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Texto em reviso. 1 traduo para uso dos alunos do curso de Evoluo.

Sugesto de melhor
traduo so bem-vindas.
Geografia da Vida
Quando a bordo H.M.S. "Beagle", como naturalista, fiquei muito
impressionado com certos fatos na distribuio dos habitantes da Amrica do
Sul, e com as relaes geolgicas do presente para os habitantes do passado
daquele continente. Esses fatos me pareciam lanar alguma luz sobre a
origem das espcies, o mistrio dos mistrios, como tem sido chamado por
um dos nossos maiores filsofos.
Charles Darwin, A Origem das Espcies
Sumrio
OS CONTINENTES .................................................................................................................................... 5
ILHAS ..................................................................................................................................................... 12
Envoi ..................................................................................................................................................... 21



Alguns dos lugares mais solitrios da Terra so as ilhas vulcnicas isoladas dos
oceanos do sul. Em uma delas - St. Helena, a meio caminho entre a frica e a Amrica
do Sul - Napoleo viveu seus ltimos cinco anos no cativeiro britnico, exilado de sua
Frana natal. Mas as ilhas mais famosas por seu isolamento so as do arquiplago Juan
Fernndez: quatro pequenos pontinhos de terra, totalizando cerca de 55 quilmetros
quadrados a 550 km a oeste de Chile. Pois, foi em uma dessas ilhas que Alexander
Selkirk, o Robinson Crusoe da vida real, viveu seu perodo solitrio como nufrago.
Nascido Alexander Selcraig em 1676, Selkirk foi um escocs de temperamento
quente que se lanou ao mar em 1703 como mestre de velas do Cinque Ports, um
corsrio britnico delegado a saquear os navios espanhis e portuguses. Preocupado
com a irresponsabilidade de seu capito de 21 anos de idade e a condio de m
qualidade do navio, Selkirk pediu para ser deixado em terra, esperando por resgate
oportuno, quando o Cinque Ports aportou por comida e gua na ilha de Ms a Tierra
no grupo de Juan Fernndez. O capito se viu obrigado e Selkirk foi abandonado
voluntariamente, tendo em terra apenas roupas, roupas de cama, algumas ferramentas,
uma pederneira, tabaco, uma chaleira e uma Bblia. Assim comearam quatro anos e
meio de solido.
Juan Fernndez era desabitado e, alm de Selkirk, os nicos mamferos eram
cabras, ratos e gatos, todos eles introduzidos por marinheiros anteriores. Mas depois
de um perodo inicial de solido e depresso, Selkirk se adaptou s suas
circunstncias, caa de cabras e aos frutos do mar, a comer frutas e verduras
plantadas por seus antecessores, fazendo fogo esfregando pauzinhos, fazendo roupas
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de pele de cabra, e domesticando gatinhos para compartilhar seus aposentos para
afastar ratos.
Selkirk foi finalmente resgatado em 1709 por um navio britnico, pilotado
curiosamente, pelo capito do Cinque Ports. A tripulao estava assustada com o
homem selvagem vestido com peles de cabra, sozinho, de modo que o seu Ingls mal
poderia ser compreendido. Depois de ajudar a reabastecer o navio com frutas e carne
de cabra, Selkirk subiu a bordo e fez o seu caminho de volta para a Inglaterra. L, ele
se juntou a um escritor para produzir um relato popular de suas aventuras, o ingls
teria inspirado o Robinson Crusoe de Daniel Defoe.
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No entanto, Selkirk no poderia
se adaptar a uma vida sedentria em terra. Ele voltou ao mar em 1720, e morreu de
febre um ano depois na costa africana.
As contingncias do tempo e do carter produziram a histria de Selkirk. Mas
contingncia tambm so a lio de uma grande histria: a histria dos habitantes no-
humanos de Juan Fernndez e outras ilhas como esta. Pois, embora Selkirk no
soubesse Ms a Tierra (agora chamada Alejandro Selkirk Island) era habitada por
descendentes de nufragos anteriores - os Robinson Crusoes de plantas, pssaros e
insetos que encontraram seu caminho para a ilha por acidente milhares de anos antes
de Selkirk. Inconscientemente, ele estava morando em um laboratrio de mudana
evolutiva.
Hoje, as quatro ilhas de Juan Fernndez sao um museu vivo de plantas e animais
raros e exticos, com muitas espcies endmicas - encontradas em nenhum outro lugar
do mundo. Entre eles esto cinco espcies de aves (incluindo um gigante beija-flor
marrom-ferrugem de 5 polegadas e o espetacular e ameaado firecrown
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de Juan
Fernndez), 126 espcies de plantas (incluindo muitos membros bizarras da famlia do
girassol), um lobo marinho, e um punhado de insetos. Nenhuma rea comparvel em
qualquer lugar do mundo tem tantas espcies endmicas. Mas a ilha igualmente
notvel pelo que est faltando: ela no abriga uma nica espcie nativa de anfbio,
rptil ou mamfero - grupos que so comuns nos continentes em todo o mundo. Este
padro de formas bizarras e marcantes
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da vida endmica, com muitos grandes grupos
notavelmente ausentes, repetido vrias e vrias vezes nas ilhas ocenicas. E, como
veremos, o modelo d evidncia marcante para a evoluo.
Foi Darwin quem primeiro percebeu esses padres. Atravs de sua viagem na
juventude no HMS Beagle, e sua volumosa correspondncia com cientistas e
naturalistas, ele percebeu que a evoluo era necessria para explicar no apenas as
origens e formas de plantas e animais, mas tambm sua distribuio em todo o mundo.
Essas distribuies levantaram uma srie de questes. Por que as ilhas ocenicas tm
essas floras e faunas estranhas e desequilibradas em relao aos conjuntos
continentais? Por que quase todos os mamferos marsupiais so nativos da Austrlia,

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Efflorescent na falta de uma melhor traduo fiquei com marcante.
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enquanto os mamferos placentrios dominaram o resto do mundo? E se as espcies
foram criadas por que o criador fez com que reas distantes com terreno e clima
semelhantes, como os desertos da frica e das Amricas, tivessem espcies que eram
superficialmente semelhantes na forma, mas possussem outras diferenas mais
fundamentais?
Ponderando essas perguntas, outros antes de Darwin lanaram as bases para sua
prpria sntese intelectual - que ele considera to importante que ocupa dois captulos
inteiros em A Origem. Estes captulos so muitas vezes considerados o documento
fundador do campo da biogeografia - o estudo da distribuio das espcies na Terra. E
a sua explicao evolutiva da geografia da vida, em grande parte corrigida desde que
foi proposta pela primeira vez, s foi refinada e apoiada por uma legio de estudos
posteriores. As evidncias biogeogrficas da evoluo so agora to fortes que eu
nunca vi um livro criacionista, artigo ou palestra que tentasse refut-la. Os
criacionistas simplesmente fingem que a evidncia no existe.
Ironicamente, as razes da biogeografia esto profundamente enraizadas na
religio. Os primeiros telogos "naturais" tentaram mostrar como a distribuio dos
organismos poderia ser conciliada com a considerao da Arca de No na Bblia.
Todos os animais vivos foram entendidos como os descendentes dos pares que No
tomou a bordo, pares que viajaram para os seus locais atuais, aps a inundao, do
local de repouso da Arca (tradicionalmente perto do Monte Ararat, no leste da
Turquia). Mas esta explicao teve problemas bvios. Como os cangurus e minhocas
gigantes fazem o caminho atravs dos oceanos para a sua casa atual na Austrlia?
