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Los Mrtires Jesuitas de el Salvador

Introduccin a las Biografa de los Mrtires


Las vidas que aqu se relatan estn unidas por el martirio. Aunque las vidas de los jesuitas ya tenan mucho
en comn -compartan una misma vocacin, un mismo compromiso religioso y una obra-, cada una es nica
e irrepetible. Los derroteros por los que fue transcurriendo cada uno fueron muy diferentes y ellos mismos
eran personalidades fuertes y bien definidas. Enfrentaron los desafos planteados por su vocacin a la vida
religiosa en la Compaa de Jess de manera diversa. Sin embargo, sus caminos se juntaron en la
encrucijada del 16 de noviembre de 1989. Ah se encontraron con una madre y su hija adolescente, cuya
historia es muy similar a la de la inmensa mayora de las salvadoreas, quienes se unieron a ellos en el
martirio.
Cada vida est relatada de forma separada, respetando su inidividualidad, pero sin perder de vista el sendero
que lleva a la encrucijada del 16 de noviembre de 1989. No son biografas exhaustivas ni definitivas. Su
pretensin es mucho ms modesta. Son relatos que recogen los rasgos ms caractersticos o relevantes de
cada una de estas ocho vidas. Tienen mucho de testimonio para animar y de memoria para no olvidar.
Tienen mucho de recuerdo agradecido por una entrega tan generosa. Tienen mucho de historia biogrfica
para quienes no los conocieron. En este sentido, son relatos tradicionales, en cuanto buscan transmitir una
experiencia pasada que forma parte de la realidad salvadorea.
El texto fue publicado en la edicin de Estudios Centroamericanos de noviembre-diciembre de 1989 con el
ttulo Ser jesuita hoy en El Salvador. Era una edicin monogrfica en homenaje a los mrtires de la UCA.
Su pretensin era responder a qu es ser jesuita con la vida personal de los mrtires. Juan Ramn Moreno
sola repetir a sus novicios que la Compaa de Jess no es otra cosa que lo que los jesuitas son en cada
momento histrico. No hay ms Compaa de Jess que la que sus miembros configuran con su vocacin, su
misin y su vida. Estos relatos constituyen una buena respuesta a quienes abrigan ideas extremas sobre lo
que es ser jesuita. Para algunos es un ideal inalcanzable por sublime, pero para otros es la sntesis de lo peor
de la vida religiosa.
En realidad, ser jesuita es ser como fueron estos hombres con grandes cualidades y limitaciones, con grandes
ideales y realizaciones, con grandes visiones y fracasos, con personalidades fuertes y dimensiones muy
humanas e incluso tiernas. Todo ello encarnado en una situacin histrica concreta y en una sociedad con
unos problemas especficos. Los desafos que enfrentaron, el sentido de su vida y, en ltimo trmino,
tambin el de su muerte vienen dados por El Salvador en el cual les toc vivir. Su importancia estriba en
haber asumido esos desafos y en haber dedicado su vida a superarlos. El pueblo salvadoreo que no
descansa de la pobreza, como deca Ignacio Ellacura, no los dej descansar mientras vivieron.
Ser jesuita hoy en El Salvador fue escrito hace diez aos. El texto que sigue debe mucho a aqul, pero ha
sido revisado y modificado a partir de la perspectiva que da la distancia de los hechos relatados y del aporte
de obras como las de Teresa Whitfield (Pagando el precio. Ignacio Ellacura y el asesinato de los jesuitas en
El Salvador) y Marta Dogget (Una muerte anunciada. El asesinato de los jesuitas en El Salvador), ambas
publicadas por UCA Editores. La biografa de Ignacio Ellacura puede parecer ms larga que la de los
dems. En buena medida se debe a que incluye un esbozo de lo que ha sido el transcurrir de la UCA, la obra
a la que todos estuvieron vinculados. Es el contexto que explica muchas otras cosas de cada uno de ellos.
Rodolfo Cardenal.
San Salvador, septiembre de 1999.


