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Revista Brasileira de Geofsica (2005) 23(2): 133-144

2005 Sociedade Brasileira de Geofsica


ISSN 0102-261X
www.scielo.br/rbg
O M

ETODO DO POTENCIAL ESPONT

ANEO (SP) UMA REVIS

AO SOBRE
SUAS CAUSAS, SEU USO HIST

ORICO E SUAS APLICAC



OES ATUAIS
Jos e Domingos Faraco Gallas
1,2
Recebido em 23 fevereiro, 2005 / Aceito em 29 agosto, 2005
Received on February 23, 2005 / Accepted on August 29, 2005
ABSTRACT. This paper synthesizes the results of a compilation and integration of the most important papers and textbooks dealing with the self potential method (SP),
also taking into account the author experience on the subject. Furthermore, it introduces survey and processing techniques as well as presentation and interpretation
modes.
A short description of the SP generation processes, related to both mineral exploration and ground water ow studies, is presented. In the former case, the usually
negatives SP anomalies are ascribed to the presence of massive sulphide bodies (electrical conductors). In the case of environmental or engineering studies, the main
application of the SP method is to determine the sense of the ground water ow.
The occurrence of noises, and the way of eliminating or minimizing them, are considered. The distinct applications of the SP method as well as the expected results from
different situations and possible interpretations are also discussed.
Keywords: self potential, SP, applied geophysics.
RESUMO. Este trabalho tem como objetivo realizar uma compilac ao, integrac ao e sntese das principais bibliograas que tratam do m etodo do potencial espont aneo
(SP), bem como a experi encia do autor em diversos trabalhos envolvendo a aplicac ao do m etodo. Tamb em trata das t ecnicas de aquisic ao, processamento, apresentac ao
e interpretac ao dos dados.
Descreve-se de maneira sint etica os processos de gerac ao do SP nos casos de prospecc ao mineral e de movimentos das aguas subterr aneas. No primeiro caso, as
anomalias SP, geralmente negativas, s ao relacionadas ` a presenca de corpos de sulfetos macicos que comportam-se como condutores el etricos. Em casos ambientais
ou de engenharia, tem sua principal aplicac ao no estudo dos movimentos da agua em subsuperfcie.
Tamb em s ao descritos os rudos presentes e as formas de minimizac ao dos mesmos, bem como correc oes de dados e apresentac ao de resultados.
S ao abordadas as diversas possibilidades de aplicac ao do m etodo, bem como os tipos de resultados esperados em diferentes situac oes e as interpretac oes cabveis.
Palavras-chave: potencial espont aneo, SP, geofsica aplicada.
1
Universidade do Vale do Rio dos Sinos Unisinos, Av. Unisinos, 950, 93022-000 S ao Leopoldo, RS. Fone: (51) 590 3333 R-1766; Fax: (51) 590 8177
E-mail: jgallas@euler.unisinos.com.br
2
Universidade de S ao Paulo USP, Rua do Lago, 562, 05508-080 S ao Paulo, SP. Fone: (11) 3091 4232; Fax: (11) 3091 4207 E-mail: jgallas@usp.br
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ETODO SP UMA REVIS

AO (CAUSAS, USO HIST

ORICO E APLICAC

OES ATUAIS)
INTRODUC

AO
Este trabalho tem como objetivo realizar uma compilac ao,
integrac ao e sntese das principais bibliograas que tratam do
m etodo do potencial espont aneo (SP). Tamb em toma como base
a experi encia do autor em diversos trabalhos envolvendo a
aplicac ao do m etodo, tratando das t ecnicas de aquisic ao, proces-
samento, apresentac ao e interpretac ao dos dados.
Os prim ordios da aplicac ao do m etodo SP foram na
prospecc ao mineral, sendo aplicado posteriormente em geo-
termia, perlagens de pocos e atualmente tem sido usado em
aplicac oes ambientais, em geologia de engenharia e hidrogeo-
logia.
A primeira notcia de utilizac ao do m etodo SP e de 1830,
quando Robert Fox (apud Telford et al., 1990) usou eletrodos de
cobre e umgalvan ometro objetivando delimitar e extens ao de uma
jazida de cobre em subsuperfcie. Desde 1920 o m etodo tem sido
empregado de maneira rotineira como m etodo complementar na
prospecc ao de metais-base.

E um m etodo de campo natural e baseia-se no fato de que na


aus encia de um campo el etrico criado articialmente, e possvel
medir uma diferenca de potencial entre dois eletrodos introduzi-
dos no terreno. Em alguns casos, na presenca de bons condu-
tores (sulfetos macicos, preenchimento de fraturas com argilas
saturadas, tubulac oes met alicas), esta tens ao pode atingir algu-
mas centenas de milivolts.
A principal vantagem e sua simplicidade, tanto instrumental
como operac ao de campo, al em dos baixos custos envolvidos.
Para um levantamento SP necessitam-se basicamente dois ele-
trodos, um milivoltmetro e os devidamente isolados para as co-
nex oes entre os eletrodos e o milivoltmetro.
O potencial natural ou espont aneo (SP) e causado por ativi-
dade eletroqumica ou mec anica. A agua subterr anea e o agente
mais importante no mecanismo de gerac ao de SP. Os potenciais
podemestar associados ` a presenca de corpos met alicos, contatos
entre rochas de diferentes propriedades el etricas (principalmente
condutividade), atividade bioel etrica de materiais org anicos, cor-
ros ao, gradientes t ermicos e de press ao nos uidos de subsu-
perfcie.
Em se tratando de prospecc ao mineral as anomalias SP,
geralmente negativas, s ao relacionadas ` a presenca de corpos
de sulfetos macicos que comportam-se como condutores. O
fen omeno, neste caso, e explicado por reac oes eletroqumicas
na interface corpo/rocha encaixante nos nveis acima e abaixo do
nvel fre atico. A origem do conjunto destas reac oes e baseada
nas diferencas de potencial redox nestes dois nveis separados
pelo N.A.
O m etodo do potencial espont aneo em casos ambientais ou
de engenharia, tem sua principal aplicac ao no estudo dos movi-
mentos da agua em subsuperfcie. As anomalias de SP s ao ge-
radas pelo uxo de uidos, de calor ou de ons no subsolo, e
seu estudo tem sido util para localizar e delinear estes uxos e as
fontes associadas.
O SP NA PROSPECC