Teria o par de lees rapidamente feito uma refeio com os antlopes? Como os
naturalistas continuaram a descobrir novas espcies de plantas e animais at mesmo o
mais firme crente percebeu que nenhum barco poderia cont-los, muito menos a
comida e gua para a viagem de seis semanas.
Ento, outra teoria surgiu: a de vrias criaes distribudas em toda a superfcie
da Terra. Em meados de 1800, o renomado zologo suo Louis Agassiz, ento na
Universidade de Harvard, afirmou que "no s os as espcies eram imutveis e
estticas, mas tambm eram as suas distribuies, com cada uma permanecendo perto
de seu local de criao." Mas vrios acontecimentos tornaram esta ideia tambm
insustentvel, especialmente o aumento do nmero de fsseis refutando a alegao de
que espcies eram "imutveis e estticas". Gelogos como Charles Lyell, amigo e
mentor de Darwin, comearam a encontrar evidncias de que a Terra no era apenas
muito antiga, mas estava em evoluo. Na viagem do Beagle, Darwin descobriu
conchas fsseis no alto dos Andes, provando que o que agora montanha estava, no
passado, debaixo d'gua. Terras poderiam subir ou afundar e os continentes que vemos
hoje poderiam ter sido maiores ou menores no passado. E havia aquelas perguntas no
respondidas sobre a distribuio das espcies. Por que a flora do sul da frica to
semelhante do sul da Amrica do Sul? Alguns bilogos propuseram que todos os
continentes j foram ligados por pontes gigantes terrestres (Darwin resmungou a Lyell
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que essas pontes foram evocadas "to facilmente como um cozinheiro faz
panquecas"), mas no havia nenhuma evidncia de que elas j tivessem existido.
Para lidar com essas dificuldades, Darwin props a sua teoria. As distribuies
das espcies eram, segundo ele, no explicados por criao, mas pela evoluo. Se as
plantas e os animais tinham formas de disperso ao longo de grandes distncias,
evoluram para novas espcies e depois se dispersaram, isso - juntamente com algumas
mudanas antigas da Terra, como perodos de expanso glacial - poderia explicar
muitas peculiaridades da biogeografia que tinham confundido os seus antecessores.
Darwin acabou estando certo - mas no completamente. Na verdade, muitos
fatos sobre biogeografia faziam sentido se assumida a disperso, evoluo e uma Terra
mudando. Mas nem todos os fatos. As grandes aves que no voam como avestruzes,
emas e emus, ocorrem na frica, Amrica do Sul e Austrlia, respectivamente. Se
todos eles tiveram um ancestral comum que no voavam, como eles poderiam ter se
dispersado to amplamente? E por que o leste da China e o leste da Amrica do Norte
- reas to distantes - compartilham plantas, como rvores de tulipa e o repolho skunk,
que no ocorrem nas terras intermedirias?
Temos, agora, muitas das respostas que uma vez iludiram Darwin, graas a dois
acontecimentos que ele no poderia ter imaginado: deriva continental e taxonomia
molecular. Darwin apreciou que a Terra tivesse mudado ao longo do tempo, mas ele
no tinha ideia de quanto foi a mudana, o tinha realmente acontecido. Desde 1960, os
cientistas sabem que a geografia passada, do mundo, era muito diferente do que a do
presente, e sobre o quanto enormes supercontinentes se deslocaram, se juntaram, e
separados em pedaos.
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E, a partir de, cerca de, quarenta anos atrs, ns acumulamos informaes de
sequncias de DNA e protenas que nos dizem no s a relao evolutiva entre as
espcies, mas tambm os tempos aproximados desde que eles divergiram de ancestrais
comuns. A teoria evolutiva prev, com o suporte dos dados, a noo de que as
espcies divergem de seus ancestrais comuns e suas sequncias de DNA mudam de
forma linear com o tempo. Podemos usar este "relgio molecular" calibrado com
fsseis ancestrais de espcies vivas, para estimar os tempos de divergncia de espcies
que tm registros fsseis pobres.
Usando o relgio molecular, pode-se combinar as relaes evolutivas entre as
espcies com os movimentos dos continentes conhecidos, bem como os movimentos
de geleiras e a formao de pontes de terra genunas, tais como o istmo do Panam.
Isto diz-nos se as origens da espcie so concorrentes com a origem de novos
continentes e habitats. Essas inovaes tm transformado biogeografia em uma grande
histria de detetive: usando uma variedade de ferramentas e fatos aparentemente
desconexos, os bilogos podem deduzir por que as espcies vivem onde vivem.
Sabemos agora, por exemplo, que as semelhanas entre as plantas sul-americanas e
africanas no surpreendem, pois seus antepassados j habitaram um supercontinente
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o Gondwana - que se dividiu em vrios pedaos (hoje frica, Amrica do Sul, ndia,
Madagascar e Antarctica), com incio cerca de 170 milhes de anos atrs.
Cada poro de trabalho de detetive biogeogrfico acaba por apoiar o fato da
evoluo. Se as espcies no evoluem, sua distribuio na Terra, tanto dos vivos como
dos fsseis, no faria sentido. Vamos olhar primeiro para as espcies que vivem em
continentes e, em seguida, para aquelas em ilhas, para estas reas diferentes existem
diferentes tipos de provas.
OS CONTINENTES
Vamos comear com uma observao que atinge quem viaja muito. Se voc vai
para duas reas distantes que tm clima e terreno similar, voc encontra diferentes
tipos de vida. Tome os desertos. Muitas plantas do deserto so suculentas: elas
mostram uma combinao de caractersticas adaptativas que incluem grandes caules
carnudos para armazenar gua, espinhos para deter os predadores e as folhas pequenas
ou ausentes para reduzir a perda de gua. Mas diferentes desertos tm diferentes tipos
de suculentas. Na Amrica do Norte e Sul as suculentas so membros da famlia do
cacto. Mas nos desertos da sia, Austrlia e frica, no h cactos nativos e as
suculentas pertencem a uma famlia completamente diferente, as Euphorbiaceas. Voc
pode dizer a diferena entre os dois tipos de suculentas por suas flores e suas seivas
que clara e aguada nos cactos, mas leitosa e amarga em euphorbias. No entanto,
apesar destas diferenas fundamentais, cactos e euphorbias podem ser muito
parecidas. Tenho os dois tipos crescendo no peitoril da minha janela e os visitantes
no podem distingui-los sem ler suas etiquetas.
Por que um criador criaria plantas que so fundamentalmente diferentes, mas
parecem to semelhantes, em diversas reas do mundo que parecem ecologicamente
idnticas? No faria mais sentido colocar as mesmas espcies de plantas em reas com
o mesmo tipo de solo e clima?
Voc pode responder que, embora os desertos paream semelhantes, os habitats
podem ter diferenas sutis, mas importantes, e cactos e euphorbias foram criados para
serem o mais adequados aos seus respectivos habitats. Mas esta explicao no
funciona, pois quando os cactos so introduzidos nos desertos do Velho Mundo, onde
no ocorrem naturalmente, eles se adaptam muito bem. O cacto norte-americano, por
exemplo, foi introduzido na Austrlia no incio de 1800, como planejaram os colonos
para extrair um corante vermelho do besouro cochonilha que se alimenta dessas
plantas (este o corante que d a cor vermelho profundo aos tapetes persas). No
sculo XX, a pera espinhosa se espalhou to rapidamente que se tornou uma praga
sria, destruindo milhares de hectares de terras agrcolas e exigiu drsticos - e
ineficazes - programas de erradicao. A planta foi finalmente controlada em 1926
com a introduo da mariposa Cactoblastis, cujas lagartas devoram os cactos: um dos
primeiros e mais bem sucedidos exemplos de controle biolgico. Certamente o cacto
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pera espinhosa pode florescer em desertos australianos, embora as nativas suculentas
sejam euphorbias.
