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LA PSICOLOGA HUMANISTA

Desde hace cinco dcadas, la Psicologa Humanista ha ido penetrando en forma muy
significativa en los medios acadmicos, tanto de pregrado como de postgrado, a nivel
terico como a nivel prctico. Primero lo hizo ms bien como protesta y alternativa de las
dos corrientes clsicas en psicologa: el psicoanlisis y el conductismo; despus,
presentando una visin integral, coherente y lgica, de la rica y compleja dotacin del ser
humano. Esta visin integral se ha ido consolidando con una firme fundamentacin
epistemolgica de su enfoque y con el desarrollo y estructuracin de metodologas y
tcnicas apropiadas y sensibles a lo ms especficamente humano, como es la libertad, la
conciencia, la creatividad, los valores y los sentimientos.
Este marcado enfoque epistemolgico y metodolgico llega hasta el punto de constituir
un nuevo paradigma psicolgico. Esto es debido a la conviccin de que las diferencias
entre las diversas orientaciones de la psicologa actual arrancan de fuertes divergencias de
naturaleza epistemolgica y que slo partiendo de esa base se puede llegar a una mayor
unificacin de la disciplina psicolgica.
1. El Movimiento Humanista
El movimiento humanista no es exclusivo de la psicologa; se ha manifestado en
todos los aspectos del pensamiento humano y en todos los aspectos de la interaccin
humana: en sociologa, en antropologa, en ciencia poltica, en filosofa y hasta en
teologa. Los ms grandes problemas de nuestro tiempo son ahora los problemas
humanos.
En la evolucin histrica de la psicologa como ciencia se ha puesto nfasis en tres
enfoques o filosofas de la ciencia psicolgica: el empirismo clsico, el empirismo
lgico y la metaciencia.
El empirismo clsico concibi la psicologa como una ciencia puramente
descriptiva de las observaciones de los fenmenos psicolgicos y de la conciencia y,
quiz, como una formulacin tmida de "leyes" empricas sobre las relaciones entre
estos fenmenos. Este enfoque prevaleci hasta la Primera Guerra Mundial y, en
amplios sectores del conductismo americano y algunos psiclogos de la Gestalt,
tambin despus.
El empirismo lgico predomin entre 1930 y 1960. Con l se da cabida al
"pensamiento lgico", en el ms amplio sentido de la palabra. El conocimiento
cientfico, segn este enfoque, no consistir slo en la descripcin de los hechos y
leyes, sino tambin en la formulacin de hiptesis explicativas, para lo cual har uso de
construcciones lgicas o modelos. Es la "era de las teoras".
A partir de la Segunda Guerra Mundial, fue apareciendo y, especialmente en las tres
dcadas siguientes, se desarroll un tercer nivel de "abstraccin" que va ms all de los
dos anteriores, el descriptivo y el hipottico, es el nivel de la metaciencia. Aunque
todava no tiene un nombre universalmente aceptado, sta es una nueva filosofa o
teora de la ciencia. Su tesis bsica sostiene que las teoras cientficas son parte de todo
el contexto cultural, el cual, por consiguiente, las influencia en sus formulaciones. Por
lo tanto, toda teora cientfica tiene su parte filosfica o metateora.
Cae tambin dentro de un "amplio marco" de referencia, el del enfoque humanista
de la psicologa, es decir, aquel que considera al ser humano en s como un ser
potencialmente libre y creativo, cuyo comportamiento puede depender ms de su marco
conceptual interno que de la coaccin de impulsos internos (Psicoanlisis) o de la
presin de fuerzas exteriores (Conductismo).
El concepto del ser humano que tiene la Psicologa Humanista es sumamente rico y
complejo. Esta orientacin no desea excluir de su estudio nada de todo lo que, segn su
enfoque, identifica y distingue mejor al hombre, como es la libertad, la creatividad, los
valores, el amor, actuar con un propsito y dirigirse hacia una meta, la auto-realizacin,
el sentido de la vida, del sufrimiento y de la misma muerte. De aqu que una
metodologa general, adecuada y eficaz para su estudio, est en gran parte por hacerse.
Sin embargo, ste es el gran desafo que se presenta a los psiclogos humanistas:
respetar plenamente ese objeto de estudio tan sutilmente estructurado y entretejido, y
encontrar, al mismo tiempo, el procedimiento ms adecuado para comprenderlo.
