficial A Federao conduziu o incidente como sendo apenas um episdio isolado,
relacionado exclusivamente com a Deutsche Post, no uma questo religiosa (no acusaram
os protestantes), nem de etnia (no acusaram os alemes e teuto-brasileiros), embora uma
ferida tenha ficado exposta sociedade.
Apesar de minimizar o acontecido, referenciando que sempre positivo aprender um
novo idioma, alm de reconhecer a importncia da regio colonial para o Rio Grande, o jornal
A Federao explicitou que o presidente do Estado havia chamado o doutor Rotermund para
prestar esclarecimentos. Por fim, o peridico afirmou que o pastor havia pedido desculpas
pelo mal entendido e publicou uma traduo do pedido de desculpas do prprio jornal de
lngua alem, na qual juntamente aparecia uma explicao da importncia da preservao do
idioma natal para a identidade e, mais do que isto, para a definio da alma de um povo, o que
no os impedia de serem brasileiros patriticos. O mesmo por demais elucidativo. Ele
comea dizendo:
ns, teuto-brasileiros, e a nao alem, especialmente nos ltimos tempos, estamos
sujeitos a tantas agresses. No nos deveramos considerar a ns prprios, se no
quisssemos protestar contra isso. [...]. Queremos viver em paz com os nossos
concidados [...] para o levantamento e fortalecimento de nossa ptria brasileira (A
FEDERAO, 11 de setembro de 1914, capa).
Embora no coloque diretamente os teuto-brasileiros dentro da nao alem, ele no a
coloca dentro de uma nao brasileira. Para designar a preferncia pelo Brasil, ele prefere
utilizar o termo ptria. O motivo tem relao direta com a construo histrica da identidade
do imigrante germnico.



124
2.8.1 Teuto-brasileiro: membro da nao brasileira ou da ptria
brasileira?

Durante a primeira metade do sculo XIX, aps a independncia do Brasil, existia j um
debate sobre a existncia da nao brasileira, o qual foi marcado por uma produo literria
de cunho romntico (LEITE, 1983; RICUPERO, 2004; SANTOS, 2010; WEFFORT, 2006).
Mesmo tendo havido a mudana no eixo terico a partir da dcada de 1870, com a busca de
referenciais mais cientficos, a questo da nao permaneceu como centro de discusses
(LEITE, 1983; OLIVEIRA, 1990; SANTOS, 2010; WEFFORT, 2006), ultrapassando em
bastante tempo o perodo em que a valorizao do Brasil se encontrava restrita ao elogio do
torro natal a ptria , que era tpico do final do sculo XVIII brasileiro (LEITE, 1983),
embora no tenha desaparecido dos trabalhos dos perodos posteriores (MAGNOLI, 1997).
Portanto, a nao no era um conceito que pudesse ser ignorado sob a alegao de que este
era considerado pouco familiar realidade brasileira no comeo do sculo XX.
Ao observarmos aquilo que o vocabulrio da poca comumente compreendia daqueles
conceitos, v-se que, de fato, poderiam ocorrer interpretaes conflituosas, que dariam,
justificadamente, margem a manifestaes alarmistas. Um dicionrio da lngua portuguesa,
publicado em Lisboa (FIGUEIREDO, 1913), compreendia, como era de esperar, que a ideia
de ptria remetia terra em que se nascia. Enquanto a nao era entendida como um
conjunto de habitantes de um territrio, ligados por interesses comuns e considerados como
pertencentes mesma raa [...] com caracteres comuns (FIGUEIREDO, 1913, p. 213). Os
significados encontram semelhana com a apresentao feita por um outro dicionrio,
publicado no Rio de Janeiro, no ano seguinte (POMBO, 1914). Porm, este ltimo apresenta
maior detalhamento da compreenso da nao. Para ele, alm de passar pela raa, os
caracteres comuns seriam igualmente importantes, como ndole, costumes, usos, cultos,
lngua, etc. (POMBO, 1914, p. 498). Mais alm, faz diferena em relao ao povo, porque a
nao natural, enquanto o povo, sendo artificial, o conjunto submetido a uma mesma lei e
ao mesmo governo.
75
Anos mais tarde, j depois da guerra, um terceiro dicionrio, tambm
editado no Rio de Janeiro, que igualmente compartilhava da viso sobre a ptria, expressou a

75
Aqui, talvez involuntariamente, retomado o debate sobre nao poltica e nao cultural. No caso, ele o reduz
ao afirmar que nao seria o equivalente ao conceito de nao cultural, e que povo seria o equivalente da
nao poltica.
125
nao como a gente de um pas, ou regio, que tem lngua, leis e governo a parte (SILVA,
1922).
Eis a uma outra questo que, ao invs de ajudar, complicou ainda mais: a noo de
raa. Na passagem do sculo XIX para o XX, mais claramente a partir de 1870, o Brasil
passou a respirar a influncia cientificista que misturava biologia e poltica, mais
precisamente, raa e nao (SILVEIRA, 2004). No conjunto, pode-se pensar que a palavra
designava um conjunto de valores morais, intelectuais e fsicos inatos, comuns a determinados
grupos humanos, valores esses transmitidos hereditariamente (COSTA, 2004, p. 66). A raa
parece reforar a compreenso que se tinha da nao como algo inato ao agrupamento. Tanto
os pensadores estrangeiros quanto os letrados nacionais, por vezes, empregavam a palavra
raa para designar a nacionalidade do indivduo (COSTA, 2004, p. 78). Portanto, fica
difcil inferir exatamente aquilo que se desejava explicar quando faziam meno nao,
sendo muito necessrio analisar o contexto no qual a citavam.
Embora no seja objetivo buscar a justificao dos conceitos utilizados a partir de
dicionrios, fica evidente e este o objetivo de vasculhar o significado corrente no incio do
sculo XX que no havia uma percepo homognea do seu significado dentro dos prprios
dicionrios, que foram elaborados por pessoas que se destacam por uma erudio acima da
mdia. Agora, imagine-se a diversidade que poderia estar presente na cabea do indivduo
comum.
No pairando dvidas maiores sobre a relao direta entre a terra de origem com a
ptria, a nao se apresentava pluralssima. Ela parecia contemplar, concomitantemente, os
valores culturais e polticos expostos na longa discusso a respeito dos critrios
identificadores da nao. Esta est, classicamente dividida entre nao cultural, tipificada pelo
modelo alemo, e nao poltica tipificada, pelo modelo francs, fartamente discutida em
algumas obras importantes brasileiras e estrangeiras que observam esta partio, seja
concordando ou contestando-a (HERMET, 1996; OLIVEIRA, 1990. RICUPERO, 2004;
SMITH, 2004). Ainda naquilo que tange distinta nfase dada nao, cultural ou poltica,
dependendo da interpretao que se aceitar, h de se contemplar tambm que a escolha e
crena na veracidade de um critrio como identificador influi na maneira como a dita nao
se relaciona com o Estado constitudo no qual as pessoas habitam. Portanto, a nao pode ser
vista como uma coletividade que converge em relao ao Estado, encontrando nele um
126
elemento de agregao, ou, ao contrrio, que v no Estado um elo menor ou at mesmo
avesso aos interesses da coletividade, ponto de vista levantado por Walker Connor (1991).
Em virtude da pouca clareza dos valores inerentes quando da evocao de uma nao
brasileira, ficaria compreensvel que uma pessoa se sentisse impelida condio de alerta, ou
preocupada, em posio diametralmente oposta a das ideias expressas pelo doutor Wilhelm
Rotermund. Por certo, haveria aqueles que, alegando algum critrio inato da raa alem, do
ponto de vista biolgico, colocar-se-ia totalmente avesso mesma, portanto, conceitualmente
seria possvel entender que o pastor estivesse pregando a lealdade a outro Estado, e no ao
brasileiro. De acordo com o que se sabe, no era o caso, mas, afinal, querer o bem da ptria
no implicaria necessariamente em mant-la sob a mesma soberania (uma interpretao literal
das palavras do artigo traduzido por A Federao permite tal possibilidade de concluso,
mesmo que forada). O importante aqui destacar que, independentemente da perspectiva
que se pudesse adotar como correta, existia um caos terminolgico que favorecia a ocorrncia
de desentendimentos.
A construo da identidade tnica resulta da alteridade e no necessariamente do
isolamento de uma comunidade (WEBER, 1997), por isso ela repercute um processo
histrico, que no Rio Grande do Sul comeou em 1824. No caso dos indivduos de origem
germnica gachos, essas identidades afloraram nas dcadas finais do sculo XIX
(SEYFERTH, 2004). Ao longo do processo de fixao, ficou evidente a eleio de uma nova
ptria pelos imigrantes. Contudo, os novos habitantes (os imigrantes) preservaram uma
cultura que antecedia bastante da ptria escolhida. Acontece que essa cultura, voltada para a
afirmao da etnicidade germanidade (Deutschtum) passou a receber influncia direta da
Alemanha, entre a passagem dos sculos XIX e XX, atravs de pastores e professores que
para o Brasil vieram. Muitos escritores alemes foram aqui celebrados, entre os quais Fichte
(SEYFERTH, 2004), que fora o principal terico do nacionalismo alemo (conforme
comentado no captulo anterior, no item 1.3), cuja caracterstica englobava a aceitao de um
poderoso Estado alemo e do racismo (BERLIN, 1999; HERMET, 1996). A identidade tnica
foi reforada atravs do desejo de preservao do grupo mediante a valorizao da
endogamia. Paralelamente, a prpria f luterana amparada por missionrios oriundos da
Alemanha visava ao enraizamento somente entre os indivduos que tivessem em comum a
ascendncia, o que seria uma forma de preservao da germanidade (JUNGBLUT, 2004).
Significa que, em realidade, os prprios indivduos de origem germnica, indiretamente,
estimularam a mescla conceitual entre etnia/raa e nao, sendo difcil precisar os limites
127
entre uma e outra. Ento, nesse aspecto que a preocupao expressa por Slvio Romero
reside (item 1.4 do captulo anterior), quando ele mostra desconfiana em relao ao teuto-
brasileiro (SEYFERTH, 2004).
Por fim, sabido que na Igreja de Lutero a educao e a evangelizao so
indissociveis
76
(SNGER, 1961). Contemplando essa realidade insofismvel que envolveu a
criao de vrias escolas confessionais no Rio Grande do Sul no final do sculo XIX e no
incio do XX, entidades alems, como a Allgemainer Deutscher Schulverein zur Erhaltung
des Deutschtums im Auslande (Associao Alem de Escolas para a Manuteno da
Germanidade no Exterior) e a Orstgruppe Hamburg (Grupo Regional de Hamburgo),
fomentaram e apoiaram escolas para alemes e descendentes no exterior bem como enviaram
professores alemes (ARENDT, 2005a, p. 39). Dada essa condio, ocorreu a fundao de
uma associao de professores, vinculada entidade responsvel pela preservao e pelo
desenvolvimento da f Snodo Riograndense (GOTTSCHALD JNIOR, 1961) , que teve
participao na criao do jornal Allgemeine Lehrerzeitung fr Rio Grande do Sul (Jornal
Geral para o Professor no Rio Grande do Sul), rgo que durante a Primeira Guerra anunciava
que a mesma era fundamental para a Alemanha levar a cultura do povo alemo ao mundo
(ARENDT, 2005a, p. 55). A autora evidencia que a defesa feita da germanidade carecia de
uma sistematizao, mas que passava pelo fomento de uma conscincia tnico-nacional alem
(2005a, p. 109).
77

Mais uma vez seria adequado frisar que no se est objetivando provar que havia o
interesse da parte dos indivduos de origem germnica, prenhes em contradies
(SEYFERTH, 2004), e, no caso especfico da de f luterana, em buscar uma integrao a
outro Estado ou em romper com o brasileiro. O pastor Wilhelm Rotermund veio a dar, ao
longo do tempo, sobejas provas de lealdade ao Estado brasileiro. Contudo, parece ser razovel
supor que o contexto geral, no do ponto de vista terico, mas prtico, possibilitou a sincera
crena na existncia de um perigo alemo. Afinal, o movimento germanista era um fato,
e por isso no admira que setores da populao brasileira deduzissem, a partir desses
elementos realmente existentes, concluses sobre o conjunto da populao de origem alem
(GERTZ, 2004a, p. 30).

76
Para Lutero, a igreja instituio externa tem por objetivo garantir o correto ensino e a correta pregao da
Palavra, sem a qual no se alcanaria a verdadeira Igreja (DREHER, 2006). Logo, no existe evangelizao sem
educao, nem educao sem evangelizao.
77
Embora, neste caso, fosse mais importante compreender exatamente o significado da expresso tnico-
nacional.
128
Convm ressaltar que a conduo firme, porm compreensiva, do governo tambm se
vinculava concepo de poltica pblica existente. Dada a influncia positivista que defendia
a liberdade de ensino, o governo no objetava a existncia de escolas confessionais
(SEYFERTH, 2004).
A grande repercusso foi dada pelo O Independente, que chegou a lanar uma edio
especial de sbado, no dia 5 de setembro, para tratar do assunto. Sucintamente, chamava a
ateno para o pan-germano que estava a tramar contra os brasileiros. Louvou os
componentes das comunidades teuto-brasileiras que condenaram o pastor e explicou que o
comportamento fomentado por Rotermund seria uma falta em relao declarao de
neutralidade e um demrito para a prpria Alemanha, que teria nele um inimigo (O
INDEPENDENTE, 7 de setembro de 1914, p. 2). Reafirmou a importncia da colonizao,
para circunscrever as crticas apenas ao referido lder, quando comentou que a colnia
contribuiu para o povoamento do solo, valorizando-o; aumentou a produo do sul do Brasil
(O INDEPENDENTE, 5 de setembro de 1914, capa), mas lembrou que a mesma enriqueceu e
obteve liberdade que na Europa no tinha e, portanto, ao compartilhar da cidadania brasileira,
ningum deveria nada em especial colnia alem. A investida contra o pastor, e contra a
Deutsche Post, continuou nos dias posteriores, chamando-os, novamente, de pan-germanos,
de contrrios aos brasileiros (7 de setembro de 1914, capa), e acusando Rotermund de ter
brasilofobia (11 de setembro de 1914, capa). Quando da retratao, feita pelo pastor a
Borges de Medeiros, o jornal (7 de setembro de 1914, capa) bradou ofendido ante a meno
de Rotermund a um possvel erro de traduo, afirmando que no seria difcil entender aquilo
que havia sido escrito em alemo. Dias depois, talvez esquecendo do que fora dito, ao
reclamar de um artigo escrito por Arno Philipp na Deutsche Zeitung, o editorial dO
Independente afirmou que era muito difcil compreender a lngua de Goethe, porque
conhecemos apenas o alemo colonial, aquele patu (23 de setembro de 1914, capa). Ao
que parece, de fato pode ter ocorrido um mal entendido pela incapacidade de muitos homens
do jornalismo municipal em compreender a lngua alem.
A postura do jornal estivera voltada aos casos dos supostos mal-agradecidos do sul do
Brasil, que seriam um motivo de ultraje, insulto que passaria pelo desprezo da lngua
portuguesa. Alemanha, O Independente continuava mostrando respeito e considerao. Ao
referir ao imperador Guilherme II, na mesma data do comentrio citado anteriormente, pode
ser extrada a citao o imperador Guilherme a quem se tem lisonjeado amiudadas vezes as
qualidades de seduo pessoal (23 de setembro de 1914, capa). Tampouco residia averso
129
participao germnica na poltica do Brasil, ao ressaltar a importncia de Koseritz, e
lembrando que este expressava-se mal, mas escrevia sem pecados o nosso idioma (23 de
setembro de 1914, capa).
H de se dizer que os desdobramentos foram to intensos no interior das comunidades
germnicas quanto fora. Fazendo coro repreenso dada pelo governo, jornais de lngua
alem que circulavam em Porto Alegre repercutiram o fato, conforme excertos publicados em
A Federao. O comentrio mais interessante proveio do jornal catlico Deutsches Volksblatt,
ao afirmar que o colega vernculo teria prestado um mal servio colnia alem! Isso,
porque o vocabulrio e o tom manifestado pelo jornal colega tem alardeado desde o princpio
da guerra, no poucas vezes e com insistncia charlatanesca, um herosmo de boca, para
tanto insistia que o mesmo poderia ter o critrio e o discernimento preciso para no instigar
(...) a preveno que os luso-brasileiros no deixam de nutrir contra ns alemes (A
FEDERAO, 11 de setembro de 1914, capa).
V-se no trecho acima que, apesar da firmeza da crtica, poderia haver, caso desejado
fosse, de levantar tambm uma suspeita (mesmo que leve) contra quem criticara o pastor. Ao
mencionar ns alemes, os catlicos reafirmavam o carter tnico-cultural da
nacionalidade. Ao que parece, no teria relao alguma com a cidadania, mas um olhar
apurado da parte de algum gacho ctico poderia reforar ainda mais as dvidas sobre o povo
germnico.
No entanto, o objetivo era de, claramente, debelar motivos de suspeita. Mais do que
procurar possveis focos de rebeldia, A Federao manifestava o intuito de lembrar a
comunidade luterana da importncia de estar sob o beneplcito temporal do governo. Claro,
alm de antever um possvel foco de problemas em virtude da existncia de uma maior
quantidade de admiradores da Frana no estado, pois que, se comentrios viscerais pudessem
ser evitados, no futuro talvez no houvesse maiores ameaas manuteno da ordem, como
acabaram ocorrendo. Do ponto de vista do poder constitudo, estava sendo dito que a
autoridade do doutor Rotermund tinha claras limitaes, que a circunscreviam ao campo
religioso e no poderiam ser transpostas sem prvia aprovao de Borges de Medeiros.

130
2.8.2 A posio dos teuto-brasileiros catlicos

crtica do Deutsches Volksblatt convm resgatar a disputa existente no campo
religioso, entre os catlicos e os luteranos. Afinal, o editor do referido jornal catlico era o
mesmo responsvel pela impresso da Revista Eclesistica da Arquidiocese de Porto Alegre
(UNITAS), o senhor Hugo Metzler (uma personalidade que ter papel de destaque em outros
momentos da guerra, como poder ser visto, no captulo 4).
Quando ocorreu o X Congresso de catlicos teuto-brasileiros em Novo Hamburgo,
em 1914, a abertura foi realizada com a presena do arcebispo D. Joo Becker, acolhido como
presidente de honra. Arcebispo que comandou o catolicismo em terras gachas por mais de
trinta anos (1912-1946).
Apesar de ter nascido na Alemanha, na cidade de Saint Wendel, em 1870, veio ainda
criana para o Rio Grande do Sul, com a sua famlia, que fixou residncia na cidade de So
Vendelino (ISAIA, 1998). No entanto, ele no chegou a manifestar qualquer orgulho das suas
origens germnicas, sendo que So Vendelino (no interior do Rio Grande do Sul) era a cidade
na qual afirmava ter nascido o que no chega a ser uma mentira completa. Pelo que consta,
em entrevistas com visitantes alemes chegava mesmo a pedir intrprete, apesar de dominar
perfeitamente o idioma alemo (GERTZ, 2002).
Como caracterstica de sua conduta, D. Joo Becker era considerado um elitista, sempre
envolvido em atividades que lhe granjeassem visibilidade e destaque. Demasiadamente ligado
elite e ao governo, entre outras coisas, sentia-se pouco afeito disputa de prestgio, ainda
mais no interior da Igreja que via como seu domnio (ISAIA, 1998). Em virtude de sua
postura, o arcebispo teve uma relao atribulada com os indivduos de origem germnica.
Entre outras caractersticas, ele recomendava que os sacerdotes evitassem as pregaes em
idioma alemo, chegando at mesmo a interditar cultos. Para se ter um vislumbre do alcance
do mal estar em relao sua ascendncia familiar, e prpria vaidade pessoal, a parquia
So Jos de Porto Alegre, das mais abastadas e importantes, que congregava a comunidade
alem, teve com o arcebispo uma contenda, em que se chegou a arbitramento do Papa
(ISAIA, 1998, p. 53), em virtude das rendas da parquia.
131
O perodo de 1914 a 1918 marcou a degradao no relacionamento entre a comunidade
catlica germnica gacha e a sua Igreja. No incio da conflagrao mundial, prevaleceu a boa
vontade da arquidiocese do estado, sob a autoridade de Dom Joo Becker, para com fatia
considervel dos seus fiis, que mesclava, sem maiores contratempos, elementos culturais
distintos, entretanto a sua recomendao era a de que preponderasse a assimilao dos
descendentes de alemes.
Apesar da posio da autoridade mxima da arquidiocese, em comum, os catlicos e os
luteranos de mesma ascendncia tnica tinham o zelo pela manuteno da identidade, a
mesma apesar das divergncias.
78
Tanto que, durante o X Congresso, cujo presidente eleito
fora Hugo Metzler, os debates nas reunies passavam pela condenao da poltica
governamental de criar colnias mistas (UNITAS, n. 2 e 3, 1914). Igualmente, o congresso
defendia o direito de continuar a cultivar a lngua dos seus antepassados (UNITAS, n. 2 e 3,
1914, p. 57).
H de se distinguir, no obstante, a maneira como separaram a etnicidade da conotao
poltica da nacionalidade alem. Tambm fazendo uso do apelo ptria, para justificar a
afetividade com a terra, marcaram uma posio na qual negavam definitivamente qualquer
possibilidade de aproximao com um outro Estado. Fica claro diante da argumentao feita
que:
os habitantes das chamadas colnias alems no sul do Brasil no so alemes no
sentido poltico da palavra, mas so teuto-brasileiros, que tanto se ufanam de serem
brasileiros como qualquer luso-brasileiro, que pagam os mesmos impostos que estes
e morrem nos mesmos campos de batalha em defesa da mesma Ptria, que
poderosamente contriburam para a prosperidade dos estados onde de preferncia
residem (UNITAS, n. 2 e 3, 1914, p. 57).
A identidade brasileira passa, fundamentalmente, pelo jus soli, de nascimento no
territrio, e no pelo jus sanguinis, de caracterstica alem. Embora o teuto-brasileiro catlico
no negasse sua germanidade, a reivindicao de um carter brasileiro se enseja mediante a
reivindicao de uma cidadania, sentimento que, sinceramente, era expresso por germnicos
em geral (SEYFERTH, 2004), mas habilmente reforada pela manifesta disposio de ir s
ltimas consequncias pelo Brasil.
Houve, de fato, casos de alemes e descendentes, contados por Coaracy (1962), que se
dirigiam para morar na Alemanha aps alcanarem a prosperidade material. Eram eles

78
Como afirma Frederick Barth (1997), as divergncias existentes podem dificultar o processo de identificao
dos grupos que se veem como distintos, mas no anula o pertencimento deles a uma mesma etnia.
132
celebrados pelos amigos, que desejavam felicidade nessa volta s origens. Entretanto, apesar
do desejo de permanecer, a maioria voltava para o Brasil, em virtude de no conseguirem se
adaptar a uma sociedade que no era a sua.
No entanto, a confuso volta a se fazer presente quando lemos um comentrio, feito
logo em sequncia, do redator do jornal catlico Deutsches Volksblatt, Jos Knig. Ele
afirmou que a Igreja preservaria as culturas nacionais, para extrair o que melhor tem delas,
inclusive a lngua (UNITAS, n. 2 e 3, 1914, p. 63), apesar de condenar os vcios, que
qualificara de nacionais, como o orgulho exagerado. Em certa medida, o redator do jornal fez
coro aos comentrios feitos por Vivaldo Coaracy, no incio do captulo (item 2.4). No
obstante, ao referir sobre os predicados da sua cultura, tomara, inadvertidamente, a nao pela
raa. Ou seja, mesmo estando bem clara a separao entre poltica e cultura, enfatizando a
absoluta brasilidade cvica e poltica dos teutos, a ideia foi permeada por dois conceitos, raa
e nao, como tendo um mesmo significado. Portanto, o mal-entendido conceitual estava
longe de ser resolvido, o que reafirmaria a continuidade das compreenses equivocadas e das
acusaes erroneamente feitas.
Uma outra ciso com relao aos luteranos ficou evidente quando foi abordada a
participao de cada grupo no interior da sociedade. Nesse momento, os catlicos
manifestaram sua inconformidade, explicando que no solo gacho estaria a se desenhar uma
situao semelhante da Alemanha, na qual os luteranos desfrutavam de vantagens,
decorrentes da proteo dada pelo governo, e, por isto, menosprezavam os catlicos. Para
evitar uma repetio do mesmo quadro, o padre Bolle denunciou que um perigo semelhante
estaria surgindo no Rio Grande do Sul, no horizonte das colnias teuto-brasileiras. J
tambm a comeam a ser mais numerosos os mdicos, advogados, juzes, funcionrios
protestantes, que os catlicos (UNITAS, n.
os
2 e 3, 1914, p. 61). Fica patente, ento, que a
crtica promovida contra a Deutsche Post, por ocasio da guerra, se inseria em outra mais
antiga e que dizia respeito rivalidade religiosa, marcada pelo desejo de visibilidade na
sociedade gacha.
Igualmente destacavvel a principal proposta deliberada no evento, pelo que consta,
motivada por prudncia. A resoluo do X Congresso se concentrou em dedicar ateno
particular s tendncias socialstico-anarqusticas e opor-se a tempo sua invaso nas rodas
de operrios cristos (UNITAS, n.
os
2 e 3, 1914, p. 66). Portanto, a f catlica, ao se destacar
como elemento agregador que buscava manter a coeso no interior do grupo, excluia e
133
condenava determinadas prticas. Apesar de muitos teuto-brasileiros e alemes integrarem o
movimento operrio, o fato de compartilharem de formas de pensamento anticapitalistas,
como o socialismo e o anarquismo, poderia indisp-los diante dos indivduos com os quais
compartilhavam traos tnicos.
Significa dizer que havia fatores sociais que excediam em importncia queles que eram
lingusticos e fenotpicos. Embora as dissenses fossem intensas no interior daquilo que se
denomina germanidade, o fator tnico acabava sendo confirmado por aqueles que,
externamente, viam o conjunto dos indivduos como sendo pertencentes a uma mesma
etnia/raa/nao. Apesar disso, a preocupao demonstrada pe em relevo o perigo que
algumas doutrinas representariam para a coeso do grupo (BARTH, 1997).


2.9 OUTRAS CONSIDERAES SOBRE A GUERRA EM
PORTO ALEGRE


Nesse item sero abordadas as questes relacionadas literatura e ao cinema. Ambas as
formas de comunicao tinham no exterior pontos essenciais para a manuteno de seus
pblicos. Apesar de evidenciarem apenas uma viso restrita do consumo cultural dos cidados
porto-alegrenses, ambas so particularmente interessantes para observar a preponderncia da
cultura francesa.

2.9.1 O cinema: propaganda de guerra

As foras armadas alems eram comentadas e observadas com ateno, sempre que
possvel. Para isso, o cinema desempenhou a funo de satisfazer a curiosidade. Sidney
Garambone (2003), que estudou a relao entre a mdia carioca e a Grande Guerra, cometeu o
lapso de esquecer o servio desempenhado pelo cinema na informao dos eventos dos
134
campos de batalha europeus. Assim como os peridicos escritos, as salas de cinema do
comeo do sculo XX informavam os frequentadores, mediante a massiva utilizao de
documentrios jornalsticos durante as sesses de exibio. Como os filmes eram curtos, ao
pagar o ingresso o cliente tinha o direito de assistir diversos filmes, passados em sequncia
(BONOW, 2007). H de se colocar em destaque o fato da maioria das empresas
cinematogrficas, que produziam os filmes exibidos no mundo, serem francesas. As
companhias francesas dominaram o mercado mundial de filmes at a Primeira Guerra, atravs
de nomes como Gaumont, Path Frres e clair. Da o fato de no ser to usual a
possibilidade de observar o movimento do exrcito alemo. No quesito cinema, reinava a
mediocridade na Alemanha, no havendo nenhuma grande companhia at 1917, ano em que o
governo investiu pesadamente, criando a UFA (SADOUL, 1983).
As companhias francesas, inseridas e predominantes no sistema (o trip produo,
distribuio e exibio) mundial de filmes para o cinema (SADOUL, 1983), dominavam o
fornecimento de filmes para os cinemas de Porto Alegre, juntamente com as companhias
norte-americanas e italianas. Como em 1914, nenhum desses dois outros pases estava na
guerra havia um predomnio francs na produo de documentrios, ou, como se dizia na
poca, de jornais da tela.
79

Lamentavelmente, no possvel informar quantos jornais da tela foram veiculados nos
vrios cinemas que possua a capital.
80
Como eles compunham o repertrio da programao
que, geralmente, possua um filme principal, costumavam no receber tanto destaque. Os
dados obtidos no permitem muita preciso, devido ao fato de haver, frequentemente, a
omisso do nome da companhia
81
, e, s vezes, a omisso do nmero do jornal
82
que
acompanhava o ttulo da companhia cinematogrfica (quando este era lembrado). Apesar do
inconveniente, foi possvel perceber que, nos exemplares de A Federao, entre os meses de
agosto e dezembro, ao longo de 49 dias, houve a exibio de pelo menos um jornal da tela em
alguma casa de cinema. Sendo que, em todos esses dias, observando todas as referncias de

79
Eram boletins informativos mostrando as movimentaes das tropas, exerccios de treinamento, desfiles e
batalhas. Na verdade, estava mais para filmes de propaganda. A importncia desses informativos foi to grande
para estimular o nimo do pblico que havia controle dos governos sobre a produo dos filmes (BONOW,
2007).
80
Havia mais cadeiras de cinema em Porto Alegre por habitante naquela poca do que atualmente. Para melhor
ver o nmero de casas existentes na dcada de 1910, at a Guerra de 1914, ver: BONOW, 2007; STEYER, 2001.
81
Programao da sala de exibio: Cinema Coliseu Os Horrores da Guerra, filme natural, atualidades (A
FEDERAO, 27 de dezembro de 1914, p. 3).
82
Programao da sala de exibio: Cinema Apollo Gaumont Jornal (A FEDERAO, 16 de setembro de
1914, p. 3). No h como saber de qual se trata.
135
todas as salas de cinema arroladas em A Federao, houve 73 citaes. Acontece que, em
alguns momentos, uma nica sala exibia dois jornais da tela, em outros momentos, em um
nico dia, diferentes salas anunciavam a exibio de diferentes jornais da tela.
Filmes da conflagrao
Ontem tarde, no elegante cinema Guarany, perante grande nmero de convidados
foi exibida uma srie de interessantes filmes com episdios da atual conflagrao
europeia (A FEDERAO, 6 de novembro de 1914, p. 2).
No havia periodicidade na troca dos filmes em cartaz porque o conflito tornou o
fornecimento inconstante. Mesmo assim, havia fornecimento, e permaneceu um domnio
francs ao longo da guerra, posteriormente acompanhado pelas fitas de origem italiana e
norte-americana. Portanto, antes dos peridicos escritos, houve uma intensa e aberta
propaganda aliadfila, via cinema. Essa, no caso, ocorreu em Porto Alegre desde o comeo da
guerra, atravs das pelculas exibidas, j que os de origem alem eram produzidos em menor
quantidade, devido ao fato das companhias possurem menor expresso e terem aqui
desembarcados filmes em menor quantidade ainda, por precisarem se desdobrar para superar
o bloqueio naval imposto pelos britnicos.

2.9.2 A Biblioteca Pblica e os seus peridicos

Uma tendncia muito similar se deu no mbito da leitura. A afirmao se justifica pela
avassaladora presena de peridicos de origem francesa em Porto Alegre. Evidentemente,
seria invivel quantificar o nmero dos peridicos de origem estrangeira que adentraram a
cidade. Mais inverossmil, ainda, seria estimar a quantidade de leitores dos mesmos. Apesar
dos percalos, h uma referncia que permite alguns comentrios. Ao fazer um levantamento
do acervo de peridicos assinados pela Biblioteca Pblica da cidade, cria-se a oportunidade
para realizar uma anlise parcial das preferncias de leitura, em funo das escolhas feitas
para aquisio.
Dos 71
83
de jornais e revistas, nacionais e internacionais, assinados pela Biblioteca no
ano de 1914, incrveis 35 ttulos eram franceses, isto perfazia quase metade (49,2%) do total.
Esse nmero vinha seguido de 7 exemplares italianos. Em terceiro lugar vinham as

83
RIO GRANDE DO SUL. Relatrio da Secretaria do Interior e Exterior ao Presidente do Estado do Rio Grande
do Sul, 1914, pp. 242-243, AHRS.
136
publicaes alems, em nmero de 4, contra 3 publicaes inglesas. Nem mesmo as revistas
brasileiras, em nmero de 18 (das quais dezessete eram provenientes do Rio de Janeiro e uma
de Porto Alegre), se aproximavam da quantidade de volumes franceses que aqui chegavam.
Alm da contundente desproporo, existe um outro fator a ser considerado. Enquanto a
bibliografia alem, aparentemente (em virtude dos ttulos) versava sobre amenidades, como
arte (Die Kunst e Moderne Kunst), a francesa aprofundava questes de amplo interesse
(Mercure de France, Revue dconomie Politique), sendo muitas acadmicas (Revue de
Mdecine, Revue de Chirurgie, Archives dAntropologie Criminell, Revue Cientifique), alm
das jornalsticas (Le Figaro). Depreende-se que assuntos de anlise profunda, de profundo
saber e de relevo social deveriam ser abordadas atravs de um enfoque francs.
Tal sucesso se devia profunda intimidade da cincia francesa com o Brasil, uma vez
que o idioma francs era o idioma interno da comunidade cientfica internacional
(PETITJEAN, 1996b). O Instituto Pasteur, por exemplo, fundado na Frana em 1888, tornou-
se modelo para o Instituto Oswaldo Cruz, no Rio de Janeiro, fundado sua imagem. No
Brasil, cerca de 80% dos livros utilizados eram em francs (PETITJEAN, 1996b, p. 93).
Desde o comeo do sculo XX, diversas misses cientficas foram enviadas Amrica Latina
e, especialmente, Argentina e ao Brasil, com destaque para a rea da medicina. O interesse
pela Amrica fazia parte de uma reforma universitria francesa, motivada pelo descrdito que
a cincia francesa passou a ter (interna e externamente) aps a derrota na guerra franco-
prussiana (PETITJEAN, 1996).
A iniciativa francesa se insere no contexto da diplomacia das grandes potncias no
perodo imediatamente anterior guerra. O objetivo era estabelecer um maior nmero de
pontes entre esses pases com o restante do mundo, para solidificar os laos de reciprocidade.
Como afirmar Petijean:
Com a proximidade da Primeira Guerra, as principais universidades alems, inglesas
e francesas procuram atrair estudantes e sbios estrangeiros, em particular
americanos, esperando que, ao retornar para os seus pases, sejam aliados
reconhecidos. Durante a guerra, e nos anos seguintes, cada um contar seus aliados
para o boicote da cincia alem. O Brasil foi um dos raros pases no europeus a
participar do reagrupamento das academias aliadas contra a Alemanha (1996b, p.
92).
O resgate da estima pela cincia francesa passava pela reafirmao dos laos culturais e
afetivos da Terceira Repblica francesa com a Amrica. Para isso, foi de fundamental
importncia a criao do Groupment, rgo de fomento pesquisa (criado em 1907),
137
divulgao da mesma e ao intercmbio estudantil, com a publicao de um peridico.
Fomento que contou com o auxlio financeiro do prprio Ministrio das Relaes Exteriores
da Frana. Para tamanha empresa junto ao Brasil, a ao diplomtica foi de fundamental
importncia, atravs das misses cientficas encabeadas pelo mdico George Dumas
(PETITJEAN, 1996b).
Dumas um personagem curioso cujo nome teremos a oportunidade de rever. Ainda
durante a guerra, ele veio ao Brasil. Esteve inclusive no Rio Grande do Sul, em visita a
Borges de Medeiros, com o intuito de estreitar os laos do estado com a Frana (como
poderemos ver no captulo 4).
Uma tendncia similar ocorreu na literatura e nas cincias humanas. A Academia
Brasileira de Letras foi inspirada na Acadmie Franaise de 1896 e os autores daqui se
inspiravam em Victor Hugo, Guy de Maupassant e Flaubert, entre outros (ANDRADE, 2009).
Aqui no Brasil h trabalhos que j evidenciaram a influncia literria europeia sobre as teorias
de renomados intelectuais brasileiros (ALONSO, 2002; DRIA, 2007; OLIVIERA, 1990;
RICUPERO, 2004). Sobre a referida influncia, Maria Isaura de Queiroz (1996) revela que a
produo de alguns intelectuais brasileiros, como Euclides da Cunha, Silvio Romero e Nina
Rodrigues, ao estabelecer explicaes sociolgicas do Brasil baseadas na crena da existncia
de um conflito, entre uma civilizao arcaica e uma civilizao moderna (ORTIZ, 1994),
repercutia uma tendncia que predominava no continente europeu.
84
No caso, os trabalhos de
maior relevncia e, portanto, cujas referncias predominariam no Brasil, provinham da Frana
(QUEIROZ, 1996).

2.9.3 A confuso provocada pela propaganda oficial dos pases

No princpio dos combates, falava-se em Livro Branco, em Livro Amarelo e em Livro
Azul. Quando estava claro que a guerra total seria uma realidade inconteste, os Estados
buscaram o apoio das suas populaes para que estas no questionassem a justia das causas
pelas quais arriscavam a vida. Para obterem sucesso, eram publicados documentos que

84
Hilton Costa (2004) afirma que os principais interlocutores de homens desse porte faziam parte de um crculo
restrito. A extenso do alcance das suas palavras era pouco relevante, pois, a discusso ficava limitada ao crculo
de relaes, afinal, havia um desprezo em relao ao povo. Para der Silveira (2004), os trs autores, alm de
verem um embate entre atraso e progresso, viam subjacente a ele um embate entre raas.
138
provariam as violaes cometidas pelos inimigos e que, no sendo de outra forma, a reao
violenta seria apenas um recurso legtimo em nome da soberania. Esses documentos, vazados
para o pblico, ficaram conhecido por nomes de cores. Como todos tinham em comum o
argumento de lutarem em legtima defesa, aps a violao de fronteira por parte do inimigo,
na sua maioria possivelmente exceo do britnico no passaram de falsificaes
(LUDWIG, 1931).
O Branco proviera do governo alemo, o Amarelo do governo francs e o Azul do
governo britnico. No seu conjunto, os Livros cumpriram seu papel, em virtude do poder de
persuaso que detiveram. Emilio Ludwig (1931) afirma que a posio adotada pelos social-
democratas alemes deveu muito, por mais que se questionasse a legitimidade dos informes,
aos efeitos da documentao publicada. Pois os mesmos no estariam dispostos a serem vistos
como avessos legitimidade da defesa da ptria alem, ainda mais quando o enfoque do
documento recaia, incisivamente, na questo da violncia e selvageria dos russos, os
primeiros a cruzarem a fronteira, antes at de declararem a guerra formal (LUDWIG, 1931).
A existncia deles foi discutida entre os leitores porto-alegrenses absorvidos nas
tramas internacionais. Defensores e acusadores tinham sua disposio um arsenal de
argumentos para retorquir s imprecaes feitas por qualquer opositor. As informaes se
multiplicavam a ponto de todos os lados poderem reivindicar a justia da causa em jogo. Esse
fenmeno ficou de tal forma evidente, que provocou o seguinte comentrio:
Comeam a aparecer, com peridica regularidade, editados pelos governos que, ora,
se empenham na luta de extermnio que vai pela velha Europa, umas publicaes a
que se convencionou, desde muito, chamar de livros e que, por fico, tambm,
so batizados com a cor mais simpatizada pelos seus... editores.
A utilidade dessas publicaes relativa, como contestvel a sinceridade, ou
melhor, a verdade que elas procuram arquivar.
J so conhecidos, depois que a Europa conflagrou-se, o Livro Branco e o Livro
Azul.
No tardar muito que apaream o Livro Negro o Amarelo e, talvez, o
Vermelho.
O que de interessante h nesses livros que todos se esforam por provar que a
culpa da horrvel tragdia que enluta a Europa, nica na Histria assim brutal e
dantesca, no cabe, nem deve ser levada conta dos respectivos governos.
E isto de fcil verificao; o Livro Branco, por exemplo, publicado pela
Alemanha, atira Rssia, a responsabilidade da guerra que lavra, hoje, no velho
continente; o Livro Azul aponta a Alemanha como nica culpada pelo maior
desastre que tem ensanguentado a humanidade.
E para provar quanto dizem, os livros transcrevem os documentos trocados entre
as diversas chancelarias, antes da guerra (O DIRIO, 26 de setembro de 1914, p. 2).
Ao bom senso j parecia difcil saber o que seria verdade ou manipulao. A
existncia dos documentos publicados deixara evidente a incerteza das informaes e da
139
procedncia daquilo que se publicava. Entretanto, ao contrrio daquilo que seria prudente, a
rivalidade na reivindicao da verdade acentuara o desejo de afirmao dos pontos de vista.
Maior era o desejo de publicar notcias da guerra, o que as tornava, provavelmente, cada vez
menos dignas de confiana. Como os defensores da causa dos alemes se encontravam em
inferioridade, sendo a sua influncia menor, em condies adversas graas ao bloqueio naval
e ao corte dos cabos submarinos, a reao veio sob a forma de peridicos dedicados causa.

2.9.4 Os novos jornais lanados nesse ano

Do lado germnico surgiram novas publicaes em 1914, claramente para defender a
poltica alem. Destacam-se nesse sentido, Monatsbltter des Germanischen Bundes
(GERTZ, 2004b, p. 102).
Talvez, em virtude de uma sensao de necessidade de contribuir em meio ao caos, de
uma ntida tendncia histrica pr-francesa nas artes e nas cincias, da sensao de estar
acuado, tenha a Liga das Sociedades Germnicas (a Verband Deutscher Vereine) optado por
fundar o semanrio intitulado A Guerra, no final do ano. Com propsito claro, a publicao
visava a fornecer ao pblico leitor uma anlise da guerra que levasse em considerao e
explicasse os problemas mundiais na perspectiva dos povos germnicos. Em um dos seus
primeiros exemplares, foi publicado, um artigo de grande flego de autoria do deputado
Dunshee de Abranches (A GUERRA, nmero 4, novembro de 1914, pp. 2-28), no qual fazia
uma pormenorizada e extenuante explicao da situao econmica, social e poltica da
Alemanha. No final, o deputado condenou o mtico e sem sentido perigo alemo,
concluindo que a Alemanha era apenas uma vtima dos pases invejosos do seu pujante
desenvolvimento.
Para combater a m impresso do exrcito, propagada devido aos episdios em
territrio belga, o peridico ilustrava suas pginas com casos de valentia da parte de soldados
alemes. A ttulo de ilustrao, sobre essa questo publicou um suposto depoimento de um
soldado francs dizendo:
A luta, que continuou at a madrugada, foi a mais cruenta que vi desde o incio da
guerra. Devo confessar que os alemes faziam tudo o que podiam; eles no mediam
sacrifcios e, pelo seu desprezo pela morte, e seu valor, podia calcular que esto
convencidos a vencer ou morrer (A GUERRA, nmero 4, novembro de 1914, p. 30).
140
Assim, igualmente foram publicados relatos verdicos de belgas, desmentindo as
calnias da propaganda Aliada, porque a questo belga era o fulcro dos argumentos dos
antigermanistas. Verdadeiramente, A Guerra se entregou a um exerccio hercleo para debelar
os boatos que asseveravam o carter irascvel e covarde dos povos germnicos, sempre
procurando trazer informes que humanizavam o soldado alemo, ressaltando as virtudes do
guerreiro e do cavalheiro. Sempre que possvel, trazendo tona aquilo que realmente estaria
se passando na Blgica. Como o relato de uma senhora que no teria o menor
constrangimento em revelar como estava sendo tratada com toda a considerao pelas
autoridades alems (A GUERRA, nmero 5, dezembro de 1914, p. 6).
A revista tambm chegou a publicar evidncias de comportamento indigno, o que seria
a prova da vilania, portanto, da injustia, da causa inimiga. Como, por exemplo, no caso
revelado dos maus tratos provocados a prisioneiros de guerra alemes pelos franceses. Em um
comentrio, afirmava-se que os franceses estariam pensando em transferir os prisioneiros para
o sul da Arglia, lugar no qual o clima seria insuportvel para os padres europeus (A
GUERRA, nmero 6, dezembro de 1914, p. 32). Comportamento que se contrapunha quele
que os alemes dispensavam aos seus prisioneiros. Diferena essa percebida quando um
oficial francs confessava: Sou muito bem tratado. Diga aos nossos que eles devem tratar
bem os alemes, porque estes so muito bons para conosco (A GUERRA, nmero 5,
dezembro de 1914, p. 5).
O final desse primeiro ano de conflito viu surgir uma outra publicao relevante.
Diferentemente da anterior, essa nada tinha de militante. Ligada Faculdade de Engenharia
da cidade, a Egatea era uma publicao que enveredava pela rea tcnica, prpria do corpo
docente que a compunha e nela escrevia, no entanto, estes no se furtaram a opinar sobre os
acontecimentos mundiais. Nela podemos encontrar pareceres fascinantes, embora a mesma
fizesse questo de frisar a imparcialidade.
Na guerra atual, Egatea professa absoluta e imparcial neutralidade, quaisquer que
sejam as opinies pessoais dos seus colaboradores. Como expoente dessa
neutralidade, pensaremos banir inteiramente a matria de nossas pginas e
cuidadosamente de nossa seo Atravs das Revistas eliminamos
interessantssimos dados estatsticos, que poderiam, entretanto, ser interpretados
como se mostrssemos a superioridade relativa deste ou daquele adversrio em
determinado terreno (EGATEA, v. 1, novembro-dezembro de 1914, n. 3, p. 114).
Todo o tato empregado no editorial acima expresso tinha uma boa justificativa, o fato de
muitos professores colaboradores da revista serem alemes, como afirma Vivaldo Coaracy
141
(1962), que fora o editor da revista e o responsvel pelas cautelosas palavras acima. At
porque, alguns dos professores da faculdade haviam interrompido os seus contratos com a
escola para irem se apresentar ao servio militar. Portanto, alguma palavra fora de contexto
poderia ser interpretada como propaganda de guerra.


2.10 CONCLUSO PARCIAL


A ecloso da Primeira Guerra foi acompanhada de grande interesse em Porto Alegre.
Em virtude daquilo que se pde levantar, a populao demonstrou vivo interesse no efeito
domin representado pelas mobilizaes de tropas, seguidas pelas mltiplas declaraes de
guerra. Afinal, eram permanentes e dirias as notcias sobre os combates, as explicaes
histricas com o propsito de ajudarem os leitores a entender os acontecimentos, bem como
as crnicas. Esse interesse tambm pode ser afirmado a partir da intensa veiculao de
documentrios de guerra que eram fartamente reproduzidos nas telas das casas de espetculo
da cidade.
Em realidade, a cidade viveu nitidamente os efeitos da euforia da declarao de guerra,
aproximando-se do sentimento de ansiedade experimentado na Europa (KEEGAN, 2005;
LUDWIG, 1931). Homens de diferentes nacionalidades, apesar das dificuldades de transporte,
alistavam-se e procuravam embarcar o mais breve possvel para se apresentarem nos quartis
de seus pases. Enquanto isso, eles recebiam apoio moral de populares. Por seu turno, os
membros abastados, engajados na luta de seus pases eleitos por nacionalidade ou por
afetividade, levantavam fundos para o amparo das famlias (que aqui permaneciam) dos
soldados.
Para o Brasil, que nutria boas relaes com os pases beligerantes, a posio adotada
diante dos acontecimentos fora de neutralidade. O principal efeito gerado pelo incio dos
combates europeus fora econmico. Em virtude da posio destacvel da Alemanha, houve
142
um impacto na balana de comrcio, mas o principal e mais malfico efeito acabara sendo a
inflao.
Quanto ao Rio Grande do Sul, estado que mantinha relaes ainda mais prximas com a
Alemanha, quando comparado ao Brasil, pode-se dizer que os efeitos foram mais impactantes.
Alm da inflao (problema para todo o pas), deve ser destacado, principalmente, a questo
da perda de numerrio pelo governo. A diminuio das importaes gerou problemas de
arrecadao. Contudo, a questo econmica no provocou qualquer distrbio de ordem social.
Por fim, digna de nota a insinuante, porm tmida, manifestao dos franceses, que ser
progressiva, como teremos a oportunidade de observar.
Apesar de um manifesto realizado por um segmento da classe operria, aparentemente,
nada de mais grave, relacionado guerra, alterou a rotina entre os operrios. Contudo, as
opinies comearam a aflorar gradativamente, fazendo com que os rancores existentes, e
antes abafados, fossem verbalizados. Tanto naquilo que se refere s crticas feitas contra os
teuto-brasileiros, oriundas daqueles que se encontravam do lado de fora da comunidade
germnica. Tambm existiram aquelas que eram inerentes prpria comunidade, entre
luteranos e catlicos, cuja vazo fora dada a partir de comentrios pessoais que tiveram como
mote os conflitos nos campos de batalha europeus.
Sabe-se que a convivncia entre os descendentes dos germnicos e o restante dos
brasileiros se caracterizou por sobressaltos contnuos. Apesar disso, at o incio dos conflitos,
as divergncias pessoais que pudessem existir estavam sob controle. Frederick Luebke (1988)
ressalta que jovens lideranas brasileiras, admiradoras da causa Aliada (provavelmente
acadmicos, embora isto no seja especificado) estimularam a multido contra membros
proeminente da comunidade germnica, que teriam sido insultadas com recorrncia. Algo
assim seria plausvel, principalmente nas circunstncias colocadas pelo caso do pretenso
sumio de Bernardino de Campos. Luebke refere tambm que a campanha avessa Alemanha
deve ter sido perpetrada, desde o comeo da guerra, atravs da imprensa, principalmente em
virtude de notcias relacionadas violncia na Blgica.
Enquanto a imprensa mais respeitada no centro do Brasil, particularmente a do Rio de
Janeiro (GARAMBONE, 2003), manifestou franco posicionamento, a imprensa porto-
alegrense foi mais discreta no incio das hostilidades. Claro que muitos artigos de outros
estados brasileiros foram reproduzidos na capital gacha, o que poderia deixar entrever
143
alguma preferncia, mas o trato local que a guerra teve foi caracterizado pela parcimnia.
Embora uma das limitaes da tese seja a incapacidade de abarcar com amplo espectro a
produo da imprensa local, alguns dos jornais de maior circulao (caso de A Federao e de
O Dirio) foram comedidos nas palavras sobre a Alemanha. Em idioma portugus, inclusive,
fora criado o pequeno, embora substancioso, A Guerra. Portanto, nesses primeiros momentos,
mesmo tendo ocorrido algum atrito e alguma rispidez, predominou o bom senso, tanto que os
pequenos mal-entendidos ficaram margem dos textos, velados.
As recriminaes vindas de fora do estado gacho existiam e foram intensificadas aps
a invaso alem Blgica, provocando comentrios mais extensos. Esse contexto deve ser
considerado para compreender o rpido crescimento da boataria que antecedeu as primeiras
desavenas de que se tem notcia nesta guerra. Portanto, muito marcante acabou sendo a falta
de segurana, quanto veracidade, dos informes de guerra que por aqui chegaram.
No captulo terceiro sero abordados os anos de 1915 e 1916. Ambos ainda se
circunscrevem ao perodo de neutralidade brasileira. Sendo assim, embora seja possvel
encontrar indisfarveis demonstraes de preferncia, os peridicos ainda buscavam lidar
com os assuntos da guerra com distanciamento crtico. Veremos o quanto isso foi possvel,
bem como, veremos o quanto a rotina da cidade de Porto Alegre foi afetada pela guerra.
H de se considerar tambm a evoluo das relaes econmicas do estado com o
exterior, uma vez que a perda da Alemanha como parceira representou um baque para as
rendas. Alm disso, houve tambm a mudana de comportamento dos ingleses, que passaram
a fazer uma poltica agressiva.
144






3 A NEUTRALIDADE BRASILEIRA SOB RISCO: O
MODO PELO QUAL A OPINIO ALIADFILA SE
FIRMOU EM PORTO ALEGRE NO BINIO 1915-1916


Os combates, contrariando as expectativas iniciais, estenderam-se no tempo. Longe dos
palcos de batalha, mais precisamente em Porto Alegre, a euforia inicial deu lugar a uma
curiosidade mais distanciada. Por certo, persistia o interesse, porque diariamente chegavam
novos informes dos acontecimentos, no entanto, as manifestaes populares se abrandaram.
At as conferncias sobre a guerra, que continuaram sendo realizadas, com o passar dos anos,
tornaram-se frugais.
Se, pelos peridicos da poca, no momento em que a guerra irrompeu havia ficado a
impresso de que existia uma responsabilidade compartilhada entre as potncias militares que
nela participaram, ao longo do primeiro ano de conflitos as opinies se polarizaram. Nesse
perodo, a apologia aos Aliados foi mais comum fora do estado, mas suas opinies foram aqui
veiculadas. No mais das vezes, as crticas eram alternadas aos dois grupos de beligerantes.
Contudo, nos anos de 1915 e 1916 o equilbrio foi alterado. Gradativamente, as opinies
favorveis Alemanha, aqui tambm incluindo os membros das comunidades germnicas
(nas suas mltiplas relaes com a capital gacha) que defendiam o pas de seus ancestrais,
foram escasseando nos veculos de comunicao de lngua portuguesa. Exceo para os casos
em que os veculos abraaram abertamente a defesa alem.
Como poderemos ver, essa alterao da composio de foras resultou de diferentes
fatores. As estratgias de guerra afetaram a economia brasileira e gacha. Tambm
repercutiram na diplomacia brasileira, sob a mira dos admiradores da Frana, que passaram a
repudiar a neutralidade defendida pelo Ministro das Relaes Exteriores do Brasil.
145
Neutralidade dificilmente mantida, em decorrncia de alguns incidentes constrangedores. No
Rio Grande do Sul, a guerra deixava a Alemanha numa condio na qual sua lembrana ficava
cada vez mais longnqua, porque as necessidades fizeram com que o governo procurasse
novas possibilidades, as quais foram tratadas com expectativa positiva.
Antes de outros detalhes, merece ser destacada a transformao sofrida na linha editorial
do jornal O Dirio. At agosto de 1915, a conduo do peridico, com relao guerra, havia
se equilibrado entre a neutralidade no trato da notcia e a aclamao aos Aliados. Em certos
momentos, os seus articulistas chegaram a revelar preferncias pela causa anglo-francesa.
Essa tendncia, por seu turno, sofreu uma brusca alterao. Adquirido por Willy Lderitz &
Cia. (A FEDERAO, 19 de agosto de 1915, p. 4), a partir de ento, aps um breve
interregno que duraria de 18 de agosto a 15 de setembro, O Dirio passou a fazer aberta
campanha favorvel Alemanha. Rego Lins passou a ser o responsvel pela redao do jornal
(O DIRIO, 15 de setembro de 1915, p. 3). Esse ltimo saiu logo depois, sob suspeita de no
ser to germanista quanto o esperado (O INDEPENDENTE, 24 de fevereiro de 1916, p. 3).
Diante do conflito de informaes percebido, a aquisio dO Dirio foi outra tentativa,
atravs do emprego do idioma portugus, de oferecer o ponto de vista alemo (LUEBKE,
1987). Alm disso, teria sido uma questo de autoimagem. Em geral, os teuto-brasileiros
tinham muito interesse em acompanhar as notcias, porque havia preocupao com a possvel
popularizao da imagem de barbarismo e incivilidade plasmada do povo germnico, que
via a si como sendo honesto, trabalhador e educado (LUEBKE, 1987, p. 92).
Ainda no comeo de 1915, persistiam vs esperanas de que algumas rpidas vitrias
pudessem conduzir a guerra ao desfecho. Depois, elas foram se tornando remotas,
distanciando-se no horizonte. Nesse momento de esperana, havia que persistisse em fazer
declaraes expansivas de orgulho ao pas que escolhera para torcer. Em maio de 1915, as
sociedades ginsticas (reunidas no Turnerbund) de Porto Alegre comearam a publicar um
pequeno peridico, Deutsche Turnbltter, exaltando a fora da cultura de origem (LUEBKE,
1987, p. 97). Posteriormente, outras publicaes surgiram, o que denota, alm da convico, o
fortalecimento dos laos de afinidade culturais existentes.
Enfim, nos dois anos de equilbrio de foras no conflito, percebeu-se que, embora
houvesse aspectos que tivessem sofrido alterao, outros mantiveram a tendncia anterior e
referendando antigas convices. O resultado poder ser visto nas pginas seguintes.
146


3.1 OS FATOS QUE MARCARAM A GUERRA NO PERODO
1915-1916


Ao se aproximar o final do primeiro ano de conflito, os pases perceberam a necessidade
de novas consideraes a fazer. Estava cada vez mais evidente que os governos precisariam
encontrar uma maneira de garantir o abastecimento interno para a populao civil e a
produo de munio para a continuidade da guerra, diante da inevitvel durabilidade do
confronto.
85

Em fins de novembro de 1914, um impasse havia se estabelecido no front ocidental.
As linhas de trincheiras prolongaram-se continuamente [...]. Os alemes haviam
decidido permanecer na defensiva no oeste, enquanto prosseguiam com a guerra no
leste (KEEGAN, 2005, p. 199).
A essa movimentao alem no oeste, sobreveio uma euforia por parte de franceses e de
britnicos, e, um pouco mais tarde, uma reao similar dos alemes. Isso deu uma ideia do
equilbrio de foras. Assim, os exrcitos comearam a diminuir o ritmo de suas marchas e
fincaram bases nos territrios em que se encontravam. Uma tendncia que punha por terra as
esperanas de vitria breve para qualquer um dos lados.
Apesar disso, ainda havia quem conseguisse vislumbrar, no comeo do ano de 1915, a
possibilidade de vitria em pouco tempo. Com a derrota alem no Marne (item 2.1), que
ceifou a real possibilidade de vitria alem, os comandantes do outro lado viram na iniciativa
alem de cavar trincheiras um indicativo de fraqueza, o sinal do medo de enfrentamento cara-
a-cara (CLARK, 1974). Foi o caso do general e chefe do Estado-Maior francs, Joseph Joffre,
que depositara uma f inconteste numa suposta natureza francesa para o ataque,
inquebrantvel quando aceita e posta em prtica pelos soldados.
86


85
Problema maior para a Frana ocupada, que perdera cerca de 40% de suas minas de ferro e carvo, alm de
obrigar milhares de recrutas a voltarem pela falta de operrios para a produo armamentista (WILLMOTT,
2008, p. 123).
86
Anos antes de iniciar a guerra, Joffre havia afastado dos cargos mais importantes os oficiais defensivistas
(WILLMOTT, 2008). O que tambm era uma maneira de restaurar a integridade do exrcito aps o caso Dreyfus
147
A conformao das foras, nesses termos colocados, encerrou a fase dos deslocamentos
velozes no lado ocidental dos campos de batalha (na Frana e na Blgica), pondo fim
chamada guerra de movimento. A confiana demonstrada pelos anglo-franceses aps o
Marne provou ser de pouca utilidade, pois as suas trincheiras no foram fixadas com o mesmo
afinco que as alems, crendo que seria possvel uma reverso total em relao ao comeo da
guerra, expulsando os alemes da Frana (MESSENGER, 1978). No entanto, uma fracassada
ofensiva franco-britnica confirmara a nova tendncia para essa guerra (ARARIPE, 2006).
Comeava agora o modelo exaustivo e aterrador, que perduraria at o final de 1918, a guerra
de trincheiras.
87

Logo em seguida, a Itlia declarou guerra, em 24 de maio de 1915. Contrariamente ao
esperado pela Trplice Aliana (que fizera trinta anos no deflagrar da guerra mundial), os
italianos se voltaram para atacar os seus ex-aliados austracos. A entrada fora uma deciso
reconhecidamente oportunista, tomada aps os austracos terem vacilado em fazer concesses
territoriais em nome do apoio italiano. Para estimular a deciso, aps os polticos italianos
terem aberto negociaes com o lado oposto, em abril de 1915 foi assinado o Tratado de
Londres, pelo qual os franco-britnicos se comprometiam em reconhecer aos italianos o
direito sobre antigos territrios austracos havia muito tempo pretendidos (VIGEZZI, 1974).
Assim chegava ao final uma discusso que mobilizara a opinio italiana desde julho de 1914 e
que causara aflio, devido s dvidas que se interpunham ante a definio de um consenso
(sobre qual lado apoiar). Suas primeiras iniciativas contra tropas austracas se mostraram
frustrantes e incapazes de resultados palpveis (WILLMOTT, 2008).