O exemplo mais famoso de diferentes espcies preenchendo papis similares
envolve os mamferos marsupiais, agora encontrados principalmente na Austrlia (o
gamb da Virginia uma exceo conhecida), e mamferos placentrios, que
predominam no resto do mundo. Os dois grupos apresentam diferenas anatmicas
importantes, mais notadamente em seus sistemas reprodutivos (quase todos os
marsupiais tm bolsas e do origem bebs muito pouco desenvolvidos, enquanto os
placentrios tm placentas e permitem que o beb nasa em um estgio mais
avanado). No entanto, em outras formas alguns marsupiais e placentrios so
surpreendentemente similares. Existem marsupiais escavando como toupeiras
marsupiais que parecem e agem como toupeiras placentrias, ratos marsupiais que
lembram ratos placentrios, o marsupial planador do acar que plana de uma rvore
para outra como um esquilo voador, e tamandus marsupiais, que fazem exatamente o
que tamandus sul-americanos fazem (figura 20).

Figura 20. Evoluo convergente dos mamferos. Tamandus marsupiais, pequenos
planadores e toupeiras evoluram na Austrlia, independente dos mamferos placentrios
equivalentes nas Amricas, contudo suas formas so muito semelhantes.
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Mais uma vez deve-se perguntar: se os animais foram criados especialmente,
por que o criador produziu em diferentes continentes animais fundamentalmente
diferentes que, no entanto, parecem e agem de modo to semelhante? No que os
marsupiais sejam inerentemente superiores aos placentrios na Austrlia, porque
mamferos placentrios introduzidos se saram muito bem l. Coelhos introduzidos,
por exemplo so to srias pragas na Austrlia que esto desalojando marsupiais
nativos, como o bilby (um pequeno mamfero com orelhas extremamente longas). Para
ajudar a financiar a erradicao dos coelhos, os conservacionistas esto em campanha
para mudar de coelhinho da Pscoa para Bilby da Pscoa: a cada primavera bilbies de
chocolate enchem as prateleiras dos supermercados australianos.
Nenhum criacionista, seja da variedade Arca de No ou de outra forma,
ofereceu uma explicao crvel para o fato de que diferentes tipos de animais tm
formas similares em lugares diferentes. Tudo o que eles podem fazer invocar os
caprichos insondveis do Criador. Mas a evoluo explica o padro invocando um
processo bem conhecido chamado de evoluo convergente. realmente muito
simples. Espcies que vivem em habitats semelhantes vo experimentar presses de
seleo semelhantes a partir de seu ambiente, para que eles possam evoluir adaptaes
semelhantes, ou seja, convergem, chegando a parecer e se comportar de modo
semelhante, embora sejam independentes. Mas estas espcies ainda conservam as
principais diferenas que do pistas sobre sua ascendncia distante. (Um exemplo
famoso de convergncia a colorao branca da camuflagem compartilhada por
diversos animais rticos, como o urso polar e a coruja.) O ancestral de marsupiais
colonizaram a Austrlia, enquanto placentrios dominaram o resto do mundo. Ambos
os placentrios e marsupiais se dividiram numa variedade de espcies e essas espcies
se adaptaram a diversos habitats. Se voc sobreviver e reproduzir-se melhor, porque
voc vive em uma toca subterrnea, a seleo natural vai encolher os olhos e dar-lhe
grandes garras para cavar, seja voc placentrio ou marsupial. Mas voc ainda vai
reter alguns traos caractersticos de seus antepassados.
Cactos e euphorbias tambm apresentam traos convergentes. Os ancestrais de
euphorbias colonizaram o Velho Mundo e os cactos colonizaram as Amricas.
Aquelas espcies que foram para o deserto evoluram adaptaes semelhantes: se voc
uma planta em um clima seco melhor ser duro e sem folhas e com uma haste gorda
para armazenar gua. Assim, a seleo natural, moldou as euphorbias e os cactos com
formas similares.
Evoluo convergente demonstra trs partes da teoria da evoluo que
trabalham em conjunto: a ancestralidade comum, especiao e seleo natural. A
ancestralidade comum porque marsupiais australianos compartilham algumas
caractersticas (as fmeas tm duas vaginas e um tero duplo, por exemplo), enquanto
os mamferos placentrios compartilham caractersticas diferentes (por exemplo, a
placenta de longa durao). Especiao o processo pelo qual cada ancestral comum
d origem a muitos descendentes diferentes. E a seleo natural faz com que cada uma
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das espcies sejam bem adaptada ao seu ambiente. Coloque estas partes em conjunto,
acrescente o fato de que as reas distantes do mundo podem ter habitats semelhantes, e
voc comea a evoluo convergente - e uma explicao simples de um grande padro
biogeogrfico.
Quanto forma como os marsupiais foram para a Austrlia, parte de outro
conto evolutivo, e leva a uma previso testvel. Os primeiros fsseis de marsupiais,
cerca de oitenta milhes de anos, no so encontrados na Austrlia, mas na Amrica
do Norte. Conforme os marsupiais evoluram, eles se espalharam para o sul, atingindo
o que agora a ponta da Amrica do Sul cerca de quarenta milhes de anos atrs.
Marsupiais chegaram Austrlia cerca de 10 milhes anos mais tarde, quando eles
comearam a diversificao para espcies, as 200 e tantas que vivem l.
Mas como eles poderiam cruzar o Atlntico Sul? A resposta que ele ainda no
existia. Na poca da invaso marsupial, Amrica do Sul e Austrlia se uniram como
parte do supercontinente do sul o Gondwana. Esta massa de terra j tinha comeado a
se quebrar, descompactar para formar o Oceano Atlntico, mas a ponta da Amrica do
Sul ainda estava ligada ao que agora a Antarctica, que por sua vez estava ligada ao
que hoje a Austrlia (ver figura 21). Uma vez que marsupiais tiveram que ir por terra
da Amrica do Sul para a Austrlia, eles devem ter passado pela Antarctica. Assim,
podemos prever que deve haver marsupiais fsseis na Antrtida com data em algum
lugar entre 30 e 40 milhes de anos atrs.
Esta hiptese era forte o suficiente para conduzir os cientistas Antrtica,
procura de fsseis de marsupiais. E, com certeza, eles foram encontrados: mais de uma
dezena de espcies de marsupiais (reconhecido por seus dentes e mandbulas
distintivas) foram desenterradas em Seymour ilha ao largo da Pennsula Antrtica.
Esta rea est justamente sobre o antigo caminho livre de gelo entre a Amrica do Sul
e a Antrtica. E os fsseis so exatamente na idade certa: entre 35 e 40 milhes de
anos. Depois de um achado em 1982, o paleontlogo polar William Zinsmeister estava
exultante: "Por anos e anos as pessoas pensavam que os marsupiais tinham que estar
l. Isto une todas as suposies feitas sobre a Antrtida. As coisas que ns
encontramos so o que voc esperaria que ns encontrssemos."


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Figura 21. A deriva continental explica a biogeografia evolutiva das rvores
antigas Glossopteris. Topo: a distribuio atual de fsseis de Glossopteris
(sombreado) quebrada em pedaos, distribudos entre os continentes, tornando-se
difcil de entender. Os padres de arranhes glaciais nas rochas so igualmente
misteriosos (setas). Fundo: a distribuio de Glossopteris durante o Permiano, quando
os continentes estavam unidos em um supercontinente. Este padro faz sentido, porque
mostra as rvores ao redor do polo sul Permiano em uma rea de clima temperado. E
os riscos glaciais que vemos hoje tambm faz sentido, pois todos eles apontam para
longe do polo sul Permiano.