El P. Ignacio Ellacura (1930-1989)
Naci en Portugalete (Vizcaya, Espaa), el 9 de noviembre de 1930. Fue el cuarto de cinco hijos varones del oculista
de la ciudad. Tambin fue el cuarto en optar por el sacerdocio. Sus primeros estudios los hizo en Portugalete, pero
despus su padre lo envi al colegio de los jesuitas de Tudela. Ellacura era reservado y algo intenso. Los jesuitas de
Tudela no pensaron en l cuando consideraron quines podran tener vocacin para entrar en el noviciado de la
Compaa de Jess. Al finalizar el sptimo ao, el padre espiritual de los estudiantes de ltimo ao reuni a un
pequeo grupo de posibles candidatos, en el cual no estaba Ellacura. Sin embargo, entr en el noviciado al ao
siguiente, por voluntad propia, el 14 de septiembre de 1947, en Loyola, el hogar de san Ignacio, el fundador de la
Compaa de Jess.
Un ao despus fue enviado, junto con otros cinco novicios, a fundar el noviciado de la Compaa de Jess en Santa
Tecla (El Salvador). Seguramente, para los seis novicios fue difcil determinar si eran voluntarios o cumplan una
orden. Meses antes, el maestro de novicios solicit voluntarios para ir a Centroamrica. Les pidi que lo pensaran
unos das y si sentan que esta misin estaba de acuerdo con su vocacin, que escribieran su nombre en un pedazo de
papel. El viaje fue largo. Salieron de Bilbao el 26 de febrero de 1949 y llegaron un mes ms tarde a Santa Tecla. Sus
familias acudieron a la estacin a despedirlos. Sin duda, la separacin fue muy difcil para todos.
Al frente de la expedicin vena el maestro de novicios, Miguel Elizondo. En l, los novicios encontraron un maestro
de gran sentido comn y espiritualidad profunda. Estas dos caractersticas marcaron para siempre a estos y a los
siguientes novicios de Elizondo. Elizondo trajo consigo la libertad de espritu, el componente esencial de la
disponibilidad del jesuita para cumplir con la misin que le es encomendada para la mayor gloria de Dios -el lema
de la Compaa de Jess. Elizondo se esforz por formar a sus novicios en esa libertad de espritu, sobre todo cuando
stos hacan referencias a la experiencia inmediata. En Espaa, la vida de los novicios era regida por una complicada
serie de normas y reglas. Vivan en un mundo separado, ajenos a lo que suceda fuera de los muros del noviciado.
Elizondo cambi el plan de vida, distribuy el tiempo de manera fluida, concentr la atencin de los novicios en el
desarrollo interior ms que en las formas tradicionales exteriores, de las cuales la mortificacin fsica era considerada
muy importante, se mostr disponible para dialogar con los novicios e incluso permiti el juego del frontn y del
ftbol sin sotana. Elizondo quera cultivar la disponibilidad, es decir, la apertura que sea necesaria para lo que va a
venir, sin saber lo que va a venir. Ellacura y siempre reconoci que los fundamentos de su espiritualidad haban sido
puestos por Elizondo, a quien siempre admir con cario especial. El fue el primero de los cinco maestros que
jalonaron su vida.
En septiembre de 1949, los seis novicios pronunciaron sus votos de pobreza, obediencia y castidad. En la dcada de
1950, los jesuitas de Centroamrica no contaban con un centro de estudio para formar a sus estudiantes, sino qie stos
eran enviados a Quito, donde estudiaban humanidades clsicas (dos aos) y filosofa (tres aos), en la Universidad
Catlica. Estos cinco aos fueron muy importantes para el desarrollo intelectual de Ellacura y sus compaeros, as
como para todos los otros que tuvieron la oportunidad de estudiar en esta institucin.
La inteligencia de Ellacura se hizo evidente en el noviciado, pero fue en Quito y en particular bajo la tutela de su
profesor de humanidades clsicas, Aurelio Espinoza, donde sus cualidades excepcionales como pensador crtico y
creativo empezaron a emerger. Pronto surgi una amistad entre ambos que dur hasta la muerte del maestro. Ellacura
animaba a los jesuitas centroamericanos recin llegados a Quito a que sacaran provecho a Aurelio Espinoza,
entregndose a l con confianza, puesto que seran formados por smosis.
Aurelio Espinoza Plit era una acadmico clsico de fama internacional, quien haba estudiado en Oxford University.
Era autoridad mundial en Sfocles y Virgilio. Pero quizs ms importante an, era un humanista en el sentido amplio
del trmino. Escribi sobre autores ecuatorianos antiguos y contemporneos y sobre temas religiosos, filosficos y
educativos. Poeta ocasional, rector de la Universidad Catlica y asesor del gobierno en asuntos culturales. En un
artculo de 1963, escrito con motivo de su muerte, Ellacura resumi su actividad intelectual de la manera siguiente:
fue todo lo contrario de un superficial que mariposea por cualquier tema.
Al recordar sus das de estudiante de Espinoza, en ese mismo artculo, Ellacura reconoca su falta de ortodoxia, pero
lo que ms le impresion fue la combinacin del trabajo intelectual serio con la eficacia pblica inmediata; el haber
preferido la educacin a la erudicin y las formas vitales a los contenidos materiales; y la creatividad en el aula, en la
cual no usaba esquemas hechos, sino que mostraba el qu, el por qu y el hacerse de las cosas. Sus clases eran una
experiencia de creatividad viva y de hallazgo imprevisto. Curiosamente, Ellacura tena todo esto. En sus clases,
insista en que lo importante era aprender a pensar y a buscar los datos necesarios. Enseaba a aprender de la realidad.
Los libros slo eran un instrumento til que estaba a mano. Su mtodo preferido era poner a sus estudiantes en
contacto directo con los grandes autores del pensamiento, aunque sus textos resultaran incomprensibles. Para l, lo
importante era pasar por la experiencia filosfica directa, encarando los grandes textos de la filosofa. No le
preocupaba cubrir los programas ni llenar de contenido a sus oyentes. Se burlaba de quienes acababan sus programas y
de aquellos a quienes se les terminaba la materia. Para l esto era algo inconcebible.
Al igual que Aurelio Espinoza, superaba el texto que le serva de punto de partida y cuando se lo advertan, responda
que todo estaba relacionado por ser parte de una misma realidad. Nada quedaba fuera y siempre hubo un ms que
nunca tuvo tiempo para desarrollarlo en el aula o para escribir sobre ello. Terminaban los ciclos, pero sus clases
quedaban como en suspenso, porque no haba podido concluir. Sus escritos a veces parecen interrumpirse de una
manera abrupta, dejando la impresin de estar inacabados. De ah que valorase mucho la capacidad intelectual de las
personas, hasta el punto de discriminar a los menos inteligentes. Con los primeros era muy exigente y perfeccionista y
nunca estaba satisfecho.
Despus de las humanidades clsicas, Ellacura estudi filosofa en la misma Universidad Catlica de Quito,
obteniendo su licencia, civil y eclesistica, en 1955. Al despedirse, Aurelio Espinoza le dijo que fundara una gran
biblioteca en San Salvador, donde pudiera encontrarse todo lo relacionado con el pas, tal como l haba hecho con la
Biblioteca Ecuatoriana. Por eso, en la Biblioteca Florentino Idoate de la UCA quera que estuviera todo lo publicado
sobre El Salvador. Asimismo, en el Centro Universitario de Documentacin y Apoyo a la Investigacin deban estar
todos los documentos producidos en el pas o referidos a l. Hubiera querido completar ambos centros con una
pinacoteca salvadorea.
En Quito, Ellacura se encontr con otra gran personalidad que le impact mucho: el jesuita navarro ngel Martnez,
uno de los poetas ms importantes de Nicaragua. Desde su primer encuentro, Ellacura supo descubrir y admirar el
genio potico de ngel: me di cuenta que ha sido l el nico hombre, desde hace muchos aos, prcticamente desde
que el empuje de la subjetividad comenz a tejer sin cesar el hilo de la propia vida como problema propio, casi como
nico problema [...] que me ha hecho desubjetivizarme durante tanto tiempo, desatender a preocupaciones, tendencias
y pasiones personales, y ha conseguido que todo mi ser atienda al objeto por l presentado, al tipo de vida en l
encarnado.
Los cinco das que pasaron juntos en Quito, donde ngel Martnez imparti clases de metafsica y esttica y dio
recitales, fueron suficientes para entablar una amistad entraable, cultivada a travs de una correspondencia
espordica, pero intensa. Ellacura esperaba con gran inters las cartas de ngel Martnez y el material que las
acompaaba. Si Ud. viera cuntas veces en los puntos de mis meditaciones y en ellas mismas aparecen partes de su
poesa, que son tambin expresin ms expresivamente viva de lo que yo tambin vivo inefablemente, pero que no
acierto a expresarlo sabra bien lo que le digo, le escribi, en julio de 1954, y ms adelante, por eso estoy deseando
ms y ms cartas suyas que me dicen muchas cosas que tambin son mas, pero que yo no s decirlas si Ud. no me las
despierta dentro.
ngel Martnez le mand algunos de sus originales para que los criticara. Ellacura guardaba con cario sus cartas y
manuscritos. Escribi dos artculos sobre la poesa de Martnez, uno de ellos est hecho a mano y qued indito; el
segundo lo public en la Revista Cultura del Ministerio de Educacin de El Salvador, en 1957, y es un gran artculo
sobre ngel Martnez poeta esencial. Al hablar de este tema, deca que le gustara tener tiempo para profundizar
sobre la dimensin esttica de la realidad.
Lo que ms impact a Ellacura fue la sntesis personal que ngel Martnez haba hecho de la poesa, la filosofa y la
teologa, as como tambin la unidad de su obra y su vida. Para ngel Martnez, la poesa era una forma de vida: su
vida era la poesa y su poesa era su propia vida. Ellacura supo ver esta unidad esencial de palabra y vida: todas las
dimensiones de su existencia estaban unificadas en este empeo de palabra eficaz, buscada con toda sinceridad y en
toda su vida. Era un compromiso que lo llevaba a preguntarse de una manera incansable por la esencia de las cosas,
lo cual a su vez lo llevaba a una mayor personalizacin. Su pasin era la bsqueda de la verdad radical de las cosas.
En realidad, esto de la unidad de su comportamiento y de sus palabras, Ellacura confes al poeta, es lo que ms
llam la atencin en Quito, pues esa unidad que ontolgicamente tienen las cosas entre s no se halla en la primera
superficie, sino all en lo hondo [...] Para conocerla ya se requiere mucho, pero para vivirla y para hacerla vivir....
Ellacura regres a San Salvador, donde pas tres aos en el Seminario San Jos de la Montaa. Ense filosofa
escolstica en latn, pero tambin comenz a hablar de las corrientes existencialistas. Adems de dar clases, deba
cuidar a los seminaristas, quienes permanecan en el seminario durante todo el ao, excepto por unas breves
vacaciones, que pasaban entre sus familiares. Para Ellacura, el problema mayor era entretenerlos durante los fines de
semana. El y los dems inspectores (maestrillos) organizaban excursiones a pie al volcn de San Salvador, al lago de
Ilopango o a la piscina del Colegio Externado. Con orgullo recordaba cmo haba logrado establecer una pequea
biblioteca de clsicos para que no leyeran slo literatura barata. Dado que no haba dinero para comprar libros,
convenci a los seminaristas para que ahorrasen algunos centavos del dinero que les daban para comer los das de
excursin.
Su presencia era firme y exigente. Era consciente de su capacidad intelectual. En ese entonces, escribi sus primeros
artculos en la revista Estudios Centroamericanos (ECA) sobre Ortega y Gasset, los valores y el derecho. Imparti
conferencias para todo pblico. Los jesuitas de mayor edad y experiencia, lo escuchaban y no dejaban de verlo con
cierto recelo.
En 1958 volvi a ser estudiante, esta vez, en Innsbruck (Austria), donde estudi teologa hasta 1962. No recordaba
estos aos con entusiasmo. Austria le pareci fra y oscura. Ech de menos el espritu de la colonia centroamericana
de Ecuador, pues sus compaeros estaban dispersos por Europa. Desde Quito, Aurelio Espinoza le escribi una carta
afectuosa, aprobando sus estudios en ese teologado, pero alertndolo tambin no fuera a suceder que su orientacin
intelectual se volviera demasiado germnica: en concreto, yo considero que es una ventaja grandsima para Ud. el
quedar en estado de aprovechar toda la aportacin alemana a la ciencia y a la crtica, pero considerara como una
fatalidad si Ud. quedase tan subordinado a ella, que perdiese su libertad de espritu y la serena confianza en su propio
criterio y en la perspicacia esttica de la cual no creo que carezcamos los latinos.
Los estudiantes de habla hispana integraron un grupo bastante unido alrededor de Ellacura para expresar su
descontento por lo que consideraban restricciones anticuadas en la vida diaria del teologado y por el nivel
sorprendentemente bajo de la enseanza. Sin embargo, algunos encontraron la inteligencia controlada e irnica de
Ellacura arrogante y excluyente. Hubo algo de desdn hacia su persona -por su brillantez e inaccesibilidad-, que hizo
que algunos le llamaran el rey sol. Aunque su inconformidad era racional y moderada, tambin era puntilloso e
inexorablemente crtico. Ellacura no pas sin ser notado por sus profesores. En el informe de sus cuatro aos en
Innsbruck se lee que posea una inteligencia excelente, pero su comportamiento era mediocre. En suma, al lado de ser
altamente talentoso, su carcter es potencialmente difcil, su espritu propio de juicio crtico es persistente y no est
abierto a los otros; se separa de la comunidad con un grupo pequeo en el cual ejerce una fuerte influencia.
El ftbol proporcion un escape nico a las tensiones de la teologa. Junto a algunos austriacos y un alemn, los
jesuitas de habla hispana integraron un equipo que result ser, para los alarmados profesores, demasiado bueno. Con
Ellacura en el centro, el equipo gan con facilidad el campeonato de la Universidad de Innsbruck. La cosa no par
aqu. Tambin ganaron el campeonato nacional universitario en Viena. Dos jugadores fueron seleccionados parra
formar parte del equipo de la Universidad Nacional de Austria, pero el xito deportivo no fue bien visto por los
superiores de Innsbruck y Roma, quienes cortaron por lo sano, alegando que jugar al ftbol en pblico no era algo
propio de la vida religiosa.
Una sola cosa buena tuvo Innsbruck para Ellacura, la ctedra de Karl Rahner, uno de los telogos ms influyentes en
el concilio Vaticano II -aunque tambin le impresionaron de manera positiva su hermano Hugo y Andres Jrgmann.
Finalmente, Ellacura fue ordenado sacerdote en Innsbruck, el 26 de julio de 1961. Pocos meses ms tarde, mientras
visitaba a su familia en Bilbao, decidi buscar al filsofo Xavier Zubiri. Admirador suyo a distancia, quera
preguntarle si poda escribir su tesis doctoral sobre l y si l estara dispuesto a dirigrsela. Le haba escrito varias
cartas, a las cuales Zubiri no respondi. Un poco ansioso, Ellacura fue a buscarlo a su casa. Zubiri lo recibi, porque
se trataba de un sacerdote. La entrevista fue un xito: se vea que el horno estaba para bollos, le dije inmediatamente
que quera hacer la tesis con l y sobre l. Le sent bien [...] Le dije sucintamente que vea en l un modelo de juntura
entre lo clsico y lo moderno, entre lo esencial y lo existencial [...] entonces asegur que se pondra enteramente a mi
disposicin para todo lo que necesitase. Zubiri qued tan bien impresionado del nuevo discpulo, que le escribi a su
esposa de inmediato para decirle que haba conocido a un brillante joven jesuita, quien no slo saba griego, lengua
en la cual se senta ms dbil. La reunin fue el inicio de una amistad que se proyect ms all de la muerte de Zubiri
(1983).
As, Ellacura comenz a trabajar en su tesis, en 1962, pero tuvo problemas con las autoridades acadmicas de la
Universidad Complutense (Madrid), quienes rechazaron la idea de escribir una tesis sobre un filsofo vivo. Sin
embargo, Ellacura consigui que le permitieran seguir adelante; pero el tribunal slo le otorg un sobresaliente, en
lugar del superlativo cum laude. En este periodo, Ellacura concluy su formacin jesutica e hizo la tercera probacin
en Irlanda. Un poco ms tarde profes en la Compaa de Jess, en Portugalete, el 2 de febrero de 1965.
El entusiasmo de Zubiri con Ellacura obedeca a que crey haber encontrado no slo un discpulo, sino tambin un
colaborador potencial. Desde entonces analizaron y discutieron de manera interminable los textos y las conferencias
de Zubiri, quien aguardaba con impaciencia las visitas de Ellacura. Este regres a San Salvador en 1967, destinado a
la recin fundada Universidad Centroamericana Jos Simen Caas (UCA); pero casi todos los aos viajaba a
Madrid, donde dedicaba varias semanas a trabajar con Zubiri. Por la noche, ste le lea las pginas escritas a lo largo
del da y le peda que no le hiciera terapia intelectual, sino que le dijese la verdad, toda la verdad con todas mis
crticas. Zubiri ya no public nada ni dio conferencia alguna que antes no hubiera discutido con Ellacura. En su
archivo se han encontrado apuntes de estas conversaciones con Zubiri. Al morir ste, en 1983, Ellacura qued como
heredero intelectual de su obra y como director del Seminario Xavier Zubiri con sede en Madrid. La admiracin de
Ellacura por Zubiri derivaba de un aprecio profundo por lo que l llamaba la obligacin de su vida, la costosa y
dulce obligacin [...] indagando la verdad de lo que le parecan ser los fundamentos de la vida humana. Ellacura
deca que la filosofa de Zubiri era filosofa pura, pero no es pura filosofa. Desde aqu arranc para construir una
filosofa que abarcase una realidad diferente a la de Zubiri: Amrica Latina y El Salvador.
Ellacura fue un gran filsofo, pero quizs fue ms telogo que filsofo. De hecho, hizo los cursos de doctorado en
teologa, en la Universidad de Comillas, en 1965; pero nunca escribi la tesis. A veces deca que le gustara escribirla
sobre Dios. El primer escrito suyo que impact en la conciencia nacional no fue uno de filosofa, sino de teologa. El
texto, Teologa poltica, publicado por el Secretariado Social del Arzobispado de San Salvador en 1973, pronto fue
traducido al ingls (1976) y al chino (por su otro hermano jesuita, quien viva en Taiwn). Su ltimo gran escrito fue
tambin un artculo teolgico, Utopa y profetismo en Amrica Latina (ver Revista Latinoamericana de Teologa 17,
1989, 141). Probablemente este es uno de sus textos teolgicos ms profundos. Ellacura deca que en Amrica Latina,
era ms urgente la teologa que la filosofa, porque era ms eficaz. En su larga bibliografa predominan los artculos
teolgicos y sus nicos libros publicados (que no son muchos) tambin son de teologa. Sin embargo, dej un
manuscrito casi terminado sobre filosofa de la historia (Filosofa de la realidad histrica, 1990), en el cual discute uno
de los temas filosficos que ms lo inquietaron en sus ltimos aos de vida, el del sujeto de la historia, es decir, en
definitiva, quin mueve la historia.
Tambin fue profesor de teologa. Ense teologa en cursos nocturnos y en los fines de semana, en los llamados
cursos de teologa para seglares, que organizo cada ao, desde 1970. A estos cursos asistan centenares de miembros
de las comunidades de base, profesionales y estudiantes universitarios. Despus fund el Centro de Reflexin
Teolgica y fue su primer director, y organiz la maestra en teologa (1974), en cuyo programa siempre se reserv
uno de los cursos ms importantes. Luego vino otra etapa, el profesorado en ciencias religiosas y morales, destinado a
preparar profesores de religin y a elevar el nivel de los creyentes ms comprometidos. En 1984, junto con Jon
Sobrino, lanz la Revista Latinoamericana de Teologa.
En la UCA comenz dando clases de filosofa, en 1967. Pronto lo nombraron miembro de la Junta de Directores.
Desde 1972 fue Jefe del Departamento de Filosofa. Desde 1976 dirigi la revista Estudios Centroamericanos (ECA) y
desde 1979 fue Rector de la UCA y Vicerrector de Proyeccin Social. Imparti cursos, dirigi seminarios y dict
conferencias en Amrica Latina, Europa y Estados Unidos.
En 1970, despus de una revisin profunda de la misin de la Compaa de Jess en Centroamrica, en la cual
Ellacura tuvo mucho que ver, sus superiores le encargaron la direccin de la formacin de los jvenes jesuitas, a
quienes intent transmitirles su pasin intelectual, su celo apostlico y sus inclinaciones deportivas -el frontn.
Retomando una de las intuiciones bsicas de san Ignacio de Loyola, Ellacura insisti en que el jesuita deba estar bien
formado para poder responder eficazmente a los retos de la sociedad y la historia. Fue muy exigente en la calidad y la
seriedad de los estudios; pero al mismo tiempo se preocup porque cada estudiante encontrara la vocacin a la cual
haba sido llamado. Promovi y apoy nuevas experiencias comunitarias y apostlicas entre los estudiantes, entre ellas
la de Aguilares, una parroquia rural llevada por Rutilio Grande y un equipo de jesuitas. Al lado de la comunidad
parroquial, favoreci la apertura de una comunidad de estudiantes jesuitas, primero de filsofos y luego de telogos.
Experiencias nuevas no significaba irresponsabilidad; deban estar bien preparadas y llevarse bien, con seriedad y
profundidad.
Otra de las tareas que se impuso fue traer todas las etapas de la formacin de los jesuitas a Centroamrica. Hasta haca
pocos aos, slo haba noviciado. Cuando asumi el cargo de Delegado de Formacin, al concluir el noviciado, los
estudiantes ya no iban a Quito, sino que haban comenzado a estudiar filosofa en la UCA. Despus abri
posibilidades para estudiar teologa y, finalmente, la ltima etapa, la tercera probacin. Para l, la presencia de los
jvenes en Centroamrica era crucial para no desligarlos de la realidad en la que tendran que desarrollar su vocacin
aos despus, para mantenerlos en contacto directo con los jesuitas formados y sus obras, y para que con sus
inquietudes y creatividad aportaran a la renovacin y al compromiso apostlico de la Compaa de Jess. Tres aos
dur en el cargo.
Los cambios fueron demasiado drsticos, demasiado intensos y demasiado rpidos. Los jesuitas centroamericanos se
dividieron y, en 1974, horrorizada, Roma intervino, prohibiendo de forma expresa que Ellacura ocupase cargos de
responsabilidad en el gobierno de la Compaa de Jess, exceptuando la direccin del recin fundado Centro de
Reflexin Teolgica. La razn de fondo fue la influencia demasiado fuerte de Ellacura, tanto que su sola presencia
produca polarizacin. Su salida del gobierno jesutico fue, sin duda, un golpe muy duro. A partir de entonces,
concentr sus energas en la direccin de la UCA.
En los asuntos de la Compaa de Jess y de la universidad as como tambin en sus anlisis, Ellacura siempre fue
muy independiente, agudo y profundo. Su dialctica impecable, pero a veces incmoda, le granje la enemistad de
bastantes jesuitas, de algunos superiores, de la oligarqua, del ejrcito, de los polticos de la derecha, de la embajada de
Estados Unidos e incluso de la oposicin poltica y militar. Ellacura no segua lnea de nadie y por eso fue vio con
claridad, antes que cualquier otro, que la guerra y la violencia no eran salida alguna para los problemas sociales de El
Salvador. Y con la misma libertad propuso primero el dilogo y despus la negociacin. Slo se plegaba ante los datos
de la realidad y slo abandonaba su posicin cuando los argumentos contrarios eran evidentes. Y aun entonces
adoptaba una postura nueva, abordando el asunto desde otro ngulo. En sus planteamientos nunca faltaba el dato de la
realidad. Estaba al tanto de los avances de la ciencia, de las estadsticas salvadoreas y centroamericanas y del proceso
poltico nacional e internacional. Cuando discuta o se encontraba molesto, los ngulos de su cara se afilaban, en
especial la nariz.
En sus juicios era cauteloso, siempre daba un comps de espera al desarrollo de los acontecimientos antes de adoptar
postura. As, por ejemplo, se opuso a atacar de inmediato a los gobiernos de Duarte y Cristiani. Opin que era
necesario esperar y darles una oportunidad para constatar si cumplan con lo prometido en la campaa electoral.
Cuando Duarte no cumpli, lo atac fuertemente, desenmascarando su fachada democrtica. Con el gobierno de
Cristiani, le falt tiempo.
En lo personal era austero. De pocas cosas. Bastante escrupuloso con el dinero. En vsperas de su asesinato, al
trasladar sus cosas a la nueva residencia, en el recinto de la UCA, se desprendi de casi todos sus libros. Los regal a
las dos bibliotecas de la UCA. En sus viajes, que eran frecuentes, no se distraa en asuntos ajenos al propsito
principal del viaje.
Desde su juventud fue un gran deportista. Escal los Andes, jug ftbol y frontn. Segua muy de cerca la liga
espaola y su equipo de juventud (el Atletic de Bilbao). Oa con religiosidad el programa diario de deportes de Radio
Exterior de Espaa. Mientras duraba la emisin, no se le poda molestar. Durante los mundiales de ftbol, se escapaba
de la oficina para ver los juegos en la televisin. El frontn de los mircoles y sbados era punto obligado de la agenda
semanal para l, Montes, Martn-Bar y Amando Lpez. Al igual que en las otras cosas que le interesaban, estaba al
tanto del acontecer deportivo europeo, centroamericano y estadounidense.
En Ellacura, la compasin y el servicio fueron cosas ltimas. El encuentro con Mons. Romero le proporcion una
ultimidad nueva, la cual se expres ms en su vida que en sus escritos: la gratuidad. Cabe recordar aqu su insistencia
en la dimensin tica y prctica de la inteligencia. Le gustaba repetir que haba que hacerse cargo de la realidad y
cargar con ella, con lo oneroso de ella. Ellacura llev esto a cabo de una manera insigne, pero al mismo tiempo fue
avanzando en la dimensin de la gratuidad, lo cual, puede expresarse con otra frase muy suya, dejarse cargar por la
realidad. Ms an, como el llevarse mutuamente de la solidaridad. En los pueblos crucificados vio el sacramento
de la presencia de ese Dios misterioso en el mundo, y en su esperanza, su compromiso y su dignidad vea la fe en Dios
de ese pueblo. Se conservan dos textos, escritos poco antes de su martirio, donde habla de la fe y de Dios. El primero
es parte del discurso pronunciado en Barcelona, el 6 de noviembre de 1989, cuando le concedieron el premio Alfonso
Comn. En esa ocasin, eminentemente poltica, dijo: en el plano teologal somos partidarios de poner en tensin a la
fe con la justicia [y hay que poner ambas al servicio] de las mayoras populares y a algunos valores fundamentales del
reino de Dios, predicado utpicamente por Jess. El segundo texto es su ltimo escrito teolgico Utopa y
profetismo, el cual concluye con las siguientes palabras, verdadera sntesis de su caminar en la historia, en fe y
oscuridad: la negacin proftica de una Iglesia como el cielo viejo de una civilizacin de la riqueza y del imperio y la
afirmacin utpica de una Iglesia como el cielo nuevo de una civilizacin de la pobreza es un reclamo irrecusable de
los signos de los tiempos y de la dinmica soteriolgica de la fe cristiana historizada en hombres nuevos, que siguen
anunciando firmemente, aunque siempre a oscuras, un futuro siempre mayor, porque ms all de los sucesivos futuros
histricos se avizora el Dios salvador, el Dios liberador.
Ellacura se dej llevar por la fe de Mons. Romero y por la fe la del pueblo crucificado. Esto es importante, porque el
Ellacura a quien en casi todas las otras cosas le tocaba ir por delante y llevar a otros, en la fe se senta llevado por
otros. En el saberse llevado por la fe de otros, Ellacura experiment la gratuidad de la fe en Dios. En definitiva, la fe
lo llev al martirio, y mientras tanto, lo llev a caminar en la historia. En ese caminar siempre se esforz por actuar
con justicia, como dice el profeta Miqueas, pero tambin experiment la humildad de quienes tienen que habrselas
con Dios.
La presencia de Ellacura en la UCA como directivo y profesor se hizo sentir. Muy pronto concibi que la misin ms
importante de la universidad no era formar profesionales. Su centro no se encontraba en el recinto universitario, sino
en la sociedad en la cual estaba inserta. El gran problema de la universidad eran las mayoras populares. El punto de
partida de esta descentralizacin de la misin universitaria est dado por una doble consideracin. La primera y la ms
evidente es que la universidad tiene que ver con la cultura, el saber y un determinado ejercicio de la racionalidad
intelectual. La segunda, ya no tan evidente, es que la universidad es una realidad social, marcada histricamente por lo
que es la sociedad en la que est inserta y destinada a iluminar y transformar, como fuerza social que es, esa realidad
en la que vive, de la que vive y para la que debe vivir. De ah surge la cuestin fundamental para la universidad: en
qu consiste servir universitariamente transformando e iluminando la realidad social y del pueblo en la cual se
encuentra inserta?
En los ltimos aos de la dcada de los sesenta, luch para abandonar los esquemas desarrollistas y optar por la
liberacin. Quera poner la estructura universitaria al servicio de la liberacin del pueblo salvadoreo, pero siempre
desde el modo propio de la universidad. Los principios liberadores de la UCA quedaron delineados en un famoso
discurso, escrito por l, pero ledo por el P. Jos Mara Gondra, en la sede del Banco Interamericano de Desarrollo, en
Washington, con motivo de la firma del primer prstamo de la UCA con dicho banco, en 1970. Una de las primeras
batallas internas que dio para concretar estos principios fue por el tipo de estructura fsica que la UCA deba adoptar.
Se opuso a los planes para construir un recinto universitario de primer mundo. Pele para que los nuevos edificios, que
seran construidos con el prstamo, se adecuaran a la realidad del tercer mundo y a la misin de la UCA, pero no por
eso deban ser menos cmodos y hermosos.
La necesidad de proyectar el saber de la UCA sobre la realidad nacional y regional, lo llev a buscar un rgano de
difusin. Es as como la UCA se hizo cargo de la revista Estudios Centroamericanos (ECA), fundada en 1936 por los
jesuitas del Colegio Externado. La primera edicin de esta nueva poca de ECA fue la ltima de 1969, dedicada a
analizar las causas y consecuencias de la guerra con Honduras. La tesis fundamental era que la raz del conflicto era la
injusta distribucin de la tierra en El Salvador. La UCA repiti esta denuncia en el primer congreso sobre reforma
agraria, convocado por la Asamblea Legislativa, en 1970. Desde entonces, ECA ha sido el rgano de difusin del
pensamiento crtico de la UCA y la ctedra ms importante de Ellacura. Una extensa bibliografa conformada por
editoriales, artculos y comentarios polticos, filosficos y culturales son testimonio de su intensa actividad intelectual.
Bajo su direccin, ECA se convirti en la revista ms autorizada sobre la realidad salvadorea. Poco despus,
Ellacura promovi la publicacin de revistas especializadas y la creacin de la editorial universitaria (UCA Editores).
La publicacin de una produccin intelectual cada vez ms amplia y el temor de las imprentas nacionales a publicar
los textos cada ms crticos de la universidad, llevaron a la creacin de los Talleres Grficos de la UCA.
Con todo, Ellacura no estaba satisfecho. Uno de sus ltimos proyectos fue la apertura de una radio universitaria que
complementara la amplia proyeccin impresa de la produccin de la UCA. Durante el arzobispado de Mons. Romero,
Ellacura pudo experimentar el poder de la radio. Entre 1978 y 1979, por la emisora del arzobispado (YSAX) salieron
al aire comentarios elaborados por Ellacura y otros miembros de la UCA. Estos comentarios formaban parte de los
noticieros de la emisora, los cuales alcanzaron una audiencia nacional importante.
En 1975, con motivo de sus primeros diez aos de existencia, la UCA opt claramente por la liberacin de las
mayoras populares, el sentido ltimo de la universidad y lo que es en su realidad total debe mensurarse desde el
criterio de su incidencia en la realidad histrica, en la que se da y a la que sirve. Debe mensurarse, por tanto, desde un
criterio poltico, correctamente entendido, escribi Ellacura en la presentacin de la edicin de ECA, La UCA diez
aos despus. Y sigui, en el proceso de liberacin de los pueblos latinoamericanos, la universidad no puede hacerlo
todo, pero lo que tiene que hacer es indispensable. Y si falla en este hacer, ha fracasado como universidad y ha
traicionado su misin histrica. Diez aos ms tarde, ya siendo rector de la UCA, Ellacura confirm y avanz sobre
estos principios, plasmados en la misin de la universidad.
La UCA fue su vida y su pasin. Pero no porque hiciera de ella un absoluto, sino porque la concibi como un
instrumento para servir a la liberacin del pueblo salvadoreo. Bajo su direccin e inspiracin, la UCA se convirti en
una universidad con un slido prestigio acadmico y con una proyeccin hacia la sociedad eficaz. En el campo
acadmico, estaba convencido de la necesidad de elevar el nivel de la educacin superior y para eso impuls la
elaboracin de una nueva ley. Crea que la UCA ya haba dado de s a nivel de licencias y, en consecuencia, deba dar
el paso a los postgrados. Desde la rectora, haba comenzado a impulsar los programas de maestra. A las de
administracin de empresa y teologa quera agregar las de ingeniera, ciencias polticas y sociologa, y un doctorado
en filosofa. En esto estaba trabajando, cuando lo asesinaron. El propsito de sus ltimos viajes fue buscar respaldo
institucional y recursos para estos programas. Ellacura no se estancaba en los logros, siempre buscaba un ms que lo
llevara a superar lo conseguido. Las unidades de proyeccin social fueron idea suya, en lo fundamental. En sus inicios,
las segua de cerca, pero una vez encontrado el camino, las dejaba para que se desarrollaran, y as, l poda
concentrarse en otro proyecto. En este contexto estaba pensando en la celebracin de los 25 aos de la UCA. Quera
hacer del aniversario una ocasin para relanzar la actividad acadmica y la proyeccin social de la universidad.
Ignacio Martn-Bar y Segundo Montes fueron claves en el desarrollo de la UCA, puesto que asumieron
responsabilidades acadmicas y administrativas muy importantes. Los dos fueron miembros de la Junta de Directores,
en la dcada de los ochenta. Junto con Ellacura ocuparon los cargos de Rector, Vicerrector Acadmico y jefes de tres
departamentos y de dos institutos. Los tres digieron sus respectivos departamentos de Psicologa, Sociologa y
Filosofa con gran dedicacin e intensidad. Los tres establecieron una relacin casi paternal con sus discpulos ms
dotados. Los animaron a especializarse en el exterior para luego regresar a la UCA. Las unidades que cada uno de
ellos supervisaba o diriga -el Instituto Universitario de Opinin Pblica, el Instituto de Derechos Humanos y el
Centro de Informacin, Documentacin y Apoyo a la Investigacin- se convirtieron en extensiones de sus
departamentos respectivos, en los cuales las lealtades personales contaron mucho. Ellacura nunca fue director del
Centro de Informacin, Documentacin y Apoyo a la Investigacin, pero ste y su publicacin semanal Proceso eran,
sin duda, suyos. Desde 1985, casi todos los investigadores y escritores de la unidad haba sido estudiantes de filosofa.
La transformacin agraria de 1976, impulsada por el rgimen militar, lanz la figura de Ellacura al mbito pblico.
Desde entonces, siempre estuvo presente en las grandes crisis del pas, a travs de sus anlisis crticos y sus propuestas
creativas. La UCA, aun en contra del parecer de algunos de sus miembros, apoy el plan de transformacin agraria del
presidente Molina, porque Ellacura consider que, pese a todas sus limitaciones, beneficiara a las mayoras populares
y porque al mismo tiempo era un ataque contra la oligarqua terrateniente. Molina pidi el apoyo de la UCA, pero en
el momento decisivo, retrocedi ante la presin de la oligarqua. Entonces, Ellacura escribi un famoso editorial en
ECA, titulado A sus rdenes mi capital, en el cual denunci que el gobierno ha cedido, el gobierno se ha sometido,
el gobierno ha obedecido. Despus de tantos aspavientos de previsin, de fuerza de decisin, ha acabado diciendo, a
sus rdenes mi capital. El editorial le costo a la UCA el subsidio gubernamental y cinco bombas, colocadas por una
organizacin paramilitar de derecha, conocida como Unin Guerrera Blanca. No era esta la primera vez que la
proyeccin social de la UCA molestaba al gobierno. Hubo dos antecedentes. Dos publicaciones. La primera fue un
estudio de la huelga de ANDES 21 de Junio y la segunda fue un estudio de las elecciones presidenciales de 1972,
donde se qued probado de manera consistente, la existencia de fraude. Estas publicaciones tambin le costaron el
subsidio gubernamental a la UCA y ambas dieron inicio a la larga serie de libros que ahora conforman el acervo
editorial de UCA Editores. Paradjicamente, el coronel Molina fue el presidente que le concedi la nacionalidad
salvadorea a Ellacura.
En el contexto de la crisis de la transformacin agraria, Rutilio Grande fue asesinado, el 12 de marzo de 1977,
iniciando as la larga lista de sacerdotes y religiosas asesinados por las fuerzas de seguridad. Pocas semanas ms tarde,
la Unin Guerrera Blanca orden a todos los jesuitas abandonar El Salvador so pena de ser asesinados. Ninguno sali,
pero Ellacura, quien se encontraba en Madrid trabajando con Zubiri, tal como lo haca todos los aos, no pudo
regresar hasta agosto de 1978. El gobierno salvadoreo, por presin de Estados Unidos, tuvo que brindar proteccin
policial a las residencias y obras de los jesuitas.
La crisis nacional se agrav hasta desembocar en el golpe de Estado del 15 de octubre de 1979, dirigido por los
oficiales jvenes de la Fuerza Armada. La UCA y el mismo Ellacura apoyaron el movimiento de los militares. El
primer gobierno estuvo integrado por destacados acadmicos de la UCA, entre ellos, su Rector, Romn Mayorga, y su
Director de Investigaciones, Guillermo Ungo. El gobierno fracas y la violencia se desat. En marzo de 1980, Mons.
Romero cay vctima del odio. En una de las dos residencias universitarias y en la UCA misma estallaron varias
bombas. En la residencia de los jesuitas estallaron dos bombas en menos de 48 horas. La situacin se deterior tanto
que, a finales de 1980, poco despus del asesinato de los dirigentes de la oposicin poltica de la izquierda, Ellacura
sali del pas, bajo la proteccin de la embajada espaola. Sus amigos le avisaron que en una reunin de comandantes
se haba discutido una lista de personalidades que seran asesinadas, entre las cuales se encontraba l. Sin dejar de ser
Rector, permaneci fuera de El Salvador hasta abril de 1982.
A raz del fracaso de la ofensiva del FMLN de enero de 1981, Ellacura comenz a madurar dos ideas importantes y
estrechamente relacionadas, ninguna de las cuales fue bien comprendida. La primera fue la inviabilidad de la violencia
armada como solucin de la crisis nacional. La nica salida posible era el dilogo de las partes enfrentadas. La
segunda fue lo que dio en llamar la tercera fuerza. Su tesis era que ni el gobierno, ni los partidos polticos, ni el
ejrcito, ni la guerrilla podan garantizar los intereses de las mayoras populares, porque todos ellos tenan como
prioridad la toma del poder y la defensa de unos intereses muy particulares. Por consiguiente, las mayoras tenan que
manifestarse por s mismas y velar por su propio bienestar. El bien del pas radicaba en el bienestar de esas mayoras
y, por consiguiente, el conflicto armado deba resolverse teniendo delante este bienestar. Ni la derecha ni la izquierda
aceptaron su postura, aunque por razones distintas.
No obstante, Ellacura mantuvo hasta el final de sus das que la nica salida al conflicto armado era la negociacin
poltica. De ah que la ofensiva militar del FMLN de noviembre de 1989 le molestara muchsimo. En realidad estaba
muy enojado, porque, en su opinin, esa ofensiva traera ms males que bienes. Le pareci que el FMLN se haba
precipitado y derrochaba las fuerzas que con tanto trabajo haba acumulado en los ltimos aos. Tampoco estaba muy
satisfecho con la postura del FMLN en la mesa de negociacin tenida en San Jos (Costa Rica). En su enojo, dijo que
exigira a ambas partes respetar la UCA como terreno neutral. Segn l, la neutralidad de la UCA, reconocida por
ambas partes, poda convertirse en un precedente importante para el pas, puesto que se podra hacer lo mismo con los
templos, los hospitales, las escuelas, etc.
En octubre de 1985, la presencia pblica de Ellacura dio un salto hacia adelante. En septiembre de ese ao, pese a la
mutua antipata que exista entre l y el presidente Duarte -porque, entre otras cosas, el presidente Duarte no quiso
reconocer de forma pblica que la Polica Nacional haba asesinado sin causa alguna a un estudiantes de la UCA en el
mismo recinto universitario, alegando razn de Estado-, junto con Mons. Rivera, hizo de mediador con el FMLN para
conseguir la liberacin de la hija de aqul. Despus de largas horas de negociacin con la guerrilla, para lo cual ambos
tuvieron que desplazarse por la zona de guerra e incluso a Panam, consiguieron la libertad de la hija de Duarte a
cambio de la liberacin de 22 presos polticos y la salida del pas de 101 lisiados de guerra.
En ese mismo ao de 1985, Ellacura fund la Ctedra de Universitaria de Realidad Nacional en la UCA. La ctedra
se convirti en un foro abierto, donde se discutieron los problemas nacionales y regionales. En ella hablaron polticos,
sindicalistas, dirigentes populares y eclesisticos. Sin embargo, cuando hablaba Ellacura, el auditorio universitario
resultaba pequeo. En varias ocasiones, desde esta ctedra, pidi a sus adversarios que combatieran sus ideas con otras
ideas y no con bombas ni con balas. La radio y la televisin multiplicaron su voz y su imagen fuera del mbito
universitario. La ctedra lleg a ser un acontecimiento cubierto por periodistas, fotgrafos y embajadores. Cuando la
televisin abri espacio para los noticieros, la ctedra perdi originalidad; pero ya haba cumplido su funcin al
romper el cerco impuesto para discutir la realidad nacional de manera libre.
Su conocimiento de las interioridades y complejidades del proceso salvadoreo y su visin de sus dificultades y sus
posibles soluciones lo convirtieron en una de las referencias obligadas de periodistas extranjeros, diplomticos y
polticos nacionales. A medida que la dcada avanz, las entrevistas para la prensa, la radio y la televisin se
multiplicaron. Esta larga y variopinta serie de visitantes no le disgustaba, porque deca aprender mucho de ellos. Era
ms lo que ellos le contaban que lo que l les poda decir. De manera simultnea aumentaron las invitaciones a
congresos y conferencias en el exterior.
Ellacura mantuvo que la causa fundamental del conflicto armado no era la agresin del comunismo internacional, tal
como lo sostena el discurso oficial, sino la injusticia estructural. Por consiguiente, slo superndola podra erradicarse
la lucha violenta de clases. Cuando Cristiani lleg al poder en 1989, tom en serio su propuesta de reanudar el dilogo
sin condiciones. Salud al primer gobierno de la derecha radical en un editorial de ECA como la consolidacin de la
lnea civilista de Cristiani, frente a la lnea militarista de DAubuisson y a la lnea escuadronera de cabeza
clandestina. En privado habl de estas tres tendencias de ARENA, pero agregando, por primera vez desde que haba
regresado a El Salvador en 1982, que ahora s puede pasar..., es decir, que esta vez s podran asesinarlo. De hecho,
a mediados de 1989, un rumor aseguraba que lo haban matado. Durante el rgimen de Duarte, a quienes le advertan
que se cuidara, les responda que la poltica estadounidense no permitira que atentaran contra su vida. Al llegar
ARENA al poder, el freno era ms dbil. Cuando le preguntaban si tena miedo, responda que no; pero de inmediato
aada que eso no era ningn mrito, porque era parte de naturaleza, de la misma manera que tampoco tena olfato.
El registro de la residencia hecho por el batalln Atlacatl la noche del 13 de noviembre no lo interpret como una
amenaza grave, sino como una seal de seguridad. Cuando alguien le insisti, le respondi que no haba que ser
paranoico. Ya haban visto que no haba nada y, por lo tanto, no los molestaran ms. Ms an, al oficial que dirigi el
registro le advirti, bastante molesto, que el hecho costara muy caro al gobierno. Pidi hablar con el Ministro de
Defensa o con el superior del oficial al mando de la operacin, pero ste se lo neg de manera tajante, argumentando
que cumpla rdenes superiores. Pareciera que Ellacura quiso demostrar que no deba nada. Esconderse podra haber
sido interpretado como si hubiera hecho algo malo. Por eso no le gust que los dirigentes de la oposicin poltica
hubieran buscado refugio en las embajadas.
Ellacura valor sobremanera el pensamiento como orientador de la sociedad y era un convencido de su eficacia
transformadora. A quienes lo cuestionaban acerca de la eficacia del quehacer universitario con su pesada carga
institucional y administrativa, responda que lo que contaba era el largo plazo. La UCA construa para el largo plazo y
no haba otra forma de hacerlo que dedicarse de lleno, asumiendo el tedio y la rutina. Crea, adems, que el quehacer
intelectual, cuando cultiva la realidad, conlleva tantos riesgos como cualquier otro.
La opcin universitaria a favor de la liberacin de las mayoras empobrecidas estaba haciendo estragos en su salud y
su nimo, as como tambin en el de los dems. En particular, Ellacura llevaba tres aos muy cansado y padeciendo
quebrantos de salud. Se haba encerrado en s mismo, volvindose callado, serio e incluso hosco. Cumpla con sus
responsabilidades administrativas, daba su clase, atenda a visitantes e invitaciones en el exterior, y, adems,
encontraba tiempo para escribir. En estos ltimos aos, casi no revisaba lo que escriba, lo entregaba al editor tal como
le sala. En esta poca ltima, a su rendimiento como escritor le daba un siete o un ocho. A quien le recomendaba
descanso, le responda que el pueblo no descansaba de la guerra ni de la pobreza. Lo menos que poda hacer era seguir
trabajando por su liberacin y su paz, sin importarle el mal carcter, la enfermedad o no llegar al final, pues, en este
caso, tambin habra cumplido con su misin.
En los ltimos meses de 1989, Ellacura repiti que aunque hubiesen algunas turbulencias en la superficie del proceso,
en la profundidad de su curso, ste segua avanzando incontenible hacia una paz justa. Su muerte pas a formar parte
de esas turbulencias superficiales. Su vida y la de sus compaeros, entregada libre y generosamente, ya forma parte
del curso profundo del proceso salvadoreo.
Hechos Relevantes
El P. Ignacio Ellacura (1930-1989)