AO MINERAL
A origem do fen omeno do potencial espont aneo em
mineralizac oes e de natureza eletroqumica. No entanto, exis-
tem d uvidas e controv ersias sobre as reac oes e de que modo
estas ocorrem.
A teoria mais aceita para explicar as causas das anomalias SP
associadas a mineralizac oes sulfetadas foi proposta por Sato &
Mooney (1960). Atrav es do estudo de in umeros casos hist oricos
constantes na bibliograa, estes autores chegaram ` as seguintes
constatac oes:
a) Os corpos mineralizados associados a anomalias SP s ao
bons condutores eletr onicos, com continuidade el etrica
em seu interior.
b) O SP e quase sempre negativo nas partes superiores do
corpo.
c) A diferenca de potencial total pode ser de centenas de mi-
livolts. H a casos onde a anomalia ultrapassa 1,3V e um
registro de 1,8V (Gay, 1967).
d) A mineralizac ao deve posicionar-se em parte na zona de
oxidac ao.
e) O potencial espont aneo e razoavelmente est avel no tempo.
Baseando-se nestes fatos e nas argumentac oes anteriores,
Sato & Mooney (op. cit.) concluem que as anomalias SP
s ao ocasionadas por dois tipos de reac oes eletroqumicas. Es-
tas reac oes localizam-se em duas diferentes posic oes da inter-
face mineralizac ao/rocha encaixante, sendo uma acima e outra
abaixo do lencol fre atico, funcionando o corpo sulfetado como
uma ligac ao el etrica entre estas posic oes/reac oes. As subst ancias
dissolvidas na regi ao pr oxima ` a parte superior do corpo so-
frem reduc ao, tomando el etrons provenientes do corpo mine-
ralizado. Por outro lado, as subst ancias em soluc ao situadas
nas porc oes inferiores do corpo sulfetado se oxidam, cedendo
el etrons a este, que funciona como uma ponte para os el etrons.
O uxo de el etrons de baixo para cima faz com que as reac oes
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possam manter-se indenidamente, n ao intervindo nas mesmas,
mantendo-se a mineralizac ao praticamente.
Assim, a origem destas reac oes e explicada pela diferenca
do potencial de oxidac ao Eh (ou potencial redox) que ocorrem
nas partes superior e inferior do corpo de sulfetos, produzindo as
anomalias SP.
Nas proximidades da parte superior do corpo sulfetado, as
reac oes prov aveis que ocorrem envolvem o oxig enio livre e o on
f errico, tais como:
O
2
+4H
+
+4e

2H
2
O
Fe
+++
+e

Fe
++
Nas porc oes inferiores da mineralizac ao, as reac oes de
oxidac ao mais prov aveis seriam as que envolvem o on ferroso
e o hidr oxido ferroso, como:
Fe
++
3H
2
O Fe(OH)
3
+3H
+
+e