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E sobre os muitos casos de espcies semelhantes (mas no idnticas ) que vivem
em habitats semelhantes, mas em diferentes continentes? Os veados vermelhos vivem
no norte da Europa, mas o alce, que se assemelha de perto com ele, vive na Amrica
do Norte. Sapos aquticos sem lngua da famlia Pipidae ocorrem em dois lugares
muito distantes: Leste da Amrica do Sul e frica subtropical. E ns j aprendemos
sobre as floras semelhantes do leste da sia e leste da Amrica do Norte. Estas
observaes seriam intrigantes para os evolucionistas se os continentes estivessem
sempre em suas posies atuais. No teria havido nenhuma maneira para uma
magnlia ancestral se dispersar a partir de China para o Alabama, para as rs de gua
doce atravessar o oceano entre a frica e a Amrica do Sul ou para um cervo ancestral
para chegar da Europa a Amrica do Norte. Mas agora sabemos exatamente como essa
disperso aconteceu: pela existncia de ligaes terrestres antigas entre os continentes.
(Estas so diferentes das grandes pontes de terra imaginadas pelos primeiros
biogegrafos.) sia e Amrica do Norte eram bem conectado atravs do estreito de
Bering, ao longo do qual as plantas e mamferos (incluindo os humanos) colonizaram
a Amrica do Norte. E a Amrica do Sul e a frica faziam parte de Gondwana.
Uma vez que os organismos se dispersam e colonizam com sucesso uma nova
rea, muitas vezes eles evoluem. E isso leva a outra previso que fizemos no captulo
1. Se a evoluo aconteceu, as espcies que vivem em uma rea devem ser os
descendentes de espcies anteriores, que viveram no mesmo lugar. Ento, se cavarmos
em camadas superficiais de rochas em uma determinada rea, devemos encontrar
fsseis que se assemelham aos organismos que pisam a terra de hoje.
E este tambm o caso. Onde podemos desenterrar fsseis cangurus que mais
se assemelham cangurus vivos? Na Austrlia. Depois, h os tatus do Novo Mundo.
Tatus so nicos entre os mamferos em ter uma carapaa de armadura ssea - tatu em
espanhol significa um pouco blindado. Eles vivem apenas no Norte, Central e
Amrica do Sul. Onde podemos encontrar fsseis que se assemelham a eles? Nas
Amricas, a casa dos glyptodontes, blindados mamferos herbvoros que parecem
justamente com tatus do mato. Alguns desses tatus antigos eram do tamanho de
Volkswagen, pesavam uma tonelada, eram cobertos com uma armadura de 2
polegadas de espessura, ostentou bolas pontiagudas nas caudas empunhadas como um
basto. O criacionismo duramente pressionado para explicar esses padres: para
fazer isso, ele teria que propor um nmero infinito de extines sucessivas e criaes
em todo o mundo e que cada conjunto de espcies recm-criados foi feito para se
assemelhar aos mais velhos que viveram no mesmo lugar. Percorremos um longo
caminho desde a Arca de No.
A co-ocorrncia de fsseis ancestrais e descendentes leva a uma das mais
famosas previses da histria da biologia evolutiva - a hiptese de Darwin, em The
Descent of Man (1871), que os seres humanos evoluram na frica:
Ns somos naturalmente levados a perguntar, onde foi o bero do homem nesse
estgio de descendncia, quando nossos ancestrais divergiram do estoque Catarrhine
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[macacos do Velho Mundo e smios]? O fato de que eles pertenciam a este estoque mostra
claramente que eles habitaram o Velho Mundo, mas no a Austrlia nem qualquer ilha
ocenica, como se pode inferir das leis da distribuio geogrfica. Em cada grande regio do
mundo os mamferos vivos esto intimamente relacionados com as espcies extintas da
mesma regio. Assim, provvel que a frica tenha sido anteriormente habitada por macacos
extintos intimamente ligado ao gorila e chimpanz e como estas duas espcies so agora mais
prximos do homem um pouco mais provvel que nossos primeiros antepassados tenham
vivido no continente Africano que em outros lugares.
Na poca Darwin fez esta previso, ningum tinha visto nenhum fssil dos
primeiros seres humanos. Como veremos no captulo 8, eles foram encontrados pela
primeira vez em 1924 em - voc adivinhou - frica. A profuso fsseis de transio
de-macacos humanos descobertos desde ento, com os primeiros sempre africanos,
no deixa dvidas de que a predio de Darwin estava certa.
A Biogeografia no s faz previses, mas resolve enigmas. Aqui est um que
envolve geleiras e rvores fsseis. Os gelogos sabem h muito tempo que todos os
continentes do sul e os subcontinentes experimentaram um perodo de grande
glaciao durante o perodo Permiano, cerca de 290 milhes de anos atrs. Sabemos
disso porque como as geleiras se movem, as pedras e seixos que eles carregam com
elas fazem arranhes na rocha subjacente. A direo desses riscos nos diz em que
direo as geleiras estavam se movendo.
Olhando para os arranhes em rochas do Permiano em terras do sul voc v
padres estranhos. As geleiras parecem ter surgido em reas como a frica Central,
que so agora muito quentes, e,ainda mais confuso, parecem ter surgido dos mares
embaixo os continentes. (Veja a direo das setas na figura 21). Agora, isso
impossvel: as geleiras podem se formar apenas em climas persistentemente frios em
terra seca, quando as neves repetidas tornam-se compactadas em gelo que comea a se
mover sob seu prprio peso. Ento, como vamos explicar estes, aparentemente toa,
padres de estrias glaciais e a origem aparente de geleiras no mar?
E h mais uma parte do quebra-cabea, que envolve no a distribuio de riscos,
mas de rvores fsseis - espcies do gnero Glossopteris. Estas eram conferas que
tinham folhas em forma de lngua, em vez de agulhas (glossa a palavra grega para
"lngua"). Glossopteris era uma das plantas dominantes da flora do Permiano. Por
vrios motivos os botnicos acreditam que elas foram decdua (perdendo suas folhas a
cada outono e renovando na primavera): elas mostram anis de crescimento,
indicando ciclos sazonais, e caractersticas especializadas, indicando que as folhas
foram programados para separar a rvore. Estes, e outros traos, sugerem que
Glossopteris viviam em reas de clima temperado, com invernos frios.
Quando voc traar a distribuio de fsseis de Glossopteris no Hemisfrio Sul,
a regio em que eles so encontrados principalmente (figura 21) - eles formam um
estranho padro, espalhados em amostras de todos os continentes do sul. O padro no
pode ser explicado pela disperso ultramarina, porque tinha Glossopteris, sementes
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grandes e pesados que quase certamente no poderia flutuar. Isso poderia ser evidncia
para a criao da planta em diferentes continentes? No to rpido.
Ambos os quebra-cabeas so resolvidos quando percebemos que os continentes
do sul de hoje em dia realmente estavam juntos, durante o final do Permiano (figura
21) como um quebra-cabea no Gondwana. E quando voc juntar as peas, a posio
de arranhes glaciais ea distribuio das rvores de repente fazem sentido. Os riscos
agora apontam distncia do centro da da Antrtida, que passa a ser parte de
Gondwanaque passava sobre o Plo Sul durante o do Permiano. As neves teriam
produzido geleiras extensas se espalhando longe deste local, fazendo riscos em
exatamente as direes observadas. E quando a distribuio de rvores Glossopteris
sobreposta num mapa de Gondwana, o padro no mais catico: as manchas
conectam-se, correndo como um anel ao redor das bordas das geleiras. Estes so
precisamente os locais legais onde as rvores caduciflias de clima temperado seriam
encontrados.