1947
Ingresa a la Compaa de Jess.

1948
Es enviado a El Salvador.
Conoce al P. Elizondo, su primer maestro.

1949
Estudia Humanidades en Quito, Ecuador.
Conoce al P.Espinoza, su segundo maestro.

1955
Obtiene la Licenciatura en Filosofa.
Trabaja en Seminario San Jos de la Montaa.

1958
Estudia Teologa en Innsbruck.
Conoce al P. Rahner, su tercer maestro.

1962
Inicia Doctorado en Madrid, Espaa.
Conoce a Xavier Zubiri, su cuarto maestro.

1967
Comenz a ensear en la UCA.

1972
Jefe de Departamento de Filosofa.

1974
Fundador y Director del Centro de Reflexin
Teolgica (C.R.T)

1976
Director de revista ECA.

1979
Rector de la UCA. ViceRector de Proyeccin Social.
1985
Fundador de la Ctedra de Realidad Nacional.








El P. Ignacio Martn-Bar (1942-1989)
Naci el 7 de noviembre de 1942, en Valladolid (Espaa). Entr en el noviciado de la Compaa de Jess de Ordua,
el 28 de septiembre de 1959. Despus, sus superiores lo trasladaron al noviciado de Villagarca y de ah lo enviaron al
de Santa Tecla, en El Salvador, donde hizo su segundo ao de noviciado. Concluido ste a finales de septiembre de
1961, sali para Quito, donde estudi humanidades clsicas, en la Universidad Catlica; pero en 1962, lo encontramos
en la Universidad Javeriana, en Santaf de Bogot, donde estudi filosofa. Dos aos despus obtuvo el bachillerato en
filosofa y al ao siguiente, en 1965, la licenciatura en filosofa y letras.
En 1966, Martn-Bar interrumpi sus estudios, tal como es usual en la formacin de los jesuitas, y fue destinado al
Colegio Externado, en el cual fue profesor e inspector durante dos aos; sin embargo, en 1967, dio algunas clases en la
UCA. Ese mismo ao fue enviado a estudiar teologa en Frankfurt, pero poco despus se traslad a Lovaina. Obtuvo el
bachillerato en teologa en Eegenhoven, en 1970. El ltimo de los cuatro aos de teologa lo hizo en San Salvador. El
regreso de Martn-Bar fue parte del esfuerzo de Ellacura por traer a Centroamrica la formacin de los estudiantes
jesuitas.
Ya durante su estancia en Santaf de Bogot se sinti atrado por la psicologa y se dedic a leer todo lo que encontr
sobre el tema. Al concluir su cuarto ao de teologa en San Salvador, Martn-Bar continu sus estudios de psicologa,
esta vez de forma sistemtica, en la UCA. En 1975 obtuvo la licenciatura. Entre 1972 y 1976 fue profesor de
psicologa, un decano de estudiantes muy popular y miembro del Consejo Superior Universitario. Entre 1971 y 1974
fue jefe del Consejo de Redaccin de ECA y entre 1975 y 1976 fue su director. En esta poca, Martn-Bar escribi
sobre un abanico amplio y eclctico de materias, desde el ltimo Premio Nbel de literatura hasta James Bond, desde
el machismo hasta la marihuana. En 1971 y 1972 fue profesor de psicologa de la Escuela Nacional de Enfermera, en
Santa Ana.
Insatisfecho con la licenciatura en psicologa, Martn-Bar opt por la especializacin en Estados Unidos. En 1977
obtuvo la Maestra en Ciencias Sociales en Chicago University. Dos aos ms tarde, en 1979, recibi el ttulo de
doctor en psicologa social y organizativa en la misma universidad. En la tesis de maestra trat de las actitudes
sociales y los conflictos grupales en El Salvador y en la de doctorado, sobre la densidad demogrfica de las clases
populares salvadoreas. Sus compaeros de universidad lo recuerdan como alguien dedicado completamente a sus
estudios y ansioso por recibir noticias frescas de El Salvador.
Terminados los estudios de postgrado, regres a San Salvador y a la UCA, donde reanud su actividad docente. Desde
1981 fue Vicerrector Acadmico y miembro de la Junta de Directores. En 1989, al dividirse la Vicerrectora
Acadmica, pas a ser Vicerrector de Postgrados y en Director de Investigaciones. En 1982, la Junta de Directores lo
design jefe del Departamento de Psicologa. En 1986, fund y dirigi el Instituto Universitario de Opinin Pblica.
Adems, fue miembro del Consejo Editorial de UCA Editores y de los consejos de redaccin de las revistas ECA,
Revista de Psicologa de El Salvador y Polmica (Costa Rica). Fue profesor invitado de la Universidad Central de
Venezuela, de la Universidad de Zulia (Maracaibo), de la Universidad de Puerto Rico (Ro Piedras), de la Universidad
Javeriana de Santaf de Bogot, de la Universidad Complutense y de la Universidad de Costa Rica. Era miembro de la
American Psychological Association y de la Sociedad de Psicologa de El Salvador; asimismo, era vicepresidente para
Mxico, Centroamrica y el Caribe de la Sociedad Interamericana de Psicologa.
Todo esto significa que Martn-Bar mantuvo una comunicacin intensa y variada con sus colegas y varias
prestigiosas instituciones de educacin superior. Siempre les haca sugerencias tiles, les enviaba material, les ofreca
ayuda y los animaba a publicar sus trabajos importantes. Crea que las asociaciones de psiclogos deban promover
redes de comunicacin y cooperacin docente, de investigacin y prctica profesional alrededor del mundo.
La vida de Ignacio Martn-Bar o Nacho como era conocido comnmente por sus amigos ms cercanos- puede
sintetizarse diciendo que fue escritor, maestro, universitario y pastor. Tena una pluma fcil y un lenguaje exquisito.
Cultiv mucho la lengua castellana. Sus escritos eran agudos e inteligentes. Public once libros y una larga lista de
artculos y comentarios de carcter cientfico y cultural, en diversas revistas latinoamericanas y estadounidenses. Por
lo general, tena varios artculos pendientes. En la dcada de los ochenta, sin embargo, en su bibliografa predomina ya
la psicologa social. A quienes le solicitaban contribuciones, les peda que lo esperaran, pues le costaba negarse. Era
feliz escribiendo en la computadora y sobre todo elaborando grficas. Gozaba mucho cuando descubra una opcin
nueva en la mquina o cuando instalaba un nuevo programa en ella. Cuid mucho sus propias publicaciones y tambin
las de otros, cuando stas estuvieron bajo su responsabilidad de editor o jefe de redaccin. Correga las pruebas
personalmente y era muy raro que se le escapara una errata; de la misma manera, cuidaba mucho las referencias
bibliogrficas de sus escritos.
Regresando a las races histricas de la psicologa, Martn-Bar argumentaba que la conciencia no es simplemente el
mbito privado del saber y sentir subjetivo de los individuos sino, sobre todo, aquel mbito donde cada persona
encuentra el impacto reflejo de su ser y de su hacer en la sociedad, donde asume y elabora un saber sobre s mismo y
sobre la realidad que le permite ser alguien, tener una identidad personal y social. Comprendida de esta manera, la
conciencia humana es, en lo esencial, psicosocial e ininteligible sin referencia a la realidad que la circunda y la define
al menos de manera parcial. Segn Martn-Bar, en el psiclogo recae la tarea de ayudar a esta conciencia humana a
tener una comprensin mayor de su identidad personal y social.
Martn-Bar retom el concepto concientizacin, acuado por Paulo Freire, para caracterizar esta tarea fundamental
de la psicologa social. Freire llam concientizacin al proceso por el cual los oprimidos latinoamericanos se
alfabetizaron, a travs de una relacin dialctica con el mundo circundante. Alfabetizarse es sobre todo aprender a
leer la realidad circundante y a escribir la propia historia, explicaba Martn-Bar. Pero para los oprimidos
latinoamericanos es un proceso que implica una transformacin personal y social, comprendida en el concepto
liberacin.
El servicio a las mayoras populares deba comenzar con un diagnstico psicolgico de la guerra, sufrida de manera
directa por los pobres, independientemente del ejrcito en el cual se encontrasen. Las vctimas eran bajas o a veces
comunidades enteras forzadas a abandonar sus hogares para huir al exilio o buscar refugio en territorio salvadoreo.
Martn-Bar encontr que la guerra se caracterizaba por la violencia, la polarizacin y la mentira institucionalizada.
Lo mejor que cada lado tena que ofrecer haba sido destruido por el enemigo respectivo, la razn es desplazada por
la agresin, y el anlisis ponderado de los problemas es sustituido por los operativos militares.
Martn-Bar advirti sobre la divisin de la sociedad por una especie de espejo tico, que hizo que ambos lados se
contemplasen como ellos y nosotros, los buenos y los malos. Cada grupo estaba separado por un abismo
insalvable, en el cual no caba el sentido comn. La mentira ocultaba estas realidades y al mismo tiempo reforzaba la
idea que la nica solucin a la violencia era ms violencia: casi sin darnos cuenta nos hemos acostumbrado a que los
organismos institucionales sean precisamente lo contrario de lo que les da la razn de ser: quienes deben velar por la
seguridad se han convertido en la fuente principal de la inseguridad, los encargados de la justicia amparan el abuso y
la injusticia, los llamados a orientar y dirigir son los primeros en engaar y manipular.
A Martn-Bar no le pas desapercibido el cambio de la naturaleza de la guerra sucia a la psicolgica, ocurrido a
mediados de la dcada de los ochenta; sin embargo, encontr que no haba mayor diferencia entre una y otra. Aun
cuando durante el gobierno de Duarte el perfil de la violencia cambi, el nivel de la polarizacin disminuy en su
mayor parte por cansancio y desilusin ante las posturas extremas- y el ocultamiento sistemtico de la realidad
experiment una transformacin obvia, la guerra segua siendo tan destructiva como antes.
En el prlogo de Accin e ideologa (1983), Martn-Bar describi con bastante exactitud las dificultades y el
privilegio del quehacer acadmico, en un pas en guerra como El Salvador. Ah explic que esas pginas haban sido
escritas en el calor de los acontecimientos, en medio de un cateo policial al propio hogar, tras el asesinado de algn
colega o bajo el impacto fsico y moral de la bomba que ha destruido la oficina donde se trabaja. Estas vivencias [...]
permiten adentrarse en el mundo de los oprimidos, sentir un poco ms de cerca la experiencia de quienes cargan sobre
sus espaldas de clase siglos de opresin y hoy intentan emerger a una historia nueva. Hay verdades que slo desde el
sufrimiento o desde la atalaya crtica de las situaciones es posible descubrir.
Martn-Bar fue un maestro de varias generaciones de psiclogos salvadoreos. Sus primeras clases en la UCA, a
comienzos de los setenta, las convirti en lo que fue su primer libro, Psicodiagnstico de Amrica Latina (1972).
Siguieron otros textos destinados a las aulas universitarias, tambin escritos al calor de la docencia. En ellos integr la
psicologa social tradicional en el contexto de la guerra civil salvadorea. En ellos sostena que la psicologa deba
enfrentar los problemas nacionales y, por lo tanto, deba ser desarrollada desde las condiciones sociales existentes y
las aspiraciones histricas de las mayoras populares. Invitaba a sus estudiantes a analizar el comportamiento humano
en su contexto. En sus clases y escritos rechaz la postura cmoda, pero falsa, de una psicologa imparcial. En su
lugar, ense una psicologa comprometida crticamente con los diferentes proyectos alternativos de sociedad que en
ese entonces haba en Amrica Latina. Demostr poseer una habilidad especial para integrar teoras diversas y
cuestionar creencias establecidas. Su agudeza le facilitaba relacionar conceptos aparentemente contradictorios. Desde
el potencial desideologizador de la psicologa social cuestion los modelos tericos principales de la psicologa, a los
cuales consider inadecuados para enfrentar situaciones de violencia colectiva como las que se viva en El Salvador.
Una de sus preocupaciones principales era proporcionar a sus estudiantes una visin objetiva y amplia del mundo. De
ah que insistiera en la necesidad de universalizar la psicologa e informar a los psiclogos de realidades diferentes a
las suyas. Consecuente con este planteamiento, al regresar de sus viajes comparta con sus estudiantes lo que haba
observado, hablado y aprendido, relacionando lo observado fuera con la realidad salvadorea.
Sus estudiantes lo recuerdan con cario, pero tambin como un profesor exigente, en particular en los exmenes. Los
obligaba a leer distintos autores, a investigar y a participar en clase. Las primeras generaciones de psiclogos lo
recuerdan como amigo de bromas y amplia camaradera; las ltimas generaciones ya no conocieron esta faceta, sino
que se encontraron con un Martn-Bar serio y grave, agobiado por la situacin del pas y las responsabilidades que
llevaba sobre sus hombros. Las primeras generaciones recuerdan cmo durante la clase iba tomando los lpices y
bolgrafos de los estudiantes y los iba repartiendo de manera desordenada; al salir del aula, stos deban identificar el
paradero de sus lpices y bolgrafos con los dems compaeros.
Martn-Bar fue profesor de rituales muy acentuados. Se presentaba en el aula con un paraguas tipo ingls y con un
elegante maletn, del cual slo extraa el libro de texto. Los viernes se despeda con un invariable mis estimados
estudiantes tengan todos ustedes un feliz fin de semana. En los festivales organizados por los estudiantes de
psicologa era el primero en soltar sonoras carcajadas y en sonrojarse hasta las orejas cuando llegaba el momento de
imitar a los profesores. En dos de esos festivales cant la misma cancin. Pero en privado, sobre todo antes de la
guerra, tocaba la guitarra en las reuniones de colegas y amigos de la UCA. En estas veladas no podan faltar ni su
msica, ni su voz. Despus, slo lo haca entre sus feligreses de la parroquia rural de Jayaque, en los fines de semana.
Padrino de muchas promociones de psiclogos, los recuerdos fotogrficos, enmarcados de manera meticulosa,
colgaban en orden riguroso, de las paredes de su oficina.
El Instituto Universitario de Opinin Pblica de la UCA est estrechamente vinculado a Ignacio Martn-Bar. A
Ellacura le gustaba bromear con l sobre sus orgenes. Deca que la idea haba sido suya. Sola contar que estando
sentado en un avin, se puso a pensar qu faltaba en el arsenal de la UCA. Entonces cay en la cuenta que todos
hablaban del pueblo los partidos polticos, el ejrcito, la izquierda y la UCA misma-, pero nadie le preguntaba qu
pensaba en realidad. En consecuencia, la UCA deba utilizar sus recursos para preguntar al pueblo salvadoreo qu
pensaba. En este punto, a Ellacura le gustaba citar a Mao, quien deca que quien no haca encuestas no debiera hablar.
Pero si la idea original fue suya o de Martn-Bar tal como este insista, por otro lado-, no cabe duda alguna a quin
se debe el desarrollo y el perfil del Instituto.
Para Martn-Bar, las encuestas de opinin pblica eran un contrapeso eficaz para la exagerada ideologizacin de la
vida nacional, tanto por la informacin que proporcionaban a la sociedad como por la facilidad con la cual sta poda
comprenderse. Bajo la direccin de Martn-Bar, desde julio de 1986 hasta su muerte, el Instituto Universitario de
Opinin Pblica hizo veintitrs encuestas entre la poblacin metropolitana, urbana y rural, sobre temas que
comprendieron desde el dilogo y la negociacin hasta la salud, la religin y las elecciones prximas. A los
encuestadores, segn explic Martn-Bar, les toc enfrentar grandes soles y grandes aguaceros, soportar con una
sonrisa los rechazos destemplados y hasta los insultos personales; han atravesado puentes militarizados y cruzado
zonas minadas; han aguantado largos interrogatorios de retenes militares y hasta amenazas a su vida por miembros de
las defensas civiles de algunos cantones. En corto tiempo, el Instituto Universitario de Opinin Pblica se convirti
en uno de los medios de mayor impacto de la proyeccin social. Su objetividad qued demostrada cuando fue acusado
tanto de pertenecer al FMLN como a ARENA. En el momento de su muerte, Martn-Bar preparaba un programa de
cinco minutos diarios en una estacin de televisin.
Las encuestas del Instituto Universitario de Opinin Pblica, conducidas con gran rigor por Martn-Bar,
proporcionaron a la sociedad salvadorea lo que su director llam el espejo social, en el cual la poblacin poda ver
reflejada su propia imagen, mientras avanzaba en la construccin de su mundo. As, quien en mayo de 1988 dudaba,
por miedo comprensible, de si estaba o no de acuerdo con la solucin negociada del conflicto armado, pudo darse
cuenta de que ms del 40 por ciento tambin lo estaba. Martn-Bar comparaba el impacto de las encuestas de opinin
con el de las homilas de Mons. Romero. Las dos se caracterizaban por su pureza y autoridad. Al igual que las
homilas de Mons. Romero, las encuestas de opinin pblica pueden ser una manera de devolver la voz a los pueblos
oprimidos. Es un instrumento que al reflejar con verdad y sentido la experiencia popular, abre la conciencia al
sentido de una nueva verdad histrica por construir.
Con todo, El Salvador no estaba acostumbrado a la cultura de la encuesta. La poblacin desconfiaba de los
encuestadores y muchas veces se negaba a responder e incluso los reciba con insultos. Los resultados eran recibidos
con desconfianza por el orden establecido y los ataques de quienes se consideraban maltratados o en desventaja no se
hacan esperar. Al preguntar por las races de la guerra, el Instituto fue objeto de fuertes crticas y de la ira por parte de
la extrema derecha. Al dar a conocer el fuerte apoyo popular al dilogo y la negociacin, los ataques se repitieron. La
prueba de fuego del Instituto Universitario de Opinin Pblica fueron las elecciones legislativas de 1988 y las
presidenciales de 1989. El Instituto proyect con exactitud asombrosa el resultado de ambas elecciones. Las primeras
encuestas daban como ganador a ARENA. El Partido Demcrata Cristiano, en ese entonces en el poder, y algunos
medios de comunicacin social atacaron ferozmente al Instituto e intentaron desprestigiarlo. Al final, la realidad
confirm la objetividad de las proyecciones.
Martn-Bar era sumamente cauteloso con los resultados de las encuestas. Nunca los sobredimension; siempre trat
de contextualizarlos e interpretarlos. Editaba personalmente los informes con los resultados de las encuestas; estas
ediciones son un ejemplo de nitidez y buen gusto. Los informes de las encuestas principales de 1987 y 1988 fueron
publicados por UCA Editores, en dos volmenes. Tampoco puso en peligro a los encuestadores ni a los encuestados.
Reclut y entren un equipo de encuestadores y supervisores de campo, el cual lleg a identificarse con sus ideales y
principios; compartieron con l su pasin por registrar la respuesta de cada uno de los estratos sociales. El obstculo
ms grande que encontr fue el miedo generalizado. La gente oculta sus sentimientos polticos reales, incluso en su
propia casa, coment. Y luego agreg que ningn lugar era seguro para expresar lo que en realidad se pensaba, ni
siquiera la oficina del psiclogo. El paciente no confiaba en el terapista hasta no estar seguro de sus ideas polticas. Y
haba razones de sobra para sentir temor. Varios hombres armados no identificados se llevaron el vehculo del
Instituto y con l, varios centenares de papeletas llenas de la ltima encuesta que dirigi.
En 1988, Martn-Bar y otros colegas de Centroamrica, Mxico y Estados Unidos establecieron el Programa
Centroamericano de Opinin Pblica, por el cual diferentes institutos universitarios dedicados a esta labor se unieron
en un proyecto comn. Martn-Bar estaba preocupado por el abuso que los gobiernos y ciertas firmas comerciales
hacan de las encuestas. Bajo su direccin, el programa elabor un cdigo profesional de prcticas. En los ltimos
meses de su vida, dirigi la elaboracin de los informes del estudio poltico ms grande hecho hasta entonces en
Centroamrica. Se trataba de cuatro mil entrevistas en profundidad, hechas en El Salvador, Costa Rica y Nicaragua.
Estaba organizando adems una comisin internacional de acadmicos para monitorear y evaluar las encuestas pre-
electorales de Nicaragua.
A Martn-Bar la UCA le debe mucho. Siempre ocup un cargo administrativo alto. En los ltimos tres aos se quej
con frecuencia de la rutina administrativa y en algunas ocasiones, probablemente cuando se senta ms cansado,
amenaz con renunciar. De l dependa, en ltimo trmino, la calidad acadmica de la universidad en cuanto
Vicerrector de esta rea. No slo se ocupaba de las contrataciones de docentes, sino que, a veces, supervisaba
personalmente el desempeo de los docentes en las aulas y pona mucha atencin a las evaluaciones que de los
estudiantes. Al observar que algunos docentes no cumplan con las horas contratadas, comenz a visitarlos en sus
oficinas con cierta regularidad. Aunque algunos perciban estos controles como policacos y l lo saba-, ms le
molestaba la falta de seriedad y la irresponsabilidad. Con algunos hablaba; a otros les enviaba notas con sus
observaciones. Pero siempre se esforz por ser considerado y prudente.
Marn-Bar fue delicado con las personas. Felicitaba por telfono a los docentes el da de su cumpleaos; si poda, los
visitaba en su oficina para darles un abrazo. Lo mismo haca cuando falleca algn familiar de un empleado de la
universidad. Reciba a muchos visitantes extranjeros, interesados en conocer la realidad del pas y el papel de la UCA.
Los periodistas lo asediaban, solicitando entrevistas, las cuales aumentaron en los ltimos aos. Cultiv muchas
amistades dentro y fuera de la UCA. Haba ordenado los nombres, las direcciones y los telfonos de sus amigos y
conocidos por pas, de tal manera que cuando sala, se llevaba la lista correspondientes. Sola regresar con muchas
fotografas de sus actividades y encuentros en el exterior.
Martn-Bar era muy ordenado en sus cosas. Su oficina estaba llena de libros, carpetas y papeles, pero saba dnde
encontrar cada cosa. Sus libros estaban subrayados con colores diversos y anotados. Encuadernaba casi todo lo que
caa en sus manos. En su comunidad, sus compaeros jesuitas le gastaban bromas sobre estas manas, pero el
responda que era la mejor forma para preservar las revistas y los documentos. Cuando l faltara, su biblioteca pasara
a la UCA, por lo tanto, en realidad, estaba ahorrando trabajo y tiempo. Y as fue.
El orden, sin duda, le facilit desarrollar una labor polifactica. Tena tiempo para casi todo. Era el primero en llegar a
la UCA, pero su horario era agobiante: estaba en su oficina a las cinco y media de la maana y trabajaba hasta las
ocho de la noche, con una breve pausa a medio da. La tensin que produca vivir en condiciones de guerra continua y
trabajar catorce o quince horas diarias, da tras da, ao tras ao, tuvo un costo elevado y real para Martn-Bar. Las
horas de insomnio poda llenarlas con la lectura o la radio, pero era inevitable que contribuyeran a deteriorar su salud.
Sufri de la espalda y de un brazo. Este ltimo le fue intervenido quirrgicamente. Sin embargo, ninguno de estos
malestares interrumpi su trabajo. Con cierta frecuencia, se levantaba del escritorio para hacer unos cuantos ejercicios
que le permitieran continuar trabajando. Poco antes de morir, tuvo neumona. Al principio no le prest mucha
atencin, tanto que el mdico y el superior de la comunidad se vieron obligados a ordenarle quedarse en la cama.
Su nico respiro era la parroquia de Jayaque, la cual atenda los fines de semana. Jayaque era una parroquia rural, a
unos treinta kilmetros de San Salvador. Los estudiantes que lo acompaaban aseguran que su cara se encenda al
entrar en el auto para ir all. Era como si dejaba atrs al cerebral Nacho en la UCA. All todo era amor y felicidad.
Antes de prestar sus servicios sacerdotales en Jayaque, colabor en la colonia Zacamil de San Salvador, donde no
haba sacerdote, a comienzos de la dcada de los ochenta. Cuando hubo quien atendiera a sus habitantes, busc otro
sitio donde prestar sus servicios los fines de semana y as encontr la parroquia de Jayaque. Comenz atendiendo un
cantn, pero acab siendo el responsable de toda la parroquia, el ltimo ao de su vida.
Entre la gente sencilla y pobre, Martn-Bar experimentaba un cambio notable. Se volva alegre, rea mucho y se
mostraba carioso, sobre todo con los nios. Alegraba las reuniones y fiestas con su guitarra y su voz. Siempre tena
dulces para repartir entre nios y nias. Consigui una imagen de la virgen para la ermita, donde celebraba, y material
de construccin para un puente. A sus estudiantes de la UCA les peda algunas cosas para la parroquia dulces,
galletas, juguetes e incluso un altar. Con el dinero que le daban en sus viajes adquira otras cosas tambin necesarias -
pintura, madera, clavos, etc.- e incluso ayudaba a algunos de sus feligreses ms necesitados. Cada cierto tiempo
organizaba con ellos cursillos y paseos. Durante su ltima enfermedad, bastantes feligreses lo visitaron en su casa y
tambin en su oficina, y le llevaron tamales, guineos, verduras de toda clase y atole. Encontraron que su ltima
homila haba sido lcida, como si de alguna manera hubiera previsto lo que iba a suceder.
En uno de sus ltimos escritos, Martn-Bar describi cmo sera manejado su propio asesinato, ante todo se trata de
crear una versin oficial de los hechos, una historia oficial, que ignora aspectos cruciales de la realidad, distorsiona
otros e incluso falsea o inventa otros. Esta historia oficial se impone a travs de un despliegue propagandstico intenso
y muy agresivo, al que respalda incluso poniendo en juego todo el peso de los ms altos cargos oficiales [...] Cuando
por cualquier circunstancia aparecen a la luz pblica hechos que contradicen frontalmente la historia oficial, se tira
alrededor de ellos un cordn sanitario [...] que los relega a un rpido olvido [...] La expresin pblica de la realidad
[...] y, sobre todo, el desenmascaramiento de la historia oficial [...] son consideradas actividades subversivas y en
realidad lo son, ya que subvierten el orden de mentira establecido. Se llega as a la paradoja de que quien se atreve a
nombrar la realidad o a denunciar los atropellos se convierte por lo menos en reo de la justicia. En febrero de 1989,
Martn-Bar comenz a hablar de un ambiente en el cual prevaleca la posibilidad de ser asesinado cualquier da y la
posibilidad de verse envuelto en un choque violento en cualquier momento.
Una de las llamadas telefnicas que los jesuitas pudieron hacer en la noche del 15 de noviembre fue la que Martn-
Bar hizo a su hermana Alicia, en Valladolid. Ella lo oy distante y sereno, pero asustado. Sin embargo, se sinti muy
aliviada por haber escuchado su voz. A la maana siguiente, Alicia cont a sus compaeras de trabajo lo feliz que
estaba por haber podido hablar con l y haber sabido que estaba bien. Le haba explicado que estaban virtualmente
rodeados por el ejrcito: Espera, escucha, escucha, oyes como suenan las bombas?. Entonces, Alicia le pregunt:
Nacho, cundo se va a arreglar eso?. Y l le respondi: Oh, oh, tiene que haber muchas muertes, muchas muertes
todava
Hechos Relevantes
El P. Ignacio Martn-Bar (1942-1989)

1959
Ingresa a la Compaa de Jess.

1961
Estudia Humanidades en Quito, Ecuador.

1965
Obtiene la Licenciatura en Filosofa y Letras.

1966
Regresa a El Salvador.

1967
Comienza a ensear en la UCA.

1970
Obtiene el Bachillerato en Teologa, en Eegenhoven.

1971
Decano de Estudiantes, Jefe Consejo Redaccin ECA.
Director ECA.

1975
Licenciatura en Psicologa, en la UCA.

1977
Maestra en Ciencias Sociales, en Chicago.

1979
Doctorado en Psicologa Social y Organizacin.

1981
ViceRector Acadmico, miembro de la Junta de
Directores.

1982
Jefe del Departamento de Psicologa.

1986
Fundador y Director del IUDOP.
Profesor invitado en muchas Universidades.
Vicepresidente para Mxico, C.A. y el Caribe de la
Sociedad Interamericana de Psicologa.
Pastor C. Zacamil, Prroco de Jayaque.
Public libros y muchos artculos.
Escritor, Maestro, Universitario, Pastor.