Fe(OH)
2
+ H
2
O Fe(OH)
3
+ H
+
+e

Concluindo, os el etrons necess arios para as reac oes que


ocorrem na zona superior das mineralizac oes sulfetadas e que
t em continuidade el etrica, s ao oriundos das reac oes que acon-
tecem na parte inferior do corpo condutor. A energia necess aria
para manutenc ao do processo prov em do oxig enio atmosf erico
dissolvido nas aguas das chuvas e que penetra no subsolo.
A ttulo de quanticar o fen omeno, Sato & Mooney (1960)
realizaram diversas medidas de Eh e pH no interior e proximi-
dades de mineralizac oes de sulfetos em zonas mineiras de Utah
e Arizona. Concluram que, na maioria das vezes, as condic oes
encontradas na natureza s ao tais que as mineralizac oes se en-
contram em seu domnio de estabilidade, n ao participando das
reac oes qumicas que ocorrem, servindo apenas como conduto-
res eletr onicos.
A teoria destes autores implica que o fen omeno SP tamb em
pode ocorrer sob condic oes que anteriormente se julgavaminade-
quadas. Uma delas e que n ao e necess ario que o corpo sulfetado
forme uma faixa contnua de mineralizac ao, posicionando-se par-
cialmente acima e abaixo do nvel d agua. Estas s ao condic oes
ideais, mas n ao imprescindveis. Uma disseminac ao de sulfe-
tos pode produzir anomalias SP, desde que a separac ao entre os
gr aos minerais seja pequena de modo que a conduc ao el etrica
entre gr aos possa proceder-se ionicamente.
Uma condic ao necess aria e que a rocha hospedeira da
mineralizac ao esteja ao menos umpouco alterada, de modo a per-
mitir o movimento de ons.
Casos de rochas compactas e s as, regi oes congeladas (per-
mafrost etc) ou zonas des erticas (escassa umidade) n ao s ao fa-
vor aveis para ocorr encias de anomalias SP sobre mineralizac oes.
Assim, as condic oes ideais para a vericac ao do fen omeno s ao
as de zonas temperadas.
O SP EM HIDROGEOLOGIA, GEOLOGIA DE ENGENHARIA
E GEOLOGIA AMBIENTAL
Em se tratando de prospecc ao mineral, a teoria de Sato &
Mooney (1960) e a mais bem aceita, apesar de algumas con-
trov ersias. No entanto, quando se trata da aplicac ao do m etodo
para outros ns, tais como hidrogeologia, geologia de engenharia
e geologia ambiental, as origens e explicac oes para o fen omeno
s ao outras, descritas a seguir.
Potenciais de Difus ao
Diferentes eletr olitos em contato ou diferentes concentrac oes de
um mesmo eletr olito nos poros do substrato fazem com que sur-
jam os potenciais de difus ao.
Os ons de diferentes polaridades possuem mobilidades dis-
tintas e os mais m oveis se difundem com maior rapidez. Ocorrer a
a formac ao de duas regi oes onde haver a em cada uma a predo-
min ancia de ons com sinais opostos, estabelecendo-se assim
uma diferenca de potencial V. Al em dos levantamentos em su-
perfcie, este fen omeno tamb em e considerado em perlagens de
pocos e em qualquer dos casos tem import ancia na determinac ao
de porosidades (Orellana, 1972).
Esta diferenca de potencial V, devida ao surgimento das
duas regi oes de concentrac ao de ons de sinais opostos, pode
ser expressa como
V =
u
u +
RT
nF
ln
C
1
C
2
(1)
onde:
u, v = mobilidades dos c ations e anions, respectivamente.
n = val encia dos ons.
R = 8,314 joules/mol.K (constante dos gases).
T = temperatura absoluta (oK).
F = 96.487 Coulombs/mol. (constante. de Faraday)
C
1
, C
2
= concentrac oes dos eletr olitos em contato.
O SP causado pelos potenciais de difus ao aplica-se em
quest oes ambientais e de engenharia.

E fundamental nas per-
lagens el etricas de pocos onde est ao em contato os eletr olitos
contidos nas rochas com a lama da sondagem, servindo na
determinac ao das porosidades das litologias.
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ETODO SP UMA REVIS

AO (CAUSAS, USO HIST

ORICO E APLICAC

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Potenciais de Fluxo (streaming potential)
Certamente e o de maior interesse em aplicac oes ambientais,
geologia de engenharia e hidrogeologia.

E devido ao movimento
de uidos atrav es dos poros e descontinuidades das rochas e e
tamb em denominado de eletroltrac ao ou eletrocinese. Este po-
tencial pode ser a causa de anomalias de SP comumente correla-
cionadas com o relevo (topograa) e nas perlagens SP, em que
o uido de perfurac ao penetra nas paredes do furo. As medidas
deste tipo de potencial t em sido utilizadas na geologia de enge-
nharia e na geologia ambiental, para detecc ao de caminhos pre-
ferenciais da agua subterr anea, auxiliando o mapeamento de di-
visores d agua e direc ao de uxo.
A magnitude do SP depende de algumas caractersticas do
subsolo e do uido percolante, como resistividade el etrica, cons-
tante diel etrica e viscosidade do uido, continuidade do contato
uido/subsolo e diferencas de press ao ao longo do percurso do
uxo.
A passagem de um eletr olito atrav es de uma membrana po-
rosa produz uma diferenca de potencial entre os dois lados da
mesma. Considerando a porosidade do substrato como uma
rede de capilares por onde percolam as aguas de subsuperfcie,
ent ao o comportamento do substrato pode ser visto como uma
membrana. Os anions s ao absorvidos pelas paredes dos capila-
res e ir ao atrair os c ations, estabelecendo-se desta maneira uma
dupla camada el etrica. Os anions permanecem xos enquanto
que os c ations s ao transportados atrav es dos capilares pelo uxo
dos uidos ali presentes, criando-se uma concentrac ao destes
ultimos ` a sada. Surge ent ao uma d.d.p., entre o ponto inicial
e nal do percurso, que obedece ` a equac ao de Helmholtz
V =
P

(2)
onde:
= diferenca de potencial na dupla camada.
= constante diel etrica.
= condutividade.
= viscosidade do eletr olito.
P = diferenca de press ao hidrost atica entre os extremos do capilar
respons avel pelo movimento do eletr olito.
O potencial de uxo mais importante e o per descensum
(Schlumberger, 1929, apud Orellana, 1972): trata-se da inltrac ao
d agua da chuva em terrenos perme aveis ou ao longo de fa-
lhas/fraturas. Os c ations s ao removidos pela agua e, nos locais
topogracamente mais elevados, surgem n ucleos eletricamente
negativos. A Figura 1 ilustra o processo.
O SP causado pelos potenciais de uxo per descensum e
utilizado nos estudos que visam a determinac ao dos uxos sub-
superciais, como vazamentos em barragens e contaminac oes
do lencol fre atico oriundas de aterros sanit arios, lix oes, produ-
tos qumicos etc.
METODOLOGIA PARA O POTENCIAL ESPONT