(POLIAKOV, 1985; WILLMOTT, 2008). Essa a teoria do lan vital, tributria do pensamento de Henri
Brgson, que defendera a existncia de um aspecto humano plenamente dinmico e criador com a qual Joffre
fizera coro (COELHO, 2004).
Para Arno Mayer (1987) esse irracionalismo no era privilgio somente da Frana. De acordo com o autor, o
belicismo havia se tornado uma caracterstica do continente, influenciado pelo social-darwinismo e pelo temor
da ao das classes subalternas. J, os exrcitos permaneciam essencialmente conservadores, com uma
oficialidade aristocrtica ou oriunda do meio rural. Mesmo a oficialidade francesa, no aristocrtica, provinha do
meio rural, sendo avessa aos valores republicanos, e defensora da tradio. nesse contexto que se enquadraria
Joffre, os generais franceses e a teoria do lan vital, cuja luta estava perpassada pela retomada da tradio
patritica ainda associada, apesar de distorcida, lembrana da revoluo.
87
As trincheiras eram linhas de defesa, cavadas frente ao inimigo, para consolidar a posio conquistada. Elas
eram guarnecidas por cercas de arame farpado. A partir delas, os comandantes davam as ordens para avanar
sobre o inimigo e, ento, eram realizadas ondas de ataque na tentativa de tomar a meta. Algo que se mostrara
incompatvel com o atual estgio tecnolgico, pois, o esforo fsico e a coragem que se despendia encontravam o
seu limite nas metralhadoras colocadas estrategicamente, que abatiam os soldados aos milhares (MESSENGER,
1978). Sem contar a terrvel e enorme possibilidade de ser enterrado vivo, em virtude dos interminveis ataques
de artilharia pesada que antecediam a ordem de investida de uma trincheira sobre a outra (ARARIPE, 2006).
148
A previso de um conflito de grande flego necessitou uma readequao do
planejamento. Algo que imporia um necessrio aumento na produo, o que veio a colocar as
foras aliadas da Entente frente das potncias centrais oriundas da Trplice Aliana. Como
afirma Paulo Vizentini,
importante salientar que em decorrncia da maior amplitude das possesses
coloniais da Entente, do bloqueio naval que os ingleses impuseram Alemanha no
mar do Norte e do apoio financeiro e comercial dos Estados Unidos aos anglo-
franceses (apesar da neutralidade imparcial de Washington), este bloco controlava
os recursos em mbito planetrio, como centro de um sistema econmico mundial,
enquanto a Alemanha e seus aliados constituam somente um bloco regional, que
controlava apenas parte da Europa e Oriente Mdio (1996, p. 46).
Com as sanes impostas pelos britnicos, que provocaram a interrupo do comrcio
alemo, este passou a se valer do transporte em embarcaes de pases neutros,
principalmente da Holanda e dos pases escandinavos (ALBERT, 2002).
88
Como resultado, o
cerco britnico foi se intensificando. Inicialmente, foi aumentada a lista das mercadorias
consideradas contrabando de guerra, e em 1915 foi derrubada pelos britnicos a linha que
separava o contrabando absoluto do condicional.
89
Uma vez que os ataques de submarinos
alemes aos navios britnicos no era adequadamente debelado, estes lanaram mo de um
artifcio polmico, em maro de 1915. Decidiram que qualquer navio, independente do
destino, que carregasse mercadorias para a Alemanha, poderia ser detido. O que gerou
clamorosos protestos, porque interrompia um comrcio altamente lucrativo, cujos fretes
haviam alcanado cifras elevadas em favor dos pases neutros. Afinal, a Holanda e os pases
escandinavos haviam aumentado muitas vezes o consumo de bens considerados contrabando
de guerra pelos britnicos. Alm disso, os Estados Unidos tambm se sentiam prejudicados,
fato que causou apreenso. Por seu turno, os alemes consideraram as guas no entorno das
ilhas britnicas como zona de guerra, o que tornava qualquer navio passvel de ser afundado.
Posteriormente, o afundamento do navio Lusitnia
90
, zarpado do porto de Nova Iorque, pelos
alemes, em 7 de maio de 1915, mudou a sorte dos britnicos, pois, a opinio norte-

88
Para uma ideia mais clara, as exportaes brasileiras de caf para a Dinamarca, Sucia e Noruega saltaram de
173 mil sacas entre agosto e dezembro de 1913, para o incrvel nmero de 1.79 mil sacas no mesmo perodo de
1915 (ALBERT, 2002, p. 80).
89
De acordo com Arthur Linck e Willian Catton (apud VINHOSA, 1990, p. 51), contrabando absoluto diria
respeito quele material destinado diretamente ao uso militar, enquanto o condicional diria respeito quele
material que pode vir a ser usado pelas foras militares.
90
O gigantesco navio estava cheio de passageiros em viagem de cruzeiro, mas tambm levava 4.200 caixas de
munio. O naufrgio causou a morte de 1.198 pessoas, dentre as quais 128 norte-americanas. Em uma
campanha de propaganda, o Foreign Office (Ministrio do Exterior ingls) cunhou medalhas comemorativas ao
naufrgio para atribu-las ao governo alemo (TURNER, 1974).
149
americana, at ento avessa ao comportamento britnico, voltou-se contra os alemes
(ROSKILL, 1974).
Algumas preocupaes econmicas tiveram efeito sobre as iniciativas militares. O
ataque protagonizado pelos japoneses aos alemes no Extremo Oriente satisfazia as
preocupaes britnicas, uma vez que as posies alems na regio eram mais slidas e
ameaavam o comrcio do aliado japons. O mesmo aconteceu mais tarde na Micronsia,
onde a Alemanha tinha vrias pequenas ilhas que lhe foram tomadas (WILLMOTT, 2008).
Sob a mesma lgica econmica, foram tomadas as possesses alems da frica. A
combinao de tropas coloniais francesas e britnicas conseguiu impor o domnio.
De outro modo, a entrada da Turquia na guerra produziu uma frente de batalha no
Cucaso contra os russos, alarmando-os, a ponto destes pedirem auxlio. Da nasceu a
fracassada ofensiva britnica sobre o estreito turco dos Dardanelos, durante a batalha de
Galpoli; uma retumbante derrota diante dos turcos (KEENAN, 2005; WILLMOTT, 2008).
91

Os anos de 1914 e 1915 j haviam se mostrado incrivelmente violentos, contudo, o pior
ainda estava por vir. O ano de 1916 foi de uma destruio sem par, em que houve as duas
batalhas mais sangrentas da guerra. Foi o ano em que ocorreram empreitadas importantes para
ambos os lados, o ataque alemo a regio fortificada de Verdum e o ataque coordenado
franco-britnico regio do rio Somme, ambas em territrio francs (HORNE, 1974;
KENNAN, 2005; WILLMOTT, 2008).
Os alemes atacaram Verdum, objetivando infligir uma perda irreparvel aos franceses,
a ponto de necessitarem de urgente auxlio britnico, cujas tropas deveriam ser arrastadas para
a destruio. Aps um incio vitorioso, diferentemente do esperado, seguiu-se uma resistncia
tenaz que levou a meses de desgaste e a derrota alem, embora seja muito difcil afirmar que
algum tenha sado vencedor pelo elevado nmero de baixas.
O esforo alemo se viu na necessidade de diminuir o mpeto, em decorrncia do ataque
russo no leste.
92
Esse fazia parte da combinao que possibilitaria o incio do ataque ao
Somme, para arrefecer o mpeto do inimigo, o que provocou o deslocamento de parte das

91
Responsabilidade do jovem Winston Churchill, Primeiro-Lorde do Almirantado. Foi uma grande humilhao,
que provocou a sua desonrosa queda do Ministrio da Marinha (WILLMOTT, 2008).
92
A investida do general Brusilov que deu a nica grande vitria aos russos, importante porque obrigou os
alemes a desistirem de Verdum (WESTWOOD, 1974).
150
tropas alems. Apesar do plano, a estratgia mostrou ser inoperante, apenas sendo responsvel
pela maior quantidade de mortos (cerca de 600 mil em cada um dos lados) e a maior tragdia
da histria militar britnica. E o que pior, no provocou nenhuma vitria para qualquer dos
lados.
Aps desentendimentos, com direito a algumas escaramuas nas fronteiras das colnias
africanas, houve a ruptura de relaes entre Alemanha e Portugal. Mesmo contrariando os
interesses britnicos, que no desejavam o envolvimento do antigo aliado, o governo
portugus optou pela apreenso de todos os navios alemes que estivessem em suas costas.
Como resultado, em 9 de maro foi declarada a guerra entre os dois pases. Ao longo do ano,
foi feita a preparao lusa para enviar um corpo expedicionrio (enviado somente no ano
seguinte). Apesar da participao, de expresso reduzida em brilho quando comparada a de
outros beligerantes mais famosos, a participao portuguesa despertou interesse no Brasil.
possvel dizer que a afinidade cultural propiciou mais afeio em relao ao lado pelo qual
combatera, pavimentada mediante um artifcio conceitual bastante fomentado no Brasil: a
latinidade (como ser visto no item 3.4).
Nos mares, apesar de vitrias de parte a parte, o bloqueio realizado com sucesso
indicava a prevalncia dos britnicos. A grande arma de contra-ataque alem eram os
submarinos, que impunham pesadas perdas. marinha de guerra alem, to cara e que tivera
protagonismo na mudana diplomtica do pas, em compensao, restara um papel
coadjuvante pelo temor do governo em relao a possveis danos irreparveis que pudesse
sofrer. Ante a permanncia do bloqueio que comeava a afligir, devido ao conflito de longa
durao, a Alemanha optou pelo combate naval. Da a ocorrncia do grande enfrentamento
entre as duas frotas navais, ocorrida no mar do Norte, na batalha da Jutlndia, no ano de 1916.
O resultado foi to inconcluso quanto polmico, tendo os dois lados se arrogado a vitria.
Apesar de ter sido vitimada com um nmero maior de navios afundados, a frota britnica
conseguiu coloc-la em condies de ao, posteriormente, antes que os alemes. Esses, a
partir de ento, desistiram de novos enfrentamentos diretos, restringindo-se a enfrentamentos
de menor escala, centrando-se em uma guerra submarina contra a frota mercante britnica
(MACINTYRE; RUGE, 1974; WILLMOTT, 2008). A esteve a chave da grande polmica da
guerra, que veio a provocar a participao brasileira no conflito e, fundamentalmente, as
grandes manifestaes ocorridas na cidade de Porto Alegre (como veremos no captulo 4).
151
Ficando cada vez mais improvvel a vitria militar, em virtude do desgaste submetido,
os alemes tentaram abrir conversaes de paz, ao final de 1916, atravs de um documento
aberto para os adversrios. Seria uma soluo honrosa, aproveitando o poderio blico e o
domnio territorial sobre a Frana que ainda tinham. A mesma foi recusada, o que levou a
outros dois terrveis anos de lutas (VIZENTINI, 1996).
Vejamos agora como esses fatos repercutiram no Brasil. Alguns se circunscreveram s
afinidades intelectuais. Outros tiveram destaque em virtude de atingirem diretamente os
interesses brasileiros.


3.2 A REPERCUSSO DA GUERRA E A DIFCIL
MANUTENO DA NEUTRALIDADE BRASILEIRA


Nesse perodo em questo, cresceu no Brasil a ideia de que havia uma latinidade a
irmanar alguns pases culturalmente. Assim, houve quem a defendesse enquanto elemento,
que estes supunham ser, componente da identidade brasileira. A ideia de que o Brasil fazia
parte dos povos de origem latina, caracterstica que, de certo modo, ajudaria a definir uma
espcie de Volksgeist, foi adquirindo contornos medida que a guerra se intensificava no
correr dos anos. A despeito da aparente novidade, a latinidade j havia sido evocada, no
sculo XIX, pela Frana, desejosa de fortalecer sua influncia cultural no continente, poca
em que o pas se lanou na aventura mexicana, em apoio ao governo imperial de Maximiliano
naquele pas, em meados da dcada de 1860. Como afirma Alain Rouqui:
O epteto latino tem uma histria [...]: ele aparece na Frana, na poca de
Napoleo III, ligado ao grande desgnio de ajudar as naes latinas da Amrica
a impedir a expanso dos Estados Unidos. [...]. A latinidade tinha a vantagem,
apagando os laos particulares da Espanha com uma parte do Novo Mundo, de dar
Frana legtimos deveres para com seus irmos americanos catlicos e romanos
(1992, pp. 22-23).
Anteriormente chamada Amrica Meridional, a regio foi denominada de forma
diferente para marcar um contraponto preponderante insero norte-americana no
continente. Seria uma forma de buscar frear o crescente af advindo da Doutrina Monroe
152
(MAGNOLI, 1997). Entre os seus adversrios, encontrava-se lvaro Bomlcar, que via no
latinismo um falso nacionalismo, perigoso, e que deveria ser combatido (OLIVEIRA, 1990).
Em se tratando do contexto da Primeira Guerra, a latinidade fora evocada para construir um
contraponto influncia norte-americana, que no cessara. Ao contrrio, ela estava se
tornando mais insinuante, na proporo direta das suas necessidades de mercado
(PECEQUILO, 2005). Ela se baseava num anseio por unidade, calcado no apelo americanista
da potncia da Amrica do Norte.
Alis, foi com o Baro do Rio Branco na chancelaria brasileira que as relaes do pas
com os Estados Unidos adquiriram afinidade (BUENO, 2003). Declinando o predomnio
econmico que os britnicos obtiveram ao longo do sculo XIX, Rio Branco percebeu a nova
hegemonia continental e a utilizou para conquistar maior autonomia diplomtica para o Brasil
no cenrio internacional (MAGNOLI, 1997). Afinal, a doutrina de Monroe no era, no seu
conceito um pronunciamento unilateral para a autodefesa dos Estados Unidos, mas uma
frmula de unidade para todos os pases da Amrica em condies de igualdade (LINS,
1965, p. 336). Segundo Clodoaldo Bueno (2003), a relao econmica complementar entre os
dois pases teria sido um fator positivo a ser computado na aproximao efetuada pela
chancelaria brasileira com Rio Branco sua frente.
93

No obstante, essa aproximao teve como um dos seus efeitos o reforo do lendrio
perigo alemo. Os norte-americanos o promoveram como forma de aumentar a influncia
sobre o Brasil e frustrar o objetivo alemo, que era o mesmo deles (BUENO, 2003).
A proximidade diplomtica causou indisposio com a vizinha Argentina, que no
desejava a ampliao da influncia norte-americana at a Amrica do Sul, fato que causou o
estremecimento das relaes entre os pases vizinhos. Apesar disso, a convico diplomtica
do Itamaraty no foi abalada, e a preveno dos Estados americanos com o grande pas do
norte amainou, a despeito da poltica imperialista dele, sendo as diversas conferncias
americanas realizadas desde o final do sculo XIX um considervel contributo (BUENO,
2003).
Com Lauro Mller, as boas relaes perduraram com os Estados Unidos. Na verdade,
estreitaram-se ainda mais (BUENO, 2003). No obstante, mesmo com esse fato, o pas
aproveitou o ensejo oferecido pelas circunstncias difceis enfrentadas pelo Mxico (durante o

93
A criao da embaixada brasileira em Washington se deu 1905.
153
processo revolucionrio que convulsionava o pas desde 1910) para tambm se aproximar dos
maiores vizinhos sul-americanos.
94
Chile, Argentina e Brasil, em conjunto, ofereceram-se
para intermediar a celeuma entre Estados Unidos e Mxico, o que foi aceito a contento de
ambos os pases, e que fora posto em prtica a partir de junho de 1914.
Aproximando mais os trs pases, o reconhecimento obtido pela interveno,
principalmente dos Estados Unidos, serviu para buscar um alinhamento diplomtico,
conhecido como ABC. A questo mexicana, embora no fosse a primeira manifestao em
prol da aproximao entre Argentina, Brasil e Chile, foi o introito para a assinatura do Tratado
Pacifista entre os trs pases, em 1915. Contudo, sua extenso era limitada, restringindo-se
reafirmao dos desejos de paz em meio violncia internacional, no tendo qualquer carter
de cooperao militar (BUENO, 2003). Por seu turno, Moniz Bandeira (2003) afirma que o
tratado foi visto pelos Estados Unidos como uma manobra vinda da Europa, possivelmente da
Inglaterra ou da Alemanha. Os norte-americanos suspeitaram que o tratado levaria formao
de uma frente econmica que pudesse fazer os paises escaparem da sua esfera de influncia.
Igualmente mal recebido por autoridades argentinas, o tratado sucumbiu ante os problemas
trazidos pela conflagrao mundial. Apesar disso, era bastante pronunciada e contnua a
aproximao do Brasil com os Estados Unidos, sendo que o primeiro buscara acompanhar o
segundo, mostrando afinidade. A exceo veio a ser a declarao de guerra Alemanha. Ao
no corroborar de imediato com a iniciativa norte-americana, fez-se necessria a mudana da
chancelaria brasileira para um novo acerto de passo (como ser visto no captulo 4).
A neutralidade brasileira, desde o seu incio, encontrou percalos internamente, estando
constantemente ameaada. Integrantes do governo que penhoravam seu apoio aos Aliados
(principalmente Frana), trouxeram embaraos diplomacia. Forando uma ruptura da
neutralidade, o tema recorrente para instabilizar a posio oficial adotada, foi a insistncia na
retrica do perigo alemo. Embora houvesse crticas quanto ilegalidade das imposies
dos ingleses, os germanfobos ficaram mais alvoroados aps o naufrgio do navio mercante
brasileiro Rio Branco em 3 de maio de 1916, afundado por um submarino alemo
(VINHOSA, 1990).

94
Quando os Estados Unidos invadiram a cidade mexicana de Vera Cruz, intervindo na revoluo atravessada
por aquele pas em 1914, abriu-se a possibilidade de ecloso de uma guerra entre os dois pases. Mesmo as
foras de oposio ao governo de Victoriano Huerta (que usurpara o poder e contra o qual ocorrera a interveno
norte-americana), sob a liderana de Venustiano Carranza, ameaaram revidar aos Estados Unidos.
154
Durante a campanha militar do Contestado
95
, houve oportunidade para o perigo
alemo tomar novo flego. Ao chegar regio, os militares informaram que as populaes
teutas que l viviam no tinham conhecimento do idioma ptrio e se julgavam sditas do
Kaiser, no entanto esses comentrios no tomaram a forma de boatos ameaadores at a
Primeira Guerra Mundial (MCCANN, 2007). Contribuiu para isso a participao no
movimento de um lder rebelde (que se rendeu no final de 1914 e passou a cooperar com os
militares a partir de 1915) alemo, Henrique Wolland.
96

H de se conferir o crdito devido a outros responsveis tambm. A questo do
Contestado ensejou oportunistas manifestaes de Rui Barbosa. Ele, aparentemente, no
perdia a oportunidade para dar asas ao perigo alemo, para implicar a Alemanha em
supostas teorias conspiratrias (LUEBKE, 1987, p. 104).
Reforando essa tendncia, mais um dos libelos do antigermanismo foi publicado nesse
ano. Dando prosseguimento a esse tema recorrente, cada vez mais agravado pelos horrores da
guerra, chegava ao mercado a obra de Raul Darcanchy, O pangermanismo no sul do Brasil
(GERTZ, 1991).
Por certo, a criao da Liga Brasileira pelos Aliados no ajudou em nada para diluir a
tenso (OLIVEIRA, 1990). Essa organizao, criada em 7 de maro de 1915, afianou apoio
incondicional causa da Entente. Inicialmente, no haveria motivos para constrangimento em
relao situao de neutralidade mantida pelo Brasil, pois, inexistia qualquer envolvimento
do governo. Isso, se no houvesse tamanha presena de intelectuais renomados, como foram
os casos de Jos Verssimo (vice-presidente), do escritor Graa Aranha, do poeta Olavo Bilac
e do socilogo Manuel Bonfim. Acontece que, ainda por cima, havia a presena de notveis
membros, que exerciam funes pblicas, como o presidente do Senado, Antnio Azeredo e o
juiz do Supremo Tribunal, Pedro Lessa. Para completar, o presidente desse seleto grupamento
era o senador Rui Barbosa (VINHOSA, 1990, p. 24). Entre suas atividades mais conhecidas
estiveram o fomento de laos de afinidade entre o Brasil e Frana e a divulgao das supostas
atrocidades alems cometidas nos territrios por ela ocupados.

95
Na regio de divisa entre os estados de Santa Catarina e Paran, entre 1912 e 1916, cujos motivos scio-
econmicos tambm perpassa a questo da construo da ferrovia So Paulo Rio Grande do Sul. Sobre o
assunto ver: MCCANN, 2007; RODRIGUES, 2008; VALENTINI, 2009; WEINHARDT, 2002.
96
Comenta-se que ele teria sido um desertor da marinha alem (MCCANN, 2007), embora no comprovados, os
boatos mencionavam at a famosa canhoneira alem Panther como sendo o local de onde tenha comeado a sua
aventura em terras brasileiras (RODRIGUES, 2008).
155
Pouco tempo antes, em fevereiro de 1915, uma atitude polmica havia sido tomada
pelos britnicos. O almirantado britnico minou o Mar do Norte e estabeleceu um bloqueio
naval de longo alcance sobre a Alemanha e demais pases neutros da Europa, prejudicando
seriamente o comrcio brasileiro com essas regies (VINHOSA, 1990, p. 51). A despeito do
contratempo, a Liga se mostrou compreensiva com o esforo de guerra britnico.
Outra questo vinculada ao comportamento britnico esteve relacionada ao fato do
mesmo mudar ao sabor dos seus interesses. Quando navios alemes zarpavam dos portos
brasileiros, aps pedir guarida para reparos necessrios, os representantes consulares de
Albion protestavam, pelo fato do pas estar deixando contrabando de guerra seguir viagem.
Em se tratando de navios prprios, costumavam ser bem mais compreensivos e se
desmanchavam em elogios. Foi o caso, quando, em abril de 1915, algumas embarcaes da
terra de Sua Majestade vieram a ancorar no Brasil, repararam danos e seguiram para a zona de
combate (VINHOSA, 1990).
Disposto ainda a adquirirem o armamento que o Brasil havia comprado junto
Alemanha (citado no item 2.3), visto como sendo preciosismo para um exrcito to modesto,
o governo ingls prendeu brasileiros por espionagem. Destaque para o caso do jovem
Fernando Buschmann
97
, preso em junho de 1915 e executado em outubro do mesmo ano (no
antes do prprio Secretrio da Guerra britnico, Lorde Kitchener, ter perguntado ao chefe da
legao brasileira em Londres, em uma rpida mudana de assunto, quando o governo
brasileiro pretendia vender as armas alems), sem que qualquer prova fosse apresentada
contra o mesmo (VINHOSA, 1990).
No ano seguinte, as dificuldades impostas pelos Aliados no foram menores. Alm dos
britnicos terem dificultado a aquisio de carvo pelo Brasil, aumentaram as revistas e as
apreenses realizadas nos navios mercantes brasileiros pelas embarcaes inglesas e
francesas.
Por falar em exrcito, a instituio virou assunto, em virtude dos eventos mundiais. Ele
era recorrente quando se falava na prpria identidade brasileira. Frank McCan (2007) chega a
afirmar que existiam trs vises sobre o papel do exrcito na sociedade deste pas. Uma ligada
aos jovens militares, editores de A Defesa Nacional (oriundos das misses de treinamento na

97
De acordo com Vinhosa (1990), Lauro Mller havia se empenhado ao mximo para provar a inocncia do
rapaz, mas seus esforos pararam na ao do representante brasileiro em Londres, que teria sido subserviente
vontade predominante no governo ingls.
156
Alemanha), que previam para a fora armada um papel estritamente profissional, com
modernizao que o capacitasse para o seu ofcio. Uma segunda viso era ligada a Alberto
Torres, que no via como o exrcito fornecer virtudes cvicas aos cidados, o que ficaria
provado pelo militarismo alemo, que turvara a viso do povo desse pas, evidenciado na
guerra vivida poca. A terceira era o exato contraponto dessa, e vinculada pessoa do poeta
Olavo Bilac ferrenho defensor da educao (OLIVIERA, 1990) que via no exrcito um
local de educao no qual o cidado se purificaria e se aperceberia do seu papel na construo
do pas, portanto, este intelectual (diferentemente de Alberto Torres) defendia o servio
militar obrigatrio. Tanto que, Bilac se tornou o patrono desta campanha e saiu pelo Brasil
para difundir a ideia.
Naquilo que tangia vontade de justificar o servio militar obrigatrio, foram utilizados
exemplos da guerra em andamento. Nesse aspecto coincidiram as opinies de Bilac com a dos
oficiais que escreviam em A Defesa Nacional. Entre eles, um em particular, que, de acordo
com Ren Gertz (2002, p. 31) teria a oportunidade de vir ao Rio Grande do Sul para investigar
o comportamento da comunidade germnica, o coronel Amaro de Azambuja Villanova. O
mesmo dissera sobre o servio militar, que:
a garantia nica da integridade, da honra e dos interesses de uma nao consiste nas
foras armadas que ela pode por em p de guerra e quanto melhor aparelhadas e
preparadas estiverem essas foras para a luta, tanto mais eficaz ser essa garantia.
[...].
A Blgica, escudada num tratado, no se preparou como podia e devia, nem quis
ouvir os conselhos que lhe foram dados.
[...] bastava que a Blgica tivesse estabelecido em tempo entre o povo e o exrcito
essa osmose vivificante que se chama servio militar obrigatrio. [...].
Meditem sobre ela os convencidos de que a guerra europeia acabar com o que
chamam militarismo, enquanto no nos disserem quem garantir o fiel
cumprimento das clusulas do tratado ou dos tratados que puserem fim a esse
conflito [...].
A Alemanha mostrou ao mundo, de uma maneira brilhantssima, quanto vale o
completo preparo e aparelhamento de uma nao para a luta [...].
Qual a base desse poder militar da Alemanha?
Todos ns o sabemos: o servio militar obrigatrio (10 de outubro de 1915, pp. 2-
3, AHEX).
Quanto educao, importante ressaltar que foi em decorrncia dela que ocorreram
manifestaes ufanistas com finalidades prticas, atravs do material escolar. Isso foi feito
com a ampla divulgao de livros didticos de contedo moral e cvico ou, melhor, de
acentuada nota patritica (NAGLE, 2001, p. 64).
Indo ao encontro dessa proposta, na mesma edio da revista, escreveu o major R. Seid
que:
157
combater o analfabetismo um dever de honra para o oficial brasileiro.
[...] somente, extinguindo o analfabetismo do territrio ptrio, sero realidades
positivas os ideais cvicos proclamados a 7 de setembro, 13 de maio e 15 de
novembro, porque, num pas que vive sob as patas do analfabetismo, a
independncia poltica, a libertao dos escravos e o regime verdadeiramente
republicano, no podem passar de aspiraes patriticas (A DEFESA NACIONAL,
10 de outubro de 1915, p. 44, AHEx).
Vinculada educao, estivera a crena de que o servio militar obrigatrio poderia
superar conflitos que mantinham a identidade margem da indigncia, como a questo tnica.
Ainda mais no caso do Brasil, pas cuja pluralidade tnica era intensa e muitas vezes difcil de
ser conjugada para a consecuo de um objetivo maior. Supostamente teramos no servio
militar a resoluo do dilema, uma vez que, esta poderia dar o rumo certo e patritico a todas
as culturas diversas existentes (A DEFESA NACIONAL, 10 de novembro de 1915, p. 49,
AHEx).
A viso expressa tornava ainda mais imperiosa a necessidade de implant-la e revestia
de glria a oratria de Olavo Bilac entre as capitais do pas. Portanto, as viagens de Bilac ao
redor do Brasil, na defesa do servio militar obrigatrio, apoiando a reforma do exrcito,
iniciada no ano de 1915, causou enormes comentrios em todo o pas (MCCANN, 2007). As
palestras dele estiveram na base da criao da Liga de Defesa Nacional, no dia 7 de setembro
de 1916 (OLIVEIRA, 1990). Uma entidade que nasceu do estmulo ao servio patritico nas
foras armadas, mas que era abertamente pr-aliada. No mesmo ano, para contrap-la, foi
fundada a Aliana Germnica, para proteo dos negcios e para a divulgao de propaganda
de guerra (MAGALHES, 1998).
As campanhas militantes via imprensa se tornaram mais intensas de ambos os lados.
Jornais alemes contra-atacavam a imprensa neutra e francfila que publicava textos sobre a
violao por parte das potncias centrais de protocolos internacionais, ao citar casos de
prisioneiros de guerra. Esses jornais levantavam a bandeira da unidade atravs da
germanidade (Deutschtum). De acordo com Marionilde Magalhes, essa mobilizao reforou
o sentimento de alteridade e levou a que, entre outras atitudes, os membros das sociedades de
ginstica e de tiro passassem a utilizar a primeira pessoa do plural quando se referiam
Alemanha e conflagrao (1998, p. 112).
Representando oficialmente o Brasil na Argentina, no dia 14 de julho de 1916, Rui
Barbosa proferiu um comprometedor discurso sobre o dever dos neutros, na Faculdade de
Direito de Buenos Aires (VINHOSA, 1990). Comprometedor na medida em que tecia severas
158
crticas conduo da Alemanha. Perpassado por frases de alemes ilustres para explicitar a
sua opinio, Rui se ops, categoricamente, ao princpio da Razo de Estado
98
que conferia aos
interesses particulares do pas importncia absoluta, acima dos interesses dos demais
(BARBOSA, 1932). Como se sabe, o tribuno baiano era defensor da igualdade jurdica entre
os Estados, princpio pelo qual se bateu nas Conferncias de Haia (BUENO, 2003). Contudo,
sua crtica no era pautada por argumentos de ordem racial, mas exclusivamente jurdicos,
uma vez que citara nomes de alemes que teriam sido expoentes do pensamento ocidental,
como Goethe, Kant e Schiller. Apesar disso, afirmou que o militarismo no haveria de
combinar com o sangue saxo ou latino. Mais uma vez, a questo da invaso da Blgica
acabara sendo invocada, embora nenhuma linha houvesse sido escrita sobre a presso inglesa,
mas, em compensao, lembrara que a Inglaterra era a me de todas as liberdades modernas
(BARBOSA, 1932).
Mais constrangedor ficou pelo fato do Congresso Nacional ter aprovado o texto final do
discurso e o mesmo ter recebido elogios do poltico francs (primeiro-ministro no momento
em que findou a guerra) Georges Clemenceau. Por outro lado, alm dos protestos do governo
alemo, Rui Barbosa recebeu severa reprimenda do Ministro Lauro Mller (VINHOSA,
1990). A partir desse momento, o ministro no teria mais paz, pois a imprensa brasileira
aliadfila do Rio de Janeiro (GARAMBONE, 2003; VINHOSA, 1990) passaria a lembrar
com recorrncia sua origem germnica.
Outras situaes, diversas e desagradveis, se impuseram no caminho do Brasil.
Dificilmente, contudo, poderia haver maior desafio economia e diplomacia de um pas
neutro, ao mesmo tempo, do que ter de enfrentar a famigerada Statutory List.

3.2.1 A diplomacia brasileira e a criao da Lista Negra inglesa

Em 1915, o governo britnico lanou mo de uma medida polmica, que veio a acarretar
constrangimentos ao Ministrio das Relaes Exteriores do Brasil. Foi posta em prtica a
Statutory List, vulgarmente conhecida como Lista Negra (ou Black List). Em decorrncia
dela, os sditos britnicos ficaram proibidos de estabelecer relaes econmicas com qualquer

98
A expresso alem e contempornea havia sido a Realpolitk, praticada por Bismarck aps ascender ao cargo
mais importante da Prssia (KISSINGER, 1999).
159
indivduo ou empresa que tivesse origem em qualquer dos pases inimigos mesmo que
estivessem em pases neutros. Para a fiscalizao, tiveram papel relevante os consulados
britnicos espalhados pelo mundo, pois os agentes consulares deveriam listar os nomes dos
desobedientes, para entregar ao Foreign Office de Sua Majestade. Acontece que as investidas
desses cnsules no Brasil extrapolaram os limites usuais de suas atribuies e redundaram em
presso sobre as empresas brasileiras. A simples negociao com algum da lista ocasionava a
entrada na mesma, assim sendo, estava estabelecido o problema. Intimaes, exigncias e
denncias, feitas de modo a desrespeitar sistematicamente a soberania brasileira, foram
repetidas continuamente. De diferentes estados do Brasil chegaram queixas relatando as
presses sofridas.
Em seu estudo sobre a situao dos pases latino-americanos, durante a Grande Guerra,
Bill Albert mostra que os principais produtos brasileiros no possuam importncia estratgica
para o conflito em questo, mas, mesmo assim, havia motivos para controlar e alterar o
andamento do mercado. Como principal objetivo, ele destaca, was to cripple Germanys
position in Brazil permanently (2002, p. 82).
Em 1916, uma correspondncia bem esclarecedora, entre os ministrios de ambos
Estados, dava o tom tenso da situao. Nela, o Brasil alertava para que houvesse comedimento
e, a seguir, citava um caso relacionado a uma sociedade que seria criada em Manaus a partir
da fuso de vinte e uma empresas, mas que havia sido vetada pelo cnsul britnico local.
Entre outras questes, o gabinete da representao brasileira apelava:
convencido de que a Gr-bretanha, pelo seu grande poder e pela amplitude do seu
domnio nos mares, no precisa que seus Cnsules assumam progressivamente uma
atitude antiptica e perturbadora das relaes comerciais de um pas que tem sabido
ser neutro e amigo leal, como o Brasil, o Governo Federal espera que o da Gr-
Bretanha recomende aos mesmos Cnsules que se restrinjam s suas prprias e
legtimas atribuies.
99

Em resposta, a legao britnica enviou uma nota na qual se comprometia a averiguar
possveis abusos de poder, requisitava uma lista de cada caso, mas que, no de Manaus, a
legao britnica julgava procedente a ao de seu cnsul. No final, demonstrou
conhecimento da situao econmica do nosso pas, bem como do desenvolvimento que
negociantes de origem alem tinham em terras sul-americanas. Com uma dose de malcia,
mostrava-se surpreso com o tom lastimoso vindo do Brasil, ao afirmar:

99
BRASIL. Ministrio das Relaes Exteriores. Guerra da Europa Documentos Diplomticos Atitudes do
Brasil: 1914-1918. Rio de Janeiro: Imprensa Nacional, p. 119, BCP.
160
V. Ex. deixa ao mesmo tempo de aludir s imensas vantagens que tantas firmas
brasileiras auferem, presentemente, da mesma poltica que as habilitou a desenvolver
vrios ramos do comrcio que estavam anteriormente quase que exclusivamente em
poder de interesses alemes.
100

Cerca de quinhentas firmas brasileiras chegaram a ser citadas nas listas (ALBERT,
2002). O embarao se tornou maior devido ao fato da legislao brasileira vigente no exigir
que fosse registrada a origem dos fundos aplicados no pas (CARDOSO et al., 2006a). O
quiproqu serviu para mostrar que os princpios liberais que serviam de referencial para a
economia brasileira, oriundos da prpria Gr-Bretanha, no momento no vinham ao caso,
maculando a tradicional fleuma e os princpios da livre concorrncia, que sempre foram
defendidos pelos britnicos, como base do sistema internacional.
Sem embargo o constrangimento a que as empresas foram submetidas em decorrncia
da vigilante atuao dos Aliados, h de se destacar a diligente atuao do governo brasileiro.
Em suas denncias contra a falta de tato no agir para com as empresas sediadas no Brasil,
geralmente, se conseguia fazer com que os nomes fossem retirados das listas (BUENO, 2003).
A Lista Negra pode ser observada como um recurso a mais, a servio da guerra
moderna, na qual o esforo pela vitria se tornou mais contundente, grandioso, j que a
mobilizao de tropas passou a ser medida por milhes de soldados, a produo industrial se
adequou s necessidades do Estado em conflito e a vida dos civis se moldou pela vida
daqueles que lutavam nos campos de batalha. Todavia, a mesma tambm se mostrou
sintomtica do recuo nas relaes comerciais britnicas. Basta lembrar do avassalador avano
industrial, e comercial, alemo e norte-americano, contra os quais a Gr-Bretanha mostrava
visveis dificuldades para competir.





100
BRASIL. Guerra da Europa Documentos Diplomticos Atitudes do Brasil: 1914-1918. Rio de Janeiro:
Imprensa Nacional, p. 121, BCP.
161
3.3 PERSISTE O INTERESSE DOS PORTO-ALEGRENSES NA
GUERRA


Mesmo com o prolongamento das hostilidades, no arrefeceu a curiosidade dos cidados
gachos sobre os dramas que se desenrolavam nos campos de batalha do outro lado do
Atlntico. Alm de informes telegrficos contnuos, mostrando os avanos e recuos de cada
um dos lados da contenda, permaneceram sendo publicados artigos que ofereciam detalhes
pormenorizados dos violentos enfrentamentos. No passava um nico dia sem que os porto-
alegrenses tivessem informaes.
Relatos da Alemanha normalmente provinham de Buenos Aires. O principal fornecedor
de notcias costumava ser o peridico La Union, que enviava informes telegrficos para a Liga
das Sociedades Germnicas, que editava a revista A Guerra. Afinal, conforme observado no
incio dos conflitos, os cabos submarinos alemes que os conectavam ao Brasil haviam sido
cortados. Essa informao estava sendo lembrada, por ser uma faceta da guerra moderna.
Poucos dias depois da declarao de guerra entre a nao britnica e a Alemanha, os
jornais noticiavam que a Inglaterra havia cortado nas vizinhanas dos Aores, os
dois cabos submarinos germnicos que ligavam Emden a Nova York.
101
Essa
informao assinala o incio da guerra aos cabos que acompanha sempre as lutas
internacionais de certa importncia.
[...]. Os ingleses aniquilaram depois o cabo alemo Borkum-Tenerife-Monrovia-
Pernambuco (A FEDERAO, 12 de junho de 1915, p. 3).
Por certo, nem sempre foram verdadeiras as informaes que por aqui chegaram.
Independente do lado do qual proviessem, todas eram suspeitas, conforme j haviam
percebido no ano anterior. Alis, muitas vezes as informaes eram completamente
infundadas. Os jornais publicavam notcias e, dias depois, eram obrigados a desmenti-las.
Sobre essa prtica corriqueira, a qual tivera desmascarado o seu real significado, o jornal O
Independente emitiu o seguinte comentrio perspicaz:
Quem passar os olhos nos servios telegrficos dos jornais fica, realmente,
embaraado [...].
[...] os beligerantes vivem sempre vencendo, mas a guerra prossegue, e a paz vive
sendo feita, diariamente, sem que os beligerantes abandonem a luta.
Na verdade, os correspondentes precisam enviar notcias porque o leitor exigente
no admite que o seu jornal predileto ignore os acontecimentos, embora todos
saibam que a rigorosa censura no permite a divulgao dos incidentes [...].

101
Essas observaes foram feitas, primeiramente, por Frederick Luebke (1987).
162
Conforme as suas simpatias pessoais, assim os correspondentes vo inventando
maiores virtudes ou os mais nefandos crimes, deixando no esprito do leitor,
geralmente, uma impresso bem contrria verdadeira justia [...] (14 de fevereiro
de 1916, capa).
A solidariedade, embora diminudos os mpetos iniciais da campanha militar (j que o
ardor inicial dera lugar a uma luta prolongada) persistira em alguns gestos, agora mais
espordicos. No incio do ano de 1915 foi anunciada uma festa, que recentemente tinha sido
realizada em Pelotas, para arrecadar fundos para os Aliados (O DIRIO, 3 de janeiro de 1915,
p. 4). Uma outra referncia somente foi encontrada meses depois, quando da celebrao de um
concerto no Teatro So Pedro, em benefcio das crianas belgas, sob os auspcios do dr.
Gustavo Vauthier, cnsul da Blgica (A FEDERAO, 19 de maio de 1915, p. 3). Notcias
posteriores, s depois de um longo perodo transcorrido, por ocasio do aniversrio do
imperador austraco Francisco Jos, quando o dinheiro arrecadado com a celebrao nos
sales da Sociedade Germnia foi doado Cruz Vermelha austraca (A FEDERAO, 19 de
agosto de 1915, p. 4).
Nas ruas havia discusses sobre os rumos da guerra. O envolvimento afetivo com as
causas em disputa no ficou restrito aos clubes e aos sales das casas de espetculo, nas quais
as famlias distintas conviviam e debatiam polidamente. Entre os populares mais humildes a
guerra era um assunto tratado de maneira particular. Provara isso um conflito ocorrido entre
dois operrios, um russo e outro alemo, cuja conversa terminou com as vias de fato, como
mostra a seguinte passagem de jornal:
Achavam-se palestrando vrios operrios, quando entre dois destes, Joo Fried, de
nacionalidade alem, e Francisco Divivi, russo, surgiu uma discusso sobre a
conflagrao europeia.
Os nimos dos dois contendores foram se exaltando cada vez mais, at que Divivi,
com uma acha de lenha, agrediu a Fried com vrios ferimentos leves (O DIRIO, 1
de outubro de 1915, p. 5).
Embora em menores propores, ainda era possvel encontrar casos de reservistas que
se dirigiam para os campos de batalha. Principalmente de italianos, que entraram no conflito
no ano de 1915. Por conta deles houve novos deslocamentos de contingentes humanos no cais
do porto da cidade.
Reservistas italianos Pelo vapor Itassuc seguiram, ontem, com destino Itlia,
os seguintes reservistas daquele pas: Cremence Giuseppe, Cremonence Francesco,
De Stefano Francesco, Marino Pasquale, Peruffo Giuseppe e Sanzoguro Mauricio.
[Sero] [...] considerados desertores todos aqueles que, at o dia 31 do ms prximo
findo, no se apresentaram ao consulado daquele pas nessa capital (O DIRIO, 3 de
agosto de 1915, p. 4).
163
Em seguida, foi a vez dos portugueses, que entraram na guerra em 1916. Alis, em
maro desse ano foi criado em Porto Alegre um Comit Pr-Ptria Lusitana. De imediato,
aps a sua criao, foram marcadas reunies dirias. Entre as atividades programadas,
tambm estava uma passeata para arrecadar fundos entre os consulados Aliados e entre a
imprensa local (O INDEPENDENTE, 31 de maro de 1916, p. 3).
A entrada portuguesa na lia possibilitou que o acompanhamento da guerra pelos
demais brasileiros adquirisse novo enfoque. semelhana do que era feito por alguns teuto-
brasileiros, houve quem alegasse que a simpatia por Portugal deveria ser motivada pela
afinidade cultural direta deste pas com o Brasil. Seria algo semelhante ao Deutschtum. Para
tanto, seria feito o apelo luso-brasilidade, que colocaria a causa aliada no como uma
escolha pela simpatia, mas como uma consequncia natural. Como evidencia O
Independente:
A alma brasileira pode agora se expandir mais abertamente, mais desafogada. No
a causa dos aliados que ela brinda nem homenageia, a ptria de seus antepassados,
a quem nos legam laos de sangue, nos unem a mesma linguagem e compartilham os
mesmos feitos.
[...]. Pode a alma brasileira se expandir, como glorificar se podem os teutos cantando
o feito dos irmos de seus pais na guerra atual.
Os luso-brasileiros sadam com suas homenagens a terra de seus troncos e assim
fazendo cumprem um dever que lhes impe a conscincia, o dever e a honra (31 de
maro de 1916, capa).
Esse apelo no conseguiu se mostrar arrebatador. Outro apelo, mais sedutor, haveria de
conseguir se legitimar como referncia: a ideia de ser latino.
Voltando agora para a Sociedade Germnia, citada anteriormente, diz-se sobre ela que
foi um centro no qual gravitava intensa militncia pr-Alemanha. A mesma era bastante
orgulhosa, tanto quanto altiva e ostensiva, nas suas manifestaes. Por ocasio da celebrao
do nascimento de Bismarck, foi realizada nela uma grande festividade em homenagem ao
primeiro chanceler do Reich, assim descrita:
O centenrio do nascimento de Bismarck Por iniciativa do Tiro Alemo foi
comemorada anteontem, na sede dessa sociedade pela colnia alem aqui
domiciliada, a passagem do primeiro centenrio do nascimento de Bismarck.
[...] encaminharam-se, em demanda da sede do Tiro Alemo, onde est erigido um
busto do Chanceler de Ferro, [...] as sociedades germnicas Turner Bund, Germnia,
Glemelvitaiger, Schtzenverein, Einnache, Quartel 1887, Sngerriege, Harmonia e
Leopoldina.
Ali chegadas, junto ao monumento de Bismark, e depois de terem as bandas de
msica executado marchas festivas, falou o baro von Stein, cnsul alemo, que
terminou o seu discurso saudando o imperador Guilherme II.
Finda que foi a saudao do baro von Stein, as sociedades reunidas cantaram o Ein
Mann, ein Wort.
164
[...]. Por toda a assistncia foi cantado, ento, o hino alemo Deutschland,
Deutschland ber alles.
Em seguida as sociedades ali presentes colocaram coroas de loiro no monumento de
Bismarck, sendo estas em nmero superior a 76.
A comemorao cvica terminou com o canto Flamme Empor, executado por toda
a assistncia.
A memria do finado chanceler de ferro no era o nico motivo de celebrao e
orgulho. Da mesma forma, o aniversrio do Kaiser alemo era efusivamente comemorado ao
redor do estado e realizado mediante demonstraes explcitas. Foi o caso das decoraes
feitas nos estabelecimentos comerciais da capital no aniversrio do Kaiser, em 1916. Vrias
casas alems apresentaram vitrines ornamentadas a gosto, notando-se dentre todas as da casa
Cylindro onde se via um grande zeppelin de papelo, simulando um bombardeio a uma
cidade que parecia ser Londres (O INDEPENDENTE, 28 de janeiro de 1916, p. 3).
Tanto os catlicos quanto os luteranos comemoraram a data. Na igreja So Jos, o ofcio
contou com votos de um longo reinado e com o canto da filha do deputado estadual Frederico
Linck. Na Igreja Luterana da Comunidade Evanglica Alem os ofcios contaram com o
recolhimento de donativos para os prisioneiros de guerra alemes (O DIRIO, 28 de janeiro
de 1916, capa). Durante a noite, houve uma festa no Turnerbund, oferecida pela Liga das
Sociedades Germnicas, que contou com a presena dos cnsules da Alemanha e da ustria-
Hungria, bem como lideranas da comunidade turca. Ainda sobre as casas comerciais, O
Dirio dava conta que:
na rua dos Andradas diversas casas comerciais apresentavam vistosas decoraes de
vitrines. O conhecido bazar A Tricolor tinha uma das vitrines transformada em sala,
de cujas paredes pendia o retrato do imperador Guilherme, em rica moldura, ao qual
uma linda menina, sobre uma escrivaninha, oferecia uma linda rosa. Abaixo liam-se
os significativos dizeres: a ti meu querido imperador (O DIRIO, 28 de janeiro de
1916, capa).
Outras casas obtiveram destaque em virtude das decoraes. Foram os casos da firma
Krahe & Cia.
102
, da casa Luiz Voelcker & Cia.,
103
da Farmcia Popular e de outras tantas que
o jornal no citou, mas que ressaltou a quantidade.
Apesar disso, espocavam publicaes (livretos e revistas) de diversas procedncias
explicando, acompanhando, narrando, expondo tudo o que a guerra produzia. Ainda podiam

102
J. F. Krahe, importador de mercadorias oriundas principalmente da Alemanha, era alemo de nascimento.
Seus negcios se estendiam aos demais estados da regio Sul e chegavam at So Paulo (LLOYD et al., 1913).
103
Loja de Ferragens. Voelcker veio da Alemanha em 1892 para trabalhar na Casa Bromberg (LLOYD et al.,
1913).
165
ser encontradas as chamadas de conferncias sobre a guerra, suas causas, seus supostos
responsveis, bem como as possveis consequncias para o futuro.
A Alemanha perante a Europa! Foi nos remetido pelos editores um volume do
livro A Alemanha perante a Europa! da lavra do literato portugus, sr. Pedro
Muralha.
O autor, nesse livro, props-se a estudar a grande expanso industrial e comercial
da Alemanha, os seus problemas econmicos e financeiros, as suas leis de proteo
ao trabalho, todos esses organismos sociais e polticos que uma luta brutal e brbara
est pondo em grave risco de desagregao e de morte.
A obra do sr. Pedro Muralha prefaciada pelo dr. Alfredo da Cunha e trs muitas
gravuras, entre as quais um ntido retrato de seu autor.
A Alemanha perante a Europa! que sai em primeira edio, foi composta e
impressa na Typographia Leiria de Lisboa.
Agradecidos.

A Guerra segundo as ideias alems Oferecido pelo editor recebemos um
folheto intitulado A guerra segundo as ideias alems e Kouropatkine e o seu
discurso, e no qual vem enfeixados os artigos publicados sob esse titulo, ao
Independente desta capital, pelo 1 tenente do Exrcito Nilo Val (O DIRIO, 24
de janeiro de 1915, p. 4).
Sobre as conferncias, v-se que as mesmas proliferavam. Era uma maneira de alcanar
projeo, mostrar erudio. Nelas, oferecia-se ao pblico as mais variadas posies sobre o
conflito, para os mais diferentes pblicos que existiam na cidade.
A Guerra Europeia - esta nesta capital o professor Henrique Galassi, ex-catedrtico
do Instituto Politcnico de Buenos Aires e do Instituto Comercial do Rio de Janeiro,
e que anda em excurso de estudos pelo nosso Estado.
O professor Galassi far, amanh, s 19 horas, no Teatro So Pedro, uma
conferncia sobre o tema a "guerra europeia, suas causas, seus responsveis e suas
consequncias".
A conferencia do professor Galassi dedicada escola artstica.
S.s. deu-nos, ontem, o prazer de sua visita (O DIRIO, 27 de fevereiro de 1915, p.
4).
Outra similar ocorreria no salo do Germnia, poucos dias depois, feita por Paulo
Germano Hasslocher
104
, noticiada com parcimnia nas palavras por O Dirio (6 de maro de
1915, p. 4). O contedo da mesma, no entanto, pode ser observado nas pginas de A
Federao, que foi mais prdigo em detalhes, uma vez que o conferencista era membro do
PRR. Ao mesmo tempo, parecia ficar elucidado que o conferencista demonstrava certas
predilees pela Alemanha. O jornal, ento, evidenciou em detalhes a estrutura da palestra a
ser ministrada.
O tema est assim dividido:

104
Filho do advogado Germano Hasslocher (que fora o primeiro deputado federal gacho de origem germnica),
veio a ser deputado estadual pelo Partido Republicano Riograndense no final dos anos de 1920 (AMARAL,
2005).
166
A Europa antes da guerra a decadncia da Inglaterra e progresso da Alemanha A
Inglaterra lder da conspirao contra a Alemanha O incio das hostilidades A
aventura da Blgica A calnia como meio de excitar o patriotismo O ponto de
vista americano e o ponto de vista brasileiro O perigo alemo Porque devemos
querer a vitria da Alemanha Sua grandeza em todos os ramos da atividade
humana Como deve ser compreendido o militarismo alemo Da liberdade na
Alemanha O Kaiser e a nao A solidariedade humana fez a Alemanha grande e
h de conserv-la grande A vitria final da Alemanha perante a raa humana e a
justia (A FEDERAO, 5 de maro de 1915, p. 5).
As repercusses da conferncia foram parcialmente reproduzidas por O Dirio. Se o
tema da palestra j indicava uma certa tendncia do pensamento do orador, os comentrios da
mesma dissiparam definitivamente qualquer dvida. Seguindo uma linha de raciocnio
econmica (equivalente ao do famoso libelo, j citado, de Dunshee de Abranches, produzido
em 1917), o conferencista viu como causa da guerra a fragilidade inglesa, em decorrncia do
medo dela de ser superada pela Alemanha como potncia europeia (O DIRIO, 7 de maro de
1914, p. 3). A geopoltica, segundo ele, teria servido para identificar as demandas necessrias
para a Inglaterra poder permanecer frente.
Evidentemente, esse era o aspecto mais perceptvel para a classe patronal de
ascendncia germnica, que possua papel decisivo na construo da identidade da Sociedade
Germnia. Esse grupo vinha sendo sistematicamente prejudicado pelo bloqueio britnico, que
impedia a continuidade de uma prolfica relao comercial com a Alemanha, pas com o qual
as relaes econmicas gachas, at ento, eram estreitas. No se tratava exclusivamente de
uma afinidade cultural, embora seja inegvel a importncia da mesma.
Mais interessante foi o comentrio sobre o perigo alemo. Ao afirmar que o mesmo
no passava de pura calnia, estimulada, agora, na guerra, por motivos oportunistas.
Hasslocher procurou dissip-lo, afirmando que, mesmo que ele fosse verdadeiro, os alemes
encontrariam a resistncia brasileira. Assim, Paulo Hasslocher:
Estendeu-se depois sobre consideraes de ordem nacional, afirmando que o perigo
alemo umas das tantas balelas que nos impingem os inimigos da Alemanha.
No h perigo alemo, exclamou, mesmo porque no dia em que Alemanha
pretendesse apoderar-se de territrios nossos desses 25 milhes de habitantes que
possui o Brasil, brotaria uma resistncia invencvel, nica, pela integridade da Ptria.
O perigo alemo nada mais , acrescentou, do que essa luta pacfica e
extraordinria da conquista dos mercados em todo mundo, desideratum que a
Alemanha conseguiu a golpes de esforo e contrao ao trabalho (O DIRIO, 7 de
maro de 1915, p. 3).
O perigo alemo, diga-se de passagem, continuou no seu processo evolutivo, ao logo
do ano de 1915. Vrios acontecimentos favoreceram essa renovao. Em realidade, quando
proferiu a sua palestra, Paulo Hasslocher no tinha a menor ideia dos fatores que iriam
167
insuflar ainda mais essa paranoia, pois, na sua grande maioria, eles sequer haviam ocorrido
ainda (tomariam grande fora em 1917).
Entre as colocaes feitas por Hasslocher, as quais culminaram com o orador sendo
alvo de uma prolongada salva de palmas (O DIRIO, 7 de maro de 1915, p. 3), esteve
aquela que partia do pressuposto de que a relao com o solo, no qual se havia nascido,
deveria ser mais forte do que a afinidade com o a regio originria da famlia. Essa relao
seria intermediada por um termo, por ele citado, repleto de significao, a ptria. O que, em
realidade, no representou nada de novo, j que ia ao encontro do pensamento expresso, no
sculo XIX, por Koseritz (item 1.5) e, s vsperas da guerra, pelos teuto-catlicos (item 2.8).
J em 1916, foi realizada uma conferncia com sentido completamente oposto. Um
sacerdote belga (van Emelen) veio a Porto Alegre para falar das agruras sofridas pelo pas nas
mos alems, enquanto buscava angariar donativos para as crianas rfs de l (O
INDEPENDENTE, 24 de maio de 1916, p. 2).
Ainda tratando das palestras proferidas, nota-se que o prolongamento indefinido dos
enfrentamentos nos campos de batalha fez com que comeassem a arrefecer os nimos em
1916. Comearam a escassear as reunies com intuito de ouvir relatos sobre aquilo que
ocorria na Europa. Uma das poucas referncias foi encontrada em outubro, patrocinada pelo
consulado ingls do Dr. T. C. Dillon. Ela fora preparada com fotos que ilustravam batalhas
ocorridas na Frana, na Srvia, na Blgica e na Itlia e apresentada no Teatro So Pedro. Para
atrair mais ainda a ateno do pblico, a exposio contava ainda com o filme A defesa de
Verdum. A renda seria revertida para a Cruz Vermelha belga.
As coletas em auxlio s Cruzes Vermelhas dos distintos pases continuaram a ocorrer.
O ardor com que se entregavam tarefa, por certo, j havia diminudo, com as referncias
delas sendo mais esparsas. No caso daquelas que eram realizadas pela comunidade alem,
tambm ocorreram no interior do estado, aproveitando a grande concentrao da imigrao no
Rio Grande do Sul. Em outubro, O Dirio publicou os valores arrecadados pela passagem de
coletas nas cidades de Pelotas e So Loureno (12 de outubro de 1915, p. 4).
Sobre a organizao em favor da Alemanha, Luebke (1987) afirma que a mesma foi
parte da estratgia deste pas no exterior. Atravs do estmulo ao coletiva e da caridade,
pretenderia arrebatar as comunidades de descendentes de imigrantes para a causa. Germany
sought to gain editorial control of newspapers [...] and, und protective cover of the German
168
immigrant groups in support of the fatherland (LUEBKE, 1987, p. 117). No obstante, essa
tendncia parece ter ficado restrita a alguns setores restritos, como aquele observado no
estudo realizado por Isabel Arendt (2005a).


3.4 LATINIDADE x GERMANIDADE


Como comentado anteriormente, a ideia de afinidade cultural mediante a defesa de
valores latinos j havia sido colocada pela Frana ainda no sculo XIX. Um novo flego foi
dado a ela durante o perodo da guerra, a partir de 1915.
No significa que a palavra tivesse cado em desuso no perodo anterior a 1915.
Acontece que, o emprego apresentava caractersticas descritivas. O termo latino serviu aqui,
na imprensa porto-alegrense observada, principalmente, para designar a diferena havida entre
as Amricas a anglo-saxnica mais ao norte e a latina ao sul. Ou seja, predominava uma
noo mais geogrfica e impessoal, desvinculada dos predicados superlativos atribudos a
uma origem tnico-cultural.
Durante a guerra, antes desse ano referido, foi encontrada apenas uma nica e isolada
referncia qualificao extraordinria de um povo, em decorrncia da latinidade. Em
outubro de 1914, O Dirio publicara a traduo de um poema escrito pelo italiano Gabriele
dAnnunzio, intitulado Ode ressurreio latina (11 de outubro de 1914, p. 4).
Entre os imigrantes de ascendncia italiana, esse no parecia ser um conceito to
difundido. A construo da sua identidade passava pelo conceito, etnicizado, de italianidade,
cujo fomento encontrava relao com as possibilidades econmicas observadas pelo pas
europeu em relao aos seus emigrantes (RADNZ, 2007). A latinidade, ao que parece,
enquanto conceito exgeno, tendia para a transnacionalidade, integrando diferentes
identidades. Ou seja, parecia que a pretenso sobre ela estava vinculada ao desejo de que as
diversas identidades nacionais a tivessem como elo comum, uma vez que o apelo era
169
espiritualidade. Apesar de no guardar relao com a concepo nacional tnico-cultural
germnica, pelo que se observa, parecia ser uma caracterstica igualmente natural do povo.
A despeito dessa pequena aluso, coincidentemente, a retomada da latinidade, pode ser
vinculada com a visita do senador francs Pierre Baudin ao Brasil. Antes mesmo de
empreender a viagem, com objetivos diplomticos Amrica do Sul, j em seu pas, Baudin
havia militado em prol da preservao dos valores latinos, para que os pases em que os
mesmos j houvessem sentado razes sentissem a conexo natural deles com a Frana.
Principalmente por estes lados, onde a influncia francesa se encontrava sob a ameaa do
poderio econmico alemo. Para ele, o Brasil era um pas latino, onde as ideias francesas tm
desfrutado e ainda desfrutam de grande autoridade intelectual [traduo pessoal] (MOISAN,
2009, p. 476). Mais do que isso, ele criticava o desleixo com o qual o seu prprio pas tratava
outro to economicamente importante, como era o caso do Brasil.
Tendo sucesso em defender, junto ao governo francs, a importncia de fortalecer os
laos no continente sul-americano, foi aprovada, para final de maro de 1915, uma misso
com destino Amrica do Sul. Alm do claro objetivo econmico, ele queria lembrar s
pessoas que elas pertenciam raa latina, e que o outro lado, no caso o da Alemanha, tinha
como objetivo subjugar o inimigo, o mundo inteiro em sua ambio, seu domnio poltico e
econmico e at mesmo suas doutrinas religiosas e filosficas [traduo pessoal] (MOISAN,
2009, p. 508), de quem os mercados deveriam ser retomados.
Uma vez chegado ao Rio de Janeiro, o enviado francs apelou ao presidente da
repblica brasileiro para que este interviesse moralmente a favor das empresas francesas
que mantivessem relaes com estados e cidades do pas. Pedido ao qual o presidente teria
acedido (MOISAN, 2009, p. 509). Realizando diversas visitas no Rio de Janeiro, para as quais
havia recebido inmeros convites, frequentemente proferia discursos em suas recepes. Em
uma delas garantiu que o seu objetivo era fazer com que a influncia moral e intelectual
francesas permanecessem enraizadas, para que o Brasil permanecesse puramente latino
[traduo pessoal] (MOISAN, 2009, p. 510).
Em Porto Alegre, os jornais descreveram atentamente os objetivos da misso Baudin
(como era conhecida). Sobre os objetivos polticos da visita realizada, A Federao escreveu
que Baudin, preocupado com as influncias que as vitrias militares (caso da Alemanha desde
1870) poderiam ter sobre as simpatias demonstradas pelas pessoas, interessava-se pela
170
Amrica do Sul, a zona de influncia intelectual e econmica mais cobiada na terra (15 de
abril de 1915, p. 4). Na mesma poca, um coloborador (maneira como o jornal se referira
pessoa) chamado E. Nicot de Villemain
105
, entregou ao presidente do estado um estudo
interessante sobre as possibilidades comerciais do Rio Grande do Sul com a Frana.
Sobre isso, O Dirio havia se manifestado bem antes, no momento em que a viagem
tinha os seus preparativos iniciados. Diferentemente, o jornal enfatizou exclusivamente o lado
poltico, dizendo que Pierre Baudin [...], certamente vir fazer a nossa apologia como pas
latino (23 de maro de 1915, p. 2). Mais do que questes econmicas, este jornal destacou o
lado intelectual do francs. A maior vantagem, porm, ele a encontrar na publicao do seu
livro O Imprio Alemo e o Imperador trabalho de livre apreciao e de exame justo que
s pode honrar ao autor, colocando-o em condies especiais para criticar, sem insultar (O
DIRIO, 23 de maro de 1915, p. 2).
Evidenciando o lado peculiar dos acontecimentos, cabe comentar que a expresso
latina, e todas as suas derivaes, foi inicialmente usada pelo jornal O Dirio (lembrando
que no teve grande durao, somente at a sua mudana de direo). Com o tempo, a sua
aplicao virou quase um sinnimo de Brasil. Mania esta que no tomou conta dA
Federao, mas que deixou alguns efeitos sutis, como nos artigos publicados no incio de
1916, nos quais se pode perceber uma sutil preferncia do jornal pelo lado francs (ver item
3.8).
Em abril, em decorrncia do aniversrio do rei Alberto I da Blgica, o jornal escreveu:
[...] narra o telgrafo, as homenagens dos pases latinos, neutros ante o grande
conflito, mas fatalmente simpticos Frana, foram sem nmero.
De todos os cantos do mundo, onde palpite um pouco da alma da Latinidade, os
gritos de triunfo evolverem, tecendo seriamente ao redor da fronte coroada de
Alberto da Blgica, uma lurea cheia de glria (O DIRIO, 10 de abril de 1915, p.
2).
106


105
possvel que este no seja o nome verdadeiro dele. Nicot de Villemain era o nome do embaixador francs
em Lisboa no sculo XVI que advogara a causa da produo com fins econmicos do tabaco, tanto que a palavra
nicotina deriva do seu nome. Emilio Nicot de Villemain teria fixado um escritrio em Porto Alegre e
desenvolvido uma intensa colaborao com o jornal A Federao, em diferentes ramos.
Inicialmente, foi afirmado que o mesmo mantivera um ateli no qual realizava desenhos de mapas dos campos
de batalha europeus para entregar ao peridico republicano (A FEDERAO, 9 de agosto de 1914, p. 4). Desde
o final de 1914, quando o ministro Pandi Calgeras telegrafou a Borges de Medeiros para falar sobre o interesse
econmico francs no Brasil, publicara uma srie de artigos sobre produtos gachos que interessavam Europa.
106
A independncia da Blgica ocorreu em 1831 com a separao formal em relao ao reino dos Pases-Baixos.
Isso foi possvel porque as desconfianas inglesas sobre o pas acabaram dirimidas pela coroao de um rei no-
francs e no-catlico (da mesma casa dinstica Saxe-Coburg do esposo da rainha Vitria) do qual Alberto
171
Pouco importava quais fossem as razes histricas. A latinidade parece ter sido
introduzida no vocabulrio como um epteto adequado para resumir virtudes morais que
seriam opostas aos maus qualificativos evocados pela expresso prussiano e suas variaes
que indicavam a germanidade.
Em outro momento, tecendo elogios franca militncia realizada a favor da Frana em
outros pases, o jornal lembrou o caso do povo italiano (pouco antes da celebrao do secreto
Tratado de Londres, de 26 de abril do mesmo ms, que decidiria a participao do pas).
A Itlia, antiga aliada da Alemanha e da ustria, que ainda as mantm no statu-
quo de uma expectativa indefinida, no impede que seus filhos sigam em legies
arregimentadas para o teatro da guerra, afim de combater ao lado dos franceses, em
defesa da Frana generosa, que a segunda ptria dos povos latinos (O DIRIO, 21
de abril de 1915, p. 2).
A dita latinidade foi tratada como uma vocao natural. Embora nem sempre explicitada
diretamente, a lgica do raciocnio levaria a crer que ao Brasil no caberia outra posio a no
ser apoiar os franceses. Esses seriam, mais do que companheiros, seriam a musa inspiradora.
H referncia a intelectuais franceses que teriam manifestado gratido s demonstraes
de carinho dadas por brasileiros. Entre os quais O Dirio citou Maurice Barrs que,
sensibilizado pela sincera afetividade vinda daqui, teria afirmado que o Brasil era irm
latina da Frana (29 de julho de 1915, capa). Posteriormente, voltando a falar de Pierre
Baudin, mencionou a admirao deste pela alta cultura latina do Brasil (8 de agosto de
1915, p. 2).
A contnua utilizao da expresso latina pelO Dirio, para expressar um atributo
compartilhado por certos povos, mesmo aps a mudana da sua direo editorial, ps em
evidncia o modo eficiente pelo qual ela foi incorporada ao vocabulrio. A despeito da
orientao nova adotada, ao recriminar as ideias polmicas subjacentes ao termo, O Dirio

I era descendente e com a proclamao da neutralidade deste novo Estado, muito importante aos britnicos
(DUROSELLE, 1976).
interessante notar que a soberania belga foi fundada com a adoo de uma monarquia parlamentar e no uso do
francs como idioma oficial, sendo que havia uma certa averso ao flamengo lngua da baixas camadas sociais
(VALENTE, 1998). Culturalmente plural, com populaes de lngua alem, francesa e flamenga, esta ltima
predominava na Blgica, exceo feita regio da cidade de Bruxelas capital na qual a maioria era valona e
cuja cultura se aproxima mais do francs. Um fato notvel no caso, dizia respeito aos limites que separavam a
cultura belga de um lado daquela pertencente aos opressores que a dominaram no passado (franceses, austracos
e holandeses), pois, em realidade, no estavam suficientemente claros os pontos de ciso entre elas (WYNANTS,
2002). Tal (in)definio bastante eloqente, no que tange as perspectivas em voga poca. No correr dos anos,
no interior do territrio belga eclodiram outros movimentos de emancipao, mas naquele contexto foi o apelo
aos valores plurais, prprios da racionalidade, que preponderaram e serviram para aglutinar os diferentes
interesses, escorados no apoio da burguesia belga a esta poca, de caracterstica francfila (VALENTE, 1998).
Portanto, a latinidade belga seria puramente afetiva e ligada burguesia do pas.
172
continuou a empreg-lo. Inadvertidamente, negando a justia do uso da latinidade, mostrando
o quo recente era ela, bem como o distanciamento que criava em relao a outras culturas,
acabava por ratific-lo, ao continuar usando a latinidade como conceito. Algo que pode ser
observado no momento da apresentao feita pelos novos diretores:
e, procurando estreitar os vnculos entre os brasileiros de ascendncia germnica e
os seus patrcios de estirpe latina, realiza O Dirio uma misso que, por si s,
constitui um programa.
A diviso que entre os prprios brasileiros procura cavar o zelo desassossegador de
um mal compreendido latinismo, no traduz somente uma flagrante injustia aos
sentimentos da populao de origem germnica, seno tambm um erro histrico em
que no devemos insistir (O DIRIO, 15 de setembro de 1915, p. 3).
Apesar de atentar para o erro que seria fomentar esse fosso cultural, ao persistir nesse
aviso, acabaram incorrendo tambm no mesmo equvoco. Algo que foi visto em uma das
iniciativas tomadas. Ao buscar desmentir os germanfobos do exterior (cujos textos eram aqui
traduzidos) que falavam mal dos alemes, o jornal chamava-os de latinistas (replicando que
eles eram inflamados pelo pensamento francs). Quando eram brasileiros a perseguir a cultura
germnica, explicava-se ser o caso de um neolatinismo (O DIRIO, 21 de setembro de
1915, p. 5; 2 de outubro de 1915, p. 3). A negao, ao invs de ser uma estratgia para minar
o conceito e expor as bases frgeis nas quais se sustentava, apenas o reforava.
De outro modo, s voltas com as comemoraes da independncia brasileira, O
Independente (mais tardiamente, quando em comparao com o peridico anterior) fez
comentrios sobre uma palestra realizada pelo escritor Alcides Maia, intitulada Alma Latina
(13 de setembro de 1916, capa).
Por sua vez, o germanismo foi um conceito que, embora influenciado pela literatura
originria da Alemanha, teve um largo desenvolvimento no Brasil atravs de jornalistas,
padres e pastores, na segunda metade do sculo XIX (SEYFERTH, 1990; SEYFERTH, 2004).
Apesar de no ser exclusivamente ligado religio, a igreja luterana teve um papel de
destaque na sua difuso, pregando a defesa dos valores culturais e primando pela preservao
da etnia atravs de casamentos endogmicos (JUNGBLUT, 2004). Afastar-se dos valores,
entre os quais a lngua, seria um passo para a perda da identidade do grupo e,
consequentemente, do indivduo.
Durante a guerra, a germanidade permaneceu constantemente sendo acionada mediante
publicaes. Isabel Arendt (2005a) mostra como a publicao do peridico Algemeine
Lehererzeitung, ligada aos professores que compunham o Snodo Riograndense, at 1917
173
(quando a utilizao escrita do idioma alemo foi abolida), instigou a conscientizao da
germanidade. Apelava-se para o papel do teuto-brasileiro na construo de uma ponte entre o
Brasil e a Alemanha, o pas do futuro e o pas do passado, respectivamente (ARENDT,
2005a, p. 130). Alm disso, os pases inimigos da Alemanha foram alvos constantes das
piadas do Deutsche Post, liderado por Wilhelm Rotermund (FELDENS, 2005).
Em virtude dessa militncia, a comunidade teuto-brasileira de f luterana encontrou
maior resistncia e acabou despertando maior desconfiana. Isso ficou mais evidente quando
ocorreu o caso envolvendo a manifestao de Rotermund, logo no incio da guerra (item 2.8).
Naquela oportunidade, O Independente chamou, em diversas oportunidades, o lder luterano
de pan-germanista, fazendo a mesma acusao, posteriormente, ao tambm luterano Arno
Philipp.
Nesses casos, os valores sobre os quais se assentavam as identidades da comunidade
germnica luterana serviram de fundamento para as crticas, pois estariam sendo associadas ao
desejo de integrao a outro pas. Para os crticos, a questo era a negao da nacionalidade
brasileira, mas dentre os jornais pesquisados este foi o mais destacado, entre aqueles cujos
articulistas usaram os termos germanidade e germanismo com sentido pejorativo, quando
aplicado aos habitantes brasileiros de origem alem. Feito com o propsito de denunciar a
traio de algum, mas, preferencialmente, referindo s lideranas que professavam a religio
luterana.
Evidentemente, foram encontradas outras referncias que usavam o germanismo como
sentido pejorativo. No entanto, eram diversas tradues de artigos que os jornais publicaram.
Esses sempre faziam referncia especfica Alemanha e aos seus planos de expanso mundial
pan-germanistas. A utilizao do termo adquiria um teor equivalente ao do imperialismo.




