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vida crist | joel beeke


A santificao do primeiro dia da
semana como um sbado cristo central
para a preocupao fomentada pelo
cristianismo reformado em aplicar a lei
moral vida crist. Se houve algum grau
de ambiguidade entre os reformadores
protestantes do sculo 16, esta foi
compl etamente bani da quando, em
meados do sculo 17 os telogos de
Westminster se reuniram para escrever a
Confisso de F (Captulo 21):
VII. Como lei da natureza que, em
geral, uma devida proporo de tempo seja
desti nada ao cul to de Deus, assi m
tambm, em sua Palavra, por um preceito
positivo, moral e perptuo, preceito que
obriga a todos os homens, em todas as
pocas, Deus designou particularmente um
di a em sete para ser um sbado
(descanso) santificado por ele; desde o
princpio do mundo, at a ressurreio de
Cristo, esse dia foi o ltimo da semana; e
desde a ressurreio de Cristo, foi mudado
para o primeiro dia da semana, dia que, na
Escritura, chamado dia do Senhor
(domingo), e que h de continuar at ao
fim do mundo como sbado cristo.
O SBADO SEGUNDO A
CONFISSO DE F DE
WESTMINSTER
VIII. Este sbado santificado ao Senhor
quando os homens, tendo devidamente
preparado os seus coraes e de antemo
ordenado os seus negcios ordinrios, no
s guardam, durante todo o dia, um santo
descanso de suas obras, palavras e
pensamentos a respeito de seus empregos
seculares e de suas recreaes, mas
tambm ocupam todo o tempo em
exerccios pblicos e particulares de culto
e nos deveres de necessidades e de
misericrdia.
Esta elevada apreciao do sbado
conquistou o seu lugar na Inglaterra, na
Amrica do Norte, em todo o Imprio
Britnico e tambm na Holanda. Embora
tenha sido uma preocupao chave dos
cristos reformados, a guarda do sbado
(dia do descanso) foi adotada como regra
pelos cristos de praticamente todas as
denominaes. No despertar dos
poderosos reavivamentos dos meados do
sculo 18 e incio do sculo 19, a guarda
do sbado cristo foi adotada tambm pela
populao em geral.
Este feliz estado de coisas prevaleceu
durante todo o sculo 19 e no sculo 20.
Grandes centros urbanos como Filadlfia e
Toronto eram conhecidos pelo cuidado
com que o sbado era observado por seus
habitantes. Pelo final do sculo 19 algumas
ferrovias importantes cessaram suas
operaes durante o domingo. Balnerios
beira mar tomaram medidas a respeito a
todo o trfego motorizado nas ruas aos
domingos (Ocean Grove, N.J.) e ao uso de
cinemas para o culto pblico nos domingos
a noite (Ocean City N.J.).
A cultura de nossos dias apresenta uma
cena imensamente alterada. As foras de
secularizao e o aparecimento da cultura
do l azer, obcecada pel a procura de
Esta elevada
apreciao do sbado
conquistou o seu
lugar na Inglaterra,
na Amrica do
Norte, em todo o
Imprio Britnico e
tambm na
Holanda.
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vida crist
entretenimento de todos os tipos,
extinguiram a preocupao pela guarda do
Dia de Descanso entre a populao em
geral. Ainda mais trgica a contnua
eroso desta convico entre os cristos.
O maior estrago foi feito pelos ataques
modernistas autoridade das Escrituras,
corroendo e subvertendo assim todas as
normas bblicas para a vida. Entretanto, o
fundamentalismo tambm deve carregar
sua parte da culpa. Sob a influncia do
dispensacionalismo um crescente
antinomianismo se desenvolveu nos
crculos cristos americanos mais
conservadores. O Antigo Testamento em
geral e a lei moral em particular vieram a
ser encarados como monumentos de uma
era ultrapassada. O resultado foi uma total
destruio da convico no que diz respeito
ao Dia do Senhor, mesmo entre
presbiterianos que aceitam os Padres de
Westminster no obstante a dissonante
inconsistncia envolvida!