El P. Segundo Montes (1933-1989)
Segundo Montes tambin naci en Valladolid, el 15 de mayo de 1933. Ah mismo hizo sus primeros estudios y la
educacin media, entre 1936 y 1950. El 21 de agosto de 1950, Montes ingres en el noviciado de la Compaa de
Jess de Ordua. Ah hizo el primer ao, pues el segundo (1951) lo hizo en el noviciado de Santa Tecla, bajo la
direccin de Miguel Elizondo. Este lo recuerda como casi un adolescente, puesto que pateaba con tal fuerza el baln
de ftbol, que haca saltar estrepitosamente las tejas de barro del comedor del noviciado. Era fogoso y audaz. Elizondo
saba que tena mucho aguante y por eso lo correga con dureza. Montes aceptaba con humildad las crticas y no
guardaba resentimientos, pero no le resultaba fcil enmendarse, precisamente, por su energa desbordante.
En 1952, terminado el noviciado y siguiendo los pasos de otros estudiantes jesuitas centroamericanos se fue a Quito
para estudiar humanidades clsicas en la Universidad Catlica. Dos aos despus obtuvo la licencia. En 1954,
comenz los estudios de filosofa, licencindose en 1957. Entonces, volvi a San Salvador para ensear en el Colegio
Externado durante tres aos. En 1960 volvi a las aulas como estudiante. Esta vez para estudiar teologa. Comenz en
Oa, donde estuvo slo un ao; los tres aos restantes los hizo en Innsbruck (Austria). El 25 de julio de 1963 fue
ordenado sacerdote ah mismo. Hizo su tercera probacin y regres a San Salvador, destinado al Colegio Externado,
donde hizo profesin solemne en la Compaa de Jess, el 2 de febrero de 1968. Dos aos ms tarde, adopt la
nacionalidad salvadorea, siendo uno de los primeros jesuitas en hacerlo, de lo cual se senta muy orgulloso.
La vida de Segundo Montes transcurri entre el Colegio Externado y la UCA. En el colegio estuvo dos temporadas,
entre 1957 y 1960 y entre 1966 y 1976. Al terminar sus estudios en Quito, sus superiores lo destinaron al colegio,
donde ense fsica y fue responsable de los laboratorios durante muchos aos. Luego fue prefecto de disciplina y
director administrativo. Entre 1973 y 1976 fue Rector, precisamente, cuando el colegio pasaba por una profunda crisis
de identidad y organizacin. Pero la crisis no lo asust. Su fuerte personalidad y su gran energa le ayudaron a dirigir
el colegio en aquellos aos de cambio. Los largos aos pasados en el Colegio Externado lo hicieron muy popular entre
los ex alumnos y sus familias. Donde quiera que fuera encontraba conocidos. Cas a muchos de ellos, bautiz a sus
hijos e hijas y oy sus dificultades matrimoniales. Despus, cuando la crisis del pas polariz a la sociedad
salvadorea, se le fueron alejando. Sin embargo, durante muchos aos, nadie lo acus ni lo atac en los panfletos y
campos pagados que circularon tan profusamente. Slo al final de su vida, su nombre comenz a aparecer en la lista
de los jesuitas acusados de ser los responsables de la violencia en El Salvador, de dirigir al FMLN, de servirle de
fachada, etc. Su nombre era el tercero en la lista, despus del de Ellacura y Martn-Bar.
En la UCA comenz como profesor pero, poco a poco, la dinmica universitaria lo fue alejando del colegio. Adems
de profesor de visiones cientficas -una perspectiva filosfica de las ciencias- y sociologa, fue Decano de la Facultad
de Ciencias del Hombre y de la Naturaleza, entre 1970 y 1976. Entonces, prcticamente en su madurez, decidi hacer
un alto y estudiar ms. Durante dos aos estuvo en Madrid, haciendo estudios de doctorado, en la Universidad
Complutense, donde se gradu en 1978. Su tesis doctoral la escribi sobre las relaciones de compadrazgo en El
Salvador. Durante varios meses, dedic los fines de semana a entrevistar a las personas mayores de los pueblos del
occidente del pas. El material ms valioso de su tesis, sali de estas entrevistas.
Montes regres a San Salvador oxigenado y lleno de energa. Reanud sus clases de sociologa en la UCA. A partir de
1980 fue jefe del Departamento de Sociologa. Asimismo, fue jefe de redaccin de ECA, entre 1978 y 1982. Durante
muchos aos fue responsable de la Crnica del mes de la revista. Fue miembro del consejo de redaccin y
colaborador asiduo del Boletn de Ciencias Econmicas y Sociales y de la Revista Realidad Econmico Social. Pocos
aos despus fue designado miembro de la Junta de Directores de la UCA. En 1985 fund el Instituto de Derechos
Humanos (IDHUCA) y lo dirigi hasta su muerte. Reuni a varios abogados destacados para elaborar el plan de
estudio de la carrera de derecho. Al momento de su muerte, estaba preparando el plan de estudio de una maestra en
sociologa. Dio un sinnmero de conferencias en centros educativos nacionales, cooperativas, partidos polticos,
comunidades de base y organizaciones populares.
No obstante su especializacin, Segundo Montes siempre conserv algo de profesor de fsica. Disfrutaba de manera
especial con el mantenimiento de la residencia de la comunidad. Su expresin era vigorosa, a lo cual contribua su
contextura fsica, lo mismo en el aula tena preferencia por los cursos masivos-, que en la misa dominical de la
parroquia de Cristo Resucitado, en la colonia Quezaltepec en los suburbios de Santa Tecla-, donde fue prroco desde
1984, hasta en las entrevistas que conceda a la prensa. Disfrutaba describiendo cmo sus estudiantes tenan dificultad
para encontrar puesto en el aula. Su saln preferido, no obstante no reunir condiciones para la docencia, era el
auditorio de la universidad, en el cual dio varios cursos. Era buen profesor. Aunque impactaba a sus temerosos
estudiantes, stos lo seguan con admiracin. Su alegra era grande cuando el domingo se encontraba con el templo
lleno o con una larga fila de feligreses que queran confesarse con l. Gozaba con la alegra y el bullicio de las fiestas
parroquiales.
A pesar de ser de maneras bruscas, su personalidad atraa de forma instintiva a la gente. Su entusiasmo intenso por lo
que consideraba importante, por ejemplo, sus investigaciones, sus clases o el jardn inmenso de la nueva residencia
universitaria y, cosa muy importante para l, quemar plvora la vspera de ao nuevo por la noche, haca que los
dems miembros de la comunidad le hicieran bromas continuamente. Segundo guard una lealtad especial a Ellacura,
a quien consider, tal como le confes a un colega, el hombre ms extraordinario que yo he conocido jams. En
1984, el Padre General, considerando su sentido prctico, pero sobre todo su gran corazn, su lealtad y su
compaerismo, lo nombr superior de la comunidad universitaria. Este nombramiento le hizo mucha ilusin por
provenir del Padre General.
En 1984, las dificultades, el desafo y el ejemplo de algunas comunidades de desplazados y refugiados salvadoreos
dentro y fuera del pas, por causa de la guerra, despertaron un inters particular y ardiente tan caracterstico suyo- en
l. Desde entonces hasta su muerte, Segundo Montes adquiri una prominencia especial, tanto en El Salvador como en
Estados Unidos, por ser el investigador y el analista ms importante del fenmeno de los desplazados, los refugiados y
tambin los emigrantes. Visit sus comunidades y refugios tanto en El Salvador como en Honduras. En sus visitas,
aconsejaba a sus dirigentes sobre proyectos de desarrollo y les agradeca lo que aprenda de ellos. En Estados Unidos,
su reputacin como experto en la materia creci, en particular en el Congreso. Mantuvo al tanto de los movimientos y
la situacin de los desplazados, los refugiados y los emigrantes al representante Joe Moakley. Le insisti en la
necesidad de reformar la legislacin estadounidense de inmigracin para proteger a los salvadoreos que emigraban a
Estados Unidos, puesto que no tenan otra alternativa. Fue coautor de un estudio de Georgetown University sobre este
fenmeno social y form parte del consejo asesor del CARECEN y del Centro de Refugiados Centroamericanos, con
sede en Washington. Su ltimo viaje fue a Washington, a principios de noviembre de 1989, donde, en una de las salas
de Congreso, CARECEN le hizo un reconocimiento por defender los derechos de los salvadoreos.
Su deseo nunca satisfecho por comprender mejor la realidad social salvadorea lo llev a estudiar la estratificacin
social, el patrn de la tenencia de la tierra y los militares. Public religiosamente el hallazgo de todos estos estudios,
algunos de los cuales utiliz como libros de texto, en las materias que imparta. Su aguda observacin lo ayud a
identificar un fenmeno novedoso y bastante curioso, a comienzos de la dcada de los ochenta: la prdida de los
dlares, que los salvadoreos residentes en Estados Unidos enviaban a sus familiares en el El Salvador. Este hecho lo
alert acerca de la importancia de la emigracin salvadorea para la economa nacional.
A finales de 1982, antes de irse a pasar las navidades con sus hermanas y su hermano, en Valladolid, le pidi a un
colaborador que escribiera un breve comentario sobre los dlares perdidos para ECA. Discutieron el problema y
llegaron a la conclusin que el dinero que entraba al pas procedente de Estados Unidos, en billetes de baja
denominacin, giros y cheques, representaba un flujo importante de fondos. Ese dinero era el que haca posible la
sobrevivencia no slo de los familiares de los emigrados, sino tambin de la economa salvadorea en su conjunto.
Montes hubiera querido estudiar ms el fenmeno en aquel momento, pero tuvo que aguardar un momento ms
propicio.
En 1984, present un proyecto de investigacin a una fundacin que lo acept y as pudo comenzar a estudiar la
emigracin de poblacin salvadorea a Estados Unidos y su impacto en la economa nacional. Primero determin las
consecuencias del desplazamiento y la emigracin de la poblacin; luego propuso algunas soluciones. Sin embargo, no
perdi de vista la relevancia social y econmica de la poblacin salvadorea residente en Estados Unidos aunque
tambin la haba esparcida por toda Centroamrica, Belice y Mxico. En 1988, Montes estim que un milln de
salvadoreos resida en Estados Unidos, quienes enviaban a El Salvador 1.3 mil millones de dlares anuales,
equivalentes a la ayuda de Estados Unidos al pas ms el valor de todas sus exportaciones y a casi el doble del
presupuesto nacional. La existencia de este flujo constante constitua un canal informal entre El Salvador y Estados
Unidos, el cual no poda descartarse al considerar el futuro econmico y social de ambos pases.
La gravedad del desplazamiento poblacional y los refugiados representaban no slo una oportunidad para determinar
la profundidad de la crisis salvadorea, sino tambin para superar las estructuras existentes y la posibilidad para
reestructurar la sociedad, en un contexto ms justo y humano. Si esta problemtica no se aborda debidamente, quizs
se finalice la guerra, pero las condiciones que la originaron perdurarn y volvern a hacer crisis o a estallar en
cualquier momento, escribi. En los dos ltimos aos de su vida, Montes encontr razones para la esperanza en las
visitas que hizo a la comunidad de Santa Marta (Cabaas). La comunidad se haba originado en el campamento de
refugiados de Mesa Grande, en Honduras. Tambin visit las comunidades de refugiados de Colomoncagua y San
Antonio, en este ltimo pas. Al regreso de estos viajes, vea con optimismo el futuro de El Salvador.
Los campesinos maltratados haban cambiado las balas y las bombas de El Salvador por una vida en campamentos
mal ubicados, que prometan poco. Sin embargo, en pocos aos, estas comunidades experimentaron una
transformacin profunda. Dieron un salto cualitativo al pasar del individualismo a la solidaridad comunitaria, del
analfabetismo a niveles envidiables de educacin, del trabajo manual y primitivo del campo a cultivos delicados y
complejos, a la cra tcnica de animales y al manejo de mquinas complicadas, la produccin de arte y artesanas, a la
capacitacin mdica, sanitaria, docente y de servicio. Estas lneas recogen la impresin que Montes trajo consigo
despus de la visita que hizo a Colomoncagua, a comienzos de 1989. En estas comunidades, forjadas por las
adversidades de la guerra, Montes encontr indicios ciertos de un doloroso parto de una realidad nueva, la cual le dio
pie para la esperanza. Una de estas comunidades adopt su nombre, en un intento por perpetuar su memoria, su
compromiso y su esperanza.
Otro de los elementos de la realidad nacional en el cual Montes se consider un experto fue el del ejrcito. En la
dcada de los setenta, estableci buenas relaciones con algunos oficiales. En la dcada siguiente, cultiv estas
relaciones. Entre los oficiales con quienes se relacionaba haba uno de la Tandona, Mauricio Vargas, quien
aseguraba disfrutar sus conversaciones con Montes sobre poltica y sociologa. Le gustaba que ste le pasara trabajos
acadmicos. En cambio, Vargas lo ayudaba a conseguir el salvoconducto necesario para entrar en las zonas
conflictivas. Pero estas relaciones no siempre fueron buenas. Montes tuvo diferencias serias con el mayor Mauricio
Chvez Cceres, quien, siendo an teniente, haba sido estudiante de ciencias polticas, en la UCA. Montes sola
visitarlo, en el cuartel de Sensuntepeque, donde aqul se encontraba destacado, cuando iba a la comunidad de Santa
Marta. El mayor se enorgulleca de su apariencia progresista. Sin embargo, estuvo implicado en el encubrimiento de la
captura, tortura y asesinato de un telogo suizo, perpetrado por una patrulla que estaba bajo su mando, en agosto de
1988. ECA, en un comentario sobre el informe de una delegacin europea que investig los hechos, resalt el esfuerzo
del mayor para apaciguar a la delegacin con una serie de excusas increbles. Al leer el comentario, Chvez entr en el
Instituto de Derechos Humanos como una tromba; pero como no encontr a Montes, increp al primero que encontr:
cmo es posible que hagan esto? Esta guerra va a terminar en una negociacin y ustedes van a necesitar gente en la
Fuerza Armada. Por favor, no quemen a la gente que les puede ayudar. En su siguiente edicin, ECA reprodujo la
respuesta del alto mando militar al informe europeo, desvinculando al cuartel de Sensuntepeque y al mayor de los
hechos, y public un comentario cauteloso, escrito por el mismo Montes. En septiembre de 1989, el incidente volvi a
salir en una conversacin que Montes sostuvo con el coronel Ponce, pero ste le asegur que no sera causa de
resentimientos futuros.
Estos temas, tratados con intensidad y entusiasmo, se complementaron con el de los derechos humanos. Desde la
direccin del Instituto de Derechos Humanos, Montes se preocup por registrar cuidadosa y rigurosamente las
violaciones a estos derechos, cometidas por las partes en guerra. Pero no se qued en una simple recopilacin de
violaciones, sino que se esforz por iniciar una reflexin sobre su significado terico y prctico. Los informes
peridicos del Instituto dan cuenta de su actividad en este campo.
Desde principios de la dcada de los ochenta, Segundo Montes dedic una parte de sus fines de semana a atender
ministerialmente parroquias suburbanas sin sacerdote. Primero estuvo en Calle Real y luego, desde 1984, en la colonia
Quezaltepec. En su actividad pastoral, Montes se supo ganar el aprecio de la gente sencilla por su generosidad y su
trato franco y abierto. Comparta con su feligresa sus experiencias con los desplazados, los refugiados y los
emigrados as como sus viajes, entrevistas y conferencias. En una de sus ltimas homilas, les relat con todo detalle
el rgimen comunitario establecido por los refugiados, en los campamentos de Honduras. Cuando lo mataron, el
templo parroquial estaba a medio construir. La colonia no tena templo, pero l se empe en construir uno para lo
cual contaba con la colaboracin de la feligresa y con sus relaciones familiares e internacionales.
La primera vez que lleg a la colonia Quezaltepec dej claro que no prometa quedarse como prroco, pero muy a su
pesar se fue quedando. La gente le gan el corazn con la primera fiesta de cumpleaos que le celebr. Montes daba
mucha importancia a su cumpleaos. Lo anunciaba con bastante anticipacin. Disfrutaba mucho con las muestras de
cario de sus amistades, de todo lo cual daba fiel cuenta a sus hermanas y a su hermano. En su ltimo cumpleaos, la
comunidad parroquial lo conmovi hasta las lgrimas al regalarle una elegante mecedora.
Preocupado por los campos pagados del ejrcito, aparecidos en la prensa nacional, donde lo atacaban junto con
Ellacura y Martn-Bar, Montes se puso en contacto con el coronel Galileo Torres, jefe de la Oficina de Prensa de la
Fuerza Armada y antiguo conocido de la UCA, donde haba dado clases, en los setenta. Montes quera encontrar
sentido a aquellos ataques furibundos. El coronel lo invit a casa y durante la cena le confirm que en la Fuerza
Armada haba fuertes intereses en contra de los jesuitas de la UCA y le advirti tener cuidado. En s misma, sta no
era ninguna novedad; pero confirm el rumor que ya haba llegado a la UCA a travs de un empleado con contactos en
el ejrcito. El rumor sostena que haba un plan para eliminar a la direccin de la UCA. La reaccin de Montes fue
muy tpica: qu voy a hacer? Si me matan, me matan.
El domingo 12 de noviembre ya no pudo ir a la colonia. Los combates en la ciudad se lo impidieron. Ese da, la
comunidad parroquial haba planificado entregarle un reconocimiento, pues comparta con l se senta orgullosa por el
premio recibido en Washington. El domingo siguiente tampoco pudo llegar.
Hechos Relevantes
El P. Segundo Montes (1933-1989)

1950
Ingresa a la Compaa de Jess.

1951
Es enviado a Santa Tecla, El Salvador.

1952
Estudia Humanidades en Quito, Ecuador.

1957
Obtiene la Licenciatura en Filosofa, en Quito.

1964
Obtiene Licenciatura en Teologa, en Innsbruck.

1957-60, 1966-76
Desempea varios cargos, incluyendo Rector del
Colegio Externado de San Jos.

1970-76
Decano de La Facultad de Ciencias del Hombre en la
UCA.

1978
Obtiene Doctorado en Antropologa Social, en Madrid.

1978-82
Jefe de Redaccin de ECA.

1980
Jefe del Departamento CC. Polticas y Sociales.

1984
Dirige investigaciones sobre desplazados.

1985
Funda y dirige el IDHUCA.
Prroco de Calle Real y Col. Quezaltepeque, Sta.
Tecla.
Investig y denunci mucho la situacin de
desplazados, refugiados y derechos humanos.
Escribi muchos libros y artculos. Maestro de muchas
generaciones.


El P. Joaqun Lpez y Lpez (1918-1989)
El P. Joaqun Lpez naci en Chalchuapa (El Salvador), el 16 de agosto de 1918, pero l contaba rindose que esa no
era la fecha de su nacimiento. Hizo sus primeros estudios en Santa Ana. Pero se apart de su familia muy pronto y
termin sus estudios de bachillerato en la apostlica que los jesuitas mantenan junto a su residencia, en la iglesia del
Carmen, en Santa Tecla, en 1938. En ese mismo ao entr en el noviciado de la Compaa de Jess, en El Paso
(Texas), puesto que todava no haba noviciado en Centroamrica.
Joaqun Lpez se form con los jesuitas mexicanos, a quienes la revolucin mantena fuera de su pas. Un buen grupo
estuvo en Centroamrica, pero el centro de formacin lo haban establecido en El Paso, una ciudad estadounidense
prxima a la frontera norte de Mxico. Ah fue enviado Joaqun Lpez a estudiar humanidades clsicas y filosofa, en
1940. Obtuvo licenciatura en ambas especialidades, en 1943 y 1946, respectivamente. Entonces regres a
Centroamrica, al Colegio Externado, en San Salvador. En 1949 retorn a las aulas. Esta vez para estudiar teologa, en
Saint Marys, en Kansas. Pero en 1951 fue enviado al teologado de Oa (Espaa). Ah fue ordenado sacerdote en 1952
e hizo profesin solemne en la Compaa de Jess en 1956. Entre 1954 y 1955 estudi asctica en la Universidad de
Comillas.
La vida apostlica de Joaqun Lpez transcurri entre el Colegio Externado y Fe y Alegra. Lleg al colegio por
primera vez en 1947, donde fue profesor e inspector hasta 1949. Al terminar sus estudios en Espaa, sus superiores lo
destinaron al colegio de nuevo. Fue profesor, padre espiritual y responsable de la construccin de la capilla del
colegio. Dos aos ms tarde, organiz el catecismo intercolegial, del cual fue director. Consigui que los y las
estudiantes de diversos colegios de la capital dieran clases de catecismo en los barrios pobres de la ciudad, en los fines
de semana. La empresa era grande. Convirti a 800 estudiantes en profesores de catecismo de unos 20 mil nios.
En 1964, trabaj en la campaa para conseguir que la Asamblea Legislativa aprobara una ley de universidades
privadas que permitiera la fundacin de lo que sera la UCA. Recordaba con satisfaccin estos aos. Desde el Colegio
Externado y con la Federacin Nacional de Padres de Familia, Joaqun Lpez contribuy a promover la nueva
universidad. Tambin colabor con la recoleccin de fondos entre las familias adineradas del pas. Junto con los
padres Jos Mara Gondra (el primer Tesorero de la UCA) y Florentino Idoate (su primer Rector), Joaqun Lpez (su
primer Secretario General) y algunas familias amigas consiguieron comprar la finca de caf Palermo, ubicada en una
elevacin, al sur de San Salvador, donde hoy se encuentra el recinto universitario. Los largos aos pasados en el
Colegio Externado forjaron una buena amistad entre estos tres jesuitas, fundadores de la UCA. Joaqun Lpez hizo
gestiones hasta el ltimo momento para conseguir los votos necesarios para que la ley fuera aprobada, lo cual
consigui con bastante dificultad.
Siempre se consider parte de la comunidad universitaria. Por eso no quiso cambiar de comunidad cuando los
superiores le dieron la oportunidad. Quiso quedarse en ella hasta el final. Se consideraba parte de la UCA y lo
demostraba relatando con detalle la batalla legal de su fundacin. Aunque no trabaj en ella mucho tiempo, siempre
estuvo al tanto de su marcha; preguntaba con inters por sus problemas, las novedades y las personas. Cuando le
pedan conferencias sobre El Salvador, peda documentacin a la UCA.
Lo suyo era otra cosa. La educacin de las clases populares. En 1969, con la ayuda de un grupo de seoras, Joaqun
Lpez consigui un poco de dinero, que complement con un prstamo bancario, y fund Fe y Alegra. Abri dos
talleres de carpintera en el barrio Santa Anita, puso otro de corte y confeccin en La Chacra e inaugur tres escuelas
primarias una en la colonia Morazn, otra en Acajutla y la tercera en San Miguel. Hasta su muerte, fue director de la
obra. En 1989, Fe y Alegra administraba treinta centros educativos, en ocho departamentos, con 48 mil beneficiarios.
La obra era mantenida con una rifa anual, donativos y prstamos. Pero eran ms las necesidades que los recursos
econmicos. Por eso, bajo su direccin, Fe y Alegra siempre estuvo endeudada. No le gustaba cerrar escuelas o
talleres por falta de fondos. Le costaba mucho decir que no. Ms bien, se esforzaba por buscar alguna salida.
Retrasaba los pagos a los bancos, siempre estaba atento a cualquier posibilidad que se le abriera para encontrar ms
dinero y sola vivir al da.
El 31 de octubre de 1989, al dirigirse al XX Congreso Internacional de Fe y Alegra, en Quito, Joaqun Lpez dijo que
lo que ms le impresionaba era la altura y el espacio, por eso decimos: salvadoreos, de pie! Por qu? Porque de
otra manera no cabemos.... Y continu, la superpoblacin y la mala distribucin de la riqueza con aquello de que
hay unos pocos que tienen mucho y otros muchos que tienen poco, con esas injusticias [...] se ha venido generando o
se vino generando algo incontenible: la guerra. Tenemos diez aos de estar en guerra: unos 70 mil muertos por la
violencia. No como otra gentecita del pueblo que dice por casualidad: pues s, l muri de Dios, mi pap muri de
Dios, como contraposicin a tanta violencia que participa ahora en nuestra pobre gente. En su opinin, la guerra
haba sido inevitable y se vio venir, pero ahora, despus de diez aos, todo el mundo est como reaccionando, ya
estamos cansados, no vamos a ningn sitio con tanta muerte. Estn reaccionando, est reaccionando el gobierno, est
reaccionando la guerrilla, est reaccionando la empresa privada. Qu hacemos? Ya no miremos a nuestros intereses
egostas. Veamos qu podemos hacer por todos, por todos esos hermanos, por todo este complejo, por todas estas
mayoras. Los que no estaban reaccionando eran los militares, slo los que estn ms duros son los militares,
verdad? Pues seguramente porque ellos tambin o se aprovechan o viven de la guerra. A los ecuatorianos les
advirti, ustedes que estn a tiempo, ojal, ojal que puedan evitar esa ola, ese remolino incontenible que nos vino a
nosotros a generar y a producir esa fuerza incontenible que es la guerra, con unos 25 asesinatos diarios, verdad?.
Durante su ltimo ao de vida, el cncer le hizo sufrir mucho. Se someti a dos intervenciones quirrgicas sin
conseguir alivio. En los ltimos meses, experiment dolores muy fuertes. A veces pasaba la noche sin dormir,
quejndose; pero se neg a visitar al mdico. Aunque saba que sus fuerzas estaban abandonndolo, su nimo no
decay; sigui trabajando como siempre, sin descanso; como si tuviera por delante todo el tiempo imaginable. Sus
asesinos le adelantaron varios meses una dolorosa muerte.


Hechos Relevantes
El P. Joaqun Lpez y Lpez (1918-1989)

1938
Ingresa a la Compaa de Jess.

1943
Obtiene Licenciatura en Humanidades Clsicas.

1946
Obtiene Licenciatura en Filosofa.

1947
Se incorpora al Colegio Externado de San Jos.

1951
Termina estudios de Teologa.

1955
Termina estudios de Asctica.

1959
Dirige catecismo intercolegial.

1961
Dirige la construccin de la Capilla del Colegio
Externado de San Jos.

1964
Trabaja en la campaa de aprobacin de la Ley de
Universidades Privadas.

1969
Funda "Fe y Alegra".
Dirigi "Fe y Alegra" hasta su muerte.
Fe y Alegra: 30 centros educativos de 8
departamentos y 48,000 beneficiados (1989).
Deca: "Si tus proyectos son para 5 aos, siembra
trigo; si son para 10, siembra un rbol; pero si son para
100 aos, educa al pueblo."