Por esto, la epistemologa constituir el marco de referencia crtico en que se ubica
la metodologa. Ambas partes se dedicarn a estudiar las bases de un posible paradigma
para la psicologa, que sea a la vez "cientfico", es decir, fruto de un estudio
rigurosamente crtico y sistemtico, y "humanista", o sea, fiel a la naturaleza integral y
personal de los seres humanos.
El objetivo fundamental de esta segunda parte, la metodolgica, es dar una base
firme y slida a las siguientes tesis centrales: el mtodo depende del objeto de la
ciencia, y si el objeto de estudio "humano", "animal" e "inorgnico" es irreductible uno
a otro, necesita mtodos diferentes; la vida humana tiene una riqueza de contenido que
no captan las tcnicas matemticas u operacionalistas y necesita mtodos ms humanos
y personalistas; la clave para la comprensin de la persona es el estudio del significado
de las acciones y de la intencin que las anima, ms que el mero estudio de la conducta
externa; los caminos que parecen ms adecuados para una cabal comprensin del
hombre son los mtodos que se centran en el "dilogo": el hermenutico-dialctico, el
fenomenolgico, el etnogrfico, el de investigacin-accin, el de historias de vida, etc.,
y, en general, las metodologas cualitativas, ya que renen un conjunto de bondades y
cualidades que los hacen flexibles y sensibles a las caractersticas propias de cada
persona.
Por consiguiente, no nos interesan tanto la naturaleza y validez del conocimiento en
s, en sentido bsico y universal, sino la naturaleza y validez de ciertos procedimientos
metodolgicos para enriquecer una parte del conocimiento, la de la comprensin del
hombre como persona. Sin embargo, le corresponde a la misma psicologa analizar y
desentraar la naturaleza de los procesos psquicos en que se fundamenta la
metodologa de la ciencia.
2. La Tercera Fuerza en Psicologa
Durante la primera mitad del siglo xx, la Psicologa camin en dos direcciones
notablemente diferentes e incomunicadas. Por un lado, la orientacin conductista,
objetivista, mecanicista y positivista. Por el otro, el grupo de psicologas que se
originaron con Freud y el Psicoanlisis. Sin embargo, estas dos corrientes tenan como
denominador comn un principio bsico sobre la naturaleza del hombre que influir el
marco de referencia conceptual y los mtodos de investigacin e interpretacin de los
hallazgos consiguientes: el determinismo. Si para los unos la conducta era interpretada
como un proceso automtico y casi-mecnico, estimulado por el medio ambiente
exterior (enfoque reactivo), para los otros era un producto desencadenado por impulsos
internos (enfoque reactivo en profundidad).
El modelo metodolgico fsico fue ya considerado como inadecuado en la dcada
del 50 por insignes fsicos como Heisenberg (1974) y Oppenheimer (1956), quienes
aconsejaron a los psiclogos no modelar su ciencia sobre una Fsi ca ya superada e
incapaz de ayudar a entender los fenmenos psquicos, en los cuales la mente humana
entra como objeto y como sujeto del proceso cientfico, y le sealaron la conveniencia
de abogar por un pluralismo en metodologa que incluyera mtodos naturalistas y
descriptivos.
Estimulada e insatisfecha ante esta serie de incongruencias, ha nacido y se ha
desarrollado una "Tercera Fuerza" en Psicologa, la Psicologa Humanista, que presenta
diferentes facetas: de protesta, de desafo, de complemento, de extensin o de
alternativa de las otras dos corrientes, la Psicologa Conductista y el Psicoanlisis. La
Psicologa Humanista acepta los modelos y analogas de las otras dos corrientes como
guas legtimas para ciertas reas de investigacin, pero no los considera como una
descripcin adecuada de los seres humanos y menos soporta que sean elevados a la
categora de dogmas, como frecuentemente lo han sido.
El movimiento humanista, ms que una Escuela, es una nueva orientacin hacia la
Psicologa, un modo de pensar sobre el hombre y toda la empresa cientfica que
modifica la imagen que tenemos de los seres humanos y libera a la Psicologa de varias
restricciones artificiales que le impusieron teoras que ahora aparecen como superadas.