174
3.5 O PERIGO ALEMO REVIGORADO EM PORTO
ALEGRE


No comeo de 1915, houve um comentrio curioso que agora ser reproduzido. Mesmo
no tendo provocado desdobramentos na opinio pblica da cidade, foi sintomtico da
boataria e da onda de desinformao que caracterizou esta guerra.
J em janeiro, surgiu um documento secreto, supostamente apanhado pelos Aliados com
um general alemo que, a pouco, havia sido feito prisioneiro nos campos de batalha da
Frana. Ele no foi tratado nem como autntico, nem como falsificao, mas como evidncia
de conhecimento profundo tido em relao s desordens polticas existentes nas terras latino-
americanas, e que ameaariam a soberania dos pases desta regio. O artigo referia que o
contedo do documento teria como fim
alhear da Alemanha as simpatias que por ventura tivesse nesta parte da Amrica -,
documento que se atribua aos planos aambarcadores da Alemanha e no qual esse
grande pas justificava porque tinha seus olhos voltados para esta parte do continente
americano (O DIRIO, 6 de janeiro de 1915, p. 2).
Ao que parece, o documento atentava para o mau usufruto das riquezas da terra por
estas bandas da Amrica, ligado s contnuas insurreies que se sucediam no continente.
Mesmo no tecendo comentrios sobre o documento, de procedncia nebulosa, evitando
o prolongamento de uma polmica, o ensejo fazia com que pairassem no ar algumas questes.
O fato relevante no estava na autenticidade, mas na correo das informaes. Por exemplo,
de onde haveriam de provir tais informaes? Qual o intuito por trs do desejo de obt-las?
Havendo interesses escusos, de onde viriam reforos para a consecuo do objetivo?
Naturalmente, um texto assim ensejaria questes dessa natureza. O que somente reafirmaria as
suspeitas a respeito dos sentimentos dos indivduos de origem germnica no Brasil.
Dias mais tarde, houve uma nova insinuao, agora com argumentos mais concretos,
porque se tratava de assunto srio, da maior importncia. No dia 30 de janeiro de 1915,
haveria eleies para renovar o legislativo federal, e no dia 9, o jornal O Dirio publicou uma
polmica entrevista com o deputado Maciel Jnior, da bancada federalista. Nela, o deputado
revelava que um candidato independente de origem germnica poderia ser eleito deputado
175
federal. Essa afirmao provocou os comentrios preocupados que seguem, em decorrncia
dos provveis motivos que levariam um teuto-brasileiro a procurar se eleger para uma
legislatura, estando fora dos principais partidos do estado. Ento, com um tom alarmista, o
escritor comentou:
Surpresa, disse s. ex. [Maciel Jnior], a acepo de que, contra toda a expectativa
lgica e razovel, o referido candidato lograr uma votao colossal, conseguindo,
quem sabe? juntar o nmero de votos bastante, para ver realizado o seu desiderato:
representar, na Cmara Federal, o elemento germnico cujo candidato se fez, no Rio
Grande do Sul.
O caso, isto posto, mais grave do que primeira vista parece e merece, portanto,
ligeiros reparos.
Qual a orientao do candidato aludido? Qual o seu programa? Que pretende fazer,
na hiptese de ver o seu nome sufragado por uma maioria que lhe garanta uma
poltrona no Palcio Monroe?
Se o elemento germnico que, conosco, coopera indiretamente, para o
engrandescimento do Rio Grande - porquanto, natural, que precipuamente visa o
prprio engrandescimento -; se o elemento germnico, dizamos, que at aqui,
geralmente, acompanhou a maioria da corrente poltica rio-grandense, pretende ter
um candidato seu, um deputado seu na Cmara, porque, necessariamente, desviou-
se da orientao at aqui seguida e, pois, forma partido parte, porque, lgico, no
h representante que no exprima ou que no seja rgo de uma orientao poltica.
Se tal se d porque o fim que anima o elemento germnico, diverso do que o que
teve at hoje, [...], pois, apartou-se das correntes nacionalistas, em seus diversos
matizes, para organizar um partido que aberra no nosso meio, onde nunca se cogitou
de luta de raas.
Qual o programa poltico do nvel partido? , de fato, aquele que lanou o
candidato aludido, aos povos e povas germnicos, como diria, humoristicamente o
mordente esprito de Emlio de Menezes, na cidade de Cachoeira sobre o
desenvolvido [...] MANIFESTO AOS ALEMES?
Se essa a ideia que afagam os alemes e o seu candidato e se as palavras daquele
memorvel manifesto so o esprito e razo de ser do poltico, o caso muito grave e
urge que ns outros nacionais, (brasileiros natos, de quaisquer origens) preparemo-
nos para enfrentar mais este problema srio que vem de se desenhar no horizonte
carregado da Ptria...
[...].
preciso que vejamos bem claro, na pretenso de hoje, o perigo de amanh e, desde
j, oponhamos o necessrio dique ao caso que aparece e se nos afigura pilhrico,
mas que pode degenerar em uma luta que, a nossa prudncia ou inrcia tem sabido,
at aqui, desviar.
No que o candidato de hoje seja redoutable, isso no, no lhe fazemos a injustia
de pens-lo...; mas a ideia... a semente que ele espalhou e que, a frutificar, espalhou
a discrdia, a ciznia, a luta entre elementos que, at aqui, viveram sempre
cordialmente, sem atritos da natureza do que se quer iniciar no Rio Grande do Sul,
com a cerebrina ideia de... pretender-se desagravar, na Cmara, o elemento
germnico que no foi ofendido e nem poderia s-lo (O DIRIO, 9 de janeiro de
1915, p. 2).
O artigo foi bastante claro nas suas manifestaes. Afinal, na lgica do autor, o que
estariam pretendendo os teutos se nem os federalistas e nem os republicanos lhes
aprouvessem? Ao fim e ao cabo, ficava no ar uma insinuao sobre os objetivos pretendidos
por essa gente.
176
guisa de contextualizao, conveniente ressaltar que a essa poca se experimentava
o auge da hegemonia borgista no estado (AXT, 2007; PINTO, 1986).
107
Estava longe a poca,
como no incio do perodo republicano, em que se poderia cogitar do surgimento de uma
agremiao poltica forte margem do poder constitudo, como fora o Partido Colonial, que,
nos idos de 1890, buscara representar a comunidade germnica (GERTZ, 2005).
Apesar da realidade maior que se impunha, o texto no se furtou de levantar a hiptese
de que um movimento de interesses escusos pudesse nascer. No caso, como referido, de
carter tnico, que poderia levar insurgncia.
Nas circunstncias daquele momento especfico, portanto, a quais interesses maiores
serviria uma candidatura em tais moldes? Claro, levando em considerao, como mencionado
pelo referido artigo, que at ento a comunidade germnica vivera cordialmente. Ao que
parece, independente dos interesses, deveria estar relacionado guerra mundial.
E, realmente, existia essa relao. O que rendeu novos comentrios no jornal, que
continuou a suprimir a identidade do suposto candidato a candidato. Apesar de no citado
explicitamente, recebera uma alcunha que o identificava com a sua causa. E, sendo mesmo a
guerra a real justificativa da tal candidatura, um outro artigo foi escrito para manifestar
contrariedade. Inicialmente revelara as intenes do candidato:
houve quem [defendesse] um candidato avulso - a que, mui judiciosamente
cognominamos da conflagrao [...] um representante seu que fosse como que o
atalaia e o arque vigilante, sempre na brecha, para aparar os golpes que fossem,
porventura, desferidos contra a ptria de seus maiores (O DIRIO, 12 de janeiro de
1915, p. 2).
Ficava revelado o intuito original. Seria o de buscar, pelos meandros da poltica,
artifcios para defender os interesses da Alemanha na guerra. Sobre isso, o articulista
comentou que enviar a um congresso poltico um indivduo, s para estar de alcateia contra
possveis investidas e agresses a um pas que est em luta e por isso mesmo na situao de
ter quem lhe seja hostil simplesmente ridculo e comprometedor (O DIRIO, 12 de janeiro
de 1915, p. 2).

107
O momento mais propcio para o enfraquecimento do borgismo e do PRR talvez tenha sido a ciso provocada
pelo lanamento da candidatura a senador pelo estado de Hermes da Fonseca. Ela provocou a sada de lideranas
importantes como Ramiro Barcelos, o que provocou certa instabilidade. Contudo, ela foi superada, e a liderana
mantida por uma estrutura partidria slida. No entanto, essa crise fora deflagrada em julho de 1915. Em janeiro
desse ano, qualquer ameaa real era impensvel (AXT, 2007).
177
Na continuao do artigo ficava explicado que o objetivo do alerta era o de precaver a
comunidade germnica contra um oportunista. O autor explicou que era filho de um homem
que bem compreendeu o valor do elemento germnico aqui no Rio Grande, que, portanto,
pretendia evitar que inocentes fossem explorados em seus nobres sentimentos afetivos por
um oportunista que do generoso e forte sangue germnico s tem o nome e os pelos fulvos
(O DIRIO, 12 de janeiro de 1915, p. 2). Infelizmente, por melhores que pudessem ser as
intenes do autor, o assunto em discusso, por sua recorrncia histrica, reforava antigas
prevenes. O prprio articulista trado pelas suas palavras, pois temia que os teuto-
brasileiros fossem manipulados por seus sentimentos para eleger um candidato que,
posteriormente, teve revelado, que seu nome era um tal Ludwig
108
(O DIRIO, 13 de janeiro
de 1915, capa) que prometia defender a Alemanha. Ento, ao que parece, estava se
popularizando no senso comum a impresso de que a simpatia advinda da germanidade
poderia indispor a comunidade tnica alem contra a ordem, como se houvesse uma
propenso da mesma. Tanto que, no artigo final escrito sobre o assunto, ficava reafirmado o
temor principal.
O precedente grave, porque alm de avivar a chama de paixes que os nossos
pampeiros devem varrer para longe, por mais patriticas que possam ser, autorizar
o surto de futuras organizaes partidrias fundadas no esprito de nacionalidade, em
prejuzo do nacionalismo brasileiro (O DIRIO, 13de janeiro de 1915, capa).
Esse trecho fora publicado enquanto carta, assinada pelo deputado federalista, e
candidato reeleio, Maciel Jnior. primeira vista, pode parecer apenas um episdio
isolado, derivada do receio de fragmentao do voto do eleitorado. Afinal, o debate sobre a
candidatura do tal Ludwig se encerrara (A Federao sequer se deu ao trabalho de comentar o
assunto), mas fora, tambm, a primeira utilizao do perigo alemo pelos federalistas para
objetivos polticos.
A retrica da espionagem alem mostrou ser capaz de promover a desconfiana. O
Dirio, aps a sua reformulao editorial, em mais de uma oportunidade, esbravejou em
defesa dos alemes e teuto-brasileiros que tinham seus nomes maculados pela boataria do
pretenso servio de espionagem alemo. Nela, o momento mais consternador ocorreu por
ocasio da morte do jovem Fernando Buschmann, fuzilado em uma priso inglesa, devido a

108
Nada mais foi dito sobre o seu nome. Talvez fosse um dos irmos Ludwig, proprietrios do pequeno jornal O
Dia, que circulava em Porto Alegre na mesma poca. O Dia era abertamente pr-Alemanha, tendo publicado em
suas pginas vrios artigos sobre a Alemanha e a conflagrao mundial. Com o final da neutralidade, a grfica
dos Ludwig viera a ser empastelada. Alguns poucos exemplares de O Dia foram preservados no Arcervo Benno
Mentz.
178
tal acusao que lhe imputaram. Sem rodeios, o jornal denunciou o motivo pelo qual o rapaz
fora vitimado.
Por ser essencialmente filho de alemo, e no por ter nascido no Brasil (coisa de
somenos na rubra apreciao dos ingleses), que Fernando Buschmann acaba de ser
fuzilado na Inglaterra, inocente ou culpado, tendo ou no o governo britnico o
direito marcial de execut-lo.
[...]. Filho de alemo alemo era Fernando Buschmann para ser espio e...
fuzilado.
No estranhemos a lgica quando [lanam] o estigma da espionagem em tudo
quanto da ndole germnica...
[...]. Faamos respeitoso silncio sobre um nosso patrcio fuzilado pelos ingleses.
Para que invocar o nome de um brasileiro suspeito de alemo e, por isto, de
espio? Para que se, como julgamos, a recordao desse suplcio s no se apagar
depressa na memria dos que, sendo da mesma origem, sentem, juntamente com o
estigma de alemo, a mgoa de no poder ter os mesmos direitos dos brasileiros
(O DIRIO, 23 de outubro de 1915, p. 4).
O infeliz episdio causara impacto. A um s tempo, o jornal (em nome da comunidade
germnica de Porto Alegre) lanava um manifesto de indignao, em virtude da oportunista
tbua rasa feita em cima da trajetria histrica de um segmento importante da sociedade
brasileira, e pela imagem distorcida pintada por sobre.
Com o claro intuito de dissipar uma viso, que para ela era equivocada, a Liga das
Sociedades Germnicas continuava a bancar a distribuio gratuita do peridico A Guerra.
Em seus exemplares havia dezenas de casos nos quais os Aliados eram desmascarados, tendo
revelada a suposta mesquinharia deles por trs de suas causas. Alm disso, a pequena revista
persistia na faina semanal de combater a m impresso difundida contra a Alemanha. Os
ttulos dos artigos eram indicativos da batalha travada para dissuadir as pessoas do equvoco
em que poderiam encorrer. Assim, os ttulos A triste sorte que aguarda os prisioneiros
franceses (A GUERRA, n 11, janeiro de 1915, p. 13), A desumanidade dos alemes (A
GUERRA, n 11, janeiro de 1915, p. 14), Os alemes humilham os franceses (A GUERRA,
n 11, janeiro de 1915, p. 15), narram fatos cujos sentidos estavam na proporo inversa
daquilo que indicavam, apelando para ironia no intuito de destacar o ridculo dos boatos sobre
a crueldade alem. Da, sempre esteve muito presente a palavra calnia, para descrever o
quo equivocados estariam aqueles que acreditavam no carter violento dos alemes.
Como se no bastasse, a essa poca morria Bernardino de Campos. No seu necrolgio,
A Federao (20 de janeiro de 1915, p. 4) recordou a ida dele Europa por motivo de
tratamento de viso, tendo voltado praticamente cego. Abalado, ainda mais com os infortnios
da passagem pela Alemanha, sua sade teria piorado, at a morte. Embora sem maiores
comentrios, o assunto trouxe memria toda a tenso daquele momento, cujo desfecho se
179
deu com o falecimento do homem que fora pea central de um drama, o que, sem dvida,
nada trazia de positivo para a imagem alem.
Adicionando mais argumentos aos detratores, o governo alemo, atravs do consulado
em Porto Alegre, notificou o governo gacho que as circunstncias da guerra, pelas quais o
comrcio alemo fora estrangulado e a marinha de guerra se encontrava sob ameaa de navios
mercantes britnicos que estariam armados, impunham retaliao (A FEDERAO, 13 de
maro de 1915, p. 5). Assim, ficava avisado que o comrcio em torno da Gr-Bretanha no
seria seguro.
O afundamento do navio Lusitnia, em 7 de maio de 1915, foi outro fator de crtica.
Sado dos Estados Unidos, o naufrgio fora provocado por submarinos alemes, o que gerou
uma onda de protestos. Alm da repercusso mundial pelo nmero de vtimas, observada
atravs dos informes telegrficos que vinham de todas as partes do mundo, houve
manifestao de desaprovao, inclusive em Porto Alegre.
Faculdade de Direito - O torpedeamento do "Lusitania" - Ontem, aps a aula de
Teoria e Prtica do Processo Criminal da Faculdade de Direito, o dr. Vieira Pires,
lente desta cadeira, pronunciou um eloquente discurso sobre o torpedeamento do
transatlntico ingls "Lusitania" por submarinos alemes.
Embora quebrando a neutralidade do Brasil, o orador no pode deixar de protestar
do alto da Ctedra contra aquele ato da marinha alem.
O ato de selvageria da Alemanha torpedeando um navio que levava a bordo
inocentes, pois est provado que ali havia mais de quarenta crianas de menos de um
ano de idade e pessoas pertencentes a pases neutros, constitui um crime tanto mais
grave quanto certo que ele foi praticado depois de longa premeditao.
O orador foi, ao terminar, vivamente felicitado, tendo recebido os votos de
solidariedade de todos os presentes (O DIRIO, 13 de maio de 1915, p. 4).
A indignao manifesta, em decorrncia do incidente, estava relacionada ao fato de ter
acontecido com uma embarcao neutra, e no-militar. Entretanto, a propaganda, mediante o
controle dos meios de informao, estava contra os alemes. No se deve esquecer que as
comunicaes entre a Alemanha e o Brasil haviam sido cortadas, e as principais agncias de
notcias pertenciam aos pases Aliados. Nos informes telegrficos, alm das expansivas
declaraes de reprovao, havia notcias vindas de Berlim cujas palavras parece ter sido
escolhidas. Elas, provavelmente, aumentavam ainda mais a indignao.
Berlim, 11 - A imprensa insinua que os submarinos devem continuar a destruir os
navios ingleses, no devendo ser apresentadas desculpas aos Estados Unidos pelo
torpedeamento do "Lusitnia" porque os americanos odeiam os alemes.

Berlim, 11 - Os jornais de Viena mostram-se entusiasmados com o desastre do
"Lusitnia".
180
sabido que a contrainformao foi largamente utilizada como ferramenta de guerra,
sendo que, frequentemente, os governos desconheciam o destino das prprias tropas. Havia
comentrios, por exemplo, de que os britnicos usavam bandeira de pases neutros para
confundir os alemes (ABRANCHES, 1917). Certamente, no caso do Lusitnia, os ingleses
cunharam moedas comemorativas do naufrgio do Lusitnia, em alemo, para atribu-las
quele pas. As mesmas chegariam a Porto Alegre e seriam exibidas pelas ruas da cidade, com
o claro objetivo de aumentar o dio contra aquele pas.

3.5.1 A polmica estada de Lauro Mller em Porto Alegre

No incio do ms de maio de 1915, fora programada a visita do chanceler Lauro Mller
cidade de Porto Alegre. O editorial de A Federao (1 de maio de 1915, capa) o saudara,
publicando uma pequena biografia prdiga em elogios. Ela relembrou os tempos em que,
sado da regio colonial de Santa Catarina, como cadete na Escola Militar do Rio de Janeiro,
fora aluno de Benjamin Constant, bem como, ressaltou seu papel ativo e consciente no
movimento que colocara termo ao imprio e iniciara a repblica brasileira, o que o qualificava
como um republicano histrico. Sem esquecer da luta desempenhada para debelar o que
restara do levante federalista em Santa Catarina, mostrando a lealdade dele ao Marechal
Floriano Peixoto.
Na chegada capital, foi noticiada sua recepo, alm de outros detalhes. Os estudantes
de medicina mandaram confeccionar para a ocasio um carto de ouro e esmeralda para
entregar ao chanceler (A FEDERAO, 2 de maio de 1915, capa).
Durante a estada, Lauro Mller, acompanhado de Borges de Medeiros, foi bastante
homenageado. Assistiu a regatas, a jogos de futebol e participou de um baile de gala. Mais
noite, foi agraciado com um concerto no Germnia, sempre acompanhado do presidente do
estado e do alto escalo do governo. Durante o banquete, posterior ao concerto, o Ministro das
Relaes Exteriores proferiu algumas palavras em respeito aos anfitries, aos quais teceu
elogios contribuio dada para o progresso do Rio Grande do Sul (O DIRIO, 4 de maio de
1915, capa).
181
No dia seguinte, Lauro Mller partiu com Borges de Medeiros para Assegu, na
fronteira com o Uruguai. Ao deixar a cidade, provavelmente, no devia imaginar o rebulio
que se daria em funo do seu discurso.
Acontece que os jornais da capital federal, dentre os quais o Jornal do Comrcio (um
dos principais rgos aliadfilos), passaram a noticiar, consternados, o afundamento do navio
norte-americano Lusitnia. Isso ocorreu poucos dias depois da passagem do chanceler por
Porto Alegre, em 9 de maio (GARAMBONE, 2003). Em seguida, como um efeito retardado,
comearam as crticas s palavras proferidas por Lauro Mller em Porto Alegre.
Na edio de 13 de maio, os informes telegrficos do jornal O Dirio davam conta de
que, no Rio de Janeiro, a imprensa (no dia 12 de maio) havia se mostrado indignada pelo fato
do ministro ter, nos sales da Sociedade Germnia, se declarado filho da raa alem, fatora e
colaboradora da civilizao e da cultura humana (O DIRIO, 13 de maio de 1915, p. 5). Os
comentrios do peridico porto-alegrense, no dia seguinte, continuaram a expor os violentos
ataques que a imprensa carioca persistia em fazer ao discurso de Lauro Mller, sendo que,
sobre isto, o jornal afirmara que os colegas da capital no tinham nenhuma razo. Explicando
detalhadamente, O Dirio exps o caso:
honrado por uma festa, organizada para o dignificar pela colnia alem de Porto
Alegre, nada era mais natural ao homenageado, titular das Relaes Exteriores do
pas que hospeda essa colnia, seno agradecer, com simpatia, os sentimentos
festivos com que ela o acolheu. E foi o que o dr. Lauro Mller fez.
Nesse agradecimento, s. ex. permitiu-se fazer, com a sua particular e legtima
admirao, o elogio da raa germnica, "colaboradora da civilizao e da cultura
humana". E neste elogio, manda o bom senso que se diga, nada existe de exagerado
nem de parcial. Ordenavam-no naquele momento, a verdade da histria e a lei da
cortesia. No h, pois, que clamar ou protestar contra as palavras do Ministro.
Resta, ento, a declarao em que dr. Lauro Mller, aps ter feito o seu louvor raa
germnica, se apresentou como "filho dela". Disse que o final da frase foi este: "...
dessa raa, da qual SOU FILHO". Bate sobre isto o protesto da imprensa carioca;
mas bate em falso, porquanto no exato que o dr. Lauro Mller tenha pronunciado
a frase que ora motiva o clamor. O que ele disse e que no foi devidamente ouvido
por quem apanhou o primeiro resumo do discurso, difere essencialmente da frase
impugnada. Dirigindo-se aos membros da colnia alem, que o aclamavam no salo
de honra da "Germania", s. ex., terminou o seu elogio desta outra maneira,
absolutamente diversa:
- "...dessa raa, da qual SOIS FILHOS".
De "sois filhos" para "sou filho" existe apenas um acento de pronncia que
distncia, o mau ouvido ou o esprito prevenido podiam perfeitamente confundir.
E eis tudo (14 de maio de 1915, p. 2).
Pelo que indicara O Dirio, o Jornal do Comrcio teria publicado na ntegra o
desmentido do mal-entendido (15 de maio de 1915, p. 5). Lauro Mller, por sua vez, estava
em viagem para a celebrao do Tratado do ABC com os pases vizinhos. De Buenos Aires,
182
no dia 16, ele enviou um desmentido ao Rio de Janeiro com relao frase que lhe fora
atribuda (O DIRIO, 18 de maio de 1915, p. 5).

3.5.2 O perigo alemo e as suas implicaes sobre o governo
gacho

Ao se aproximar o final do ano de 1914, uma grave suspeita recaiu sobre o governo
gacho. Ela fora levantada pelo senhor Medeiros e Albuquerque, expoente da intelectualidade
francfila brasileira. Em um artigo publicado pelO Dirio, ele denunciava o quo relapso
sempre fora o governo gacho do PRR.
H algumas semanas, lendo o "Temps", encontrei nele uma notcia em que se dizia
ter o cnsul francs no Rio de Janeiro feito uma revelao curiosa: que os alemes,
quando procuraram desviar a Inglaterra do conflito europeu, ofereceram-lhe, entre
outras coisas, o sul do Brasil.
Nesses termos, a notcia me parecia inverossmil. Inverossmil, mas no impossvel.
certo que ningum deve oferecer seno o que lhe pertence. Mas tambm ningum
tem o direito de chamar seu ao que de fato no - e os alemes h muito tempo que
mencionam em cartas geogrficas, "adotadas para o ensino oficial", a parte sul do
Brasil como - "A Alemanha meridional".
[...]. O caso da Amrica do Norte, onde h milhes de alemes sempre citado.
Esquecem-se, entretanto, de mostrar a diferena: que l esses alemes esto
disseminados na populao inglesa; no constituem um ncleo, uma espcie de
quisto no organismo nacional. Um deputado rio-grandense de grande talento e
ilustrao, observador atento e minucioso dos fatos, contou-me, certa vez, que viajou
quinze dias no Rio Grande do Sul falando exclusivamente alemo!
Por que, entretanto, no do Rio Grande que vem o rebate contra esses fatos? Por
um motivo muito simples: porque h uma espcie de contrato nsito entre os
governantes rio-grandenses e os colonos alemes. Desde que estes se subordinam
inteiramente direo poltica do Estado, esta no os aborrece. Parece at que gosta
de os ver metidos com o seu germanismo, sem tratar de poltica. como se lhes
dissesse:
- Sejam alemes o quanto quiserem; mas no nos aborream.
E os alemes se mostram mansos, dceis, acomodados... um encanto! (27 de
dezembro, p. 3)
Formalmente, o governo do Rio Grande do Sul era acusado de estimular o domnio
alemo na regio. Mais do que isso, existindo a possibilidade de vitria alem na guerra, o
artigo fizera pairar a dvida sobre a possibilidade do governo colaborar com uma futura
anexao.
O ano de 1915 acabou sendo, sob certo aspecto, emblemtico para a poltica gacha. Se,
em meados da dcada de 1910 estava consolidada a hegemonia do PRR, confirmada pela
reforma eleitoral realizada pelo presidente estadual Borges de Medeiros, em 1913 (PINTO,
183
1986), estendendo-se at o incio da dcada seguinte, ela no ocorreu sem sobressaltos. Alis,
foi a demonstrao de fora, mediante esses sobressaltos, que ratificaram a hegemonia.
Talvez no tenha chegado a ser uma ameaa, mas a provao a que fora submetido o
PRR teve no nome do senador Pinheiro Machado um destaque. Com o prestgio sob ameaa,
por no ter conseguido fazer o sucessor do Presidente da Repblica Hermes da Fonseca,
Pinheiro mediu a sua fora na sucesso governamental Presidncia do Rio de Janeiro. Para
evitar uma nova derrota poltica, o senador apelou para o novo presidente da repblica,
Wenceslau Braz, para que este o apoiasse no imbrglio do Rio. Como este se recusara a fazer,
Pinheiro Machado teria mostrado um telegrama de Borges de Medeiros prometendo fazer
oposio ao novo governo brasileiro, mas mesmo assim a ameaa no surtira efeito
(CARNEIRO; SILVA, 1998).
O episdio foi um ponto de inflexo na trajetria poltica do Rio Grande do Sul, e do
senador Pinheiro Machado em especial, dentro do cenrio nacional, no qual tinha papel
preponderante (FAORO, 2001; CARDOSO et al., 2006b; LOVE, 1975). A partir da, o PRR
ficou um pouco fragilizado, deixando o flanco exposto para ataques dos inimigos polticos.
Desde esse episdio, at o seu assassinato, em setembro de 1915, Pinheiro Machado perdeu
sucessivas escaramuas polticas, que provaram que a sua autoridade estava em descenso
(CARNEIRO; SILVA, 1998). Com isso, o prprio estado do Rio Grande do Sul saiu
parcialmente prejudicado no cenrio nacional. A soluo encontrada pelo estado foi uma,
voltar-se para si mesmo, abandonando as aventuras nacionais (FAORO, 2001; CARDOSO et
al., 2006b).
Seria esse um momento mpar para investir contra o partido e seu comando. Assolar
diretamente uma estrutura to fortemente solidificada dentro do estado era uma empreitada
com poucas perspectivas, mas, neste ano de 1915, ocorreram alguns fatos curiosos. Algumas
crticas tambm foram proferidas pela oposio federalista, que levam a crer que houve uma
estratgia interessante para desacreditar o aparato oficial constitudo no Rio Grande do Sul. A
contingncia da guerra permitiria o toque final para macular a imagem do governo do estado,
internamente e no restante do pas.
Os federalistas j haviam feito uso do perigo alemo para influir no pleito federal, em
janeiro desse ano. No restante do pas a causa francesa e britnica contava com apoio intenso,
sendo que os ataques feitos pelos alemes s embarcaes neutras que se aproximavam da
184
Gr-Bretanha tornaram a imagem da causa alem mais desprezada, cuja fama repercutida no
Brasil era a de ser uma potncia militarista. Estando a imagem governamental gacha
debilitada no resto do pas, a partir de 1915 foi reforada pelos federalistas a imagem de
militarista do PRR, aproveitando a trajetria histrica do partido que a remetia aliana com
o exrcito desde os tempos do governo presidencial de Floriano Peixoto, ainda no incio da
dcada de 1890, reforada recentemente pelo apoio ao governo de Hermes da Fonseca, que se
encerrara em 1914 (FAORO, 2001; CARDOSO et al., 2006b; LOVE, 1975).
A crtica no passara pela contestao do exrcito, e sua afinidade poltica com o PRR.
O contexto era diferente. A conflagrao mundial expusera ao mundo a necessidade de uma
defesa militar slida para a proteo das fronteiras. A comovente resistncia belga e o esforo
francs para expulsar os alemes despertaram em ambos a simpatia por estes exrcitos. A
expanso e qualificao do exrcito brasileiro eram assuntos discutidos nacionalmente, e a
militncia de Olavo Bilac pelo servio militar obrigatrio estava afinada com a crescente
preocupao da poca sobre a nacionalidade. Como o exrcito fora poupado, o alvo da crtica
se centrou no governo gacho e na sua Brigada Militar. O militarismo residiria,
diferentemente do exrcito brasileiro (carente de recursos), no elevado custo e na valorizao
dados a uma fora armada desnecessariamente grande. Basta observar que os gastos do
governo gacho com a Brigada sempre vieram em segundo lugar, atrs da educao, se bem
que, em algumas conjunturas especficas, chegou a ocupar o primeiro lugar (CARDOSO et
al., 2006b).
A contestao ocorreu atravs de insinuaes, deflagrada pelo discurso do deputado
estadual oposicionista Jorge Pinto, em outubro de 1915. Depois de pedir a palavra ao
presidente da mesa, em uma sesso da Assembleia Legislativa, Jorge Pinto investiu
abertamente contra as intenes do governo, as quais afirmava no saber o objetivo, mas
acreditava conhecer a origem da inspirao das mesmas:
Pedi a palavra, Sr. Presidente, para uma explicao que reputo necessria, isto ,
para inteirar a Assembleia do sobressalto, da impresso que causou no esprito
pblico de nossa terra da brusca movimentao de foras da Brigada Militar. Duas
suposies acodem ao nosso esprito, ao contemplarmos essa movimentao de
foras, o aumento de material blico, a compra de metralhadoras e a azfama do
governo, aumentando o efetivo da Brigada e comprando aeroplanos.
109

A essa interveno seguiram outras, dos deputados do governo. Os deputados do PRR
punham em dvida a credibilidade de quem lanava injrias sob forma de boatos, ao que dera

109
RIO GRANDE DO SUL. Anais da Assembleia dos Representantes. 11 sesso, 13 de outubro de 1915, ML.
185
origem a outras objees. Ento, retomando a palavra, Jorge Pinto foi ao centro da questo
que aqui est sendo colocada, ao afirmar que o estado estaria sofrendo
de megalomania e, influenciado pela hecatombe humana que assola o velho mundo,
est transformando nossas campinas e serranias em campos de manobras, em teatros
de exibies militares, com grave risco dos cofres pblicos e consequente onerao
do bolso particular.
110

Aqui j aparecem alguns elementos que fundamentariam a crtica. Atenta que o
interesse do governo estaria, mediante o gasto com armas, sobrepondo os seus interesses aos
das pessoas privadas, o que j revelaria uma relao de opresso (mesmo que velada) do
governo, a partir da fora. Mas ainda no estava terminada a argumentao, que chegaria ao
pice logo em seguida.
Tem ele, governo, obrigao absoluta de encarar o assunto com o mximo critrio,
sem tentar impelir-nos a uma conflagrao interna, que seria, nesse caso, na poca
atual, a runa completa do Brasil, a dissoluo de nossa nacionalidade.
E o povo [...] tem levantado diversas hipteses, tem tirado desses atos diversas
concluses.
Uns dizem que o governo do estado em conluio maquiavlico com Santa Catarina e
o Estado Oriental, pretende a formao de uma nova nao na Amrica do Sul. [...]
alguns dizem que o nosso governo extravagante, sofre a doena do militarismo,
mania como qualquer outra.
111

Textualmente, foi dito que o governo sofria do mal do militarismo. De igual maneira, a
palavra militarista foi se popularizando, como adjetivo para designar a ao alem na guerra.
Pelo que pde ser lido, ainda seria apressado referir que havia qualquer associao com a
Alemanha, embora o argumento da fragmentao nacional fosse recorrente na retrica do
perigo alemo. De fato, seria precipitado asseverar algo mais conclusivo. Posteriormente,
novas referncias seriam feitas, mais explcitas ainda, do que a agora aludida.
A Federao deu incio no dia 15 de outubro a uma srie de reportagens, refutando os
argumentos colocados pelos seus inimigos polticos, que tinham na figura do deputado Jorge
Pinto o seu representante estadual. Interessantemente, o ttulo da srie se chamava O Rio
Grande Prussianizado. O argumento inicial, repercutindo exatamente o constrangimento a
que haviam sido submetidas as relaes do governo gacho com o federal, negava que o
governo quer se apoiar nas baionetas para impor-se ao dr. Wenceslau Braz; que o estado
despendeu trezentos contos com um milho de cartuchos e armamentos; que auxilia linhas de
tiro (A FEDERAO, 15 de outubro de 1915, capa).

110
RIO GRANDE DO SUL. Anais da Assembleia dos Representantes. 11 sesso, 13 de outubro de 1915, ML.
111
RIO GRANDE DO SUL. Anais da Assembleia dos Representantes. 11 sesso, 13 de outubro de 1915, ML.
186
A curiosidade do ttulo residia no fato da referncia ter se restringido frase de
chamamento ao leitor. No obstante, o leitor fica sem resposta sobre o motivo da escolha do
mesmo, uma vez que a Prssia sequer foi citada, nem uma nica vez. Ou seja, supe-se que
havia um significado em voga para o neologismo, feito a partir do nome do Estado que deu
origem Alemanha. O governo refutava uma acusao de ser prussiano sem, sequer, entrar
em detalhes sobre o significado da expresso.
No dia seguinte, o jornal continuou a se debruar sobre o assunto. Em uma extensa
defesa da atitude do governo estadual, um novo artigo buscava colocar por terra cada
insinuao colocada pelo deputado federalista. Comentava que a Brigada estava voltada
manuteno da paz. Que o tamanho do efetivo dessa corporao, ao contrrio do alegado, no
seria to grande. O artigo comentou que seria inferior quela que o estado de So Paulo
possua, sendo que a congnere paulista havia sido, inclusive, treinada por foras do exrcito
francs (sobre o assunto ver item 2.3). O intrigante, e que poderia passar despercebido, era a
autoria do artigo (A FEDERAO, 16 de outubro de 1915, p. 2). Ele foi escrito por Amaro
Villanova, o mesmo nome do oficial brasileiro que escreveu um artigo em A Defesa Nacional
exaltando a qualidade do exrcito alemo (item 3.2).
Por fim, o terceiro artigo de Amaro Villanova terminava por defender o preparo da
Brigada, cujo dever seria o de prestar auxlio aos municpios assolados por criminosos e, de
justamente, servir de reforo ao exrcito na defesa do territrio. Ainda mais, segundo ele,
diante das condies em que o exrcito se encontrava. Suas justificativas estavam recheadas
de exemplos da guerra, cujo caso belga se prestava para uma parbola da necessidade de
manter um preparo militar adequado, equivalente a de outros que combatiam (A
FEDERAO, 20 de outubro de 1915, capa).
Ao longo das trs edies publicadas, nenhum dos artigos mencionou o motivo do termo
prussianizado, que fora empregado. Sempre, as questes das armas em excesso, do
contingente das tropas e das relaes mantidas pelo governo estiveram no escopo dos artigos.
Logo, isso refora a impresso de que havia uma vulgarizao, uma compreenso
popularizada daquilo que se pretendia transmitir mediante o uso do termo, j associado ao
militarismo.
Inicialmente, fora feito pelos federalistas um alerta sobre uma suposta movimentao de
foras partidrias da Alemanha em eleies. Posteriormente, foram colocadas, pontualmente,
187
acusaes de militarismo do governo gacho. Por fim, j ficava claro, para eles, uma relao
entre o alegado militarismo do governo, com a explorao da fora da Brigada Militar.
Mesmo no dito explicitamente, o comportamento descrito coincidia com aquele que os
crticos aliadfilos alegavam ser o do carter alemo.


3.6 A BRASILIDADE EM DISCUSSO


Paulo Germano Hasslocher, citado anteriormente (item 3.3), publicou um artigo
interessantssimo cujo ttulo, Ideais, estampava a capa de A Federao, no dia da palestra
que este ministrara sobre a guerra. Mais uma vez fazendo meno ptria, ficava latente a
importncia da mesma para a construo da brasilidade. No entanto, ele no tratava da guerra,
nem da Alemanha ou do germanismo. Abordava a importncia da educao na construo do
pas. Iniciava comentando que no dia em que a instruo for levada ao interior do pas,
teremos descoberto um novo Brasil (A FEDERAO, 6 de maro de 1915, capa). Em
seguida ressalta a importncia do brasileiro:
Os nossos patrcios so dotados de uma inteligncia natural surpreendente!
Examinai o campnio europeu e o nosso matuto, vereis que, a indiferena do
primeiro prova ser ele um retardatrio enquanto que a curiosidade inteligente do
matuto demonstra que ele um segregado da civilizao (A FEDERAO, 6 de
maro de 1915, p. 2).
Em seguida, conclamou a todos para promover a obra da educao, pois, esta no
deveria ser apenas um fardo do Estado. O estmulo dela seria o futuro da ptria (A
FEDERAO, 6 de maro de 1915, p. 2).
Fica claro, assim como comenta Vinhosa (1990), Oliveira (1990), Lima e Hochman
(1998) que a experincia da guerra serviu como fermento, medida que propiciou intensa
discusso sobre a importncia do ser brasileiro. Condio essa que, finalmente, abarcaria
desde o humilde habitante do interior at o cosmopolita urbano, alm do papel que estes
deveriam desempenhar na construo do pas. Convm resgatar uma pequena passagem na
qual se comentou que cabe-nos a tarefa de formar o esprito da nacionalidade brasileira (A
188
FEDERAO, 6 de maro de 1915, capa). Esse tipo de comentrio revela a tnica daquele
momento.
Apesar de no terem sido muitos os artigos explicitamente dedicados discusso do
civismo, este possivelmente tenha marcado sensivelmente as demais produes textuais. Em A
Federao, alm do texto mencionado de Paulo Hasslocher, no ano de 1915, houve outro
texto, chamado Educao Cvica (12 de fevereiro de 1915, capa). Nele se discutia, sob a luz
de prticas equivalentes a dos principais pases do mundo, aquilo que seria necessrio para
fornecer coeso ao conjunto da populao. Por ele, conclua-se que, em comum, todos
possuam sistemas educacionais capazes de fomentar sentimentos que instigavam a
autoafirmao s suas coletividades. A explanao a respeito dos outros pases era o pano de
fundo, em seguida, para o texto comear a exaltar os feitos do governo gacho na educao
das crianas.
Posteriormente, no por coincidncia, houve diversos comentrios nas pginas do rgo
republicano a respeito da educao adequada para a juventude. Sendo que o contexto se
configurou como ensejo para a apresentao de um meio social adequado para a formao
ideal do educando, que seria o escotismo.
112
Por volta da metade do ano de 1915, em meio
revitalizao do conceito de latinidade, veio baila a discusso da formao de grupos de
escoteiros. Originalmente nascido na Inglaterra, o escotismo se difundiu no Brasil em 1910
(SOUZA, 2010), mas somente foi impulsionado por aqui na poca da Primeira Guerra
Mundial em So Paulo recebeu grande impulso em 1916 (SOUZA, 2000). Uma srie de
artigos foi publicada sobre o assunto, a partir de junho de 1915. Curiosamente, na introduo
do assunto, j no primeiro texto, a referncia de sucesso no fora dado pelo modelo ingls,
mas pelo francs.
As recomendaes ao escotismo, feitas ao longo de trs artigos (todos publicados no
espao de uma semana), estavam relacionadas ao fato dele conseguir ser aglutinador de
interesses. Os jovens de todos os estratos sociais, colocados homogeneamente pelo uniforme,
poderiam, a exemplo daquilo que ocorria na Frana, realizar uma obra de unio nacional (A
FEDERAO, 25 de junho de 1915, p. 8). Outro motivo de recomendao se daria pela
saudvel convivncia ao ar livre, que oportunizaria ao jovem infundir sobre si o verdadeiro

112
Quando do lanamento do programa de ao da Liga de Defesa Nacional, em 1916, um dos pontos que ela se
propunha a defender era o estmulo ao escotismo (O DIRIO, 3 de outubro de 1916, capa). Ironicamente, o
escotismo era difundido havia mais tempo em Porto Alegre, ligado s comunidades germnicas no Turnerbund
(SILVA, 1997).
189
amor ptria, atravs do reconhecimento, pela viso direta deste Brasil to belo, to
harmonioso (A FEDERAO, 26 de junho de 1915, p. 6). E, se no fosse por qualquer
desses motivos citados, o escotismo haveria de receber o devido valor por estimular o jovem
ao social, termmetro da capacidade de evoluo dos povos, que distinguiria aqueles que
progrediriam no futuro daqueles que seriam os predestinados ao protetorado, [...] os
escolhidos para o exlio da nacionalidade, [...] os eleitos do ostracismo (A FEDERAO, 30
de junho de 1915, p. 2).
Meses mais tarde, foi criada a Associao dos Escoteiros do Rio Grande do Sul.
Revestida de circunstncia, a sua inaugurao contou com a presena de oficiais do exrcito
de alta patente, membros do gabinete da municipalidade e deputados estaduais. Alguns desses,
inclusive, compuseram a primeira diretoria, como o deputado e jornalista Carlos Penafiel, o
jornalista Juvenal do Rego Lins, o general Barreto Vianna (A FEDERAO, 1 de outubro de
1915, p. 4).
Igualmente envolto em cerimonial, esteve um duplo evento de grande importncia, a
celebrao da independncia do Brasil e a inaugurao da esttua do Baro do Rio Branco,
ambas realizadas no mesmo dia. Sobre a primeira, um artigo referia, logo na sua primeira
linha, que havia muito tempo j que Porto Alegre no festejava to condignamente como
ontem fez, a magna data da independncia do Brasil (O DIRIO, 8 de setembro de 1916, p.
5), festividade marcada por intensa participao popular. Em seguida, no evento posterior, que
contou com uma solenidade, o orador, durante a inaugurao da esttua, afirmou
sugestivamente sobre o homenageado: eis um homem que vale uma ptria e cada esttua
de Rio Branco um altar nacional (O DIRIO, 8 de setembro de 1916, p. 5). A observao
feita vai ao encontro da tese levantada sobre a importncia na construo da identidade
brasileira, revelada por Luiz Cludio Santos (2010), ao estudar o efeito social provocado pela
morte de Rio Branco. Algo que ajuda a dimensionar a relevncia com que se estava
cultivando a imagem do Brasil. Uma luta se intensificava para apresentar cones que
servissem, paradigmaticamente, como sntese do Brasil aos brasileiros (SANTOS, 2010).
Ironicamente, a esttua do Baro foi esculpida por um alemo, Alfred Adloff.
Terminado o modelo, posteriormente foi mandado Alemanha para ser fundido. Como
legenda, a expresso Em toda parte, lembro-me da Ptria revela, mais uma vez, a
intensidade do apelo ao torro natal (DOBERSTEIN, 1992).
190
Solenidades assim, mostrando firmes propsitos, no apenas se adequavam atmosfera
de civismo, que em Porto Alegre se desenvolveria ainda mais no ano seguinte, como eram
prlogos perfeitos para a chegada cidade de Olavo Bilac. Percorrendo o pas, no intuito de
difundir a importncia cvica vinculada proposta do servio militar obrigatrio, chegou
capital gacha o famoso prncipe dos poetas para uma estada que duraria treze dias. A
intensa mobilizao da cidade envolveu as principais autoridades do estado e contou com a
cobertura da imprensa do dia-a-dia de Bilac nos mnimos detalhes. A recente criao da Liga
de Defesa Nacional tornara ainda mais ansiosa a expectativa pela sua presena (A
FEDERAO, 2 de outubro de 1916, p. 4).
A estada de Bilac beirou a comoo, sendo que a agenda dele permaneceu cheia de
atividades durante todos os dias da sua permanncia. Isso, no entanto, no foi empecilho para
que se lhe impusessem crticas. Entre elas, questionava-se se o servio militar por ele
defendido no aproximaria o Brasil do militarismo alemo, que tornara o povo mais
desenvolvido cultural e tecnicamente do mundo num aparelho de guerra responsvel pela
desgraa do continente europeu. No lugar do servio obrigatrio, opunha-se a proliferao dos
Tiros de Guerra
113
como alternativa, alm da defesa da educao e da sade como
prerrogativas bsicas (O INDEPENDENTE, 4 de outubro de 1916, capa).
114

A despeito de no possuir carter propagandstico em relao Primeira Guerra, havia
uma natural mobilizao de conhecidos admiradores da Frana em torno do poeta, que
tambm era um destes. lvaro Moreira (1990), grande admirador da cultura francesa, fora
convidado para recepcion-lo quando da chegada cidade. Alcides Maia, defensor da
latinidade, e que posteriormente escreveria crticas severas Alemanha (MAIA, 1918, pp.
217-219), acompanhou-o durante quase todo o perodo em que aqui permaneceu. Embora
Bilac fosse discreto, seus exemplos em prol da importncia do servio militar, para o fomento
do sentimento cvico no cidado, provinham de referncias francesas, com citaes a Michelet
e, quando justificava a sua posio, argumentava que a nao

113
O Tiro de Guerra, inspirado pelos oficiais brasileiros que fizeram estgio no exrcito alemo (os jovens
turcos) eram centros de formao de reservista de 2 linha. Dedicavam-se ao ensino do manejo com armas de
guerra e preocupavam-se com a formao ideolgica do cidado, com a criao de uma identidade nacional que
valorizasse os momentos heroicos do Exrcito Nacional e seus principais heris (ACKER, 1996, p. 64).
114
Dias depois, no mesmo jornal, saiu um outro artigo fazendo a crtica da crtica anterior. Nela, defendia-se a
Alemanha, ratificando que o desenvolvimento militar dela em nada ofuscou a sua grandeza nas demais reas,
portanto recomendava o servio militar obrigatrio, defendendo Olavo Bilac (O INDEPENDENTE, 11 de
outubro de 1916, capa).
191
no deveria ser um soldado de conquista, nem de terror, como uma ameaa
constante contra o sossego dos vizinhos e dos hspedes [clara referncia Alemanha
contra a Blgica
115
], mas um soldado de defesa como uma constante segurana para
o sossego dos donos e dos amigos da casa (A FEDERAO, 12 de outubro de
1916, p. 2).
Qual poderia ter sido o comportamento da comunidade germnica em relao a tudo
isso que estava a ocorrer? Ao contrrio daquilo que se poderia supor, numa observao mais
apressada, ele no foi pautado pela averso. Em alguns momentos foi, at mesmo, de
entusiasmo.
Apesar de no terem sido encontrados muitos nomes germnicos envolvidos nas
recepes feitas a Olavo Bilac, na comisso que o recebeu na chegada cidade podiam ser
encontrados os nomes de Alberto Hartlieb e de Germano Petersen Filho (O DIRIO, 1 de
outubro de 1916, p. 5). O nome de D. Joo Becker no poderia ser includo devido ao seu
aberto carter avesso germanidade (ISAIA, 1998). Na visita que ocorreu na sede do Tiro de
Guerra n. 4, alm do major-atirador Alberto Hartlieb estiveram presentes os capito Sebastio
Wolff (vice-presidente do Tiro) e o capito-atirador Gasto Hasslocher. Alm deles, em nome
da seo local da Cruz Vermelha, participaram da solenidade de recepo a Bilac as jovens
Margarida e Luiza Jaeger, Elsa Siegmann e Emilia Stein (A FEDERAO, 12 de outubro de
1916, p. 5).
No grupo dos rapazes citados anteriormente, certamente, o nmero estava longe de ser
representativo da intensa participao da comunidade germnica no Tiro n. 4. Meses antes,
uma nota dO Independente, anunciando uma reunio da entidade, publicara os nomes de
vrios de seus integrantes. Alm dos trs citados anteriormente, ainda apareciam os do
tenente-atirador Otto Wiedmann; dos sargentos-atiradores Ernesto Frederico Haensel e Egon
Schreiner; dos cabos-atiradores Reynaldo Steigleder e Arthur Wallau; dos soldados-atiradores
Arnaldo Kuwer, J. F. Schliepper e Hugo Gutschow.
Em outros momentos da estada de Bilac, no foram encontrados nomes de origem
alem. Eles estiveram presentes e marcaram posio de destaque somente nos momentos
citados, entretanto, seria equivocado dizer que houvesse um sentimento de averso onda
ufanista que crescia.

115
Alcides Maia (1918, p. 257), quando veio a criticar a Alemanha, referia-se ofensa provocada pela invaso
da Blgica que feria o direito autonomia.
192
O Dirio (j na sua nova fase, cabe lembrar) saudara efusivamente a chegada de Olavo
Bilac e, igualmente, cobrira em detalhes sua estada na cidade. Alis, antes mesmo dessa visita,
o jornal se manifestara a respeito da fundao da Liga de Defesa Nacional. Foram trs artigos
sobre ela no ms de setembro de 1916, sendo que dois deles foram como editoriais. Durante a
passagem de Bilac pela capital gacha, foi escrito outro editorial sobre o assunto, perfazendo
um total de quatro, em menos de 30 dias.
Desde o primeiro momento, manifestou vivo apoio entidade criada, tanto pela
participao de Bilac quanto pelo envolvimento do prprio presidente da repblica no
comando da mesma (O DIRIO, 5 de setembro de 1916, capa). O motivo estava ligado ao
fato de os senhores de ascendncia germnica, e os germanfilos que comandavam a folha,
pensarem que num pas novo, constitudo pela concorrncia eventual de raas as mais
diversas, [...], preciso despertar os sentimentos patriticos, firmando as aspiraes comuns,
que se desenham, cantando o que fizemos num sculo de independncia (O DIRIO, 12 de
outubro de 1916, capa). Posteriormente, quando da aprovao dos estatutos da liga, o jornal
redobrou o seu entusiasmo diante do brioso intuito de manter em todo o Brasil a ideia da
coeso e integridade nacional, [...], a educao cvica, o amor justia e o culto ao
patriotismo (O DIRIO, 3 de outubro de 1916, capa).
Seria adequado ponderar com qual intensidade essa discusso foi absorvida pela
sociedade porto-alegrense. Outrossim, tambm, o quanto ela j poderia estar perpassada por
algum sentimento de averso ao germanismo. Para tanto, esclarecedor rever algumas das
discusses realizadas no interior da Cmara Municipal, uma das esferas do poder local.
Pelo nmero de peties realizadas por entidades de carter tnico, que eram
provenientes das comunidades germnicas, fica claro que as mesmas estavam cientes das
regras da poltica administrativa e usavam-nas a seu favor, quando necessrio (SILVA
JNIOR, 2004a). Isso tambm era um indicativo de que, realmente, no eram quistos sociais
vivendo margem da sociedade, at porque foi elevado o nmero de peties deferidas pela
Cmara, at 1916 (em 1917 e em 1918 haveria ntidas mudanas). Aquelas que eram
rejeitadas, normalmente apresentavam alguma excrescncia. Portanto, depreende-se, pelo teor
dos assuntos aprovados, que as preocupaes com a formao educacional do indivduo foram
reais e dignas de nota, mas, politicamente, conseguiam se manter alheias ao preconceito
tnico, o que leva a imaginar que, pelo menos no mbito do PRR local (que dominava o
legislativo), a questo tnica no se mostrava revestida do temor nacional, isto , a etnia
193
germnica no parecia estar sendo automaticamente concebida como uma nao; no caso,
uma nao ameaadora. O que no significava, necessariamente, que estivesse vedada a
possibilidade de manifestaes de algum tipo de preveno, como no caso do veto ao Brger
Klub (item 2.7).
Comprova isso a discusso realizada sobre a petio feita pelo Conselho Escolar da
parquia So Jos, para iseno de pagamento das taxas urbanas sobre os seus prdios
escolares. Afinal, essa era a parquia frequentada pelos teuto-brasileiros catlicos mais
abastados (ISAIA, 1998). No entanto, isso foi irrelevante para o parecer da Comisso de
Reclamaes e Redao da Cmara da municipalidade.
Do programa do curso da Escola peticionria faz parte o ensino do idioma
portugus, Histria do Brasil e do Rio Grande do Sul. certo que nesse
estabelecimento recebe instruo, gratuitamente, elevado nmero de crianas, sem
que a direo da Escola, para aceit-las, se preocupe com preconceitos de raa,
nacionalidade ou religio. A comisso de Reclamaes e Redao de parecer, em
vista do resultado de suas sindicncias, que se defira o presente requerimento.
116

Outras entidades equivalentes, voltadas formao educacional e de cunho beneficente
foram contempladas com os mesmos privilgios de iseno de tributos urbanos, mesmo
possuindo acentuado carter germnico. Sobre isso, relembrando novamente o que fora
observado por Adhemar da Silva Jnior (2004a), era importante levar em considerao a
forma adequada para se dirigir comisso no momento de proceder petio. Esse era o caso
da sociedade Deutscher Hilfsverein, que sabia os meandros a serem percorridos e que,
continuamente, ao longo dos anos, tinha as suas solicitaes atendidas.
Outras sociedades tambm foram atendidas. Em comum, todas elas contribuam de
alguma maneira para a formao social do indivduo, fosse atravs da educao ou dos
desportos. Foram os casos do Fu Ball Club Porto Alegrense
117
, do seminrio do Snodo
Evanglico e do grupo escolar da Comunidade Evanglica Luterana.
118

Em se tratando das contribuies dadas pelas entidades, a elas no era vedado qualquer
privilgio que fosse dado a equivalentes cujos nomes estivessem escritos em portugus. No
entanto, as preocupaes patriticas, a exemplo daquelas levantadas no artigo de Paulo
Hasslocher, poderiam ser observadas nos comentrios realizados sobre a escola da
comunidade So Jos. Um dos indicadores foi o modo pelo qual foi ressaltado o programa de

116
PORTO ALEGRE. Atas da Cmara Municipal. 4 sesso, 11 de novembro de 1915, AHPAMV.
117
PORTO ALEGRE. Atas da Cmara Municipal. 8 sesso, 7 de dezembro de 1915, AHPAMV.
118
PORTO ALEGRE. Atas da Cmara Municipal. 9 sesso, 13 de dezembro de 1915, AHPAMV.
194
disciplinas do estabelecimento, que mostrava ateno aos ensinos ministrados, que se
coadunavam com os conhecimentos que deveriam ser contemplados naquilo que se refere
terra brasileira, bem como igualdade de oportunidades oferecidas, a despeito da origem do
educando.
Cada vez mais, as questes da lngua e do conhecimento das coisas do Brasil, sua
trajetria histrica e suas peculiaridades passariam a ser referncias. A no observncia das
mesmas recebia severas crticas, fato que denotava o quo zelosa havia ficado a preocupao
com a preservao das coisas do Brasil. Um exemplo ilustrativo foi a negativa dada, j em
dezembro de 1916, para a Escola Beneficente Alem. De caracterstica dominical e noturna,
ela era presidida pelo industrial e deputado estadual Alberto Bins, influente liderana teuto-
brasileira catlica. A recusa em fornecer auxlio pecunirio escola foi acompanhada do
seguinte comentrio, feito pelo presidente da Comisso de Reclamaes e Redao:
Traduzida a informao inclusa volte ao requerente. A lngua oficial no Brasil a
Portuguesa. Exceo feita desta petio, todas as outras [...] foram enviadas comisso.
119

Em se tratando de uma personalidade como Alberto Bins
120
, homem enfronhado na
poltica partidria do estado e uma liderana acostumada aos trmites burocrticos usuais, a
ignorncia no pode ser alegada para a elaborao dessa petio. Fica a dvida, portanto,
sobre a motivao do mesmo no emprego de um outro idioma para requerer ajuda da
municipalidade. Sem dvida, foi uma atitude que pecou pela falta de tato, afinal, no ano
anterior foram realizadas seis peties de entidades tnicas alems; sendo todas elas aceitas.
Em 1916, houve duas, e somente a dele foi rejeitada. Pode-se supor que o ilustre deputado
estivesse reafirmando a sua simpatia pelo pas cuja cultura lhe era afim. Talvez motivado pelo
fato de, ao final de 1916, a popularidade da Alemanha se encontrar cada vez mais na
decrescente.
Com relao a isso adequado reforar uma evidncia, no ano de 1916. Aparentemente,
esse ano foi de serenidade, haja vista no terem ocorrido manifestaes, mobilizaes de
reservistas ou passeatas. Contudo, houve uma disputa em um plano distinto. Da passagem do
ano anterior para esse, as opinies parecem ter ficado mais contundentes. Talvez, o

119
PORTO ALEGRE. Atas da Cmara Municipal. 10 sesso, 1 de dezembro de 1916, AHPAMV.
120
Durante a juventude foi enviado pelo pai, oriundo da regio de Merl (que posteriormente veio a fazer parte da
Alemanha) para estudar em Wiesbaden, na Alemanha. Curiosamente, pelo que comenta Erich Fausel (1954),
quando estudou no colgio jesuta de So Leopoldo era chamado de prussiano, mas, na Alemanha, seus
colegas o chamavam de esquisito-ndio-da-mata-virgem.
195
comportamento do major Bins possa ser computado como efeito do enfrentamento de duas
tendncias, que produziu uma reafirmao das convices, conforme mencionara Marionilde
Magalhes (1998).
A despeito disso, a constatao dessa tendncia queda de brao pode ser aferida
atravs do modo pelo qual as instituies pblicas repercutiram aquilo que ocorria na
sociedade. Como alguns entraves comearam a surgir, talvez isso tenha sido a demonstrao
de certo receio em relao repercusso da opinio pblica. Assim, embora a costumeira
requisio anual de iseno do imposto urbano feita pela Deutscher Hilfsverein tenha, mais
uma vez, sido deferida, no ano de 1916, ela teve de ser feita duas vezes. Inicialmente negada
sob a alegao de que a mesma no comprovara seu carter beneficente.
121
Somente com
informaes adicionais, prestadas posteriormente, o parecer inicial foi alterado.
122
Da se
supe que comearia a sobressair um mal-estar gerado pelas circunstncias dos efeitos que a
guerra trouxera para a cidade. Dentro dessa perspectiva, convm ressaltar que a entidade
passou os dois anos seguintes sem fazer solicitaes, voltando a faz-lo somente no ano de
1919.
H um outro indicativo da tenso que se intensificava. O Turnerbund
123
, uma tradicional
sociedade esportiva da cidade enfrentou dificuldades. Os livros de atas da direo da
agremiao apresentam uma lacuna neste perodo, o que permite concluir pela suspenso das
atividades do clube em funo da guerra (SILVA, 1997, p. 50).