Certamente a ocasio est madura para
os cristos examinarem novamente a
Palavra de Deus em busca de instrues
relativas ao quarto mandamento e suas
exigncias sobre ns. Se por nenhuma
outra razo, o estudo deveria ser realizado
em vista da crescente evidncia e do alto
grau de estresse destrutivo escondido por
trs da atraente fachada da assim chamada
cultura do entretenimento. As pessoas
esto se destruindo porque no conseguem
dizer no, nem ao trabalho nem diverso.
Grandes bnos espirituais so
prometidas queles que se submetem
renncia disciplinadora da guarda do Dia
do Senhor.
O sbado como instituio
divina
O stimo dia o Sbado do SENHOR teu
Deus (x 20.10). Estas palavras nos
relembram de que o sbado uma
instituio divina em dois sentidos.
Primeiro, o sbado semanal institudo
pela palavra de ordem de Deus. Em segundo
lugar, Deus requer este dia para si mesmo:
o sbado do Senhor teu Deus. Os seis
dias de trabalho foram cedidos ao homem
para a busca de seu trabalho e lazer; mas
no o sbado que Deus chama de meu
santo dia (Is 58.3). No devotar este dia
aos propsitos e atividades ordenadas
para sua santificao roubar a Deus de
algo que lhe pertence.
Esta verdade reforada pelas palavras
do Senhor Jesus Cristo registradas pelos
trs primeiros evangelistas (Mt 12.8; Mc
2.28; Lc 6.5) quando ele afirmou: O Filho
do Homem senhor do sbado. Em uma
s frase Cristo declara sua completa
divindade e identidade com Jeov e
reafirma a reivindicao de Deus sobre as
horas do sbado semanal, adotando a
exigncia e apresentando-a novamente
em seu prprio nome. A reivindicao
deixou sua marca nas crenas, prticas e
usos da igreja apostlica de tal forma que,
ao final daquela era, o sbado cristo era
conhecido como O dia do Senhor (Ap
1.10).
A sbado como ordenao da
criao
Um erro comum assumir que o
sbado se originou na entrega da lei no
Sinai. Esta maneira de ver ignora o fato de
que ele no introduzido como algo novo,
mas, ao contrrio, reconhecido como algo
antigo e histrico e que agora deve ser
relembrado e observado pelo povo de Deus:
Lembra-te do dia do sbado, para o
santificar (x 20.8).
E o que, especificamente, deve ser
relembrado no padro de seis dias de
trabalho pontuado por um dia de descanso
santo? ... em seis dias fez o SENHOR os
cus e a terra, o mar e tudo o que neles h
e, ao stimo dia, descansou; por isso o
SENHOR abenoou o dia de sbado e o
santificou (x 20.11).
A resposta bblica para a questo de
quando o sbado foi i nsti tu do
abundantemente clara: o sbado foi
institudo por Deus no alvorecer da histria.
Sem dvida o homem estava presente e
significativamente, foi o primeiro dia
completo de sua vida sobre a terra (Gn
2.1-3). Se o padro foi perpetuado depois
deste dia ou no talvez seja uma questo
especulativa, mas a histria do sbado no
foi perdida. No Sinai s foi necessrio
recordar aquela histria e ordenar ao povo
que deveri a posteri ormente manter
sempre a sua lembrana.
O sbado, portanto, no uma
ordenana estritamente mosaica. Sua
origem est enraizada na prpria criao
e, como o casamento, uma instituio
al tamente si gni fi cati va para a raa
humana. Suas bnos temporais podem
ser apreciadas por toda a humanidade, e
suas bnos espirituais so prometidas
a todos e a procuram at os eunucos e
os estrangeiros que se chegam ao
SENHOR (Is 56.1-8).