ANEO (SP)
Materiais e Equipamentos
S ao utilizados eletrodos, cabos condutores e milivoltmetro. Os
eletrodos devem ser do tipo n ao polariz avel. Consistem de um
metal mergulhado em uma soluc ao saturada de um sal do pr oprio
metal, como Cu em CuSO
4
ou Ag em AgCl, contidos em um reci-
piente poroso (usualmente denominados potes). A porosidade
e necess aria para que se processe uma passagem lenta e suave
da soluc ao contida no pote para o solo, estabelecendo-se o con-
tato. O dispositivo mais usual s ao eletrodos de cobre imersos em
soluc ao de sulfato de cobre.
O milivoltmetro deve ter elevada imped ancia de entrada (pre-
ferencialmente maior que 10
8
), capaz de informar a polaridade
da medida, rejeic ao a interfer encias AC, robustez para o trabalho
de campo, precis ao de pelo menos 1 mV nas leituras, capacidade
de realizar medidas no intervalo de -5 a 5 V e medir resist encias
de contato.
Os cabos de conex ao entre os eletrodos de medidas e o ins-
trumento devem ter um bom isolamento, n ao permitindo entradas
de rudos el etricos esp urios durante os levantamentos.
Um cuidado importante a ser adotado e o uso de apenas um
par de eletrodos para o trabalho, no sentido de minimizar o erro
cumulativo.
Metodologia para Aquisic ao de Dados
As t ecnicas comumente utilizadas s ao a t ecnica dos potenciais e
a t ecnica dos gradientes. Teoricamente, as duas t ecnicas se equi-
valem, por em, na pr atica, s ao bastante distintas, sendo o primeiro
m etodo de uso mais recomendado.
Usualmente adota-se como convenc ao de polaridade do SP
que o p olo negativo do milivoltmetro seja conectado ou referido
` a estac ao anterior ou ` a estac ao-base e o p olo positivo do instru-
mento seja referido ao eletrodo posicionado na estac ao que esti-
ver sendo medida.
T ecnica dos Gradientes (ou eletrodos m oveis)
A t ecnica dos gradientes ou congurac ao de eletrodos m oveis
(Parasnis, 1971; Orellana, 1972; Telford et al., 1990) consiste
emmedir-se sucessivamente as diferencas de potencial entre dois
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Figura 1 Desenho esquem atico do potencial de uxo per descensum.
pontos contguos de um perl. Ap os a tomada da medida entre os
pontos, o arranjo e deslocado no perl de medidas, normalmente
a intervalos regulares e iguais. A Figura 2 ilustra o m etodo dos
gradientes.
Figura 2 T ecnica dos Gradientes (Desenho original de Gallas, 2000).
O SP de uma estac ao e obtido pela sucessiva adic ao das me-
didas entre os pontos de medic ao. Se o intervalo entre as medi-
das e pequeno em relac ao ao comprimento de onda da anomalia,
a medida ser a o gradiente do potencial, dV/ds, do ponto m edio
entre as estac oes, sendo ds a abertura entre eletrodos.
Uma vantagem desta congurac ao e o uso de os curtos, de
f acil e r apido deslocamento, al em de minimizar efeitos indutivos
que podem ocorrer com o emprego de cabos muito longos.
Entretanto, a maior desvantagem desta congurac ao e a
alta susceptibilidade ` as anomalias esp urias geradas pelo erro
cumulativo. As causas s ao, entre outras, efeitos do contato
solo/eletrodos, polarizac ao de eletrodos e derivas do potencial
com o tempo. Os efeitos de polarizac ao de eletrodos podem
ser minimizados pelo procedimento de invers ao dos eletrodos
leapfrog. Os outros erros, por em, s ao praticamente impossveis
de corrigir.
T ecnica dos Potenciais (ou base xa)
Como no caso da t ecnica dos gradientes, s ao empregados para
a tomada de dados SP dois eletrodos de medidas. Nesta
congurac ao requer-se que um dos eletrodos seja mantido xo
em uma estac ao-base, enquanto o outro percorre os pontos de
medidas nos pers ou malha de levantamento.
O comprimento de ao menos um dos cabos de conex ao ter a
de ter no mnimo a extens ao do perl a ser levantado e/ou alcancar
todos os pontos da linha/malha objetivo do levantamento. A Fi-
gura 3 ilustra o procedimento em que a estac ao-base e o ponto
do eletrodo M e as posic oes N, N e N referem-se ` as sucessivas
posic oes do eletrodo itinerante.
Figura 3 T ecnica dos Potenciais (Desenho original de Gallas, 2000).
O levantamento e efetuado conectando um dos p olos do ins-
trumento de medidas ` a base xa e mantendo este junto ` a mesma.
O outro p olo do instrumento e conectado ao eletrodo m ovel que
desloca-se ao longo dos pers tomando as medic oes SP nas
estac oes sucessivas. O deslocamento do eletrodo m ovel e reali-
zado por meio de um cabo, normalmente contido em uma bobina,
que e desenrolada ou enrolada ` a medida que avanca o levanta-
mento.
Uma vez que o o n ao e arrastado entre as estac oes, os danos
causados ao mesmo s ao minimizados, favorecendo as condic oes
de ser mantido um bom isolamento.
Em situac oes de pers muito longos ou areas muito grandes,
por vezes torna-se necess aria a transfer encia da base, fazendo-
se a amarrac ao da(s) nova(s) base(s) com a(s) anterior(es).
Tamb empode ser necess aria a mudanca de base devido ao fato de
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que ao aumentarmos o tamanho do o das medidas, este torna-
se uma esp ecie de antena que capta cada vez mais rudos inde-
sej aveis. Neste caso, a soluc ao para encurtar-se o o, pode ser a
mudanca de base.
A grande vantagem desta congurac ao, se comparada ` a
t ecnica dos gradientes, e signicativa diminuic ao no erro cumula-
tivo. Enquanto que na t ecnica dos gradientes as medidas tinham
no mnimo tr es possveis erros cumulativos, aqui eles n ao se ve-
ricam (ou ao menos com muito menor import ancia).
A qualidade dos dados obtidos com esta t ecnica, geralmente
e melhor do que a anterior e a possibilidade de mapear-se ano-
malias causadas por rudos esp urios e menor.
Assim, a menos que existam diculdades inerentes ` a area es-
tudada para a coleta de dados com o dispositivo dos potenciais,
e prefervel esta congurac ao ` a congurac ao dos gradientes.
Rudos em Levantamentos SP Correc oes e Cuidados
Nveis de rudos muito elevados podem mascarar a detecc ao
de anomalias SP de interesse e constituem-se, em alguns ca-
sos, num grande problema. O rudo em levantamentos SP pode
ser originado de fontes naturais ou articiais, tais como cor-
rentes tel uricas, atividades antr opicas, topograa etc. Tamb em
constituem-se em fontes de rudos a polarizac ao de eletrodos e
derivas causadas por variac oes qumicas do solo, temperatura e
umidade.
As fontes de rudos s ao as seguintes:
Polarizac ao de eletrodos e deriva;
Diferentes condic oes de contato solo/eletrodos;
Oscilac oes temporais;
Rudos diversos.
Para eliminar/minimizar os efeitos da polarizac ao e deriva,
admitindo que o erro devido a isso est a contido entre a primeira
e a ultima leitura realizada, a medida deste erro pode ser obtida
medindo-se o SP entre os eletrodos com os mesmos imersos em
uma soluc ao do eletr olito (CuSO
4
, p. ex.) imediatamente antes
da instalac ao do eletrodo-base e imediatamente ap os a retirada
do mesmo.
Alternativamente, como no caso da magnetometria, quando
n ao disp oe-se de um magnet ometro para estac ao-base, pode-se
fazer o controle da deriva/polarizac ao repetindo-se a leitura entre