No se puede decir que los proponentes principales de esta orientacin Abraham
Maslow, Carl Rogers, Gordon Allport, Charlotte Bhler, Rollo May, Viktor Frankl,
Wilhelm Dilthey, Edward Spranger, William Stern, Kurt Lewin, Kurt Goldstein,
Gardner Murphy, Erich Fromm, Fritz Perls, Eric Berne, al igual que un gran nmero de
otros psiclogos actuales tengan una ideologa bsica comn, pero tanto ellos como los
dems psiclogos humanistas simpatizan o comparten muchas posiciones sostenidas por
la Psicologa de la Gestalt, la Psicologa Adleriana, la Junguiana, la Neo-Freudiana, la
Psicologa del Yo, la Fenomenolgica, la Existencial, la "Self-theory", la Transaccional
y la Proactiva.
Siguiendo e integrando las ideas de la Asociacin de Psicologa Humanista,
podemos sealar cuatro caractersticas como las ms tpicas en los autores ms
representativos de esta orientacin psicolgica:

1. Una atencin centrada en la experiencia humana consciente como fenmeno
primario ineludible al estudiar al ser humano. Las explicaciones tericas y la
conducta externa son consideradas como posteriores y secundarias ante la
experiencia misma y ante la significacin de sta para la persona.
2. Un nfasis en cualidades tan profundamente humanas como la eleccin, la
creatividad, la valoracin y la auto-realizacin, en cuanto opuestas a un pensar
sobre los seres humanos en trminos mecanicistas y reduccionistas.
3. Fidelidad al "significado y valor" cuando se eligen los problemas de estudio e
investigacin, y oposicin al nfasis que se pone en la objetividad metodolgica
a expensas de la significacin.
4. Especial aprecio por la dignidad y valor del ser humano e inters en el desarrollo
del potencial inherente a cada persona.
Charlotte Bhler comparte la prioridad de estas caractersticas, pero suele hacer
nfasis especial en "el estudio y comprensin de la persona como un todo" actitud
holista y en la relacin que la Psicologa Humanista tiene con el Existencialismo,
como base filosfica subyacente, y particularmente en la experiencia de la
intencionalidad como "parte ms ntima de la persona y de su motivacin". La
intencionalidad, que tanta relevancia ha tenido desde Franz Brentano para ac, es
efectivamente una nota distintiva de la orientacin humanista. Sin el conocimiento de
los valores, metas y propsitos que animan la conducta humana, sta permanecera
siendo siempre un misterio. Frecuentemente nos revela menos el conocer lo que una
persona hace que el por qu lo hace.
3. Metodologa Cientfico-Humanista
En cuanto a la metodologa cientfica, la Psicologa Humanista insiste, adems, en
que el estudio debe estar ms centrado en los problemas y menos concentrado en los
medios y mtodos. Poca utilidad tendra el uso de un mtodo muy "objetivo" si el
problema estudiado carece de importancia en la vida humana. Los medios no deben
prevalecer sobre los fines, sino estar supeditados a stos.
En segundo lugar, los problemas humanos no pueden ser tratados adecuadamente
manejando simples abstracciones, palabras y conceptos, como suelen hacer los
intelectuales con mucha frecuencia. Es necesario llegar a la experiencia real originaria,
que es el proceso humano bsico del cual depende toda operacin de la ciencia.
En tercer lugar, el ser humano es una unidad irreductible; cada una de sus "partes"
est relacionada con todas las dems. La coordinacin e interaccin mutua de los
procesos no permite aislarlos sin que pierdan su naturaleza, su relevancia y su
significado. Hacindolo, tenemos sencillamente otra cosa. Por esto, es necesario
aprender la gran leccin de la Psicologa de la Gestalt, la cual nos muestra que "el todo
contiene propiedades que no se encuentran en la suma de las partes". De aqu, la
necesidad de una metodologa holista, que sea a la vez cientfica y profundamente
respetuosa de la naturaleza humana.
En esta lnea de prioridades, los mtodos de investigacin debern ser fieles a la
naturaleza del objeto estudiado, por profunda y compleja que sea. La metodologa
deber crearse, si es necesario, adaptarse y estar en funcin de su objeto y jams podr
sacrificarse la naturaleza del objeto a una metodologa prestada y ms fcil de aplicar,
hecho del cual la Historia de la Psicologa nos ofrece abundantes ejemplos.