El P. Amando Lpez (1936-1989)
Amando Lpez naci en Cubo de Bureba (Burgos, Espaa), el 6 de febrero de 1936. Sus primeros estudios los hizo
ah mismo, pero la secundaria la hizo en Javier. El 7 de septiembre de 1952, entr en el noviciado de la Compaa de
Jess de Ordua, donde estuvo un ao. Despus, a l tambin lo enviaron a hacer el segundo ao al noviciado de Santa
Tecla. En 1954, siguiendo el plan de formacin establecido para los jesuitas de Centroamrica, sus superiores lo
enviaron a Quito, donde estudi humanidades clsicas y filosofa, en la Universidad Catlica. Obtuvo la licencia en
filosofa en 1956, la de humanidades en 1957 y la de filosofa en 1959.
Interrumpi sus estudios para volver a Centroamrica. Sus superiores lo enviaron al Colegio Centro Amrica de
Granada (Nicaragua), donde fue profesor de matemtica e inspector de los internos durante tres aos, entre 1959 y
1962. Entonces, volvi a los estudios. Esta vez lo enviaron a la facultad de teologa de Miltown, en Dubln, donde
sac la licencia en teologa cuatro aos ms tarde. Ah mismo fue ordenado sacerdote, el 29 de julio de 1965. A
continuacin concluy su formacin jesutica. Hizo estudios de doctorado en la Universidad Gregoriana, en Roma,
entre 1967 y 1968. Sin embargo, el doctorado lo sac en la Universidad de Estrasburgo (Francia), en 1970.
Volvi a Centroamrica, esta vez, destinado al Seminario San Jos de la Montaa, en San Salvador. Sera profesor de
teologa. En sus clases de teologa fundamental y dogma introdujo las nuevas ideas teolgicas del Vaticano II. Su trato
fcil, su sonrisa pronta y su gran humanismo le ganaron la aceptacin rpida de los seminaristas. Jugaba ftbol con
ellos despus del almuerzo. A finales de 1970, cuando los obispos no aceptaron a los dos candidatos para Rector del
seminario, propuestos por los superiores de la Compaa de Jess, stos sugirieron, como ltima posibilidad, a
Amando Lpez, un doctor en teologa recin llegado y sin antecedentes. Impresionados por sus credenciales
acadmicas, los obispos lo aceptaron de inmediato. Su sorpresa fue grande cuando se vio Rector del seminario con tan
slo unos meses en San Salvador.
Dirigi el seminario en los aos ms turbulentos de su historia, que culminaron con la salida de la Compaa de Jess,
en 1972. Muy poco despus de haber sido nombrado Rector, los obispos se sorprendieron por las novedades que ste
introdujo en el seminario. Amando Lpez se preocup por elevar el nivel acadmico de los estudios, por el bienestar
material de los seminaristas y por tratarlos como personas adultas, no como nios o menores de edad. Se rode de un
equipo joven, bien preparado y abierto a las necesidades humanas, religiosas y pastorales de los seminaristas. Sin
embargo, debi ddiscutir con la conferencia episcopal acerca de la teologa que deba ensearse y sobre los profesores
ms idneos para hacerlo. Despus de largas y amargas discusiones, consigui que los obispos aumentaran el
presupuesto para la alimentacin de los seminaristas y, por lo tanto, pudo introducir algunas mejoras. Adems,
defendi a los seminaristas de algunas decisiones arbitrarias e injustas de sus respectivos obispos. Estos queran que
los seminaristas fueran formados de la misma manera que ellos, sin caer en la cuenta de la diferencia en aos y
mentalidad.
Amando Lpez, adems, abri las puertas del seminario a todos los sacerdotes. Fue consejero y amigo de muchos de
ellos. Los visitaba en sus parroquias con frecuencia y les ayudaba a resolver sus problemas, como cuando arriesg su
vida para sacar de la parroquia de Suchitoto a Ignacio Alas, cuya casa cural haba sido ametrallada por el ejrcito.
Sacerdotes y polticos perseguidos por las fuerzas de seguridad encontraron refugio temporal en el seminario.
Aquellos fueron dos aos muy intensos para el Rector. Los sobrellev con tino y buen humor, apoyado siempre por la
amistad y la confianza del obispo auxiliar de la arquidicesis de San Salvador, Mons. Arturo Rivera Damas.
Los seminaristas eran conscientes de las estructuras injustas de la sociedad salvadorea as como de la connivencia de
algunos miembros de la jerarqua. Sus protestas no tardaron en aflorar y en llegar a odos de los obispos. Estos, por
supuesto, reprobaron la toma de conciencia de los seminaristas y se aprestaron a tomar represalias, pero el Rector sali
en su defensa. Entonces, la conferencia episcopal comenz a buscar la manera para sacar a los jesuitas del seminario.
La forma como se llev a cabo la entrega de la institucin y su cierre temporal en 1972 minaron la salud de Amando
Lpez. Pas unos meses bastante difciles, en una de las residencias universitarias de San Salvador. Pese a ello, fue
profesor de filosofa en la UCA durante dos aos (1973-1974) y superior de la comunidad donde resida.
Tal vez porque no se encontraba muy a gusto en San Salvador despus de lo que haba tenido que pasar y tambin
porque se necesitaba un Rector, los superiores lo destinaron a dirigir el Colegio Centro Amrica -trasladado a
Managua desde haca varios aos-, en 1975. A Amando Lpez el destino debi hacerle ilusin, porque haba dejado
muchas amistades en Nicaragua y porque el pas y su gente le atraan sobremanera. Aunque Nicaragua haba
cambiado mucho desde la ltima vez que estuvo en ella, reencontr a algunas buenas amistades y aglutin a los
profesores y a los padres del familia del colegio. Su trato suave y amable y su sonrisa permanente le ayudaron mucho
en esta labor. Entre broma y broma, consolaba y animaba. Quienes lo trataron encontraron en l a un amigo libre en
sus opiniones y al mismo tiempo discreto.
En los momentos ms duros de la represin de la dictadura somocista, Amando Lpez abri las puertas del colegio
para acoger a las familias necesitadas; en la residencia de la comunidad escondi a familiares de los profesores del
colegio y de los jesuitas. Asimismo, protegi y ayud a varios sandinistas conocidos suyos o amigos de stos. Despus
de la cada de la dictadura, hizo otro tanto con los perseguidos por el nuevo rgimen revolucionario. Volvi a arriesgar
su vida para sacar a un jesuita aislado en Estel, a quien rescat prcticamente bajo las balas. Colabor con la Cruz
Roja sacando heridos de las zonas conflictivas. En los primeros das de la ofensiva de noviembre de 1989, record
estas aventuras con una gran sonrisa, mientras fumaba un enorme puro.
En 1979, despus del triunfo de la revolucin sandinista, fue nombrado Rector de la UCA de Managua, a cuya Junta
de Directores perteneca desde hacia varios aos. Intent echar a andar la universidad y de adaptarla a la nueva
situacin poltica. En varias ocasiones, intervino pblicamente para explicar la misin universitaria, en una situacin
de cambio revolucionario. Sin ser parte del nuevo gobierno, fue el jesuita que mejores relaciones tuvo con el Frente
Sandinista de Liberacin Nacional. El gobierno lo nombr miembro de la Comisin de Derechos Humanos y como tal
investig varias de las denuncias presentadas, lo cual le oblig a recorrer el pas. Aquellas que pudo comprobar, las
denunci de forma firme y clara. Cuando constat que sus denuncias y sobre todo sus recomendaciones no eran
escuchadas por el gobierno, renunci a la comisin.
En estos aos, asesor a un grupo de dirigentes polticos y funcionarios gubernamentales, conocido como Cristianos
en la revolucin. En su mayora eran cristianos de clase media alta, que queran vivir su compromiso de fe trabajando
dentro del proceso revolucionario. Cuando predominaba el desnimo, Amando les recordaba sonriente que la
revolucin era para los pobres y no para ellos. En consecuencia, el avance y los logros revolucionarios haba que
considerarlos desde la perspectiva de sus destinatarios principales.
El mismo fue una de las vctimas del conflicto entre la Iglesia nicaragense y el gobierno sandinista. Sin avisar, el
Vaticano envi un visitador a la UCA. No obstante que la universidad no estaba, en sentido estricto, bajo la
jurisdiccin vaticana, recibi al visitador con serenidad y buen humor. El informe de ste no le fue favorable y se vio
obligado a dejar la direccin de la UCA, en 1983. Asimismo, el Padre General pidi que tambin dejara la direccin
de la formacin de los jvenes jesuitas. Apenas dur dos aos en este cargo, pues haba sido nombrado en 1982.
Amando Lpez enfrent estas adversidades con humor y calma caractersticos, saba que stas obedecan a dinmicas
que estaban fuera de su control.
Entonces, se tom un ao sabtico, en la Facultad de Teologa San Francisco de Borja, en Sant Cugat (Barcelona).
Volvi a San Salvador ya para siempre a finales de 1984. Fue profesor de filosofa y teologa y coordinador de la
licenciatura en filosofa. Primero vivi en una de las comunidades de estudiantes jesuitas; pero, a finales de 1988, se
traslad a la residencia universitaria, donde lo encontraron sus asesinos. Reparta su tiempo entre la docencia, la
lectura, la consejera y la pastoral directa, en la comunidad marginada de Tierra Virgen, un suburbio de San Salvador.
vido lector, siempre estaba a la caza de nuevos libros. Se mantena al da en teologa moral fundamental, en tica y
en teologa sistemtica. En su predicacin dominical desarroll un plan sistemtico, ejecutado con gran fidelidad. Sus
amigos nicaragenses se quejaron porque, segn ellos, Amando no estaba haciendo nada til en San Salvador. El, por
su lado, echaba en falta sus amistades nicaragenses, pero no estaba molesto.
Desde finales de 1988, los fines de semana, Amando Lpez atendi sacerdotalmente a la comunidad de Tierra Virgen,
ubicada en las afueras de Soyapango. En la eucarista daba mucha participacin a la gente, permitindole que se
expresara con libertad. Como buen conversador que era, disfrutaba dialogando con la comunidad. En muy poco
tiempo se la con su alegra y su cario.
Amando Lpez no tena el carisma acadmico, ni el de la docencia, ni tampoco el de la escritura. No obstante que
saba mucho, su hablar era lento en el aula; sus clases se volvan pesadas y aburridas. En cambio, cuando predicaba
era otra cosa, tal vez porque se senta ms seguro. En el plpito era gil, entretenido e interesante. El lo saba, pero no
le preocupaba demasiado. Le costaba muchsimo escribir; sin embargo, colabor con algunas recensiones para ECA y
la Revista Latinoamericana de Teologa, era una manera de estar al tanto de las novedades para mantenerse al da. Los
dos comentarios suyos a varios documentos pontificios, publicados en ECA, uno de ellos pstumamente, son una
excepcin.
El carisma de Amando era el don del consejo. Posea una capacidad natural para escuchar, un corazn grande para
acoger y una risa contagiosa para animar. Su misma figura era bonachona, con la pipa o el puro, colgados de una
sonrisa amplia y acogedora. Fue buen amigo y un gran compaero. Le gustaba gastar bromas a sus compaeros y
colegas, se meta con todos, en particular con los ms serios y graves. Su presencia haca olvidar tensiones y disgustos
con facilidad. Le gustaba que los dems se metieran con l y le hicieran bromas. Las dificultades y las adversidades
con dificultad lo despojaban de su buen humor. En las primeras noches de la ofensiva de noviembre de 1989, durmi
profundamente, sin que el ruido de la guerra que se desarrollaba en los alrededores perturbara su sueo. Tampoco
perdi el apetito. De esta manera, pudo mantener su dieta hasta el final, la cual consista en comer de todo un poco,
pero sin exagerar en nada, lo que significaba licencia para comer slo aquello que le gustaba, exasperando a los
miembros ms graves de la comunidad.
Hechos Relevantes
El P. Amando Lpez (1936-1989)

1952
Ingresa a la Compaa de Jess.

1953
Es enviado a Santa Tecla, El Salvador.

1954
Estudia Humanidades en Quito, Ecuador.

1957
Obtiene la Licenciatura en Humanidades.

1959
Obtiene Licenciatura en Filosofa.

1966
Obtiene Licenciatura en Teologa, en Dubln.

1971
Obtiene Doctorado en Ciencias Religiosas, en Francia.

1971-72
Rector Seminario San Jos de La Montaa.

1973
Profesor de Filosofa en la UCA.

1975
Superior del Colegio Centroamrica, en Managua.

1979
Rector de la UCA de Managua.

1984
Profesor de Teologa y Filosofa.
Coordinador de Filosofa en la UCA.
Atenda Comunidad de Tierra Virgen.
Tena el don del consejo, de animar,disponibilidad
para escuchar,corazn para acoger, y risa para
contagiar.




P. Juan Ramn Moreno (1933-1989)

Naci en Villatuerta (Navarra, Espaa) el 29 de agosto de 1933. Sus primeros estudios los hizo en Bilbao, entre 1938
y 1943. El 14 de septiembre de 1950 entr al noviciado de la Compaa de Jess de Ordua, donde hizo un ao. A
mediados de 1951 lleg a Santa Tecla para terminar el noviciado. Era tan tmido que Elizondo, el maestro de novicios,
lo pona a hablar contra la pared para que se le soltara la lengua. Ante sus compaeros de noviciado, se jactaba de ser
muy secular, pues no provena de apostlicas, ni de seminarios, ni de ningn ambiente cerrado. Sin embargo, se
senta orgulloso de ser ex alumno del Colegio de Indaucho, dirigido por los jesuitas de Bilbao.

No hizo estudios especiales como sus compaeros de martirio. Moreno se qued slo con las licenciaturas en
humanidades clsicas (1955) y en filosofa (1958), obtenidas en la Universidad Catlica de Quito y la de teologa, por
Saint Louis University (Missouri, 1965). Fue ordenado sacerdote en Saint Marys, Kansas, el 14 de junio de 1964, e
hizo profesin solemne en la Compaa de Jess el 2 de febrero de 1968, en San Salvador.

En 1958, al concluir sus estudios en Quito, Moreno volvi a Centroamrica, en concreto, al Colegio Centro Amrica
de Granada (Nicaragua), donde fue profesor de qumica e inspector de los internos ms pequeos. En estos aos, se
dedic a la qumica con gran pasin, al igual que haca con todo aquello que emprenda. Un poco ms tarde, de la
qumica se pas a la biologa. Ms tarde, en la UCA, fue profesor de visiones cientficas, entre 1971 y 1974. De las
ciencias pas a la tecnologa de la computacin. Cuando lo mataron ya era un experto en la materia. Aprendi solo,
ayudado de manuales y armado de una paciencia y de una tenacidad a toda prueba. Es as como automatiz la
catalogacin de la biblioteca del Centro de Reflexin Teolgica, que hoy lleva su nombre, y la administracin de la
oficina del Padre Provincial.

No obstante, ni las ciencias ni la tecnologa constituyeron su actividad ms importante. Pese a no haber hecho estudios
especiales, la vida fue llevando a Juan Ramn Moreno por los terrenos de la espiritualidad, hasta convertirse en un
especialista. Sin duda, su inteligencia, su sensibilidad y el cuidado que pona en las cosas que haca llamaron la
atencin de sus superiores, quienes le encargaron la formacin de los novicios de la provincia centroamericana, en
1970. Antes haba sido padre espiritual del Seminario San Jos de la Montaa. Despus fue ejercitador y director
espiritual de sacerdotes, religiosas, religiosos y seminaristas. Nunca perdi la timidez en el trato personal, pero gan
en precisin y profundidad. A medida que hablaba, lo mismo si se trataba de una persona, un grupo o una comunidad,
se iba entusiasmando gradualmente; hablaba con convencimiento y pasin, adoptando un tono exhortativo.

Su itinerario de formacin careci de la claridad del de sus compaeros de martirio. En 1966, al terminar sus estudios
de teologa en Saint Louis, sus superiores le pidieron especializarse en ciencias. Una orden obvia, dada su inclinacin
y su aficin comprobada hacia este campo del saber. Pero poco despus le dijeron que estudiara dogma, debido a que
el Seminario San Jos de la Montaa se haba quedado sin profesor en este campo de la teologa. Al poco tiempo, los
superiores cambiaron de opinin y le pidieron especializarse en moral. Al final, le ordenaron presentarse de inmediato
en el seminario, olvidndose de los estudios. Moreno fue trado a San Salvador para colaborar con la puesta en marcha
de los estudios de bachillerato del seminario menor. Al llegar, lo nombraron prefecto de estudios y disciplina.
Consistente con lo que haba sido su trayectoria intelectual inmediata, ense historia, cvica, matemtica, ingls,
geografa y biologa. Adems de impartir este abanico de materias, acompaaba a seminaristas mayores y menores
durante la semana santa, en los pueblos sin sacerdote, y en las misiones populares, organizadas por la arquidicesis.
Tal como se fue mostrando ms tarde, Moreno tena una veta de misionero popular y de prroco de pueblo.

Cuando lo asesinaron, Moreno era un especialista en moral de la vida. Haba hecho una sntesis entre las ciencias y la
moral, uniendo la biotica con la moral cristiana. En los ltimos aos de su vida, ense moral especial y teologa
fundamental y sistemtica. Aunque siempre se quej de no tener tiempo suficiente para estudiar y preparar mejor sus
clases, sus estudiantes se mostraban satisfechos. Segn su apreciacin, la coordinacin del profesorado de ciencias
religiosas y morales, cuya mayora de estudiantes eran religiosas, y la administracin del Centro Monseor Romero,
del cual era subdirector, le consuman un tiempo que estara mejor empleado en el estudio.

Como maestro de novicios de una etapa de cambio y transicin en la Iglesia, en la Compaa de Jess y en
Centroamrica, el desafo eran grande y entraaba riesgos. Moreno se esforz por mantener el equilibrio entre la
tradicin jesutica y las nuevas orientaciones del concilio Vaticano II, la Congregacin General 31 y el Padre General.
No le result fcil distinguir entre lo tradicional que haba que conservar por ser esencial y lo que haba que abandonar
como ser mera formalidad de un pasado inexistente. Saba que deba cambiar muchas cosas, pero desconoca hasta
dnde era posible llegar sin menoscabo de la formacin de los futuros jesuitas. No haba sido preparado para ser
maestro de novicios. A duras penas, antes de asumir el nuevo cargo, estuvo unos cuantos meses en Roma,
actualizndose en la espiritualidad ignaciana y en la formacin de novicios. La inexperiencia y lo desconocido lo
angustiaban a veces demasiado. A estas dudas haba que agregar la sobrecarga de responsabilidades. Adems de
maestro de novicios fue profesor del seminario y de la UCA, espiritual de algunos seminaristas e incluso Rector del
Colegio Externado, aunque por un tiempo corto.

El provincial lo nombr Rector interino del colegio para que investigara la validez de las acusaciones de los padres de
familia sobre la heterodoxia de la enseanza. Habiendo pasado la mayor parte de su vida en el mundo religioso y
clerical, tampoco estaba preparado para una batalla como aquella. En los meses siguientes a su nombramiento, a
medida que el conflicto se agrav, Moreno sufri mucho a causa de la presin de unos padres de familia agresivos y
desconsiderados con quienes tena que reunirse continuamente. De forma concienzuda, les explic que la orientacin
de los autores que sus hijos estudiaban en sociologa no era marxista entre ellos se encontraba la Populorum
Progressio de Paulo VI- y que si stos encontraban chocante la pobreza, no se deba a la mala influencia de los
jesuitas, sino a que el hecho mismo era impactante. Entonces, lo acusaron de encubrir con las palabras del evangelio,
la teologa y la dulce figura de Cristo, la amarga pldora del comunismo. Moreno tuvo que acudir, en representacin
del colegio, a la Fiscala General de la Repblica para responder a un interrogatorio sobre la ortodoxia de la docencia
del colegio. Al final, el conflicto fue resuelto a alto nivel, en Casa Presidencial, y con la intervencin del arzobispo de
San Salvador.

En los momentos ms difciles para Moreno, Amando Lpez se presentaba en el noviciado con una botella de coac
debajo del brazo y dos puros en la bolsa de la camisa. Estas largas conversaciones entre amigos le devolvan la
confianza y le daban nimo para continuar. Cinco aos fue maestro, pero casi todos los novicios que form
abandonaron la Compaa de Jess poco despus, por una u otra razn. Al dejar el cargo, en 1974, regres a Roma por
dos aos. Ah fue padre espiritual del Po Latinoamericano e hizo algunos cursos en la Universidad Gregoriana.
Volvi a Centroamrica en 1976 y fue enviado a Panam, donde fund el Centro Ignaciano de Centroamrica,
dedicado a promover la espiritualidad de Ignacio de Loyola y sus ejercicios espirituales. En cuatro aos, dot al
Centro con una biblioteca bastante completa y muy bien clasificada, y con una revista (Diakona) para difundir la
teologa espiritual y de la liberacin. Moreno escribi muy poco la revista que dirigi. Dos artculos en 1978, uno en
1979 y otro en 1984. Sin embargo, estaba al da. Resuma y traduca todo aquello que le pareca relevante y luego lo
reproduca. De esta manera, la revista pona al alcance de las comunidades religiosas de la regin lo ltimo en
teologa.

En 1980, Moreno volvi a Managua. Pero esta vez lleg acompaado del Centro Ignaciano de Centroamrica, incluida
su biblioteca. En la UCA de Managua le dieron un pequeo local, el cual pronto le pareci estrecho. Entonces,
construy uno ms adecuado a las actividades del Centro Ignaciano. Fue miembro de la Junta de Directores de la
universidad, director del Instituto de Ciencias Religiosas y superior de la comunidad universitaria, entre 1980 y 1982.

En esta etapa de su vida, Moreno se dedic a promover y dar los ejercicios espirituales de san Ignacio, sobre todo a
religiosos y religiosas. Dio varias tandas de ejercicios a los cleros de las diferentes iglesias centroamericanas. En
Panam, fue profesor del noviciado, trasladado ah en 1975. Fue consejero de varios superiores y superioras
provinciales de Centroamrica, quienes lo buscaron por su buen juicio. No es extrao, por lo tanto, que lo hubiesen
elegido presidente de las conferencias de religiosos de Panam y Nicaragua. Aunque exhortaba con pasin, no hera,
porque saba motivar al compromiso con la justicia desde la fe. Daba confianza a los temerosos y a quienes no se
consideraban radicales. Los jesuitas centroamericanos ms conservadores, por su lado, se vieron bien representados
por l, cosa que no dejaba de causarle cierta inquietud. A comienzos de 1989, habl ante ms de cuatro mil religiosas
de una congregacin canadiense. Cuando lo mataron, estaba preparando una serie de conferencias para ms de mil
religiosas de otra congregacin, quienes se reuniran en Houston, en enero de 1990.

A principios de 1980, Moreno particip con su entusiasmo caracterstico en la campaa de alfabetizacin de
Nicaragua. Se puso al frente de un grupo de estudiantes, destacado al pueblo de Santa Luca (Boaco). Se enamor de
la comunidad y del pueblo. Siempre que pudo, aun estando ya en San Salvador, se escap para pasar unos das en el
pueblo. Una de las cosas que ms le atraa, era pescar en el ro que transcurra en las proximidades del pueblo. So
con ser prroco de Santa Luca y dedicarse a la predicacin y a la espiritualidad.

Pero volvi a San Salvador, en 1985. Esta vez de manera definitiva. Sus superiores lo trasladaron para que ayudara
con la docencia de la teologa y para organizar la biblioteca del Centro de Reflexin Teolgica. Al poco tiempo,
Moreno reuni los mejores libros de teologa y espiritualidad de las diversas residencias de los jesuitas de El Salvador,
los catalog y los orden cuidadosamente. Supervis la construccin del Centro Monseor Romero y, de manera
simultnea, fue secretario del Padre Provincial y encargado de los archivos provinciales. Los domingos celebraba dos
misas en la iglesia del Carmen de Santa Tecla, donde era conocido por la fuerza de su predicacin. Sin embargo,
ninguna de estas actividades le satisfaca del todo. La idea de ser prroco rural le segua atrayendo. De hecho, pidi al
Padre Provincial que una vez organizada la biblioteca, le permitiera hacerse cargo de una parroquia rural prxima a
San Salvador. As podra dar sus clases de teologa sin dificultad y realizar su sueo. Pero pas el tiempo, termin la
organizacin de la biblioteca y se qued en San Salvador y en la UCA. Ah lo encontraron sus asesinos. Por razones
desconocidas, stos arrastraron su cuerpo inerte desde el jardn hasta la habitacin de Jon Sobrino, en cuya entrada lo
abandonaron. El movimiento hizo que de los estantes cayera un libro que qued manchado con su sangre, titulado El
dios crucificado.


Elba y Celina Ramos

Elba naci en el cantn Las Flores (Santiago de Mara), el 5 de marzo de 1947. Su madre, Santos Ramos, era de
Usulutn y se dedicaba al negocio de frutas. Su padre, cuyo nombre no aparece en el acta de nacimiento, era
administrador de la finca Los Horcones, en Usulutn.

A finales de la dcada de 1960, Elba conoci a su esposo Obdulio, con quien vivi hasta el 16 de noviembre de 1989.
El era caporal de la hacienda El Paraso, en Santa Tecla, y ella trabajaba como domstica en San Salvador. Durante la
cosecha de caf, Elba peda permiso en la casa donde trabajaba para ir a cortar caf en El Paraso. Su cuadrilla era la
que Obdulio diriga. Cuando decidieron vivir juntos, Elba dej de trabajar fuera de su hogar. Vivieron en una
hacienda, en los alrededores de Santa Tecla, cuyo propietario los ayudaba econmicamente. En 1970, al morir ste,
vctima de uno de los primeros secuestros, Elba y Obdulio abandonaron la propiedad.

Obdulio encontr trabajo como vigilante en la hacienda Las Minas, en Jayaque. Como parte del arreglo, le permitieron
sembrar maz y frijol. Elba lo ayudaba en la milpa, pero ya no iba a la recoleccin del caf. Estando en Las Minas
naci Celina Mariset, el 27 de febrero de 1973. Era la tercera hija. La haban precedido dos varones, pero el primero
naci muerto y el segundo muri poco despus de haber nacido. A Celina la sigui otro varn, quien naci en
Acajutla, en 1976, a donde la familia se haba trasladado, a comienzos de este ao, en busca de una vida mejor. En
realidad, se trasladaron porque en Acajutla vivan la madre y la hermana de Elba. Encontraron techo en el hogar de su
cuado. Obdulio consigui trabajo en los muelles del puerto, mientras ella se dedicaba a vender fruta, en una tienda,
en el barrio Los Coquitos.