dois pontos a certos intervalos de tempo (a cada 2h, p. ex.).
Estes procedimentos permitir ao a subtrac ao da polarizac ao
e deriva, sendo as correc oes para medidas em tempos inter-
medi arios obtidas por interpolac ao.
Os efeitos de deriva e polarizac ao de origemeletroqumica po-
dem ser atenuados reduzindo-se o tempo de perman encia (tempo
de leitura) do eletrodo m ovel em contato com o solo e limpando-
se o m aximo possvel os poros do eletrodo entre as estac oes de
medida.
A deriva e os efeitos de polarizac ao podem ser atenuados mi-
nimizando a exposic ao dos eletrodos a variac oes de temperatura
e qumicas. Isto e possvel de ser feito mantendo-se o eletrodo
da estac ao base em um local ` a sombra e, na medida do possvel,
tamb em o eletrodo itinerante.
Quanto ao rudo introduzido aos dados de SP pelas diferen-
tes condic oes de contato entre o solo e os eletrodos, estes s ao
devidos principalmente ` as variac oes locais de umidade, conduti-
vidade, compactac ao do solo etc.
Estes erros em certos casos podem ser crticos, principal-
mente quando a t ecnica de levantamento empregada e a dos ele-
trodos m oveis (gradientes).
Para minimizar estas variac oes, no caso de solos secos, deve-
se fazer com que o eletrodo de medidas seja colocado em uma
cova, de modo a evitar-se a parte superior do solo mais intensa-
mente ressecada, evitando tamb em as variac oes de temperatura.
Uma outra provid encia que pode ser tomada em casos de so-
los secos e/ou muito resistivos e a de proceder-se ` a escavac ao
de todas as covas de medic oes previamente e umedec e-las com
agua. Tal procedimento, no entanto, deve ser feito com v arias ho-
ras de anteced encia, evitando-se variac oes de SP causadas pela
inltrac ao da agua no solo.
Situac oes extremas, como as que ocorrem em levantamentos
sobre rochas expostas ou sobre areas pavimentadas, podem ser
minimizadas colocando-se o eletrodo pote poroso sobre uma
esponja embebida na mesma soluc ao (CuSO
4
, p. ex.) contida no
pote poroso.
Oscilac oes temporais do SP no decorrer de um levantamento
s ao causadas por mudancas nas condic oes locais da area estu-
dada, como as caractersticas do solo ou variac oes das resisti-
vidades do subsolo devidas a mudancas nos nveis de umidade.
As causas principais destas oscilac oes s ao as mudancas nas pro-
priedades do solo devidas a variac oes de temperatura, chuvas,
presenca de atividades de obras nas imediac oes, variac oes na
profundidade do nvel d agua etc.
Uma outra causa s ao os campos el etricos gerados por cau-
sas naturais (correntes tel uricas) ou por fontes articiais (causas
antr opicas). S ao aquelas causadas por campos el etricos artici-
ais ou por correntes tel uricas naturais geradas por oscilac oes no
campo magn etico terrestre.
Uma possibilidade de minimizac ao deste e outros efeitos e o
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tratamento dos dados com uma ltragem adequada, geralmente
um ltro passa-baixa (ou passa-banda, discutido adiante), bem
como o uso de registradores com amostragens do sinal medido
em tempos apropriados.
Outros rudos presentes em levantamentos SP s ao os causa-
dos pela topograa, aterramentos, objetos met alicos enterrados,
sistemas de protec ao ` a corros ao, dep ositos minerais (se o objeto
do trabalho n ao e a pesquisa mineral), potenciais eletroqumicos,
potenciais de uxo indesejados, variac oes na resistividade do
subsolo, entre outros.
Objetos met alicos como revestimentos de furos de sondagens
podem causar intensas anomalias SP negativas, em fen omeno
de causas similares ` aquelas demonstradas por Sato & Moo-
ney (1960) para mineralizac oes que apresentem condutividade
el etrica.
A topograa tende a reetir um car ater negativo nas medidas
de SP ` a medida do incremento na topograa e e causado pelo mo-
vimento de descenso da agua em relac ao ` a superfcie do terreno.
Potenciais eletroqumicos indesejados podem acontecer nas
superfcies de contato entre litologias de diferentes porosidades.
Mudancas nas vegetac oes tamb em s ao passveis de propor-
cionar rudos indesej aveis em trabalhos de potencial espont aneo.
Apresentac ao e Tratamento dos Dados de SP
Os dados obtidos de levantamentos de potencial espont aneo po-
dem ser apresentados sob a forma de mapas ou pers. Quando
sob a forma de pers isolados, o unico tratamento aplicado aos
dados e, quando necess ario, as correc oes devidas a alguns dos
rudos citados nos itens anteriores.
Se o levantamento abranger v arios pers e os resultados fo-
rem apresentados sob a forma de mapas, ` as vezes e necess ario
que os dados sejam submetidos a uma ltragem. Este procedi-
mento visa eliminar os efeitos das diferencas de resist encias de
contato solo-eletrodos que por vezes situam os pers em nveis
de base distintos, reduzindo-os a um nvel de base unico. O pro-
cesso tamb em pode ser util quando usam-se referenciais (bases)
distintos.
Em levantamentos feitos em barragens de terra, nas proximi-
dades das bermas (canalizac oes para aguas pluviais ao longo da
barragem), por exemplo, o grau de compactac ao ou mesmo o ma-
terial constituinte do macico e diferenciado. Sob estas condic oes,
os pers ao longo ou nas proximidades das bermas ter ao umnvel
de base de medidas diferente dos outros pers. Isto resultar a em
ummapa emque as equipotenciais ir ao se circunscrever emtorno
dos pers, mascarando os uxos an omalos. Situac oes similares
podem ocorrer em levantamentos onde parte da area e pavimen-
tada com, por exemplo, cascalhos/pedras e parte em solo. Este
tipo de situac ao e ilustrado nas Figuras 4 e 5, que mostram os
blocos diagrama de SP em uma barragem de terra com bermas,
antes e ap os a ltragem dos dados (passa-banda, no caso).
Na Figura 7 s ao mostrados dois pers de levantamentos inte-
grantes dos blocos diagrama (Figuras 4 e 5) que ilustram o pro-
cesso de ltragemque reduz os dados a ummesmo nvel de base.
O processo de ltragem, na maioria das vezes, e feito atrav es
de um ltro digital do tipo passa-banda. Mais trabalhosa e sem a
mesma precis ao, a ltragem tamb em pode ser feita manualmente.
Por meio de uma an alise visual pode-se eliminar os efeitos inde-
sej aveis, como pode ser visto na Figura 6.
Al em do efeito de reduc ao de todos os pers a um mesmo
nvel, a ltragemtamb empode realcar as feic oes do levantamento
SP de interesse e diminuir os rudos de altas freq u encias inde-
sejados. Isto e obtido pela escolha do tamanho da banda passante
do ltro (freq u encias de corte).
Os resultados de um levantamento SP podem ser interpre-
tados qualitativamente ou quantitativamente. As interpretac oes
quantitativas s ao geom etricas, sendo calculadas as anomalias
SP causadas por fontes de geometria simples. Estas fontes s ao
polarizac oes na forma de pontos singulares, linhas, cilindros, es-
feras, l aminas, entre outras.
Na maioria das vezes, no entanto, a interpretac ao qualitativa
e a que pode ser conseguida, devido a causas como rudos, baixa
ou insuciente amostragemde dados etc. Felizmente, quase sem-
pre esta interpretac ao e suciente para alcancar as metas dos tra-
balhos.
APLICAC