Finalmente, sealamos que muchos psiclogos humanistas se consideran a s
mismos como opuestos al Conductismo y al Psicoanlisis, considerando esta
caracterstica casi como una autodefinicin. Abraham Maslow, padre de la Psicologa
Humanista, tiene a este respecto un pensamiento muy diferente. l consideraba la
orientacin humanista como "una estructura supraordenada ms amplia" que puede dar
cabida al Conductismo, al Psicoanlisis y a otras posiciones en Psicologa. Maslow se
opona a las dicotomas (pro-freudiano o anti-freudiano, pro-conductista o anti-con-
ductista, etc.). l deca de s mismo: "yo soy freudiano y soy conductista y soy
humanista..." Lgicamente, esta posicin es un sealamiento y un programa de accin
para las futuras investigaciones psicolgicas: su trabajo debe orientarse hacia el estudio
de la complementariedad de los diversos enfoques. La Psicologa Humanista desea
abarcarlos e integrarlos todos en una visin del ser humano ms amplia, para lo cual
adopta un paradigma epistemolgico sistmico.
Diferentes representantes de las ciencias que se relacionan con el comportamiento
humano (psicologa, pedagoga, antropologa, sociologa, historia, economa, ciencia
poltica, etc.) claman por una nueva metodologa para el estudio de sus fenmenos.
En efecto, el concepto tradicional de ciencia y su mtodo, parece constreir y
aprisionar nuestro pensamiento cuando trata de comprender la conducta humana. Se
necesitara, por lo tanto, un sistema lgico, una metodologa gil y flexible capaz de
adaptarse y captar la estructura de las vivencias profundas que se dan en el ser humano
y que dan razn de ser de su comportamiento externo.
En muchos aspectos, el elemento diacrtico que se da entre la Psicologa Humanista
y las otras orientaciones psicolgicas es de orden metodolgico. La orientacin
humanista se ubica en el problema que se debe estudiar y en el pleno respeto a su
naturaleza (el ser humano como persona); las otras orientaciones han estado ms
centradas en sus tcnicas metodolgicas, las cuales han sido consideradas como la
nica va para lograr algo confiable.
La idolatra del mtodo proviene de los grandes resultados que su uso ha
proporcionado en el campo de las ciencias naturales; pero estos beneficios no se pueden
atribuir al mtodo en s, sino a su alto nivel de adecuacin al objeto de estudio de las
ciencias naturales, que es, ms bien, pasivo y esttico.
Por otra parte, la adecuacin anterior sera, en cambio, nfima en relacin con el
objeto de estudio de la psicologa (vida psquica ntima y su correspondiente
manifestacin externa) y, en general, con el objeto que estudian todas las ciencias
humanas.
La historia muestra que lo que ayer nos asustaba por considerarlo revolucionario,
hoy se considera slo una buena intuicin, maana llega ser una doctrina anticuada y
poco despus ser juzgada como represiva y hasta pura supersticin. Segn la primera
edicin de la Enciclopedia Britnica, el flogisto era "un hecho demostrado", segn la
ltima edicin, "el flogisto no existe"; al astrnomo Hubble le dieron el Premio Nobel
por ciertos hallazgos sobre el comportamiento de las galaxias, pero aos despus se lo
dieron a otro astrnomo por demostrar prcticamente lo contrario. sa la vida de
nuestra ciencia, y es natural y lgico que as sea.
Por esto, no deja de ser lamentable la conducta de muchos investigadores cuyo ciclo
de vida intelectual, tanto en la ciencia como en metaciencia, se asemeja, ms bien,
como ironiza Maslow al comportamiento de los corales marinos: mientras son jvenes
nadan libremente en el ocano, pero ms adelante se vuelven sedentarios y se
calcifican; as viven seguros en su nicho. La tradicin cientfica ofrece tambin un
nicho tranquilo y pacfico a los investigadores que han aceptado sumisamente los
cnones metodolgicos consagrados por ella.