No foram as rvores que migraram de um continente para outro mais distante,
foram os prprios continentes que se moveram levando as rvores com eles. Estes
enigmas fazem sentido luz da evoluo, enquanto o criacionismo fica perdido para
explicar seja o padro de arranhes glaciais seja a distribuio especialmente disjunta
de Glossopteris.
H uma nota comovente desta histria. Quando o grupo de Robert Scott foi
encontrado em 1912, congelado at a morte depois de sua tentativa frustrada de ser o
primeiro no Polo Sul (o noruegus Roald Amundsen chegou l um pouco mais cedo),
35 libras de fsseis de Glossopteris estava ao lado de seus corpos. Apesar de ter
descartado muito do seu equipamento em uma tentativa desesperada para se manter
vivo, o grupo arrastou fisicamente essas pedras pesadas em trens de mo, sem
dvida, por perceber o seu valor cientfico. Eles foram os primeiros espcimes de
Glossopteris encontrados na Antrtida.
A evidncia para a evoluo dos padres de vida nos continentes forte, mas
aquele encontrado nas ilhas , como veremos, ainda mais forte.
ILHAS
Perceber que a distribuio das espcies nas ilhas fornece prova conclusiva da
evoluo foi uma das maiores peas de detective na histria da biologia. Este tambm
foi o trabalho de Darwin, cujas ideias ainda pairam poderosamente sobre o campo da
biogeografia. No captulo 12 de A Origem, Darwin relata fato aps fato,
cuidadosamente reunidos ao longo de anos de observao e correspondncia,
construindo o seu caso como um brilhante advogado. Quando eu ensino as evidncias
a favor da evoluo para os meus alunos, esta a minha leitura favorita. uma
Texto em reviso. 1 traduo para uso dos alunos do curso de Evoluo. Sugesto de melhor
traduo so bem-vindas.
histria de mistrio de uma hora, um acmulo de dados aparentemente dspares que no
final se resolve numa caixa hermtica para a evoluo.
Mas antes de chegarmos evidncia, preciso distinguir dois tipos de ilhas. O
primeiro so ilhas continentais: essas ilhas j foram conectadas a um continente, mas
depois separadas por aumento do nvel do mar que inundaram as pontes de terra ou
movendo placas continentais. Estas ilhas incluem, entre muitos outros, as Ilhas
Britnicas, Japo, Sri Lanka, Tasmnia e Madagascar. Alguns so velhos (Madagascar
separou-se da frica cerca de 160 milhes de anos atrs), outras muito mais jovem
(Gr-Bretanha separou-se da Europa em torno de 300,000 anos atrs, provavelmente
durante uma inundao catastrfica que derramou um grande lago represado para o
norte). Ilhas ocenicas, por outro lado, so aquelas que o nunca foram conectadas a um
continente, que surgiram a partir do fundo do mar, inicialmente desprovidas de vida,
como vulces crescentes ou recifes de coral. Estas incluem as ilhas havaianas, o
arquiplago de Galpagos, Santa Helena, e o grupo de Juan Fernndez descritos no
incio deste captulo.
A "ilha" argumento para a evoluo comea com a seguinte observao: nas
ilhas ocenicas esto faltando muitos tipos de espcies nativas que vemos em ambos
os continentes e ilhas continentais. Tome Hava, um arquiplago tropical cujas ilhas
ocupam cerca de 6.400 milhas quadradas, apenas um pouco menor que o estado de
Massachusetts. Enquanto as ilhas so bem abastecido com aves nativas, plantas e
insetos, falta-lhes completamente peixes nativos de gua doce, anfbios, rpteis e
mamferos terrestres. Nas Ilhas de Santa Helena e do arquiplago de Juan Fernndez
de Napoleo faltam estes mesmos grupos, mas ainda tem muitas plantas endmicas,
pssaros e insetos. As Ilhas Galpagos tm alguns rpteis nativos (iguanas terrestres e
marinhas, bem como as famosas tartarugas gigantes), mas tambm esto faltando
mamferos, anfbios e peixes de gua doce. Uma e outra vez, nas ilhas ocenicas que
pontilham o Pacfico, o Atlntico Sul e o Oceano ndico, v-se um padro de grupos
desaparecidas - voltando ao ponto, os mesmos grupos faltam.
primeira vista, estas ausncias parecem bizarras. Se voc olhar, mesmo um
pequeno pedao de um continente ou de uma ilha tropical continental, por exemplo, no
Peru, Nova Guin, ou no Japo, voc vai encontrar muitos dos peixes nativos,
anfbios, rpteis e mamferos.
Como Darwin observou, essa disparidade difcil de explicar em um cenrio
criacionista: "Aquele que admite a doutrina da criao de cada espcie em separado,
ter de admitir que um nmero suficiente das melhores plantas e animais adaptados
no foi criado em ilhas ocenica. Mas como sabemos que os mamferos, anfbios,
peixes de gua doce, e os rpteis so realmente adequados para ilhas ocenicas?
Talvez o criador no colocasse l, porque no faria bem. Uma resposta bvia que as
ilhas continentais tm estes animais somente porque o criador colocou diferentes tipos
de animais em ilhas continentais versus ilhas ocenicas? Como a ilha foi formada, no
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traduo so bem-vindas.
deve fazer a diferena. Mas Darwin termina a sentena dada acima com uma resposta
ainda melhor: "... pelo fato de que o homem, involuntariamente, os colocou assim, a
partir de vrias fontes, de maneira mais plena e perfeita do que a natureza..
Em outras palavras, mamferos, anfbios, peixes de gua doce e rpteis
costumam ficar muito bem quando os seres humanos os introduzem nas ilhas
ocenicas. Na verdade, eles muitas vezes se estabelecem acabando com espcies
nativas. Porcos e cabras introduzidos abarrotaram o Hawaii, transformando as plantas
nativas em suas refeies. Ratos e mangustos introduzidos destruram, ou colocaram,
em perigo muitos dos pssaros espetaculares do Hava. O sapo-cururu, um enorme
anfbio venenoso nativo da Amrica tropical, foi introduzido no Hava em 1932 para
controlar besouros da cana de acar. Os sapos so hoje uma praga, se reproduzem
prolificamente e matam ces e gatos que os confundem com uma refeio. As Ilhas
Galpagos no tm anfbios nativos, mas um sapo de arborcola equatoriano,
introduzido em 1998, estabeleceu-se em trs ilhas. Em So Tom, a ilha vulcnica ao
largo da costa oeste da frica, de onde eu coleciono moscas da fruta para a minha
prpria investigao, cobras pretas foram introduzidas - talvez acidentalmente - a
partir do continente Africano. Elas se adaptaram to bem que ns simplesmente no
podemos trabalhar em certas reas da ilha, pois as cobras so to numerosas que
podemos encontrar dezenas destas cobras venenosas e agressivas em um nico dia.
Mamferos terrestres se adaptam bem s ilhas - cabras introduzidas ajudaram
Alexander Selkirk a permanecer vivo em Juan Fernndez e tambm prosperaram em
St. Helena. Em todo o mundo, a histria a mesma: os seres humanos introduzem
espcies nas ilhas ocenicas onde eles no existem e essas espcies deslocam ou
destroem formas nativas. Fica sem apoio o argumento de que as ilhas ocenicas so,
de alguma forma, inadequadas para mamferos, anfbios, rpteis e peixes.
O prximo passo do argumento o seguinte: apesar de as ilhas ocenicas no
terem muitos tipos bsicos de animais os tipos que so encontrados l esto
frequentemente presentes em profuso, compreendendo muitas espcies semelhantes.