OES DO SP ALGUMAS CONSIDERAC

OES E
EXEMPLOS
Originalmente o potencial espont aneo (SP) tinha sua aplicac ao
na prospecc ao mineral, onde suas anomalias poderiam estar as-
sociadas ` a presenca de corpos sulfetados e condutores.
Emcasos de prospecc ao de agua subterr anea emregi oes cris-
talinas, os aq uferos s ao invariavelmente associados ` a presenca
de fraturas armazenadoras de agua que comportam-se como zo-
nas de maior percolac ao/inltrac ao das aguas subterr aneas, po-
dendo ser identicadas atrav es do SP (Gallas, 1999, 2000; Gallas
& Augusto Filho, 1999).
Em quest oes ambientais, o m etodo pode ser de grande utili-
dade como indicativo de direc oes preferenciais de uxos conta-
minados por poluentes, tais como chorume, hidrocarbonetos etc.
Especicamente em casos de barragens/represas de terra
Brazilian Journal of Geophysics, Vol. 23(2), 2005
140 O M

ETODO SP UMA REVIS

AO (CAUSAS, USO HIST

ORICO E APLICAC

OES ATUAIS)
Figura 4 Bloco diagrama de SP, dados em barragem de terra (dados brutos).
Figura 5 Bloco diagrama de SP, dados em barragem de terra (dados ltrados).
e taludes ou encostas, n ao e difcil visualizar uma importante
aplicac ao para o m etodo SP, uma vez que concentrac oes de uxos
d agua emterrenos naturais ou articiais podemcausar s erios da-
nos. Se os uxos/inltrac oes d agua atingirem concentrac oes ou
velocidades crticas, ocorrer ao processos erosivos ocasionando
subsid encias e eventual colapso de uma barragem, por exemplo.
Assim, ummonitoramento sistem atico preventivo ou levantamen-
tos localizados em areas suspeitas de uxos an omalos no subsolo
da barragem/talude podem ser muito valiosos.
A aplicac ao do m etodo SP para investigac oes de uxos em
barragens de terra baseiam-se em medir-se os potenciais oriun-
dos pelo movimento da agua em um meio poroso (Bogoslovsky
Revista Brasileira de Geofsica, Vol. 23(2), 2005
JOS