La violencia los expuls de Acajutla tres aos despus, en 1979. La actividad del puerto haba disminuido de manera
considerable y Obdulio se qued sin trabajo. Alquilaron un pequeo cuarto con piso de tierra, dividido en la mitad por
una cortina, en la colonia Las Delicias, en Santa Tecla. Obdulio, aprovechando sus relaciones con varios
administradores de las fincas de los alrededores, encontr trabajo como jardinero, en una residencia de la colonia San
Francisco, en San Salvador. Pero en 1985, Obdulio se encontr de nuevo sin trabajo. La familia para la que trabajaba
como jardinero abandon el pas por causa de la violencia. Poco despus, encontr otro trabajo. Esta vez como
vigilante nocturno, en la colonia Acovit, vecina a la colonia Quezatepec, en los suburbios de Santa Tecla.

En ese mismo ao, Elba consigui empleo como cocinera en el teologado de los jesuitas, en Antiguo Cuscatln. La
seora que cuidaba la casa cural de Las Delicias le avis de esta oportunidad, que no dej pasar. Cuatro aos ms
tarde, en 1989, Obdulio consigui un nuevo trabajo. La comunidad universitaria necesitaba un jardinero que se hiciera
cargo del inmenso terreno, donde Segundo Montes planificaba sembrar una hortaliza y rboles frutales. Montes le
ofreci el trabajo y una casa recin hecha, junto al portn de entrada, en la avenida Einstein. Obdulio acept y desde
entonces hasta su muerte, cuid del jardn con gran cario.

Elba era una persona excepcional. Fiel, discreta, intuitiva y alegre. Saba reconocer en las caras de los telogos sus
estados de nimo. A los desanimados les hablaba con palabra sensata y sabia. Era muy sensible a las necesidades de
los dems. Siempre estaba pendiente de los detalles. Era especialmente atenta con los familiares de los telogos, a
quienes haca sentirse cmodos y en confianza. Su risa alegraba la cocina del teologado.

Celina estudi seis aos de primaria en la Escuela Luisa de Marillac, en Santa Tecla. El tercer ciclo lo hizo en el
Instituto Jos Damin Villacorta, tambin en Santa Tecla. En 1989 termin el primer ao de bachillerato comercial, en
dicho instituto. Haba obtenido una beca de mil colones junto con otras dos compaeras, pero deba obtener buenas
calificaciones para poder seguir gozando de ella. Entonces dej el equipo de baloncesto y no form parte de la banda
de guerra del instituto, dos actividades que la atraan especialmente, porque era muy activa. Tambin dej la
catequesis. De hecho, estaba bastante preocupada, porque tena dos materias pendientes. A los catorce aos, Celina
conoci a su novio, quien jugaba en el equipo de baloncesto del instituto. Haban pensado casarse pronto, pero
dependiendo de lo que dijera la nia Elba. Haban pensado comprometerse en diciembre de 1989.

El sbado 11 de noviembre, al comenzar la ofensiva, una patrulla del FMLN coloc una bomba en el portn de la
residencia universitaria, forzndola. La familia de Obdulio vio desde dentro cuando ponan la bomba y cmo
ingresaban al patio. La bomba quebr todos los vidrios de su pequea casa. Como ya estaba oscuro y ya haban
comenzado las escaramuzas, permanecieron tirados en el piso de la casa hasta la maana del domingo. La noche de
ese da ya no durmieron en su casa, ubicada junto al portn, porque tuvieron miedo. Durmieron en una pequea sala,
junto al comedor de la residencia universitaria. El mircoles 15, Elba se llev ropa para el teologado por si no poda
regresar en la tarde y tena que quedarse a dormir all. Los telogos le dijeron que se quedara, pero ella no quiso,
porque no quera estar lejos de su esposo. Su fidelidad la llev a la muerte a ella y a su hija.

Temprano, en la maana del 16 de noviembre, Obdulio las encontr abrazadas en la muerte. El cuerpo de Elba sobre
el de Celina, en un intento intil por protegerla de las balas. El fue el primero en encontrar en el patio los cuerpos
tendidos sin vida de los cuatro jesuitas. Los otros dos estaban dentro de la residencia. Obdulio sobrevivi porque los
asesinos no lo vieron. Mudo de horror, se dirigi a la residencia vecina para avisar a los otros jesuitas de lo que haba
sucedido esa madrugada.

Silencioso y servicial, Obdulio sigui trabajando como jardinero. En el sitio donde encontr los cuerpos de los cuatro
jesuitas plat rosas. En el centro coloc dos rosales amarillos, uno por Elba y otro por Celina. Alrededor de ellos
plant seis rosales rojos. Cuid de ellos hasta su muerte, ocurrida en 1994. La tristeza y la nostalgia se apoderaron de
l. A los visitantes les mostraba con amabilidad el jardn de rosas y les explicaba su significado. Presa del miedo, al
comienzo se neg a proporcionar mayores detalles a los periodistas; pero despus, con el paso del tiempo, fue
hablando cada vez ms. Perdi el miedo a las cmaras y a los micrfonos, pero siempre se lament de lo que calific
como una ingratitud inmensa. Muri a causa de una infeccin mal atendida, pero es probable que tampoco l
quisiera seguir viviendo. La vida se haba vuelto una carga excesivamente pesada para l. La ingratitud era ms de lo
que poda soportar.

HECHOS RELEVANTES

1960:
Elba conoci a su esposo Obdulio, caporal de una
hacienda en Santa Tecla.

1970:
Abandonaron la hacienda.

1973:
Naci Celina., despus de dos varones, muertos
prematuramente.

1976:
Naci un varn, quien an vive. Se trasladaron a
Acajutla.

1979:
Se trasladaron a Santa Tecla.

1985:
Obdulio trabaj como sereno.

1989:
Obdulio comenz a trabajar como jardinero de la
residencia jesuita.

1989:
Celina termin el 1er. ao del Bachillerato Comercial,
con una beca.

1994: Obdulio se reuni con Elba y Celina.

Elba era excepcional: fiel, discreta, intuitiva y alegre.
Celina: era activa y buen estudiante.
Elba y Celina representan al pueblo de Dios, al que los
mrtires de la UCA dedicaron su labor y por el que
ofrendaron su vida.


