3.7 UMA MUDANA NO COMPORTAMENTO DOS ALEMES
DA CIDADE


No foi possvel encontrar os relatrios da Diretoria de Polcia para os anos de 1915 e
de 1916, como no ano de 1914. Apesar da lacuna inconveniente, foi possvel encontrar os

121
PORTO ALEGRE. Atas da Cmara Municipal. 16 sesso, 18 de dezembro de 1916, AHPAMV.
122
PORTO ALEGRE. Atas da Cmara Municipal. 18 sesso, 22 de dezembro de 1916, AHPAMV.
123
Em 1942, por ocasio das complicaes enfrentadas na Segunda Guerra Mundial, deu origem a Sogipa.
196
relatrios enviados por alguns dos subintendentes dos distritos da municipalidade. Neles,
aparecem citadas as ocorrncias policiais. O principal deles est disponvel, o do quarto
distrito
124
, no qual habitava a maioria da populao de origem europeia que vivia na cidade.
A podemos perceber uma alterao nos autos, quando comparados ao ano de 1914, e se pode
ponderar que, uma vez diminudo o nmero de ocorrncias envolvendo alemes, no deve ter
sido somente pelo embarque de muitos para servir na guerra, haja vista que os de outras
nacionalidades tambm fizeram isto.
Das 582 detenes realizadas no quarto distrito, entre 1915 e 1916, 33 (pouco mais de
5,6%) envolveram alemes. Esse nmero indicava a maioria das ocorrncias entre os
estrangeiros que habitavam essa parte da cidade. Proporcionalmente, era um ndice pouco
superior a 2% em relao s ocorrncias com italianos, que foram no total de 20. Apesar do
motivo maior das prises ainda ter sido devido embriaguez (11 ocorrncias), aquelas que
foram motivadas por desordem eram superiores apenas em uma ocorrncia, quando
comparadas s da segunda nacionalidade mais recorrente, no caso, a italiana (5 contra 4).
125

No perodo entre os anos de 1916 e de 1917, o quadro sofreu uma leve modificao. Das
491 pessoas detidas, 24 eram alems (cerca de 4,8%), mesmo nmero de ocorrncias de
italianos. Enquanto o maior nmero de ocorrncias alems era por embriaguez (justificando a
pecha dada aos mesmos), tambm empatado com os italianos, o nmero de prises por
desordem foi em nmero de 3.
126

Proporcionalmente, houve diminuio dos casos envolvendo alemes. Enquanto a
totalidade das detenes realizadas, no perodo de um ano de anlise (o perodo de 1915/1916
para o de 1916/1917), diminuiu em quase 15,5%, aquelas que estavam relacionadas aos
alemes sofreram uma queda de pouco mais de 27%. Foi uma tendncia de diminuio
significativa, ainda mais quando comparada aos nmeros dos italianos envolvidos, que sofrera
um aumento.
Merece referncia um caso ocorrido no Hotel Becker. Neste estabelecimento, o
inquilino Ernesto Mohn, que desconhecia o idioma portugus, envolveu-se numa confuso
com alguns alunos da cidade. O dono do hotel, Max Schreiber, que tambm era alemo, foi

124
Regio de concentrao operria. Ver: FORTES, 2001.
125
PORTO ALEGRE. Relatrio dos Subintendentes 1915/1916. 4 Distrito, AHPAMV.
126
PORTO ALEGRE. Relatrio dos Subintendentes 1916/1917. 4 Distrito, AHPAMV.
197
em socorro do conterrneo e brigou com os jovens, sendo todos autuados.
127
Curiosamente, o
mesmo Ernesto, em 1917, habitando outro estabelecimento, envolveu-se em outro caso de
briga (item 4.9).
Deve ser destacado que os relatrios, apesar de algumas sutis variaes nas datas,
costumavam ser realizados entre a metade de um ano e a metade do outro. Em se tratando do
perodo entre 1916 e 1917, isso muito significativo, porque ele abarcou o momento dos
distrbios de rua, posteriores ao naufrgio de um navio brasileiro por um submarino alemo,
que produziu a ruptura da neutralidade brasileira na guerra. Os dados confirmam uma retrao
no comportamento da populao alem da cidade, sob os olhares desconfiados dos demais.
Afinal, o nmero de ocorrncias continuou a cair no perodo posterior.


3.8 AS INCLINAES DA IMPRENSA PORTO-ALEGRENSE


Aos poucos, a imprensa porto-alegrense foi optando pela causa Aliada. Nos peridicos
que vem sendo abordados neste trabalho, possvel observar que esteve em processo uma
mudana sutil, algumas vezes nem declarada. Acontecia que, a bem da manuteno da
neutralidade na guerra, as notcias publicadas costumavam ter carter mais descritivo do que
opinativo. Algo que seria, entre outras coisas, uma forma de fazer o contraponto dos jornais
do centro do pas (principalmente cariocas) que militavam explicitamente, o que era
considerado uma conduta imprpria. Pois, essa cobertura narrativa sofreu alterao.
Para no comprometerem a neutralidade, os peridicos empregavam alguns artifcios.
Publicavam opinies de outras pessoas que no eram ligadas empresa. Criticavam,
utilizando-se de argumentos contundentes como referncias, a militncia de rgos
congneres da cidade que manifestavam apoio causa alem. Alm disso, ao versar sobre
outros assuntos que no estivessem relacionados aos combates, fazia-se elogios cultura de
um povo em um artigo, para logo em seguida, estabelecer comparaes com a de outro o

127
RIO GRANDE DO SUL. Processo-crime, n. 788, mao 47, 1916, APRS.
198
alemo a ser considerada problemtica. Tambm podiam ocorrer pequenos comentrios,
feitos em colunas especficas do jornal, nos quais apareciam opinies desabonadoras.
O Dirio deu incio prtica em abril de 1915. At aquele momento predominara a
equivalncia no trato dispensado aos beligerantes. O que foi mudado, quando publicou dois
artigos assinados pelo colunista Igncio Cardoso. No primeiro, o escritor defendera o direito
de cada indivduo em manifestar a prpria opinio livremente, sobre os pases em luta. Algo
que, para ele, de maneira nenhuma comprometeria a posio diplomtica brasileira, porque os
indivduos estariam se manifestando em carter privado, a despeito de funes pblicas que
pudessem desempenhar, o que ele explicou.
A propsito da festa realizada no Rio de Janeiro, pela Liga dos Aliados, em
homenagem ao aniversario natalcio do rei Alberto, [...], surgiram alguns
comentrios pr e contra a significao dessa festa, dizendo-se a bocas pequenas,
que esse fato podia constituir uma violao das regras de direito social, j
consagrados pela tradio dos povos em face dos beligerantes.
Isso, porm, no procede. Ningum poder interpretar a significao desse fato
como quebra de neutralidade. Essas regras no foram alteradas em sua essncia, por
no haver nenhuma interveno por parte dos poderes constitudos da nao (O
DIRIO, 20 de abril de 1915, p. 2).
O argumento principal estaria no fato das manifestaes terem origem em organismos
que em nada contavam com o apoio do governo. Assim sendo, as regras que caberiam para a
observao da conduta dos Estados soberanos no se aplicariam aos cidados dos mesmos.
Uma vez justificado o ponto de vista dos manifestantes que expuseram suas opinies, Cardoso
esposou a mesma causa dos integrantes da Liga pelos Aliados e, no dia seguinte, emendou
categoricamente:
Alm do que ficou expressamente acentuado nas disposies do artigo 73 da
Constituio Federal, o pargrafo 78 do mesmo artigo, preceitua taxativamente que a
especificao das garantias e direitos expressos na lei blica da Repblica, no
exclui outras garantias e direitos no enumerados, mas resultantes da forma de
governo que ela estabelece e dos princpios que consigna.
A noo abstrata de soberania no se pode confundir com a noo prtica de direito
pela representao oficial.
[...].
O povo e o governo so duas entidades soberanas em suas respectivas funes. O
primeiro porque constitui e organiza a nao e o segundo porque representa a lei e o
poder pblico como entidade jurdica. sobre este que recai toda a responsabilidade
das relaes exteriores, porque s a Unio tem o carter plenamente definido de
pessoa jurdica internacional.
Aos poderes pblicos, portanto, cumpre privativamente conhecer das questes
subordinadas s relaes exteriores, para boa compreenso dos deveres e direitos
inerentes a tais funes.
Quanto ao povo, esse pode se manifestar como entender e como exigirem as
simpatias dos beligerantes, sem que por isso possam incorrer em qualquer motivo de
censura.
199
A Grcia que declara manter-se intangvel dentro dos princpios da mais estrita
neutralidade acha que no quebra uma linha da sua conduta, mantida em prol do
direito internacional, permitindo que seus filhos, heroicos descendentes de Esparta,
vo para os campos de batalha morrer pela Frana que a me carinhosa das naes,
em cujo seio generoso e fecundo vai beber as luzes da civilizao, os ensinamentos
do bem e a glorificao do civismo. Essa venerao helnica nutrida pela nao
francesa, como a de todos os povos da terra, est no gnio culto do povo gauls, que
preside os destinos do homem, servindo-lhe de bssola para a civilizao e o
progresso, como rgo da liberdade, do direito e da justia.
Salve!... nao heroica! Tua vida um emprio de grandezas e o teu destino ser um
farol de glrias para iluminar a humanidade (O DIRIO, 21 de abril de 1915, p. 2).
Nesse momento, ficou demarcado o limite no trato das questes que diziam respeito
guerra. Mesmo mantendo artigos descritivos que informassem os avanos e recuos de ambos
os lados da disputa, nenhuma manifestao to categrica fora publicada no jornal em prol da
Alemanha, ou qualquer de seus aliados. Prova nesse sentido fora dado por outro artigo
peculiar, escrito meses depois. Ao fazer referncia a uma obra literria em particular que seria
brevemente publicada, o artigo do jornal revelou o teor da mesma, mais uma vez, crtica aos
valores germnicos.
O escritor brasileiro Sr. Joaquim Eullio, correspondente epistolar do Jornal do
Comrcio em Paris, est sustentando, nas suas cartas uma tese literria muito
oportuna e interessante. Pretende ele com argumentos realmente sugestivos entre os
quais teve a gentileza de incluir as tendncias literrias do annimo rabiscador destes
comentrios, provar a nocividade da cultura alem sobre as letras brasileiras, como
elemento destruidor da nossa originalidade. Goethe Hauptmann, Kant, Hegel,
Gutzkow, Nietzsche Sudermann, so figuras prestigiosas que passaram pelas floridas
campinas do nosso esprito montadas no cavalo de tila (O DIRIO, 4 de agosto de
1915, p. 2).
O peridico tambm comeou uma patrulha contra os colegas que tinham opinio
diversa. Certa feita, criticando o comentrio feito por outra folha, cujo nome no fora citado,
chamou-o de jornaleco germanista e Helgolandzinha
128
de papel (O DIRIO, 30 de maio
de 1915, p. 2).
O comportamento durou at setembro de 1915, no qual pareceu ntida a tendncia de
levar ao pblico suspeitas sobre os alemes. Nesse ms, o jornal sofreu a mudana de direo
que acarretou em uma nova linha editorial a ser seguida (declaradamente favorvel
Alemanha). Observvel quando o primeiro nmero publicado, aps o hiato nas publicaes,
explicitara que uma outra orientao se impe na nova fase que O Dirio [...] sem que [...]
haja intuitos de condenao ao passado desta folha, nem desrespeito s suas apreciveis

128
Referncia pequena ilha alem de Helgoland, transformada em uma importante base naval. Palco da
primeira grande batalha naval entre britnicos e alemes, ainda em 1914.
200
tradies (O DIRIO, 15 de setembro de 1915, p. 3). Linha evidenciada de maneira ainda
mais explcita, aps os novos responsveis pela folha afirmarem que,
seramos injustos e inbeis se nos associssemos ao dio irrefrevel dos [...] rivais,
ora empenhados em demonstrarem ao mundo que a formidvel expanso comercial
e a irradiao da magnificente cultura da raa germnica denunciam essa vontade de
potncia, essa tendncia dominadora, essa aspirao coletiva de redeno dos povos
decadentes pela imposio de um credo forte (O DIRIO, 15 de setembro de 1915,
p. 3).
A alterao efetivada sobre a publicao desse peridico foi a grande exceo em meio
imprensa porto-alegrense, o que fora de grande relevncia. Entre outros fatores, O Dirio
era um jornal como o prprio nome sugere de circulao diria, feito pouco comum para
aquele tempo. Embora pudesse ser menos expressivo do que colegas de maior prestgio, como
O Correio do Povo e A Federao, ele se ombreava aos mesmos em qualidade tcnica,
publicando tantas pginas quanto qualquer dos dois citados, fato relevante porque a guerra
impusera dificuldades na obteno de maquinrio, de tinta e de papel para a impresso.
Portanto, entre os grandes jornais de Porto Alegre, foi o nico a defender abertamente a
Alemanha em portugus. Possivelmente, esse fato tenha pesado no tratamento que os
populares dispensaram a ele em abril de 1917, quando a averso aos alemes chegou ao seu
limite.
Muito mais discreta nas observaes realizadas, A Federao jamais se permitiu
qualquer opinio comprometedora sobre a guerra, mesmo aps a ruptura oficial da
neutralidade. Circunstncia compreensiva, por se tratar de um rgo oficial de governo. A
despeito do fato, alguns artigos permitiriam inferir certa predileo, a partir do incio de 1916.
Na primeira edio daquele ano, o jornal publicou um artigo intitulado O patriarca
alsaciano (A FEDERAO, 1 de janeiro de 1916, p. 6). Nele era contada a histria de um
ancio, chefe de famlia que sofrera por mais de quarenta anos, sem jamais sair de sua
propriedade, a humilhao da derrota francesa para a Alemanha, que tornara sua regio parte
do imprio desta ltima. Aps ver os filhos crescerem e prosperarem na vida, aps migrarem
para o territrio francs, o homem agora idoso os reencontrava. Aps confuso inicial, dada a
estranha farda vestida pelo filho, ele compreendera que a sua Alscia fora libertada, ao final
afirmando que agora poderia morrer.
Trata-se de publicao interessante, haja vista versar sobre um tema do incio da guerra,
polmico (citado no item 2.5) por abordar um fato que fora informado e logo desmentido pela
201
reao alem. Contudo, o conto adquire maior relevncia por ser uma comovente narrativa de
esperana e de realizao, adequada a sugestiva data da publicao.
No mesmo exemplar apareceriam outros artigos a serem levados em considerao. Em
A nao armada, fizera-se a apologia do servio militar obrigatrio. No texto, o autor a fez
em decorrncia dos exemplos da guerra. Ele iniciou com uma citao de Tocqueville (A
FEDERAO, 1 de janeiro, p. 9) sobre as naes existentes no mundo, grandes e pequenas
(para Tocqueville seria melhor se todas fossem pequenas). Em realidade, as primeiras seriam
grandes no por serem grandes em tamanho, mas por serem fortes (do contrrio, as outras
seriam menores por serem fracas e no por serem pequenas). Essa foi uma argumentao
apropriada necessidade de defesa do territrio brasileiro por um exrcito organizado para
fins defensivos, e o que era ressaltado, no militaristas.
129
A seguir, publicou um artigo (A
Frana e o Brasil) no qual expunha a publicao de um economista francs, ressaltando o
progresso feito pelo seu pas junto grande Repblica latina amiga da Frana (1 de janeiro,
p. 26). Por seu turno, h um comentrio sobre um dos armamentos mais caros ao governo
alemo: os seus submarinos. Em A ao dos submarinos (1 de janeiro, p. 9), a traduo de
um artigo ingls exps a debilidade dos submarinos alemes, afirmando que a hegemonia
inglesa nos mares seria ainda maior do que quando iniciaram os combates.
130

Outro texto curioso, embora menos explcito, foi publicado no editorial do jornal alguns
dias mais tarde. A bem da verdade, em poucos aspectos mencionara a guerra. O cerne do
assunto era o parlamentarismo, o que poderia ser deduzido dado o seu ttulo Contra o
parlamentarismo. As menes conflagrao europeia serviram apenas para ressaltar as
dificuldades, ainda maiores, enfrentadas pelos pases combatentes que possuam o regime
parlamentar. Se no fossem as publicaes que a antecederam, provavelmente, esta no seria
tomada em considerao, no caso de ser observada isoladamente. Acontece que, chama a
ateno o modo como o autor se compadecia da Frana, em virtude do parlamentarismo.
Chamava-a de briosa e reconhecia no seu povo o amor ptria e a qualidade de ser
culto (A FEDERAO, 12 de janeiro de 1916, capa). Uma deferncia mostrada somente
para com os gregos antigos, ao comentar como o esplendor cultural destes dera lugar
indigncia, aps sucessivas dominaes, que seriam decorrncia do prolongamento de

129
Argumento apropriado, dadas as crticas realizadas pela oposio no ano anterior, sobre o carter militarista
do governo, que sempre defendeu a Brigada Militar pelo seu papel de defesa e de possvel reserva militar em
caso de conflagrao.
130
Nesse aspecto, nada haveria de estranho porque eram recorrentes os textos publicados de origem estrangeira.
O que chamou a ateno foi a falta de textos de opinio que fizessem o contraponto, explicando motivos da
superioridade nas vitrias alems, por exemplo.
202
discusses infrteis s quais teriam se entregue. No entanto, o mais interessante fora a
identificao da origem do parlamentarismo com Lutero. Para o autor, os latinos continuaram
com monarquias fortes enquanto os anglo-saxes teriam pervertido o sistema poltico. a
que vamos buscar o estado nascente, ainda imperfeito e rudimentar do parlamentarismo, que
est para o parlamentarismo como o protestantismo est para o catolicismo (A
FEDERAO, 12 de janeiro de 1916, capa). Em seguida, eximiu a monarquia inglesa, pois a
colocou como vtima da nobreza que se entregara doutrina inaugurada por Lutero.
Como dito anteriormente, apesar de publicar textos que deixavam margem
interpretao, de que mantinha uma simpatia maior em relao Frana, em nada era explcita
na demonstrao. Ao contrrio, em se tratando da realidade prtica, o jornal continuou a
defender a posio de neutralidade do pas, uma vez que, compactuava com uma concepo,
na qual o simples alinhamento a um dos lados representaria a submisso do pas. Foi com essa
noo que agiu diante do discurso proferido por Rui Barbosa em Buenos Aires. Sobre o
acontecido na capital argentina, o rgo republicano deixara claro que:
h uma inteno e uma vontade de arrastar o Brasil no neutralidade, mas, digamo-
lo, a uma cumplicidade pouco honrosa. H uma espcie de Tratado de Methuen a
impor-nos, como j o foi ao velho Portugal [..]. um dilema que nos apontam nesta
liquidao (A FEDERAO, 5 de agosto de 1916, capa).
A Federao manifestou o temor de que o objetivo de cerrar fileiras para a destruio da
Alemanha atendesse a interesses particulares que no se afinavam com os do Brasil. O
resultado, pelo que comentara, seria um monoplio franco-britnico, que dividiria o mundo.
Logo, o caminho mais digno a ser trilhado seria ainda o da neutralidade.
Continuando sobre o assunto, no texto A apoteose do franco (A FEDERAO, 9 de
agosto de 1916, p. 7), parece ficar evidente o receio de que houvesse algum interesse em
tornar o Brasil uma espcie protetorado. O artigo vira no discurso de Rui Barbosa uma afronta
aos brios do pas e do chanceler Lauro Mller. Contudo, reputava que o mais preocupante
seria a laudatria que segmentos da imprensa nacional estavam fazendo ao discurso proferido
na Faculdade de Direito de Buenos Aires, pois ignorava os aspectos oportunistas de uma
conduta personalista. Em seguida, ao referir que poderia ser o incio de uma nova campanha
presidencial (agora no mais civilista, mas franca), deixava claro que no era uma questo de
preferncias que estava em jogo. E, o que seria mais significativo, pois sintetizaria a postura
do rgo, a manifestao de que:
203
no a tese do triunfo de uma ou outra faco que ns encaramos: a tese da
subalternidade delas todas a princpios que no sero, com certeza, os que cada qual
delas, pela sua dignidade e pela dignidade da ptria, coloque necessariamente acima
do respectivo programa de luta (A FEDERAO, 9 de agosto de 1916, p. 7).
Em debate estava o oportunismo existente na tentativa de manipular a preferncia por
um dos Estados beligerantes para comprometer a neutralidade. Era uma crtica a indivduos
interessados em satisfazer anseios pessoais, no preferncia que o indivduo manifestava.
Sobre essa, nenhuma crtica foi feita.
Quanto ao posicionamento do rgo republicano, como referido anteriormente, ele
poderia ser observado nos detalhes dos textos, pois, em nenhum momento, houve
manifestaes abertas aos Aliados. O interesse estava em evitar que a imagem do governo
pudesse ser, de alguma maneira, associada Alemanha, como tentara fazer a oposio
federalista. Ento, como a imagem alem vinha se degradando, apesar da contnua resistncia
organizada pelas instituies de carter tnico com os seus peridicos, os republicanos
preferiram evitar manifestaes que pudessem servir de argumentos para denncias dos
inimigos. Ao contrrio, A Federao procurou, atravs do mesmo artifcio, atribuir oposio
a pecha de germanista. Isso foi feito em uma transcrio de uma suposta carta escrita por
Assis Brasil, primeiramente publicada em um jornal de Bag (Correio do Sul jornal
federalista), em outubro 1916. O contedo em si era sbrio e nada polmico, mas ao enfatizar
alguns trechos deslocados do contexto, usando inclusive uma citao de Assis Brasil como
ttulo de abertura, em letras grandes (Brasil ber alles)
131
, tornara a leitura direcionada.
Ainda mais sugestiva, aps a leitura do subttulo: Como os brasileiros devem encarar o
conflito europeu (A FEDERAO, 18 de outubro de 1916, p. 5).
Assis Brasil, na tal carta, apenas afirmou que reprovava a distino que havia entre
brasileiros e teuto-brasileiros, porque ambos teriam o mesmo valor. Afirmava que no culpava
os povos pelos erros de seus governos e que, sendo brasileiro, tinha simpatia por todas as
origens e no tinha preferncias. Ao final, dizia que os alemes que tinham vindo ao Brasil
livremente, assumiram o compromisso de honra de seguir at a morte, contra seja quem for,

131
uma referncia famosa e nacionalista Cano dos Alemes cuja letra foi composta por August Heinrich
Hoffmann von Fallersleben e comeava com Deutschland, Deutschland ber alles. Depois da Primeira Guerra
foi elevada categoria de hino nacional.
204
a divisa Brasil ber alles! A Ptria antes de tudo (A FEDERAO, 18 de outubro de 1916,
p. 5).
132

Veja-se que o contedo diverge daquilo que o ttulo insinua. No uma questo de
interpretao subjetiva que pode conduzir o leitor ao equvoco de interpretar aquilo que
deseja, mas de insinuao, haja vista que Assis Brasil se dirigira aos estrangeiros e no aos
brasileiros. Em verdade, Assis Brasil, ao longo da sua trajetria, mostrara apreenso em
decorrncia da imigrao alem e desconfiava das intenes da Alemanha com o Brasil
(BUENO, 2003).
Ento, o jornal republicano passou a evitar publicar notcias que deixassem entrever a
existncia de possveis demonstraes de simpatia Alemanha, ao longo de todo o ano de
1916. Aos outros pases no era vedada essa manifestao. Na mesma pgina dessa mesma
edio, publicou-se um pequeno trecho Homenagem ao inimigo falando do
cavalheirismo britnico ao jogar uma coroa de flores nas linhas alems em homenagem a um
heroico piloto alemo que havia sido abatido em combate recentemente (A FEDERAO, 18
de outubro de 1916, p. 5).
A posio do jornal O Independente, por sua vez, foi bastante peculiar. De acordo com
as suas publicaes, percebe-se que, particularmente, no ficava explcita qualquer
preferncia. Crticas severas foram realizadas aos principais beligerantes, principalmente
Inglaterra. Ao comentar a situao grega
133
, em um artigo de capa intitulado Pobre Grcia!
(17 de janeiro de 1916, p. 2), mostrara solidariedade e descrevera que a situao daquele pas
equivaleria, sob a coao do poderio anglo-francs, a da Blgica sob a conhecida ocupao
alem. Para deixar mais clara a sua posio autnoma, dias depois publicou o texto A
Ditadura Inglesa, no qual afirmava que a Inglaterra era a terra da liberdade somente para os
ingleses, pois parecia julgar inferiores os demais povos. Era, assim, uma contundente

132
Apesar de no haver declaraes explcitas de Assis Brasil contra as comunidades germnicas, em realidade,
ele se mostrara avesso Alemanha (BUENO, 2003). No ano seguinte, reforando esse aspecto, uma carta de sua
autoria foi publicada no peridico pelotense A Opinio Pblica. Nela, ele demonstrava insatisfao diante da
iniciativa do governo da Unio de no declarar guerra Alemanha por ocasio do naufrgio de navios
brasileiros, o que seria uma questo de honra (26 de abril de 1917).
133
Aps a entrada da Itlia na guerra, os austro-hngaros, que at ento haviam evitado maiores investidas sobre
a Srvia, com o receio de provocarem o envolvimento italiano, decidiram atacar com intensidade. Estando a
Srvia acossada pelo conjunto de foras austracas, alems e blgaras (que entraram na guerra com o intuito de
atacar a Srvia no vero de 1915), recuou at o limite da rendio. Em apoio, os seus aliados franceses e ingleses
desembarcaram em Salnica (na Grcia) e tomaram-na, contra a vontade do governo grego, que desejava manter
a neutralidade, para ter uma base de ao contra as potncias centrais (WILLMOTT, 2008).
205
reprovao iniciativa daquele governo de decretar que o caf brasileiro passaria a se
enquadrar na categoria de contrabando de guerra (19 de janeiro de 1916, capa).
Em compensao, o jornal demonstrou um mal-estar nada disfarado com relao s
comunidades germnicas, pelo fato de alguns dos seus expoentes manifestarem aberta
predileo causa alem na guerra. Somado a isso, o fato de prevalecer o idioma alemo nas
localidades coloniais causava viva irritao. Pelo teor dos comentrios, o orgulho da cultura
alem causava desconfiana quanto s verdadeiras intenes das lideranas germnicas.
Em 1916, ficou claro que o jornal no estava disposto a deixar que passassem
impunemente as manifestaes favorveis Alemanha, de parte dos indivduos de origem
germnica. Assim como, no se comprazia diante das investidas pr-Frana.
134
Agora, no caso
da comunidade germnica, as declaraes deixavam entrever a suspeita do perigo alemo,
que pairaria sobre o estado. Jogando palavras, sem maiores explicaes, como
costumeiramente fazia na sesso Em Palestra, os seus editores deixavam claro o
pensamento que norteava a folha:
- Ser verdade que aqui esto os Perys, atendendo a voz do comando do Pery-mor
que grita: sentido! Carregar armas! Fogo!!!
Brrrum... brrrum... brrrum e de catrmbias virou a tal Liga Germnica?
- Ser verdade que os Zimmerlis, os Krals esto querendo expor o focinho a muita
sola de botina?
- Ser verdade que o plano era diablico de ideias perturbadoras e anrquicas?
[...].
- Ser verdade que com esta casta o caso de se estar sempre alerta e prevenido para
qualquer eventualidade? (O INDEPENDENTE, 29 de maro de 1916, p. 2).
Pelo que deixara entrever, O Independente manifestava desgosto com relao s
comunidades germnicas, justamente pelo fato de terem escolhido o Brasil para morar e,
mesmo assim, manifestarem apreo por outra terra, mesmo quando se tratando de indivduos
nascidos no Brasil. A noo comeou a tomar formas mais consistentes aps a publicao de
outros comentrios feitos na seo Em Palestra: - ser verdade que pelo Rio Grande h
muitos, que gozando dos nossos direitos honorrios, ttulos, etc., no perdem a ocasio para
arreganhar os dentes e mostrar a sua Kultur?
135
(O INDEPENDENTE, 28 de junho de 1916,
p. 3).

134
Ao comentar as manifestaes de membros da Liga pelos Aliados para declarar apoio Frana afirmara: por
que cargas dgua h de quebrar a sua linha de conduta? Para ser agradvel a meia dzia de brasileiros gozadores
que passam vida regada em Paris [...] (O INDEPENDENTE, 8 de maro de 1916, capa).
135
A cultura alem havia sido desprezada pela prpria elite alem, no sculo XVIII. Graas a Herder e Schiller,
mas, especialmente a Goethe (atravs do Sturm und Drang), e antes deles ainda, a Kant, ocorrera uma mudana.
206
Ao que parece, portanto, no era uma crtica direta aos alemes, muito menos
Alemanha enquanto Estado beligerante, mas somente queles que, vivendo aqui, professassem
uma crena na qual os valores dos povos germnicos deviam ser tratados como especiais.
Contudo, dado o desenvolvimento daquilo que foi a Kultur no incio do sculo XIX
(BERLIN, 1999; BERLIN, 2002; ELIAS, 1994), observando aquilo em que se transformou
aps 1870 (ELIAS, 1997), seria cada vez mais difcil encontrar alemes nacionalistas no
mundo que manifestassem um pensamento que no estivesse permeado pelo chauvinismo
prussiano militar-nobilirquico. O qual se relacionava com o nmero de comunidades
germnicas sob a influncia de ativistas vindos da Alemanha que pregavam o estreitamento de
laos entre elas e a Alemanha, mediante um germanismo que fazia ressonncia aos valores
que eram proferidos na Alemanha (MAGALHES, 1998). E esses eram os sujeitos que
deixaram a suas marcas mediante a palavra escrita, e esses foram os sujeitos que despertaram
a desconfiana. A despeito disso, a indignao dO Independente era dirigida exclusivamente
a esses indivduos intelectualizados e especificados, que estavam aqui no Brasil fazendo a
apologia do outro, no com o indivduo comum. Tanto que, na seo do jornal Sombras e
Vultos que prestava homenagem a figuras ilustres que j haviam falecido, encontrava-se o
senhor Carlos Deppermann. Abaixo de sua foto vinha escrito: apesar de filho da sua
longnqua Alemanha [...] amava o nosso torro (O INDEPENDENTE, 23 de agosto de
1916).

A burguesia encontrou na literatura uma forma de elevao espiritual que poderia equipar-la, em valor,
nobreza. Nessa concepo, a elevao espiritual obtida pela simplicidade do modo de vida, que permite ao
indivduo, em contato com a natureza, transform-la e super-la. Qualidades que se ligavam ao trabalho, e no
com o cio. Todas as qualidades possveis de serem alcanadas se encontravam fora do domnio da poltica, que
era restrita aristocracia. Por isso eles se voltaram para o enriquecimento interno do indivduo. Esse orgulho
encontrou sua expresso maior atravs de determinadas realizaes humanas, algo melhor compreendido pelo
conceito de Kultur (ELIAS, 1994).
Afinal, necessrio observar a tragetria peculiar daquele territrio. A Alemanha do sculo XIX havia sido
vivamente marcada por ataques que, alm de exporem a fragilidade blica, traumatizaram-na. Desde a Guerra
dos Trinta Anos, marco do empobrecimento e da brutalidade no territrio alemo, o territrio alemo viu-se
palco de intensa instabilidade. Foi uma poca de reduo da populao em virtude da violncia, tentadora para os
vizinhos por causa da fragmentao do territrio entre pequenos dspotas que exploravam suas populaes, que
viram na religio e no abuso do lcool as principais vlvulas de escape para as frustraes pessoais (ELIAS,
1997).
A tendncia busca da liberdade e da autorealizao no interior do prprio indivduo reflete a trajetria de
derrotas sofridas para a Frana de Richelieu e de Lus XIV. O reforo teria sido dado pelo carter da formao
religiosa luterana atravs do movimento pietista, nos sculos XVII e XVIII, muito importante para a formao de
alguns dos intelectuais de destaque (como Kant e Herder). impotncia diante do inimigo invasor, que impunha
o conformismo no plano fsico, seria contraposta a resistncia pela manuteno da liberdade espiritual (BERLIN,
1999).
A partir de Kant, a cultura alem adquiriu uma grande importncia, devido ao crescente consumo da literatura
alem, que ocorreu em meio burguesia desta origem. Algo assim ajudou a resgatar o amor-prprio (ELIAS,
1994). Ao contrrio do que ocorria na Frana, a burguesia alem no era cooptada a integrar a corte e, sendo
assim, culturalmente assimilada aos hbitos da corte de molde absolutista francs, mantendo seus rudes
costumes. Sendo mais pobres, pertencentes a uma regio menos desenvolvida economicamente, na qual o
comrcio havia definhado, a burguesia alem encontrava-se excluda.
207
Mesmo no demonstrando averso Alemanha, comeava a manifestar, com cada vez
maior constncia, a insatisfao, percebida quando dos comentrios feitos a respeito do pouco
uso do idioma brasileiro entre os indivduos de origem germnica. Constncia essa que crescia
medida que a guerra se prolongava e mais se adentrava o ano de 1916. Sobre uma visita
cidade de Montenegro, o comentrio foi o seguinte: compe o municpio elementos
exclusivamente germnicos, pacatos, ordeiros, laboriosos, porm extremados na lngua de
Goethe, a ponto de se tornarem s vezes indelicados, grosseiros mesmos. Em seguida
comentou que registramos penosamente, por vermos que em terras brasileiras, [...], no so
atendidos com a devida cortesia os elementos do pas, somente por usarem a lngua verncula,
ao invs da estranha (O INDEPENDENTE, 22 de setembro de 1916). Por si s, o excerto se
presta ao papel de sntese do pensamento expresso pelo jornal.
Acompanhando a tendncia que se evidenciou em meio imprensa de lngua
portuguesa, a de lngua alem tambm parece ter se intensificado. Na verdade, inexistia
qualquer contradio nisso. Uma vez que a imprensa mais moderada, como aquela com a qual
a tese ora trabalha, se inclinava ao lado anglo-francs sob o influxo das influncias histricas,
a de origem germnica acompanhou a mesma tendncia. Ela repercutiu ativamente a
influncia das suas lideranas. Significa que a realidade porto-alegrense correspondeu s
observaes realizadas por Barth (1997) e Weber (1997), de que a identidade do grupo se
define essencialmente a partir da convivncia com os outros, levando-a a maior afirmao
quando surgem os questionamentos, reforando as fronteiras entre os grupos. Sobre isso,
lembra Slvio Correa que, os grupos sociais se constroem nas relaes que eles tm com os
outros. Os grupos no tm uma essncia imutvel. A mesma premissa serve para os grupos
tnicos (2001, p. 126). A aquisio dO Dirio permite a compreenso deste fato como parte
do processo de autoafirmao, assim como a explcita demonstrao de afeto ao Kaiser por
ocasio do seu aniversrio, quando as casas comerciais recebiam decoraes extravagantes.
Na ocasio, ocorreram manifestaes tanto de luteranos quanto de catlicos
136
, sinal que vai
ao encontro dessa tendncia de reafirmao da identidade.

136
Haike da Silva e Isabel Arendt (2000) mostram como a identidade teuto-catlica, mesmo na adversidade
provocada pela comparao com o luterano (educado desde a tenra idade para a leitura, no idioma alemo) e pela
imposio maior de uma instituio internacional como a Igreja Romana, conseguiu se expressar. interessante
ver que os catlicos, historicamente, foram estimulados a assimilao, para um abrasileiramento, de cima para
baixo, pelas altas hierarquias catlicas (GERTZ, 1992). Comparativamente, mesmo a imprensa teuto-catlica,
em relao luterana, sendo mais voltada para o trato de assuntos brasileiros, ela tambm zelou pela preservao
cultural (WILLEMS, 1946). Da se conclui que, mesmo no meio urbano, no qual a tradio catlica tendia
disperso da germanidade, ela se oxigenou no contexto da rivalidade militar, revigorando-se, mesmo sem a
equivalente nfase tnica luterana.
208
Evidencia esse movimento de reafirmao da identidade germnica, o aumento do
nmero de publicaes no idioma alemo. J havia importantes jornais em Porto Alegre que
atendiam s comunidades germnicas, como o Deutsche Zeitung, o Deutsches Voklsblatt e o
Neue Deutsches Zeitung. Ainda, era muito reconhecido o Deutsche Post que, apesar de ser
editado em So Leopoldo, tinha grande abrangncia, por ser vinculado ao lder luterano no
estado Wilhelm Rotermund. No entanto, em Porto Alegre, no ano de 1914, ocorreu a
inaugurao dos peridicos Chossebeling e o Chosse Greid (GERTZ, 2004b, p. 118). Em
1915, foram inaugurados os peridicos Deutsche Turnbltter e Der Kolonist (GERTZ, 2004b,
pp. 119-120) No ano de 1916, foi a vez da criao do Monatsbltter des Germanischen
Bundes fr Sdamerika, com a funo de defender a causa alem (GERTZ, 2004b, p. 103).
E, no ano seguinte, antes da proibio do idioma alemo, ainda surgiu o Linke Klaue
(GERTZ, 2004b, p. 120).
Esses 6 exemplares inaugurados compem um conjunto superior ao total de 4 peridicos
que foram lanados na cidade nos iguais quatro anos anteriores, de 1910 a 1913. Alm disso,
foi bastante superior aos 4 peridicos inaugurados nos dez anos anteriores a este ltimo
perodo, de 1900 a 1909 (GERTZ, 2004b, pp. 118-122).
Igual tendncia se observa quando verificados os nmeros dos peridicos inaugurados
em todos o Rio Grande do Sul, em igual perodo. Durante os anos de 1914 a 1917, circularam
16 novos peridicos, a maioria (9 deles) inaugurados entre 1915 (4) e 1916 (5). Nmero
superior aos 6 exemplares inaugurados no quadrinio anterior e igualmente superior aos 13
inaugurados em toda a dcada, que foi de 1900 a 1909 (GERTZ, 2004b, pp. 118-122).
Escritos em lngua portuguesa havia a revista A Guerra e o jornal O Dia, propriedade
dos irmos Ludwig, ambas francamente engajadas, ao lado da Alemanha. Creio que nesse
mesmo sentido caminhou a revista Egatea, dado seu comportamento. O posicionamento da
revista, a despeito da neutralidade advogada no incio da conflagrao, inclinou-se causa
alem. Mesmo que Vivaldo Coaracy seu editor fosse brasileiro, a Faculdade de
Engenharia de Porto Alegre tinha uma inspirao alem
137
, contava com a presena de
professores alemes de orientao luterana, alm de uma razovel presena de alunos teuto-
brasileiros, o que pesou na tendncia da revista, a partir de 1916 (GERTZ, 2002). Interessante
que, passados quase dois anos do incio dos combates, sem que a revista houvesse

137
Ao invs do modelo francs, na Faculdade porto-alegrense implantou-se um modelo inspirado na Alemanha e
nos Estados Unidos (GERTZ, 2002).
209
manifestado opinies sobre qualquer dos lados, ela passou a empregar um tom contundente
nas declaraes sobre o assunto. Justamente em um perodo em que as preferncias foram
consolidadas e as rivalidades intensificadas. O critrio usado enveredou pela defesa do direito
de conquista, pela imposio fsica como critrio definidor da justia. Algo bastante claro,
quando o prprio Coaracy em uma longa anlise, a respeito dos seres humanos, disse que:
A luta pela existncia, a sobrevivncia do mais forte so as leis que lhe presidem a
evoluo.
A evoluo moral que substitui no indivduo a da fora fsica [...] leva o homem a
sonhar um critrio de justia que se alheie norma cruel e impassvel da natureza
[...].
[...]. As sociedades [...] evoluem, escravas das leis de seleo. [...]. Por longos
sculos ainda, se no para todo o sempre, o direito da fora h de ser o supremo
direito.
E certo, sintoma triste, se no de decadncia ao menos de falta de confiana nas
prprias energias, esse empenhado af com que se procura a simpatia dos fracos,
buscando mascarar o exerccio daquele supremo direito de existir, com o pretexto da
defesa do sonho, da conveno formosa (vol. 3, n. 1, julho a agosto de 1916, pp. 2-
3).
Mediante a concepo cientificista social de fundo darwinista, a Egatea encontrou
argumentos para fazer a defesa da Alemanha. Levando em considerao o carter tcnico do
peridico, seria de supor que contemplasse a noo de que o prprio desenvolvimento
material humano fosse um produto direto dessa sobrevivncia do mais adaptado, que se impe
ao meio.
Por fim, no paira dvida sobre o assunto do que vinha tratando, ao referir que:
Alemanha, distribuiu o destino, o encargo spero de promulgar essa frmula
violenta [...]. E aqueles de quem a inrcia ou a fraqueza buscava na conveno
melflua dos tratados e dos arranjos diplomticos a tranquilidade e o repouso,
levantaram a grita da revolta e do protesto, vendo assim ruir o palanque carcomido a
que se apoiavam a debilidade, a imprevidncia, a indolncia fcil.
[...]. E mais no apontarei, para que no se arrepiem os escrpulos sensveis dalgum
leitor a julgar que Egatea troca a tnica branca da neutralidade por uma clmide
vermelha de parcialidade (EGATEA, vol. 3, n. 1, julho a agosto de 1916, pp. 3-
4).
138


138
O pensamento expresso anteriormente nada mais era do que uma varivel do racismo tpico do perodo,
travestido de cincia (GAY, 2001). Ponto mximo alcanado pelo culto da fora no final do sculo XIX,
respaldado na crena de que o mais apto triunfaria (ARENDT, 1989). Em condio de latncia, como derivao
desse pensamento, estaria o imperialismo, que se manifestaria atravs de uma ideologia da cincia. No caso
alemo, o imperialismo seria o resultado de uma distoro provocada pela mal resolvida tenso social entre
aristocracia e burguesia que propiciou a esta uma maneira peculiar e superior racista de ver a si e ao mundo,
fazendo uso dos valores nacionalistas (ELIAS, 1997).
preciso destacar, no entanto, a maneira controversa pela qual Hannah Arendt caracteriza a Alemanha como
carente de genuna nacionalidade em virtude de carncia histrica, dada a sua condio de ter sido um territrio
dominado por estrangeiros. Concordo que o pensamento do final do sculo XIX tenha sido pautado por objetivos
polticos maiores, no entanto, ao acreditar que o objetivo de toda ideologia o seu uso poltico, parece (pelo que
a autora deixa a entender) que o nacionalismo j nasce com a nao. Logo, o nacionalismo alemo,
210
A manifestao, no apenas identifica uma tomada de posio, mas, seno, de outra
forma, fornece elementos para reforar a desconfiana. Basta lembrar o sentimento de
inferioridade desperto pela permanncia de grandes contingentes populacionais no brancos
que, entre outros motivos, tambm estiveram na base do processo de migrao europeia para o
Brasil (SKIDMORE, 1976). O sentimento de inferioridade de uma parcela da populao em
relao a outras j havia sido alvo de escritos de intelectuais aflitos, da se depreende que um
discurso valorizando o uso da fora, dificilmente passaria em meio ao pblico sem deixar
preocupao. At porque a linha de raciocnio pode ser ratificada nas edies seguintes da
revista, ao frisar que o progresso tecnolgico experimentado pela Alemanha era fruto da
guerra (EGATEA, vol. 3, n. 2, setembro e outubro de 1916, p. 95).


3.9 O PROLONGAMENTO DA GUERRA E A ECONOMIA DO
BRASIL


A incapacidade do prprio pas de absorver um mercado interno rfo das importaes
foi um dos efeitos do prolongamento da guerra. Os combustveis ficaram caros, assim como
as mquinas importadas (fundamentais para certas indstrias nacionais), que entraram numa
quantidade menor, resultante da conjuntura atravessada pelos Estados.
139

A agricultura saiu bastante prejudicada. A conjuntura do momento favorecera alguns
produtos em especial, como o cacau, entretanto, as exportaes padeceram em virtude da
dificuldade de fazer o produto circular. Se no fosse um acordo firmado entre os governos
brasileiro e francs para permitir o envio de uma quantidade estabelecida Europa, o temor

diferentemente do francs que considera genuno, em ltima anlise, embora ela no tenha dito, seria apenas um
racismo em estado de latncia.
138
Tambm apontado o fato das empresas que surgiam serem de porte pequeno, e gerarem pouca mo-de-obra,
o que mostraria a insipincia da indstria no momento para dar conta da situao (CARDOSO et al., 2006a, p.
311).
139
Tambm apontado o fato das empresas que surgiam serem de porte pequeno, e gerarem pouca mo-de-obra,
o que mostraria a insipincia da indstria no momento para dar conta da situao (CARDOSO et al., 2006a, p.
311).
211
francs com relao ao abastecimento das potncias centrais impediria qualquer comrcio.
Igual arranjo foi conquistado para o fumo (BUENO, 2003).
Os problemas maiores foram enfrentados por causa dos britnicos. O fumo esteve entre
os produtos que estes proibiram a importao. O mesmo se aplicou ao caf que, sendo
contrabando de guerra, teve o seu comrcio extremamente prejudicado nos portos dos pases
neutros, especialmente nos nrdicos. Alm disso, o prprio governo britnico, ao considerar
que esse era um produto de menor importncia, declarou a proibio da sua importao
(BUENO, 2003).
Em compensao, alguns produtos nossos, que antes eram desprezados pelo mercado
interno desfrutaram de maior aceitao. Alguns outros continuaram sem mercado interno,
todavia, em virtude da importncia estratgica que o momento acarretou, tiveram procura,
obtendo aumento extraordinrio nas exportaes. Foi o caso dos metais, como o mangans
(CAVALCANTI, 1983; VINHOSA, 1990).
Ainda agregado s complexidades do perodo, h a questo dos preos. A inflao teve
um acrscimo na medida em que esteve ligada a uma crescente emisso monetria. Fazer mais
dinheiro acabou sendo a soluo do governo federal para solucionar o problema fomentado
pela escassez de investimentos e pela baixa arrecadao de imposto de importao. A
quantidade de papel em circulao praticamente dobrou e o cmbio da moeda brasileira
tambm sofreu queda constante. Houve emisses em 1915 (CARONE, 1970). Isso fez com
que os preos em geral dobrassem. Elemento importante, ainda mais quando os salrios
subiam mais lentamente que o custo de vida (CARDOSO et al., 2006a).


3.9.1 A economia gacha

Em 1915, o valor total das exportaes permanecia abaixo do incio da dcada.
140
As
importaes, que at ento vinham em ritmo acelerado, tiveram queda brusca. De 1913 para

140
RIO GRANDE DO SUL. Mensagem do Presidente do Estado do Rio Grande do Sul Assembleia dos
Representantes, 1917, p. 54. Arquivo Histrico do Rio Grande do Sul, AHRS.
212
1914, cara quase 50%. Em 1915, se repetiu a tendncia, marcada por nova queda.
141
Somente
na alfndega de Porto Alegre, no ano de 1915, as rendas aduaneiras haviam cado 53%.
Impacto que mostra a superioridade das relaes entre o comrcio da capital com a Alemanha.
Sem dvida, tal presena no era a nica existente na cidade, todavia determinante, uma vez
que era superior ao dobro das importaes feitas junto Frana e Inglaterra em conjunto.
142

Embora muitas das empresas citadas nas listas negras tivessem vnculos mais estreitos
com o setor de exportao, o que relativizava um pouco a importncia delas como
contribuintes, a administrao do governo Borges de Medeiros se esmerou em atender aos
clamores dos listados, fato comprovado pela farta comunicao entre o presidente do estado e
o Ministrio das Relaes Exteriores brasileiro. Nelas, Borges de Medeiros solicitava que o
Ministro intercedesse a favor das firmas, afianando o carter brasileiro, bem como a
importncia das mesmas para a economia.
preciso lembrar que, na segunda metade da dcada de 1910, a inflao teve uma
significativa elevao. Com a queda das transaes internacionais e a consequente fuga de
capital, o governo brasileiro apelara para a emisso monetria. Problema esse que deve ser
agregado ao crescimento da demanda externa por gneros de primeira necessidade, em virtude
da guerra, o que provocou uma evaso da produo gacha. Ambos fatores foram
responsveis pelo encarecimento do custo de vida e que gerou manifestaes populares. Uma
vez que o comrcio de exportao estava, predominantemente, nas mos de uma maioria de
nome alemo, foi recorrente, nos protestos realizados pela classe trabalhadora, a associao
com este grupo tnico do termo aambarcador (SILVA JNIOR, 1996). Dava-se forma a
um bode expiatrio conveniente.
O governo francs sondou empresrios gachos sobre a possibilidade de importar gado
cavalar e muar para o seu esforo de guerra. Em 1915, o senhor E. Nicot de Villemain, j
conhecido do governo por outras contribuies (ver item 3.4), entregou a Borges de Medeiros
um estudo sobre as condies econmicas gachas, destacando o absoluto predomnio alemo
sobre as exportaes do estado at a guerra (A FEDERAO, 27 de abril de 1915). Mostrava
que, por causa disso, o bloqueio de Hamburgo causara um transtorno economia regional.
Como a presena francesa havia sido muito diminuta at ento, o senhor Villemain apontava o

141
RIO GRANDE DO SUL. Relatrio da Secretaria do Interior e Exterior ao Presidente do Estado do Rio Grande
do Sul, 1916, p. 361, AHRS.
142
RIO GRANDE DO SUL. Mensagem do Presidente do Estado do Rio Grande do Sul Assembleia dos
Representantes, 1917, p. 53, AHRS.
213
quo vantajosa deveria ser uma aproximao entre ambos pases. No ano seguinte, o governo
francs comunicava ao Ministrio das Relaes Exteriores do Brasil o desejo de criar uma
legao diplomtica em Porto Alegre, objetivando fomentar o desenvolvimento das relaes
econmico-comerciais
143
com o Rio Grande do Sul.
Vitoriosa a iniciativa de liquidar as relaes entre a Alemanha e a Amrica, os membros
da Entente no tardaram em tomar a ofensiva, com vias a suprir a lacuna deixada. A Frana,
no incio de 1915, lanou mo de uma misso diplomtica com o objetivo de estreitar os laos
com as naes sul-americanas, no caso o Brasil, o Uruguai, a Argentina e o Chile. Era a
Misso Pierre Baudin, encabeada pelo senador que deu nome mesma (A FEDERAO,
15 de abril de 1915, p. 4). Segundo o jornal A Federao, a ideia do senhor Baudin era
conhecer os recursos de toda a espcie, que a Frana poder adquirir da Amrica do Sul, para
as obras de reconstruo urbana, de pontes, etc., bem como de reorganizao das indstrias
extintas, paralisadas ou amenizadas pela guerra (A FEDERAO, 15 de abril de 1915, p. 4).
A possibilidade aventada de exportao para a Frana no era uma certeza. Logo no
incio de 1915, Borges de Medeiros telegrafara
144
ao Ministro Lauro Mller para se informar
da real possibilidade, pois, poucos dias antes, um negociante de Porto Alegre em viagem
quele pas indagara-lhe da viabilidade de negcios. Preocupava o fato dos possveis
inconvenientes de comercializar cavalos com um pas em guerra.
De fato, era uma dvida plenamente cabvel. Os jornais da cidade haviam publicado
(item 2.6) nos ltimos dias de 1914 os telegramas do Ministro da Agricultura a respeito da
possibilidade de negcios a serem realizados.
Poucos dias depois, Lauro Mller respondeu em uma correspondncia sublinhada como
confidencial. A seguir seguem as palavras exatas da comunicao.
[...] animais de tiro so classificados contrabando absoluto de guerra e no caso
presente como se trata proposta Ministrio da Guerra Francs o servio a que se
destinam militar. Se as transaes fossem entre particulares esse fato modificaria
carter da exportao porque se poderia alegar fim puramente comercial. Mesmo
neste caso ao Governo Federal no caberia reclamar se os muares fossem

143
BRASIL. Ministrio das Relaes Exteriores. Ministrio das Relaes Exteriores ao governo do Rio Grande
do Sul, 5 de maio de 1916. Contabilidade/Rio Grande do Sul, 1901-1917. Mao: 310/3/8, AHI.
144
BRASIL. Ministrio das Relaes Exteriores. Governo do Rio Grande do Sul ao Ministrio das Relaes
Exteriores, 20 de janeiro de 1915. Contabilidade/Rio Grande do Sul, 1910-1926. Mao: 310/3/12, AHI.
214
apreendidos por algum dos beligerantes apesar de ser maior agora segurana para os
navios mercantes dos aliados.
145

Em suma, o Brasil havia sido incitado pelo governo francs, com a conivncia de
algumas autoridades brasileiras (como o Ministro Pandi Calgeras), a comprometer a
posio de neutralidade que procurou manter. Em se tratando do contexto, h de se relembrar
que tal procedimento francs repercutiu o momento estratgico da guerra, caracterizado por
dois fatos preponderantes. O primeiro foi o eficiente cerco contra a navegao alem, o
segundo foi a intensificao britnica da represso ao comrcio alemo, por este ter se
utilizado de pases neutros.
No dia 4 de fevereiro de 1915, o jornal A Federao, em reportagem de capa, informava
aos leitores a resposta que o governo britnico havia dado aos protestos norte-americanos pelo
endurecimento proposto no controle daquilo que denominava contrabando de guerra e
ratificava a sua posio ante o suspeito comrcio que afirmava existir a partir da Holanda e
dos Pases nrdicos (4 de fevereiro de 1915, capa).
Em parte, Lauro Mller compreendia a situao. Sabia que se tratava de uma questo
delicada. Apesar de reconhecer a maior facilidade para realizar o comrcio, dada a fragilidade
em que se encontrava a fora naval alem, percebia que utilizar a vantagem era declinar do
comprometimento oficial assumido pelo pas. Infelizmente, as presses econmicas da Gr-
Bretanha, que se intensificariam mais ainda a partir de maro deste ano, ainda no eram do
seu conhecimento. Tal fato levaria cogitao recorrente da opinio pblica ao estreitamento
de laos com o pas que se apresentasse, mesmo sendo um dos beligerantes.
A partir de fevereiro de 1915, A Federao comeou a publicar com recorrncia uma
seo econmica, para informar a respeito da viabilidade de realizao de novos negcios no
continente europeu. No seu incio informava prontamente que o motivo pelo qual a velha
seo do jornal estava sendo resgatada encontraria resposta na situao que a conflagrao
mundial impusera.
Como se sabe, aps o rompimento da guerra europeia, e em consequncia da
tremenda catstrofe, interromperam-se as nossas relaes comerciais com o porto de
Hamburgo, centro do nosso intercmbio com o velho continente.
Em vista das dificuldades que da se originaram para o nosso comrcio, a Unio
dos Criadores e outros interessados solicitaram a interveno do dr. Presidente do
Estado no sentido de obter informaes sobre a possibilidade de conquistar ou

145
BRASIL. Ministrio das Relaes Exteriores. Ministrio das Relaes Exteriores ao governo do Rio Grande
do Sul, 23 de janeiro de 1915. Contabilidade/Rio Grande do Sul, 1901-1917. Mao: 310/3/8, AHI.
215
restabelecer o encaminhamento de mercadorias para os portos europeus livres ou
abertos (A FEDERAO, 14 de fevereiro de 1915, capa).
Por certo, a estratgia dos Aliados estava se mostrando eficiente. Ante a dificuldade, o
governo gacho tratara de buscar solues, sendo que para isso, publicou na sua seo
econmica, artigos de empresrios ingleses, os nomes de casas comerciais que compravam as
mercadorias, bem como a cotao destes mercados para determinados produtos que o Rio
Grande produzia, tais como l, couro e sebo (A FEDERAO, 14 de fevereiro de 1915,
capa). O que teria sido uma iniciativa do Ministro do Exterior
146
brasileiro que instrura os
cnsules brasileiros a procurar mercados alternativos ante a contnua escassez de mercados.
Poucos dias depois, repetia-se o procedimento. Novos dados foram disponibilizados
atravs do mesmo procedimento. Empresas importadoras, produtos desejados e cotaes
foram cuidadosamente arrolados. A diferena fora que, agora diziam respeito ao possvel
mercado francs para o Rio Grande do Sul (A FEDERAO, 19 de fevereiro de 1915, capa).
Nas publicaes de outros dias, constata-se a continuidade da mesma prtica.
Para reafirmar a lisura do comportamento, chegara-se a publicar uma nota
147
que fazia
referncias aos pases beligerantes, os quais confirmavam o procedimento correto da
diplomacia brasileira (A FEDERAO, 10 de maro de 1914). Apesar do governo britnico
ser tomado como exemplo, a partir da fala de um de seus diplomatas, sabido que na
realidade a presso deste governo foi constante, mesclando protestos e ameaas.
Ainda sobre a neutralidade, um episdio curioso d conta de uma repreenso feita pelo
Ministro da Fazenda brasileiro a um guarda de fronteira do Rio Grande do Sul que teria
escrito um soneto ofensivo pessoa do Kaiser. O que seria um procedimento constrangedor,
tratando-se de um funcionrio de governo de um pas neutro. Sem dvida um excesso, mas
ilustrativo (O DIRIO, 18 de maro de 1915, p. 2).
No, no dia seguinte chegava a Porto Alegre a informao da criao da Liga pelos
Aliados, presidida pelo senador Rui Barbosa (O DIRIO, 19 de maro de 1915, p. 5). O fato
fez o mesmo cronista perguntar se o referido ministro teria coragem de repetir o gesto para
com o ilustre Rui Barbosa (O DIRIO, 19 de maro de 1915, p. 2). Para alm dessas

146
Nesse ms, o governo britnico j havia proibido o comrcio de caf com as potncias centrais (VINHOSA,
1990). Essa regio era uma grande consumidora de caf, sendo muito dele de origem brasileira (BUENO, 2003).
Vinhosa levanta a possibilidade do governo britnico ter desejado estimular a substituio no centro da Europa
do caf por outros produtos, como o ch e o cacau, os quais eram desenvolvidos em suas colnias.
147
Originalmente publicada no Jornal do Comrcio do Rio de Janeiro, em 24 de fevereiro.
216
constrangedoras amenidades, de fato, o governo fez questo de enfatizar a posio oficial, o
que se comprava a seguir.
As resolues da nossa chancelaria, em face da guerra.
O Sr. Ministro da fazenda mandou levar ao conhecimento dos chefes das reparties
que lhe so subordinadas a circular abaixo, que lhe foi dirigida pelo seu colega das
relaes exteriores e recomendou aos ditos chefes que seja rigorosamente observada
a declarao da dita circular, que a seguinte:
Sr. Ministro o governo do Brasil, consciente das srias responsabilidades que
assumiu, declarando-se neutro na presente conflagrao de quase toda a Europa, no
tem poupado de dificuldades para cumprir os seus deveres em um conflito em que se
acham empenhados vrios povos, com os quais a nao brasileira mantm extensas
cordiais relaes.
Ainda no intuito de guardar essa justa linha de proceder, o esmo governo julga
necessrio fazer a seguinte declarao: Pela legislao vigente, conforme neste
ponto aos princpios do direito mercantil do Ocidente, consideram brasileiras as
sociedades comerciais com sede no pas, registradas nas juntas comerciais brasileiras
e aqui exercendo a sua atividade, qualquer que seja a nacionalidade dos indivduos
que a acompanham.
Embora da resulte que a personalidade jurdica dessas sociedades seja distinta da
personalidade de seus membros, todavia o governo brasileiro no prestar apoio
reclamao que sociedades mercantis, compostas de indivduos de nacionalidade
estrangeira, levantem contra atos de qualquer das naes beligerantes, seno quando,
pelo prvio exame dos fatos e detida apreciao das circunstancias, estiver
convencido no s do seu absoluto fundamento, como de que a ao dessas
sociedades extreme de quaisquer intentos polticos. Quer o governo brasileiro por
essa forma evitar que um princpio jurdico, verdadeiro e fecundo nas relaes
pacificas, possa ser desviado dos seus intuitos normais de tutela e organizao, para
acobertar atos que se no ajustam neutralidade que o Brasil tem rigorosamente
mantido (O DIRIO, 31 de maro de 1915, p. 2).
Diante das circunstncias prementes, o consulado alemo enviara uma comunicao a
Borges de Medeiros. Nela confirmava que a situao fugia-lhe ao controle, depositando a
responsabilidade no governo britnico. Explicava a nota (A FEDERAO, 13 de maro de
1915, p. 5) que os britnicos armavam seus navios mercantes
148
e faziam uso de bandeiras de
pases neutros
149
para fugir das represlias dos submarinos alemes. Assim sendo, no restava
outra soluo a no ser retalhar, para tanto aconselhava a que os pases neutros no se
aproximassem das ilhas britnicas para evitar contratempos, pois havia grande quantidade de
minas de profundidade na rea. Em verdade, significava que, se a Alemanha no pudesse
comercializar, no deixaria que os inimigos tambm o fizessem. Indiretamente, estava apenas
aproximando-os mais do mercado brasileiro.



148
Atitude proibida pela Conferncia de Haia de 1907 (BARBOSA, 1932).
149
Comentrio crtico idntico foi realizado, posteriormente pelo deputado brasileiro Dunshee de Abranches
(1917).
217
3.10 ALGUMAS CONSIDERAES ADICIONAIS SOBRE A
GUERRA EM PORTO ALEGRE


Seguem-se aqui alguns comentrios, assim como foram realizados no captulo anterior,
sobre aspectos do consumo cultural de produtos estrangeiros em Porto Alegre. No caso,
novamente, o cinema e os peridicos.

3.10.1 A cinematografia e a guerra

Quantificar o nmero de filmes (documentrios) exibidos sobre a guerra seria um
esforo difcil e pouco compensador. Ainda mais quando se trata de um perodo superior a
quatro anos. Como j fora comentado no captulo anterior, no havia rigor nos jornais que
anunciavam as programaes das casas de diverso. Mesmo com esse contratempo, ao olhar
os anncios, nota-se uma quantidade de referncias considervel envolvendo os principais
beligerantes.
Inegavelmente, a maioria dos filmes, fossem eles de fico ou documentrios, ligados
guerra, eram oriundos da Frana. Os anncios das casas de espetculo atraiam o pblico com
promessas de cenas de diferentes batalhas em diferentes cantos da Europa.
Podia-se assistir ao Exrcito ingls em Frana (O INDEPENDENTE, 14 de janeiro de
1916, p. 3), Portugal na Guerra (O INDEPENDENTE, 11 de setembro de 1916, p. 3), A
Rssia na Guerra (O INDEPENDENTE, 20 de setembro de 1916, p. 2), Tropas Srvias em
Salnica (O INDEPENDENTE, 24 de novembro de 1916, p. 2). Inclusive, embora em
diminuta quantidade, os filmes alemes entravam no circuito de exibio, como o A
Alemanha na Guerra, filme em que aparecem as figuras de Guilherme II, do rei da Baviera,
o herdeiro da ustria, o chanceler alemo, os generais von Kluck, von Brossig, von Blow e o
almirante von Tirpitz (O INDEPENDENTE, 25 de outubro de 1916, p. 3). Todos eles
exibidos no cine Colyseu.

218
3.10.2 A Biblioteca Pblica e os seus peridicos

Assim como havia ocorrido no ano anterior, o nmero de peridicos franceses assinados
pela Biblioteca Pblica continuou evidenciando uma preponderncia, talvez no pela leitura
destes, mas, certamente, pela aquisio. Mesmo com uma diminuio no nmero de
exemplares adquiridos, a quantidade deles em proporo aos demais continuou evidente.
Em 1915, a biblioteca assinou 73 peridicos. Destes, 31 eram provenientes da Frana,
pouco mais de 42%, o que revelou leve queda, uma vez que as publicaes italianas
continuaram tendo 7 exemplares consumidos e os alemes os mesmos 4.
No ano seguinte, houve uma queda sensvel nas aquisies, possivelmente em
decorrncia da dificuldade maior na aquisio de papel para a manufatura dos peridicos.
Apenas 57 peridicos foram assinados. Destes, os franceses (que tambm diminuram em
quantidade) foram em total de 20 (caram para 35%), contra 6 italianos e apenas 3 alemes.
Em compensao, a biblioteca passou a receber gratuitamente um jornal impresso em Paris,
escrito em portugus, sobre as atualidades da guerra. Ele foi o nico do seu gnero, oriundo
dos pases beligerantes, sobre o tema, que chegou at a biblioteca.