O sbado como um memorial
redentor
Na recapitulao dos Dez Manda-
mentos (Dt 5.6-21), descobrimos que a
redeno no altera nem anula a exigncia
de manter o sbado santo. Ao contrrio, o
texto apenas acrescenta o significado do
dia para aqueles que so os redimidos do
SENHOR . Assim como os escravos no
Novo Testamento deveriam partilhar
cabalmente com seus senhores da beno
do evangelho, assim tambm era a lei em
Israel de que os servos deveriam gozar do
descanso estabelecido no quarto
mandamento juntamente com seus
senhores: para que o teu servo e a tua
serva descansem como tu (Dt 5.14). A
isto acrescentada a seguinte
recomendao: ... te lembrars que foste
servo na terra do Egito e que o SENHOR, teu
Deus, te tirou dali com mo poderosa e
brao estendido; pelo que o SENHOR teu Deus
te ordenou que guardasses o dia de sbado
(v. 15). Com estas palavras o sbado
assume novo sentido e funo como
memorial da redeno da escravido que
conquistou para seu povo. Este sentido
adicional refora o sbado como uma
instituio entre o povo de Deus.
Aqui tambm est uma antecipao da
morte e ressurreio de Cristo na
observao do sbado por parte de seus
seguidores. To grande foi o cumprimento
culminante e decisivo da promessa de
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vida crist
redeno, seguido de perto pela descida
do Esprito no dia de Pentecoste, que
daquela data em diante o sbado foi
mudado para o primeiro dia da semana,
dia que na Escritura chamado dia do
Senhor, e que h de continuar at o fim do
mundo como o sbado cristo (Confisso
de F de Westminster XXI: VII).
O resultado que o apstolo Paulo
escreve em Hebreus 4.9: ... resta um
repouso para o povo de Deus. O sbado
ainda continua conosco como um sinal de
al go que ai nda ser al canado,
experimentado, gozado na eternidade. Ao
mesmo tempo, porque a palavra que ele
usa para descanso sabbatismos, ou a
guarda do sbado, a obrigao de observar
um sbado semanal continua mesmo no
evangelho. A guarda do sbado tornou-se,
de fato, uma das marcas do discipulado
cristo no tempo dos mrtires, como relata
Maurice Roberts:
Uma pergunta feita aos mrtires antes
de serem mortos era: Dominicum
servasti? (Voc guarda o Dia do Senhor?)
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O sbado como sinal
escatolgico
A profecia de Isaas termina com o
anncio da promessa de novos cus e nova
terra para o povo de Deus: ... eis que eu
crio novos cus e nova terra; e no haver
lembrana das coisas passadas, jamais
haver memria delas (Is 65.17). Nesta
nova criao o trabalho do povo de Deus
ser completamente redimido da maldio:
No trabalharo debalde nem tero filhos
para a cal ami dade, porque so a
posteridade bendita do SENHOR, e os seus
filhos estaro com eles (v. 23).
Esta nova ordem da criao subsistir
como a consumao da promessa de
redeno. No apenas o trabalho do povo
de Deus deve ser totalmente redimido da
mal di o, o sbado tambm afi nal
receber sua merecida consagrao como
o dia universal de culto ao SENHOR. Esta a
promessa de Deus:
... como os novos cus e a nova terra,
que hei de fazer, estaro diante de mim,
diz o SENHOR, assim h de estar a vossa
posteridade e o vosso nome. E ser que,
de uma Festa de Lua Nova outra, e de um
sbado a outro, vir toda a carne a adorar
perante mim, diz o SENHOR (Is 66.22-23).
Resumindo, o sbado permanece como
uma instituio to antiga quanto a
criao. Pertence ordem das coisas
como elas foram desde o incio antes da
queda do homem no pecado. to universal
quanto qualquer outra ordenana da
criao conservando a promessa de
bno para toda humanidade. Esta
promessa de redeno e seu cumprimento
apenas acrescentam significao do
sbado como o dia que deve ser observado
pelos redimidos do Senhor. O sbado um
sinal da promessa de redeno tanto em
seu cumprimento agora como tambm
naquele que ainda vir. o dia do Deus, um
dia santo um dia para os cristos
conservarem santo.