Cronologa del Crimen 11 al 16 de Noviembre de 1989
Poco despus de las ocho de la noche del 11 de noviembre de 1989, la fuerzas del Frente Farabundo Mart para la
Liberacin Nacional(FMLN), desencadenaron la que result ser la ofensiva urbana ms fuerte de toda la guerra civil
salvadorea, que vena durando ya diez largos aos.
Poco despus de las ocho de la noche del 11 de noviembre de 1989, la fuerzas del Frente Farabundo Mart para la
Liberacin Nacional(FMLN), desencadenaron la que result ser la ofensiva urbana ms fuerte de toda la guerra civil
salvadorea, que vena durando ya diez largos aos.
Algunos de los primeros combates resultaron ser maniobras de diversin. Aquella primera noche la lucha ms dura se
desarroll en los alrededores de Universidad Nacional y del cuartel de la Primera Brigada de Infantera, contiguo a
sta. Las tropas del ejrcito chocaron brevemente con el FMLN a lo largo de la Autopista Sur, junto al estadio
Cuscatln y a la entrada de unas urbanizaciones militares, justo frente a la Universidad Centroamericana "Jos Simen
Caas" (UCA).
El FMLN atac tambin la residencia del presidente Alfredo Cristiani, y las del presidente y vicepresidente de la
Asamblea Legislativa, lo que hizo que los funcionarios norteamericanos informaran equivocadamente de que el
objetivo de la ofensiva era asesinar a funcionarios gubernamentales salvadoreos y tomar el poder.
Muy pronto se vio que la ofensiva del FMLN era radicalmente diferente a cualquier otro combate entablado en San
Salvador. Se calcula que, durante las semanas anteriores, se haban introducido en San Salvador entre mil quinientos y
tres mil combatientes. Estas tropas dieron la impresin de estar muy bien preparadas y contar con buen abastecimiento
de municiones y comida.
Las barriadas obreras que rodean la capital se convirtieron pronto en bastiones rebeldes, ocupados y controlados por el
FMLN. Los observadores que visitaron esas barriadas en los das posteriores al 11 de noviembre, se encontraron con
combatientes relajados, que charlaban con los residentes, aparentemente dispuestos a quedarse all mucho tiempo. En
los barrios pobres, como Santa Marta, Soyapango, Zacamil y Mejicanos fue donde los guerrilleros establecieron
posiciones y donde, por tanto, los habitantes sufrieron ms.
Los lugares y circunstancias en que se encontraban los jefes militares y los lderes civiles cuando se desat la ofensiva
el 11 de noviembre, hacen sospechar que no pensaban que iba a ser tanta la magnitud del ataque de la guerrilla. El
portavoz militar, mayor Mauricio Chvez Cceres y su hermano, el comandante de la Quinta Brigada, coronel Jos
Emilio Chvez Cceres, acababan de irse de vacaciones ese mismo da a Guatemala. Varios oficiales de alta
graduacin estaban tambin en Guatemala en una reunin de militares de toda Amrica Latina, entre ellos el mximo
jefe de la inteligencia militar del pas, el coronel Ivn Reynaldo Daz. El coronel Carlos Armando Avils, jefe de
Operaciones Psicolgicas del Estado Mayor Conjunto, estaba de vacaciones en Nueva Orleans con su esposa y sus
hijos. El presidente Cristiani se encontraba en su residencia de vacaciones en el lago Coatepeque. Y el vicepresidente
Merino abandon San Salvador en helicptero la misma tarde del 11 de noviembre, detenindose en el cuartel del
batalln Atlacatl hacia las tres de la tarde, antes de continuar hacia San Miguel, para una reunin de ARENA.
Entre los oficiales que estaban fuera del pas se encontraba el general Juan Rafael Bustillo, jefe de la Fuerza Area
durante un inslitamente largo perodo de diez aos. La Fuerza Area, que tambin controlaba la zona que rodea su
base en Ilopango, era famosa por sus actuaciones violentas y contrarias a los derechos humanos. En 1990, un artculo
en The New Republic informaba que la CIA "proporcionaba dinero y adiestramiento a las unidades de lite de la
Fuerza Area..."
El general Bustillo estaba en Estados Unidos cuando comenzaron los combates en San Salvador. Regres a primeras
horas de la maana del 13 de noviembre en un avin privado, copilotado por Flix Rodrguez, un antiguo agente de la
CIA que haba organizado las operaciones de suministros a la "contra> nicaragense desde El Salvador. Rodrguez
manifest a un peridico de Miami en noviembre de 1939, que se las haba arreglado para conseguir que un
empresario de Miami les prestara su avin particular, despus de que le fuera imposible conseguir que el general
regresara a El Salvador en un avin militar norteamericano. Segn esta versin, de la que el Lawyers Committee ha
tenido confirmacin por otra fuente, los controladores areos de la base de Ilopango, al principio negaron al avin el
permiso para aterrizar, por temor a que fuera un aparato de la guerrilla.
En cualquier caso, por falta de informacin o por otras razones, la Fuerza Armada salvadorea reaccion muy
dbilmente y desconcertada por la sorpresa.
Segn el coronel Ren Emilio Ponce, jefe del Estado Mayor Conjunto, la Fuerza Armada tena conocimiento de la
ofensiva desde el 9 de noviembre. El sbado 11 de noviembre por la maana, los funcionarios de la embajada de los
Estados Unidos saban que algo iba a pasar esa noche.
Aunque la inteligencia militar salvadorea lleg a tener la informacin, la Fuerza Armada careca claramente de la
preparacin necesaria para repeler el fuerte ataque del FMLN y de la capacidad de la guerrilla para mantenerse
durante varios das en amplios sectores de la capital.
Las fuentes militares salvadoreas, as como los civiles informados de estos temas, describen al ejrcito durante los
primeros das de la ofensiva del FMLN como una institucin en total desorden. Se cuenta que el coronel Ponce y otros
altos oficiales dijeron que haban considerado seriamente que podan perder el poder o que San Salvador poda llegar a
convertirse en una capital dividida, al estilo de Beirut.
Amenazas de muerte por la radio
Durante las primeras horas de la ofensiva, las emisoras salvadoreas cubrieron de forma excelente las incidencias de
los combates por toda la ciudad. Los periodistas y los particulares telefoneaban y daban informes "en vivo y en
directo" desde las barriadas en las que se estaba combatiendo. Los radioyentes podan constatar el alcance y la
gravedad de la ofensiva.
Pero, aproximadamente hacia las once de la noche, todas las emisoras recibieron la orden de conectarse a una "cadena
nacional" que no era otra que Radio Cuscatln, la emisora de la Fuerza Armada salvadorea. Dos emisoras, que al
principio se negaron a conectar, fueron obligadas a hacerlo poco ms tarde.
Ya bajo el control de la Fuerza Armada, la programacin cambi radicalmente y se cort la informacin directa sobre
los combates. Los repetidos mensajes del Centro de Informacin Nacional, organismo gubernamental, afirmaban que
la lucha estaba muy localizada y que pronto toda la situacin estara bajo control.
Tambin cambiaron los contenidos de las llamadas de los ciudadanos particulares. Dejaron de pedir informacin sobre
parientes o de transmitir mensajes a sus familias diciendo que se encontraban bien. En cambio, las llamadas
empezaron a llenarse de denuncias y ataques contra personalidades de la oposicin poltica, de los sindicatos, de la
Iglesia y de las organizaciones no gubernamentales, a menudo acusadas de ser fachadas del FMLN. Los contenidos de
estas llamadas eran virulentos, llenos de odio y, muy frecuentemente, pidiendo actuaciones violentas contra quienes
nombraban.
Alguien pidi que colgaran a Guillermo Ungo, lder del Movimiento Nacional Revolucionario. Otros amenazaron a
Rubn Zamora, del Movimiento Popular Social Cristiano y a varios lderes de la oposicin y les aconsejaron que
"salieran del pas" o que "se fueran a Cuba".
Continuando con la ya larga historia de acoso y persecucin a la Compaa de Jess, los ataques tambin se dirigieron
contra los jesuitas. Ignacio Ellacura era uno de los ms nombrados por quienes llamaban. "Ellacura es un guerrillero.
Que le corten la cabeza!" deca uno. "Deberan sacar a Ellacura para matarlo a escupidas", deca otro. El
vicepresidente Merino, de ARENA, acus a Ellacura de haber envenenado las mentes de la juventud salvadorea con
sus enseanzas en la UCA y en el colegio Externado San Jos.
Al informar de estos ataques, La Prensa Grfica, matutino de San Salvador, haca el siguiente resumen:
"A travs de una cadena radial, durante toda la noche, se escucharon centenares de condenas contra los seores
Humberto Centeno, Rubn Zamora, Guillermo Manuel Ungo y otros dirigentes de la Convergencia y FDR, a quienes
se atribuye la responsabilidad de lo que hace el FMLN.
Hombres y mujeres hablaron por la radio y pidieron al gobierno que se enjuicie a Centeno, Zamora, Ungo y otros
elementos, desde cuyo ingreso a El Salvador, los subversivos han tomado mayor orientacin para perpetrar actos de
violencia y toda clase de vandalismo.
Tambin se oyeron a travs de la cadena radial a nivel nacional, condenas y severas crticas contra el arzobispo
monseor Arturo Rivera Damas y contra el obispo auxiliar, monseor Gregorio Rosa Chvez, porque dominicalmente,
en vez de prdicas evanglicas, hacen discursos comunistas, en favor del FMLN, la Convergencia y FENASTRAS.
Categricamente dijeron las referidas condenas y crticas, que es de suma importancia que saquen del pas a los
jesuitas, porque en la UCA esconden armas desde hace alrededor de diez aos. Sealaron como principal responsable
al sacerdote jesuita espaol Ignacio Ellacura".
El mayor Mauricio Chvez Cceres que, como director del Comit de Prensa de la Fuerza Armada, jug un papel
importante en el suministro y control de la informacin durante la ofensiva, al ser preguntado sobre las amenazas
retransmitidas a travs de la cadena nacional de radio, neg cualquier responsabilidad, ya que l haba salido de
vacaciones a Guatemala el da en que empezaron los combates. Dijo que el gobierno controlaba la cadena a travs del
Centro de Informacin Nacional y que la responsabilidad corresponda a Mauricio Sandoval, director de la oficina de
prensa del gobierno, el Secretariado de Informacin Nacional. "Cuando llegu a la emisora me di cuenta de que tenan
un micrfono abierto por el que poda hablar cualquiera. Me contaron las amenazas, que la gente deca que los jesuitas
eran los responsables", dijo el mayor Chvez Cceres. "Di la orden de que se cortara el micrfono abierto. Desde el 14
de noviembre slo se daba informacin militar."
Al explicar cmo sucedi que llegaran a emitirse las amenazas, el mayor dijo que "nadie tena experiencia con estas
cosas. (Una ofensiva guerrillera de este calibre) nunca haba sucedido durante los ltimos diez aos. Quiz fue un
error el micrfono abierto".
Bernard W. Aronson, director general para asuntos interamericanos del departamento de Estado de Estados Unidos, al
declarar ante el comit de relaciones exteriores del Senado el 17 de noviembre de 1989, dijo que, cuando supo de las
amenazas, el martes 14 de noviembre, cablegrafi personalmente al embajador William Walker pidindole que
"trasladara al presidente Cristiani el deseo de la administracin (de los Estados Unidos) de que su gobierno, dentro de
los lmites de la libertad de prensa, no permitiera tales amenazas en los medios controlados por el gobierno". Pero
Aronson rechaz las sugerencias de que el gobierno salvadoreo fuera responsable, diciendo: "Pienso que es un error
sugerir que eran personas que trabajaban para el gobierno quienes lanzaron amenazas de muerte a travs de las ondas".
Viernes 10 de noviembre
El 10 de noviembre, un da antes de que el FMLN lanzara su ofensiva, trece miembros de una unidad de Fuerzas
Especiales de los Estados Unidos, de Fort Bragg, Carolina del Norte, comenzaron un curso de entrenamiento en el
cuartel del Atlacatl en Sitio del Nio (La Libertad). Entre sus alumnos estaban los hombres de la unidad de comandos,
siete de los cuales fueron posteriormente procesados por los asesinatos de los jesuitas y de las dos mujeres.
Segn la informacin que el Pentgono proporcion a la Comisin Moakley, los miembros del sptimo grupo de
Fuerzas Especiales Aerotransportadas estaban siendo examinados en esos momentos en "la evaluacin anual que hace
el destacamento de Fuerzas Especiales sobre su eficacia para llevar a cabo misiones de entrenamiento de defensa
interna en el extranjero". El curso de entrenamiento estaba dirigido a unos ciento cincuenta hombres del Atlacatl y
programado para desarrollarse entre el 10 y el 20 de noviembre.
Sbado 11 de noviembre: Jardines de Guadalupe
Uno de los primeros lugares donde empezaron los combates la noche del 11 de noviembre, fue en la Torre
Democracia. Se trata de un rascacielos de oficinas, vaco desde que se construy, pues nunca fue ocupado, est situado
en la confluencia de la avenida Albert Einstein con la Autopista Sur, justo frente a una esquina del campus de la UCA.
Este rascacielos haba sufrido varios atentados del FMLN y se encontraba tomado por Fuerzas de Seguridad. Los pisos
superiores se utilizaban como excelente observatorio para vigilancia.
Muy cerca de all, tambin estuvo bajo fuego guerrillero durante treinta minutos, segn fuentes militares, la patrulla
que estaba a la entrada de la colonia Arce, de viviendas militares, en la Autopista Sur. Los jesuitas residentes en la
zona cuentan que tambin hubo combates muy al principio en el supermercado Santa Clara, situado en la esquina entre
las calles Ro Lempa y mediterrneo.
Poco despus de comenzar la ofensiva, un grupo de combatientes del FMLN atraves el campus de la UCA entrando
por el portn de la avenida Albert Einstein, junto a la residencia de los jesuitas. Volaron el portn con un explosivo de
baja potencia. Antes de diez minutos ya haban llegado los soldados al lugar y "controlaron la situacin", segn una
cronologa preparada por los jesuitas.
Domingo 12 de noviembre: Encuentran armas en Centro Loyola
El domingo 12 de noviembre, entre las nueve y las diez de la maana, una patrulla militar de unos ocho a diez
hombres pidi permiso para examinar el lugar. Les acompa Segundo Montes, uno de los jesuitas que seran
asesinados tres das despus. El P. Montes cont a los otros jesuitas que los soldados eran del batalln Belloso. Se
limitaron a llevarse una bomba que no haba hecho explosin, aparentemente abandonada por el FMLN y que los
jesuitas haban encontrado cerca del portn.
El P. Ignacio Martn-Bar, otra de las vctimas, dej en su ordenador una pgina en la que describa alguno de estos
sucesos. "Desde ese momento", escribi, "un grupo de militares se ubic a la entrada de las instalaciones
universitarias, registrando a todo el que entrara o saliera y, desde el lunes, impidiendo la entrada o salida de toda
persona". A las seis y cuarto de la tarde del lunes, Martn-Bar habl por telfono con un jesuita de los Estados
Unidos y le cont que "nadie poda entrar o salir de la universidad".
Dada su proximidad a las principales instalaciones militares, Jardines de Guadalupe, una agradable urbanizacin de
clase media en la que est situada la UCA, se encontraba totalmente ocupada por soldados. Los vecinos de la UCA
declararon que los soldados estuvieron durante toda esa semana en la calle Cantbrico, que forma uno de los lmites
del campus de la UCA, y en la calle Mediterrneo, paralela a la anterior.
Una vecina manifest al Lawyers Committee que en la calle Mediterrneo y otros lugares de Jardines de Guadalupe
vio a hombres del batalln Belloso, unidad de elite entrenada por los Estados Unidos, desde el lunes hasta el final de la
semana. Algunos jesuitas y otros vecinos vieron por la zona, el mircoles, tropas del batalln Atlacatl.
Hacia las once y media de la maana del domingo 12 de noviembre, diez agentes de la Polica de Hacienda entraron
en los terrenos del Centro Loyola, una casa de ejercicios de los jesuitas, situada en lo alto de una colina, junto a un
cafetal como a kilmetro y medio al sur de la UCA.
Esta inspeccin del Centro Loyola se debi a una llamada telefnica annima que indic que "unos delincuentes
terroristas del FMLN haban abandonado armas en dicho lugar", segn el informe entregado por el coronel Hctor
Heriberto Hernndez, director de la Polica de Hacienda, a solicitud de la Comisin de Investigacin de Hechos
Delictivos.
El P. Fermn Sainz, director del Centro, manifest que los soldados llevaban a un joven maniatado que les condujo
hasta las armas. Los soldados encontraron lo que poda ser el equipo de cuatro guerrilleros, apenas oculto bajo las
cenizas de un montn de hojas quemadas.
Sainz subi al Centro Loyola, llamado por el personal que estaba all y cuenta que el subteniente que iba al mando le
dijo; "No se preocupe, padre, estamos encontrando cosas como sta por toda la ciudad." Los combatientes del FMLN,
cuando huan, preferan abandonar su equipo antes que arriesgarse a ser capturados con l.
El subteniente sugiri que tal vez los guerrilleros haban pensado recuperar sus armas al da siguiente. El presidente
Cristiani dijo a un grupo de jesuitas norteamericanos que le visitaron en febrero de 1990, acompaados por el Lawyers
Committee, que "nadie pens que (las armas) tuvieran nada que ver con los jesuitas. Vimos cosas de stas en muchos
lugares. Los soldados encontraron algunas armas, pero no le pararon mente, porque los guerrilleros normalmente
hacan eso."
Aunque los soldados ni siquiera insinuaron que los jesuitas fueran cmplices de la ocultacin de esas armas, algunos
funcionarios norteamericanos y salvadoreos se refirieron ms tarde a este incidente, aportndolo como justificacin
del registro de la residencia de los jesuitas el 13 de noviembre. O incluso, en algunos casos, utilizndolo para dar a
entender que los jesuitas estaban mezclados en el levantamiento armado.
Lunes 13 de noviembre: Los comandos del Atlacatl en San Salvador
Durante la tarde del 13 de noviembre, el Estado Mayor decidi crear un "comando de seguridad", una zona
especialmente protegida, que incluy en su permetro a la UCA, por que la universidad se encuentra a poca distancia
de la sede del Estado Mayor Conjunto que alberga tambin el ministerio de Defensa, de la Escuela Militar, de la
Direccin Nacional de Inteligencia, del batalln San Benito de la Polica Nacional y de dos urbanizaciones militares,
la colonia Arce y la colonia Palermo. Es decir, slo la Autopista Sur separa a la UCA del Complejo Militar ms
importante del pas.
La Escuela Militar fue el lugar escogido para puesto de mando de esta zona de seguridad y su director, el coronel
Guillermo Alfredo Benavides, nombrado comandante. El coronel Ponce manifest a la comisin del Congreso de los
Estados Unidos encabezada por Joe Moakley, que "el Complejo Militar era un objetivo permanente" para el FMLN,
que ya "haba lanzado cuatro ataques contra estas instalaciones".
En su tercera declaracin por escrito al juzgado Cuarto de lo Penal, el 23 de octubre de 1990, el coronel Ponce dijo
que los comandantes del rea metropolitana se reunieron a las dos de la tarde del lunes 13 de noviembre y decidieron
llamar a la capital a parte del batalln Atlacatl para incorporarlo a este comando de seguridad. El comandante del
Atlacatl, teniente coronel scar Alberto Len Linares, que estaba presente en la reunin, se encarg de transmitir la
orden a sus hombres.
En su declaracin ante el juez el 26 de septiembre de 1990, el teniente coronel Len Linares dijo que el coronel Ponce
le haba ordenado enviar a la capital a noventa de sus hombres, ms la seccin de comandos, que fue puesta bajo las
rdenes del Estado Mayor.
A pesar de las opiniones optimistas en sentido contrario, el lunes estaba claro que no iba a ser fcil rechazar a los
guerrilleros. Para la Fuerza Armada, proteger sus centros clave de mando era de vital importancia. Y la UCA estaba en
esa zona.
Como jefe de la Plana Mayor del comando de seguridad fue nombrado el subdirector interino de la Escuela Militar,
mayor Carlos Camilo Hernndez que, segn descubri la Comisin de la Verdad de la ONU, jug un papel decisivo
en la organizacin del crimen, pero slo fue procesado por destruir pruebas.
Segn la declaracin de Camilo Hernndez al juez Zamora, la Escuela Militar se organiz como si fuera un batalln a
raz de la ofensiva guerrillera. La estructura normal de mando se duplic y se nombraron oficiales al mando de las
distintas secciones (personal, inteligencia, operaciones y logstica).
Entre las tropas destinadas temporalmente a la Escuela Militar se encontraba la unidad de comandos, de cuarenta y
siete hombres, del batalln Atlacatl, uno de los batallones de elite, creado en 1981 y entrenado por los Estados Unidos.
Durante la tarde del 11 de noviembre, horas antes de que empezara la ofensiva, el vicepresidente salvadoreo,
Francisco Merino, lleg al cuartel del batalln Atlacatl a bordo de un helicptero. Los registros del batalln Atlacatl,
entregados en el juzgado, muestran que la visita de Merino se prolong durante dos horas.
Todos los hombres del Atlacatl procesados por los asesinatos se encontraban participando en el curso, incluido Jorge
Alberto Sierra Ascencio, uno de los soldados implicados, que desert a finales de diciembre de 1989 y fue juzgado in
absentia.
El curso, que era tambin un ejercicio docente para los instructores, se vio bruscamente interrumpido la tarde del 13 de
noviembre, cuando la unidad de comandos fue destinada a puestos de combate en San Salvador.
El comandante del Atlacatl, teniente coronel Len Linares, declar que el jefe del Estado Mayor Conjunto, coronel
Ponce, le orden enviar a la Escuela Militar a su unidad de comandos como "refuerzo" del recin creado comando de
seguridad.
Segn el testimonio de estos soldados, los reunieron hacia las cuatro de la tarde y les dijeron que salan para la capital.
El oficial que mandaba la unidad era el teniente Jos Ricardo Espinoza Guerra, uno de los que, pocos das ms tarde,
dirigieron los asesinatos.
Este curso de noviembre de 1989 no era el primer entrenamiento dado por norteamericanos a los que luego fueron
procesados por los crmenes de la UCA. Ms an, los cinco oficiales y suboficiales que participaron directamente en
los asesinatos, haban recibido formacin militar en centros de Estados Unidos, segn datos del Pentgono.
Despus de la partida de la unidad de comandos para San Salvador, los miembros de las Fuerzas Especiales
norteamericanas se quedaron en el cuartel del batalln Atlacatl, en Sitio del Nio (La Libertad) y continuaron la
instruccin con los soldados del batalln que "se quedaron para dar seguridad en la base" Segn el Informe Moakley,
estos boinas verdes pasaron despus un da atrincherados en el Hotel Sheraton de San Salvador, cuando el FMLN lo
ocup el 21 de noviembre de 1989.
Al llegar a la capital, los comandos del Atlacatl se dirigieron a la Escuela Militar a esperar rdenes. Sin embargo, en
vez de presentarse all al coronel Benavides, los oficiales que mandaban la unidad se presentaron directamente al
Estado Mayor.
All se les dio la orden de efectuar un registro en la residencia de los jesuitas. El hecho de que los tenientes se
presentaran directamente al Estado Mayor y la unidad efectuara el registro de la casa de los jesuitas nada ms llegar a
la capital, hace pensar que estos comandos fueron trados a San Salvador precisamente para eso.
En su declaracin escrita presentada al juzgado el 5 de septiembre de 1990 el coronel Ponce dijo que "deduca que los
oficiales del Batalln de Reaccin Inmediata Atlacatl se presentaron al Estado Mayor para informar de su llegada el
13 de noviembre de 1989, porque el Estado Mayor era quien haba ordenado su traslado a la Escuela Militar y su
destino al Comando de Seguridad".
El coronel Joaqun Arnoldo Cerna Flores, jefe del Conjunto III (Operaciones) del Estado Mayor en noviembre de
1989, declar ante el juez el 21 de septiembre de 1990 que el coronel Ponce y l decidieron enviar a los comandos del
Atlacatl a realizar el registro porque "les pareci la unidad ms apropiada", a causa de su veterana y experiencia en
combate y porque en ese momento no tenan asignada ninguna otra misin.
El Padre Ellacura regresa de Espaa
Hacia las seis menos cuarto de la tarde del 13 de noviembre, el rector de la UCA, Ignacio Ellacura, lleg al campus de
la Universidad. Iba acompaado por Amando Lpez y Francisco Estrada, que haban ido a buscarle al aeropuerto de
Comalapa.
Cuando comenz la ofensiva, Ellacura estaba en Espaa para recibir un premio concedido a la UCA y asistir a la
reunin del Consejo Superior Universitario de la Universidad Iberoamericana de Postgrado. En aquella reunin fue
elegido presidente del Consejo Superior Universitario. Durante su estancia en Europa tambin haba pronunciado un
discurso ante el Parlamento alemn.
El 6 de noviembre, mientras Ellacura se encontraba en Salamanca, el ministro de la Presidencia de El Salvador le
haba hecho llegar, a travs de la UCA, un fax con la solicitud del presidente Cristiani de que formara parte de una
comisin que s iba a constituir para investigar el atentado contra la sede de la federacin de sindicatos FENASTRAS,
perpetrado pocos das antes, y que haba causado la muerte a nueve personas y una tremenda ola de indignacin en el
pas. Ellacura haba respondido, el 9 de noviembre, con otro fax en el que deca:
"Estoy abrumado por el hecho terrorista, estoy dispuesto a trabajar por la promocin de los derechos humanos, estoy
convencido de que el Presidente Cristiani rechaza ese tipo de hechos y de que con buena voluntad propone para este
caso este mecanismo, quisiera apoyar todo esfuerzo razonable para que prosiga el dilogo/ negociacin de la manera
ms efectiva posible. Precisamente por eso deseara, en primer lugar, agradecer al Sr. Presidente el haberme invitado
y, en segundo lugar, pedirle que me d un espacio razonable de tiempo para tomar mi decisin de un modo
responsable en beneficio de la pacificacin y democratizacin del pas.
En cuanto regrese al pas me pondr en contacto con la situacin coyuntural y con los distintos sectores para poder
apreciar cul pueda ser la forma mejor de mi contribucin".
El mensaje manuscrito Ellacura que inclua la fecha de su regreso a El Salvador fue pasado a mquina en la UCA y
enviado al despacho del propio presidente Cristiani.
En una entrevista concedida al peridico Avui, publicada en Barcelona el da antes de que fuera asesinado, Ellacura,
al ser preguntado sobre si tena miedo a causa de las amenazas de muerte que haba recibido, contest: "Nunca. No
tengo miedo. No es un sentimiento que normalmente me invada. Sera tan irracional que me matasen! No he hecho
nada malo."
Durante las tres semanas en que el rector haba estado fuera, el pas haba sufrido grandes cambios y as se lo coment
a sus compaeros: "estamos volviendo a 1980", el ao quiz ms violento de la historia moderna de El Salvador.
Los tres sacerdotes efectuaron el viaje desde el aeropuerto (a unos 45 km. de la ciudad) hasta el campus sin ningn
incidente, llegando poco antes del toque de queda, impuesto desde el lunes, y que empezaba a las seis de la tarde.
Estrada recuerda que Lpez le coment al Ellacura las amenazas de muerte transmitidas a travs de la cadena
nacional de radio. "Ellacura estaba tenso y callado durante el viaje de regreso a la ciudad", coment Estrada. "Apenas
si hablaba."
Al llegar al portn principal de la UCA, sobre la Autopista Sur, unos soldados apostados all desde el domingo, los
detuvieron. No se permita la entrada al campus. Cuando se aclar que el conductor del vehculo era el rector de la
universidad, les permitieron pasar. El provincial de Centroamrica, Jos Mara Tojeira, manifest a los agentes de la
Comisin de Investigacin de Hechos Delictivos, el 28 de noviembre de 1989, que el hombre que estaba al mando de
la patrulla dijo: "Djenlo entrar, que es el padre".
Aunque el oficial no mencion a Ellacura por su nombre, los sacerdotes no tuvieron ninguna duda de que le haba
reconocido, ya que Ellacura apareca con frecuencia en la televisin salvadorea y en fotografas en los peridicos.
Un vigilante de la UCA declar que sali a abrir el portn cuando oy la bocina del Toyota blanco del rector.
Estrada recuerda que el militar que estaba al mando se acerc al vehculo para ver quin iba dentro y dijo algo as
como: "Ah! ya ha llegado usted, padre", dando la impresin de que haba reconocido a Ellacura. Cuando ste
respondi simplemente "s", el hombre dio la orden de dejarles pasar.
Nunca se pudo establecer qu unidad era la que estaba de guardia ante el portn de la UCA aquella tarde. Esos
soldados podran haber revelado si se les haba dicho que vigilaran el regreso de Ellacura y a quin tenan que
informar de este hecho. Las respuestas a estas preguntas hubieran arrojado luz sobre quin inici y cundo los planes
para el asesinato. Sin embargo, en mayo de 1991, en respuesta a una pregunta especfica de los acusadores
particulares, el ministro de Defensa, general Ponce, replic que no poda identificar la unidad que estaba de guardia a
la entrada de la UCA aquella tarde.
El registro del Centro Monseor Romero
Esa misma tarde, a las seis y media, treinta minutos despus del comienzo del toque de queda, unos ciento treinta y
cinco soldados rodearon el campus de la UCA. Su objetivo era efectuar un registro de la residencia de los jesuitas y
del Centro Monseor Romero, situados en el mismo edificio.
No menos de dos patrullas, unos veinte hombres, entraron al campus rompiendo el candado del portn peatonal que da
a la calle Cantbrico. Algunos soldados treparon por un muro. Cuando los sacerdotes se dieron cuenta, ya estaban
dentro del Centro Monseor Romero.
Estos soldados haban entrado en la planta baja del edificio por una ventana y haban empezado a abrir a patadas las
puertas de las oficinas que queran registrar y que encontraban cerradas. El P. Juan Ramn Moreno, a quien estos
mismos soldados mataran poco ms de cuarenta y ocho horas despus, se ofreci a abrirles las puertas para que no las
rompieran. Los soldados declararon despus que un sacerdote les haba acompaado abriendo las puertas con unas
llaves.
El P. Ellacura pregunt a qu vena todo aquello y pidi al oficial que iba al mando que se identificara. Este se neg.
El P. Ellacura, en cambio, s dijo quin era l, aunque parece que el oficial conoca a Ellacura, Montes y Martn-
Bar, pues los llamaba por sus nombres. El teniente Jos Ricardo Espinoza Guerra, que era el oficial que iba al mando
de la tropa, haba estudiado en el colegio de los jesuitas, el Externado, cuando el P. Montes era rector, aunque ste no
reconoci a su antiguo alumno.
Ellacura dijo a los soldados que no tenan derecho a registrar la residencia sin una orden escrita, porque el edificio
perteneca a la Compaa de Jess y no a la universidad. Solicit telefonear al ministro de Defensa, pero no se lo
permitieron. El oficial le respondi que, dado el estado de sitio impuesto desde el da anterior, ellos podan hacer lo
que quisieran y adems aadi que tenan rdenes de registrar todo el campus. En cambio, prometi no forzar las
puertas cerradas y respetar a los vigilantes nocturnos de la universidad.
Tambin dijo que los soldados permaneceran toda la noche en el campus, cosa que no hicieron, segn se desprende de
las declaraciones de los propios soldados a la Comisin de Investigacin de Hechos Delictivos. Ellacura sugiri que,
si queran, podan regresar al da siguiente para registrar con luz de da el resto de la UCA, pero no regresaron. Montes
coment despus con sus compaeros que los soldados eran del batalln Atlacatl.
Los jesuitas describieron el registro como "correcto" y dijeron que los soldados se haban comportado bien.
MartnBar escribi que el oficial "en todo momento se comport respetuosamente con los profesores" Comparando
con registros anteriores, a los jesuitas les llam la atencin que los soldados no les preguntaran nada, ni parecieran
interesados en libros o papeles. Otras veces stos se haban pasado horas enteras revisando cualquier material escrito
que encontraran, para ver si se trataba de algo "subversivo".
Dentro de la residencia, los jesuitas acompaaron a los soldados. Luego, stos registraron por su cuenta algunas aulas
y laboratorios. No hubo nada en este incidente que hiciera pensar a los jesuitas que pudiera tratarse de otra cosa que de
un registro rutinario.
Tojeira declar a la Comisin de Investigacin de Hechos Delictivos, el 28 de noviembre de 1989, que sus
compaeros creyeron que la causa del registro era "porque haba llegado el P. Ellacura".
Martes 14 de noviembre
El 14 de noviembre, los jesuitas examinaron rpidamente las instalaciones y descubrieron que los soldados haban
forzado las puertas de varias aulas y laboratorios y haban entrado violentamente en la Clnica Psicolgica, daando
materiales de trabajo y rompiendo el cristal de una ventana.
Durante la ausencia de Ellacura, el resto de su comunidad se haba trasladado a la residencia recin construida en el
mismo edificio del Centro Monseor Romero. La primera noche despus de su regreso, la del lunes 13 de noviembre,
todava la paso Ellacura en su antigua casa de la calle Cantbrico. Durante el martes estuvo trasladando sus cosas a su
nueva habitacin, en la que ya durmi la noche del martes. Y esa fue la nica noche completa que durmi all, puesto
que fue asesinado en la madrugada de la siguiente.
Poco despus de regresar las tropas del batalln Atlacatl a la Escuela Militar, la Direccin Nacional de Inteligencia,
que ocupaba un edificio contiguo, fue atacada por las fuerzas rebeldes, segn manifest al Lawyers Committee una
fuente militar. Los agentes de la DNI que defendan las instalaciones, pidieron ayuda a los comandos del Atlacatl, que
pasaron desde la Escuela Militar por un portn que comunica ambas dependencias.
Aunque los soldados del batalln Atlacatl no encontraron nada sospechoso durante el registro del Centro Monseor
Romero (y as lo reflejaron en su informe escrito), esa misma noche la embajada de los Estados Unidos en San
Salvador envi un cable a la DIA (Agencia de Inteligencia de la Defensa norteamericana) en el que deca que "el
siguiente material fue encontrado por la Fuerza Armada salvadorea en los dormitorios de los sacerdotes jesuitas en la
Universidad Catlica: tres fusiles AK-47 (soviticos), tres RPG-18 (granadas impulsadas por cohete), dos fusiles M-
16, cuatro pistolas del 45 y tres radios YAESU".
A pesar de ser clara y evidentemente falso, este informe apareci en las oficinas del Senado pocos das antes de la
votacin del 19 de octubre de 1990 sobre la ley de ayudas exteriores de los Estados Unidos, que inclua un recorte del
50 % en la ayuda militar a El Salvador.
Mircoles 15 de noviembre: El Atlacatl en el Centro Loyola
Segn los registros de inteligencia del comando de seguridad, los soldados del batalln Atlacatl detuvieron a alguien
el 14 de noviembre, cerca del cine Colonial, al lado de la UCA. Tambin haba tropas del Atlacatl en la Residencial
Guadalupe, igualmente junto a la universidad.
El mircoles 15 de noviembre, hacia media maana, un oficial que patrullaba por Jardines de Guadalupe, coment a
un jesuita que iba a haber mucho "movimiento" aquella tarde o aquella noche.
Hacia las tres de la tarde, unos ciento veinte hombres del Atlacatl llegaron al Centro Loyola, la casa de ejercicios de
los jesuitas, que haba sido registrada tres das antes por la Polica de Hacienda.
El cuidador abri las puertas a los soldados, que examinaron rpidamente las cuarenta y cinco habitaciones del centro.
Uno de los soldados dijo: "Esto pertenece a la UCA, verdad? Aqu es donde planean la ofensiva."
Al ser informado de la presencia de los soldados, el Padre Fermn Sainz, el director, subi inmediatamente al centro.
Le estaba esperando un sargento que le condujo ante un teniente. Este coment ms tarde: "Con este cura s se puede