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Figura 6 Filtragem manual/visual.
DADOS FILTRADOS
DADOS FILTRADOS
E SUAVIZADOS
DADOS BRUTOS
PERFIL -5m
DADOS FILTRADOS
DADOS FILTRADOS
E SUAVIZADOS
DADOS BRUTOS
PERFIL -30m
Figura 7 Pers de SP (pers -30m e -5m da Fig. 4), dados brutos e ltrados.
& Ogilvy, 1970a, 1970b, 1973a e 1973b). Trata-se fundamen-
talmente do estudo do processo de eletroltrac ao (potenciais
de uxo).
Experimentos de laborat orio (Ogilvy et al., 1969) demons-
traram que existe uma relac ao entre a intensidade do potencial
gerado, a porosidade do meio percolado, diferencas de press ao,
concentrac oes de eletr olito (salinidade) e tamb em a temperatura.
A intensidade dos potenciais gerados pode ser signicativa-
mente afetada se, por exemplo, houver a presenca de materiais
argilosos em um meio arenoso ou preenchendo um ambiente fra-
turado. Por outro lado, se a presenca de minerais de argila acar-
reta uma diminuic ao da porosidade do meio, tamb emproporciona
o surgimento de um potencial devido ao fen omeno de adsorc ao,
bastante intenso nos argilominerais.
Existe na natureza uma predomin ancia de ons mono e biva-
lentes nas soluc oes salinas e a parte com mobilidade na dupla
camada el etrica apresenta carga positiva. Se os ons positivos
s ao transportados pelos uxos d agua, ent ao nos locais onde h a
a surg encia destas aguas e de esperar-se anomalias SP positivas.
Em regi oes de permeabilidade uniforme, os potenciais de
uxo tendema reetir os contornos do nvel d agua. Os potenciais
crescem na direc ao do uxo e suas intensidades s ao proporcio-
nais ao gradiente hidr aulico. Ou seja, o sentido de deslocamento
do uxo e de um potencial el etrico menor para um maior. Um
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ETODO SP UMA REVIS

AO (CAUSAS, USO HIST

ORICO E APLICAC

OES ATUAIS)
mapa de curvas equipotenciais de SP de uma area comiguais per-
meabilidades pode fornecer informac oes sobre a congurac ao,
direc ao e intensidade dos uxos, seja no plano horizontal como
no vertical.
Tanto a direc ao como a polaridade dos sinais dos potenci-
ais de uxo podem ser distorcidas ou afetadas por fatores de na-
tureza litol ogica. De um mapa de curvas equipotenciais de SP,
al em das indicac oes sobre o comportamento dos uxos d agua,
tamb em e possvel obter-se informac oes sobre heterogeneidades
na distribuic ao dos materiais do subsolo que podem inuenciar
de alguma maneira as percolac oes em subsuperfcie. Portanto,
em locais onde exista uma elevada concentrac ao de materiais ar-
gilosos, estes dever ao ser indicados por anomalias positivas, en-
quanto que locais de ac umulo de materiais detrticos ou de maior
porosidade, dever ao apresentar anomalias negativas.
O SP pode ser empregado em areas de ocorr encias de
calc arios, objetivando a detecc ao de anomalias associadas aos
processos de carsticac ao. Trabalhos efetuados nestas areas
podem identicar anomalias SP nas imediac oes dos locais de
ocorr encias de carsts potencialmente sujeitas a colapsos de ter-
reno.
O SP tamb em tem sido usado nos estudos geotermais e fon-
tes associadas, uma vez que os uxos de uidos a temperatu-
ras diferenciadas tamb em s ao passveis de detecc ao pelo m etodo
(Corwin et al., 1981; Apostolopoulos et al., 1997).
Schiavone & Quarto (1984) empregaram o m etodo em uma
area costeira do sul da It alia onde uxos ascendentes de agua
oriundos de um aq ufero manifestam-se atrav es de surg encias
de agua. Os resultados obtidos associados ` as interpretac oes hi-
drogeol ogicas mostraram que os uxos ascendentes estavam as-
sociados a descontinuidades no embasamento ou contatos li-
tol ogicos. O levantamento tamb em permitiu interpretar que as
surg encias d agua eram bem separadas e nem sempre associa-
das ` a localizac ao de fontes.
Medeiros & Lima (1999) usaram o SP, associado a eletror-
resistividade, para locac ao de pocos em rochas cristalinas fratu-
radas na regi ao Nordeste, concluindo que a gerac ao do SP, nes-
tes casos, deve-se principalmente ao movimento das aguas sub-
terr aneas.
Um caso de utilizac ao do m etodo para investigac ao de areas
sujeitas a instabilidade de taludes e o publicado por Bogos-
lovsky & Ogilvy (1977). Os autores empregaram o m etodo em
associac ao com levantamentos de eletrorresistividade, ssmica,
magnetometria e medic oes de temperatura. Os trabalhos objeti-
varam a determinac ao de areas de maior probabilidade de movi-
mentos de solo em func ao dos par ametros medidos.
O US Army Engineer Waterways Experiment Station (WES)
tem tido sucesso na aplicac ao do SP e outros m etodos
geofsicos para detectar, mapear e monitorar condic oes an omalas
de inltrac oes em reservat orios de agua, aterros sanit arios e
dep ositos de lixo de risco nos EUA (Corwin &Butler, 1989). Mais
recentemente, emparte devido ao sucesso do WES, aplicac oes na
area de geotecnia do m etodo SP, t em aumentado nos EUA, inclu-
sive tendo sido desenvolvidos para este m novos tipos de ele-
trodos impolariz aveis.
Embora seja possvel a interpretac ao quantitativa do SP para
que forneca taxas e profundidades dos uxos, geralmente a qua-
lidade e precis ao dos mesmos n ao permitem esta quanticac ao,
cando como interpretac ao fundamental o mapeamento dos u-
xos em planta.
CONCLUS