3.11 CONCLUSO PARCIAL


O perodo transcorrido entre os anos de 1915 e de 1916, no conjunto da Primeira Guerra
Mundial pode ser considerado dos mais calmos em Porto Alegre, quando observado pelo vis
das manifestaes de rua e das mobilizaes populares. Ainda mais quando contraposto ao
perodo que o antecedeu (de arregimentao de voluntrios e convocao de reservistas) e
219
quele que sucedeu (de revogao da neutralidade e posterior declarao de guerra). Ainda
assim, ele parece ter sido o mais importante para a definio daquilo que se est pretendendo
estudar.
O que se constata na passagem desses dois anos? Primeiramente, que as contingncias
da guerra provocaram um arrocho do bloqueio britnico e uma resposta igualmente intensa da
parte alem. O resultado foi o aumento da crtica sobre os dois adversrios. Com perda maior
para os alemes que acumularam uma dupla derrota, a frustrao econmica que lhe impedia
o acesso ao mercado americano, e a progressiva degradao da sua imagem. V-se que o Rio
Grande do Sul, um importante parceiro comercial da Alemanha, abriu os seus horizontes para
fins de oxigenar a sua economia, cogitando novos mercados para insero.
Dessa confluncia de elementos emergiu a Frana como alternativa para desafogo, mas
tambm como paradigma moral. O seu papel foi o de ocupar os espaos abertos pelo desgaste
econmico e da prpria imagem, que britnicos e alemes sofreram pelo prolongado combate
a que se submeteram. A vinda do senador Baudin foi um marco desse propsito.
A proximidade temporal existente entre a criao da Liga pelos Aliados e a viagem do
poltico francs pela Amrica Latina, j sabida poca da criao da agremiao, pois ambas
foram efetivadas em maro de 1915 (MOISAN, 2009), deixam em evidncia, na menor das
hipteses, o quo positiva foi a repercusso da manifestao de desejo por parte dos franceses
em estreitar os laos com esta parte do mundo.
Aps a passagem de Baudin, ampliou-se a significao da palavra latina, que no seu
quadro de evoluo, deu origem a adjetivaes. Em comum, grosso modo, vinculadas com
caractersticas positivas a serem apreciadas num povo. Iniciativa cujo sucesso pode ser
considerado efetivo, haja vista a recorrncia com que eram usados exemplos franceses a
serem tomados como modelo de virtude, como apareceram na palestra realizada por Olavo
Bilac na cidade, e no desejo de introduo do escotismo no seio da juventude. Ao mesmo
tempo, as notcias de eventuais negcios a serem realizados com a Frana, aventados
inicialmente com tibieza, em meio a dvidas sobre a legitimidade dos negcios (pela
correspondncia do Ministro da Agricultura, Pandi Calgeras), cresceram em magnitude,
representando uma esperana para o mercado gacho. No somente o comrcio com a Frana,
com outros mercados do continente europeu at ento relegados tambm, mas adquiriu
220
intensidade a partir do envolvimento de figuras como o prprio Baudin, alm de Nicot de
Villemain.
Por sua vez, a resistncia de alguns indivduos de origem germnica ao assdio dos pr-
Aliados francfilos foi intensificada. O que, em certa medida, corrobora a noo explicitada
de que momentos de adversidade ajudariam a reforar a identidade coletiva a partir do
enfrentamento (BARTH, 1997; CORREA, 2001; MAGALHES, 1998; WEBER, 1997). As
investidas daqueles que pretendiam defender a imagem maculada da Alemanha, ou
simplesmente empenhar apoio ao pas que lhes parecia estar correto, mostraram-se diversas.
Houve aqueles cujos arroubos manifestavam um mal disfarado racismo, como foi o caso dos
artigos escritos na Egatea. De outro modo, tambm existiram aqueles que, numa posio mais
defensiva, dedicaram-se ao trabalho de desmentir sistematicamente as acusaes realizadas e
apontaram os motivos implcitos nestes ataques, como o pequeno A Guerra e jornal O Dirio
que, mais do que argumentar sobre a conflagrao, brindou o leitor com descries das
iniciativas que o indivduo comum de origem alem desenvolveu para revelar a sua
concordncia com a causa alem.
Gradualmente, a posio dos defensores da Alemanha se desgastou. Em parte, isso se
deveu militncia de lideranas comunitrias que, possuindo preponderncia sobre
peridicos, foram equivocadamente confundidos com advogados do imperialismo germnico
(pan-germanismo). Algo que, sob certo aspecto, parecia ter fundamentao, dado o tom
reverencial de cerimoniais realizados em homenagem aos imperadores das potncias centrais.
Tambm contribuiu para isso a intensa reproduo dos ideais alemes, a partir do pensamento
de estrangeiros que pouco tinham em comum com as pessoas que aqui viviam, do outro lado
do oceano, sendo que tais ideais importados eram reproduzidos para as comunidades vivendo
no estado. difcil negar que isso produzia temor naqueles que estavam do lado de fora e
especulavam sobre os motivos do arraigamento da cultura, mesmo passadas vrias geraes.
E, por mais que sempre se deva levar em considerao que o pensamento dos indivduos
comuns no necessariamente o mesmo das suas lideranas, e que inclusive poderia haver
compreenses divergentes a respeito de certos assuntos, dado que muitas vezes se tem
esquecido da impossibilidade do indivduo comum deixar explcito o seu pensamento para a
posteridade, como puderam fazer as suas lideranas polticas e religiosas (GERTZ, 2004a),
tambm se deve lembrar que justamente por causa desta limitao de comunicao que
surgiram os erros de compreenso por parte do restante da sociedade que via inimigos diante
da diversidade. Como resultado, a ideia de germanismo foi vulgarizada. Inicialmente, com as
221
simples investidas em artigos crticos expanso alem na Europa, avaliada como calcada na
violncia das armas e da raa, denominada pan-germanismo. Em seguida, pela crtica aos
moradores daqui do Brasil, acusados de quererem reproduzir o pan-germanismo deste lado do
mundo. Posteriormente, a banalizao dos valores germnicos chegou ao limite, sendo a
cultura alheia vulgarmente vista de modo ainda mais severo e, portanto, fadada reprovao,
(como veremos no captulo 4).
O resultado esteve na proporo inversa daquela atribuda cultura latina. Isso fora
mostrado pela utilizao do termo prussianizado, designao impregnada das impresses
daquele contexto. A cunhagem e a utilizao puseram em evidncia uma compreenso prpria
uma ideia de ao peculiar que dada pelo uso do infinitivo de um verbo inventado que
estava alm do significado do nome que originou a expresso. Sobre isso disse Leandro
Konder que construir frases [...] tem sua prpria histria, pois, tanto em sua gnese como
em seu emprego, os termos da linguagem pem a nu os valores das sociedades que os criaram
e os mantm vivos (2002, p. 151). Guardadas as respectivas orientaes tericas
150
, a
compreenso de Koselleck (1992) vai ao encontro dessa ltima observao, ao referir que
existe uma relao entre texto e contexto que se consolida com a definio de conceitos, que
so conjuntos de sentidos que ajudam a tornar o contexto mais compreensvel. Portanto, ao
que me parece, os valores alemes estavam padecendo de tamanha carga negativa, que
puderam dar origem a um conceito que expressava isto, a partir do sentido transmitido pelo
uso da expresso prussianizado, que identificava autoritarismo e militarismo ao seu tempo.
O reforo negativo aumentara na medida em que aqueles que eram brindados com o
epteto desagradvel buscavam se esquivar dele, como quem evita um apelido de que no
gosta. E, mais contribua definio pejorativa, o emprego de outros referenciais germnicos
para atribuir falhas no carter. A um s tempo, o debate poltico partidrio riograndense
contribuiu nesse sentido entre os anos de 1915 e de 1916. Em primeiro lugar, quando da
insinuao dos federalistas sobre os objetivos do uso da Brigada Militar que, por seu turno,
resultou na retorquida do governo que refutou a veracidade das crticas levantadas. Por fim,
quando os republicanos insinuaram, em tom de censura, que Assis Brasil concordaria com
algum tipo de relao implcita entre o Brasil e a Alemanha, quando, em realidade, nada havia

150
Naquilo que tange relao entre a criao de conceitos com o seu contexto de origem e as possveis
divergncias que possam existir quanto a capacidade de conjeturar sobre a relao que os conceitos possam ter
com a realidade e, consequentemente, noo de temporalidade.
222
sido dito neste sentido. Justamente ele, que sempre mantivera uma postura desconfiada em
relao aos alemes (BUENO, 2003).
No entanto, a despeito do processo infamante sofrido, o mesmo no ocorreu to
rapidamente, tendo em vista que, ainda permanecia ativo um baluarte da resistncia pr-
Alemanha quando o assunto eram as foras armadas. A viso positiva em relao
organizao alem desfrutada no seio do exrcito brasileiro, como modelo de organizao e
disciplina, demorou a ser debelada (HAYES, 1991). A conquista francesa foi obtida
gradativamente, para a qual contribuiu a crescente viso de que a Frana se assemelhava a
nossas caractersticas por ser paradigma de cultura latina (BASTOS FILHO, 1994).
Quando ocorreu a campanha de Bilac, pensada pelo Alto-Comando do Exrcito, em prol
do servio militar obrigatrio, a chave da sua argumentao estava na crena de que na
caserna residiria o componente que faltava para forjar definitivamente a relao de afeto entre
o indivduo e a terra de origem, consolidando a cidadania (MCCANN, 2007). Implcito nela
estava o desejo de revitalizar as associaes dos Tiros de Guerra. Ento, o movimento contou
com o apoio dos jovens oficiais treinados na Alemanha e com os integrantes dos Tiros que, no
Rio Grande do Sul, estavam impregnados de elementos de origem germnica (ACKER,
1996).
A defesa da educao tambm integrava o discurso nacionalizante que deveria ser
complementado pela experincia fraternal da vida na caserna. Bilac achava que a integrao
das duas escolas, a formal e a da defesa da ptria, juntas, transformaria a sociedade. Essa
preocupao aparece manifesta na Assembleia Municipal, quando a aprovao das isenes
de tributos para associaes vinha acompanhada de comentrios laudatrios preocupao
com a educao do cidado que as mesmas manifestavam. Inclusive as de carter tnico que
mostravam sintonia com o discurso ufanista de valorizao do Brasil. Cabe ressaltar, sem
embargo, que o fato de uma conhecida organizao, como a Deutscher Hilfsverein,
acostumada a ter aprovada as suas solicitaes ao longo dos anos, ter de repetir o
procedimento de requisio de iseno (ao qual estava acostumada), depe a favor da ideia de
que por volta do final do ano de 1916, a comunidade germnica era observada com maior
severidade.
De certa forma, a adaptao s exigncias do momento resultou numa prtica que
possibilitou, pelo menos parcialmente, uma chance maior para a preservao dos valores
223
culturais, enquanto se efetivava o exerccio de fidelidade terra em que se nasceu mediante o
exerccio da plena cidadania. Algo que permitiria o estabelecimento de lealdades
entrecruzadas (GERTZ, 2004a), que destacam a autonomia do indivduo, no obstante aquilo
que as lideranas comunitrias pudessem pensar.
Essas prticas foram ainda mais recorrentes a partir de 1917, pois passou a ser um modo
de ratificar a fidelidade ao Brasil, depois da revogao da neutralidade no conflito mundial.
Do contrrio, a rea de insero do francesismo, mediante a expanso do ideal de latinidade
teria sido facilitada.
Logo, cr-se que os anos de 1915 e 1916 se circunscrevem em um quadro de disputa.
Estava em jogo a eventual possibilidade de granjear maior simpatia a uma das culturas a
latina e a germnica como ideal de conduta, mediante a sensibilizao das pessoas. Tal
proposio advm do fato desses anos terem sido marcados pela penetrao de um
vocabulrio que opunha duas maneiras distintas de arrebatar a fidelidade do povo. Disputa
equivalente a uma luta de hegemonias (GRAMSCI, 1989), contudo, no caso, em busca da
afirmao de uma noo de nacionalidade. Da contnua repetio de ideias e da popularizao
das mesmas, percebida pela sofisticao cada vez maior pela qual elas foram manuseadas para
afirmar argumentos favorveis e detratar aquelas que as opunham, percebeu-se o
estabelecimento da hegemonia da concepo terica de origem francesa.
Creio que o comportamento dos alemes que viviam na cidade foi sintomtico. Os
mesmos delitos que preponderavam no meio alemo sofreram uma queda. Alis, os casos
envolvendo alemes, no geral, caram. Diferentemente do captulo anterior no qual foram
apresentados dados sobre o total da municipalidade, os deste estiveram ligados a uma zona
especfica, contudo era aquela na qual habitava a maioria da classe trabalhadora alem e
italiana. Haveria a possibilidade de se alegar que a alterao estaria relacionada ao fato de
muitos indivduos terem deixado a cidade e se dirigido ao front, o que alteraria os dados.
Italianos e russos, no entanto, tambm estiveram na guerra. No saberia informar em relao
aos russos, mas os italianos foram convocados para embarcar de volta a Europa. Estes
ltimos, no entanto, foram responsveis pelo aumento das ocorrncias policiais de
estrangeiros. Os alemes, por algum motivo, estiveram menos propensos a expanso dos seus
nimos. Talvez possa ter relao com o fato de se sentirem mais visados pelo crivo da
opinio. Resultado ainda mais impressionante ser possvel ver no perodo posterior.
224
No prximo captulo veremos o desfecho desse processo. Ser visto como a opinio se
virou contra a Alemanha e os povos que dela descendem. Para tanto, cumpre ressaltar o
importante papel desempenhado pelo naufrgio do navio brasileiro Paran. Por causa dele
ocorreram distrbios que inauguraram a srie de manifestaes populares que caracterizaram
os anos de 1917 e 1918.
225






4 O BRASIL VAI GUERRA (1917-1918)


Assombroso! Nada menos do que isso poderia ser dito a respeito do binio 1917-18. Os
Estados Unidos romperam um isolamento histrico e a Rssia passava pela maior
transformao social que um pas vira desde 1789. Enquanto a guerra parecia no ter fim, a
mesma arrastava lentamente para si o Brasil, a comear pelos seus navios, que um a um iam
sendo afundados.
Da ao destemperada das massas, motivada por ataques submarinos alemes,
declarao de uma guerra, que o Brasil no enfrentava j fazia quase meio sculo,
transcorreram pouco mais de seis meses. Tudo isso intermediado pela maior onda grevista da
histria do pas at aquele momento.
Gritos de ordem e de incitao (contra e a favor da guerra, contra a Alemanha, contra e
a favor da greve), passeatas, quebradeiras e incndios. Tudo isso ocorreu em Porto Alegre.
Por sua vez, no s o policiamento ostensivo teve de ir s ruas, mas tambm a represso.
Uma vez decidida a entrada na guerra, no ano seguinte, os homens enviados para o
centro das maiores batalhas da humanidade foram arrebatados por uma epidemia brutal.
Menos de um ms depois, ela corria o territrio brasileiro de cima a baixo matando aos
milhares, justamente na poca em que algum poderia querer ficar contente pelo final da
guerra.
H de se tomar em considerao que, j sendo isso tudo bastante coisa para acontecer
em dois anos, ainda por cima ocorreram eleies estaduais e federais, isto , trocaram os
presidentes dos estados e o da repblica. Ou seja, alm das catstrofes, havia as rivalidades
que, a bem das paixes em jogo, poderiam ser submetidas vontade dos homens, tambm
226
estavam sendo elevadas ao seu grau mximo, em todos os nveis: estaduais, nacional e
mundial.
Pensando agora, seria no mnimo imponderado esperar que os comportamentos se
pautassem pelos critrios de lucidez de antes da guerra. O mundo como era conhecido, e que
vinha lentamente se esboroando a despeito de algumas esperanas, desaparecera de uma vez
por todas. Os monarcas mais uma vez se encontravam ameaados, s que agora os seus
sucessores igualmente, no apenas na Europa, mas, aparentemente, tambm no Brasil.
Esse binio foi um perodo de caos. E foi contra esse caos que Porto Alegre tentou
resistir, nem sempre com sorte, nem sempre com dignidade. esse o perodo que veremos
neste ltimo captulo.


4.1 OS ANOS DERRADEIROS DA GUERRA


O ano de 1917 nasceu sob o influxo do desnimo. Quase dois anos e meio de carnificina
conseguiram trazer o realismo que faltara anteriormente, para alguns Estados um pouco
tardiamente.
As potncias centrais se encontravam beira da exausto. Faltavam-lhes condies,
uma vez que o fluxo naval estava vedado para equiparar foras com os inimigos porque sua
produo chegara no limite. Estes ltimos, a despeito do desgaste, contavam cada vez mais
com o apoio dos Estados Unidos.
Em contrapartida, alguns dos grandes acontecimentos negativos do perodo foram os
motins nas trincheiras aliadas. Nos campos de batalha italianos, alternavam-se vitrias e
insucessos em ambos os lados, embora os italianos tenham sofrido uma derrota crucial em
Caporetto contra tropas austro-alems. Aps o malogro de mais uma investida sobre os
alemes, em abril de 1917, a prostrao tomou conta, principalmente entre os franceses. O
227
resultado disso foi um movimento insurgente entre os soldados
151
, caracterizado por
indisciplina, greves e rebelies, apenas superado mediante o uso de intensa represso
(KEEGAN, 2005). De grande intensidade, as revoltas ocorreram, principalmente, entre as
tropas da Frana, mas dentro da Rssia a situao se tornou desesperadora ante o caos
econmico. Enquanto o primeiro pas resistiu s dificuldades, o segundo gradualmente
sucumbiu ao enfrentamento contra os alemes, at o colapso final.
152
A grade repercusso,
naquilo que tangia a batalhas, nos meses iniciais de 1917, ocorrera com o sucesso da revolta
rabe contra os turcos, sob influncia britnica (LUNT, 1974; WILLMOTT, 2009).
Nos Estados Unidos, o presidente Woodrow Wilson construiu sua reeleio sob uma
plataforma que sustentou a neutralidade na guerra. Mais do que isso, ele defendera, at ento,
uma paz sem derrotados (VIZENTINI, 1996; WILLMOTT, 2009). A mudana no
comportamento norte-americano teve dois motivos principais.
Em janeiro de 1917, os britnicos interceptaram o telegrama enviado pelo chanceler
alemo Arthur Zimmermann aos embaixadores de seu pas em Washington e na cidade do
Mxico. Uma vez decodificada a mensagem, ficara claro que os alemes pretendiam instigar
os mexicanos a um ataque contra os Estados Unidos, com o seu suporte. Em troca, prometiam
a devoluo dos antigos territrios que haviam sido tomados pelos norte-americanos
(TUCHMAN, 1992).
Como segundo fator, e bem mais importante, a declarao alem de guerra submarina
irrestrita feita em 31 de janeiro de 1917 selava o destino do pas na guerra. Era uma tentativa
desesperada de bloquear o fornecimento britnico. Ento, entre fevereiro e maro, oito navios
norte-americanos foram afundados.
Do somatrio desses fatores, resultou a declarao de guerra Alemanha, em 6 de abril
de 1917, um grande alvio para os Aliados, uma vez que os alemes estavam conseguindo
reforar o front ocidental devido ao progressivo enfraquecimento das posies russas.
Entretanto, em virtude das dificuldades para fazer centenas de milhares de soldados

151
Ao longo da guerra, ocorreram em diferentes grupamentos, no s entre franceses. H tambm referncias de
que soldados dos exrcitos russos, austro-hngaros e turcos desertaram ou se rebelaram (WILLMOTT, 2009).
Inclusive, a exemplo dos franceses, que usaram o peloto de fuzilamento como punio exemplar, o fracasso
italiano em Caporetto levou o comando italiano a utilizar o mesmo mtodo (KEEGAN, 2005).
152
Apesar da renncia do Czar em maro, o pas continuou lutando ao lado dos aliados at novembro, enquanto
durou o Governo Provisrio, quando o mesmo tambm acabou derrubado. Quando ento o novo governo,
marxista, celebrou o tratado que retirou o pas do conflito (VIZENTINI, 1996).
228
atravessarem o Oceano Atlntico infestado de submarinos alemes, as tropas norte-
americanas somente entraram em combate efetivo no ano seguinte (WILLMOTT, 2008).
A simples conjectura de soldados atravessarem o oceano para enfrentar a Alemanha fez
apressar os planos deste pas. Derrotada diplomaticamente, a Alemanha, pelo contrrio, foi
extremamente bem sucedida na sua investida submarina, ameaando seriamente as foras
aliadas. A soluo encontrada por elas foi a travessia em comboio escoltado, o que resultou
na rpida queda nos nmeros dos naufrgios, revertendo a expectativa negativa j desenhada
(KEEGAN, 2005). Alm disso, os alemes padeceram mais do que os seus inimigos, tendo de
amargar uma severa derrota em Passchendaele, nos Flandres (KEEGAN, 2005;
MESSENGER, 1978).
Como resultado de todos esses acontecimentos de 1917, nascera a deciso alem de um
ataque massivo no ocidente. O mesmo se originou da ideia de promover o deslocando de
tropas do front oriental, aps a assinatura do Tratado de Brest-Litovsk com a Rssia. O
objetivo alemo era o de infligir uma derrota avassaladora no comeo de 1918, enquanto
ainda fosse capaz de reunir foras, e de tal monta, que no pudesse ser revertida pelos norte-
americanos, independente do seu nmero (WILLMOTT, 2009).
Na primavera europeia de 1918, o avano alemo, reavendo a capacidade de penetrao,
sustada ainda em 1914, conseguiu uma sucesso de incrveis vitrias. Em abril, havia sido
grande a probabilidade de vitria alem, que permaneceu em vantagem at o ms seguinte,
mas sem jamais ter conseguido impingir uma derrota que esmagasse o inimigo. Em busca de
uma vitria decisiva, contudo, os alemes fracassaram na tentativa de conquistar Paris.
Esgotadas as foras alems pelo esforo, novas investidas ficaram seriamente comprometidas.
As foras das potncias centrais, cuja essncia residia na Alemanha, entraram em colapso. O
esforo articulado dos Aliados, revigorados pelos contingentes norte-americanos, desgastou
continuamente os seus antagonistas, sem capacidade de reconquistar a iniciativa do combate
(KEENAN, 2005; PITT, 1974b; WILLMOTT, 2009). A partir de ento, agindo
conjuntamente, passou a ser questo de tempo.
Combalidos internamente pela revolta dos rabes, limitados pela escassez de recursos e
diante de grande nmero de deseres, os turcos chegavam ao seu limite em junho de 1918.
Pouco tempo depois, sob bombardeio intenso dos britnicos, e vendo surgir sovietes (a
229
exemplo da Rssia) em suas tropas, os blgaros se renderam, em 30 de setembro de 1918. Os
austracos no se viram menos assolados (PALMER, 1974).
Internamente, o imprio estava catico. A morte do idoso imperador Francisco Jos, em
novembro de 1916, rompia o ltimo elo de coeso existente. A monarquia dual via no lado
austraco crescer a presso dos militares para exercer o governo, mas do lado hngaro a
resistncia a esta tendncia predominou (sustentando-se numa produo cerealfera que
muitas vezes sequer chegava aos austracos). De um lado, os srvios e franceses empurraram
as foras opositoras. De outro lado, os italianos, juntos de britnicos e franceses, se lanaram
sobre os austracos e liquidaram, derradeiramente, o inimigo. Em 3 de novembro de 1918,
encerrava-se mais um captulo com a rendio do imprio austro-hngaro (PALMER, 1974;
ZEMAN, 1974).
A partir de agosto ficara evidente a incapacidade de articular respostas rpidas, sendo
que as foras alems estavam exaustas para reagir aps a morte dos melhores soldados. A
desero crescia. Alm delas e dos motins
153
, tomava corpo um movimento revolucionrio
que sacudia o pas. O governo se dividiu. Enquanto alguns segmentos militares desejavam o
prolongamento da guerra, alguns polticos apressavam mudanas para conferir uma aparncia
democrtica, com receio do pior. O Kaiser, aturdido, esperava uma resposta militar que
jamais viria. Pressionado, acabou deixando o pas para o exlio na Holanda, em 10 de
novembro. Uma vez neutralizada a ala mais belicosa dos militares, com a autoridade
governamental nas mos dos social-democratas, a Alemanha se rendia, em 11 de novembro de
1918 (CLARK, 2008; GEISS, 1974. KEEGAN, 2005). Assim, punha-se fim ao mais
sangrento conflito da histria vivido at aquele momento.





153
O caso dos marinheiros de Kiel emblemtico. Eles tomaram a base naval, retirando a autoridade do
comandante (CLARK, 2008).
230
4.2 A SITUAO DO BRASIL


Com a guerra submarina total declarada pelos alemes, ficou mais difcil para o Brasil
sustentar a posio neutral que vinha pautando o seu comportamento desde 1914 (BUENO,
2003). Textualmente, mediante informe telegrfico, a chancelaria alem advertia aos pases,
em 31 de janeiro de 1917, entre os quais o Brasil, que:
a partir de 1 de fevereiro de 1917, todo o trfico martimo nas zonas interditas em
redor da Gr-Bretanha, da Frana, da Itlia e na parte oriental do Mediterrneo, [...],
ser combatido por todos os meios armados, sem restrio alguma.
[...]. Os navios neutros que navegarem nas zonas interditas o faro, sujeitando-se aos
riscos. Apesar das precaues tomadas para poupar, durante um prazo razovel, os
navios neutros que se acharem, em 1 de fevereiro, a caminho de portos situados na
zona interdita, seria conveniente preveni-los, com urgncia e por todos os meios
possveis, a fim de desvi-los dessa rota (BRASIL, 1917, pp. 13-15).
A repercusso no foi nem um pouco compreensiva. A resposta enviada ao governo
alemo teve tom de protesto. Embora levasse alguns dias para elaborar uma nota, em 9 de
fevereiro, assim se manifestava a chancelaria brasileira sobre o artifcio desenvolvido pelos
alemes:
o Governo Federal tem o maior empenho em que se no modifique, at o fim da
atual guerra, a situao de iseno que lhe criou a observncia rigorosa das regras de
neutralidade [...].
A inesperada comunicao, agora recebida, de um extenso bloqueio de pases, com
os quais o Brasil tem ativas relaes econmicas [...] produziu a mais justificada e
profunda impresso pela ameaa iminente de injustos sacrifcios de vidas, destruio
de propriedade e completa perturbao das transaes comerciais.
Em tais circunstncias [...], o Governo brasileiro [...] declara nesta ocasio que no
pode aceitar como efetivo o bloqueio [...], sente-se no dever de protestar contra esse
bloqueio (BRASIL, 1917, pp. 16-17).
Diante da gradual recuperao econmica que o Brasil comeava a atravessar, essa era
uma notcia terrvel. Percebendo o significado inerente nota alem, os Estados Unidos
romperam relaes com aquele pas. Apesar da progressiva afinidade brasileira com os norte-
americanos, e da concordncia com relao atitude deles, o Brasil no os secundou na
deciso. Posio inalterada, mesmo quando os Estados Unidos, no incio de abril, declararam
guerra Alemanha, deve ser dito graas iniciativa do Ministro Lauro Mller (BUENO,
2003).
231
Sobre a mudana de postura do Brasil, Francisco Vinhosa (1990) taxativo. Ele afirma
que pairam dvidas sobre os motivos da entrada do Brasil na guerra. Afinal, o Brasil tolerara
violaes anteriores neutralidade to grandes quanto essa, quando elas vinham da parte
britnica (igualmente descumprindo acordos internacionais), que continuamente impedia o
comrcio com a Alemanha.
154
Em relao a isso, contudo, deve ser lembrado que parte
importante da imprensa e da intelectualidade brasileiras estava em campanha, fazia anos, em
prol do lado anglo-francs. Com a participao norte-americana adicionada a esse fator, ficou
dificlimo deter a presso que se avolumava.
No entanto, o fato que modificou a situao foi o afundamento do navio mercante
brasileiro Paran, ocorrido (3 de abril) bem na poca em que os Estados Unidos declaravam
guerra Alemanha (6 de abril). Inicialmente, contudo, ocorreu apenas a ruptura de relaes,
verbalizada em 11 de abril. A partir de ento, os nimos se exasperaram completamente pelo
pas (BUENO, 2003). Segundo consta, a opinio pblica nas principais cidades no deu mais
trgua Alemanha.
A simples ruptura de relaes no era vista como suficiente. A postura cautelosa de
Lauro Mller destoava do restante. Rapidamente, a imagem do chanceler ficou seriamente
abalada pela boataria a respeito das suas inclinaes germanfilas. Sendo fortes as presses,
acabou renunciando ao cargo, em 3 de maio de 1917. Em seu lugar assumiu o ex-presidente
Nilo Peanha, aliadfilo e admirador de Rui Barbosa, com quem se aconselhava sobre as
questes internacionais (BUENO, 2003).
Percebendo o mpeto dos aliadfilos que pressionavam pela guerra, Dunshee de
Abranches ergueu crticas que levantavam suspeitas sobre os interesses econmicos anglo-
franceses por trs da postura beligerante contra a Alemanha. Procurou editar, o mais
brevemente, o conjunto dos seus argumentos num livro publicado somente em agosto,
chamado A Iluso Brasileira (1917). Alis, para ele, daquilo que vinha sendo dito e feito,
muito estranhava o apelo a uma solidariedade aos povos de alma latina, o que julgava ser
uma novidade.

154
Os navios mercantes ingleses, alm de armados, eram instrudos a sempre revidarem a abordagens para
provocarem ataques da parte dos submarinos alemes e aumentar os riscos de acertar navios de pases neutros
(VINHOSA, 1990).
232
Pouco tempo depois, mais navios brasileiros seriam afundados ainda em maio. Foram
os casos dos vapores Tijuca
155
e Lapa. Em seguida, em 22 de maio, o presidente Wenceslau
Braz enviou uma comunicao ao Congresso informando que o governo brasileiro se
colocaria ao lado dos Estados Unidos, em nome da solidariedade continental (VINHOSA,
1990). Ficavam assentadas assim as bases da afinidade diplomtica entre os dois pases.
Frederick Luebke (1987) evidencia que o tom dos comentrios dos aliadfilos mudou.
At a sada de Lauro Mller do Ministrio das Relaes Exteriores, o tom agressivo era
intenso e constrangedor para aqueles que procurassem manter uma postura ponderada.
Posteriormente, o denuncismo cedeu espao ao tom conciliador. Os alarmistas passaram a
exigir condies adequadas participao mais efetiva do Brasil.
Lentamente, o Brasil foi revogando a posio de neutralidade em relao aos demais
beligerantes. A princpio, o pas recebia navios de guerra dos Aliados. At que, em 18 de
outubro de 1917, aps o afundamento do navio Macau, o governo brasileiro reconheceu o
Estado de Guerra (BUENO, 2003).
Interessantemente, em resposta mensagem oficial enviada pelo governo brasileiro, o
presidente francs reforou a poltica latinizante posta em prtica, ao se rejubilar diante da
deciso brasileira. O mesmo dissera que a Frana sada com emoo vosso nobre pas, fiel
aos princpios da civilizao latina (BRASIL, 1917, p. 160).
Conjuntamente, outras medidas acabaram adotadas, a partir de um decreto lanado em
29 de outubro. A chamada Lei de Guerra, segundo Luebke (1987), teria sido muito severa,
sendo que o autor reputa a ela a base dos abusos que posteriormente acabaram perpetrados
contra as pessoas de origem germnica. Ainda de acordo com Luebke, a proibio em solo
brasileiro de qualquer publicao feita em lngua alem teria sido mais contundente at do que
as medidas colocadas em prticas pelo governo dos Estados Unidos (1987, p. 176).
Imediatamente, os peridicos alemes tiveram de sofrer alteraes para continuar existindo.
No entanto, as medidas no se encerraram nesse quesito. Todas as escolas que funcionavam
em idioma alemo tiveram de ser fechadas. Somente poderiam funcionar os estabelecimentos
que ministrassem as suas aulas no idioma portugus e usando material didtico em portugus.

155
Aps o afundamento do Tijuca, em mensagem presidencial ao Congresso, decidiu-se pela utilizao dos
navios mercantes alemes ancorados nos portos brasileiros. BRASIL. Ministrio das Relaes Exteriores. Guerra
da Europa Documentos Diplomticos Atitudes do Brasil: 1914-1918. Rio de Janeiro: Imprensa Nacional, pp.
57-58, BCP.
233
Enquanto no provassem que estivessem em condies de seguir os requisitos estabelecidos,
nenhuma escola fechada seria reaberta.
A Igreja Catlica, no mesmo sentido, comeou sua campanha de nacionalizao. Em
Porto Alegre e no Rio de Janeiro, as autoridades combateram o uso do idioma alemo. O
cardeal do Rio de Janeiro proibiu aquele idioma nas cerimnias e em todas as escolas
catlicas. Os clrigos que desrespeitassem as medidas seriam severamente punidos.
O problema estava na interpretao da lei. Apesar da maioria parlamentar ter aprovado a
declarao, a questo jurdica permitia uma interpretao diversa. Pela lei, a declarao de
guerra dependia de violao do territrio ou da ameaa soberania nacional. O deputado
piauiense Joaquim Pires alegara que o naufrgio de navios, por mais trgico que fosse, e
maior a consternao provocada, no se enquadraria em qualquer dos dois motivos. Do
contrrio, tal postura deveria ter sido tomada anteriormente, diante do aprisionamento de
passageiros em viagens transocenicas, do confisco de mercadorias ou de navios que
ocorreram desde 1914 (VINHOSA, 1990). Fatos que tiveram o envolvimento de outros pases
que no a Alemanha e que tambm no pertenciam s potncias centrais.
Tendo acontecido outros dois torpedeamentos, o presidente brasileiro lanou nova
mensagem em 3 de novembro de 1917. Nela, o governo brasileiro confirmou a tomada de
medidas de exceo para legtima defesa nacional. Para isso, as relaes privadas que
envolvessem o envio de dinheiro para a Alemanha estariam sustadas. Qualquer contrato
celebrado com alemes, independente da natureza, estaria suspenso. As empresas e os bancos
alemes funcionariam exclusivamente sob estrita vigilncia do governo e, caso julgado
necessrio, teriam as atividades suspensas. Transferncias de propriedades de alemes seriam
frustradas. Todo o sdito alemo que se mostrasse inconveniente poderia ser internado,
evitando-se as prises convencionais (BRASIL, 1917, p. 171).
Enfim, em busca de prestgio, com vistas s futuras reunies de paz que deveriam
ocorrer
156
, o governo optou pelo envio de tropas regulares aos campos de batalha europeus.
Foi decidido o envio de uma diviso naval como forma de apoio aos Aliados. Mais importante
para os beligerantes europeus, entretanto, foi o fretamento para a Frana de trinta navios

156
O que de fato foi extremamente bem pensado pelo governo, dada a participao brasileira em Paris em 1919.
Alm de se ombrear com equivalncia junto a outros Estados que tiveram participao militar mais importante,
os representantes brasileiros obtiveram pleno sucesso na meta de obter o pagamento de indenizaes de guerra
(GARCIA, 2000).
234
alemes aprisionados nos portos brasileiros. Alm de um grupo de dez aviadores navais, que
seguiu para se instruir na Inglaterra, em janeiro de 1918, e, por fim, o envio Frana de uma
misso mdica militar (VINHOSA, 1990, p. 158).
Sobre a demora para o envio da fora militar, existiam algumas explicaes.
Comentava-se poca (fato confirmado pela opinio de Pandi Calgeras) que o Brasil no
deveria se descuidar do perigo alemo no sul, pois, a espionagem e os planos
pangermanistas seriam uma ameaa constante. Alm desse problema, haveria a histrica
disputa com a Argentina. De modo que, um dos comentrios levantados por Calgeras dava
conta de que estaria em andamento um plano que contemplaria criar a Alemanha Antrtida,
sendo que a mesma deveria integrar a regio Sul do Brasil, a Argentina e o Uruguai
(VINHOSA, 1990).
157

Os aviadores brasileiros chegaram na Inglaterra em janeiro de 1918, para iniciarem os
treinamentos e se integrarem Royal Air Force (RAF). Quanto fora naval, sem embargo as
inmeras dificuldades enfrentadas
158
, o comandante da mesma o contra-almirante Pedro
Max Fernando de Frontin conseguiu assumir as suas funes em fevereiro do mesmo ano,
frente de nove embarcaes, mas que somente conseguiram zarpar para a misso em 1 de
agosto (CARNEIRO; SILVA, 1998).
Alguns dias depois, em 18 de agosto, rumava tambm para a guerra na Europa, em uma
embarcao de procedncia francesa, a misso composta de mdicos brasileiros (KROEFF,
1971; VINHOSA, 1990). Nesse caso, a misso nasceu da oferta de ajuda feita pelo governo
brasileiro ao francs, liderada pelo mdico Nabuco Gouveia e sob as ordens do general
Napoleo Ache (VINHOSA, 1990).
Uma tragdia marcou a trajetria brasileira na conflagrao. Tanto a fora naval quanto
a misso mdica fizeram escalas na frica antes de se dirigirem ao ponto final. Chegando
altura de Dacar, o primeiro grupamento em 26 de agosto (VINHOSA, 1990) e o segundo em 5
de setembro (KROEFF, 1971), ambas foram assoladas pelo surto de gripe espanhola que
devastava o mundo naquele ano. O saldo d conta de um total de cento e cinquenta e seis
mortos entre os membros da frota naval (VINHOSA, 1990). A misso mdica que recebeu

157
Qualquer semelhana com o boato comentado pelo deputado federalista gacho na Assembleia (citado no
captulo anterior), com as ideias expostas por Calgeras, talvez no tenha sido mera coincidncia.
158
De fato, a situao das foras armadas brasileiras era catica. Alm do mal aparelhamento, reinava a
ignorncia naquilo que tangia instruo militar para a tropa (VINHOSA, 1990).
235
instrues para atracar no mesmo porto, no obstante a intensidade do surto que grassava,
sofreu baixas menores, tendo perecido cinco dos seus membros (KROEFF, 1971).
No entanto, devido aos percalos maiores enfrentados pelos combatentes brasileiros,
mais assolados fisicamente pela doena, alm de menos qualificados em preparo logstico e
de treinamento, a diviso naval somente chegou sua base de encontro um dia antes do final
das hostilidades, em 10 de novembro de 1918 (VINHOSA, 1990). J os mdicos, chegaram
na Frana em 24 de setembro e ainda tiveram a oportunidades de serem distribudos pelas
provncias daquele pas para auxiliar no combate epidemia de gripe espanhola. No entanto,
quando os demais mdicos, sob as ordens do chefe da misso, terminaram de montar o
hospital brasileiro para ajudar na guerra, a mesma estava tendo o seu desfecho (KROEFF,
1971).

4.2.1 O final da guerra e a economia brasileira

Como efeito da guerra que se prolongava, cresceram as restries internacionais
entrada do caf brasileiro. J que a safra de caf para o perodo de 1917-18 se desenhava
como grandiosa, a tendncia do preo foi de baixar bastante; resultando na compra e
estocagem, por parte do governo, de aproximadamente trs milhes de sacas (VINHOSA,
1990). Em virtude da escassez de recursos, a pergunta mais importante se tornara: como
angari-los para enfrentar as circunstncias?
A soluo encontrada foi fazer crescer a arrecadao dentro do prprio pas. Consta que
a arrecadao interna do tesouro, que, em 1914, se encontrava em cinquenta e dois mil contos,
passou, em 1917, para cento e quinze mil contos (CAVALCANTI, 1983). Isso se deveu ao
fato de alguns produtos nossos, que antes eram desprezados pelo mercado interno, terem
desfrutado de maior aceitao. Alguns outros produtos que continuaram sem mercado interno,
todavia, em virtude da importncia estratgica que o momento acarretou, tiveram procura,
obtendo aumento extraordinrio nas exportaes. Foi o caso, por exemplo, do mangans, que
depois de trs anos de conflito, passou dos mil e duzentos contos, para cinquenta e sete mil
contos, em 1917 (CAVALCANTI, 1983). Mesmo sendo insignificantes as remessas do metal
236
para a Inglaterra e a Frana, os Estados Unidos aumentaram o consumo do mesmo, entre 1914
e 1917, em 2.886.136 libras (VINHOSA, 1990).
Com a guerra e a carncia de produtos importados, o pas se viu na situao de ter de
suprir as prprias necessidades (CARONE, 1970). Somente do ano de 1914 at o ano de
1920, foram abertos 5.906 novos empreendimentos no pas. Desde o final do Imprio, de
1889 at 1914, haviam surgido 6.804 indstrias. Em outras palavras, enquanto nos primeiros
vinte e cinco anos da repblica foram abertos, em mdia, 272 estabelecimentos, no intervalo
de 1914 a 1920 (o que coincidiu com os anos da Grande Guerra), foram inaugurados, por
ano, em mdia, 984 locais (CARONE, 1970). um nmero mais de trs vezes e meio
superior ao que havia se estabelecido anteriormente. Por isso, o perodo da guerra foi
considerado, por Edgard Carone (1970), como o da consolidao da indstria.
Apesar da aparncia inicial e da afirmao categrica, isso estava longe de ser
unanimidade. Na verdade, essa uma declarao controversa. Se por um lado houve um
incremento no nmero de estabelecimentos, o crescimento na produo ficou restrito a alguns
setores como o txtil, o frigorfico e o de refino de acar (CARDOSO et. al., 2006a). Para
questionar a importncia do perodo, o argumento mais sensvel o da incapacidade do pas
em absorver um mercado interno rfo das importaes. Isso teria estrangulado uma parte
relevante da prpria demanda, uma vez que os combustveis ficaram caros, assim como as
mquinas importadas (fundamentais para certas indstrias nacionais) entraram numa
quantidade menor, resultante da conjuntura atravessada pelos Estados.
159

Ainda agregado s complexidades do perodo, h a questo dos preos. A inflao teve
um acrscimo, na medida em que esteve ligada a uma crescente emisso monetria. Fazer
mais dinheiro acabou sendo a soluo do governo federal para solucionar o problema da
escassez de investimentos e da baixa arrecadao de imposto de importao. A quantidade de
papel em circulao praticamente dobrou e o cmbio da moeda brasileira tambm sofreu
queda constante. Houve emisses em 1915, 1917 e 1918 (CARONE, 1970). Isso fez com que
os preos em geral dobrassem (CARDOSO et al., 2006a). Elemento importante, ainda mais
quando os salrios subiam mais lentamente que o custo de vida (CARDOSO et al., 2006a).

159
Tambm apontado o fato das empresas que surgiam serem de porte pequeno, e gerarem pouca mo-de-obra,
o que mostraria a insipincia da indstria no momento para dar conta da situao (CARDOSO et al., 2006a, p.
311).
237
As circunstncias que levaram o Brasil a ter de promover a indstria tambm foram
rigorosas, por no possibilitarem ao pas a sua realizao com a desenvoltura necessria. A
defasagem tecnolgica do pas, juntamente com as carncias de uma indstria de base, imps
um horizonte estreito. Mesmo diante das limitaes, houve uma reao ante a adversidade,
manifesta atravs da ampliao do nmero de estabelecimentos. Uma das consequncias
diretas desse crescimento foi o potencial alcanado pelo setor junto pauta das exportaes
do pas. Isso se tornou possvel em virtude da necessidade interna de no apenas produzir
maior quantidade, mas tambm de diversificar a produo para atender s demandas que
ficaram carentes pela reduo da importao. Foram produzidos 30 tipos novos de
mercadorias, sendo que boa parte vinculada transformao de alimentos, principalmente
carnes e acar refinado. Ao final da guerra em 1918, a importncia do produto manufaturado
nas exportaes alcanava a marca de 12%, valor relevante se comparado com o nmero do
ano de 1913, imediatamente anterior ao incio do conflito, de modestssimos 0,9%
(CARONE, 1970).
Para melhor compreender isso, deve-se observar que,
o Brasil, aps 1917, passou a abastecer a frica do Sul e a Argentina de tecidos de
algodo, que nunca exportara. Mas essas exportaes eram sem importncia se
comparadas com os dados da produo interna. Vale, no entanto, ressaltar que as
exportaes desses quatro produtos acar, carne congelada, banha e tecidos ,
que no todo, em 1914, eram menos de 2% do total das exportaes do pas, em
1918 correspondia a 16% (VINHOSA, 1990, p. 136).
Uma questo mais ampla e controversa pode ser relacionada ao motivo da
descontinuidade no processo. Apesar do impulso, houve um retrocesso nesse movimento. No
prosseguimento da sua narrativa, Vinhosa (1990) termina afirmando que logo aps dois anos,
o valor j caa para 10%.
160

Mesmo levando em conta a queda acentuada da indstria no ano de 1914, muito inferior
ao ritmo que vinha dos anos anteriores, logo houve um crescimento do setor industrial. Com

160
A indstria brasileira esteve em foco e manifestou crescimento em outros momentos desde a proclamao da
Repblica. Iniciando j no governo provisrio, a preocupao com o desenvolvimento industrial foi se
intensificando e, em correspondncia a ele, ocorreu um crescimento no nmero de estabelecimentos industriais.
Edgard Carone (1970) ratifica essa tendncia, constatando, todavia, a existncia de momentos intermedirios de
crise, antecedendo outros momentos de expanso. S para reafirmar, na perspectiva dele, houve trs momentos
distintos no desenvolvimento industrial, entre 1890 e 1900, entre 1900 e 1914 e entre 1914 e 1929. Nos quais, os
anos da guerra aparecem como fundamentais.
238
os entraves que restringiam a expanso
161
, a produo industrial, em 1920, foi aferida como
60% superior ao ano em que a guerra havia comeado (TOPIK, 1987).
Mais claramente, durante o perodo em questo, houve uma ajuda s indstrias
vinculadas metalurgia. A importncia do ferro ficava cada vez mais clara e seu uso mais
necessrio para medir o desenvolvimento dos pases. Assim, em 1918, o governo federal, com
fins de fomentar a explorao e o manejo do ferro e do ao, concedeu iseno de impostos
por 25 anos e tarifas de fretes especiais. Ao todo, quatro empresas receberam financiamentos
no valor de 13.300 contos (TOPIK, 1987, p. 174).
Anteriormente, foi visto que houve um impacto negativo sobre o setor exportador
brasileiro em virtude da guerra, principalmente sobre o caf. O maior consumidor europeu do
produto era a Alemanha, e o comrcio com esse pas fora sustado em virtude da eficiente
marinha britnica; que executou, durante a guerra, desde os primeiros dias, um bloqueio
martimo. A situao piorou ainda mais quando, em 1917, a Inglaterra proibiu a entrada de
caf em todo o Reino Unido, levando o preo do produto queda ainda maior. Em 1918, sob
pretexto do esforo de guerra, os Estados Unidos tomaram deciso no mesmo sentido,
acontecimento este de propores maiores; os norte-americanos j se encontravam na posio
de principais consumidores dos produtos brasileiros. A situao s no se mostrou periclitante
em virtude da Alemanha ter assinado o armistcio pouco depois da notcia do governo de
Washington (VINHOSA, 1990).
Durante as complicaes da questo do caf, representou um alvio o acordo firmado
com a Frana. Quando do rompimento de relaes do Brasil com a Alemanha, 46 barcos
alemes foram apreendidos em portos brasileiros. Logo a seguir, em dezembro de 1917, o
nosso governo arrendou 30 deles ao governo francs. Diante das circunstncias, a oferta
francesa mostrava-se generosa e vinha em momento delicado. Manobrado habilmente, o
acordo proporcionou vantagens extras, mais os 110 milhes de francos do frete. Alm desse
valor, a Frana comprometeu-se a fazer aquisio de mercadorias brasileiras at o valor de
100 milhes de francos, alm da compra de dois milhes de sacas de caf, a preo limitado
(BUENO, 2003, p. 466).

161
Entre os quais estava a dependncia da imigrao, em virtude da deficincia de formao de uma mo-de-
obra qualificada. Ver: CARDOSO et al., 2006a, p. 312.
239
Esse fato mostra a relevncia das relaes exteriores na conduo da economia
brasileira. Durante os anos de 1914 a 1918, ficou evidente o quo determinante era a contexto
externo sobre a economia brasileira.
Em virtude do continuo espao cedido s potncias rivais nos anos anteriores, a Gr-
Bretanha teve, na conflagrao de 1914 a 1918, a oportunidade para eliminar do seu caminho
a competio alem. A questo da lista negra tinha como fundamento melhorar a insero
britnica no Brasil no ps-guerra. O caf teria sido apenas o argumento para garantir uma
relao estreita com o Brasil, sem os possveis sobressaltos que a sombra alem provocaria.
Por isso, by 1918 over 500 enemy firms in Brazil had been blacklisted (ALBERT, 2002,
p. 82). A mesma inteno teve o governo norte-americano.
O processo de consolidao econmica deles aqui se deu ao passo que, igualmente de
forma coercitiva, impunham a sua prpria verso da Statutory List, chamada de American
Enemy-Trading List, fiscalizada pelos cnsules espalhados em territrio brasileiro. Estavam
passveis de incluso, quaisquer empresas que negociassem, com sditos inimigos ou aliados
dos inimigos, alguma mercadoria produzida nos EUA, que contivesse agregada a si qualquer
pea norte-americana, ou que fosse montada nos EUA, independente da origem das matrias-
primas.


4.3 O INCIO DO ANO DE 1917 EM PORTO ALEGRE


Anteriormente j havia sido mencionada a pouca credibilidade das informaes
provenientes dos campos de batalha. Comentara-se que, frequentemente, os fatos narrados
atendiam mais aos anseios dos leitores por notcias do que o compromisso com a verdade,
haja vista que os prprios governos em guerra tinham estabelecido a censura. Apesar desses
fatores, nunca se deixou de publicar relatos, sendo que as principais fontes internacionais
eram agncias como a Havas e a Reuters. Pois, na sua contnua luta para desmascarar as
infames armaes dos Aliados, o jornal O Dirio buscou alertar aos leitores contra o engodo a
240
que eram submetidos pela contnua veiculao de inverdades oriundas do conluio entre
agncias e governos.
As agncias Havas e Reuters no esto subvencionadas pelos governos de Paris e
Londres, e sim debaixo de sua absoluta fiscalizao. So dependentes de ambos os
governos conquanto finjam no passarem de empresas particulares.
Aproveitando a aparente dificuldade do idioma alemo e calando [...], tudo quanto
de notvel e honroso ocorria dentro do territrio da Germnia, os ingleses e
franceses quiseram consolidar, no continente sul-americano, o desconhecimento [...]
das coisas do povo alemo. [...]
E, diga-se esta verdade amarga: [...] a Alemanha no prestou a devida ateno a esse
trabalho de sapa de seus inimigos irreconciliveis.
[...].
A diplomacia e os governos de Londres e Paris, especulando indignamente com os
sentimentos democrticos dos cidados dos pases sul-americanos, no s deixam
passar s gotas essas informaes telegrficas sobre a Alemanha, como tambm
nelas se falava quase sempre do Kaiser [...].
A inteno era apresent-lo como o mais absoluto e terrvel dos autocratas. E
tambm o consciente e digno povo da Alemanha como sendo uma envilecida e
submissa turba de escravos desprezveis, dependendo a toda a hora, dos menores
gestos de seu soberano.
Assim resultou que, j de maneira por demais insuportvel, nos aturdiram os
ouvidos com a cantilena do chamado militarismo alemo, que s existe fora da
Alemanha, porque ali ningum o apalpa e menos o conhece (14 de janeiro de 1917,
p. 9).
O Dirio se empenhara em debelar outro ataque imagem dos alemes no princpio de
1917. J se comentou que o navio Lusitnia fora afundado e que por causa desse fato a
imagem alem ficou ainda mais arranhada. Para isso, alm dos comentrios maledicentes de
congratulaes que teriam sido transmitidos pelas potncias centrais, tambm haviam sido
cunhadas medalhas comemorativas para celebrar o naufrgio (que na verdade tinham sua
origem em ideia do Foreign Office britnico). Acontece que essas medalhas comearam a
circular por Porto Alegre, em janeiro de 1917. O jornal afirmara que sditos ingleses estariam
mostrando algumas delas pelas ruas da cidade, com o intuito de aumentar as prevenes
contra os alemes, no entanto, o peridico se empenhara em desfazer o engodo mostrando
como as palavras do idioma alemo eram mal selecionadas, em completo desacordo com as
convenes verdadeiras do vocabulrio alemo (O DIRIO, 13 de janeiro de 1917, p. 6).
Em consonncia com as observaes realizadas no captulo anterior, o ano de 1917
iniciara com A Federao mostrando pouca empatia pelos assuntos alemes. Registrava-os
exibindo imparcialidade, sem o uso de adjetivaes, fossem elas boas ou desabonadoras. H
de se ressaltar que os seus articulistas pareciam querer evitar polmicas que pudessem
comprometer o nome da folha. Todavia, algumas coisas destoavam. Por um lado, ao citar a
celebrao feita por ocasio do aniversrio do Kaiser Guilherme II, as palavras empregadas
foram moderadas, sem entrar em detalhes sobre a beleza dos preparos, apenas afirmando que
241
tivera grande concorrncia e que casas comerciais ornaram as vitrines (A FEDERAO, 27
de janeiro de 1917, p. 4). Ao relatar o desempenho das tropas alems em dado momento, por
outro lado, o jornal empregara como ttulo a frase As riquezas de que se esto apoderando os
alemes na Romnia (A FEDERAO, 22 de janeiro de 1917, p. 4). Texto que, por sinal,
nada tinha de crtico, mas que atraia o leitor por uma chamada que estava longe de transmitir
uma boa inteno.
Igualmente antiptica Alemanha, uma descrio da estada de D. Pedro II na Frana
ocupada ao final da guerra franco-prussiana (alis, poderia se questionar o objetivo do relato).
O texto, em seus detalhes, contava com um dilogo entre a majestade brasileira e um general
prussiano pouco compreensivo. Por fim, terminava com a concluso de que intelectualmente,
D. Pedro II era um filho da Frana (A FEDERAO, 19 de janeiro de 1917, p. 7).
Outrossim, em um momento posterior em que revelava admirao, o jornal fez um
comentrio a respeito de um livro sobre a guerra, escrito por Gustavo Le Bon. Nele,
explicitara que o autor era um sbio ilustre entre todos aqueles que mantm elevadamente as
tradies do pensamento francs (A FEDERAO, 15 de maro de 1917, capa).
No teor empregado continuava a tendncia que vinha sendo desenvolvida. Embora
houvesse peridicos mais inflamados pelo contexto da guerra, foi contra esse comportamento
velado dA Federao que O Dirio se insurgiu.
No dia 1 de janeiro, o jornal republicano publicou o artigo do tenente do exrcito
Antonio Praxedes, clamando pela paz. Dias depois, O Dirio publicou um artigo intitulado
Pacifista Germanfobo (4 de janeiro de 1917, p. 4). Apesar de saudar o desejo do oficial, o
de ver encerrada a violncia que at ento vinha provocando milhes de mortes, repudiara a
sua crtica moral dos povos germnicos, justamente por considerar que a mesma somente
poderia ser fruto de uma mente positivista (logo, para o jornal simptico Alemanha, pr-
Frana). Por fim, O Dirio questionou a publicao do artigo do tenente Praxedes, uma vez
que muitos indivduos de origem germnica se orgulhavam de integrar o Partido Republicano,
pessoas cuja moralidade ningum colocaria em dvida.
Em sua resposta A Federao rebateu as crticas. Afirmou que o peridico colega havia
distorcido as palavras do tenente Praxedes. Em seguida, afirmou a sua absoluta
imparcialidade no conflito mundial, quando toda a imprensa do pas [...] tem manifestado
242
preferncias e simpatias em editoriais, com a responsabilidade dos seus prprios redatores (4
de janeiro de 1917, capa).
Embora vez por outra emergissem rusgas como essa, O Dirio evitava se colocar em
oposio ao governo. Apesar da guerra provocar a elevao dos tons, o dirio germanfilo se
colocava, preferencialmente, em posio de defesa ao governo, saudando a legitimidade das
eleies que reconduziam o PRR ao governo estadual. Ele chegara a defender Borges de
Medeiros, negando a pecha de ditadura, colocada sobre a administrao do presidente do
estado (O DIRIO, 6 de maro de 1917, capa).
Outro comentrio que causara apreenso dizia respeito a uma das medalhas,
supostamente cunhadas pela Alemanha aps o naufrgio do navio Lusitnia (na verdade, uma
falsificao inglesa, como visto no item 3.5). De acordo com O Dirio, seriam sditos
ingleses que estariam a exibi-la pelas ruas da capital gacha (fig. 1). Algo que, como o
prprio jornal referiu, criava prevenes injustas contra os alemes e seus descendentes (21
de janeiro de 1917, p. 6).


Figura 1 Moeda comemorativa do naufrgio do Lusitnia (O DIRIO, 13 de janeiro de 1917, p. 6)

Por seu turno, mesmo diante da postura da maior parte da imprensa, os indivduos de
origem germnica porto-alegrenses procuraram manter a mesma que vinha seguindo. Como
243
referido anteriormente, houve celebrao do aniversrio do Kaiser alemo. Grande nmero
de casas de sditos alemes conservou, durante o dia, hasteadas as bandeiras nacional e
alem (O DIRIO, 28 de janeiro de 1917, p. 4). Assim como no ano anterior, houve
celebraes religiosas, com enfeites nas casas comerciais.
Diferentemente, a partir de 1917 com maior dificuldade se encontrava alguma nota ou
comentrio relativo a conferncias realizadas sobre a guerra. L por agosto, quando o Brasil e
a Alemanha se encontravam de relaes cortadas, foi possvel encontrar uma meno. Um
senhor chamado Manoel Fialho Motta, em benefcio da Cruz Vermelha dos Aliados organizou
uma conferncia. Este, apresentado como porto-alegrense, teria servido no exrcito ingls por
onze meses. O seu tema de exposio seria a vida nas trincheiras e as atrocidades alems nos
pases invadidos, tema este que ajudou a definir uma imagem de Alemanha (A
FEDERAO, 18 de agosto de 1917, p. 4).
As campanhas de auxlio, no incio de 1917, igualmente escassearam. Foi feita a
referncia a um emprstimo realizado no Brasil Alemanha, mas sem aluso a montantes
levantados no estado do Rio Grande do Sul (A FEDERAO, 5 de janeiro de 1917, p. 4). O
tema recorrente, sobre esse aspecto, passou a ser os belgas.
Chamou a ateno, no entanto, a criao de uma nova legao diplomtica. No caso,
reafirmando a observada tendncia aproximao que os franceses mostraram desde o ano de
1915. O estado passou a desfrutar de maior considerao francesa, com a elevao do posto
existente em Porto Alegre, assumido pelo at ento vice-cnsul baro de la Vayssire,
condio de consulado, com jurisdio em todo o estado (A FEDERAO, 18 de janeiro de
1917, p. 4).
Com a passagem do tempo, principalmente por causa do bloqueio alemo decretado no
final de janeiro, a imagem da Alemanha piorou ainda mais. O transporte para a Europa, de
passageiros ou de mercadorias, que j estava escasso, praticamente desapareceu. Na primeira
quinzena de maro, A Federao publicou trs artigos protestando contra a falta de transporte.
Nos artigos Quando teremos vapor de passageiros para a Europa? (2 de maro de 1917, p.
5), A crise dos transportes (5 de maro de 1917, p. 5) e no O bloqueio alemo e o Lloyd
Brasileiro (14 de maro de 1917, p. 4), o jornal deixara claro que a situao complexa que
prejudicara o trfico martimo, advinda com o incio da guerra, tornara-se ainda pior em
decorrncia do bloqueio submarino dos alemes.
244
O texto sobre a crise dos transportes enfatizara, a despeito das ameaas, que o Brasil no
pararia. Buscar-se-ia a regularizao do transporte ao mximo possvel, principalmente aquele
que estivesse voltado ao envio de mercadorias para negociao. Ao trmino, citara os navios
que j haviam partido para a Europa levando sacas de caf para seus mercados consumidores.
Eram eles: o Campinas, em viagem para Marselha e Gnova; o Monte Rosa, em viagem para
Gnova; e o Paran, em viagem para o Havre; todos com destinos para portos inimigos da
Alemanha. O ltimo deles seria o protagonista de um final trgico e o estopim de uma onda
de protestos que resultaria em complicaes diplomticas. Enfim, era o pressgio do drama
que se avizinhava.
Alis, o ltimo desses artigos tambm poderia ser enquadrado na mesma categoria. Nele
estava escrito que a empresa brasileira de navegao Lloyd mandara declarar ao seu pessoal
que lhes garante a vida, assegurando, alm disso, um ano de vencimento a toda a tripulao
que entrar e sair da zona bloqueada pelos submarinos, sem haver sofrido acidente. A ltima
frase do artigo dizia que a medida causara boa impresso. De to boa, o trfego foi
intensificado. Assim, aumentava a probabilidade de acontecer algum infortnio.
Foi exatamente isso que O Dirio vaticinou. Possuindo uma modernssima frota
submarina, sem comparao, o jornal afirmara que seria absurdo que a Alemanha no a usasse
como alternativa ao bloqueio que fora colocado em prtica pela Inglaterra. Dito assim, ainda
segundo O Dirio, somente aqueles que no possussem as mesmas condies materiais da
Alemanha lhe negariam o direito de proceder como vinha fazendo. Como ela vinha avisando
as embarcaes a serem abordadas e afundadas por seus submarinos, nada haveria de
descorts, levando em considerao os objetivos reais de uma guerra. Aos neutros, por outro
lado, ficava bem clara a mensagem. Quase um mau augrio. Caberia apenas a dignidade do
retraimento, ou arrostar, ento, com a consequncia dos seus caprichos (O DIRIO, 10 de
maro de 1917, capa).
No encerrando por a os comentrios a respeito do assunto, continuou a tratar dele em
outra oportunidade. Sobre as dificuldades martimas impostas pela conflagrao, parecia mais
ponderado aceitar o malogro natural do comrcio, pois, os possveis prejuzos seriam
incomparavelmente maiores do que qualquer ganho obtido sob tremendo risco. Logo, no via
com bons olhos as premiaes prometidas pelas companhias de navegao, contra as quais o
jornal pediu a interveno do governo. Mais do que isso, ao referir o Presidente da Repblica,
ficara um aviso:
245
A responsabilidade moral das mortes dos que ficarem perdidos nos mares
longnquos, sacrificados ganncia dos armadores, caber ao senhor Wenceslau. E
se, no final da guerra, os torpedos e as minas tiverem desfalcado tanto a nossa frota
mercante, que no tenhamos navios para o servio de navegao costeira, o atual
Presidente da Repblica ficar acorrentado histria, como o dcil instrumento da
astcia do estrangeiro, que nos obrigou a destruir pelas prprias mos [...] a
nacionalizao da cabotagem (O DIRIO, 23 de maro de 1917, capa).
Tratava-se de um texto delicado. H de se levar em considerao que a opinio estava,
crescentemente, contra a Alemanha em funo do bloqueio submarino. Ante tais
circunstncias, O Dirio no apenas aconselhava aceitar as perdas como algo natural da
guerra, como advertia que a ao em sentido contrrio atenderia aos reais inimigos do Brasil,
que queriam provocar o aumento da dependncia externa. No caso, no percebendo o dilema,
seria o presidente um tolo manipulvel.
Poucos dias depois, a gravidade dessas e de outras palavras proferidas seria cobrada de
maneira cara. A severidade das imprecaes dO Dirio cairia abruptamente e as palavras
passariam para um tom brando, embora de nada mais adiantasse.
Mesmo importante, o assunto em questo fora colocado um tanto margem, depois de
um rpido perodo de tempo. Uma questo de interesse poltico regional se interps e passou a
sensibilizar mais as pautas jornalsticas.
A despeito dos comentrios realizados nas pginas dA Federao, os inimigos do PRR
persistiram na estratgia de detrat-lo mediante comparao deste com a estrutura de poder do
imprio alemo. As acusaes costumavam se fundamentar mediante comparao entre as
iniciativas do governo com as prticas adotadas naquele pas europeu. De fato, o rgo
republicano evitava tecer comentrios sobre a guerra, mas por ocasio do Congresso
Federalista que estava para ser realizado no final do ms de maro de 1917, o governo deu
margem para comentrios. Embora no tecesse elogios Alemanha, criticara a incapacidade
dos pases Aliados em conseguir uma vitria maiscula que pudesse por termo ao conflito
pelo fato de serem parlamentares. Essa crtica Frana e Inglaterra poderia ser manipulada
para dar origem a comentrios maledicentes.
246
A tradicional defesa do parlamentarismo
162
feita pelo partido opositor foi
desdenhosamente atacada pelos republicanos atravs do editorial de A Federao. Nesses
ataques, o rgo oficial do governo explicou que:
um governo, para o organismo poltico e social, a reao ordenada do conjunto
sobre as partes. O parlamentarismo a reao desordenada das partes sobre o
conjunto. Os governos parlamentares, sob esse aspecto so um contrassenso. Os
governos de gabinete ministerial, to de molde do regime parlamentar, [...] falham
quando sua ao mais precisa [...] (A FEDERAO, 22 de maro de 1917, capa).
Ao aprofundar os argumentos das crticas realizadas, o peridico, fez uso de exemplos
do imobilismo dos governos francs na luta contra a Alemanha, para assim ilustrar a
inoperncia e a incompetncia dos governos parlamentares na prtica. Assim ele segue:
a Frana tem, por vezes, alterado a sua organizao ministerial desde que estalou a
guerra. [...].
O novo gabinete constitui-se sob a presidncia de Ribot, mas a liberdade de ao
outorgada ao presidente do poder executivo para interpretar as decises que melhor
atendem defesa nacional, um gesto frisante que desmente o parlamentarismo e
acode bem alto em favor do presidencialismo.
Alis, o parlamentarismo sempre foi um mito (A FEDERAO, 22 de maro de
1917, p. 1).
163

Para arrematar, e de forma contundente desmerecer o sistema parlamentar, justificando
a sua impraticabilidade, vem o golpe derradeiro ao citar a Inglaterra, a grande referncia
mundial da enganosa superioridade poltica da civilizao europeia e que j havia servido de
inspirao para o perodo imperial brasileiro: Mas, onde o fenmeno culmina como solene
desmentido forma de governo parlamentar, essa quimera que os federalistas riograndenses
aspiram para o Brasil, justamente na terra tradicional do parlamentarismo, na prpria
Inglaterra (A FEDERAO, 22 de maro de 1917, p. 1). Essa referncia ocorreu em
decorrncia da mudana do gabinete Asquith
164
pela perda da confiana da coroa em um
momento de tamanha crise, como foi a Primeira Guerra, o que s viria a minimizar a eficincia
de medidas polticas que deveriam ocorrer em regime de urgncia.