Tomemos as Galpagos. Entre suas treze ilhas h vinte e oito espcies de aves no
encontradas em qualquer outro lugar. E dessas vinte e oito, quatorze pertencem a um
nico grupo de pssaros intimamente relacionados: os famosos tentilhes das
Galpagos. Nenhum continente ou ilha continental tem uma fauna de pssaros to
fortemente dominada por tentilhes. No entanto, apesar de seus traos comuns, como
o tentilho, o grupo de Galpagos ecologicamente bastante diversificado com
diferentes espcies especializadas em alimentos to diferentes como insetos,sementes
e ovos de outras espcies. O "Passarinho carpinteiro" uma daquelas espcies raras
que utilizam ferramentas - neste caso, uma espinha de cacto ou um galho - para tirar
insetos de rvores. Os tentilhes carpinteiro preenchem o papel ecolgico de pica-
paus, que no vivem em Galpagos. E h at mesmo um "passarinho vampiro" que
bica feridas nas extremidades traseiras de aves marinhas e, em seguida bebem o
sangue.
Texto em reviso. 1 traduo para uso dos alunos do curso de Evoluo. Sugesto de melhor
traduo so bem-vindas.
O Hava tem uma radiao ainda mais espetacular dos pssaros, os drepandios.
Quando os polinsios chegaram no Hava cerca de 1.500 anos atrs, eles encontraram
cerca de 140 espcies de aves nativas (sabemos que isso a partir de estudos de aves
"subfsseis": ossos preservados em antigos depsitos de lixo e tubos de lava). Cerca
de sessenta dessas espcies - quase a metade da fauna de aves - eram drepandios,
todos descendentes de um nico ancestral do passarinho que chegou nas ilhas cerca de
quatro milhes de anos atrs. Infelizmente, apenas vinte espcies de drepandios
permanecem, todas elas ameaadas de extino. O resto foi destrudo por caa, perda
de habitat e predadores introduzidos por humanos como ratos e mangustos. Mas
mesmo os poucos drepandios restantes mostram uma fantstica diversidade de papis
ecolgicos, como mostrado na figura 22. O bico de um pssaro pode nos dizer muito
sobre sua dieta. Algumas espcies tm bicos curvos para beber o nctar das flores,
outras tem bicos robustos, outros como os do papagaio para quebrar sementes duras ou
esmagar brotos vegetais, outros ainda tem bicos pontudos para pegar insetos na
folhagem e alguns at tm bicos em forma de gancho para catar os insetos das rvores,
preenchendo o papel de um pica-pau. Como nas Galpagos, vemos um grupo que est
super-representados com espcies usando nichos ocupados por espcies muito
diferentes em continentes ou ilhas continentais.
As ilhas ocenicas tambm abrigam radiaes de plantas e insetos. St. Helena,
apesar de carecer de muitos grupos de insetos o lar de dezenas de espcies de
pequenos besouros que no voam, especialmente carunchos de madeira. No Hava, o
grupo que eu estudo - moscas do gnero Drosophila - positivamente exuberante.
Embora as ilhas havaianas constituam apenas 0,004 por cento da superfcie terrestre,
elas contm quase metade das 2.000 espcies do mundo de Drosophila. E depois h as
radiaes notveis de plantas da famlia do girassol em Juan Fernndez e St. Helena,
algumas das quais se tornaram pequenas rvores lenhosas. Apenas nas ilhas ocenicas
pequenas plantas com flores podem, livres da concorrncia com grandes arbustos e
rvores, evoluir para rvores.
At agora aprendemos sobre dois conjuntos de fatos sobre ilhas ocenicas: eles
esto perdendo muitos grupos de espcies que vivem em continentes e ilhas
continentais, e mais, os grupos que se encontram em ilhas ocenicas esto repletos de
muitas espcies semelhantes. Juntas, estas observaes mostram que, em comparao
com outras regies do mundo, a vida nas ilhas ocenicas desequilibrada. Qualquer
teoria da biogeografia que se preze tem que explicar esse contraste.
Mas h algo mais aqui. D uma olhada na seguinte lista dos grupos que muitas
vezes so nativos das ilhas ocenicas e aqueles que esto, normalmente, ausentes
(Juan Fernndez apenas um grupo de ilhas que est de acordo com a lista):

Texto em reviso. 1 traduo para uso dos alunos do curso de Evoluo. Sugesto de melhor
traduo so bem-vindas.
Nativo Faltando
Plantas Mamferos terrestres
Aves Rpteis
Insetos e outros Anfbios
Artrpodes (aranhas, por exemplo) Peixes de gua doce

Qual a diferena entre as duas colunas? Um momento de reflexo d a
resposta. Espcies na primeira coluna pode colonizar uma ilha ocenica atravs de
disperso de longa distncia; espcies na segunda coluna no tm essa capacidade. Os
pssaros so capazes de voar grandes distncias sobre o mar, levando consigo no s
os seus prprios ovos, mas tambm sementes de plantas que comeu (que pode
germinar a partir de suas fezes), os parasitas em suas penas, e pequenos organismos
que adere a lama em seu ps. As plantas podem chegar s ilhas como sementes,
flutuando atravs de extenses de mar. Sementes com farpas ou coberturas adesivas
pode pegar carona para as ilhas nas penas de aves. Os esporos leves de samambaias,
musgos e fungos, podem ser levados grandes distncias pelo vento. Insetos tambm
podem voar para as ilhas ou serem levados pelos ventos.
Em contraste, os animais da segunda coluna tm grande dificuldade em
atravessar extenses de mar. Mamferos terrestres e rpteis so pesados e no podem
nadar muito longe. E a maioria dos anfbios e peixes de gua doce simplesmente no
pode sobreviver em gua salgada.
Assim, os tipos de espcies que encontramos em ilhas ocenicas so
precisamente aqueles que podem chegar atravs do mar de terras distantes. Mas qual
a evidncia de que eles fazem isso? Cada ornitlogo conhece ocasionais "visitantes",
aves encontradas milhares de quilmetros de seu habitat normal, vtima de ventos ou
de navegao com defeito. Algumas aves chegaram at a estabelecer colnias
reprodutoras em ilhas ocenicas em tempos histricos. A galinha prpura, por muito
tempo um visitante ocasional remota ilha de Tristo da Cunha no Atlntico Sul,
finalmente comeou a procriar na ilha na dcada de 1950.
O prprio Darwin fez algumas experincias simples, mas elegantes, mostrando
que sementes de algumas espcies de plantas ainda podem germinar aps imerso
prolongada na gua do mar. Sementes das ndias Ocidentais foram encontradas nas
margens distantes da Esccia, obviamente levadas pela Corrente do Golfo, e
"sementes" vindas de continentes ou outras ilhas tambm so encontradas nas margens
das ilhas do Sul do Pacfico. Pssaros engaiolados podem reter sementes de plantas em
seus tubos digestivos por uma semana ou mais, mostrando a possibilidade de
transporte a longa distncia. E tem havido muitas tentativas bem sucedidas de capturar
amostras de insetos no ar por meio de armadilhas montadas nos avies ou navios
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distantes da terra. Entre as espcies coletadas foram encontrados gafanhotos,
mariposas, borboletas, moscas, pulges e besouros. Charles Lindbergh, em 1933 numa
viagem atravs do Atlntico, expos ao ar lminas de microscpio, de vidro, capturando
vrios microrganismos e partes de insetos. Muitas aranhas quando juvenis se
dispersam por "balonismo", com paraquedas de seda, estes peregrinos foram
encontradas a vrias centenas de quilmetros da terra firme.