4. Un nuevo paradigma para la comprensin del hombre
El progreso de la ciencia, y en general, del conocimiento, implica bastante ms que
una gradual acumulacin de datos, hechos y tcnicas cientficas. Quiz, la psicologa,
en su orientacin positivista y experimentalista, haya pecado gravemente en este
sentido. La riqueza de hechos no es necesariamente una riqueza de pensamiento.
Necesitamos encontrar el mtodo para organizar y estructurar ese material en
poderosas sntesis tericas y no quedarnos perdidos en una inmensa masa de datos
inconexos y dispersos. Aunque es cierto como afirma Kuhn (1978) que en cada poca
una comunidad cientfica adopta un paradigma determinado, es decir, un cuerpo de
creencias, presupuestos, reglas y procedimientos que definen cmo hay que practicar la
ciencia, no es menos cierto que un paradigma se impone a otro en la medida en que
ofrece una respuesta a la crisis reinante y demuestra mayor capacidad de resolver los
problemas importantes que vive esa comunidad.
En el caso de la psicologa, el paradigma con que ha laborado hasta ahora, ha
alcanzado los lmites de su utilidad en muchas reas y se impone la necesidad de hallar
otro. No obstante, estamos en un perodo de transicin en el que las insuficiencias del
paradigma usado son patentes, pero no es clara la articulacin del nuevo paradigma que
deber sustituirlo. Sin embargo, por nuestra parte, hemos realizado un gran esfuerzo
para colaborar en dicha empresa, por medio de nuestra obra El Paradigma Emergente:
hacia una nueva teora de la racionalidad cientfica, 1 edic. Gedisa, Barcelona, 1993;
2 edic. Trillas, Mxico, 1997.
La lucha entre paradigmas es siempre muy aguerrida. En general, siempre se acusa
al nuevo paradigma, que busca estatus y aceptacin, de no ser "cientfico", lo cual
equivale a acusarlo simplemente de no aceptar los criterios y reglas de "cientificidad"
establecidos, es decir, de no ser como el anterior. Es lgico que si es otro paradigma,
tiene que ser y presentarse en forma diferente. Por otro lado, ningn paradigma puede
defenderse a s mismo con base en los criterios sobre los que se funda, ya que se
apoyara en una argumentacin circular. Por ello, el debate debe centrarse en la
ponderacin de los criterios.
Con la aparicin del psicoanlisis surgieron ejemplos muy claros de esto; se le
acusaba de no ser "cientfico", a lo cual respondan algunos psicoanalistas diciendo que
"la ciencia no era psicodinmica". Se dieron con igual frecuencia muchos casos en el
campo de las ciencias socioeconmicas en los pases socialistas, donde se acusaba a los
tericos disidentes de ser "anticientficos" en esa rea, porque iban contra la visin
social y econmica aceptada y sostenida por los lderes de la comunidad.
Ante todo, hay una realidad que consideramos concreta y evidente: que todo ser
humano est ubicado en un tiempo y un espacio determinados y que es el resultado de
una historia personal, familiar, social y cultural nica e irrepetible. Este hecho hace que
el individuo vea las cosas desde un punto de vista que no coincide totalmente con el de
ningn otro ser humano.
En la conciencia de esta realidad est claramente implcito cierto perspectivismo, es
decir, que cada uno de nosotros tiene un punto de vista del universo, que la realidad se
compone de innumerables puntos le vista, y cada individuo y cada poca escoge
solamente aquel o aquellos que se acomodan ms a su capacidad receptiva, y que es
absurdo pretender la posesin gnoseolgica absoluta de la realidad: nadie posee un "ojo
de Minerva" o est dotado del "ojo de Dios".
As pues, es fcil detectar que hay cierto intento de obligar a la naturaleza a que
encaje dentro de unos lmites preestablecidos y relativamente inflexibles, y a los
fenmenos que no encajan en ellos frecuentemente ni siquiera se les considera.