162
Desde o princpio, o PRR se apresentou como nico partido verdadeiramente republicano, enquanto os seus
adversrios, cuja coeso tambm girava em torno da memria de Silveira Martins, eram vistos como arrivistas e
monarquistas. Alm do que, no iderio federalista constava o desejo de ampliar o poder de interveno do poder
federal nos assuntos dos estados algo que certamente minaria a posio hegemnica do governo no poder
(FRANCO, 2007, p. 145). Como a orientao do PRR tomava por base o referencial terico positivista, somente
em si residia a perspectiva de verdadeiro progresso. Ao parlamentarismo, uma herana do desenvolvimento
histrico do liberalismo visto como uma fora negativa que conduz desagregao (PINTO, 1986, p. 25).
Enquanto no liberalismo o interesse maior seria a manuteno do equilbrio dos interesses, aos positivistas era
mais cara a regenerao moral da sociedade (RODRGUEZ, 2007).
163
A Frana teve cinco Primeiros-Ministros durante a Primeira Guerra. Alexandre Ribot havia estado no cargo
meses antes da Grande Guerra iniciar e reassumiu o cargo entre maro e setembro de 1917.
164
Herbert Henry Asquith fora Primeiro-Ministro britnico entre 1908 e 1916, quando a queda de sua
popularidade fez com que fosse substitudo pelo ento Ministro das Finanas, David Lloyd George, que liderou
at o final da guerra.
247
Como seria de se supor, do lado federalista a resposta veio sob forma de confirmao
em relao quilo que j se pensava do governo. Referindo-se ao governo, Jorge Pinto, o nico
deputado oposicionista na Assembleia Estadual na legislatura que se encerrara em 1916, disse
que o comportamento dos republicanos era previsvel para uma ditadura que havia mais de vinte
anos oprimia os gachos. Tambm afirmou que as palavras expressas no programa do Partido
Federalista eram um hino de guerra autocracia, de guerra ao despotismo (O DIRIO, 24 de
maro de 1917, p. 5). Sobre as semelhanas com outras autocracias nada fora mencionado, mas
aluses anteriores haviam sido feitas, e novas tambm seriam aps aquela data.
Esse assunto no teria muito tempo para centralizar as atenes no debate poltico.
Logo, um outro fato se interporia, atraindo os comentrios polticos. Em 2 de abril, o editorial
de A Federao noticiara que a residncia do Presidente Borges de Medeiros fora invadida.
Tendo o Correio do Povo tratado o episdio como mera tentativa de assalto, o jornal oficial se
levantou contra aqueles que pretendiam tapar o sol com a peneira negando o que seria um
atentado vida. Por algum tempo, esse assunto dominou a ateno, sendo tratado pelo jornal do
governo como uma sria ameaa ordem pblica, narrando os passos da investigao. Apesar
disso, novo assunto tomou conta da cidade, no apenas da cidade, mas de todo o Brasil: o
afundamento de um navio brasileiro que violara as delimitaes estabelecidas pelo bloqueio
alemo.
Oportunamente, poucos dias antes, o Ministro da Guerra general Caetano de Faria
tivera publicada uma entrevista sua sobre a lei do servio militar. Repercutindo em parte a
popularidade das palestras nacionais realizadas por Bilac, o general dissera que, mesmo
havendo defeitos inegveis, em virtude da lei, havia crescido o nmero de integrantes das linhas
de tiro em todo o pas. Feito to empolgante que, o ministro sonhava j com a militarizao de
todos os brasileiros (A FEDERAO, 4 de abril de 1917, p. 5). Para ele, seria a oportunidade
ideal para nacionalizar muitos brasileiros descendentes de imigrantes que desconheciam o
idioma do pas. Ainda no sabia ele que, logo haveria motivo para seguir na sua obstinada
misso.
A notcia do naufrgio pegou de surpresa a empresa Lloyd que, de to empolgada,
pretendia inaugurar uma nova linha de vapores. Com destino a Liverpool, a companhia
brasileira at pretendia estabelecer escalas em Marselha e em Leixes (em Portugal).

248

4.4 O NAUFRGIO DO PARAN E OS DISTRBIOS EM
PORTO ALEGRE


No dia 8 de abril, chegou por telegrama uma informao que, fatalmente, acabaria
sendo anunciada. Era um dia de domingo e, neste dia, muitos dos jornais porto-alegrenses no
produziam suas edies. Ao contrrio, O Dirio publicava e, assim sendo, teve a oportunidade
de informar, antes da maioria dos seus colegas, um fato chocante, mas que para ele era
esperado. No dia 6 de abril o comandante do navio mercante Paran conseguiu telegrafar de
Cherbourg (na Frana) para a Companhia de Comrcio e Navegao, no Rio de Janeiro. Pelo
comunicado, avisou que a sua embarcao fora afundada, meia noite do dia 4, enquanto
atravessava as guas territoriais francesas, perto do Havre, como era esperado (O DIRIO, 8 de
abril de 1917, capa). Parte da tripulao estava ferida e trs membros dela mortos.
Ironicamente, a informao do naufrgio chegara ao Brasil no mesmo dia em que os Estados
Unidos declaravam guerra Alemanha.
Alias, o peridico pr-Alemanha, nessa mesma edio, mostrava convico de que,
desde o momento em que a entrada da potncia norte-americana se tornou eminente,
diretamente proporcional era a expectativa de que o Brasil tambm fizesse a mesma coisa.
Ainda sobre os Estados Unidos, o referido rgo via na distncia transatlntica um empecilho
para a ajuda do pas americano, mas, dada sua potncia militar, a participao deveria ser
marcada pela independncia em relao aos Aliados, como de fato foi. Para o Brasil, no entanto,
dadas as precariedades materiais e econmicas, no caso de uma participao militar ele previa
um papel melanclico, a reboque das grandes decises, equivalente ao papel que a Inglaterra
reservou para Portugal (O DIRIO, 8 de abril de 1917, p. 7).
Entre outras coisas, tendo o Brasil uma farta costa e sendo produtor agrcola, seramos
alvo dos desmandos ingleses que, uma vez desembarcados aqui sob o manto protetor da aliana
militar, levaria o Brasil a um passo perigoso em direo submisso. Apesar de mostrar razo
em determinados aspectos do raciocnio, a prdica feita no foi capaz de serenar os nimos,
plenos de desejo de retaliao e de dio contra a Alemanha.
249
No dia 9, o controverso Carlos Cavaco teria tomado a iniciativa de fazer um comcio
patritico, mas, antes que desse incio ao seu plano fora convidado a conversar com Chefe de
Polcia. A iniciativa dele e de qualquer outro, de fazer manifestaes pblicas sobre a guerra,
estavam proibidas (SILVA JNIOR, 2004b).
No dia 10 de abril, notcias telegrficas de Florianpolis chegavam a Porto Alegre.
Elas davam conta de uma srie de informaes falsas que estavam sendo publicadas no Rio de
Janeiro sobre a capital catarinense e que, agora, estavam sendo oficialmente desmentidas.
Falava-se em manifestaes de felicitao ao naufrgio do Paran, de envio de armas e
munies atravs do porto da cidade para a Alemanha. Negando as informaes, as notcias do
governo catarinense afirmavam que qualquer manifestao pblica estava proibida.
Ponderando que afundamentos de navios neutros j haviam ocorrido, com navios de
outras nacionalidades sem que os mesmos resultassem em ruptura de relaes, O Dirio tentou
levar ao pblico a percepo de que a serenidade era fundamental no momento. O governo
brasileiro ainda no havia se manifestado. De acordo com aquilo que fora escrito, ele deveria
lanar mo de todos os recursos possveis antes de pensar em declarar guerra, ato este, alis,
considerado incompatvel com o acontecimento (10 de abril de 1917, capa).
Esse, ao mesmo tempo, foi o ltimo apelo que O Dirio teve a oportunidade de fazer.
Ao fim e ao cabo, restou-lhe apenas a chance de narrar o fervilhar dos nimos que, num
crescendo, desembocou em mais e novas manifestaes populares, at a exploso de humores
que se seguiu.
Essa exploso de humores, materializada em uma srie de hostilidades caracterizada
pela violncia, necessita ser ponderada. Hannah Arendt (1994) em sua anlise, Sobre a
violncia, sustenta que poder e autoridade se equacionam para explicar a violncia, que est
intimamente ligada a eles, mas que no est em uma relao direta e unidirecional, isto , poder
e autoridade no resultam necessariamente em violncia. Para ela, os dois primeiros precisam
ser reconhecidos pelos demais integrantes de um meio social para ter as suas existncias
confirmadas e so fins em si mesmos (se bastam). Enquanto, por outro lado, a violncia um
instrumento disponvel para alcanar um fim e que em algum momento pode ser evocado por
motivao de poder, para obt-lo ou retir-lo de algum.
Em se tratando dos acontecimentos de Porto Alegre, a violncia ocorreu sob forma de
destruio. Elias Canetti (1995) afirma que a destruio de grandes estruturas slidas obedece
250
ao desejo de ver a eliminao de alguma forma de hierarquia, que por ventura encontrou uma
forma de expresso atravs de construes. Contra a existncia da hierarquia se investe,
atacando os elementos que a identificam, portanto, os prdios e monumentos construdos.
Sendo prdios, a destruio das janelas e portas serve para eliminar o espao de proteo que
separa os inimigos da massa.
165
A permanncia delas diante da massa evidenciaria que ainda
existiria margem de segurana para o inimigo, por mais acossado que viesse a ficar, para tramar
os seus planos. Eliminando as fronteiras que separariam os contendores, restaria, ao inimigo,
apenas, a possibilidade de se juntar massa ou de ser tomado por ela fora.
Posto que, em Porto Alegre a indstria e o comrcio obtiveram um grau elevado de
desenvolvimento mediante o envolvimento decisivo da comunidade germnica empresarial na
economia, estes eram, evidentemente, bastante visados. De fato, a destruio atingiu seu maior
pico sobre os prdios que simbolizavam as maiores expresses daquela comunidade, no caso,
eliminados irrevogavelmente pelo fogo, costumeiramente destinado aos elementos mais
importantes daquilo que se pretende destruir.
Tambm no se deve perder de vista uma noo de todo um arcabouo conceitual que
vinha sendo veiculado havia dcadas. De acordo com Peter Gay, havia trs grandes mximas
justificadoras do dio e da violncia.
A primeira, a concorrncia, originou-se em uma moderna teoria biolgica e chegou
a permear a vida econmica, poltica, literria e at mesmo privada das dcadas
vitorianas; a segunda, a construo do Outro conveniente, era uma composio de
descobertas pseudocientficas relativamente recentes e dos habituais e agradveis
preconceitos; a terceira, o culto da masculinidade, era uma adaptao no sculo XIX
do ideal aristocrtico da bravura. Por variado que fosse esse cardpio de
autojustificativas, todas elas forneciam identificaes coletivas, servindo como
gestos de integrao e, com isso, de excluso (GAY, 2001, p. 43).
Essas ideias encontraram vasto espao para serem difundidas atravs dos peridicos.
Esses cumprem a funo de vulgarizar o conhecimento produzido, e at o conhecimento
duvidoso, popularizando-o.

165
Por massa, o autor define uma coletividade sempre em expanso, na qual os integrantes inseridos nesse
ajuntamento de grande densidade se veem como iguais, mas que tambm necessita de uma direo externa qual
se dirigir, reforando o sentimento de igualdade existente atravs de metas idnticas a todos os integrantes dela
(CANETTI, 1995). Nessa mesma direo, vai o pensamento de Georg Simmel (2006), que cr existir na massa
um comportamento padronizado, pelo fato de predominarem nela os princpios bsicos mais simples.
Influenciado pelas cincias biolgicas, o socilogo alemo acreditava que, da mesma maneira que os seres vivos
mais simples so os mais resistentes e que sobrevivem mais facilmente s transformaes do meio, as ideias
passariam pelo mesmo processo. As ideias mais rsticas seriam aquelas que se fixariam mais profundamente na
mente dos indivduos, atravessando as geraes, sendo assim mais difceis de serem eliminadas, portanto dariam
atravs da rusticidade o carter de unicidade massa.
251
Quanto aos motivos prticos justificadores das hostilidades, eles somente poderiam ser
encontrados tendo em vista a considerao de diferentes fatores em conjunto. Um somatrio de
novos e antigos rancores que dessem sentido maior ao argumento do perigo alemo, uma vez
que a crena neste corria, com maior ou menos intensidade, havia bastante tempo. Questionar a
existncia de tal perigo, aps abril de 1917, comeou a ser visto como um motivo para
desconfianas. Em alguma medida, minimizar os riscos de ataque alemo ou defender os
indivduos de origem germnica poderia ocasionar dvidas sobre o patriotismo do indivduo.
Por mais que elas tenham se intensificado em funo do lamentvel naufrgio, o rancor
direcionado aos alemes e seus descendentes pode ser relacionado a fatores que vinham se
acumulando com o passar do tempo.
A descrio feita por Achylles Porto Alegre (1994) da cidade contempornea do incio
do sculo XX que leva o seu nome, transmite ao leitor uma sensao desconfortvel, que um
misto de desencanto e inconformismo, atravs daquele tom melanclico de quem esperava um
outro desenrolar de acontecimentos. H uma reverso de expectativa, quando comparado s
lembranas saudosas de uma cidade buclica. A nova cidade, grande como se tornara,
industrial, plural e cosmopolita, divergia intensamente daquela lembrana idlica guardada de
dcadas passadas. A modernidade trouxera consigo a imigrao, a indstria, a diversificao do
trabalho, a variedade de idiomas, os assaltos, as greves, o barulho.
Os apontamentos feitos por esse escritor estimulam a imaginao de modo a que se
possa supor a manifestao de um certo romantismo anticapitalista da parte de alguns
indivduos. Desvinculado de qualquer concepo revolucionria, ou mesmo esquerdista, mas no
sentido de ser a simples verbalizao da insatisfao humana diante da desagregao dos
tradicionais laos comunitrios que existiam entre os indivduos que se relacionavam em funo
de uma rotina, abandonada em funo de uma lgica impessoal, marcada pelo relgio e medida
por relaes de classe (LWY, 2008). Nesse caso, o imigrante de origem germnica e sua
descendncia possuram um papel de destaque nos dois extremos dessa relao de classe, tanto
como patres quanto como empregados (visto nos captulos 1 e 2). vivel, portanto, supor que
os indivduos de origem germnica pudessem, at mesmo, de uma maneira no refletida, ser
considerados responsveis pelos novos problemas que advieram com o crescimento urbano.
Para essa tendncia contriburam as ocorrncias policiais de imigrantes, que entre os alemes
sempre tiveram recorrentes os casos de embriaguez e desordem (at o incio da guerra).
252
Imagem que, de acordo com Boris Fausto (1983), encontrava correspondncia
naqueles do estado de So Paulo, no qual os imigrantes, que tambm vieram em grande
quantidade, passaram a ser vistos como classe perigosa. Levando em considerao que as
informaes j circulavam com maior intensidade naquele perodo, graas ao desenvolvimento
do telgrafo, e ao aumento do fluxo de pessoas com a intensificao das relaes econmicas,
essas impresses poderiam ser alimentadas, haja vista que naquele estado do sudeste a imagem
do imigrante como agente da desordem se fortaleceu (SILVA, 1983).
Em virtude da distino obtida pelo prestgio econmico, seria difcil conceber os
grandes industriais e comerciantes, membros distintos da Sociedade Germnia, como
desordeiros. H de se considerar, todavia, que a conjuntura do perodo produzira a perda de
poder aquisitivo do trabalhador de Porto Alegre e do estado (QUEIRS, 2000). Os problemas
em conjunto produziram emisso monetria, o sbito interesse na exportao de alimentos e
inflao, fatores que em seu conjunto foram danosos s camadas mais suscetveis a mudanas.
Levando em considerao que as maiores agncias comerciais do Rio Grande do Sul estavam
em mos de teuto-brasileiros (ROCHE, 1969), presumvel que esses ricos senhores fossem
vistos como culpados pelas mazelas sociais, e no apenas como supostos representantes de um
compl mundial sob a liderana da Alemanha. Tanto que, posteriormente, nesse mesmo ano,
quando a classe trabalhadora realizaria a greve geral, os patres teuto-brasileiros receberiam um
desprezo particular (SILVA JNIOR, 1996).
No dia 11 de abril, A Federao fez o anncio do recebimento de telegrama do
governo federal dizendo que as relaes do Brasil com a Alemanha estava cortadas. O artigo
enfatizou o quanto o governo brasileiro, atravs do Ministrio das Relaes Exteriores,
empenhou-se para a manuteno das boas relaes entre os dois pases. Com respeito, e para o
bem da continuidade delas, foi que Lauro Mller teria enviado a nota advertindo que o Brasil,
como pas independente e amigo da Alemanha, no poderia aceitar o bloqueio imposto no incio
deste ano de 1917. Portanto, a conduta alem se mostrara uma afronta, justamente porque a
agresso ocorrera contra um pas solidrio, que sempre prezara a posio de neutralidade
adotada desde agosto de 1914.
s vinte e uma horas, ainda desse dia, as autoridades liberaram as manifestaes
populares. Logo, comearam os primeiros comcios na cidade. Inicialmente de forma tnue, os
protestos se estenderam at o dia 14, aumentando a intensidade das crticas. Se a princpio havia
recriminaes atitude alem, mas, atentando-se para a permanncia da serenidade, no final,
253
como lembra Adhemar da Silva Jnior (2004b), os alemes e seus descendentes no tinham
cara nem sentimento e, segundo alguns oradores, sequer humanidade.
Naquele meeting, Carlos Cavaco falara longamente sobre o torpedeamento, acusando
os seus responsveis, contudo, ao encerrar o seu pronunciamento aconselhou o povo que
mantivesse a calma. Explicara que os filhos da Alemanha aqui residentes eram nossos
hspedes. Aps outros discursos que sucederam ao do polmico tribuno, houve algumas
paradas, frente das redaes de jornais at a chegada na casa do presidente do estado.
Aplaudido efusivamente ao sair na janela, Borges de Medeiros esperou o silncio da multido e
proferiu algumas palavras. Inicialmente, disse que a conflagrao no era uma guerra entre
raas ou naes. Indo direto ao ponto, afirmou se tratar da luta do militarismo contra os nobres
ideais da civilizao, dos quais a Alemanha fora uma das mais belas representantes, mas, que
infelizmente, o egosmo a fez abandonar esse caminho de prosperidade. Como o primeiro
orador, ele rogou ao povo que mantivesse a ordem e a conduta diante daqueles que tinham sido
derrotados no conceito de todos. Seguindo o prstito, o meeting passou em revista os
consulados dos pases amigos, como os da Argentina, da Itlia, da Inglaterra, da Frana e de
Portugal, nesta ordem. Ao findar a movimentao frente do caf Colombo, aqueles que
adentraram o recinto entoaram o hino nacional brasileiro e, em seguida, a Marselhesa (A
FEDERAO, 12 de abril de 1917, p. 5).
A funo social do hino foi mostrada com a Revoluo Francesa, importante na
garantia da coeso, ainda mais em um contexto de substituio de valores ultrapassados por
outros novos. Normalmente, o hino de um pas transcende as prprias instituies polticas em
nome da nao, mas a Marselhesa, guindada ao panteo francs (OLIVEIRA, 1989),
juntamente com a bandeira tricolor, parecia estar alm. cone de um tempo em que a monarquia
absolutista rura, mais do que a nao francesa, o hino francs atravessara os sculos. Ainda no
comeo do sculo XX, ele era a lembrana evocada daqueles que desejavam falar em liberdade,
igualdade e fraternidade, independente do significado destas palavras estarem mais esquerda
ou direita (RAMOS, 2006). Sua importncia como veculo de expresso poltica dos
indivduos foi tamanha que serviu de referncia para outros hinos que foram criados
posteriormente, como a Internacional, que serviu de referncia para a classe trabalhadora,
dando para ela uma expresso prpria que passara a dispensar a utilizao da Marselhesa
(HAGEMEYER, 2008).
254
O peso histrico das lembranas de antigos ideais republicanos, que emergiam
juntamente com o hino francs, ajudaria a justificar o seu toque em Porto Alegre. H de se
recordar que a irmandade latina, propalada e reforada nos ltimos anos, tambm deve ter
contribudo para cimentar a ligao afetiva com a Frana. Afinal, o ato de tocar a Marselhesa
em meetings e em reunies realizadas em Porto Alegre foi repetido em diversas oportunidades.
No dia 12 de abril, A Federao buscou dissipar qualquer interpretao equivocada
que pudesse pairar sobre os membros do seu partido. Ao que parece, um peridico no citado
insinuara que os filhos de Alberto Bins haviam sido registrados junto ao consulado alemo.
Informao rapidamente desmentida. Em seguida, o jornal defendeu o seu ilustre deputado
estadual, ao afirmar que:
sobejas provas tem dado aquele nosso amigo, de amor ao seu torro natal, nosso
pas, e, onde tambm constituiu famlia e nasceram seus filhos.
Alm disso, quando foi do alistamento militar, o major Bins que adiantado
industrial, tendo recebido uma das listas distribudas pelo Quartel General da VII
Regio, nela incluiu no s os seus filhos, como todos os empregados que estavam
nas condies exigidas para o servio militar (p. 4).
Mediante a iniciativa acima exposta, fica claro que a origem do major deputado Alberto
Bins no afetaria seu senso de lealdade terra brasileira. Talvez no se pretendesse afirmar
que o sentimento ptrio possusse relao com o seu pertencimento ao quadro do Partido
Republicano Riograndense, mas, por certo, absolvia o partido de possveis ataques a serem
feitos sua imagem. A partir desse propsito adquire uma significao a informao que
tambm foi dada nesse exemplar do jornal. Ao fazer referncia ao colega O Dirio, procurou-
se evidenciar a exonerao pedida pelo seu revisor, Isolino Leal, que era correligionrio do
PRR (A FEDERAO, 12 de abril de 1917, p. 4).
Nesse momento, O Dirio adotara uma posio defensiva, como bem lembra Adhemar
da Silva Jnior (2004b, p. 92). Evitando qualquer tipo de discordncia com os termos
adotados, foi categrico em afirmar a origem brasileira da folha, alm de dizer aceitar
alegremente a situao criada pela recente deciso do nosso governo (12 de abril de 1917,
capa). Mais do que isso, afirmava que antes de tudo, acima de tudo, esto os nossos
sentimentos patriticos, est a nossa qualidade de filhos deste pas (12 de abril de 1917,
capa).
Agora, infelizmente, era tarde demais. Esse jornal era considerado irremediavelmente
desquitado dos interesses populares. Como de hbito nas manifestaes populares realizadas
255
durante o caso do Paran, a massa costumava se dirigir frente dos jornais mais respeitados
para saud-los. O Dirio, apesar do seu porte, equivalente ao de outros grandes, no estava
entre eles (SILVA JNIOR, 2004b).
As manifestaes se repetiram de maneira igual s do dia anterior. Comearam quando
cerca de cem populares se dirigiram sede do Tiro n. 4, que estava recebendo em seu espao
uma comisso de membros do Tiro n. 318 (tambm de Porto Alegre) para preparar um
comcio a ser realizado nos prximos dias. Nesse momento, os presentes saudaram o Tiro n.
4. Sobre o ocorrido, interessante evidenciar que a existncia de grande nmero de teuto-
brasileiros entre os seus integrantes no obstou a reverncia, o que leva a que se pondere que
o respeito desfrutado pelas instituies militares estava to em voga que eximia de dvidas os
seus integrantes.
Em seguida, aps ter sido percorrido o circuito, mais uma vez a concentrao se
dissipou frente do caf Colombo. Adentrando o recinto, por l ficaram alguns dos
manifestantes, que contaram com a presena do Chefe de Polcia, que pediu que mantivessem
a moderao que at ento vinham demonstrando (O DIRIO, 13 de abril de 1917, p. 2).
Uma coisa, no entanto, poderia minar a situao. A Federao, ao narrar os
acontecimentos desse dia 12, mencionou que havia calma, apesar, porm, de certos boatos
extravagantes espalhados pela cidade (13 de abril de 1917, p. 5). O texto no especificara
quais seriam os boatos, mas em geral eram suspeitas de ajuda Alemanha sob alguma forma.
Um exemplo relatado pelo alemo Hugo Grothe, que em suas memrias lembrara do
perodo em que esteve em Porto Alegre, durante a dcada de 1930. A ele fora dito que durante
a guerra se desconfiava que as obras de construo do Hospital Alemo
166
, em regio alta cuja
viso era de longo alcance, havia instalaes secretas de rdio em contato com os navios de
guerra alemes para informar a movimentao de tropas (FRANCO; NOAL FILHO, 2004, p.
223).
Via de regra, o boato apresenta como caracterstica o fato de no possuir argumentos
que respaldem a sua veracidade. To problemtico quanto isso o fato dele se vincular a
assuntos negativos, o que pode fomentar distrbios em caso de contextos de instabilidade. At
porque os boatos, propriamente ditos, costumam ter uma abrangncia maior, atingindo
meios sociais extensos (RENARD, 2007). Ainda conforme Jean-Bruno Renard, os boatos

166
Atual Hospital Moinhos de Vento.
256
carregam uma mensagem moral que alerta para a negatividade de determinadas prticas,
sendo frequentemente conservadora, talvez at xenfoba (2007, p. 99), o que os torna ainda
mais perigosos para a manuteno da estabilidade da ordem.
Alis, a respeito de boatos, A Federao se manifestou no propsito de desmentir um
deles. O peridico publicara que o correspondente em Porto Alegre do jornal carioca A Noite
telegrafara uma notcia injuriosa contra o governo gacho quando afirmou que o comit
central dos atiradores alemes, existente no Rio Grande do Sul, contava com o presidente
Borges de Medeiros como seu protetor, que os clubes de tiro alemes se estendiam por todo o
estado e que at bandeira prpria possuam (14 de abril de 1914, capa).
Outra informao, que em nada ajudou para serenar os nimos, foi a da expulso de um
aluno do colgio So Vicente de Paulo, em Porto Alegre, pelo fato de ser de cor (A
FEDERAO, 14 de abril de 1914, capa). O pai do estudante, cuja resposta foi publicada no
jornal, teria afirmado que se arrependia da escolha feita naquilo que tangia ao ambiente de
formao que introduziria o seu filho no meio social, pois o havia deixado sob os cuidados de
estrangeiros vidos de ouro e, por ventura, missionrios das ruins paixes que ora
convulsionam o mundo, e que os mesmos sacerdotes desrespeitavam a Constituio
brasileira com o seu desaforo.
Contudo, as notcias veiculadas deram conta de que na noite anterior, apesar das
manifestaes, no havia ocorrido passeata como nas noites precedentes, sendo maior a
calma. Outrossim, houve a reunio dos acadmicos nas suas respectivas sedes de cursos. No
mais, apenas ficara decidido, seguindo a recomendao do Ministrio da Guerra e deciso do
comandante da regio militar, que o anunciado comcio dos tiros de guerra no deveria ser
realizado, assim como deveria ser vedada a participao dos seus membros em outras
manifestaes populares.
O dia 13 de abril, portanto, foi aquele marcado pela calmaria. No entanto, no
encontraria parmetro no dia seguinte. As informaes inflamveis veiculadas no dia
seguinte fizeram com que as manifestaes se desgovernassem, saindo da sobriedade que at
ento tinha conseguido se manter.
Durante a noite de sbado, 14 de abril, comearam os distrbios. A proporo foi de tal
monta que a necessidade de reforos pegou a polcia desprevenida. Como resultado,
eloquente a ltima publicao sada da grfica que publicava O Dirio.
257
A nossa atitude, francamente, exclusivamente brasileira no foi compreendida por
alguns de nossos patrcios.
No queremos, nesta hora difcil para a nossa Ptria, dar margem a irritaes de
qualquer espcie, reproduo de fatos que nos entristecem profundamente (15 de
abril de 1917, capa).
De acordo com uma fonte que manifestava completo desprezo por aquela folha, havia
outros motivos, mais pontuais, para o desagravo realizado. Afirma A Noite que os redatores
dO Dirio compareceram ao embarque do cnsul alemo, o que era considerado extremo
desaforo. Afora isso:
sua extremada conduta em prol dos interesses alemes, seu longo servio de
informao das coisas alems e sua endeusagem aos adeptos da barbrie, definiam
[...] suas qualidades de folha tedesca.
Este estado de coisas, agravado pelo torpedeamento do Paran que O Dirio
qualificou de naufrgio e mais a atitude arrogante de um de seus redatores [...] fez
com que o povo ferido na sua dignidade se dirigisse, no sbado ltimo redao
daquela folha (A NOITE, 16 de abril de 1917, capa, ABM).
Depois da retomada dos comcios, um grupo que havia se dispersado na frente do caf
Colombo se dirigiu frente do prdio daquele jornal, no para saud-lo. De fato, o grupo no
chegou a empastel-lo, mas apedrejaram-no, quebrando as suas vidraas, arrancaram a placa
do estabelecimento e tomando a bandeira do Brasil que lhe enfeitava a frente (SILVA
JNIOR, 2004b).
No domingo, a situao se agravou. Como bem lembra Adhemar da Silva Jnior, o fato
dos jornais grandes no circularem nesse dia talvez tenha ajudado a fomentar novos boatos.
Entre os quais, o autor cita trs. O suposto ato de rasgar a bandeira nacional, perpetrado no
interior do Turnerbund, que fica no bairro So Joo. A suposta morte de dois alemes no
bairro So Joo por desrespeitarem a bandeira nacional. A suposta morte de um brasileiro por
alemes no bairro So Joo (2004b, p. 93).
A eles se somaram outros, encontrados nas polmicas pginas do jornal porto-alegrense,
anti-alemo e de proprietrios com relaes de afinidade com o partido federalista
(RDIGER, 1998, 59), A Noite. Dizia ele que na sede da Sociedade Germnia se realizavam
reunies noturnas e que nele se guardava grande quantidade de armamentos, local em que
inclusive teria se realizado uma celebrao. Naquele ninho de boches se comemorou num
baile assassino, o brbaro, desumano e covarde, torpedeamento do vapor Paran (16 de abril
de 1917, p. 3). Outra preciosa informao transmitida aos leitores era de que as bandeiras do
Divino Esprito Santo, que percorriam a cidade para pedir contribuies para a festa que seria
realizada, eram excessivamente mal recebidas nas casas alems. Teria uma senhora dito que
258
h Deus no cu e alemo na terra (16 de abril de 1917, p. 4). O mais interessante boato,
entretanto, era o da ocorrncia de um novo atentado vida do presidente Borges de Medeiros,
feito por alemes, porque pretenderiam levar o estado ao caos atravs da disputa eleitoral
entre os candidatos, para da colocarem os alemes em prtica o plano de dominar o Rio
Grande do Sul. Terminado, afirmou, no h dvida, so eles, os lambotes, que atentam
contra a vida do presidente (16 de abril de 1917, p. 4).
Realmente, a situao chegara ao limite da razo, pois todo o comportamento poderia
ser julgado como ofensa para os melindrados. Qualquer mudana de comportamento
dificilmente redimiria os indivduos de origem germnica dos supostos pecados dos quais
eram acusadas. Aceitar a proteo do governo poderia ser visto como reconhecimento da
culpa, por outro lado, o ato de dispensar talvez fosse considerado sinal de soberba, de
superioridade. Foi o que supostamente teria feito a firma Bromberg, de acordo com a
perspectiva do A Noite. O jornal informara que a referida casa dispensara o auxlio
governamental, o que bastou para que recasse sobre ela uma srie de improprios.
Estamos informados de que o governo do estado mandou oferecer garantias a casa
Bromberg a fim de evitar algum ataque [...].
A firma Bromberg, como todo o alemo malcriado, respondeu descortesmente
declarando [...] que ela estava preparada para reagir em emergncia.
Fica, portanto, o nosso pblico avisado de que com a casa Bromberg o negcio fia
fino...
Como se v, os alemes da casa Bromberg esto claramente provocando as iras
populares e criando srios embaraos a ao das nossas autoridades (A NOITE, 16
de abril de 1917, capa).
Essa folha tambm confirmou a notcia de que a bandeira nacional fora rasgada no
Turnerbund, mas acrescentou que ela, por fim, havia sido queimada. Em realidade, em virtude
do medo, a associao havia hasteado a bandeira e, posteriormente, julgando que havia
chance de acontecer o mesmo que se deu com O Dirio, decidiu arrear a bandeira (SILVA
JNIOR, 2004b). Devido ao fato, que se tornou mal-entendido e, por fim, boato, l por volta
das onze horas da noite, uma multido, que se formara para a realizao de um meeting,
dirigiu-se ao local (A NOITE, 16 de abril de 1917, capa, ABM). Tendo sido reforado o
policiamento, apesar de algumas pedradas jogadas, a multido foi convencida a deixar a
situao nas mos das autoridades.
259
Na volta ao centro da cidade, a massa que veio do arrabalde So Joo passou em frente
ao Grande Hotel, propriedade de Frederico Schmidt.
167
Em face da polcia no poder designar
proteo adequada ao seu estabelecimento, a qual j havia solicitado, resolveu se precaver por
conta prpria. Ele, alguns familiares (Frederico Schmidt Jnior, Paulo Schmidt) e empregado
(Antonio Burskal) se armaram para realizar a proteo do hotel. Protegidos da vista da massa
pelo material de obra que se encontrava na rua, durante a passagem de um dos bondes de
onde se ouvia gritos de viva o Brasil e morra a Alemanha (A FEDERAO, 16 de abril
de 1917, p. 7) apinhados que vinham do arrabalde, comearam a atirar, atingindo dois
passageiros. Caram baleados Justiniano Maria dos Santos e Arnaldo Barros Cassal dito
poeta, suposto alistado no exrcito francs e lder popular. Os atiradores foram presos em
seguida.
168

A Liga das Sociedades Germnicas de Porto Alegre se eximiu de qualquer
responsabilidade e lavou as mos para Frederico Schmidt. A entidade enviou um ofcio a
Borges de Medeiros dizendo o seguinte:
Com o mais profundo sentimento temos conhecimento dos lamentveis fatos de
ontem com o senhor Frederico Schmidt [...].
A ns, os representantes da Liga das Sociedades Germnicas de Porto Alegre,
compete neste momento exprimir, perante vossa excelncia, o nosso mais profundo
pesar e desagrado pelo modo de agir por parte do senhor Schmidt; esperar com
satisfao e dignidade o resultado do inqurito judicial a respeito deste caso, e
afirma a vossa excelncia, mais uma vez, a sincera lealdade de todos os nossos
consanguneos, sejam brasileiros, sejam alemes (A FEDERAO, 16 de abril de
1917, p. 7).
Esses acontecimentos geraram preocupao fora dos limites do estado. Em telegramas
trocados com o ministro Lauro Mller, Borges afirmara que a situao estava sob controle.
Disse ao chefe das relaes exteriores que tinha recebido o ofcio da referida liga e que elas
recomendavam s comunidades germnicas que mantivessem a calma, fossem respeitosos
para com as leis e que confiassem na sabedoria e benevolncia do governo. Eles esperavam
que no se atribusse colnia germnica uma irresponsabilidade cometida por algum que
apesar de falar alemo no fazia parte de qualquer associao alem existente.
169


167
Ele, juntamente com todos os empregados, eram oriundos da Alemanha. As obras que existiam na
proximidade, em que foi realizada a emboscada, eram de expanso do prprio hotel, considerado um dos maiores
da cidade (LLOYD et al., 1913).
168
RIO GRANDE DO SUL. Processo-crime, n. 827, mao 50, 1918, APRS.
169
BRASIL. Ministrio das Relaes Exteriores. Governo do Rio Grande do Sul ao Ministrio das Relaes
Exteriores, 25 de abril de 1917. Contabilidade/Rio Grande do Sul, 1910-1926. Mao: 310/3/12, AHI.
260
O anarquista alemo Friedrich Kniestedt, recm chegado a Porto Alegre ficara com uma
m impresso do acontecido. Para ele, as organizaes alems, que at ento se regozijavam
da sua origem, curvaram-se ao medo. Seus integrantes afirmavam ser, exclusivamente,
brasileiros. Exemplo dessa conduta, para Kniestedt, teria sido a deciso de abandonar Schmidt
prpria sorte (GERTZ, 1989, p. 126).
Aos enfurecidos de Porto Alegre isso pouco interessava. Como retaliao ao ataque,
uma onda de destruio cobriu a cidade naquela madrugada. A situao foi resumida a um
conflito de brasileiros contra alemes, o que importava era o nome, pelo qual a massa se
guiava. Tanto que, o dono de uma casa de armas Bergmann se queixou pela depredao
do seu estabelecimento, que teve a placa arrancada, apesar dele ser de origem sueca (A
NOITE, 16 de abril de 1917, capa, ABM).
Mais de duzentas casas foram atacadas (SILVA JNIOR, 2004b). Algumas delas eram
conhecidas pela maneira com que se esmeravam para decorar as suas vitrines durante os
aniversrios do Kaiser. Em funo da indignao popular elas no foram perdoadas. Ao
defrontar as casas alems: Krahe & Cia.; Gustavo Woelcker Abelheira; Kintcher, Walter,
Deppermann e Voelcker & Cia., os populares manifestaram a sua ira, apedrejando-as (A
NOITE, 16 de abril de 1917, capa, ABM).
A violncia perdurou por toda a segunda-feira, dia 16. Os cafs e todo o comrcio
decidiram parar nessa tarde. Por volta das duas da tarde, invadiram as instalaes do hotel de
Frederico Schmidt, insuflados pelo boato de que Barros Cassal havia falecido. Na verdade,
pela informao, seu estado no inspira cuidados, visto o ferimento ter sido de carter leve
(A FEDERAO, 16 de abril de 1917, capa). A maioria no devia ter tomado conhecimento
dessa notcia e, movidos pela indignao, ateou fogo no prdio, que, em menos de uma hora,
havia virado cinzas (A FEDERAO, 16 de abril de 1917, capa).
Diante dos fatos, A Federao se manifestou com um editorial intitulado Pela Ordem,
rogando para que as pessoas se mostrassem superioras. A Alemanha, explicara, havia
cometido erros contra um pas de comportamento irrepreensvel, leal integralmente
condio de neutralidade. A conduta do Brasil havia sido perfeita, cabia aos brasileiros se
manterem ao mesmo nvel para provar serem melhores que a Alemanha. Para tanto, foi
reforada a ideia de que os alemes que viviam aqui no tinham nenhuma culpa pelos atos do
Estado alemo, mas, para aplacar os nimos, o texto iniciou dizendo aos seus leitores que os
261
rus e co-rus do crime de ontem, perpetrado nesta capital pelos proprietrios do Hotel-
Penso Schmidt, [...] j esto nas mos da justia. O processo contra eles imediatamente
iniciado (A FEDERAO 16 de abril de 1917, capa).
No momento em que sara aquela edio, os distrbios continuavam na cidade, o que fez
o rgo governamental levantar o seu tom. Repetiu que a postura do Brasil havia sido
magnnima, que a Alemanha havia agido erradamente, mas, tambm equiparava o
comportamento da turba porto-alegrense ao dos soldados alemes na Blgica! Alm disso, foi
categrico ao afirmar que a colnia alem no teve nenhuma participao no atentado
cometido pelo pessoal da penso do senhor Schmidt, o que, portanto, tornava inaceitvel
qualquer depredao propriedade de qualquer indivduo que fosse, no importando o
argumento. Textualmente, dizia-se que:
a colnia alem no estado uma grande parte laboriosa e inteligente da nossa
comunho social, cujos sentimentos e cujos interesses se acham entrelaados com a
populao nacional, e no pode ser responsvel pela poltica cega da plutocracia
prussiana, nem pelo gesto isoladamente louco e criminoso, do senhor Schmidt (A
FEDERAO, 17 de abril de 1917, capa).
Portanto, em funo da recorrncia nos incidentes, o policiamento seria reforado com
tropas da Brigada Militar.
Afinal, tarde do dia 16, indivduos irados ainda perambulavam pelas ruas da cidade
apedrejando casas e gritando morra a Alemanha e abaixo o Kaiser. A destruio causada
ao comrcio da comunidade empresarial germnica foi to violenta que no quarto distrito as
depredaes vararam muitas casas. Nesses locais, na maioria, os estragos foram de pequena
monta, restringindo-se a vidros despedaados. Todavia, observando o trajeto percorrido pelos
manifestantes, d para ter uma ideia da confiana que se apossara dos seus participantes. A
extenso transcorrida leva a crer que as pessoas envolvidas tinham convico que nada se
interporia e que se tratava do certo a fazer. Foram alvos:
a fbrica de F. G. Bier rua Sertrio; fbrica de balanas rua Voluntrios da
Ptria 659, de Jacob Knak Irmos; Restaurant rua Sertrio 35, de Roberto Pezol;
Loja de louas e ferragens rua So Pedro 79, de Carlos Christmann; na Igreja
Protestante avenida Eduardo; Joo Effner rua Sertrio 111; Salo Atiradores
Navegantes rua Sertrio 83; Igreja Protestante rua Sertrio 42; Otto Tereh,
rua V. da Ptria 767; Alberto Birnfeld, rua V. da Ptria 765; Paulo Tavares, rua
V. da Ptria 763; Walter Gerdau, rua V. da Ptria 715; Alberto Bins, rua V. da
Ptria 705; Albino Kuhn, rua V. da Ptria 681; Carlos Brock, rua V. da Ptria
649; Waldemar Peters, rua V. da Ptria 625; Augusto Sendrick, rua V. da Ptria
262
238-A; Ritter Irmos, rua V. da Ptria 597; Fbrica de Vidros Sul-Brazileira, rua
V. da Ptria 528; Germano Kwining, avenida Minas Gerais 17.
170

Danos colaterais foram causados a quem pouco, ou nada, tinha com os alemes.
Austracos, como o senhor Binter, proprietrio de um restaurante, deixou a bandeira brasileira
frente do estabelecimento, mas o manteve fechado. O senhor Daniel Pottoff protestou, era
de origem russa e proprietrio de uma loja de fazendas e miudezas, pelo fato de ter sido alvo
de pedras tambm (A FEDERAO, 17 de abril de 1917, capa), mostrando que a turba devia
se guiar por um achismo, isto , o nome que parecia ser alemo era atacado.
Ao se aproximar a noite, novos incidentes aconteceram. A casa Bromberg
171
foi
incendiada por volta das sete horas e completamente destruda, de acordo com A Federao,
haveria relao com um boato de que o estabelecimento se negara a aceitar proteo policial.
Aps isso, alguns dos incendirios se dirigiram at a sede do jornal alemo Deutsche Zeitung,
invadiram o local portando alavancas e machados, ento empastelaram-no. Em seguida
chegaram os homens da Brigada Militar, que impediram os possveis desdobramentos desse
ato (A FEDERAO, 17 de abril de 1917, capa).
Um incidente, no entanto, serviu para estimular a onda de boatos paranoicos que
corriam pela cidade, devido a um curioso achado feito pela turba. Uma das casas atacadas foi
a do industrial, fabricante de bebidas, chamado Victor Fischel. Isso ocorreu aps a destruio
do Grande Hotel dos Schmidt. Aps apedrejar a casa, os agitadores pularam os muros e a
grade de ferro que protegiam a casa e a invadiram, fazendo com que os seus habitantes se
refugiassem num quarto no andar superior. Percorrendo a casa, os seus invasores foram
destruindo aquilo que encontravam. Durante o ato, penetraram nos diversos cmodos da casa,
at naqueles destinados criadagem, pois, num destes, um dos invasores encontrou uma
fbrica de moedas falsas, com moldes em gesso de algumas moedas, alm de moedas falsas.
Enquanto as autoridades eram avisadas, os que permaneceram se prepararam para atear fogo
na casa, o que no foi possvel porque o reforo policial chegou a tempo. No entanto,
encontrados alguns charutos, os seus descobridores comearam a fum-los, o que teria dado

170
PORTO ALEGRE. Relatrio dos Subintendentes. Quarto distrito: 1916-1917, AHPAMV.
171
Era um excelente bode expiatrio para todos aqueles que acreditassem num compl alemo para tomar o
estado, uma vez que esta firma era o exemplo da pujana da comunidade empresarial e da existncia de laos
econmicos com a Alemanha. A sua insero em diferentes setores da economia gacha era extraordinria, haja
vista que abrangia o comrcio, a agricultura e a indstria. A sua rede de negcios abarcava uma frao
considervel do Rio Grande do Sul e teve papel fundamental na solidificao da indstria no estado
(PESAVENTO, 2004). Alm do mais, sua origem era alem. Martin Bromberg era filho de um banqueiro de
Hamburgo, e nessa cidade de incio a firma que levava o seu nome em 1887. Seus negcios abrangiam o sul do
Brasil e a Argentina. Posteriormente, Bromberg retornou para Hamburgo, mas os seus herdeiros continuaram
com os negcios e as relaes da firma com o pas de origem permaneceram estreitas (ROCHE, 1969).
263
origem a um novo boato, de que os charutos estavam envenenados. Essa informao foi o que
bastou para a disperso do grupo, em fuga para as farmcias mais prximas em busca de
antdoto. Tendo Victor Fischel sido preso, tambm encontraram cartas em alemo e uma
caderneta de reservista do exrcito alemo no nome de outra pessoa, um certo Franz Soller (A
FEDERAO, 17 de abril de 1917, capa).
172
Por certo, essa notcia no serviu para
tranquilizar a populao. Os boatos, por sua vez, continuaram a correr pela cidade durante
toda a guerra.
Ainda no satisfeitos, os manifestantes envolvidos no incndio da casa Bromberg se
dirigiram Sociedade Germnia. Certamente no seria esquecida toda a militncia e esforo
despendido pelos seus associados causa alem na guerra, o que no passaria sem que fosse
dada resposta altura. No prdio da agremiao, os manifestantes entraram pelo poro,
despejaram querosene pelo assoalho e atearam fogo. Em meio a diferentes ocorrncias de
incndios nos quais os bombeiros se encontravam divididos, no foi possvel salvar o
Germnia, que teve o prdio completamente destrudo (A FEDERAO, 17 de abril de
1917, p. 2).
Os menos visados pela fria procuravam se defender da maneira como era possvel.
Percebendo que o nome do proprietrio e do estabelecimento seria o diferencial entre a
segurana da casa intacta de um lado e o caos do querosene e da fumaa do outro, alguns, a
exemplo de indivduos de nacionalidades diferentes, colocavam cartazes de esclarecimento.
Assim fez o senhor Guilherme Driesch, proprietrio da padaria Jaguaro. No cartaz por ele
escrito se l as seguintes afirmaes:
Para evitar errneas suposies, o proprietrio desta casa declara que, embora o seu
nome seja alemo, ele no o , pois seu pai j brasileiro, derramou nos campos do
Paraguai o seu sangue em defesa da honra do Brasil, e ele, ex-marinheiro da
invencvel armada brasileira, se sentir orgulhoso se um dia tiver ocasio de
proceder da mesma forma em desagravo da honra e dignidade de sua cara ptria!
Viva o Brasil!
Viva a Repblica! (A FEDERAO, 17 de abril de 1917, p. 2).
Percebe-se no texto dois elementos determinantes para a afirmao da brasilidade. Os
mesmos foram repetidos em diferentes ocasies durante o envolvimento do Brasil na guerra.
Um deles foi o apelo terra ou ptria, o outro, s foras armadas. Talvez passasse por a a

172
As investigaes que se sucederam vieram a frustrar os convictos na existncia de uma intriga internacional
que envolvia a Alemanha. As moedas era parte do hobby do filho de Fischel, que na falta de medalhas para
reproduzir, tomava moedas como modelo. Quanto a Soller, esse era o empregado de Fischel que viera daquele
pas com documentao militar por ter embarcado aps completar o servio compulsrio. O mesmo tambm era
o dono das cartas que trocava com a noiva, que permaneceu na Alemanha (SILVA JNIOR, 2004b).
264
nica soluo, manifestar que aceitavam morrer pelo Brasil ao invs de arriscar ser morto em
nome dele.
Foi justamente sobre essa questo que versou A Federao, um dia aps a ordem voltar
a se instaurar na cidade. Primeiramente, afirmou que providncias enrgicas j haviam sido
adotadas pessoalmente pelo presidente Borges para restabelecer o convvio social. Em
seguida, afirmou que at o patriotismo precisava ser disciplinado, do contrrio, acabaria
perdendo a justia de seus ideais em condenveis manifestaes de brutalidade. Eis que,
afirmou que as verdadeiras demonstraes de patriotismo necessitam de provas sobejas. Ou
seja, os jovens e verdadeiros patriotas devem correr s inscries no voluntariado,
adestrarem-se nas linhas de tiro [...]. Essa deve ser a nossa pacata e inteligente orientao
prtica (A FEDERAO, 18 de abril de 1917, capa).
Quanto ao policiamento, na prtica foram tomadas iniciativas que inibiram as
manifestaes. Diversos trechos das principais ruas centrais da capital tiveram o trnsito
interrompido. Homens da infantaria e da cavalaria da Brigada Militar foram destacados para,
desde a noite do dia 17 de abril, impedir novos distrbios. Boa parte desse contingente ficou
nas ruas onde a concentrao de casas alems era maior. As sedes do Turnerbund, por ainda
estarem de p, receberam ateno especial. Enquanto isso, novos destacamentos eram
enviados do interior para a capital.
O 1 Regimento de cavalaria que sara de Santa Maria tinha consigo empunhada a
bandeira nacional frente do destacamento. Junto a ela, as bandeiras dos demais pases
Aliados (A FEDERAO, 18 de abril de 1917, capa), o que aponta para uma necessidade de
afirmao da instituio. Mesmo tendo um passado de divergncias com o exrcito (LOVE,
1975), naquele momento a oposio estadual valorizava-a juntamente com a marinha como
salvaguarda da ptria. Sobre a Brigada, como j visto, a oposio ajudara a fazer recair uma
aura de desconfiana, que inclua a dvida sobre a lealdade ao Brasil. Essa impresso se
reforava pela ao coercitiva imposta sobre a populao que julgava estar dando expanses
de amor ptria ao depredar prdios e ao amontoar-se em praas pblicas, enquanto protegia
aqueles que eram tomados como inimigos. Este comportamento que foi intensamente
criticado pela oposio. Por esses fatores deve ter passado a necessidade de se justificar
publicamente.
265
Assim se encerrava a violenta onda de destruio de abril de 1917. Contudo, estava
longe de chegar o tempo da tranquilidade. Intensos boatos permaneceram a correr pelas ruas
da cidade e, com o tempo, outros focos de violncia surgiram. O carter poltico-partidrio
presente nelas igualmente cresceu.


4.5 ENTRE A RUPTURA DAS RELAES COM A
ALEMANHA E A DECLARAO DE GUERRA


O Brasil fora um pas cindido por dicotomias: campo e cidade, interior e litoral,
oposio e situao, nacionais e estrangeiros eram algumas delas. No apenas era difcil diluir
as fronteiras entre um elemento e outro, como era difcil transitar entre um e outro sem
despertar apreenso. Adhemar da Silva Jnior (2004b) lembra que a preocupao existente em
relao ao indivduo teuto-brasileiro estava no fato de existir uma angustiante incerteza sobre
se este seria mais teuto ou mais brasileiro. A dvida se tornou insuportvel depois de abril de
1917. Se antes poderia at ser tolervel a um brasileiro patriota afirmar que o perigo alemo
estava no reino do fantstico, juntamente com outras criaturas de faz-de-conta, que ele era
fruto da criao de jornalistas, e que o problema era a nossa prpria incompetncia em
homogeneizar todos os brasileiros num povo nico, como foi feito na ltima edio da Egatea
de antes do naufrgio do Paran (vol. 3, n. 5, maro a abril de 1917, p. 202), depois daquela
data um discurso destes traria dvidas sobre a lealdade de quem o proferisse. Como o
problema dos limites que separam o imigrante do brasileiro ainda no havia sido solucionado,
faz-lo agora traria o risco de v-lo ser interpretado como uma sugesto de aliana com o
inimigo. E, como j foi referido, no havia espao para dvidas em frases que tinham em si os
termos brasileiro e patriota.
Diante da dificuldade de flexibilizar essa fronteira, restaria a chance de refor-la,
enquanto outras fronteiras poderiam ser transpostas pelo desenvolvimento de um sentimento
maior de coeso em torno do Brasil. Foi o que ponderou a mesma revista na sua edio
seguinte.
266
A guerra um mal. Mas se a guerra vem acordar a conscincia nacional, despertar
todas as foras adormecidas nesta nossa ptria, unir-lhe os filhos coordenando-lhes
as energias para acelerar a evoluo deste pas para os altos destinos que lhe
pertencem, ento bem-vinda seja a guerra! (EGATEA, vol. 4, n. 1, julho a agosto de
1997, p. 2).
Esse trecho por demais ilustrativo. A despeito dos problemas ainda existentes, e que
ficaram sem soluo, a guerra poderia trazer consigo a oportunidade de diluir outras
diferenas internas em nome de algo maior, e fomentar um sentimento de amor pelo Brasil.
O problema residia na questo sobre o que fazer em relao quela fronteira a ser
fortalecida, aquela que separaria os ditos brasileiros dos ditos estrangeiros alemes e teuto-
brasileiros. Como lembra Ruth Gauer (2005), quando a poltica de igualar os indivduos deixa
alguns descobertos, do lado de fora, abre-se espao para que a violncia aparea como recurso
de definio dos limites a serem estabelecidos entre os iguais e os diferentes, entre os
brasileiros e os alemes e teuto-brasileiros (conceito este muito complexo e flexvel para ser
tolerado naquele contexto, visto no item 1.5).
Uma vez que os nimos aparentaram alguma serenidade, os editores dos jornais porto-
alegrenses de lngua alem se reuniram com o presidente Borges de Medeiros. O objetivo era
saber se era recomendvel que eles voltassem a publicar seus exemplares, suspensos durante
os distrbios. Algo a que Borges mostrou aquiescncia, pois poderia ser a oportunidade de
prestar esclarecimento da situao colnia alem do restante do estado, que estava inquieta.
Seria uma iniciativa que, na viso do governante, mostraria a restaurao da ordem, mas,
principalmente, mostraria a preservao da liberdade de pensamento (A FEDERAO, 20 de
abril de 1917, p. 4). Evidentemente, caberia aos editores dos peridicos citados, bem como
aos outros que funcionavam pelo estado, no mencionarem mais assuntos da guerra, at para
buscar evitar que os boatos corressem no meio das colnias onde o conhecimento do
portugus era limitado, causando assim mal-entendidos (A FEDERAO, 23 de abril de
1917, p.6).
A Federao tomou a si a misso de manter os brios sob controle, talvez numa v luta
de contestar os boatos que circulavam. Num de seus exemplares, reuniu argumentos para
refutar o temido e recorrente tema do perigo alemo no sul do Brasil. Dissertando a respeito
da situao nos estados do Paran, de Santa Catarina e do Rio Grande do Sul, prop-se a
mostrar o quo extravagantes eram os temores, pois seriam incapazes de encontrar
justificativas nos fatos. Mostrando que nos estados havia tambm outros grupos imigrantes
refutara a hiptese de enquistamento, mas, alm disto, o peridico republicano afirmara que
267
as populaes de origem estrangeira em nada deixavam a desejar em termos de patriotismo a
qualquer outra do Brasil (A FEDERAO, 20 de abril de 1917, capa). Tratava-se de uma
misso difcil, de resultados nada garantidos.
A propsito, mal haviam passado os tumultos e a carga contra os teutos j se
intensificava novamente. Acontece que agora no era contra os do meio econmico, pois estes
j teriam tido a oportunidade de tomar conhecimento da fora do povo. A questo passou
tambm para o lado poltico. Assim, o jornal A Noite chamou a ateno para outros indivduos
cujo perigo estaria na aproximao deles em relao ao governo. Indiretamente, acabava
sendo uma crtica ao prprio, por suspeitas sobre membros do partido hegemnico, o que
exigiria providncias polticas a serem tomadas. Alertando a populao, o jornal escrevera
que so conhecidas por demais as ideias germanfilas dos deputados teutos que o partido
republicano elegeu para a Assembleia Oramentria. Em seguida, recomendava que os
mesmos tivessem os mandatos cassados no caso de no terem a decncia de renunciarem.
Estava a se referir aos deputados do PRR, Edmundo Bastian, Frederico Linck, Jacob Kroeff
Netto e, principalmente, a Alberto Bins e Arno Philipp, as lideranas germnicas mais
conhecidas do meio poltico gacho. Um tipo de recomendao constrangedora, mas que no
deixou de ocorrer e que, posteriormente, provocou a indignada manifestao de um desses
deputados.
Da parte do rgo governista, interessantemente, percebeu-se uma conduta diferente em
relao quela que vinha manifestando no perodo de neutralidade. Entre as pautas, podiam
ser vistos em alguma pgina dA Federao artigos contendo temas amenos sobre a
Alemanha. Nada que tratasse especificamente da guerra, mas da histria do pas. O mais
curioso foi que isso comeou na poca dos conflitos de rua. Logo em 16 de abril, quando os
incidentes se aproximavam do seu clmax, o jornal publicou em sua capa, junto do texto de
Pela Ordem, um artigo sobre o imperador Guilherme I a poca da guerra franco-prussiana.
Nele, o escritor dava evidncias da afetividade maior pelo ttulo de rei da Prssia do que
quele de imperador da Alemanha, bem como quanto o governante se sentia melhor como
prussiano do que como alemo (16 de abril de 1917, capa). Aquilo que parecia um fato
isolado deu mostras de ser uma tendncia, a de humanizar os alemes, contrariando alguns
esteretipos criados. A questo mais importante seria o motivo de faz-lo.
Embora seja difcil obter uma resposta conclusiva, parece que a construo da imagem
do alemo como uma raa/nao, com atributos pessoais intrnsecos, atingira tamanha
268
negatividade que os supostos vcios poderiam estar sendo compreendidos como algo
naturalmente transmitido para as geraes, independente de tempo e espao. A despeito disso,
o fato que dias depois foi publicado um texto sobre a infncia de Guilherme II, mostrando-o
como uma criana afvel e capaz de fazer amigos, que ainda seriam estimados quando
chegado idade adulta (A FEDERAO, 24 de abril de 1917, capa). Posteriormente, foram
publicados dois artigos sobre as histricas relaes entre o Brasil e Alemanha, com um vis
um tanto quanto ameno perante as circunstncias (26 de abril de 1917, p. 2; 31 de abril de
1917, p. 2)
Persistindo no esforo de dissuadir a populao da crena nos boatos, A Federao
publicou um ofcio que fora entregue pela Confederao de Tiro do Rio Grande do Sul
(Schtzenbund fr Rio Grande do Sul) a Borges de Medeiros. Nele, a confederao afirmou
ser absolutamente brasileira e que no nutria quaisquer sentimentos cvicos que no sejam
exclusivamente em relao ao Brasil. Continuando, informou que os objetivos sempre
estiveram vinculados ao fomento do tiro enquanto esporte recreativo, preferencialmente entre
jovens teuto-brasileiros, mas sem excluir outras origens. Esclarece tambm que as armas so
escopetas de tiro, no possuindo qualquer tipo de armamento de guerra e que seus associados
eram, na maioria, brasileiros natos ou naturalizados, no passando de duzentos o nmero de
alemes em todo o estado (25 de abril de 1917, p. 4). No mesmo dia, o ofcio foi enviado,
juntamente com um telegrama
173
, ao Ministrio das Relaes Exteriores, com o objetivo de
tranquilizar o governo federal sobre a completa lealdade dos indivduos de origem germnica
s instituies brasileiras, o que indicaria que a serenidade estava longe de ser realidade. At
porque as preocupaes com os clubes de tiros daquela comunidade vinham de mais tempo.
No ano anterior, o governo gacho tivera repassado para si um memorando confidencial que o
Embaixador dos Estados Unidos entregara pessoalmente ao chanceler Lauro Mller, no qual
transparecia a preocupao com o crescimento do nmero de clubes, cujo total de integrantes
giraria em torno de oitenta mil, entre Santa Catarina e Rio Grande do Sul. Nele, o embaixador
americano perguntava explicitamente se havia a possibilidade daquelas agremiaes serem
subsidiadas com dinheiro do governo alemo. Mais do que isso, o norte-americano pedia
informaes sobre o paradeiro de um alemo, chegado no Rio Grande do Sul via Buenos
Aires, chamado Zeimmersli, que teria fundado neste pas e em Santa Catarina uma sociedade
secreta intitulada A Unio Alem tendo como objetivo o estabelecimento da supremacia

173
BRASIL. Ministrio das Relaes Exteriores. Governo do Rio Grande do Sul ao Ministrio das Relaes
Exteriores, 25 de abril de 1917. Contabilidade/Rio Grande do Sul, 1910-1926. Mao: 310/3/12, AHI.
269
alem nos estados do sul do Brasil. Alm disso, afirmava que vrios cidados de Porto
Alegre achavam-se frente desta sociedade.
174