Animais e plantas tambm pode pegar carona para ilhas em "jangadas" - troncos
ou massas de vegetao que flutuam longe de continentes, geralmente da boca dos
rios. Em 1955, uma dessas grandes balsas, provavelmente soprado por um furaco,
depositou uma carga de quinze iguanas verdes na ilha caribenha de Anguilla, onde
eles no existiam anteriormente, a partir de uma fonte de 200 milhas de distncia.
Toras de abeto Douglas da Amrica do Norte foram encontrados no Hawaii, toras da
Amrica do Sul chegaram Tasmnia. Este tipo de transporte explica a presena do
ocasional rptil endmico em ilhas ocenicas, como os iguanas e tartarugas de
Galpagos.
Alm disso, quando voc olha para o tipo de insetos e plantas nativas das ilhas
ocenicas, eles so de grupos que so os melhores colonizadores. A maioria dos
insetos so pequenos, precisamente aqueles que seriam facilmente apanhada pelo
vento. Em comparao com as plantas daninhas, as rvores so relativamente raras nas
ilhas ocenicas, quase certamente, porque muitas rvores tm sementes pesadas que
nem flutuam nem so comidos por aves. (O coqueiro, com suas grandes sementes
flutuantes, uma notvel exceo, ocorrendo em quase todo o Pacfico e ilhas do
Oceano ndico). A relativa raridade das rvores, na verdade, explica por que muitas
plantas que so ervas daninhas pequenas em continentes evoluram para rvores
lenhosas nas ilhas.
Mamferos terrestres no so bons colonizadores e por isso que as ilhas
ocenicas tem falta deles. Mas no faltam todos os mamferos. Isso traz duas excees
que confirmam a regra. A primeira foi notada por Darwin:
Apesar de mamferos terrestres no ocorrerem nas ilhas ocenicas, mamferos areos ocorrem
em quase todas elas. A Nova Zelndia possui dois morcegos encontrados em nenhum outro lugar do
mundo: na Ilha de Norfolk, no Arquiplago Viti. as Ilhas Bonin, Arquiplagos Caroline e Marianne
[Mariana], e Maurcio, todos possuem os seus morcegos peculiares. Por que, pode-se perguntar, a
suposto fora criativa produziu morcegos e no outros mamferos em ilhas remotas? No meu ponto de
vista esta questo pode ser facilmente respondidas, pois nenhum mamfero terrestre pode ser
transportado atravs de um amplo espao de mar, mas os morcegos podem voar atravs dele.
E h tambm mamferos aquticos nestas ilhas. O Hawaii tem um, a foca-monge
endmica e Juan Fernndez tem um a foca de peluda nativa. Se mamferos nativos nas
ilhas ocenicas no foram criados, mas descendentes de colonos, voc pode prever que
esses colonos ancestrais devem ter sido capaz de voar ou nadar.
Agora, claro que a disperso de longa distncia de uma determinada espcie
para uma ilha distante no pode ser um evento frequente. A chance de que um inseto
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ou pssaro poderia no s atravessar grandes extenses de mar pousar em uma ilha e
tambm estabelecer uma populao reprodutora, uma vez ele chegou l (isto requer ou
uma fmea j fecundada ou, pelo menos, dois indivduos de sexo oposto), deve ser
muito baixa. E se as disperses fossem comuns a vida nas ilhas ocenicas seria
bastante semelhante ao de continentes e ilhas continentais.
No entanto, a maioria das ilhas ocenicas j existe a milhes de anos, tempo
suficiente para permitir alguma colonizao. Como o zologo George Gaylord
Simpson disse: "Qualquer evento que no seja absolutamente impossvel... torna-se
provvel se passa tempo suficiente." Para dar um exemplo hipottico, suponhamos que
uma determinada espcie tem apenas uma chance em um milho de colonizar uma ilha
a cada ano. fcil de mostrar que, depois de ter passado um milho de anos, existe
uma grande probabilidade de que a ilha tenha sido colonizada pelo menos uma vez: 63
por cento, para ser exato.
Uma observao final fecha a cadeia de lgica que apoia o caso para a evoluo
nas ilhas. a seguinte: com poucas excees, os animais e plantas nestas ilhas
ocenicas so mais semelhantes s espcies encontradas no continente mais prximo.
Isso verdade, por exemplo, nas Ilhas Galpagos, cuja espcie se assemelham aos da
costa oeste da Amrica do Sul. A semelhana no pode ser explicada pelo argumento
de que as ilhas e Amrica do Sul tm habitats semelhantes para as espcies criadas por
Deus, porque as Galpagos so secas, sem rvores, e vulcnica - bem diferente dos
trpicos exuberantes que dominam as Amricas. Darwin foi especialmente eloquente
sobre este ponto:
O naturalista, olhando para os habitantes destas ilhas vulcnicas no
Oceano Pacfico, distantes centenas de quilmetros do continente, sente que est
de p em terra americana. Por que deveria ser assim? Por que deveriam as
espcies que deveriam ter sido criadas no arquiplago Galpagos, e em nenhum
outro lugar, tenha to claramente o selo de afinidade com aqueles criados na
Amrica? No h nada nas condies de vida, na natureza geolgica das ilhas,
na sua altitude ou clima ou na proporo em que as diversas classes so
associados, que se assemelhem s condies da costa sul-americana: de fato,
existe uma heterogeneidade considervel em todos estes aspectos.... Fatos como
estes no admitem qualquer tipo de explicao sobre a viso comum da criao
independente, ao passo que na viso aqui mantida, bvio que as ilhas
Galpagos seria um lugar provvel para receber colonos da Amrica, seja por
meio ocasionais de transporte ou (embora Eu no acredite nesta doutrina) por
terras anteriormente contnua... esses colonos seriam susceptveis de
modificao, - o princpio da herana ainda traindo seu bero de origem.
O que verdade para a Galpagos tambm verdade para outras ilhas
ocenicas. Os parentes mais prximos das plantas e animais endmicos na Juan
Fernndez vm das florestas temperadas do sul da Amrica do Sul, o continente mais
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traduo so bem-vindas.
prximo. A maioria das espcies no Hawaii so semelhantes (mas no idnticas)
quelas mais prximas do Indo-Pacfico, Indonsia, Nova Guin, Fiji, Samoa, Tahiti e
ou das Amricas. Agora, tendo em conta os caprichos do vento e a direo das
correntes ocenicas, no esperamos que cada colono dessas ilhas tenha vindo da fonte
mais prxima. Quatro por cento das espcies de plantas havaianas, por exemplo, tm
seus parentes mais prximos, na Sibria ou do Alasca. Ainda assim, a similaridade de
espcies da ilha com aquelas do continente exige explicao.

Figura 22. Uma radiao adaptativa: algumas espcies relacionadas de drepanidios havaianos que
evoluram aps seus ancestrais semelhantes a tentilhes colonizarem as ilhas. Cada tentilho tem um bico
que permite o uso de alimentos diferentes. O bico delgado do iiwi ajuda a saborear o nctar das flores
tubulares longas, o akepa tem bico ligeiramente cruzado que lhe permite arrancar os botes abertos para
procurar insetos e aranhas, o Maui Parrotbill tem um bico enorme para levantar a casca de galhos e
encontrar larvas de besouro e o bico curto, mas forte do palila ajuda a abrir vagens e extrair as sementes.