Mario Bunge, en su obra La investigacin cientfica (1975), dice que la psicologa y
la sociologa, a pesar de su enorme acervo de datos empricos y generalizaciones de
bajo nivel, siguen considerndose an en un estadio subdesarrollado porque no
abundan en teoras lo suficientemente amplias y profundas como para dar razn del
material emprico disponible. Pero en se como en otros departamentos de la
investigacin, la teorizacin se considera frecuentemente como un lujo, y no se admite
como ocupacin decente ms que la recoleccin de datos, o sea, la descripcin. Y esto
hasta el punto de que est de moda en esas ciencias oponer la teora (como
especulacin) a la investigacin (entendida como acarreo de datos). Esta actitud
paleocientfica, sostenida por un tipo primitivo de filosofa empirista, es en gran parte la
causa del atraso de las ciencias humanas. En realidad, ese punto de vista ignora que los
datos no tienen sentido ni pueden ser relevantes ms que en un contexto teortico, y que
la acumulacin al azar de datos, e incluso las generalizaciones que no son ms que
condensaciones de datos, son en gran parte pura prdida de tiempo si no van acompa-
adas por una elaboracin teortica capaz de manipular esos resultados brutos y de
orientar la investigacin (pp. 413416; cursivas nuestras).
Examinando diferentes tipos de investigaciones se puede constatar,
lamentablemente con cierta frecuencia, que medir y contar son, algunas veces,
sustitutos del pensamiento, y que quien se centra precipitadamente en la acumulacin de
datos no tiene tiempo o preparacin para ser crtico. Por esta razn, sola decir Einstein
que la ciencia consista en crear teoras: "Ideamos una teora tras otra deca, y lo
hacemos porque gozamos comprendiendo..., reduciendo los fenmenos, por un proceso
lgico, a algo ya conocido o (en apariencia) evidente" (1950). Es natural que cuanto
ms alto queramos que suba el edificio de la ciencia, ms profundos y slidos debern
ser los cimientos en que se apoya.
5. Caractersticas del paradigma cientfico-humanista
Los principales representantes de la Psicologa Humanista estn de acuerdo en que
los puntos ms significativos que debieran distinguir o sobre los cuales se debiera
construir un paradigma cientfico y humanista para la Psicologa pudieran ser los
siguientes:
1. Reconocer, ante todo, la prioridad de la experiencia inmediata. Esta experiencia
tiene prioridad por su original inmediatez, porque la vivimos y experimentamos
antes de cualquier conceptualizacin y aparicin de significados, porque es el
modo fundamental en que se nos ofrece el mundo y porque es el fenmeno
bsico para toda clase de actividades, incluyendo la misma ciencia.
2. Comprensin de la naturaleza de la conciencia y de la conducta. El considerar la
conciencia y experiencia interna como fenmenos irrelevantes o secundarios ms
que soluciones son evasiones. Husserl enfatiza la importancia de la conciencia
por su principal caracterstica: la intencionalidad; es decir, "toda conciencia es
conciencia de algo", est dirigida hacia algo, hacia un objeto, el objeto
intencional, que es el que le da su sentido, su significado.
3. Adopcin de un enfoque inicialmente descriptivo. De esta forma, permitiremos al
fenmeno que hable por s mismo y en su apariencia podr revelar algo que no
est plenamente patente o incluso algo que se mantiene escondido a la
observacin normal. En este sentido se dice que los fenmenos tienen
"significado", "sentido" o "direccin", porque provienen de algo y se refieren a
algo que est ms all de lo que "es dado". Este enfoque es tambin la mejor va
para distinguir y diferenciar lo que ofrece el fenmeno de por s y lo que le
aade el ser humano, pues toda persona es a la vez un "receptor" y un "dador" de
significados. El significado del fenmeno es el resultado de un proceso, la
resultante de una interaccin, un dilogo o una dialctica entre el sujeto y el
mundo.
4. Mxima relevancia a los presupuestos. La razn principal de poner gran atencin en
los presupuestos es el hecho de que la Psicologa no se apoya en s misma. La
Filosofa fenomenolgica se preocupa mucho de describir lo que "aparece" precisa y
exactamente como aparece. Para esto utiliza la tcnica de la reduccin epoch y
trata de poner entre parntesis todo conocimiento previo relacionado con el objeto y,
sobre todo, los presupuestos y los prejuicios. Pero ste es un ideal imposible de
alcanzar en forma completa. Por esto, si no se puede trabajar sin presupuestos, lo
mejor ser clarificar bien los que se tienen; es decir, ser plenamente conscientes de
la perspectiva u ptica con que se mira, del enfoque que se adopta y de la intencin
con que se trabaja.