OES
Conforme exposto, existe mais de uma causa para as origens
dos potenciais espont aneos ou naturais. Dependendo dos ob-
jetivos para o qual um determinado trabalho de SP seja realizado,
a interpretac ao dos resultados levar a em conta ou n ao certos as-
pectos.
Em prospecc ao mineral, normalmente as anomalias SP origi-
nadas por mineralizac oes sulfetadas condutivas s ao as mais in-
tensas, sendo comuns anomalias de uma centena de milivolts
ou mais. Outra caracterstica destas anomalias e que s ao ge-
ralmente negativas. Al em disso, trata-se de trabalhos realiza-
dos quase sempre em regi oes ainda n ao sujeitas ` as atividades
antr opicas, inexistindo rudos desta natureza. Nestes casos, as
maiores perturbac oes nas medidas que podem ocorrer, s ao aque-
las causadas por oscilac oes nas resistividades dos terrenos e
por efeitos topogr acos. Geralmente na pesquisa mineral os
rudos presentes s ao menos crticos do que quando a aplicac ao
do m etodo e para outros ns. A ordem de grandeza das anoma-
lias em prospecc ao mineral e quase sempre superior ao nvel de
rudo presente.
Por outro lado, quando a coleta de dados SP e dirigida a estu-
dos hidrogeol ogicos, geologia de engenharia ou aplicac oes am-
bientais, as anomalias que ocorrem s ao, na maioria das vezes, de
menor intensidade do que as devidas a mineralizac oes. Um outro
dado a ser considerado nestes casos, e que a maioria dos locais
estudados situam-se em areas urbanas ou em suas imediac oes,
sujeitas a um nvel maior de rudos do que as areas de minerac ao.
Os dados geralmente podem ser apresentados sob a forma de
pers, mapas ou blocos diagrama 3-D. Dependendo da qualidade
dos dados e objetivos do trabalho, ser ao efetuadas as correc oes
Revista Brasileira de Geofsica, Vol. 23(2), 2005
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devidas (ou at e ltragens) dos dados.
Os resultados de um levantamento SP podem ser interpre-
tados qualitativamente ou quantitativamente. As interpretac oes
quantitativas s ao geom etricas, sendo calculadas as anomalias
SP causadas por fontes de geometria simples. Estas fontes s ao
polarizac oes na forma de pontos singulares, linhas, cilindros, es-
feras, l aminas, entre outras.
Na maioria das vezes, no entanto, a interpretac ao qualitativa
e a que pode ser conseguida, devido a causas como rudos, baixa
ou insuciente amostragemde dados etc. Felizmente, quase sem-
pre esta interpretac ao e suciente para alcancar as metas dos tra-
balhos.
Em casos de SP relacionados a uxos de aguas em subsu-
perfcie, as anomalias SP positivas geralmente ocorrer ao em lo-
cais onde o uxo das aguas e ascendente em direc ao ` a superfcie.
Isto deve-se ao fato de que os ons positivos s ao transportados
pelos uxos d agua. Desta forma, nos locais onde h a a surg encia
de aguas e de esperar-se anomalias SP positivas.
Os potenciais crescem na direc ao do uxo e suas intensida-
des s ao proporcionais ao gradiente hidr aulico. Ou seja, o sentido
de deslocamento do uxo e de umpotencial menor para ummaior.
Ummapa de curvas equipotenciais de SP de uma area pode forne-
cer informac oes sobre a congurac ao, direc ao e intensidade dos
uxos.

E preciso ter emmente, no entanto, que tanto a direc ao como a


polaridade dos sinais dos potenciais de uxo podem ser distorci-
dos ou afetados por fatores de natureza litol ogica ou caracterstica
dos uidos em movimento.
Assim, de um mapa de curvas equipotenciais de SP, tamb em
podem ser obtidas informac oes sobre as peculiaridades li-
tol ogicas dos materiais do subsolo que podeminterferir de algum
modo no comportamento dos uxos no subsolo. Portanto, emlo-
cais onde exista um maior conte udo de argilominerais, estes de-
ver ao apresentar valores positivos, enquanto que locais de maior
concentrac ao de materiais detrticos ou de maior porosidade, as
anomalias tender ao a ser negativas.
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NOTAS SOBRE O AUTOR
Jos e Domingos Faraco Gallas. Bacharelou-se em Geologia pela Universidade Federal do Rio Grande do Sul em 1978. Concluiu mestrado em Geofsica em 1990
pela Universidade Federal do Par a. Doutorou-se em Geoci encias e Meio Ambiente, enfase em Geofsica Aplicada pela UNESP Universidade Estadual Paulista em 2000.
Foi Pesquisador do Instituto de Pesquisas Tecnol ogicas do Estado de S ao Paulo IPT de 1979 at e incio de 2002. Atualmente e Prof. Doutor do Instituto de Geoci encias
da Universidade de S ao Paulo USP e Prof. Adjunto II da Universidade do Vale do Rio dos Sinos Unisinos.

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mineral, hidrogeologia, geologia de engenharia e geologia ambiental.
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