Por certo, a isso se deveu a pressa do presidente Borges em enviar as informaes
chancelaria do Rio de Janeiro. O chanceler, a partir de ento, pediu para ser informado
imediatamente sobre qualquer notcia a respeito. Sobre o assunto, no foi encontrada qualquer
referncia a algum chamado Zeimmersli e nada foi encontrado que justificasse as suspeitas
sobre cidados de Porto Alegre, ainda mais sobre vrios deles.
Nesse nterim, a Igreja Catlica no Rio Grande do Sul, atravs do seu arcebispado,
tambm prescreveu normas de conduta para serem seguidas por ocasio da ruptura da
neutralidade. Tais normas foram evidenciando a inconformidade do arcebispo D. Joo
Becker
175
com certas liberdades desfrutadas pelas parquias. At pouco tempo antes do
calamitoso abril, era possvel observar a liberdade do uso do idioma alemo nas missas. No
caso, podia-se encontrar o anncio de bblias em alemo que eram caprichosamente
elaboradas para o ensino naquele idioma dentro das escolas da arquidiocese.
176
Aps a onda
de destruio, no dia 17, o arcebispo enviou uma circular aos vigrios das parquias
germnicas que aconselhassem aos fiis a respeitar as autoridades e cumprirem os seus
deveres como cidados. Quatro dias depois, ele informou ao presidente do estado do seu feito,
hipotecando-lhe inteira confiana.
177
Estava a o incio das mudanas a serem realizadas no
seio da instituio. Elas ficam mais claramente delineadas quando vemos a circular publicada
pelos arcebispos do Sul e Sudeste do Brasil, entre os quais D. Joo Becker, no momento em
que se aproximava o final daquele ms, no dia 30. Muito elucidativa, afirmava haver, a partir
daquele momento, somente o partido do Brasil, cujo rumo era a honra da nao e cuja
estrela era a ptria enobrecida e respeitada.
178
Contraditoriamente, o sentimento que deveria
ficar evidente, tambm deveria requerer palavreado moderado, purificado pela serenidade do
plpito, embora fosse adequado o alistamento na Liga de Defesa Nacional.
179


174
BRASIL. Ministrio das Relaes Exteriores. Ministrio das Relaes Exteriores ao governo do Rio Grande
do Sul, 8 de julho de 1916. Contabilidade/Rio Grande do Sul, 1901-1917. Mao: 310/3/8, AHI.
175
O arcebispo desprezava a influncia cultural alem, considerando-a prejudicial (ISAIA, 1998). Tambm era
necessrio levar em conta que, apesar dele repudiar as origens, o catolicismo no estado estava profundamente
influenciado pela tradio germnica devido a ampla participao de clrigos nascidos em territrio alemo que
para o Rio Grande do Sul vieram (RAMBO, 2005).
176
UNITAS, v. 4, n 1-2, 1917, p. 24, BCP.
177
UNITAS, v. 4, n. 5-6, 1917, p. 60, BCP.
178
UNITAS, v. 4, n. 5-6, 1917, p. 65, BCP.
179
O prprio arcebispo D. Joo Becker teria destacada atuao na seo riograndense da liga como membro
atuante da diretoria (GERTZ, 2002). Quando indicado, o intendente Jos Montaury tambm se mostrou muito
270
Pregava que seria justo restituir o afeto ao soldado brasileiro, mas, mais importante,
afirmava claramente, em nome das arquidioceses, que:
jamais pudemos compreender a superstio constitucional que, at o presente, nos
tem privado do ensino obrigatrio da lngua nacional. uma falta que todos
lamentamos e poucos procuram remediar.
Com o esquecimento ou corrupo da lngua, esquecidas ou corrompidas ficaro as
nossas tradies, profundamente alterando o carter nacional[...].
180

A questo da lngua passaria a ser um ponto importante na pauta da Igreja Catlica no
Rio Grande do Sul. A mesma foi mais desenvolvida a partir de ento em todos os nmeros
posteriores da revista Unitas, especialmente aps a declarao de guerra no final do ano. Com
esse propsito, j no ms seguinte, o arcebispado enfatizou que as comunidades catlicas no
interior e as escolas catlicas deveriam garantir, de modo indispensvel, o ensino da lngua
nacional, como matria obrigatria.
181
Consequentemente, a mesma editora Selbach, que
meses antes publicara bblias em alemo, sob orientao do arcebispo, passara a publicar
livros didticos em portugus, e saudando os feitos do Brasil, para os colgios da
arquidiocese.
182

Percebe-se, a partir da nova conduta evangelista empreendida no interior do catolicismo
brasileiro, um estreitamento dele com o nacionalismo. Prtica diferenciada que, conforme a
percepo dos luteranos a respeito, coincidiu justamente com o perodo da Grande Guerra.
Mediante a contundente militncia desenvolvida por D. Joo Becker, nesse perodo foram
assentadas as bases do catolicismo poltico que nas dcadas seguintes seriam fortalecidas e
buscariam identificar na f catlica um dos elementos constitutivos do nacionalismo brasileiro
(GERTZ, 2002).
No incio do ms seguinte, o governo, mediante uso do seu veculo oficial, mostrou-se
contente com o comportamento do clero brasileiro que manifestava zelo pelas instituies,
pelo bem maior da ptria, sempre atentando para a preservao da convivncia entre os fiis, a
despeito da origem que tivessem (A FEDERAO, 4 de maio de 1917, p. 2). Atitude
reforada tambm no ms de junho, quando publicou a manifestao do Clube de Engenharia
do Rio de Janeiro em regozijo circular dos arcebispados.

honrado pela indicao. PORTO ALEGRE. Correspondncia Geral Expedida. Intendncia de Porto Alegre,
1915-1917, 4 de junho de 1917, AHPAMV.
180
UNITAS, v. 4, n. 5-6, 1917, p. 68, BCP.
181
UNITAS, v. 4, n. 7-8, 1917, p. 108, BCP.
182
UNITAS, v. 4, n. 7-8, 1917, p. 133, BCP.
271
A atitude, entrementes, era sempre reforada por algo que j havia sido dito, mas que
insistia em relembrar: que novas agitaes, alm de irritantes, no seriam aceitas sob hiptese
alguma. Mesmo que a Alemanha fosse representante de um ideal errneo, e culpada de fato
pelos acontecimentos que tragaram o Brasil para o turbilho da guerra (A FEDERAO, 2 de
maio de 1917, capa).
Realmente, reunies se davam em pequena escala, com nmero reduzido, como as de
estudantes. As autoridades passaram a mostrar ateno a possveis alteraes de
comportamento. Bem o prova o torpedeamento de outro navio mercante brasileiro, o Tijuca,
cuja confirmao fora dada em 24 de maio (A FEDERAO, 24 de maio de 1917, p. 4).
Tanto que, no houve comentrios sobre complicaes causadas aps o conhecimento da
notcia.
Com a nova situao diplomtica, a queda de brao pela opinio dos porto-alegrenses
perderia o propsito inicial. Qualquer argumento intempestivo em prol da neutralidade que
poderia fazer com que um peridico fosse visto como tendencioso perdera o propsito. A
Frana, de fato e de direito, podia ser considerada uma aliada. No incio do ms de junho
passara pelo estado uma misso francesa com a finalidade de comprar gneros alimentcios
para os exrcitos Aliados (A FEDERAO, 8 de junho de 1917, p. 4).
Apesar dos esforos realizados pelo governo gacho, no intuito de fazer crer que os
indivduos de origem germnica estivessem longe de representar risco ao Brasil, os prprios
davam demonstraes de se sentirem desconfortveis. Pelo que consta, os comentrios
desvairados trouxeram tamanhas preocupaes que o governo federal instaurou inquritos
para averiguar os tais atos perniciosos de que se falava serem obras das populaes
germnicas do sul do Brasil. Foi, ento, com satisfao que A Federao publicou que nada
havia sido encontrado ao final da investigao realizada em Santa Catarina (11 de junho de
1917, p. 6). Sobre os motivos que fizeram com que se criasse o inqurito naquele estado,
possvel afirmar que estavam ligados a rumores de aeroplanos misteriosos, aparies de
submarinos, importaes de carabinas de guerra, estaes clandestinas de rdio na costa e
concentraes de alemes em Brusque, em Blumenau e em Joinvile.
Por ocasio da publicao de um pequeno artigo que relembrava a vida do falecido
deputado federal Germano Hasslocher ocorreu um fato que merece comentrio. Como lembra
Ren Gertz (2002, pp. 168-169), o deputado fora o primeiro de origem germnica a conquistar
272
tal cargo, sendo que, nos primrdios da carreira se envolvera com os assuntos da colnia
alem de Santa Cruz, cidade onde nascera. Em contrapartida, o sobrinho do deputado falecido
no incio dessa dcada, o conhecido capito-atirador Gasto Hasslocher, do Tiro n. 4,
escrevera uma carta solicitando a gentileza de fazer algumas alteraes naquilo que foi
escrito. Primeiro ele gostaria que dissessem que seu tio no era sequer teuto porque o pai de
Germano teria nascido em Rio Pardo. Em seguida, frisou que esse seu av era muito bom
brasileiro, dado reforado pelo informe da participao dele na Guerra do Paraguai. Por fim,
no menos importante, o capito lembrou de informar que a sua av, que por sua vez seria a
me de Germano, era uma francesa muito orgulhosa deste fato (A FEDERAO, 9 de junho
de 1917, p. 4). O que mostra o quanto vigorou uma certa apreenso com relao a concluses
impertinente que pudessem vir a ser feitas. Diferente de outros cidados, Gasto no era um
indivduo cujas relaes estivessem marcadas pela militncia em prol da preservao da
germanidade. Suas principais referncias sociais o reputavam como distinto membro de uma
instituio patritica, o que o tornava insuspeito. Logo, fazer ilaes sobre o passado familiar
dele, como possivelmente possa ter acontecido com outros cidados, deveria provocar
desagradveis embaraos, que deveriam ser evitados atravs de provas que no os
comprometessem com as origens alems. Isso revela o quo constrangedora a menor
afinidade com a cultura germnica se tornou.

4.5.1 A situao econmica do Rio Grande do Sul

No final de 1916, a economia comeou a dar sinais de recuperao. Apesar de ainda
apresentar rendimento inferior ao do comeo da dcada, tanto as exportaes quanto as
importaes mostravam nmeros auspiciosos.
183

A partir da, a movimentao de mercadorias comeou a crescer, sendo que os valores
de 1917 foram ainda melhores. Houve valorizao constante dos produtos ligados
agricultura e indstria do Rio Grande Sul. A produo de matria-prima, bem como a de

183
RIO GRANDE DO SUL. Relatrio da Secretaria do Interior e Exterior ao Presidente do Estado do Rio
Grande do Sul, 1917, p. 298, AHRS.
273
manufatura, representaram alento e foram importantes para a confirmao de nmeros
expressivos. As exportaes para o estrangeiro deram um salto para 69.521:667$862.
184

Todavia, o custo de transporte havia encarecido. O acesso ao mercado externo tambm
se complicou. O intercmbio entre o estado e o continente europeu ocorria, exclusivamente,
atravs das linhas diretas de vapores alemes que iam para Hamburgo.
185
Mediante a cessao
do transporte, passava o comrcio gacho a depender das conexes feitas no centro do pas.
Alguns produtos tiveram participao importante no restabelecimento do valor das
exportaes. A carestia de produtos importados provocou a necessidade de suprir a falta com
equivalentes nacionais. Graas a uma economia diversificada, o Rio Grande mostrou-se em
condies para ocupar o vazio deixado pelos tradicionais fornecedores estrangeiros.
Uma outra consequncia desagradvel provocada pela conflagrao mundial, tambm
veio a obstaculizar um desenvolvimento mais amplo do comrcio. Mesmo sendo slidas as
relaes que o estado tinha com a Alemanha, o Brasil estava sob a esfera de influncia da
diplomacia britnica e, uma vez que o pas no tinha fora poltica para se interpor aos
excessos cometidos pelos representantes da coroa inglesa, o efeito negativo sobre a economia
foi forte.
Deve ser considerada a atitude norte-americana que, atravs de processo idntico,
levantou sua prpria lista negra, a princpio uma cpia da inglesa, mas que foi
desenvolvendo carter prprio. Segundo a Gazeta Colonial (8 de maio de 1918, p. 2), os
norte-americanos tambm formularam uma Lista Branca das empresas com as quais seria
totalmente lcito negociar. Inicialmente, o consulado no Rio Grande do Sul se encontrava na
cidade de Rio Grande, mas para melhor aplicabilidade da lista, transferiu em 1918 a sede
para a capital do estado.
Na sua maioria, os estabelecimentos que saram prejudicados acabaram sendo os
daquelas pessoas portadoras de sobrenome alemo. Graas s famigeradas listas negras,
alguns grupos enfrentaram adversidades maiores. Foi o caso da Casa Bromberg, que atuava,
inclusive, para alm dos limites do Rio Grande do Sul. Segue a lista, publicada pela Gazeta
Colonial, das empresas submetidas aos embargos.

184
RIO GRANDE DO SUL. Relatrio da Secretaria do Interior e Exterior ao Presidente do Estado do Rio
Grande do Sul, 1918, p. 278, AHRS.
185
RIO GRANDE DO SUL. Mensagem do Presidente do Estado do Rio Grande do Sul Assembleia dos
Representantes, 1917, p. 54, AHRS.
274
So as seguintes as firmas que neste estado se acham includas nas listas negras
inglesas e americanas: - Inglesa: Adolfo Gins, Alfredo Rodrigues da Fonseca,
Alfredo Silveira da Luz, Alexander Reguly, Alfredo Wiedemann, Antonio Borges
(de Bercht Irmos), Ao Cylindro, Adolfo Aeckerle, Bercht Irmos (Jorge Bercht &
irmo), Beuster, Lima & Cia, Beuster P. M., Banco Alemo, Bromberg & C.,
Bromberg, Daudt & C. (Unio de Ferros), Beuster, Carlos Albrecht, Carlos
Engelhardt, Carlos Lemcke & Cia., Carlos Naschold, Cesar Reinhardt, Charles
Ebner, Com. Brasileira de Eletricidade, Comp. Graphica Riograndense, Dressler &
Henkel, Drogaria Martel
186
, Edmundo Dreher & C., Emil Petersen, Empreza
Graphica Riograndense, Ebner & C., Fraeb & C., G. A. Luce, Germano Gundlach
& C., Gustav Woebke, Herman Gnczy, H. Theo Moeller, Hugo Freyer, Hugo
Metzler, Josef Schroetter, Joaquim Gaspar dos Santos, John Day, Krahe & C.,
Ludwig Irmos (L. & M. Ludwig), Luiz Voelcker & C., Meyer Irmos & C.,
Richard Strauch, Reiniger, Schmidt & C., Schroeder & C. (Martel Vicente Porto
succ.), Tollens & Costa, T. C. Dienstbach & C., Viva F. Behrensdorf & C.,
Wachtel, Marxen & C., Woermke & Linau, Engelbert Hobbing, Estanislau
Lesinski, F. G. Bier, Fernando Hackradt & C. - Norte-americana C. A.
Altembernd, Ao Cylindro, Bercht Brothers, F. G. Bier & C., Antonio Borges,
Epaminondas Carriconde, Comp. Graphica Riograndense (O Dirio), Deutsches
Volksblatt, O Dirio, Theodor C. Dienstbach & C., Edmundo Dreher & C., Carlos
Engelhardt, Fraeb & C., Hugo Freyler, Hermann Gnczy, Germano Gundlach &
C., Fernando Hackradt & C., Engelbert Hobbing, Krahe & C., Krans (Wachtel,
Marxen & C.), Estanislau Lesinsky, Guilherme Adolpho Luce, Ludwig Irmos (L.
& M. Ludwig), Hugo Metzler, Meyer Irmos e C., H. Theo Moeller, Carlos
Naschold, Neue Deutsche Zeitung, Alexandre Reguly, Cesar Heinhardt, Schrder
187

& C. (Drogaria Martel, etc.), Josef Schroetter, Luiz Voelcker & C., Wachtel,
Marxen & C., Wiedemann & Gins (A. Wiedemann & Adolfo Gins), Wrmke &
Linau, Gustav Wbcke (4 de maio de 1918, p. 2).
Resta dificuldade para compreender, exatamente, a extenso das listas, pois a
publicao no primou pelo zelo no momento de divulgar os nomes. Parece que o jornal
pretendeu estabelecer uma ordem alfabtica, mas depois agregou novos nomes, ao final.
Tambm, as sociedades cujos nomes so marcados com separao por vrgula podem causar
dificuldade, pois a publicao se absteve do uso do ponto e vrgula para fazer a separao.
Contudo, v-se que aparecem 57 nomes apontados pela lista inglesa, enquanto so 37 os
nomes apontados pela lista norte-americana. Dentre os nomes, alguns possuam relaes entre
si, como se v na repetio do nome Bromberg, mas suas relaes eram estreitas com Ao
Cylindro, que distribua os produtos da primeira. A prpria Gazeta Colonial, citada como
Neue Deutsche Zeitung, publicava anncios da drogaria Martel, da tipografia Gundlach e dos
negcios de Alfredo Wiedemann.
Como resultado da destruio gerada pelos distrbios, supe-se que os mesmos teriam
causado prejuzos equivalentes a 58,14% do capital empregado em novas empresas em todo o
estado durante o perodo entre 1914 e 1917 (SILVA JNIOR, 2004b).

186
Apesar de francs, mantinha relaes, no ramo hospitalar, com o alemo Jlio Schrder (LLOYD et al.,
1913).
187
Seu proprietrio, Jlio Schrder, vivia em Hamburgo (LLOYD et al., 1913).
275
A expanso industrial durante o perodo republicano, indubitavelmente se deveu
origem alem, sendo que Porto Alegre foi o centro desse surto de desenvolvimento (SINGER,
1977). Dos estabelecimentos industriais existentes no ano de 1919, dois teros haviam sido
fundados a partir de 1910, sendo que desde 1900 o nmero crescera cerca de 300%
(HERRLEIN JR., 2000). Dentre as localidades onde se localizam os maiores ndices, em
Porto Alegre ocorreu a maior expanso.
Outros dados so mais elucidativos. Como o incio do sculo XX foi um perodo de
expanso no s econmica, mas tambm demogrfica, h de se tomar em considerao o
nmero de vagas criadas no setor manufatureiro em relao ao crescimento total do nmero
de habitantes. Enquanto a populao em idade economicamente ativa cresceu 103% entre
1900 e 1920, o nmero de ocupaes na indstria cresceu 634%, mesmo Porto Alegre que era
um plo de atrao de pessoas havia crescido apenas 143% (HERRLEIN JR., 2000). Por mais
que a populao tivesse aumentado, principalmente em virtude do fluxo de imigrantes, os
nmeros indicam ter havido uma expanso no setor.
De acordo com Jean Roche,
O Rio Grande do Sul teria contado, em fins de 1909, 569 estabelecimentos
industriais, entre os quais 369 fundados entre 1900 e 1909 (ou seja, 64%), sendo os
ramos mais importantes a alimentao (160), a madeira (100), a cermica (57), a
metalurgia (43), couros (42), as roupas feitas (41) e os produtos qumicos (37).
Contudo, o crescimento da indstria, durante esse perodo, bem inferior ao do
decnio seguinte, visto que, de 1910 a 1919, fundaram-se 1143 novos
estabelecimentos (1969, p. 508).
Torna-se necessrio fazer uma ressalva em relao ao crescimento exposto. Na indstria
gacha havia muito mais negcios familiares do que os de qualquer outro tipo, e empregavam
mais operrios (HERRLEIN JR., 2000). Essa caracterstica permaneceu no Brasil durante
toda a dcada de vinte; fator que faz com que se relativize a ideia de surto industrial no
perodo da guerra (CARDOSO et al., 2006a). Durante os anos que englobaram a guerra, as
propores entre os diferentes setores produtivos ocorreram com desarmonia. Roche avalia
que a proliferao de estabelecimentos foi proporcionalmente oito vezes mais elevada que os
operrios e seis vezes maior do que a produo (1969, p. 509). Alguma coisa de diferente
estava se passando. Ou estava ocorrendo maior facilidade de acesso tecnologia com
disponibilidade de mo-de-obra qualificada voltada para um mercado consumidor
extremamente especfico ou o contrrio, e a competitividade acabava se nivelando por baixo.
276
Em se tratando do Brasil, acabou prevalecendo o segundo caso. As grandes empresas
necessitavam de uma mo-de-obra assalariada capaz de lidar com uma maquinaria sofisticada,
o que as levava a procurar contratar funcionrios no exterior (HERRLEIN JR., 2000), mas
com o conflito envolvendo os pases mais desenvolvidos da Europa, que por sua vez
precisavam de todo brao apto, houve uma queda no nmero de trabalhadores especializados
por aqui.
Tomando em considerao as dificuldades, entre elas as tcnicas, que impuseram uma
limitao na entrada de matrias-primas estrangeiras e mquinas at mesmo para firmas de
grande porte, h de se considerar uma queda na qualidade da produo (PELLANDA, 1944).
O resultado acabou levando necessidade de baixar o nvel de exigncia, possibilitando a
concorrncia de estabelecimentos que, mesmo antes da guerra, no disporiam dos recursos
tcnicos, que entre 1914 e 1918 escassearam.
Portanto, parece ser vivel supor que o crescimento do nmero de estabelecimentos,
sem equiparao no de empregados, do ponto de vista do trabalhador pode ser encarado como
um aumento do nmero de patres, que estariam oportunamente inspirados pela contingncia
do momento, de maior lucratividade. Sendo muitos desses produtores de origem germnica,
haveria mais motivos para ressentimentos.
De 1914, ano marcado pela queda brusca, para 1915, quando a economia tentou se
readequar, o valor das exportaes do feijo preto subiu 22,85%. Esse um exemplo de
produto, essencialmente de colnias alems, que vinha em contnuo avano desde o final do
sculo XIX, como explica Dalva Reinheimer (1999). A rea do Ca se constitui em celeiro
do feijo para todo o pas (REINHEIMER, 1999, p. 61) e Porto Alegre era o centro da
distribuio do mesmo. Os dados referentes safra produzida entre os anos de 1916 e 1917
foram mais auspiciosos. De um ano para o outro, a exportao do feijo preto produzido
aumentou 106,4%, para se tomar como exemplo.
188
Nmeros que devem ser ponderados de
modo relativo, pois seriam ainda maiores, na medida em que o produto no poderia ser
exportado em quantidade superior a trs mil sacas; determinao do Presidente do estado,
Borges de Medeiros, vlida para todo o estado (FRANCO, 1983). No final de 1916, o controle
arrefeceu, muito em funo das crticas dos comerciantes, permitindo assim um alvio aos
empresrios, que puderam estender suas vendas, at o momento em que ocorreu a greve geral,

188
RIO GRANDE DO SUL. Mensagem do Presidente do Estado Assembleia dos Representantes. 1918, p. 42,
AHRS.
277
em julho de 1917, quando foi intensificado novamente o controle sobre a sada desse produto
e de outros gneros alimentcios (HERRLEIN JR., 2000). D para perceber, mesmo diante de
situao particular, o valor econmico alcanado pelo produto.
Merece destaque na economia a produo de carnes em conserva. Entre 1916 e 1918, o
aumento relativo nas exportaes do produto cresceu 840%! Com o salto, elas obtinham o
quarto lugar entre todos os produtos negociados pelo estado.
189

O arroz era um produto de manuseio mais recente e mais comum entre os trabalhadores
de origem lusa.
190
No mesmo intervalo de tempo a produo exportvel cresceu 245%.
191

Estava relacionado no quinto lugar entre os produtos que rendiam maiores cifras.
A mesma importncia se aplica banha. Nesse binio de 1916-1918 teve uma
valorizao de 71,1%.
192
Aparentemente, no pareceria to expressivo, mas observando o que
ocorria pouco tempo antes, no binio 1914-1916, o valor do produto vinha decrescente.
193

Agora, em 1918, havia se tornado o segundo produto mais exportado, somente atrs do
charque (produto tpico da Campanha). A banha, que um derivado suno, conjuga consigo a
expanso produtiva de outro produto: o milho. Como o aumento da produo de banha
implica a do rebanho suno, logicamente acaba acarretando no crescimento da produo do
milho
194
, que serve de alimento do animal. Mais claramente, pegando os dados expostos por
Sandra Pesavento (1983), no comeo da dcada de 1910 as porcentagens das exportaes do
charque e da banha eram respectivamente, de 30% e 9,6%. No final da Primeira Guerra, a
mesma diferena j havia diminudo para 21,9% e 14,9%.
H um outro elemento a se tomar em conta para que se queira ponderar sobre uma
vivel relao entre a guerra e as manifestaes de desagravo comunidade de origem alem.
Ficou patente o prestgio usufrudo, e em contnua progresso, desses homens de pele clara e
sotaque peculiar. Ao mesmo tempo, era comum entre eles o entrelaamento das suas famlias,

189
RIO GRANDE DO SUL. Mensagem do Presidente do Estado Assembleia dos Representantes. 1918, p. 42,
AHRS.
190
Embora a sua produo tenha se iniciado junto zona colonial. Alm disso, foram os imigrantes de origem
alem os que iniciaram a tcnica de irrigao (FONSECA, 1983).
191
RIO GRANDE DO SUL. Mensagem do Presidente do Estado Assembleia dos Representantes. 1918, p. 42,
AHRS.
192
RIO GRANDE DO SUL. Mensagem do Presidente do Estado Assembleia dos Representantes. 1918, p. 42,
AHRS.
193
RIO GRANDE DO SUL. Mensagem do Presidente do Estado Assembleia dos Representantes. 1919, p. 240,
AHRS.
194
Por ser destinado alimentao dos porcos, explica-se a razo pela qual no se destacava entre os produtos de
exportao (FONSECA, 1983).
278
o que animava a pluralidade dos investimentos e a concentrao de capital. No seria
necessria uma aprimorada capacidade de abstrao para que algum dentre a populao
pudesse vir a equiparar duas circunstncias que pareciam se atrair: o fato do indivduo ser
possuidor de uma ascendncia germnica com a condio de ser um agente monopolizador.
No transcurso do perodo da guerra, essa associao foi rapidamente lembrada, dadas as
circunstncias delicadas de 1917. A greve ocorrida como decorrncia da perda de poder
aquisitivo e da inflao crescente, fez com que os operrios evocassem uma memria bem
relevante para o contexto.

4.5.2 A grande greve de 1917 sob o vis da guerra

Com a queda das transaes internacionais e a consequente fuga de capital, o governo
brasileiro apelou para a emisso monetria que estimulou a inflao. Problema agregado ao
crescimento da demanda externa por gneros de primeira necessidade, em virtude da guerra, o
que provocou uma evaso da produo gacha. Ambos fatores foram responsveis pelo
encarecimento do custo de vida, que gerou manifestaes populares. Comeava-se a dar
forma, assim, a um bode expiatrio conveniente. E que teria relao com o fato da expresso
aambarcador ter se tornado recorrente durante o movimento grevista deflagrado em 1917
(SILVA JNIOR, 1996). Porque muitos dos empresrios exportadores eram de origem alem,
e quando se falava das dificuldades enfrentadas com a carestia do custo de vida, esses
senhores de nomes difceis eram lembrados de maneira pouco afvel.
Um comportamento nesse sentido possua carter contraditrio. Portanto, torna-se
necessrio considerar as condies sociais da poca.
Os meses que antecederam ecloso da grande onda grevista de julho foram marcados
por manifestaes patriticas e de negao a toda a forma de expresso cultural germnica, o
que impediu o movimento operrio de exibir publicamente seu descontentamento ou
regozijo: de 6 de abril a 31 de julho no h registro de qualquer greve ou manifestao
(SILVA JNIOR, 1996, p. 186). O turbilho de eventos pelo qual o ano de 1917 atravessou
no possibilitou que o movimento operrio, atravs de suas lideranas e pelas manifestaes
de massa, expressasse livremente os seus argumentos. Uma vez que os indivduos de origem
279
germnica se encontravam sob suspeio lembrando que em abril muitas empresas haviam
sido depredadas talvez o comportamento das lideranas tivesse tido o objetivo de granjear
simpatia para as reivindicaes operrias junto opinio pblica e marcar uma posio de
distino. bom lembrar que a etnia germnica teve papel fundamental na formao do
movimento operrio no Rio Grande do Sul e na cidade de Porto Alegre
195
e, ao agir assim,
poderiam estar tentando evitar futuros dissabores. Por outro lado, a perda de poder aquisitivo
entre a classe trabalhadora acabou favorecendo o estabelecimento de uma atmosfera favorvel
divulgao das listas negras, por menor que fosse a sua legitimidade de direito at
novembro de 1917.
Mesmo que o movimento operrio estivesse permeado por iderios contrrios ao
capitalismo, possvel que tenha prevalecido um certo oportunismo ou uma estratgia de
preservao motivada pelo medo. Por certo, havia uma carncia de referenciais prticos a
serem tomados como exemplares, uma vez que a Segunda Internacional havia sucumbido em
virtude da traio perpetrada pelas principais lideranas dos partidos social-democratas, ao
abandonarem os ideais pacifistas do Congresso da Basileia (1912), apoiando a participao
operria na Primeira Guerra (BOTTOMORE, 1997). Ao que parece, o fato do Brasil ter sido
um pas marcado pela diversidade de origens, as ideias de classe e nao enfrentavam-se e
misturavam-se mutuamente (BIONDI, 2000, p. 135).
No entanto, a repercusso do comportamento dos anarquistas foi significativa. O
exemplo dado por eles est relacionado com a publicao do Manifesto Anarquista, de
repdio guerra e aos interesses econmicos envolvidos. Sendo mais incisivos nas crticas e
coerentes na oposio com relao luta de classes, acabaram sendo castigados pela crtica.
No texto anarquista todos os pases envolvidos no conflito foram contestados.
Trabalhadores! H muito que os aliados dizem que batem-se pela liberdade, pela
justia e pelo direito. Outro tanto dizem os austro-alemes.
E tu povo, que no conheces as intrigas diplomticas, s capaz de concenciosamente
dizer quem tem razo?
No, porque no so os fins da guerra, porque se o fosse era justo o teu patriotismo,
porque ptria, no seu sentido lato patrimnio, patrimnio propriedade [...].
196

Como resultado, espritos mais sensveis ficaram melindrados com a publicao, vendo
nela uma mensagem cifrada de germanismo. Previsivelmente, foi aventada a existncia de

195
MARAL, 1985; PETERSEN, 2001. As obras em questo evidenciam o papel precedente dos operrios de
etnia germnica na formao de um movimento reivindicatrio. Merece destaque a obra de Isabel Bilho que
evidencia a maneira pela qual foi sendo constituda uma identidade proletria em meio a uma pluralidade tnica,
dentre as quais a germnica possua destaque. Ver tambm: BILHO, 2008.
196
RIO GRANDE DO SUL. Mao 151, AHRS.
280
relao entre a etnia germnica e o esforo de guerra do momento. O jornal O Independente
se levantou em oposio, ao passo que denunciava aquilo que seria um embuste de alemes
inescrupulosos. Contra os mesmos afirmou:
no nos pode ser juzo que os signatrios deste boletim subversivo sejam anarquistas
residentes nesta capital, no passando, ao que julgamos, dalgum trabalhinho destes
retovados teutos que vivem entre ns e que ocupam alguns, lugares de destaque e de
representao.
[...]. Os anarquistas residentes em Porto Alegre, entre os quais vivem cidados de
respeitabilidade, deviam lanar seu protesto, pondo a mostra a mscara com que
alemes e retovados querem se cobrir (O INDEPENDENTE. Porto Alegre, 8 de
fevereiro de 1918, capa

).
Algumas concluses se impem. No contexto, o discurso se tornava menos relevante do
que o sangue daqueles que o pronunciavam. Significou que, a situao se agravara devido ao
fato de uma parcela relevante dos operrios serem alemes de nascimento. Tal fato fomentava
nos seus crticos a recorrente lembrana desta origem germnica, e estes a evocaram
continuamente nas suas argumentaes. Tais crticos afirmaram que os militantes do
movimento operrio questionavam os interesses dos pases envolvidos na guerra somente por
serem alemes; no propriamente pelas suas convices. Para aqueles que denunciavam a
infiltrao subversiva, aquilo que os militantes pretendiam era, apenas, ludibriar os brasileiros
para que se esquecessem dos verdadeiros viles da guerra: eles prprios, os alemes. Isso
criava um crculo vicioso. Logo, depreende-se que as manifestaes polticas populares foram
influenciadas pelo envolvimento do Brasil com a guerra, ficando atreladas questo da
identidade nacional. Ou seja, se o indivduo concordasse com determinada conduta era
brasileiro, se no concordasse era antibrasileiro; ou pior, era alemo! Em algumas situaes,
os patres eram tidos como alemes por contriburem para a carestia do povo, em outras, os
trabalhadores eram considerados alemes por fazerem greves ou por contestarem alguns dos
objetivos da guerra.
Mais uma vez, os anarquistas buscaram deixar evidente a incompatibilidade entre classe
e nacionalidade. De acordo com as memrias de Kniestedt, alguns dos sindicatos de Porto
Alegre junto Federao Operria do Rio Grande do Sul (FORGS) haviam cogitado a
construo de um tiro de guerra para a instruo militar dos operrios. O plano no teria dado
certo em funo da ao dos anarquistas da Liga Operria (GERTZ, 1989).
O comportamento peculiar do lder socialista Carlos Cavaco exemplar dessa
contradio de identidades. A sua conduta deve ter resultado mais do seu mpeto de paladino
do que propriamente de alguma convico ideolgica, uma vez que ele no poderia ser
281
considerado propriamente um proletrio, nem um conhecedor das concepes socialistas,
tendo uma formao pessoal suis generis.
197
A sua posio com relao guerra mudou de
ctica em 1914, quando ele a via apenas como um conflito que afligiria o operariado, para
antigermnica em 1917. Cavaco arregimentou voluntrios para formar os Legionrios do Sul,
que desfilaram pelas ruas de Porto Alegre, usando uma faixa verde e amarela e entoando
hinos patriticos [e] fomentaram o clima belicoso existente na cidade (SCHMIDT, 2002, p.
495). A sua posio pessoal de virulenta repulsa Alemanha e cultura vinculada a esta terra
teve efeito em parte do operariado da cidade.
Cabe revelar por curiosidade, que o desprezo de Cavaco pela Alemanha se tornou to
grande que o mesmo chegou a compor um poema. Tratava-se de um clamor contra a tirania
daquele povo, cujo governante seria o maior dspota do mundo. O ttulo era, simplesmente,
Kaiser.
Assassino covarde! Delinquente!
Assassino de velhos e crianas!
Destruidor terrvel que no cansas
de mutilar, de aniquilar, - Serpente!
Lobo faminto! Tigre indiferente!
A toda a dor! Chacal! Fera, que lanas
em pleno abismo a tantas esperanas,
sem piedade para tanta gente!
Que ventre te gerou, monstro cruel?
Em vez de leite tu mamaste fel,
para seres o rei da crueldade!
Maldito sejas tu, Sat brutal!
Irmo de Nero! Imperador do Mal!
Inimigo de toda a Humanidade! (CAGGIANI, 1986, p. 92).


4.6 A COMPLETA RUPTURA DIPLOMTICA: DA QUEDA DE
MLLER S PASSEATAS DE NOVEMBRO


Acontece que, depois de maio, mesmo que no houvesse perda de controle da ordem, o
naufrgio do Tijuca aumentara o dio popular. Isso teve acentuado reflexo nas comunidades.

197
Contudo, o prprio socialismo em Porto Alegre se apresentava de maneira heterodoxa, cheia de influncias
que se cruzavam e no poderia ser considerado um equivalente do movimento europeu (SCHMIDT, 2002).
282
Tanto foi evidenciada uma sensvel diminuio dos associados nas sociedades (Vereine),
como muitos cogitaram de mudar os prprios nomes familiares. A renncia de Lauro Mller
do posto de chanceler, ocorrida no comeo daquele ms, tornara-se sintomtica. Se ele no
conseguira resistir, ficaria a pergunta sobre o que restaria para os demais.
Um pequeno alvio foi possvel porque as investidas dos germanfobos diminuram
depois da renncia (LUEBKE, 1987, pp. 142-144). Mesmo assim, um exemplo do receio foi o
pedido feito pelo empresrio Carlos Noll solicitando o registro para si da marca Franceses (A
FEDERAO, 10 de agosto de 1917, p. 4), uma forma de tentar apagar as origens.
No embalo ufanista das manifestaes, o presidente do estado recebeu do Ministro
Caetano de Faria, da pasta da Guerra, um telegrama recomendando a organizao da seo da
Liga de Defesa Nacional no Rio Grande do Sul.
198
Acontece que, nela seriam organizadas
uma srie de palestras versando sobre assuntos diversos, desde aqueles cuja relevncia
estratgica era importante, como a situao financeira do pas e o nvel de instruo das tropas
das foras armadas, at as de cunho moral, mencionando a importncia do culto do herosmo
e da estreiteza de laos entre a nao e o exrcito (A FEDERAO, 6 de julho de 1917, p. 6).
A revogao da neutralidade trouxe consigo um sentimento de coeso, mas esteve longe
de ter sido capaz de fazer cessar as rivalidades internas. O conflito local, entre os republicanos
e os federalistas, permaneceu existindo por detrs dessa aura de congregao, at fazendo uso
dele. Aps a queda de Lauro Mller, a conduo da diplomacia primou pela aproximao
completa em relao aos pases Aliados. Com a entrada dos Estados Unidos na contenda, o
Brasil passou a ter neste vizinho americano uma inspirao para que muitos aqui os tomassem
como modelo. No Rio Grande do Sul, a poltica do presidente norte-americano Woodrow
Wilson serviu para que os republicanos fizessem a apologia do presidencialismo. As crticas
dos federalistas frequentemente eram respondidas mediante exemplos retirados dos atos
daquele pas tomados em relao guerra, o que viria a mostrar a perfeio do
presidencialismo, representado pela irrepreensvel conduta dos Estados Unidos no momento
decisivo dos combates. Seriam mostrados como a liderana e a coragem somente poderiam
transparecer em sistemas fortes e propcios ao, o que exporia as limitaes do
parlamentarismo (A FEDERAO, 19 de julho de 1917, capa).

198
Em virtude do pouco caso feito por Borges de Medeiros para a organizao da seo riograndense da liga, ele
chegou a ser recriminado pelo presidente da repblica, pois alegara no ter tido tempo para a realizao da
incumbncia (GERTZ, 2002).
283
Fora, alis, que o governo percebeu existir na Inglaterra. Mas, justamente observada
para desmerecer o parlamentarismo. Referindo que o parlamentarismo na Inglaterra nascera
para ser uma fase transitria que caprichosamente perdurou, o deputado e editor de A
Federao, Carlos Penafiel, observou que a guerra propiciara a ocasio para concentrar
maiores poderes nas mos do primeiro-ministro (no caso, Lloyd George) em detrimento dos
demais elementos do governo. Essa tendncia foi saudada, vista como uma evoluo que
evidenciava ainda mais o carter ultrapassado do modelo de sistema defendido pelos
federalistas (A FEDERAO, 26 de setembro de 1917, capa). Enfim, algumas das
personalidades constitutivas do governo desejavam criar uma identificao entre os pases
Aliados, agora aliados do Brasil, como forma de respaldo, o que seria veementemente
refutado pelos seus inimigos.
Cabe ressaltar outro elemento contraditrio. No ms de julho, foram realizadas
manobras militares. Pelas regras do servio militar, apesar do sorteio para o servio
obrigatrio, que fora implementado em 1916, um dos critrios para a obteno do certificado
de reservista sem a necessidade da obrigatoriedade era a inscrio como voluntrio nas
manobras (MCCANN, 2007). Acontece que o nmero de inscritos foi considerado baixo,
sendo que esse problema voltaria a ser referido no ano seguinte. Alm disso, do nmero total
de trezentos inscritos, somente duzentos e oitenta e dois se apresentaram.
Fica a reflexo sobre a profundidade do sentimento brasileiro. Para que no se pense
que o movimento empreendido permaneceu apenas na retrica, fica a lembrana de que o
exrcito, historicamente, foi uma instituio relegada, de pequena monta, cujo corpo era
tradicionalmente formado por excludos. No incio do sculo XIX, a oficialidade era
necessariamente composta por indivduos oriundos da nobreza (CARVALHO, 2005). Quando
mudou, na sua composio contavam aventureiros em busca de melhor colocao social
(MCCANN, 2007). Mesmo no perodo imperial, as famlias de maior tradio militar da
nobreza optavam pela marinha (CARVALHO, 2005). Ver o exrcito como uma instituio
que cativasse os sentimentos do cidado, que estivesse ao nvel da juventude do meio urbano
para que assim pudesse atra-la e as suas famlias, portanto, era uma novidade que
dificilmente transitaria do discurso para a prtica em pouco tempo, mesmo em tempo de
guerra. Os tiros de guerra pelo Brasil, e tambm no sul, continuaram crescendo como
alternativa ao servio obrigatrio (MCCANN, 2007), o que possivelmente ratificasse o
284
desconforto da juventude que as integrava em se misturar com extratos considerados
inferiores.
199

Embora interessante, o tema no recebeu a ateno devida pela imprensa para que
pudssemos acompanhar os seus desdobramentos. Um assunto de maior magnitude se
destacou e monopolizou a ateno da cidade, nos dias que se seguiram. No final do ms de
julho, chegava o ministro francs Paul Claudel, embarcado no navio de guerra Marsellaise,
tambm daquele pas, que, alm do comandante e, de dois oficiais, contava com uma fora de
oitenta marinheiros. Inicialmente destinados ao porto de Rio Grande, no sul do estado, para
ocupar dez rebocadores cedidos ao governo francs, em seguida se dirigiram a Porto Alegre
para uma visita de cortesia ao governante estadual (A FEDERAO, 23 de julho de 1917, p.
4).
Tendo chegado e sido recepcionado na capital, no dia 26, as devidas saudaes ficaram
para o dia seguinte. Nele, todas as principais autoridades oficiais e as da sociedade civil foram
recepcion-lo. Em discurso de agradecimento pela visita, Borges de Medeiros ressaltou o
papel do estado gacho na deciso tomada pelo governo brasileiro de romper as relaes com
a Alemanha. Por fim, lembrou da dvida da humanidade com a Frana pela sua luta contra o
despotismo em 1789 (A FEDERAO, 27 de julho de 1917, capa).
Posteriormente, o orador, em nome da Federao Acadmica, salientou a dvida
literria e poltica do Brasil e da Amrica do Sul com aquele pas europeu, chegando a afirmar
que o brasileiro tem duas ptrias, uma de nascimento e outra intelectual. Disse tambm que
existem duas coisas a serem respeitadas no mundo: a beleza e a glria. Em uma ama-se a
harmonia que inspira; noutra, a centelha que ofusca. Esta domina pelo fulgor de sua fora,
aquela cativa pela doura de sua delicadeza (A FEDERAO, 28 de julho de 1917, capa).
No discurso (feito em francs), a Frana foi escolhida antes mesmo da ruptura com a
Alemanha, porque do lado dela estaria o direito. Uma interpretao d conta de que beleza e

199
O envolvimento dos jovens com a caserna requeria algum reconhecimento social. A participao em
manobras militares trazia menos visibilidade do que outras atividades da vida marcial como marchas, hinos e
desfiles. Atravs da exposio e do reconhecimento seria possvel granjear um certo prestgio social que
poderia ajudar na satisfao de interesses particulares. Isso faz sentido se ponderarmos que apesar da pouca
participao nas manobras, os integrantes dos tiros da capital se organizaram e obtiveram a liberao dos patres
da cidade para participarem do desfile da independncia no Rio de Janeiro (A FEDERAO, 31 de julho de
1917, p. 4). No ensaio realizado pelo Tiro n. 4 na rua, na vspera do embarque, a multido saudou os atiradores
que garbosamente marcharam para se apresentar para o presidente Borges de Medeiros. Durante o embarque, a
multido se concentrou no cais do porto para prestigiar a partida desse grupamento que partiu juntamente com o
Tiro n. 318 (A FEDERAO, 28 de agosto de 1917, p. 3).
285
glria tm relao direta com as duas supostas ptrias do brasileiro. A de nascimento
provavelmente deve evocar a beleza, enquanto a glria deve ser tributria do vigor intelectual.
Ou seja, Brasil e Frana, na viso compartilhada pela classe acadmica gacha, se
complementariam, a partir do melhor que cada uma teria a oferecer, para a formao do
brasileiro. Teoricamente falando, a partir da anlise daquilo que foi dito no discurso, o
brasileiro no seria o produto de duas ptrias, mas de uma ptria e de uma nao. A Frana foi
escolhida pelos seus atributos, a maneira como ela foi pensada e veiculada pelos seus
intelectuais admirados e pela justia inerente sua fora, o que se aproximaria da concepo
de nao eletiva de Ernest Renan (1987). A interface com a brasilidade seria dada a partir do
contato com a natureza aprazvel, que ajudaria a reelaborar uma forma de pensar a partir do
meio para construir a prpria nao brasileira.
Nessa perspectiva se insere como exemplo o apoio ao escotismo. O mrito da integrao
dos jovens nos grupos de escoteiros estaria na vida junto natureza que seria proporcionada.
A natureza seria a inspirao que proporcionaria juventude uma vida sadia, forjada no
sentimento de gratido a esta, o que facilitaria, mediante o hbito do esforo fsico, a
adaptao caserna, no incio da fase adulta, concluindo a formao do brasileiro. O que pode
ser observado na reunio da Sociedade de Escoteiros de Porto Alegre quando se conclui que o
benefcio para a mocidade estava no fato de desenvolver nela:
o organismo, robustecido em marchas e raids pedestres, o que vantajoso ao
fsico. Pelo lado moral, acostuma a adolescncia vida de campanha e s
dificuldades da caserna, em uma ntida viso do que a defesa do stio ptrio (A
FEDERAO, 23 de outubro de 1917, p. 3).
Isso mostra o quo fluida era a ideia a respeito daquilo que seria o ser brasileiro, a
nao brasileira, e o quo dependente da ptria era essa ideia. Alm do mais, ela dependia
daquilo que se incorporava e daquilo que se descartava. Por certo, passava por nascer no
Brasil, mas, naquele momento, tambm passava por rejeitar a cultura alem enquanto se
abraava a cultura francesa, isto , abraava-se o latinismo em detrimento do germanismo.
Em virtude da conjuntura histrica passava por mostrar um desejo de servir s foras armadas,
mas, em virtude da trajetria histrica, de preferncia, sem que houvesse a necessidade de
cumprir funes junto a inferiores ou que fossem consideradas diminutivas na escala social.
200


200
curiosa a maneira como o passado escravista repercutiu na compreenso do brasileiro sobre o trabalho e
sobre os trabalhadores. Uma discusso apropriadamente retomada por Isabel Bilho (2008), que enfoca o
trabalho fabril, mas que se aplica a outras variaes.
286
Isso guarda semelhana com as colocaes feitas por Jos Antonio de Paula (2008).
Nelas se percebe um conservadorismo de ideias, marcado pelo elitismo e pelo preconceito,
bastante presente no pensamento francs a partir da metade do sculo XIX, mas que era
comum em outras partes da Europa, dada a orientao de vistas para o passado ao invs de
para o futuro no pensamento dos nacionalistas europeus, como bem lembra Norbert Elias
(1997).
Carlos Lessa (2008), por sua vez, v no perodo entre 1914 e 1918, no qual as iluses do
progresso se desvaneceram, havendo uma tendncia ruptura intelectual com a Europa. Antes
dele, Thomas Skidmore (1976) observou que o pensamento racista no Brasil, diretamente
influenciado pelos europeus, durou at 1914, tendo com a guerra iniciado um pensamento
nacionalista com vias a se desvencilhar da herana racista. Entre pensadores de maior
expresso, como Alberto Torres, lvaro Bomlcar e Manuel Bonfim (bem antes da guerra),
perceptvel sim uma ruptura (OLIVEIRA, 1990), mas entre os pensadores menores que
travavam contato dirio com os leitores de cidades mais distantes dos principais centros
urbanos do pas, como Porto Alegre, ao que indica, no parece ter ocorrido este descolamento.
Perceptvel foi uma reordenao da problemtica da questo racial. O sentimento de
inferioridade, que pendia como uma espada colocada, pelo discurso brasileiro, acima das
cabeas dos brasileiros, transformou-se em xenofobia, e a espada passou a pender,
preferencialmente, sobre a cabea dos alemes e teuto-brasileiros. Processo que contou com
um evidente estmulo francs.
Na realidade, no objetivo do trabalho estabelecer uma comparao entre a produo
intelectual de pensadores oriundos de diferentes partes do Brasil. Tampouco se busca efetuar
uma anlise do pensamento dos autores que tiveram suas ideias publicadas na cidade de Porto
Alegre, durante o perodo de 1914 a 1918, meta que excederia em muito a capacidade de
execuo do trabalho. Entretanto, isso no obsta a identificao em alguns escritores, de
elementos que evidenciam a permanncia da dvida com o pensamento europeu,
principalmente com o francs. Ou seja, na conjuntura da guerra, a preocupao nacional
manifesta pelos escritores brasileiros no d mostras da existncia de uma ruptura intelectual,
mas de continuidade.
Um exemplo disso o artigo Ressurreio Latina, escrito por Alcides Maia, no qual
comenta o livro homnimo que fora recentemente publicado por um amigo. Nele, o autor
concorda que o erro dos alemes estivera no fato de no terem sido capazes de assimilar a
287
clssica cultura helnica, de onde teria evoludo a cultura ocidental, assim como os franceses
o fizeram para desenvolver o prprio esprito. Se assim o tivessem feito, aprendendo a
admirar as conquistas intelectuais francesas, os alemes teriam conseguido o amortecimento
das energias brbaras da raa (A FEDERAO, 9 de agosto de 1917, capa). O problema
que ele no explicou se os franceses conseguiram domar ou se eles no tinham uma alma
brbara.
de difcil confirmao a maior ou menor concordncia do pblico leitor com o livro
analisado anteriormente ou mesmo com os artigos do prprio Alcides Maia nos jornais. A
questo tambm vlida para outros escritores e articulistas de peridicos. notvel, apesar
da limitao, e deve ser destacado, que a maneira como as caractersticas germnicas foram
vulgarizadas e decompostas em alguns conceitos (ou, melhor dizendo, preconceitos)
elementares e rudes, repete-se na maioria dos textos publicados posteriormente a abril de
1917, at novembro de 1918, quando a conflagrao foi encerrada.
Por outro lado, majoritariamente, o pensamento francs era louvado como expresso
maior da humanidade. Tendncia que tem a sua presena observada em textos assinados, tanto
por autores como o prprio Alcides Maia, quanto em pequenos excertos em que o autor
sequer aparece. O que fica evidente so as maneiras distintas e predominantes de diferentes
textos, de diferentes escritores, de maior ou menor erudio, abordarem um assunto de
maneira anloga. A nica ressalva observvel seria que, alguns naturalizavam por completo a
germanidade, abordando-a como uma herana maligna a ser combatida, isto , inerente a todo
descendente (o que qualifica o indivduo, absolutamente, como integrante de uma raa/nao).
Por outro lado, havia aqueles que viam a preservao de uma hierarquia cultural na qual os
valores de origem alem viriam em primeiro lugar como o verdadeiro mal, portanto, um mal
opcional que poderia ser abandonado pela plena participao cvica (educao composta com
disciplinas voltadas ao estudo do Brasil, integrao em instituies militares, participao em
agremiaes polticas).
Alm do mais, em se tratando do desenvolvimento de um sentimento de nacionalidade,
o mesmo Antnio Lessa (2005) cr na existncia de nuances entre o Brasil e outros pases.
Diferentemente dos pases que enfrentaram conflitos cujos perigos iminentes das guerras
transformaram o temor do povo em nacionalismo, no Brasil, onde as ameaas no ocorreram,
para ele o nacionalismo teria sido embalado pelo apego ao territrio.
288
Retornando aos fatos que marcaram a guerra em Porto Alegre, merece comentrio a
vinda de um representante da agncia Havas. Chegando junto com Claudel cidade, Leon
van Vassanhove ocupava o cargo de diretor da sucursal do Rio de Janeiro e sua estada serviu
para firmar um contrato com A Federao para fornecer informes por via telegrfica. Como
resultado, o governo estadual passou a reproduzir as notcias veiculadas por uma das maiores
empresas de comunicao do mundo, francesa (ver item 1.3), que j fornecia para outros
peridicos da cidade, e submetida censura de guerra do prprio pas. Comeava a se
concretizar o temor de que as informaes do front viessem maquiadas para explorar a
violncia alem, preocupao levantada ainda no comeo do ano por O Dirio.
Afinal, como afirma Robert Park (1972), esse tipo de informao possui um valor
dificilmente calculvel, pois, ela sinttica, feita em poucas linhas, atraindo a leitura do
expectador antes dos textos densos. Mais do que isso, ela colocada em discusso pelas
pessoas e surgir, a partir dela, a famosa opinio pblica. No entanto, quanto menos variaes
da notcia dada existirem, maior a chance das opinies discutidas se centrarem em torno do
assunto tratado e menor ser a de discutir o contedo da notcia em si.
Continuando sobre a visita do ministro francs, observvel o desejo de us-la como
instrumento poltico. Aps a sua partida, A Federao republicou as palavras amveis
proferidas pelo visitante ao presidente estadual, bem como as palavras envaidecidas feitas em
retribuio e apreo Frana. O objetivo estava relacionado crtica, logo em seguida feita, a
uma das lideranas federalistas, Rafael Cabeda. Deputado federal eleito em 1915, ele havia
estudado em Hamburgo durante a juventude, motivo pelo qual, era capaz de se comunicar em
alemo (FRANCO, 2007). Este, de acordo com o artigo, teria se dirigido s colnias alems
do interior para fazer elogios Alemanha. Devido a isso, o rgo republicano expressou a sua
lastimada crtica contra o oportunismo de um indivduo que por meros votos, e com um
horizonte limitado s querelas polticas estaduais, no saberia orientar seus impulsos em nome
de valores maiores necessrios ao momento, como bem sabia Borges de Medeiros (A
FEDERAO, 31 de julho de 1917, capa).
Posteriormente, o jornal retornou ao tema em outra edio. Ao mencionar a visita de
federalistas regio de So Leopoldo, comentou que estes foram amavelmente recebidos,
tanto pelo colono quanto pelo gacho, mas que, ao descambar a conversa para a poltica, os
federalistas recebiam uma veemente negativa que seria tpica da gente simples e honesta. Tal
gente referida, na opinio jornalstica, saberia que o federalismo padecia ante a mingua de
289
grandes ideais. Ao final, o jornal agradecia em nome do presidente Borges, especialmente
colnia alem, pelo reconhecimento ao lder que jamais deixou de ampar-la (A
FEDERAO, 4 de setembro de 1917, capa). E tambm em outra, no ms seguinte, quando
de uma nova passagem pela regio do vale dos Sinos, o jornal se referiu sedutora lbia de
Rafael Cabeda, cujo verbo saberia ser tanto acastelhanado quanto agermanizado, de
acordo com as circunstncias, indicando o oportunismo da oposio (A FEDERAO, 18 de
outubro de 1917, capa).
Nota-se que o governo buscou fortalecer uma autoimagem na qual ele aparecia como
defensor dos teuto-brasileiros, na medida em que se colocava como fiador da lealdade destes
ao Brasil, e protegia as suas propriedades. No entanto, era um jogo perigoso. Ao dizer que o
deputado Rafael Cabeda ia defender a Alemanha junto regio colonial, fazia pairar uma
desconfiana ameaadora muito maior, sobre os alemes e teuto-brasileiros, do que sobre um
deputado escorado em bases eleitorais slidas que no deixariam uma acusao como esta se
transformar em boato. Ao que pese a real atitude conciliadora e em prol da ordem, parece que
os republicanos procuraram utilizar o sentimento de insegurana dos indivduos de origem
germnica como arma poltica.
Um dos comentrios crticos aos federalistas dava conta de que estavam caa de votos.
Por mais slidas e disciplinadas que fossem as bases republicanas, seria sempre prefervel a
garantia legtima da hegemonia atravs dos votos do que a utilizao de outras estratgias,
portanto, tambm aos republicanos interessavam votos. Ou seja, seria relevante lembrar que
nesse ano ocorreriam eleies estaduais. No dia 25 de outubro, o mandato de presidente
estadual estaria sob o crivo dos eleitores, o que faz com que ponderemos as atitudes e os
discursos proferidos naquele ano tambm pelo lado eleitoral.
E foi pelas mesmas questes polticas e eleitorais que Borges militou pela ajuda aos
belgas. Em 25 de agosto, foi publicada uma correspondncia enviada por Rui Barbosa e Nilo
Peanha (novo chanceler, aps a sada de Lauro Mller). Nela se fazia um apelo para que o
Rio Grande do Sul se compadecesse da desgraa a que estava a Blgica submetida sob
domnio alemo (A FEDERAO, 25 de agosto de 1917, capa).
201
Dias depois, a Associao

201
Esse foi um dos assuntos mais comentados no mundo durante a guerra. Os jornais foram incansveis, ao
longo de todos os anos da guerra, em fornecer detalhes das atrocidades alems. Esse foi um dos assuntos contra
os quais combateu o peridico A Guerra. Na historiografia, Brbara Tuchman (1998) a principal referncia
para estudar as violncias cometidas. A despeito disso, os alemes procuraram explorar a rivalidade interna
existente entre vales francfonos e flamengos neerlandeses, pois, enquanto os oficiais belgas eram oriundos do
290
Comercial do Rio de Janeiro telegrafou Diretoria da Junta Comercial de Porto Alegre
202

para que tambm aderisse ao esforo de uma causa to nobre (A FEDERAO, 31 de agosto
de 1917, p. 7). A resposta de Borges, em mensagem telegrafada, foi dada no ms seguinte,
sendo que ele dizia que a campanha calara fundo na sua alma e na do povo gacho e, para
provar, requisitaria fundos da assembleia estadual quando esta comeasse a se reunir em
setembro (A FEDERAO, 5 de setembro de 1917, p. 7). Enquanto isso, ele enviou uma
circular s intendncias de todo o estado pedindo que as municipalidades, na medida de seus
recursos, ajudassem a populao daquele pas.
203
Ento, no dia 6 de outubro, lembrando o
pedido encarecido de Rui e Nilo, foi enviada a mensagem para a Assembleia dos
Representantes do estado solicitando ajuda pecuniria para amparar a um povo que os
invasores, com menosprezo de todas as leis jurdicas e morais tem submetido a toda a espcie
de torturas imaginveis.
204
Dessa forma, tornava-se irrefutvel que o bem-estar daquela
populao, to cara a cobertura jornalstica mundialmente feita, tocava nos responsveis pela
administrao riograndense. A validade estaria no fato de que a imagem do governo poderia
se plasmar com a dos grandes pases que havia anos eram assuntos dirios nas rodas dos
cafs, nas redaes dos jornais, buscando romper com as desconfianas levantadas pelos
opositores.
A discusso entre situao e oposio foi levada para o interior da Assembleia dos
Representantes. Percebe-se, em ambos os lados, um jogo de poder que passava pela pretenso
de criar uma identificao com os pases Aliados. Sendo a poca da Primeira Guerra
integrante do perodo de hegemonia castilhista-borgista (AXT, 2005; AXT, 2007), ocorreu a
implementao das maiores obras polticas desse grupo no poder, bem como a retomada da
militncia formal da oposio atravs do pleito eleitoral (PINTO, 1986; TRINDADE, 1981).
Tendo isso em vista, seria de se supor que a oposio tenha procurado fazer uso de elementos
que pudessem lhe granjear reconhecimento e maior prestgio entre os eleitores. O
envolvimento direto do Brasil na guerra e o engajamento de massas populares, interessadas no
assunto e encarnadas de um sentimento de brasilidade e de simpatia aos pases Aliados
haveria de se prestar como boa ferramenta para a obteno desse prestgio. Por sua vez, a

primeiro grupo, a soldadesca geralmente vinha do segundo, no qual os alemes procuram se apoiar atravs do
estmulo s particularidades culturais (VALENTE, 1998).
202
Cabe lembrar que a diretoria desta instituio historicamente esteve submetida a lideranas de origem
germnica (ROCHE, 1969). Naquele momento, o presidente da junta era o deputado Edmundo Bastian.
203
PORTO ALEGRE. Correspondncia Geral Expedida. Intendncia de Porto Alegre, 1917-1919, n.175,
AHPAMV.
204
RIO GRANDE DO SUL. Anais da Assembleia dos Representantes. 15 sesso, 6 de outubro de 1917, p. 77,
ML.
291
situao utilizou o mesmo recurso no intuito de frear a oposio e no ver a sua hegemonia
ameaada.
Disso decorre uma discusso realizada e transcrita pelA Federao envolvendo os
pases Aliados e cujo ttulo A guerra dos parlamentaristas. Os deputados federalistas,
ponderando que a conflagrao terminaria com a vitria das foras francesas, britnicas,
italianas, concluam que isso significaria uma inconteste vitria do parlamentarismo,
mostrando que este seria o melhor regime de governo. Do outro lado, os republicanos
condenaram a assertiva como mera retrica, ressaltando o papel histrico dos Estados Unidos
(3 de outubro de 1917, capa). Da se depreende que a empreitada de cada um dos partidos,
naquilo que tangia ao conflito mundial, estava ligada ao intuito de fortalecer junto ao pblico
uma imagem prpria que fosse vista como mais patritica do que a do outro, sempre que
possvel associada aos pases admirados pelo pblico.
Essa tendncia ganhou incremento com a formal declarao de guerra que ocorreu aps
a notcia do afundamento do navio Macau. Quase findando o ms de outubro, a referida
embarcao, um antigo vapor alemo apreendido em abril, tambm teve o seu comandante
aprisionado. Imediatamente, no dia 25, a resposta brasileira veio com a deciso pelo estado de
guerra. Assim que o governo gacho tomou conhecimento da deciso da Unio, a notcia foi
afixada no mural do rgo republicano e a sirene acionada para chamar a ateno dos
populares, iniciativa seguida pelos demais peridicos. As pessoas correram s portas dos seus
jornais favoritos e, tomando conhecimento do acontecido, comearam a organizar
manifestaes de desagravo (A FEDERAO, 26 de outubro de 1917, capa).
A manifestao, quase imediata tomada de conhecimento do fato, por volta das vinte
horas e meia ocorreu sob forma de prstito, sob a liderana de alguns acadmicos da cidade.
O comportamento, quase protocolar, contava com passada aos consulados amigos, imprensa
e residncia de Borges de Medeiros, em um ritual que iniciava com o discurso afetuoso de
um dos integrantes do prstito e terminava com uma laudatria de agradecimento do visitado,
sendo que, o movimento costumava fazer uma pausa em algum dos cafs para o entoar o hino
nacional brasileiro e o francs. A exceo ficou por conta do presidente do estado que, no
aparecendo janela por cansao extremo, permaneceu nos aposentos, tendo sido a massa
recebida pelo Chefe de Polcia. No final, os participantes oriundos da Faculdade de Direito se
reuniram em deliberao para aprovar o envio de um telegrama de solidariedade ao presidente
da repblica.
292
Reafirmando a sua posio de vanguarda na defesa da causa dos Aliados, os
republicanos, no dia posterior ao prstito, relembraram que o governo gacho havia muito que
defendia uma posio mais engajada na guerra, que teria sido ratificada atravs do contato
ntimo e afvel com o ministro Paul Claudel (essa verso foi lembrada sempre que possvel).
Enfatizando, para tanto, o apresso pelos pases que compuseram a Trplice Entente e, mais do
que isso, Frana, afirmavam que era a partir da supremacia espiritual de Paris que o mundo
civilizado se congregava (A FEDERAO, 27 de outubro de 1917, capa).
Aps a declarao, rapidamente, o governo estadual procurou colocar em prtica as
determinaes estabelecidas pela Unio. Em 27 de outubro, a Assembleia dos Representantes
votou unanimemente tanto republicanos quanto federalistas a favor da moo feita pelo
deputado Getlio Vargas, de solidariedade deciso do presidente da repblica, por ocasio
da declarao de guerra Alemanha. Para o interesse maior, sem a ocorrncia de mal-
entendidos, ele recomendara para o bem da preservao da altivez e do esprito de
solidariedade do povo gacho, que o mesmo se mantivesse numa atitude digna, para que
nenhum mal pudesse sofrer, conforme disse nas suas prprias palavras, os inculpados pelos
pecadores.
205