5. El objeto de estudio necesita tambin una clarificacin de acuerdo a las
siguientes puntualizaciones: es necesario entender lo presente para descubrir el
contexto. Se pone el nfasis en el descubrimiento y comprensin de lo que est
presente, de lo que es actual y real en el momento, para que despus, por medio
de la descripcin, se llegue a descubrir la estructura de la situacin como un
todo, en sus relaciones, contexto y significado.
6. La inevitable presencia del cientfico en la ciencia. Esta presencia ha sido tenida
en cuenta muy poco. Se ha credo que puede haber una presencia "neutra". Esto
no es siquiera cierto en la Fsica (Oppenheimer, 1956). Los mtodos "objetivos"
no eliminan la presencia del investigador, sino que simplemente lo hacen
presente de otra forma. Se parte del presupuesto que el enfoque objetivo es
mejor que cualquier otro; pero, podemos preguntarnos: para qu fin o con qu
intencin?
La situacin del laboratorio es una situacin artificial. Efectivamente, el in-
vestigador es el que la crea: selecciona el equipo, define las variables, elige los
estmulos, determina el nmero de sujetos y los procesos para analizar los datos,
etc. De esta forma, la situacin de laboratorio es un artefacto humano.
Si los pre-juicios y la influencia del investigador sobre las cosas no se pueden
eliminar del conjunto de variables, lo ms lgico ser que, como en el caso de
los presupuestos, sean incluidos y tenidos en cuenta, como hace el fsi co que
tiene en cuenta la temperatura previa del termmetro que usa y su influencia en
la temperatura del lquido que mide. Y la razn es simplemente el hecho de que
son parte de los datos que forman la situacin.
6. Conclusiones
El enfoque cientfico-humanista se puede caracterizar como: centrado en el
significado, la descripcin, las diferencias cualitativas, el proceso de clarificacin y
diferenciacin progresiva, la investigacin de las relaciones intencionales, el trato de los
fenmenos humanos con un sentido humano y con un estilo humano, la articulacin de
los fenmenos de la experiencia y la conducta en el contexto de una concepcin ms
amplia de la naturaleza, dando prioridad a la vida real y a la relacin hombre-mundo y
teniendo en cuenta la presencia e implicacin del cientfico.
Considerando las ltimas caractersticas de este paradigma, es lgico concluir que
la determinacin de las variables que entran en juego en una situacin concreta no
podr ser realizada completamente antes, sino, ms bien, durante o despus de la
investigacin. Esto seala, igualmente, que aunque la Psicologa cientfico-humanista
no es empiricista o positivista, s es emprica (basada en la experiencia) y positiva
(afirma la realidad).
Si tuviramos que sintetizar en breves expresiones las contribuciones que la
Psicologa Humanista ha dado al pensamiento psicolgico actual, podramos sealar,
entre otras, algunas de las principales que Wertz (1998, pp. 46-47) enfatiza: la
introduccin de una tradicin histrica relevante, como la griega y la renacentista, en la
psicologa moderna, y un fructfero dilogo con las humanidades; una slida y bien
fundamentada crtica de las corrientes imperantes en psicologa (conductismo y
psicoanlisis) que, debido a ello, han ido atemperando sus viejas posiciones radicales; la
inclusin de los aportes del existencialismo y la fenomenologa; nuevas orientaciones y
procedimientos psicoteraputicos; nuevos tpicos de investigacin: como el cambio, el
crecimiento, la salud, la auto-percepcin, los valores, la creatividad, el amor, el sentido
de la vida y de la misma muerte; principios tericos, como el significado, la libertad, la
intencionalidad, la auto-realizacin y otros; y todo ello dentro de una marco terico y
epistmico ms comprehensivo y enraizado en una nueva y sofisticada filosofa y teora
de la ciencia (paradigma sistmico), y respaldado por una rigurosa y original
metodologa de la investigacin (mtodos cualitativos) ms fiel y sensible a las
caractersticas peculiares que mejor distinguen a los seres humanos.
Y, en una visin ms amplia y comprehensiva, pudiramos decir que el movimiento
humanista ha ido logrando a nivel mundial una serie de "frutos" de amplsima
repercusin, tanto a nivel de derechos humanos, del nio, de la mujer, como a nivel de
acuerdos polticos, de desarme, de comercio y reduccin del colonialismo, entre otros.