Em suma, as ilhas ocenicas tm caractersticas que as distinguem de quaisquer
continentes ou ilhas continentais. As ilhas ocenicas tm biotas desequilibrado - eles
esto perdendo grandes grupos de organismos, os mesmos que esto faltando em ilhas
diferentes. Mas os tipos de organismos que esto l muitas vezes compreendem muitas
espcies semelhantes - a radiao - e eles so os tipos de espcies, como aves e
insetos, que podem se dispersam mais facilmente sobre grandes extenses de oceano.
E as espcies mais semelhantes s que habitam as ilhas ocenicas so geralmente
encontradas no continente mais prximo, apesar de seus habitats serem diferentes.
Como essas observaes se encaixam? Elas fazem sentido sob uma explicao
evolutiva simples: os habitantes das ilhas ocenicas descendentes de espcies
anteriores que colonizaram as ilhas vieram geralmente de continentes prximos, em
raros eventos de disperso de longa distncia. Uma vez l, os colonos acidentais foram
capazes de formar muitas espcies, porque as ilhas ocenicas oferecem muitos habitats
vazios onde faltam concorrentes e predadores. Isso explica por que a especiao e
seleo natural so selvagens nestas ilhas, produzindo "radiaes adaptativas", como a
dos drepandios havaianos. Tudo se encaixa, se voc adicionar a disperso acidental,
que conhecida por ocorrer, os processos darwinianos de seleo, evoluo,
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ancestralidade comum e especiao. Em suma, as ilhas ocenicas demonstram cada
princpio da teoria da evoluo. importante lembrar que esses padres no
costumam manter-se nas ilhas continentais (ns vamos chegar a uma exceo em um
segundo), que compartilham espcies com os continentes a que j estiveram junto. As
plantas e os animais da Gr-Bretanha, por exemplo, formam um ecossistema muito
mais equilibrado, com espcies bastante idnticas s do continente europeu. Ao
contrrio de ilhas ocenicas, ilhas continentais foram levadas deriva com a maioria
de suas espcies j existentes. Agora tente pensar em uma teoria que explica os
padres que discutimos invocando a criao especial de espcies nestas ilhas
ocenicas e continentes. Por que um criador deixaria anfbios, mamferos, peixes e
rpteis fora das ilhas ocenicas, mas no das continentais? Por que um criador
produziria radiaes de espcies semelhantes em ilhas ocenicas, mas no nas
continentais? E por que as espcies nas ilhas ocenicas foram criadas para se
assemelham s do continente mais prximo? No h boas respostas - a menos, claro,
voc presume que o objetivo de um criador era fazer com que as espcies parecerem
que evoluram nestas ilhas. Ningum est interessado em abraar essa resposta, o que
explica por que os criacionistas simplesmente fogem da biogeografia de ilhas.
Podemos agora fazer uma previso final. Ilhas continentais muito antigas que se
separaram do continente eons atrs, devem mostrar padres evolutivos que se situam
entre os de jovem ilhas continentais e o das ilhas ocenicas. Ilhas continentais antigas,
como Madagascar e Nova Zelndia, afastadas de seus continentes a 160 milhes e 85
milhes de anos atrs, respectivamente, tero sido isoladas antes de muitos
grupos semelhantes aos primatas e plantas modernas evolurem. Uma vez que estas
ilhas se separaram do continente, alguns de seus nichos ecolgicos ficaram por
preencher. Isso abre a porta para algumas espcies, mais tarde, evoluindo colonizarem
e estabelecer-se com sucesso. Podemos prever, ento, que estas velhas ilhas
continentais devem ter flora e fauna um tanto desequilibradas, mostrando algumas das
peculiaridades biogeogrficas de verdadeiras ilhas ocenicas. E, de fato, este
justamente o que encontramos. Madagascar famosa por sua fauna e flora incomuns,
incluindo muitas plantas nativas e, claro, os seus lmures - o mais primitivo dos
primatas - cujos antepassados, depois de chegar em Madagascar cerca de sessenta
milhes de anos, irradiaram em mais de setenta e cinco espcies endmicas. Nova
Zelndia, tambm, tem muitos nativos, as mais conhecidas, sendo aves que no voam:
o moa gigante, um monstro de 13 metros de altura caados at a extino por volta de
1500, o kiwi e o gordo e terrestre papagaio, o kakapo. A Nova Zelndia tambm
mostra alguns dos "desequilbrios" das ilhas ocenicas: elas tem apenas alguns rpteis
endmicos, apenas uma espcie de anfbio e dois mamferos nativos, muitos morcegos
(embora um pequeno mamfero fssil tenha sido encontrado recentemente). Ela
tambm tinha uma radiao - onze espcies de moas, todas extintas. E, como ilhas
ocenicas, as espcies de Madagascar e Nova Zelndia esto relacionados aos
encontrados no continente mais prximo: frica e Austrlia, respectivamente.
Texto em reviso. 1 traduo para uso dos alunos do curso de Evoluo. Sugesto de melhor
traduo so bem-vindas.
Envoi
3

A principal lio da biogeografia que s a evoluo pode explicar a
diversidade da vida nos continentes e ilhas. Mas h tambm outra lio: a distribuio
da vida na Terra reflete uma mistura de oportunidades e legitimidade. Chance, porque
a disperso de animais e plantas depende de caprichos imprevisveis, tais como ventos,
correntes, e a oportunidade de colonizar. Se os primeiros tentilhes no tivessem
chegado s Galpagos ou ao Hava veramos hoje pssaros muito diferentes. Se uma
criatura ancestral semelhante aos lmures no tivessem chegado Madagascar, a ilha
(e provavelmente a Terra ) no teria lmures. Tempo e acaso determinam quem fica
abandonado; algum poderia chamar isso de efeito "Robinson Crusoe".. Mas tambm
h a legitimidade. A teoria evolutiva prev que muitos animais e plantas que chegam a
novos e desocupados habitats iro evoluir e prosperar formando novas espcies e
ocupando os nichos ecolgicos. E geralmente encontramos seus parentes na ilha ou
continente mais prximo. Isto o que vemos, repetidamente. No se pode
compreender a evoluo sem compreender sua interao nica entre oportunidade e
legitimidade, uma interao que, como veremos no prximo captulo, extremamente
importante para a compreenso da ideia de seleo natural. Mas as lies da
biogeografia vo mais longe, ao reino da conservao biolgica. Plantas e animais das
ilhas se adaptam aos seus ambientes isolados a partir de espcies que vivem em outros
lugares, seus potenciais concorrentes, predadores e parasitas. Pelo fato de que as
espcies das ilhas no experimentarem a diversidade de vida encontrada em
continentes, elas no so boas em conviver com outros. Ecossistemas insulares, ento,
so frgeis, facilmente devastados por invasores estrangeiros que podem destruir
habitats e espcies. O pior deles so seres humanos, que no s derrubam florestas e
caam, mas tambm trazem consigo uma comitiva de peras espinhosas destrutivas,
ovelhas, cabras, ratos e sapos. Muitas das espcies nicas nas ilhas ocenicas j se
foram, vtimas da atividade humana, e ns com toda certeza podemos (infelizmente)
prev que muitas mais iro desaparecer em breve. Em nossa vida podemos ver o
ltimo dos drepandios havaianos, a extino de kakapos e kiwis da Nova Zelndia, a
dizimao dos lmures e a perda de muitas plantas raras que, embora talvez menos
carismticaso no so menos interessantes. Cada espcie representa milhes de anos
de evoluo e, uma vez perdida, nunca mais poder ser trazida de volta. E cada uma
delas um livro contendo histrias nicas sobre o passado. Perder qualquer uma delas
significa perder parte da histria de vida.

3
.Envoi
Na poesia, um envoi uma pequena estrofe no final de um poema usada tanto para tratar uma pessoa
imaginria ou real ou para comentar sobre o corpo anterior do poema.

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