Na sesso seguinte na Assembleia dos Representantes, os deputados, que por algum
motivo no puderam comparecer naquela em que a moo fora aprovada, pediram a palavra
para se solidarizarem com Getlio Vargas. Foram os casos dos senhores Alberto Bins e Jacob
Kroeff Neto. O ltimo em questo frisou que falava em seu nome e no do municpio de So
Leopoldo, no qual morava, cuja populao de origem germnica fazia questo de afirmar o
sentimento ptrio pelo Brasil.
206





205
RIO GRANDE DO SUL. Anais da Assembleia dos Representantes. 30 sesso, 27 de outubro de 1917, p. 96,
ML.
206
RIO GRANDE DO SUL. Anais da Assembleia dos Representantes. 31 sesso, 28 de outubro de 1917, p. 99,
ML.
293
4.7 A CIDADE DE PORTO ALEGRE SOB O ESTADO DE
GUERRA


No dia seguinte chegada das informaes e das primeiras repercusses da declarao
de guerra ocorreu um novo prstito. A diferena de tudo aquilo que ocorrera no ms de abril,
dessa vez as manifestaes foram controladas pela Brigada Militar, impedindo que as mesmas
pudessem se caracterizar como uma massa real. s expanses dos nimos foi dado o carter
de formalidade para marcar a nova condio diplomtica. Tanto que a multido saiu na
mesma hora do dia anterior, reunida na frente do Quartel-General da Brigada, saindo atrs da
banda da mesma instituio, que ia a tocar marchas patriticas. Quase de maneira burocrtica,
percorreu os consulados, os peridicos, a casa do presidente do estado, alm da sede do Tiro
n. 4. Mais uma vez, o detalhe a ser destacado, pelo fora do comum, foi a repetida ausncia de
Borges de Medeiros, quando o prstito chegou sua residncia porque o mesmo se
encontrava ausente (A FEDERAO, 27 de outubro de 1917, p. 7).
Uma terceira manifestao foi realizada no dia 28 pelos acadmicos da cidade.
Diferentemente do havido at ento, o Chefe da Polcia foi ao encontro dos mesmos,
solicitando que ficassem circunscritos s imediaes da praa Senador Florncio, onde
haviam se reunido. O motivo alegado dava conta de que seria uma maneira de impedir a
infiltrao de elementos mal intencionados. Alm do mais, havia o argumento de que as
declaraes feitas nos dias anteriores j haviam sido suficientes para que fossem dadas provas
de patriotismo. E assim ocorreu. Reunidos na Federao Acadmica, os universitrios
decidiram que uma grande movimentao somente seria realizada no dia em que fosse
decretada a mobilizao geral para a guerra, sendo que, no final da passeata, todos os
participantes se alistariam como voluntrios (A FEDERAO, 27 de outubro de 1917, p. 7).
Acontece que, naquele mesmo dia, muitos dos indivduos se mostraram inconformados
com a restrio do espao para manifestao, e tentaram empreender uma passeata. A reao
das autoridades coibiu a movimentao. Atitude reforada pelo conhecimento tomado de que,
a partir de um boletim afixado a um poste, conclamava-se a massa a empastelar a Deutsche
Zeitung, sob o argumento de que ainda estaria sendo publicado em alemo pelo seu editor,
Arno Philipp. Aliado a isso, a informao de que a Livraria Krahe havia sido invadida para
294
que fossem retiradas as fotos da Alemanha que estavam na vitrine, sendo os empregados
obrigados a gritar vivas ao Brasil e morras Alemanha, fez com que o Chefe de Polcia
tomasse a deciso de impedir ajuntamentos de mais de trs pessoas nas ruas. Posteriormente,
no dia 29, repetiu-se aquilo que seria uma quarta manifestao, terminando em um incidente.
Jovens levando cartazes jocosos iniciaram o percurso pela rua Duque de Caxias (onde
habitavam algumas das personalidades mais proeminentes da poltica), sendo interceptados
pela polcia que os intimidou a abandonar a inteno inicial. Aqueles que recusaram a atender
solicitao acabaram dispersados pela investida da cavalaria (A FEDERAO, 30 de
outubro de 1917, capa).
Aps o episdio do Macau, algumas medidas foram tomadas imediatamente, mas,
formalmente, faltavam regras aprovadas pelo Congresso que regulassem a vida naquele
perodo excepcional. Depois de discusses de propostas realizadas por deputados, algumas
das quais rejeitadas, em 17 de novembro o Dirio Oficial da Unio publicou as medidas
complementares declarao de guerra.
Entre os mais relevantes, alguns merecem citao. O artigo primeiro facultava ao
executivo federal o direito de declarar o estado de stio em qualquer parte do territrio da
Unio, caso fosse necessrio. O segundo, que facultava ao poder executivo suspender
qualquer transao realizada entre cidados brasileiros e sditos inimigos. O terceiro, que em
caso de suspeita permitia ao governo confiscar bens de qualquer natureza de sditos inimigos
e exigir satisfaes sobre negociaes de qualquer natureza. O oitavo, que afirmava que
alemes naturalizados aps a declarao de guerra seriam tratados como sditos inimigos e
que a naturalizao de alemes estava proibida (A FEDERAO, 29 de novembro de 1917,
capa).
Apesar de todas as expanses de amor ao Brasil, das bravatas cantadas contra a
Alemanha, no houve um movimento equivalente nas fileiras do exrcito. Diferentemente do
esperado, faltaram homens para completar as vagas do sorteio. Em uma nota discreta, sem
nenhum destaque que a ressaltasse, podia-se descobrir que o ministro Caetano de Faria
solicitou a ajuda de Borges de Medeiros para aliciar voluntrios para o preenchimento dos
claros existentes no exrcito neste estado (A FEDERAO, 30 de novembro de 1917, p. 6).
Dias depois, um editorial contundente dA Federao dizia que no era possvel mais
manter iluses, pois, a guerra no terminaria to cedo. Als, no somente isso, afirmava que
295
desejar a paz, naquele cataclismo mundial, ignorando a justia, seria um crime. Depois de
tudo que a Alemanha j fizera, urgia a preparao imediata das foras armadas brasileiras (A
FEDERAO, 4 de dezembro de 1917, capa). Ento, em consonncia com essa proposio:
autorizada pelo patritico governo do estado, A Federao faz um vibrante apelo
mocidade riograndense a fim de que acorra em massa ao voluntariado, alistando-se
como necessrio e nobilitante para os nossos tradicionais foros de coragem nunca
desmentida, de herosmo cvico e de abnegao fecunda [...].
A nossa grande ptria precisa mais do que nunca da unio inquebrantvel de todos
os seus filhos [...] porque tem ela voltados sobre si os olhos de todo o mundo
civilizado (4 de dezembro de 1917, capa).
De mais a mais, advertia que aqueles eram tempos de demonstrao de lealdade. Quanto
s palavras bonitas, dizia que se tornavam inteis quando no coadunadas ao, pois, elas
no bastariam a si mesmas, sob o risco de o indivduo ter o seu valor questionado. Logo, nada
restaria a no ser se jogar de cabea na preparao para a guerra.
207

Aps o episdio, o governo comeou a se preparar para a visita de mais um ilustre
francs que receberia. Agora, enquanto aliado de guerra.
208
Em nome de seu pas, o ilustre
cientista Georges Dumas trouxe presentes ao presidente Borges de Medeiros, em um ato de
apreo, com vistas a um maior estreitamento de relaes. Sua oferenda, como presente do
governo francs, [foi] um autgrafo de Augusto Comte e um fino vaso de Svres (GAZETA
COLONIAL. 29 de dezembro de 1917, p. 2). Honraria politicamente explorada mediante
explicaes. A deferncia serviria para confirmar a absoluta afinidade entre o estado sul-
brasileiro e a repblica francesa e, mais do que isto, para vaticinar um futuro prximo de
regenerao embebido nos ensinamentos de Comte (A FEDERAO, 6 de dezembro de
1917, p. 3).
209

O visitante era um renomado psiquiatra, que escrevera uma tese de filosofia sobre
Augusto Comte e Saint-Simon. Seu objetivo na visita era de estreitar os laos cientficos entre

207
Ao que tudo indica, a campanha no surtiu efeito. L-se em um artigo do jornal Notcia, sobre o frustrante
sorteio de 1918, o que fez o peridico manifestar todo o seu pesar. Consternado, confirmou que a mocidade
recebeu com manifesta repugnncia o sorteio e que s autoridades chegaram at pedidos de iseno baseados
em motivos de crena religiosa (10 de maio de 1918, capa, ABM).
208
RIO GRANDE DO SUL. Mensagem do Presidente do Estado a Assembleia dos Representantes, 1918, p. 4,
AHRS.
209
Continuando com os paralelismos, por ocasio da posse de Borges de Medeiros, em 25 de janeiro, aps a
reeleio, A Federao comentou que os tempos difceis impunham governos fortes para garantir segurana s
suas populaes. Aquilo que os europeus haviam descoberto da pior maneira, o Partido Republicano
Riograndense j havia percebido sem que fossem necessrias as mesmas desgraas. Frana, Inglaterra,
Alemanha e Estados Unidos estariam fazendo algo que no era novidade, apenas confirmando a tendncia futura
que ia ao encontro da prtica do PRR (25 de janeiro de 1918, capa).
296
Brasil e Frana.
210
George Dumas, oficial do exrcito francs, veio e fez, em 1917, durante
vrios meses, propaganda em favor de um empenho brasileiro, ao lado dos Aliados, na guerra
contra a Alemanha (PETIJEAN, 1996b).
Nos nove dias em que permaneceu em Porto Alegre, promoveu palestras e visitou as
minas de carvo do interior do estado. Explicou na Faculdade de Direito que o livre pensar
alemo e o desenvolvimento da burguesia daquele pas foram eclipsados pelo militarismo de
origem feudal (A FEDERAO, 24 de dezembro de 1917, p. 2). Para os mdicos, dissertou
sobre os problemas psquicos causados pela guerra.
Antes de partir, no dia 27 de dezembro, visitou os Tiros da cidade. Mas, no poderia
deixar a cidade sem solicitar a Borges de Medeiros os seus bons ofcios, junto ao comrcio da
praa de Porto Alegre e junto ao interior do estado, para a subscrio de um emprstimo de
auxlio de guerra para a Frana (GAZETA COLONIAL, 12 de janeiro de 1918, p. 2).
211

No dia 4 de janeiro de 1918, O Independente (p. 2) noticiou o naufrgio do navio
Taquary. Dessa vez, no houve reverberao do acontecimento. Talvez por causa da
conscientizao que o governo tentara, aconselhando que a mocidade se dirigisse mais
caserna do que bravata. Talvez pelo receio da represso policial. Da parte do governo, no
houve manifestaes de surpresa devido a pouca repercusso popular. A reao da parte dO
Independente deixa no leitor um misto de impresses. Comentou que o ataque pede
revanche, mas que o povo silencia e faz muito bem, mencionou que o povo lanou um
protesto mudo (4 de janeiro de 1918, p. 2).
Da parte governamental, o destaque naquele mesmo dia era o emprstimo francs. O
presidente estadual endossara a campanha em prol da Frana, e A Federao chamou a
participao do povo riograndense dizendo que este no pode ficar alheio em face da
obrigao moral que lhe corre de subscrever o terceiro emprstimo francs (4 de janeiro de
1918, capa).
O resultado foi um sucesso. Houve o engajamento, de acordo com os nomes citados, de
muitos polticos e capitalistas de Porto Alegre e do interior, de todas as origens. O

210
A criao da Academia Brasileira de Cincias, em 1916, forneceu as bases do estreitamento de relaes com
as academias francesas. Em 1907, surgiu na Frana o Groupement de Universits et Grandes coles de France
pour ls Relations avec lAmrique Latine, formado por cientistas daquele pas, do qual Dumas era membro, que
buscavam o intercmbio de estudantes da Amrica Latina para completarem seus estudos na Frana (PETIJEAN,
1996a).
211
Em suas memrias, Mrio Kroeff (1971) atribui a Dumas a ideia de criao da misso mdica brasileira.
297
empresariado de origem germnica tambm prestigiou a campanha. Entre as empresas
colaboradoras, podem-se encontrar os nomes de Schneider & Cia.
212
e Frederico Mentz &
Cia.
213
, de onde saram contribuies de cinco mil francos cada. Brochado & Brodt,
Eichenberg & Cia. e Sperb, Felippe e Cia. doaram dois mil francos cada. Embora no tenha
sido possvel quantificar o valor doado, ainda aparecem citados como contribuintes
Guilherme Jung
214
, Norberto Jung, alm da empresa Rentzsch & Cia (A FEDERAO, 4 de
janeiro de 1918, p. 5).
A esse tempo, a diretoria regional da Liga de Defesa Nacional comeou a se mostrar
mais atuante, propondo-se a realizar conferncias cvicas.
215
A presidncia coube ao general
Manoel Theophilo Barreto Vianna, que era presidente da assembleia estadual. Alm dele,
compunham a diretoria o general Frederico de Mesquita, o arcebispo D. Joo Becker, o
intendente Jos Montaury, diretores de jornais e de faculdades e os deputados Carlos Penafiel
e Edmundo Bastian. Justamente este ltimo foi o responsvel por atrair investimentos e novos
scios. Henrique Ritter, Alberto Bins e Bernardo Sassen, ao aderirem liga, contriburam
com doaes financeiras. Entre outros associados, que tambm tinham de pagar uma
contribuio anual, encontram-se os nomes de Hugo Gertum, Oswaldo Kroeff e Carlos
Foernges (A FEDERAO, 4 de janeiro de 1918, p. 5).
Atuante, desde o comeo do ano novo, as foras policiais foram empregadas para
frustrar tentativas de burlar as medidas implementadas. Eduardo Eurico Phol chegou de So
Luis Gonzaga escoltado em Porto Alegre, acusado do crime de espionagem naquela cidade.
Foi ele recolhido Casa de Correo (GAZETA COLONIAL, 2 de janeiro de 1918, p. 2).
Dias aps, foi feita denncia pelo procurador da Repblica contra Theodoro Walters, acusado
de angariar, clandestinamente, dinheiro para o emprstimo alemo ultimamente lanado,

212
Firma de um empresrio imigrante, voltava-se para a importao e exportao, principalmente ligadas a
artigos de couro. Prosseguiu, aps o falecimento de seu criador, quando os filhos deste, teuto-brasileiros nascidos
e criados no Brasil, assumiram os negcios (LLOYD et al., 1913).
213
Frederico Mentz nasceu na regio de Novo Hamburgo, iniciando sua carreira comercial na regio de So
Sebastio do Ca. Dentre os mltiplos negcios de importao e exportao, encontrava-se o comrcio da banha
(LLOYD et al., 1913). Transferiu o centro das suas atividades para Porto Alegre em 1911, ligando-se tambm
indstria, ao setor de bancos, hotelaria e colonizao (REINHEIMER, 1999).
214
Guilherme Jung nasceu em Porto Alegre, mas foi educado na Alemanha, onde aprendeu o ofcio do comrcio,
tornando-se um importante importador de tecidos (LLOYD et al., 1913).
215
O atraso na sua organizao, em parte, deveu-se ao fato da pouca dedicao de Borges de Medeiros. Em cada
estado era de praxe que o presidente da sesso regional fosse a autoridade mxima do estado, mas Borges,
censurado pelo prprio presidente da repblica por no ter tomado providncias aps a declarao de guerra,
alegara falta de tempo (GERTZ, 2002).
298
auxiliando assim, uma nao inimiga (GAZETA COLONIAL, 9 de janeiro de 1918, capa).
216

Findando esse primeiro ms do ano, na Typographia do Centro, de propriedade do sr. Hugo
Metzler, foram apreendidos 752 almanaques escritos em idioma alemo. Esta apreenso foi
devida a uma denncia dada pelo intendente de S. Luiz, que apreendeu um exemplar do dito
almanaque em mos de um particular que afirmou t-lo comprado em Porto Alegre
(GAZETA COLONIAL, 30 de janeiro de 1918, p. 3).
Essa intensificao no combate s infraes, ao invs de tranquilizar, contribuiu para a
paranoia manifestada por alguns peridicos que viam inimigos em todo o lugar. Mas, deve ser
destacado que as ocorrncias foram diminuindo, pela represso e pelo conjunto de outros
fatores que se interpunham.
217
No ms seguinte, houve uma apreenso, de almanaques
apreendidos em nome de Alfredo Wiedemann (GAZETA COLONIAL, 27 de fevereiro,
capa).
A exceo de alguns pequenos episdios isolados, o fato mais importante que ocorreu
nos primeiros meses de 1918 foi o julgamento do caso Schmidt. Indivduo lembrado da
maneira mais depreciativa pelo jornal O Liberal, que sobre o seu passado humilde afirmou:
no crebro desse animal inferior aos muares que puxavam a carreta por ele conduzida,
quando no sonhava ainda prosperar e se fazer proprietrio sombra de liberdades (20 de
abril de 1918, capa, ABM).
Aps as exposies do processo, no dia 19 de abril, o jri se recolheu para deliberar
sobre as acusaes que pesavam sobre os rus. O resultado foi que, os jurados
desclassificaram a tentativa de morte para o crime de ferimentos leves e condenaram os
acusados ao final de tudo a um ano de priso celular (O INDEPENDENTE, 19 de abril de
1918, p. 2). Em que pese condenao, houve indignao entre os presentes. O auditrio
indignado justamente no pode sopitar o brado de morras ao conselho de sentenas (O
INDEPENDENTE, 19 de abril de 1918, p. 2).
Com a tenso presente, urgiu que medidas fossem tomadas. Como o episdio que
originara todo o processo e julgamento fora piv dos distrbios no ano anterior, havia
preocupao que novos incidentes se repetissem. Como medida, na mesma noite:

216
Meses depois, as queixas foram consideradas improcedentes (O INDEPENDENTE, 26 de junho de 1918, p.
2)
217
No podemos esquecer que em 1918 a gripe espanhola varreu violentamente o mundo, e inclusive Porto
Alegre (ABRO, 2009).
299
o 28 batalho do 10 regimento de infantaria e a 4 companhia de metralhadores,
aquartelados nesta capital, receberam do comando desta Regio Militar ordens de
permanecerem em prontido. O 28 batalho, que se achava, ento, composto de trs
companhias, foi completado, para ficar com efetivo de guerra, com uma companhia
do 29 batalho. s 21 horas, ficaram impedidas as sadas dos respectivos quartis.
s praas das unidades acima foram fornecidas mochilas, munio e todos os
demais apetrechos que fazem parte do equipamento. No s as praas e oficiais do
28 batalho e da 4 companhia, mas tambm todos os veculos s mesmas
pertencentes ficaram em prontido (GAZETA COLONIAL, 20 de abril de 1918, p.
2).
Com a impossibilidade de manifestaes, dado o ostensivo policiamento, a maneira de
dar vazo indignao foi por escrito. O Independente, referindo pronncia do jri
comentou que havia um degenerado corpo de jurados sem conscincia e sem hombridade
(22 de abril de 1918, capa). Mais tarde, fez insinuaes contra os jurados que no puniram o
barbarismo prussiano, ao dizer que cinco almas envergavam ao peso do ouro alemo (22
de abril de 1918, capa). Nesse mesmo sentido, foi outra opinio, afirmando que o Schmidt
foi absolvido por causa dos marcos (O MANECA, 29 de abril de 1918, p. 5).
Da parte de alguns porto-alegrenses ficou reforada a crena (no justificada) de que
havia infiltrao inimiga. Esperava-se que o cidado se mostrasse mais diligente no zelo em
relao soberania nacional, alm de mais expressivo nas demonstraes pblicas. Dentro
desse esprito foi criada na cidade a Liga de Resistncia Nacional.
218
Inaugurada em setembro
de 1918, se propunha, alm de nacionalizar todos os nomes existentes em lngua estrangeira, a
publicar uma prpria lista negra de casas alems que os brasileiros deveriam evitar, no
interesse de combater o inimigo (ROCHE, 1969). Podiam-se contar como objetivos seus
intensificar, por todas as formas, a propaganda do Brasil e dos Aliados; combater abusos e
desacatos cometidos por inimigos, denunciando-os polcia, ampliando essa campanha com
publicaes pela imprensa e em avulsos (GAZETA COLONIAL, 25 de setembro de 1918, p.
2).
Uma das suas primeiras manifestaes pblicas foi no intuito de celebrar as vitrias dos
Aliados (GAZETA COLONIAL, 2 de outubro de 1918, p. 2). Acontece que no haveria muito
mais tempo para manifestaes por causa da espanhola, que se instalara na cidade nos
primeiros dias de outubro e permanecendo at o final de novembro. Infelizmente, quando a
guerra acabou, no dia 11 de novembro, ningum celebrou a paz, dadas essas condies.

218
Entre suas manifestaes pode-se encontrar a tentativa de mudar os nomes dos logradouros pblicos
estrangeiros para o vernculo. Ver: PORTO ALEGRE. Correspondncia Geral Expedida. Intendncia de Porto
Alegre, 30 de dezembro de 1918, AHPAMV.
300
L em 20 de novembro, aps vrias sesses suspensas pela falta de quorum, na
assembleia estadual foi haver uma manifestao pblica de regozijo pelo final da guerra.
Novamente, foi o deputado Getlio Vargas que manifestou em seu breve discurso a satisfao
pelo restabelecimento da paz.
219
A prpria Liga de Resistncia Nacional teve de deixar a
comemorao para o dia 28 de novembro, aproveitando que coincidia com o Dia de Ao de
Graas (GAZETA COLONIAL, 27 de novembro de 1918, p. 2).

4.7.1 A repercusso das medidas repressivas na Assembleia dos
Representantes

Para os membros da oposio, o foco de discusso era outro. Com a implementao das
medidas exigidas pelo governo federal, juntamente com os preparativos para a garantia da
ordem pblica, aos oposicionistas do Partido Federalista ficava cada vez mais evidente a face
ditatorial do governo, que no conseguia mais conter o seu mpeto, tendo em vista que as
medidas de exceo tomadas estariam atentando contra as liberdades dos patriotas legtimos.
Pontualmente, condenavam o rigor excessivo das patrulhas da Brigada Militar nas ruas de
Porto Alegre, que teriam debelado uma manifestao de jovens a patas de cavalo.
220
Afinal,
as passeatas e os comcios populares eram controlados pela autoridade e impedidos de
prosseguir por serem enquadrados como ajuntamentos. Uma circular enviada pelo Chefe de
Polcia instrua as foras policiais a coibi-las.
Sem dvida, o mote federalista passou a ser a ditadura, que se tornara mais explcita em
tempo de guerra. Essa seria provada mediante exemplos do comportamento daquela
corporao a pouco citada, do Chefe de Polcia e do seu lder, o presidente do estado, que
estariam violando as leis da prpria constituio estadual, que garantia a liberdade de
expresso. Sobre os responsveis, recaa a pecha de despticos e avessos civilizao.
221

Algo que, ao que parece, repercutiu entre a juventude universitria da cidade que se mostrou

219
RIO GRANDE DO SUL. Anais da Assembleia dos Representantes. 17 sesso, 20 de novembro de 1918, p.
87, ML.
220
RIO GRANDE DO SUL. Anais da Assembleia dos Representantes. 32 sesso, 3 de novembro de 1917, p.
110, ML.
221
RIO GRANDE DO SUL. Anais da Assembleia dos Representantes. 32 sesso, 3 de novembro de 1917, p.
115, ML. Em um comentrio, o deputado Alves Valena mais de uma vez atribui uma inspirao intelectual de
base russa sobre governo. de se lembrar que a Rssia j havia se rendido aos alemes, sado da guerra, e a
autocracia russa havia sucumbido ao processo revolucionrio.
301
inconformada diante das imposies feitas. Segue, a seguir, uma passagem narrada pelo
deputado federalista Alves Valena sobre aquele protesto de outubro de 1917, realizado
contra as medidas do governo:
Vinham os estudantes em bando pacfico, alegre e humorstico, os quais outro crime
no cometiam mais que trazer boca uma rolha
222
, como smbolo do silncio que
lhes fora imposto, [...] quando de inopino, caiu-lhes em cima um piquete de
cavalaria da Brigada Militar intimando-os a retirarem as rolhas da boca e a se
dissolverem sob pena de o fazerem bala [...].
223

O ponto em questo era sobre o quanto esse tipo de comentrio, marcado por crticas
contundentes, consistiu em alguma novidade. Na verdade, nada havia de novo. Desde a
reforma eleitoral de 1913 (FRANCO, 2007), que permitiu a representao da oposio, isso
ocorria e foi tomando forma num crescendo, medida que a prpria bancada deles era
acrescida (TRINDADE, 2005). O que havia de novo era o fato alegado, do governo estar
traindo as normas por ele prprio estabelecidas, deixando a mscara cair. Mas, por qual
motivo seria? Lembrando sempre o quo tocante havia sido o momento no qual a situao e a
oposio se irmanaram para aprovar a moo de solidariedade declarao presidencial do
estado de guerra, no qual todos pareciam estar pensando e defendendo o melhor para o Brasil,
o deputado Alves Valena cogitou da mesma dvida. E em voz alta ele se perguntou, como se
pudesse da pergunta extrair a resposta da mesma.
Por que e para que toda essa violao do direito e da liberdade? Para defender a
propriedade dos alemes? Permita [...] que eu lembre a esta casa que, no discurso
com que me fiz solidrio com a moo apresentada pelo digno colega dr. Getlio,
frisei e bem nitidamente que no devamos esquecer os deveres da hospitalidade que
tanto nos orgulham; que devamos manter o mximo respeito pelas pessoas e bens
dos sditos alemes, honrando assim, as nossas fidalgas tradies [...].
224

Aps essa introduo, o deputado chegava ao ponto em que queria. O qual seria
fundamental para as explcitas ilaes que seriam feitas no ano de 1918, sobre as semelhanas
entre o governo do estado do Rio Grande do Sul e o do imprio alemo. Ao prosseguir, lanou
dvidas sobre o objetivo desse governo.
Continuo a pensar [...] que no se defendem as pessoas e bens dos sditos alemes
com menoscabo dos nossos patrcios.
[...] defendamos e respeitemos a propriedade e as pessoas dos alemes, mas no com
o oprbrio, com a vergonha de sufocar os gestos de patriotismo de nossa mocidade,
os entusiasmos de sua alma, a patas de cavalo e a golpes de chicote.

222
Em diferentes momentos do ano legislativo de 1917 os deputados federalistas referiram que o governo
instalara no estado o regime da rolha.
223
RIO GRANDE DO SUL. Anais da Assembleia dos Representantes. 32 sesso, 3 de novembro de 1917, p.
115, ML.
224
RIO GRANDE DO SUL. Anais da Assembleia dos Representantes. 32 sesso, 3 de novembro de 1917, p.
117, ML.
302
[...]. O que conseguiu a polcia do estado foi, com o consentimento do chefe de
governo, separar, neste momento grave, delicadssimo, da vida nacional, essas
foras que, juntas deviam apresentar a irmanao, qui impossvel, agora, dos
governantes e dos governados.
Para oprbrio nosso, porm, foi exatamente o contrrio o que se deu: [...] tiveram
por escopo no estimular, como lhes cumpria, o ardor cvico da nossa mocidade,
mas sufoc-la com as gargalheiras do terror [...].
225

Finalizando, disse que os jovens, patriotas, pagaram o preo de assim o serem. Acusou a
Brigada de ser anti-patritica e o governo de querer destruir o germe do civismo. Em seguida,
apresentou uma moo no intuito de que o governo pudesse restituir a ordem pblica abalada,
alis, ameaada segundo ele, no pelas manifestaes pblicas, mas pela restrio imposta s
mesmas.
Gunter Axt (2005) lembra que, mesmo destituda de funes legislativas, existia no
interior da assembleia uma disputa por legitimidade. A oposio aproveitava as oportunidades
para questionar a autoridade do governo e os representantes deste respondiam altura,
desmerecendo as crticas adversrias.
Na defesa do governo, o deputado Carlos Penafiel, editor de A Federao, fizera
publicar em suas pginas um desmentido daquelas que seriam injrias, proferidas pela
oposio. Reverberando contra as chamadas torpes exploraes, que encimavam como
ttulo do editorial, o jornal refutou a ocorrncia de uma carga de cavalaria. A mesma teria
debelado a multido com a sua imposio moral, no pelo atropelo. Por fim, reputa a culpa do
incidente aos estudantes, no classe acadmica, mas a grupos deles que j havia bem dois
anos que dominavam algumas reas da regio central, impedindo o trnsito das famlias e
atrapalhando o comrcio pelo abuso da liberdade sem limites. (31 de outubro de 1917, capa).

4.7.2 Os reflexos da declarao de guerra sobre os indivduos de
origem germnica

J no dia 30 de outubro, Borges de Medeiros telegrafara aos intendentes solicitando para
que tomassem providncias para a proibio dos jornais em lngua alem e das escolas que

225
RIO GRANDE DO SUL. Anais da Assembleia dos Representantes. 32 sesso, 3 de novembro de 1917, pp.
117-118, ML.
303
ainda no estivessem ensinando aos alunos a lngua portuguesa.
226
Mesmo com o rigor, em se
tratando de religio a atitude foi pautada por maior brandura, uma vez que o assunto parece
ter sido ponderado. Os ofcios religiosos, embora tambm estivessem sob vigilncia,
receberam um tratamento mais compreensivo, tendo sido permitido que alguns procedimentos
pudessem ser feitos em alemo, como mostra a circular abaixo:
A Chefatura de Polcia expediu, de ordem do Sr. Presidente do Estado, s
delegacias, instrues relativas ao uso da lngua alem nas comunidades religiosas
catlicas ou acatlicas [...].
Conciliando os altos interesses da Ptria com o respeito e acatamento devidos ao
exerccio do culto religioso, cuja ampla liberdade garantida [...], permite-se o uso
da lngua alem, somente nos atos essenciais ao ritual nas igrejas catlicas (que se
especificam mais abaixo para os cultos acatlicos) e nas comunidades protestantes
as seguintes prticas: canto religioso (pelos assistentes ou pelo coro), introduo
(pelo pastor), canto responsrio dos assistentes, confisso geral, canto responsrio,
orao (pelo pastor), canto responsrio orao, e leitura do evangelho ou da epstola
(pelo pastor), aleluia (pelos assistentes), credo (pelo pastor), canto, orao solene,
Padre Nosso e beno (pelo pastor), e canto final. Quanto s prdicas ou sermes, s
sero permitidos quando proferidos em lngua verncula.
227

Em sequncia s primeiras determinaes sobre o uso do idioma, em 5 de dezembro de
1917 chegaram ordens do presidente do estado at as intendncias para que apreendessem as
armas e munies de guerra que forem encontradas no comrcio e em poder de
particulares.
228
A despeito disso, o general comandante do 7 distrito militar
229
vinha
requisitando, desde novembro, que a intendncia de Porto Alegre recolhesse os explosivos
existentes nas casas comerciais.
230

A despeito do esforo evidenciado, ficou ntido que imperava uma viso crtica que,
inclusive, afetou o discernimento dos homens pblicos. Um exemplo disso foi uma proposta
feita na cmara municipal para a cobrana sobre:
placas, tabuletas e letreiros com dsticos ou ttulos em idioma estrangeiros,
empregados como designao de fbricas, oficinas, casas de comrcio e de indstria

226
PORTO ALEGRE. Correspondncia Geral Expedida. Intendncia de Porto Alegre, 1917-1919, 7 de
novembro de 1917, AHPAMV.
227
RIO GRANDE DO SUL. Relatrio do Chefe da Polcia do Estado. Relatrio apresentado ao Presidente do
Estado do Rio Grande do Sul pelo Secretrio do Interior e Exterior, 1918, p. 100, AHRS.
228
RIO GRANDE DO SUL. Relatrio do Chefe da Polcia do Estado. Relatrio apresentado ao Presidente do
Estado do Rio Grande do Sul pelo Secretrio do Interior e Exterior, 1918, p. 93, AHRS.
229
Desde o governo Deodoro at 1919 o Brasil esteve dividido em sete distritos militares, sendo que a partir
desta ltima data passou a ser designada, at os dias de hoje, como comando militar.
230
PORTO ALEGRE. Correspondncia Geral Expedida. Intendncia de Porto Alegre, 1917-1919, 24 de
novembro de 1917, AHPAMV. O mais interessante que, embora no fossem encontradas ordens explcitas, as
requisies feitas davam conta, principalmente, de casas comerciais cujos nomes eram alemes. Isso pode ser
verificado haja vista o grande nmero de solicitaes de retiradas feitas por esses senhores de nomes alemes
que, quando contrastado s solicitaes feitas por nomes no-alemes, evidencia a contundente maioria dos
primeiros em relao aos segundos.
304
em geral, e estabelecimentos destinados a todo e qualquer fim, alm do imposto que
a tiverem sujeitos, mais 150$000 ris.
231

Mais do que isso, os poucos pedidos de iseno de pagamento dos impostos prediais
que chegaram foram brindados com os vetos dos vereadores. Esse foi o caso da fbrica de
adubos Bins e Friedrichs, que teve, sendo uma empresa com fins comerciais, a solicitao
ignorada sob a alegao de ser assunto da alada do governo do estado
232
, no entanto, nenhum
ofcio igual foi remetido Assembleia dos Representantes.
O caso do Fu Ball Porto Alegrense mais ilustrativo ainda do que o anterior. Afinal,
em 1915 (como pode ser visto no item 3.6), a agremiao garantiu o direito de declinar do
pagamento do imposto sobre as suas instalaes. Quando, diante da necessidade, a sociedade
esportiva se sentiu na iminncia de precisar contar com a mesma ajuda da municipalidade,
dessa vez, teve o seu pedido indeferido. Poderia, como aconteceu anteriormente, ter sido o
caso de uma petio mal redigida, contudo, no foi o que se sucedeu. Ao negar-lhe a petio,
a comisso disse que a si faltava competncia para julgar o mrito para a iseno sobre a
dcima.
233
Como se a questo no tivesse chegado ao seu desfecho, a agremiao tomou uma
iniciativa interessante e eloquente. A prpria pode ser entendida como um estranhamento
diante da negativa de seu pedido, o que no era esperado. Pois, ento, a entidade informou,
atravs de um ofcio enviado ao conselho municipal, que a assembleia dos dirigentes
associados decidira mudar o nome do clube. Passaria a se chamar Foot-Ball Porto Alegre.
234

No exerccio seguinte, em um lance de ousadia, reenviou o pedido sob o novo nome, e que
mais uma vez foi negado. Chama a ateno, todavia, o tom inconformado, como se pode
acompanhar a seguir:
Esperam os abaixo firmados favorvel despacho sua pretenso visto como aos
clubes nuticos, tem esse digno conselho os isentado de tal nus, portanto justo
que ao nosso clube que cultiva o esporte de Foot-Ball e Tnis, lhe seja tambm
dispensado do pagamento daquele imposto.
235

A despeito de ser uma instituio privada, o parecer contrasta, no apenas com a deciso
dada em 1915, mas tambm com outros que foram dados a agremiaes congneres.
Mesmo sendo um colgio particular, o Anchieta reservava as suas instalaes para,
durante as noites, ser ministrado um curso noturno para operrios e meninos pobres. O ginsio

231
PORTO ALEGRE. Atas da Cmara Municipal. 6 sesso, 7 de novembro de 1917, AHPAMV.
232
PORTO ALEGRE. Atas da Cmara Municipal. 12 sesso, 27 de novembro de 1917, AHPAMV.
233
PORTO ALEGRE. Atas da Cmara Municipal. 9 sesso, 16 de novembro de 1917, AHPAMV.
234
PORTO ALEGRE. Atas da Cmara Municipal. 10 sesso, 20 de novembro de 1917, AHPAMV.
235
PORTO ALEGRE. Pedidos de iseno de impostos prediais. Arquivo 84, 1918, AHPAMV.
305
tinha como caracterstica a presena de muitos alemes entre os padres jesutas da sua
congregao e que integravam o corpo docente. Mesmo apresentando os dados referentes aos
aproximadamente 350 alunos que desde os sete anos obtinham o benefcio dessa instruo
gratuita, ao solicitar iseno sobre a expanso no nmero de salas que iriam ser construdas,
igualmente teve negado o pedido para o abatimento tributrio.
236

Contrastando com essas decises, v-se o caso do Tiro Brasileiro de Guerra n. 318, que
fez exatamente a mesma solicitao. Diferentemente, a resposta foi dada com satisfao.
Tratando-se de uma agremiao patritica de educao militar e cuja significao social
avulta no atual momento brasileiro, nada temos a obstar.
237

Outra deciso coercitiva tomada dizia respeito ao funcionamento dos bancos alemes. O
ministro das finanas telegrafou ao Rio Grande do Sul comunicando que o governo federal
exerceria fiscalizao intensa sobre as suas atividades. Outrossim, estavam proibidas novas
operaes, exceto a liquidao de notas promissrias, letras e outros ttulos de crdito
existentes em carteira e o pagamento de depsitos feitos por brasileiros aliados (A
FEDERAO, 5 de novembro de 1917, p. 6). Brasileiro aliado significava que os alemes
naturalizados brasileiros aps a guerra entre os dois pases seriam tratados como sditos
alemes.
Com relao aos teuto-brasileiros, persistia um desconforto. A qualquer momento uma
palavra mal interpretada ou um desafeto poderia dar origem a dvidas. Cabia a tomada de
iniciativas para frisar a condio de brasileiro.
Sabidamente, entre os profissionais da rea de engenharia se contava grande nmero de
alemes e descendentes (item 3.8). Diante da premente situao, eles se sentiram na
necessidade de manifestar apoio guerra. Reunidos em assembleia, no dia 15 de novembro,
juntamente com o general Carlos Mesquita, o novo comandante da 7 Regio Militar, os
engenheiros decidiram formar um batalho patritico, pedindo auxlio ao general para a
concretizao de um novo Tiro de Guerra por eles formado e a se chamar General Mallet, em
homenagem ao heri da Guerra do Paraguai (A FEDERAO, 16 de novembro de 1917, p.
4; EGATEA, vol. 4, n. 1, maro a abril de 1917, p. 69). O evento contou, inclusive, com um
discurso emocionado, em defesa da efetivao da nova sociedade para honra do pas, feita
pelo engenheiro Hans Goetze.

236
PORTO ALEGRE. Pedidos de iseno de imposto sobre a construo, n. 122, 1917, AHPAMV.
237
PORTO ALEGRE. Atas da Cmara Municipal. 16 sesso, 11 de dezembro de 1917, AHPAMV.
306
O problema era o seguinte. A ambiguidade sobre a teuto-brasilidade existia, mas creio
que derivava mais da ambiguidade existente na prpria identidade brasileira. Se a discusso
sobre a essncia que poderia compor uma nao esteve, no Brasil, permeada pela influncia
cientfica europeia, desde o sculo XIX, atravs dos preceitos de evoluo e cincia, esse
pensamento no seria dissipado de uma hora para outra. Embora os comentrios falassem de
uma escolha pelo Brasil, do amor ptria, a oposio sistematicamente feita ao longo da
guerra entre latinismo e germanismo representava, em ltima anlise, a perpetuao de um
certo evolucionismo que cindia a humanidade em raas/naes distintas.
238
E, importante
lembrar que essa antinomia, aparentemente dispersiva, serviria para agregar, pois, como
tambm afirma Lus Cludio Santos, a identidade de uma nao se faz, em grande medida,
em contraposio ao outro (2010, p. 184).
Ao que parece, a nao brasileira passaria pelo filtro da ptria. Ela levaria o cidado a
desenvolver um sentimento de pertencimento. Mas a nao tambm poderia passar pela
integrao a um modelo latino, desenvolvido a partir de um pensamento de matriz francesa.
E quanto ao local do teuto-brasileiro? Esse, a princpio, era em cima dessa variao. Se,
sobre o cidado atuante poderiam recair dvidas, sobre o quieto poderia recair a condenao
direta. Logo, caberia ao teuto-brasileiro participar de atividades para evitar infortnios que
inviabilizassem a sua vida particular e profissional. O ocorrido com o time de futebol Frisch
Auf, cuja sede ficava no Turner Bund, insere-se nessa lgica.
O Frisch Auf, em reunio da sua diretoria, votou sobre a possvel mudana de nome do
time em funo da nacionalizao, inspirado pelas alteraes que aumentavam em quantidade.
Na deciso final prevaleceu a tradio, sendo mantida a antiga denominao. Para evitar
maiores polmicas, o time pediu o licenciamento Federao Esportiva Rio-Grandense para
no funcionar enquanto o estado de guerra perdurasse. Diante do pedido, a federao resolveu
se reunir para deliberar sobre a expulso daquele time da entidade (A FEDERAO, 16 de

238
Esse pensamento pode ser remetido, entre outros autores, a Gustavo Le Bon, nacionalista francs,
conservador e reacionrio (OLIVEIRA, 1990; PAULA, 2008). Ele desfrutava de respaldo no Brasil. Referncias
laudatrias a ele, suas ideias e suas obras podem ser encontradas em Porto Alegre (A FEDERAO, 15 de
maro de 1917, capa). Observado tambm em discusses da assembleia municipal: PORTO ALEGRE. Atas da
Cmara Municipal, 1 de dezembro de 1916, AHPAMV. Em sua obra (LE BON, 1920), Leis psicolgicas da
evoluo dos povos, de 1894, assevera a existncia de normas imutveis a nortear o comportamento dos povos
do mundo, gravadas na essncia deles a formar uma psicologia a afetar a produo artstica, as crenas e os
sistemas polticos do povo que para ele so a mesma coisa que uma raa. A perfeita fluidez das caractersticas
psicolgicas da raa permitiriam que, ao longo da histria, ela pudesse vir a se tornar uma nao.
307
novembro de 1917, p. 4).
239
Na referida reunio da federao, os membros daquele time
foram taxados de renegados filhos desta terra e acusados de estarem sempre com os olhos
fitos na miragem gigantesca de sua ptria de origem. Significaria dizer que o imobilismo
deles indicava que no queriam dar provas de serem brasileiros e, sendo originrios da cultura
que eram, portanto, no seriam brasileiros de verdade, embora fossem de direito.
exatamente o que est expresso na sentena proferida quando referiram que o verdadeiro
patriotismo consistiria no abandono imediato de tudo que fizesse lembrar o inimigo (A
FEDERAO, 20 de novembro de 1917, p. 2).
Comportamento similar ocorreu em relao a um rapaz chamado Alexandre Herzog e
sociedade nutica Guaba. Tendo sido desligado do exrcito por suposta preferncia
germanista (pelo que sugere O Independente), no ato de ter comparecido reunio do Frisch
Auf que decidiu permanecer com a mesma denominao, o rapaz foi aceito como integrante
da equipe nutica da sociedade Guaba (agora nacionalizada e que antes se chamava Ruder
Verein Germania). Como se aproximava a competio de regata a ser realizada no ms
seguinte, membros de outras entidades enviaram um ofcio Liga Nutica, protestando. Nele
se afirmava que o clube mudara de nome por hipocrisia, porque ao acolher Herzog estaria
homenageando o germanismo. Continuando, a carta afirma que o lugar do atleta era na priso
e para no causar constrangimento ao pblico em caso de vitria do Guaba (que estaria ainda
fazendo os comandos de bordo em alemo), rogava-se para que Herzog no tivesse a sua
inscrio aceita (O INDEPENDENTE, 6 de maro de 1918, p. 2). No desfecho do caso,
Herzog acabou se desassociando do Guaba (O INDEPENDENTE, 22 de maro de 1918,
capa).
Cabia ento ao teuto-brasileiro se posicionar, mediante a observncia dos exemplos que
os ditos verdadeiros patriotas consideravam negativos. Mesmo no sendo exigida
formalmente, a participao atuante, da igual forma que a mudana de nomes, poderia auxiliar
para que os vnculos sociais no ficassem sujeitos obstruo. Para aqueles que eram
empresrios, continuar tendo o capital girando na praa era essencial. At porque existia uma
campanha explcita de boicote aos alemes. Ser alemo virou uma pecha, um estigma a ser
evitado.

239
De acordo com informe de O Independente, a eliminao do clube teria ocorrido por presso do Sport Club
Internacional (6 de maro de 1918, p. 2).
308
Por esse ponto de vista compreensvel a participao de grande nmero de nomes de
origem alem contribuindo, seja para o emprstimo francs, seja para a Liga de Defesa
Nacional.
Quando veio a declarao formal brasileira, houve intensos comentrios. Os indivduos
de origem germnica foram frequentemente citados nos discursos, como piv para justificar
as atitudes do governo, ora corretas ora suspeitas, dependendo do interlocutor que abordasse o
assunto. Nesse instante, o deputado Kroeff Neto se viu no dever de falar em nome dela,
principalmente a de So Leopoldo. Aps pedir licena ao deputado federalista Valena, que a
cedeu amavelmente, ele proferiu um discurso vibrante e taxativo, no qual afirmou que
ningum poderia se arrogar o direito de imaginar que houvesse brasileiros mais patriticos do
que eles, por serem de origem germnica, da mesma forma como eles no se sentiam mais
patriticos tambm, porque, afinal, todos seriam igualmente brasileiros, independentemente
da origem. E sendo brasileiros, como quaisquer outros, vivendo sob plena liberdade, seria
inadmissvel aceitar insinuaes do tipo que afirmava que os teuto-brasileiros pudessem
abraar uma causa estranha, incompatvel com os seus costumes e a sua organizao social.
240

O escritor Alcides Maia
241
, entrevistado pelA Federao, amainou o seu verbo sobre as
comunidades. Afirmou que no existia ameaa e que a maioria delas era composta por
descendentes a partir da terceira gerao, que aqueles que poderiam reivindicar laos eram
uma minoria. Agora, considerava que, em contato com o meio, o alemo se integrava e que,
com as dcadas, ningum mais comentaria sobre um risco social (24 de janeiro de 1918,
capa).
Infelizmente, a cordialidade no tratamento, de parte a parte, entre os deputados de
origem germnica com os demais estava distante de representar a regra. De fato, nem as
argumentaes do governo puderam demover os adversrios das crticas nem as juras de
patriotismo poderiam amainar as desconfianas dos germanfobos. Alis, ao contrrio, elas
acabaram sendo unidas para a suposio de um novo perigo.

240
RIO GRANDE DO SUL. Anais da Assembleia dos Representantes. 40 sesso, 13 de novembro de 1917, p.
115, ML.
241
Com relao Alemanha, o escritor manteve a sua campanha contundente de recriminao. No mesmo ano,
publicou um livro, Crnicas e Ensaios (1918), afirmando que o governo envenenou as mentes dos alemes,
fazendo com que ignorassem os ideais de amor, de justia e de democracia. Com relao aos colonos, afirmava
que no Brasil eles foram superestimados, no sendo melhores que ningum e que qualquer sertanista faria o
mesmo se tivesse os mesmos meios disposio.
309
Dois dias aps o pronunciamento do deputado de So Leopoldo, o que daria sustentao
ideia de que nada daquilo que fora dito poderia surtir efeito, saram as primeiras edies do
cido semanrio humorstico O Maneca. Esse peridico, completamente avesso s decises
do governo, em um resumo demolidor a respeito dos debates parlamentares, sintetizou o seu
pensamento sobre a relao do governo gacho com a sua bancada aliada de origem
germnica:
O Maneca Parlamentar
(Resumo dos debates das 69 sesses)
O sr. Arno Philipp Minha golega esd br mecher gomigo, gue non denho nada
gon essa troga...
O sr. Presidente Troga o Kaiser... ouviu, seu batata...
Os srs. Bins, Bastian, Kroeff No apoiado. O Kaiser um bom homem e bem
intencionado.
As galerias fazem grande algazarra e encerrada a sesso (O MANECA, 23 de
novembro de 1917, p. 2).
Ainda na mesma edio, algumas pginas mais frente, retomando os gracejos
polticos, ele citou novamente os nomes de Kroeff Neto e de Arno Philipp, chamando-os
respectivamente de Herr Professor e de delegado do Reichstag (O MANECA, 23 de
novembro de 1917, p. 8).
Durante o perodo que sucedeu declarao de guerra at o final dos combates, a revista
levantou dvidas sobre a lisura do governo gacho na aplicao das medidas restritivas aos
sditos alemes que foram determinadas pela Unio. Nessa prtica, ela acusava o governo
Borges de procurar ajudar os alemes da cidade em detrimento dos interesses do pas, alm de
reincidir em insinuaes sobre a existncia de laos com o imprio alemo.
Extremamente virulento contra os indivduos de origem germnica, o semanrio no
media palavras para evitar possveis conflitos. Certa feita, ao comentar sobre o desligamento
de um jovem do Tiro n. 4, suspeito de ser germanfilo, disse: que todos o corram a pontaps
de suas casas o que O Maneca deseja do mais profundo corao (10 de setembro de 1918,
p. 10). Em outro momento, ameaou publicar nas suas pginas os nomes de todo o indivduo,
que tenha dinheiro ou no, que demonstrar a mnima simpatia pela causa dos boches (1 de
outubro de 1918, p. 11).
Adequado s exigncias oficiais de escrever em idioma portugus, no final de dezembro
foi aberta a Gazeta Colonial, um rgo para defender os indivduos de origem germnica de
ataques arbitrrios. No seu editorial inaugural, ela esclareceu que a sua posio era brasileira e
que nenhuma outra poderia ser, mas explicava que se dirigia primordialmente a zona
310
colonial, cuja populao laboriosa e amiga da ordem em extremo, infatigavelmente tem
trabalhado pelo progresso do nosso estado (26 de dezembro de 1917, capa).
Premida pelas condies da diplomacia e dos humores, ficava difcil para ela se
manifestar livremente. Em alguns momentos ainda poderia entrever o respeito mantido com
relao Alemanha. Certa feita, ao mencionar a dificuldade para vencer o inimigo, sugeriu
que a baixa quantidade de analfabetos nas fileiras alems, taxa muito inferior a de outros
pases, poderia ser a causa da mesma (10 de abril de 1918, capa).
Entretanto, a mesma ganharia destaque pela defesa contumaz do empresariado
germnico, que realizou contra as listas negras publicadas.
Algo percebido pelos membros daquela folha foi a da crescente tendncia a mudanas
nos nomes dos lugares, com o fim da abrasileir-los, o que no se circunscreveria a algumas
medidas isoladas, como o caso do Fuball. Os proprietrios da empresa de navegao entre
Tapes e Palmares optaram por mudar o nome de uma de suas embarcaes, que se chamava
Frederico Haensel
242
, para Camaqu (GAZETA COLONIAL, 2 de janeiro de 1917, p. 2).
Antes disso, na regio colonial ocorreu um movimento para alterar o nome de algumas
estaes de trem:
Um grupo numeroso de funcionrios da Viao Frrea vai elaborar um memorial
que ser apresentado ao doutor J F Gonalves Jnior, inspetor geral da viao
Frrea, pedindo-lhe a mudana dos nomes das estaes Neustadt, Novo Hamburgo,
Neu Wrtemberg, e Hamburgo Berg, respectivamente por Paran, Macau, Guayba e
Acary que, como se sabe, so os nomes dos vapores brasileiros postos a pique pelos
submarinos alemes (GAZETA COLONIAL, 26 de dezembro de 1917, p. 2).
A alterao de nomes, de estabelecimentos e de locais em geral, para abrasileir-los,
continuou a ocorrer. A prtica nesse sentido integrou o rol das iniciativas de organizaes
patriticas, evidenciando o zelo em relao preservao do idioma. Este, que era
interpretado como um dos elementos constitutivos da nacionalidade brasileira, precisava ser
estimulado mediante aes afirmativas. Tanto que, mesmo aps o encerramento dos combates
a Intendncia solicitou ao seu advogado que se informasse sobre a possibilidade de alterar os
nomes das ruas doadas por particulares municipalidade para a construo de logradouros
pblicos, mas que j possuam designao quando do ato de doao por escritura pblica. A

242
Foi proprietrio de empresa de navegao e deputado provincial do Partido Liberal (MOTTER, 1998). Aliado
de Gaspar Martins, pouco antes da Revoluo Federalista teve decretada a sua priso, sendo assassinado com um
tiro enquanto era escoltado priso (GERTZ, 2005)
311
importncia do fato se deve, justamente, pelos pedidos de organizaes ufanistas ainda
influenciadas pela guerra.
243

Por seu turno, por volta do incio de 1918, O Independente j havia se convencido do
seu papel de bastio da causa brasileira, alerta contra os sorrateiros alemes que se infiltravam
no pas. Mais at do que isso, ele pretendeu uma funo de farol, para jogar luz sobre as
conspiraes feitas s escondidas em todo o estado, e que por ele mesmo eram denunciadas.
O seu linguajar passara a se caracterizar pelo uso de palavras chulas quando o assunto
eram os alemes. Quando foi a pique o navio Taquary, o jornal clamava por revanche e,
furiosamente perguntava: Ainda existir na Ptria Brasileira, por acaso, algum esprito
trnsfuga, degenerado mesmo, que procure explicar as causas dos ataques destes vis
sanguinrios que querem impor ao mundo inteiro uma guerra? (4 de janeiro de 1918, p. 2).
Seu termo preferencialmente usado era retovado. Palavra significativa, retovado
originalmente se referia ao filhote de animal enrolado na pele de outro que havia morrido,
para que a me do morto amamentasse o primeiro. Ou seja, naquela situao, os retovados
seriam exclusivamente os teuto-brasileiros, aqueles que tem o disfarce de brasileiros para
extrair benefcios para si e para a Alemanha. Mas, afinal se o retovado era o teuto traidor,
como diferenci-lo dos demais? Quando ele agia malignamente. E quando ele no agia? A
no haveria como. O que faria de todo teuto um suspeito. Portanto, envergar o sobrenome de
origem j poderia ser um motivo para que uma pessoa fosse submetida a constrangimentos.
Bem o prova o trecho a seguir: o registro de alemes foi institudo e ao que parece, pois a
imprensa ainda no gemeu em suas colunas com o nome deles, em nosso estado no existe
nenhum, ou talvez, esperem melhor poca (O INDEPENDENTE, 7 de janeiro de 1918, p. 2).
Evidentemente, isso refora mais uma vez a impresso deixada: ao teuto, para ser deixado em
paz, restavam as manifestaes contnuas de apreo ao Brasil.
Diante disso, possvel observar que o medo tomou conta dos indivduos de origem
germnica, motivados pela sensao de insegurana. Um dos sinais disso foi o abandono,
durante os anos de 1917 e 1918, de uma instituio como a Deutscher Hilfsverein, que era
acostumada a fazer peties de iseno da taxa urbana cmara municipal de Porto Alegre e
t-las aceitas, da prtica que anualmente exercia. O motivo pelo qual assim procedeu foi
explicado aps a guerra em 1919:

243
PORTO ALEGRE. Correpondncia Geral Expedida. Intendncia de Porto Alegre, 1917-1919, 30 de
dezembro de 1918, AHPAMV.
312
de 1917 para c os suplicantes no fizeram essa solicitao em virtude da
anormalidade da poca criada com a guerra mundial. Tendo-se, porm, normalizada
a situao com a terminao da guerra, e estando esses colgios funcionando
regularmente, os suplicantes vm a pedir a Vv. Ss. lhes seja deferida essa iseno
para o ano de 1920.
244


4.7.3 Incidentes violentos ocorridos

Embora a vigilncia das foras policiais tenha sido ostensiva, ainda assim ocorreram
incidentes. De pequenas propores, mas caracterizados por troca de socos ou palavras hostis,
elas tiveram recorrncia. Em algumas situaes, os desentendimentos no se agravaram
porque a autoridade chegava antes e a voz de priso abreviava a discusso. A maior parte
delas foram narradas pelas pginas dO Independente.
A violncia com que esse rgo se dirigia era de tamanha intensidade que, por ocasio
de uma rusga que terminou nas vias de fato, ocorrida no bonde entre um brasileiro
patritico e outro que teria pronunciado alguma palavra em alemo (Schatz)
245
, o jornal
vibrou com os golpes aplicados sobre o suposto atrevido. Concluindo disse: j que no h
providncias tomamo-las de nossas mos. Na guerra como na guerra (6 de fevereiro de 1918,
capa).
Ele citou o nome do rapaz espancado, da mesma forma como fez em trs casos de
prises ocorridas e que o jornal comunicou. Dois deles pelo fato das pessoas estarem falando
em alemo em locais pblicos (O INDEPENDENTE, 28 de janeiro de 1918, p. 3; 15 de maro
de 1918, p. 3) e outro por denncia de ofensa aos Aliados e a Rui Barbosa (17 de junho de
1918, p. 2).
A passagem do ms de maro para o de abril, no qual houve o julgamento do caso
Schmidt, foi particularmente tenso. Nesse interstcio ocorreram dois episdios.
O primeiro envolvendo dois jovens alemes chegados de Santa Maria, no dia 27 de
maro. Ao desembarcarem na Viao Frrea, foram solicitados por dois oficiais aduaneiros a
abrirem as malas. Tendo sido encontrados dois livros escritos em alemo, ambos foram
entregues aos praas da Chefatura de Polcia. No dia seguinte, os dois rapazes retornaram

244
PORTO ALEGRE. Correspondncia recebida. Conselho Municipal, arquivo 49, 1919, AHPAMV.
245
Tesouro. Palavra bastante dirigida s namoradas. Era indicativo de afeio.
313
estao acompanhados de Arthur Bromberg e do cnsul da Holanda (a quem coube
representar os interesses alemes, aps a ruptura nas relaes). Dirigindo-se ao oficial que
liderara os procedimentos, Arthur Bromberg
246
perguntou o motivo que levara ao
recolhimento dos livros. Ao que o funcionrio da aduana, chamado Dolival Moura, respondeu
que no tinha que dar satisfaes a indivduo que malcriado e inimigo do pas. Nisso,
Bromberg retrucou dizendo que havia desaparecido das malas dos jovens a quantia de cento e
vinte mil ris e que, portanto, havia acontecido um roubo. A reao de Dolival foi de partir
para cima de Bromberg que acabou fugindo (O INDEPENDENTE, 1 de abril de 1918, p. 2).
A nica informao posterior encontrada foi de que o procurador da repblica teria feito uma
denncia contra Arthur Bromberg (O INDEPENDENTE, 2 de maio de 1918, p. 2).
Resultando em briga entre vrias pessoas, o segundo caso comeou quando dois
soldados do exrcito fizeram um brinde no interior de um estabelecimento comercial no bairro
So Joo (no quarto distrito), no dia 2 de abril de 1918. Pelo que consta, os soldados
brindaram ao Brasil e um indivduo teria dito que poderia brindar Alemanha, no que recebeu
voz de priso, iniciando uma briga generalizada no estabelecimento (O INDEPENDENTE, 3
de abril de 1918, p. 2). No final, os soldados acabaram presos, mas no foi o final do
incidente, pois houve comentrios ao longo de diversos dias sobre quem deveria ser preso e as
consequncias para os soldados (10 de abril de 1918, p. 2; 12 de abril de 1918, p. 2; 17 de
abril de 1918, p. 2).
No mesmo dia de um desses comentrios, o articulista do jornal se desentendeu com um
certo Antonio Pfeiffer, que lhe perguntara sobre as diferenas de raas entre as duas naes.
Furiosamente, o articulista autonomeado M. Cadaval escreveu:
Eu te digo sinto, entretanto, que tenha de falar-te daqui, das colunas do jornal [...].
Preferia, antes, encontrar-me contigo, de face a face para depois de te dar a resposta
necessria, cuspir-te na cara deslavada e porca, a soitura do meu chicote! Chicote de
riograndense, chicote de brasileiro, chicote de um patriota convencido! (O
INDEPENDENTE, 10 de abril de 1918, p. 2).
Um outro episdio de violncia teria ocorrido durante uma partida de futebol entre os
times do Grmio, de origem sabidamente germnica (PIRES, 1970) e do So Jos, num
domingo de junho. O articulista iniciou lembrando que no campo do Grmio j haviam
ocorrido vrias lutas, que seria um comportamento tpico de sditos do Kaiser. No caso, as
provocaes entre as torcidas dos times teriam ocorrido por causa da virilidade em campo.

246
Tendo estudado na Alemanha, Arthur Bromberg, filho de alemo, nasceu em Porto Alegre (ROCHE, 1969).
314
Os players atiram-se luta de uma maneira furiosa parecendo um encontro das tropas
coloniais da Frana com os soldados da guarda imperial alem (O MANECA, 24 de junho de
1918, p. 5). Embalados pela disputa, as torcidas teriam comeado com provocaes que
teriam descambado para uma briga, encerrada somente quando o pavilho no qual se
encontrava a torcida gremista desabou.
Incidente similar teria se repetido por ocasio de um Grenal. Atravs da narrao do
articulista, fica patente mais uma vez a responsabilidade da torcida gremista. Essa, no seu
pavilho, teria protagonizado cenas lamentveis, sendo que a diretoria da instituio nada
teria feito para coibir os nimos dos torcedores do chamado clube alemo. A confuso
tomara propores maiores, resultando em invaso de campo. Pelo que se conta, havia
mulheres arremessando tijolos em jogadores e um velho delinquente, bbado e desordeiro
contumaz, acometeu armado um player indefeso (O MANECA, 15 de agosto de 1918, p. 4).
O jogador do Internacional lvaro Ribas passou duas semanas hospitalizado se recuperando
da estocada dada por Manoel Costa. Sendo que o acontecido teve a responsabilidade atribuda
pelo semanrio diretoria do Grmio.

4.7.4 As acusaes de germanismo contra o governo gacho

A troca de acusaes entre os partidos adversrios era uma prtica bastante usual.
Insinuaes sobre o germanismo do partido rival aconteceram de parte a parte, como j visto
anteriormente. Da parte federalista, o assunto sempre foi conduzido pela associao entre a
hipertrofia do poder executivo e o avultado tamanho da Brigada Militar com o despotismo e
militarismo alemes. Tomando em considerao a diligente ajuda prestada por Borges aos
empresrios germnicos citados nas listas negras, supe-se que tal prtica possa ter
influenciado tambm sobre as alegaes feitas pelos inimigos polticos.
Se o debate vinha sendo assim conduzido pela oposio, desde o perodo neutral,
posteriormente a abril de 1917, as referncias foram incrementadas das maneiras mais
diversas. Invariavelmente, as queixas realizadas passavam pela existncia de uma bancada
republicana na assembleia estadual contendo vrios nomes de origem alem. Afinal, dos trinta
315
deputados governistas, cinco tinham ascendncia germnica. Veremos agora alguma das
colocaes a respeito da germanofilia republicana alegada, e suas implicaes.
O jornal O Liberal, alm das crticas ao governo (bastante acentuadas em relao
segurana pblica), tinha tambm um forte teor agressivo aos alemes. Ambas podem ser
observadas quando nele se escreveu que:
o nico Estado que tem um partido organizado este, o Rio Grande do Sul e esse
mesmo, para se manter, precisa fazer poltica Kaiseriana quem no por mim
contra mim do contrrio, no se aguentaria, tal a falta de cultura do nosso povo
(O LIBERAL, 24 de abril de 1918, capa, ABM).
V-se nele, explicitamente, o tipo de crtica que at dois anos antes aparecia de modo
mais velado. Anteriormente, as simpatias recaiam na Frana, e associaes com a Alemanha
possuam outro teor. Agora, mais do que uma analogia para enfatizar a semelhana na
truculncia de dois governos antipticos, compar-los poderia fazer o leitor crer que se estaria
procedendo com uma acusao de traio.
Diferente dessa argumentao tradicional, as acusaes de O Maneca foram marcadas
por grande criatividade. Como a sua linha de atuao pendia para o humor, a revista fizera
inmeras piadas sobre o governo, mas de uma grande intensidade. Alm de charges
publicadas nas suas capas (fig. 2 e fig. 3), apelava para