Cristo e o sbado
O sbado parte essencial do ambiente
do Novo Testamento tanto quanto do
Antigo. A questo do sbado e de como
ele deve ser guardado foi um campo de
batalha freqentemente revisitado nos
conflitos de Cristo com os fariseus. To
i ntensa era sua oposi o s i dei as
farisaicas sobre guarda do sbado que
muitos concluram que Cristo se opunha
ao prprio sbado e, portanto, se oporia a
qualquer continuao da guarda do sbado
entre seus seguidores.
Tal concluso ignora ou diverge de trs
fatos importantes registrados nos
evangelhos. Primeiro: Cristo mesmo
guardava fielmente o sbado (ver Lc 4.16).
Segundo: Cristo declarou que ele no tinha
vi ndo para destrui r a l ei , segue- se,
portanto, que ele no tinha vindo para
destruir ou abolir o sbado (ver Mt 5.17).
Terceiro: Como j vimos, Cristo reivindicou
o sbado como sendo sua propriedade: O
Filho do Homem senhor do sbado.
O conflito entre Cristo e os fariseus deve
ser encarado, portanto, como uma
campanha no para destruir, mas ao
contrrio, para tornar a reclamar e restaurar
a instituio bblica do sbado. Para tanto
Cristo acolheu o sbado e o requereu como
sua propriedade. Alm disso, declarou que
ele pessoalmente cumpriria a promessa
do sbado na vida de seus discpulos:
Vinde a mim, todos os que estais
cansados e sobrecarregados, e eu vos
aliviarei. Tomai sobre vs o meu jugo e
aprendei de mim, porque sou manso e
humilde de corao; e achareis descanso
para a vossa alma (Mt 11.28-29). Mesmo
aqui Cristo faz soar a nota de oposio aos
fariseus e ao seu jugo de proibies e
prescries tradicionais em relao ao
sbado. Pedro se referiu a este jugo e o
declarou tal que nem nossos pais puderam
suportar, nem ns (At 15.10). Cristo
Westminster Assembly, de John Rogers Herbert
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vida crist
oferece um jugo muito diferente e diz: Meu
jugo suave e meu fardo leve (Mt 11.30).
Tomar o jugo de Cristo tornar-se seu
discpulo, assim como aceitar o jugo dos
fariseus era tornar- se discpulo deles.
queles que o aceitam com f verdadeira
Cristo promete descanso como
cumprimento da redeno em agudo
contraste com a negao deste descanso
para os israelitas no crentes e deso-
bedientes (Sl 95.10-11). Este descanso
consiste em colocar um fim no trabalho
infrutfero de buscar ser justificado pelas
obras da lei. Cristo tambm retira de
nossas costas a carga da culpa por todos
os nossos pecados. E isto no tudo, pois
h a promessa de mais para o futuro
quando tivermos nos livrado do corpo
desta morte (Rm 7.25)
Bem-aventurados os mortos que, desde
agora, morrem no Senhor. Sim, diz o
Esprito, para que descansem das suas
fadigas, pois as suas obras os acom-
panham (Ap 14.13).
Com isto em mente, o apstolo re-
lembra aos crentes que nos foi deixada a
promessa de entrar no descanso de Deus
e acrescenta esta exortao, envolvendo
um profundo jogo de palavras: Esforcemo-
nos, pois, por entrar naquele descanso
(Hb 4.1,11).
O Cristo e o Sbado
Como os crentes em Cristo deveriam
guardar o dia do descanso hoje em dia?
Muitos escritores tm apresentado res-
postas para esta pergunta. Para o presente
propsito, entretanto, preferimos indicar
trs ricas fontes de orientao: O quarto
mandamento em si mesmo; o profeta
Isaas; e os ensinos e o exemplo de Cristo
Jesus nosso Senhor.
O quarto mandamento em suas duas
formas cannicas (x 20.8-11; Dt 5.12-15)
fornecem muita orientao. Primeiro,
devemos colocar de lado nossas tarefas
dirias e empregos. Devemos fazer isto
individualmente, como famlias, como
congregaes e como comunidades.
Segundo: devemos voltar nossas mentes
e coraes para os grandes temas das
Escrituras Sagradas: as maravilhosas
obras de Deus como criador, redentor e
santificador. Terceiro: devemos nos ocupar
daquel as ati vi dades que adqui rem,
aumentam e expressam nosso
conhecimento da santidade de Deus e de
nossa prpri a santi dade em Cri sto.
Lembre- se do dia do sbado para o
santificar.
O profeta Isaas viveu numa poca
muito parecida com a nossa, um perodo
de prosperidade e afluncia geral. Ele tem
uma palavra clara para dizer sobre os
perigos desta afluncia, na forma do
cultura do lazer que a prosperidade torna
possvel:
Se desviares o p de profanar o sbado
e de cuidar dos teus prprios interesses
no meu santo dia; se chamares ao sbado
deleitoso e santo dia do SENHOR, digno de
honra, e o honrares no seguindo os teus
caminhos, no pretendendo fazer a tua
vontade, nem falando palavras fs, ento
te deleitars no SENHOR. eu te farei cavalgar
sobre os altos da terra e te sustentarei
com a herana de Jac, teu pai, porque a
boca do SENHOR o disse (Is 58.13-14).
Aqui o profeta expande a proibio a
respeito do trabalho para incluir a procura
de nossas recreaes pessoais e
atividades de lazer. At mesmo as palavras
que falamos devem ser orientadas pelo
mandamento. Em troca o profeta anuncia
um tipo maravilhoso de liberdade espiritual
e deleite em Deus: ento te deleitars no
SENHOR.
Finalmente devemos considerar os
ensinos e o exemplo do Senhor Jesus
Cristo. Ele marcou o dia com um carter
cristo indelvel quando disse: O Filho do
Homem Senhor do sbado. Desde ento
perfeitamente legtimo falarmos de um
sbado cristo. Cristo reafirmou o dia como
uma instituio projetada para o bem e a
bno da humanidade quando relembrou
os fariseus que: O sbado foi estabelecido
por causa do homem, e no o homem por
causa do sbado (Mc 2.27). Deste modo
ele nos ensinou a no sobrecarregar o dia
com um tipo de rigidez que trabalha contra
as necessidades bsicas do ser humano.
Ele insistiu, alm disto, que lcito fazer
o bem (Mt 12.12 ; Lc 6.9) no dia do sbado.
Aqui ele sanciona e aprova obras de
misericrdia e compaixo feitas em seu
nome e para sua glria.
Do exemplo de Cristo aprendemos a
atender diligentemente aos trabalhos da
igreja de Deus, congregando-nos no sbado
cristo para ouvir a Palavra de Deus (Lc
4.16). tambm um dia no qual os
ministros da igreja devem devotar-se ao
ensino e pregao (Lc 4.31). um dia
para fazer o bem aos irmos membros da
comunidade da f (Lc 4.38-39) e para
oferecer e receber a graa da hospitalidade
crist (Lc 14.1) como parte da comunho
dos santos apropriada para o dia (veja
tambm Lc 24.29,42). Finalmente os dias
de descanso devem ser os dias especiais
para a manifestao do regozijo na graa
de Deus revelada no evangelho graa
que abre nossos olhos cegos, repreende
em ns a febre do pecado, liberta-nos de
nossa triste escravido, triunfa sobre o
pecado e suas hostes, restaura aquilo que o
pecado fez murchar, e cura toda a
enfermidade de nossos coraes e nossas
mentes. Pode-se dizer honestamente que
tudo o que Cristo fez aos sbados tinha como
propsito este nico objetivo: revelar e
proclamar a graa de Deus aos pecadores.
Conclumos, portanto, que omitir ou
negligenciar a santificao do sbado
cristo desobedecer a Deus, violar nossa
relao com Jesus e nos roubar de bnos
muito grandes. Do outro lado, guardar o
sbado como ele deve ser guardado, de
acordo com os ensinos e o exemplo de
nosso Senhor representa uma grande
parcela de vivermos para a glria de Deus
e no nada menos do que comearmos
nesta vida a viver o eterno descanso
(Catecismo de Heidelberg, P/R. 103).
Joel Beeke pastor da Heritage Netherlands
Reformed Congregation, presidente do
Puritan Reformed Theological Seminary e
autor de vrios livros.