hablar, en cambio los de ah abajo se ponen furiosos."
Probablemente el teniente se refera al comportamiento de Ellacura y de los otros jesuitas, cuando les dijeron a los
soldados que no tenan derecho a registrar la residencia de la comunidad universitaria el lunes anterior por la noche.
Por eso el P. Sainz cree que estos hombres del Atlacatl eran los mismos que hicieron el registro y despus cometieron
los asesinatos.
Los soldados ocuparon el centro durante toda la tarde. Muchos permanecieron sentados, descansando y esperando
rdenes. La encargada del Centro Loyola sirvi pan y caf a unos ochenta y cinco hombres.
Hacia las cinco y cuarto de la tarde lleg un capitn y se llev a parte a los oficiales.
Despleg un papel muy grande, que a Sainz le pareci un plano o un mapa, y seal hacia abajo, hacia el campus de la
universidad.
Como a las siete, despus del toque de queda, los hombres salieron del Centro Loyola y se encaminaron lentamente
hacia la UCA.
Antes de dejar el Centro Loyola, un oficial coment: "Ya vamos a buscar a Ellacura y a los jesuitas. No queremos
extranjeros!" Otro soldado le dijo a un empleado del centro: "Esta noche va a haber mucha bulla por aqu. Mtanse
adentro y no asomen la cabeza." Otro ms aadi: "Vamos a buscar a Ellacura, y si lo encontramos, nos van a dar un
premio."
Reunin del El Estado Mayor
Al intentar establecer cundo se tom la decisin de matar a los jesuitas o de poner en marcha un plan ya pensado
desde tiempo atrs la atencin se dirige a las reuniones mantenidas el 15 de noviembre en el Estado Mayor.
Se sabe que la mayora de oficiales de mayor graduacin se haban quedado a vivir en el Complejo Militar y que
incluso el presidente Cristiani pas all varias noches. El coronel Ponce le cont a los miembros de la Comisin
Moakley durante su visita a San Salvador en febrero de 1990 que, a partir del 9 de noviembre, cuando ya estaban
seguros de la "posibilidad de una accin importante del FMLN, empezamos a reunirnos casi todas las noches para
evaluar la situacin".
Segn el coronel Ponce, unos veinticuatro altos oficiales se reunieron hacia las siete y media de la noche del mircoles
15 de noviembre "para analizar las posiciones que habamos perdido desde el 11 de noviembre... Analizamos lo que
tenamos que hacer para recuperarlas. Nos dimos cuenta de que tenamos que tomar medidas ms enrgicas.
Entre los reunidos aquella noche se encontraban el ministro de Defensa, los dos viceministros, los comandantes de las
unidades del rea metropolitana, los comandantes de las zonas de seguridad especial, los jefes de las Fuerzas de
Seguridad, el director de COPREFA y los integrantes del Estado Mayor Conjunto, con su jefe, el coronel Ponce.
Segn su propio relato, estos oficiales estaban al borde del pnico, ante su incapacidad para rechazar de la capital al
FMLN. Despus de citar cuatro ataques a la sede del Estado Mayor Conjunto y varios asaltos a las urbanizaciones
militares cercanas, donde vivan muchos oficiales y sus familias, el coronel Ponce record que "haba habido varias
escaramuzas (el 15 de noviembre) al suroeste de la UCA, en Antiguo Cuscatln, con un muerto y un herido. Haba una
confusin enorme y disparos por todas partes. No es fcil que ustedes puedan hacerse una idea, revivir ese momento."
Muchos observadores creen que estos oficiales han exagerado su desesperacin en aquellos momentos, con el fin de
justificar el asesinato de los jesuitas y los bombardeos areos masivos. En cualquier caso, lo que describen es la
angustia que atenazaba al ejrcito, cuando la ofensiva del FMLN iba a entrar en su quinto da sin dar seales de
detenerse.
Uno de los asistentes manifest al San Francisco Examiner que la reunin del 15 de noviembre por la noche fue "la
reunin ms tensa y desesperada de los ms altos comandantes del pas, desde que empez la guerra contra los
insurgentes izquierdistas diez aos atrs".
Hubo quien pens al principio que la decisin de matar a los jesuitas se tom en esta reunin. O que el coronel
Benavides malinterpret lo que se habl acerca de ir contra los ,"cabecillas" o los "puestos de mando" del FMLN.
El director de COPREFA, mayor Mauricio Chvez Cceres, presente en la reunin, neg que se hubiera mencionado a
los jesuitas, manifestando a la Comisin Moakley que "no se mencion a la UCA de ninguna manera. Me acordara
perfectamente, porque yo estudi all y era amigo de los sacerdotes asesinados. No, no se dijo absolutamente nada.
Sera un detalle que no hubiera podido olvidar."
Aadi tambin que, al final de la reunin, todos se cogieron de las manos y rezaron para pedir la "iluminacin
divina". Y dijo: "Si yo creyera que la decisin de matar a los jesuitas se haba tomado en aquella reunin, no estara
hoy aqu. No vamos a ser tan cnicos como para rezar a Dios y luego salir a matar sacerdotes."
El 14 de febrero de 1990, el presidente Cristiani manifest a un grupo de jesuitas norteamericanos que haban ido a
visitarle que "durante aquellos das pas mucho tiempo en el Estado Mayor. Asist a varias reuniones, pero no a esa".
El 27 de agosto de 1990, el ministro de Defensa, general Larios, envi al juez Zamora la lista, que ste le tuvo que
pedir, de los oficiales presentes en la reunin.
Aunque negaron que se mencionara a los jesuitas en esa reunin del 15 de noviembre, tanto el coronel Ponce como los
dems admitieron que haban decidido utilizar la Fuerza Area y lanzar bombas.
A primeros de febrero de 1990, muchos meses antes de que los asistentes a la reunin prestaran declaracin en el
juzgado, los contenidos de sta empezaron a aparecer en la prensa norteamericana. Segn Tke Boston Sunday Globe,
"la reunin termin hacia las diez y media de la noche" y el presidente Cristiani fue "despertado y se le pidi que
firmara una orden autorizando el uso de la Fuerza Area y la artillera, cosa que hizo". Los residentes en Soyapango y
otras barriadas recuerdan la noche del 15 de noviembre como la peor en cuanto a bombardeos areos.
En agosto de 1990, el juez Zamora envi al general Larios, ministro de Defensa, y al coronel Ponce una lista de
preguntas sobre lo que se habl en aquella reunin del 15 de noviembre por la noche. Las declaraciones escritas de
estos dos oficiales, aunque daban algunos detalles, no proporcionaron la ms mnima informacin de importancia que
pudiera ayudar a aclarar cmo y cundo se desarroll el plan asesino.
El general Larios declar que veinticuatro comandantes haban estado reunidos de forma ininterrumpida desde las seis
de la tarde hasta las diez de la noche. En la reunin no se trat "ni del sacerdote Ignacio Ellacura, ni de otros jesuitas,
ni de las instalaciones de la Universidad Jos Simen Caas, ni de una reunin de dirigentes sindicalistas en dicha
universidad. El general aadi que "se decidi expulsar a los miembros del FMLN de las zonas en que persista la
agresin, determinando los mtodos de defensa que se emplearan para realizar esto.
El general Larios declar que, despus de la reunin, se comunic con el presidente Cristiani, que se person en el
Estado Mayor como a las once de la noche y se qued como hasta las dos de la madrugada del 16 de noviembre.
Si estos datos son ciertos, quiere decir que Cristiani estaba presente en la sede del Estado Mayor mientras se estaba
desarrollando la operacin del asesinato de los jesuitas y de las dos mujeres a slo unos cientos de metros de all.
Por tanto, todos los integrantes de la cpula militar del pas (el ministro de Defensa, los dos viceministros y el jefe del
Estado Mayor) estaban reunidos con Cristiani en esos precisos instantes.
El 7 de septiembre de 1990, Cristiani se present a declarar en persona ante el juez Zamora, acontecimiento
considerado por la prensa como "sin precedentes en la historia contempornea del rgano Judicial salvadoreo" y
aclar algunos puntos de lo que ocurri aquella noche.
Renunciando a su derecho a declarar por escrito, el presidente dijo que fue al Estado Mayor cuando le llam el general
Larios. Le acompaaba su secretario personal, Arturo Tona, en cuya casa se encontraba cuando recibi la llamada.
Dijo tambin que no se mencion en ningn momento a los jesuitas y que le pidieron que aprobara el uso de
armamento pesado.
Afirm que: "debido a que era la primera vez que se planteaba el uso de unidades blindadas y de piezas de artillera,
era necesario consultar con el declarante la decisin tomada por el Alto Mando, ya que en los primeros das de la
ofensiva, por razones de proteccin de la poblacin civil, no se haba empleado este tipo de armas."
Cristiani declar ante el juez que, hacia las doce y media de la noche se traslad con Arturo Tona al puesto de mando
del Estado Mayor para recibir informacin sobre la situacin militar en la capital. All haba, segn Cristiani, "dos o
tres asesores militares norteamericanos" con quienes no habl.
Otras reuniones
Es muy poco probable que una orden tan explosiva como la de matar a seis sacerdotes jesuitas se diera en presencia de
veinticuatro oficiales. Por eso siempre se pens en otras reuniones ms reducidas, de las que pronto aparecieron
informaciones con pistas muy claras.
Un conocido militar retirado, el coronel Ochoa declar pblicamente, tanto a la prensa como en una entrevista en el
programa 60 Minutes de la televisin norteamericana el 22 de abril de 1990, que estaba convencido de que el coronel
Benavides no haba actuado solo, sino que haba recibido rdenes de un grupo pequeo de oficiales, despus de la
reunin amplia del Estado Mayor, la noche del 15 de noviembre.
A los pocos das de estas declaraciones, apareca en la prensa un comunicado annimo de un grupo de "oficiales
jvenes" apoyando las afirmaciones del coronel Ochoa y citando varias reuniones celebradas por los ms altos
oficiales durante aquel da.
Aunque esta versin result ser cierta, segn descubri en 1993 la Comisin de la Verdad de la ONU, el Alto Mando
la calific de "propaganda del FMLN" y nadie hizo el menor esfuerzo por investigar su veracidad.
El embajador de los Estados Unidos, William Walker, confirm en abril de 1990 que su embajada haba recibido
informes acerca de una segunda reunin celebrada la noche del 15 de noviembre, pero que no les haba dado
importancia porque "si no se hubieran estado reuniendo casi continuamente, tendran que haberlos destituido por
incompetentes. Es difcil reconstruir lo que sucedi en reuniones tan alejadas ya en el tiempo."
Jueves 16 de noviembre: Noche del Crimen, Sede del Estado Mayor
Al frente del puesto de mando del Estado Mayor Conjunto, desde las ocho de la maana del da 15 de noviembre hasta
las ocho de la maana del 16, estaba el coronel Nelson Ivn Lpez y Lpez, jefe del Conjunto I del Estado Mayor
(Personal).
El jefe del Conjunto III, el coronel Joaqun Arnoldo Cerna Flores, estuvo en el puesto de mando hasta la una o las dos
dela madrugada, segn declar en el juzgado el 21 de septiembre de 1990. Dos asesores militares norteamericanos
permanecieron en ese centro de mando durante la noche. Los miembros del Alto Mando estuvieron all hasta las dos
de la madrugada, cuando los asesinos estaban ya en el campus.
El estrpito producido por la operacin del asesinato de los jesuitas fuego de ametralladora y de fusiles de asalto
automticos, explosiones de granadas y de cohetes LAW se oy perfectamente desde el Estado Mayor. "Al or esas
explosiones hubo preocupacin extrema en el Estado Mayor", recuerda el coronel Carlos Armando Avils. "Fue la
primera vez que se temi un ataque a los centros vitales de la Fuerza Armada, el Estado Mayor y el ministerio de
Defensa." Otro oficial que estaba presente esa noche, el jefe del departamento de contrainteligencia, "escuch fuertes
detonaciones y explosiones cerca del Estado Mayor... y las ubic por el sector de la UCA.
Despus de la reunin del Estado Mayor, el coronel Benavides regres a la Escuela Militar y reuni a sus oficiales.
Benavides inform a los diez que asistieron de las decisiones tomadas en la reunin del Estado Mayor.
Reunin en la Direccin Nacional de Inteligencia
Otra reunin mencionada repetidas veces como clave para el caso, es la celebrada en la Direccin Nacional de
Inteligencia, situada cerca del Estado Mayor y de la Escuela Militar.
La CIA norteamericana comparta sus oficinas con la DNI, y los agentes de la CIA solan asistir a sus reuniones. Un
agente de la DNI manifest al Lawyers Committee que la reunin diaria de las ocho de la maana se adelant a las
siete y media durante la primera semana de la ofensiva guerrillera.
El 16 de noviembre por la maana, los agentes de la DNI se reunieron como de costumbre. Entre otras cosas, iban a
recibir un informe de su jefe, el coronel Carlos Mauricio Guzmn Aguilar, sobre las decisiones tomadas la noche
anterior en la reunin del Estado Mayor.
La primera versin de lo sucedido que se conoci, situaba el comienzo de la reunin a las cinco de la maana.
Empezada la reunin, un oficial, identificado ms tarde como el capitn Carlos Fernando Herrera Carranza,
interrumpi sta para anunciar que a Ellacura lo haban matado "cuando se resisti al arresto". Dijo que lo haba odo
por la radio.
Uno de los que asistieron a la reunin manifest al Lawyers Committee que sta haba empezado a las siete y media y
que slo estaban presentes los oficiales superiores cuando el capitn Herrera Carranza haba entrado en la habitacin.
Esto explica, dijo, por qu no haba ningn agente de la CIA cuando se hizo el anuncio. Al preguntarle si alguien de la
CIA estaba en esa reunin del 16 de noviembre, el embajador Walker dijo a un grupo de jesuitas norteamericanos: "Se
lo he preguntado y me han dicho que no".
El San Francisco Examiner informaba en febrero de 1990 que haban circulado varias versiones contradictorias acerca
de la reunin. Una fuente manifest al Examiner que la CIA estaba presente, mientras que otra fuente cercana a la
CIA, neg que sus agentes hubieran asistido.
Segn las versiones que aparecieron en la prensa de los Estados Unidos, los asistentes a la reunin "celebraron y
aplaudieron" cuando el capitn Herrera anunci que Ellacura haba muerto. Un oficial, que neg defensivamente que
hubiera reaccionado de esa manera, manifest al Lawyers Committe que "no vea por qu lo de aplaudir poda ser
relevante par saber quin" mat a los sacerdotes. Aadi, sin embargo, que "no quera tampoco dejar la impresin de
que lamentbamos la muerte de Ellacura". Dijo que, aunque no hubiera nada explicito, l se haba quedado con la
clara impresin de que los militares podan ser los responsables de los asesinatos.
Segn varias versiones, el jefe de la Direccin Nacional de Inteligencia, coronel Guzmn Aguilar, se enzarz en una
acalorada discusin con el coronel Roberto Pineda Guerra, que opin que estas muertes tendran repercusiones
seriamente negativas para la Fuerza Armada.
El capitn Luis Alberto Parada Fuentes, que fue uno de los oficiales de la DNI que asisti a la reunin, declar que
"cuando o la palabra arresto de la boca del capitn Herrera Carranza, imagin que los autores de los asesinatos de los
sacerdotes jesuitas eran miembros de la Fuerza Armada, porque eso es lo que la palabra (arresto) sugiere".
El crimen
El lunes 13 de noviembre, en la tarde, qued constituida una zona militar para proteger los lugares en donde se
encuentran el Estado Mayor, la Escuela Militar y la colonia Arce, ubicada, precisamente, enfrente del portn principal
de la UCA. Esta zona de seguridad qued bajo las rdenes del coronel Guillermo Alfredo Benavides Moreno, director
de la Escuela Militar. A ella se agregaron efectivos de diversos batallones, entre ellos algunos pertenecientes al
batalln Atlacatl, as como otros pertenecientes a los destacamentos de Sonsonate y Ahuachapn. Ese mismo lunes se
autoriz el registro de la residencia de los jesuitas situada dentro del campus de la UCA y se orden ejecutarlo al
teniente Jos Ricardo Espinoza Guerra y a su segundo, el subteniente Gonzalo Guevara Cerritos, ambos de alta en el
batalln Atlacatl.
Siguiendo el relato de las confesiones extrajudiciales de los ocho acusados llevados ante el juez, los acontecimientos
se desarrollaron de la siguiente manera. A las once de la noche del 15 de noviembre, Espinoza recibi la orden de
presentarse ante Benavides en la Escuela Militar. En dicha Escuela se encontr con el teniente Yusshy Mendoza
Vallecillos, quien le repiti que el coronel lo quera ver a l y a su subteniente Guevara Cerritos.
Encontraron al coronel en una sala de oficiales y se encaminaron al despacho de este ltimo, donde el coronel dijo:
"Esta es una situacin donde son ellos o somos nosotros; vamos a comenzar por los cabecillas. Dentro del sector de
nosotros tenemos la universidad y ah est Ellacura."
Inmediatamente seal a Espinoza y continu: "T hiciste el registro y tu gente conoce ese lugar. Usa el mismo
dispositivo del da del registro y hay que eliminarlo. Y no quiero testigos. El teniente Mendoza va a ir con ustedes
como el encargado de la operacin para que no haya problemas."
Espinoza aade que le dijo al coronel que "eso era un problema serio". A lo cual el coronel contest: "No te
preocupes, tienes mi apoyo."
Los otros dos tenientes difieren en algunas cosas de esta versin. El subteniente Guevara coincide con Espinoza, pero
aade, poniendo en boca del coronel estas palabras: "stos han sido los intelectuales que han dirigido la guerrilla por
mucho tiempo." En cambio, Yusshy Mendoza afirma que cuando lo llamaron al despacho del coronel ya estaba all
Espinoza, y que el coronel slo dijo: "Mira, Mendoza, vas a acompaar a Espinoza a cumplir una misin. l ya sabe
qu es.".
Posteriormente, y antes de salir de la Escuela Militar, Espinoza le pidi a Yusshy Mendoza una barra de camuflaje
para pintarse la cara. El teniente Espinoza se haba graduado como bachiller en el Externado San Jos siendo rector de
dicho colegio el Padre Segundo Montes. Durante el registro, Montes no lo reconoci, pero no es difcil pensar que el
teniente s lo haba reconocido. Por su parte, Espinoza afirma que fue Mendoza quien le ofreci la barra de camuflaje
para el rostro.
Ya listos para salir, el teniente Mendoza ofreci un fusil AK-47 a quien lo pudiera manejar. scar Mariano Amaya
Grimaldi, soldado del Atlacatl encargado de usarlo, no recuerda quin de los dos tenientes (Espinoza o Mendoza) se lo
dio, pues ambos estaban juntos. Pero s dijo haber recibido la informacin de que iban a matar "a unos delincuentes
terroristas que se encontraban en el interior de la universidad UCA" de su comandante (Espinoza).
Todos coinciden, sin embargo, en que poco despus de recibir la orden del coronel, salieron de la Escuela Militar en
dos camionetas. Llegaron hasta los edificios de apartamentos abandonados y dejados a medio construir, que se
encuentran en el costado oeste de la UCA. Ah se concentraron.
Los distintos testimonios indican que los tres tenientes dieron instrucciones sobre el operativo que iban a llevar a cabo,
que inclua, por supuesto, la cobertura y seguridad para quienes iban a matar a los padres. Decidieron quines
ejecutaran el crimen y todo el grupo en columna, se desplaz hacia la UCA. Antes de salir de los edificios
abandonados, el soldado Amaya Grimaldi recuerda que el teniente Mendoza le dijo: "T eres el hombre clave".
Amaya Grimaldi, conocido entre sus compaeros como "Pilijay" ("Verdugo"), entendi "que l era el que se
encargara de matar a las personas que se encontraban en ese lugar." En el camino, al lado de los tenientes Espinoza y
Mendoza, Pilijay oy que el primero de ellos le dijo, refirindose al fusil: "Esconde esa mierda"
En la UCA
Entraron por el portn para peatones de la UCA, e incomprensiblemente, esperaron un rato junto al aparcamiento de
automviles. En ese momento pas un avin a muy baja altura sobre la UCA, el cual despert a Fermn Sainz y a
varios vecinos.
Frente al aparcamiento, los soldados fingieron el primer ataque, daando los vehculos aparcados, y lanzaron una
granada. Uno de los vigilantes de la universidad, que dorma en uno de los edificios enfrente del aparcamiento,
atestigu haber odo dos frases: "Ah no vayan, que slo hay cubculos" y "es hora de ir a matar a los jesuitas".
El operativo se desarroll formando tres crculos concntricos. Un grupo de soldados permaneci en zonas distantes al
Centro Monseor Romero. Otros rodearon el edificio. Algunos de ellos se subieron a los tejados de las casas vecinas.
Por fin, un grupo ms pequeo, "selecto", particip directamente en los asesinatos. Solamente algunos miembros de
este grupo han sido acusados y llevados ante la justicia.
Rodeada la casa, los soldados comenzaron a golpear las puertas. Simultneamente, penetraron en la planta baja del
edificio del Centro Monseor Romero y destruyeron y quemaron lo que encontraron. Los que rodearon la casa de los
jesuitas les gritaron que abrieran las puertas. Oscar Amaya (Pilijay) recuerda haber dicho junto a la puerta trasera de la
residencia de los padres: "A ver a qu hora salen de ah. Segn ustedes tengo tiempo para estarlos esperando."
Entonces vio a una persona parada frente a la hamaca que colgaba en el corredor, quien le dijo: "Esprense, ya voy a ir
a abrirles, pero no estn haciendo ese desorden".
Pilijay slo recuerda "que este seor vesta un camisn de dormir color caf." En efecto, Ellacura llevaba puesta, en el
momento de ser asesinado, una bata de ese color. Antonio Ramiro Avalos Vargas, subsargento de alta en el batalln
Atlacatl, atestigu que por esa puerta haba un soldado golpeando con un tronco. Que despus de "diez minutos de
estar golpeando esas puertas y ventanas, abri el portn que estaban golpeando con el trozo de madera un seor chele
que vesta pijama, quien les dijo que no continuaran golpeando las puertas y ventanas porque ellos estaban conscientes
de lo que les sucedera." Este padre, tal vez Segundo Montes, el nico de los asesinados que estaba con pijama y sin
bata, fue llevado al jardn en la parte de enfrente de la residencia (opuesta a la fachada del Centro Monseor Romero).
All estaban ya Amando Lpez, Ellacura, Martn-Bar y Juan Ramn Moreno. Probablemente mientras llegaba
Segundo Montes, Martn-Bar fue con un soldado a abrir la puerta que comunica la residencia con 1a capilla de Cristo
Liberador. Ah fue donde la testigo Luca Barrera vio a cinco soldados y donde probablemente Martn-Bar le dijo a
uno de ellos: "Esto es una injusticia. Ustedes son carroa." Esta frase la oy perfectamente Luca, mientras que otra
vecina, algo ms lejos, slo alcanz a escuchar las palabras "injusticia" y "carroa".
Haciendo cbalas, puede ser tambin que Martn-Bar dijo estas palabras al ver que un soldado tena apuntadas con su
fusil a Elba y a su hija Celina. En efecto, para abrir la puerta mencionada, hay que pasar enfrente de la habitacin
donde ellas fueron asesinadas. Toms Zarpate Castillo, subsargento de alta en el batalln Atlacatl, estaba de guardia
en la puerta de esa habitacin por orden del teniente de la Escuela Militar, que es como llaman a Yusshy Mendoza los
soldados y clases que han declarado.
Antonio valos y scar Amaya dicen que dieron la orden de tirarse al suelo cuando se quedaron solos con los padres,
tuvieron miedo de perder el control de la situacin. Mientras tanto, continuaba el registro de la casa.
Joaqun Lpez y Lpez haba conseguido esconderse en alguno de los cuartos. Poco tiempo estuvieron tirados en el
suelo los cinco padres. Algunos vecinos oyeron cuchicheos, sin entender lo que se deca. Justo antes de que los
asesinos dispararan, una vecina asegura haber odo una especie de cuchicheo acompasado, como salmodia de un grupo
en oracin.
La hora de matar
Antonio valos dice que el teniente Espinoza con el teniente Mendoza a su lado, lo llam y le pregunt: "A qu
horas va a proceder?" El subsargento declara que entendi esa frase "como una orden para eliminar a los seores que
tenan boca abajo. Se acerc al soldado Amaya y le dijo: "Procedamos".
Y comenzaron los disparos. valos se ensaa con los padres Juan Ramn Moreno y Amando Lpez. Pilijay dispar
contra Ellacura, Martn-Bar y Montes. A diez metros de distancia permanecieron Espinoza y Mendoza, segn las
declaraciones de los dos verdugos. Pilijay recuerda que "entre los tres seores que les dispar primero (despus dio el
tiro de gracia a cada uno), se encontraba el que vesta camisn caf antes mencionado". Entre los disparos, y si
hacemos caso a las declaraciones de Pilijay, Martn-Bar slo recibi el tiro de gracia. La entrada y la trayectoria de
las balas hacen pensar que algunos de los padres trataron de incorporarse al comenzar la ejecucin. Otros, como
Martn-Bar, parecen no haberse movido para nada, manteniendo incluso los pies cruzados hasta el final, como quien
se tumba en el suelo y busca una posicin cmoda.
Mientras ocurra esto, Toms Zarpate "estaba dando seguridad" (segn sus propias declaraciones) a Elba y Celina. Al
escuchar la voz de mando que dice "ya!" y los tiros subsiguientes, "tambin le dispar a las dos mujeres" hasta estar
seguro de que estaban muertas, porque "stas no se quejaban".
En este momento, cuando cesaron los tiros, apareci en la puerta de la residencia Joaqun Lpez. Los soldados lo
llamaron y Pilijay dijo que l respondi: "No me vayan a matar, porque yo no pertenezco a ninguna organizacin." Y
en seguida entr de nuevo a la casa. La versin del cabo ngel Prez Vsquez, de alta en el batalln Atlacatl, coincide
en parte con lo anterior. El P. Joaqun Lpez sali de su escondite al or los disparos, vio los cadveres e
inmediatamente se meti en la casa. Los soldados de fuera le dijeron: "Compa, vngase". Y, contina la narracin, "el
seor no hizo caso, y cuando ya iba a entrar en una habitacin, hubo un soldado que le dispar." Prez Vsquez
contina su relato diciendo que al caer el P. Lpez hacia adentro de la habitacin, l se acerc a inspeccionar el lugar.
Y que, "cuando pasaba por encima del seor a quien haban disparado, sinti que ste le agarr de los pies a lo que l
retrocedi y le dispar hacindole cuatro disparos."
Concluido el crimen, se lanz una bengala. Era la seal de retirada. Y como algunos no se movieron, se volvi a
disparar una segunda bengala. Ya de retirada, de nuevo Avalos Vargas, apodado por sus compaeros "Sapo" o
"Satans", al pasar frente a la sala de visitas, donde fueron asesinadas Elba y Celina, oy jadear a unas personas.
Inmediatamente pens en heridos a quienes haba que rematar y "encendi un fsforo, observando que en el interior...
se encontraban dos mujeres tiradas en el suelo y quienes estaban abrazadas pujando, por lo que le orden al soldado
Sierra Ascencio que las rematara". Jorge Alberto Sierra Ascencio, soldado de alta en el batalln Atlacatl dispar una
rfaga como de diez cartuchos hacia el cuerpo de esas mujeres hasta que ya no pujaron", recuerda Avalos. Cuando
Sierra Ascencio percibi que la investigacin se estaba orientando hacia su grupo, desert.
Amaya Grimaldi escuch a Espinoza Guerra dar la siguiente orden al cabo Cotta Hernndez: "Mtelos para adentro,
aunque sea de arrastradas."
Entonces el cabo Cotta arrastr el cadver del P. Juan Ramon Moreno hasta el segundo cuarto del lado oriental de la
residencia que, adems, no era el suyo, y lo dej ah tirado. A su lado qued el libro El Dios crucificado del telogo
alemn Jrgen Moltmann. Al salir, Cotta se dio cuenta de que todos se haban ido y l hizo lo mismo, dejando los
otros cadveres en la grama.
Haba pasado una hora desde que entraron y fingieron un enfrentamiento frente al aparcamiento prximo a la capilla
de la universidad.
Como despedida, los soldados fingieron un ataque al Centro Monseor Romero. Era parte del plan. En el libro de
operaciones del Estado Mayor se lee textualmente: "A las cero horas treinta minutos del diecisis, delincuentes
terroristas, mediante disparos de lanzagranadas desde la Quebrada Arenal San Felipe, en las proximidades y al costado
Sur Oriente de la Universidad en mencin, daaron el edificio de Teologa de ese centro de estudios, sin reportarse
bajas." El coronel slo se equivoc en el lugar desde el cual fue atacado el edificio y en la hora, adelantada en realidad
casi dos horas exactas.
En las puertas y paredes de la planta baja del Centro Monseor Romero, los soldados escribieron las siglas "FMLN".
Al salir de nuevo por el portn para peatones de la UCA, uno de los criminales escribi: "El FMLN hizo un
ajusticiamiento a los orejas contrarios. Vencer o morir. FMLN." Los anlisis grafolgicos demuestran que la escritura
del subteniente Guevara Cerritos y la del subsargento valos Vargas "presentan caractersticas similares". Algunos
soldados recuerdan haber visto a Guevara escribiendo algo en aquel rtulo.
El Centro Monseor Romero ya estaba quemado por dentro. Supuestamente, Guevara Cerritos, quien en ningn
momento estuvo presente en el sitio del mltiple asesinato, dirigi la quema. Despus se instal una ametralladora M-
60 trada desde la Escuela Militar, frente al edificio del Centro de Investigacin y Documentacin para Apoyar la
Investigacin y apuntando al edificio del Centro Monseor Romero. Pilijay lleg a tiempo para disparar su AK-47 y
su cohete antitanque, el cual estall contra la verja de hierro del corredor de la residencia de los Padres. Otros soldados
tambin dispararon y uno de ellos lanz dos granadas contra el edificio.
Cotta Hernndez, quien colabor en el asesinato al arrastrar el cadver del P. Juan Ramn Moreno muri pocos das
despus en combate en la Zacamil. El subsargento apodado "Salvaje" (Eduardo Antonio Crdova Monge) y su
patrulla, quienes dispararon a mansalva contra el edificio, y los soldados que entraron en el Centro Monseor Romero
e incendiaron y destruyeron sus pertenencias, no fueron llevados a juicio.
En el testimonio del teniente Yusshy Mendoza hay un ltimo recuerdo del escenario del crimen: "Un soldado
desconocido llevaba una valija color caf claro." Los cinco mil dlares del premio Alfonso Comn, otorgado pocos
das antes a Ellacura y a la UCA, desaparecieron para siempre.
De nuevo a la Escuela Militar
El teniente Espinoza Guerra dice en su declaracin que sali del lugar con los ojos llenos de lgrimas. Volvi a llorar
una vez ms al dar su declaracin.
La operacin haba sido un xito. En ella haban participado las patrullas de "Satans", "Maldito", "Rayo" y
"Acorralado", apodos de guerra de los jefes que las mandaban. Las patrullas de "Nahum", "Salvaje", "Sansn",
"Hrcules" y "Lagarto" anduvieron en los alrededores y, al menos la de "Salvaje", se incorpor activamente al
operativo contra el Centro Monsenor Romero.
Espinoza Guerra, apodado "Toro", cuenta en su declaracin que acudi, tan pronto como lleg a la Escuela Militar, al
despacho del coronel Benavides "con el fin de reclamarle, ya que se encontraba indignado por lo que haba sucedido".
No lo encontr. Cuando por fin apareci, el mismo coronel tom la iniciativa:
-Qu te pasa? Ests preocupado?
-Mi coronel, no me ha gustado esto que se ha hecho.
-Clmate, no te preocupes. Tienes mi apoyo. Confa en m.
-Eso espero, mi coronel."
Esa noche, en torno a la UCA, en lugares muy prximos, haba ms de trescientos militares entre oficiales, clases y
soldados, sin contar con quienes participaron en el operativo asesino. Y ninguno de ellos se extra, ni se preocup, ni
inform o intent averiguar lo que pasaba en la UCA. Los soldados del batalln Atlacatl que participaron en el
asesinato fueron enviados a las seis de la maana del da 16 a combatir en el sector de Mejicanos y Zacamil,
incorporados a su batalln. All lucharon junto con los soldados de la Primera Brigada. Ese mismo da, entre las dos y
las tres de la tarde, monseor Rivera Damas y monseor Rosa Chvez escucharon una voz que, desde un vehculo
militar con altavoces, deca: "Seguimos matando comunistas. Ya han cado Ellacura y Martn-Bar. Rindanse. Somos
de la Primera Brigada." A pesar de la denuncia de monseor Rosa y otros, el hecho nunca fue investigado.
Comienza el encubrimiento
Los primeros intentos de ocultar el papel de los militares en los asesinatos de los jesuitas se produjeron, como hemos
visto, incluso antes de que los soldados abandonaran el campus, atribuyendo el hecho al FMLN en rtulos y pintadas.
El gobierno salvadoreo tambin se apresur a desarrollar su propia campaa de encubrimiento. A finales de 1989,
unos grupos de "emisarios", relacionados con ARENA y con el ejrcito, fueron enviados a Europa, Sudamrica y los
Estados Unidos en una ofensiva diplomtica que tena por objeto combatir la publicidad negativa que los asesinatos le
estaban produciendo al gobierno a nivel internacional.
El gobierno salvadoreo tambin se apresur a desarrollar su propia campaa de encubrimiento. A finales de 1989,
unos grupos de "emisarios", relacionados con ARENA y con el ejrcito, fueron enviados a Europa, Sudamrica y los
Estados Unidos en una ofensiva diplomtica que tena por objeto combatir la publicidad negativa que los asesinatos le
estaban produciendo al gobierno a nivel internacional.
Unas instrucciones preparadas por el ministerio de Relaciones Exteriores para las delegaciones, proporcionan
ejemplos de preguntas y respuestas. Si les preguntaban por las amenazas emitidas por la radio contra los jesuitas
durante las horas anteriores a los asesinatos, los miembros de las delegaciones tenan que describir el "micrfono
abierto" como "una manifestacin ms de la libertad de prensa que existe en El Salvador." A propsito de la gran
cantidad de pruebas circunstanciales que implicaban a la Fuerza Armada en el crimen, el ministerio de Relaciones
Exteriores ofreca lo siguiente:
"No debe olvidarse que en cualquier caso, la atribucin de tal hecho al gobierno o al ejrcito salvadoreo carece de
todo fundamento moral y jurdico y no debe tomarse ms que como una estrategia de los grupos terroristas tendiente a
desestabilizar la democracia de la Nacin. Debemos tomar en cuenta asimismo, que el beneficiario inmediato de este
crimen es el FMLN que lo utiliza internacionalmente en su favor".
El gobierno de El Salvador mantuvo esta versin de los hechos durante todo el mes de diciembre de 1989 hasta que, a
primeros de enero de 1990, su posicin se hizo ya totalmente insostenible.
Los acusados
En diciembre de 1990, trece meses despus de los asesinatos de la UCA, el juez Ricardo Zamora consider que ya
estaba suficientemente depurado el informativo y elev el caso a plenario contra diez miembros de la Fuerza Armada
salvadorea. Nueve de ellos estaban acusados de asesinato y de otros delitos menores, mientras que el dcimo, el Tte.
Cnel. Carlos Camilo Hernndez, lo estaba solamente por encubrimiento real, delito que no pasa a consideracin de un
tribunal de jurado. Todos los acusados seguan perteneciendo al ejrcito, excepto el soldado Jorge Alberto Sierra
Ascencio, quien haba desertado antes de ser detenido.
Todos los acusados de asesinato, salvo el Cnel. Benavides, haban confesado haber participado en la operacin militar
contra la UCA durante las primeras horas del 16 de noviembre de 1989. Mientras que los tenientes y el subteniente
negaron su responsabilidad en los asesinatos, los suboficiales y soldados admitieron su participacin en ellos. En sus
declaraciones judiciales todos dijeron ser inocentes y negaron conocer el contenido de las confesiones que haban
firmado cuando se encontraban detenidos en dependencias de la polica.
Siete de los acusados pertenecan a la unidad de comandos del batalln Atlacatl. Un asesor norteamericano que trabaj
con ellos, describi a la unidad de comandos como "probablemente la mejor unidad (del Atlacatl)". El mayor Ramrez
explic que los comandos tenan mejor motivacin y mayor experiencia, aunque no tuvieran tcnicas o instruccin
especiales. Tambin seal que "se sabe que llevan AK-47 de vez en cuando" y que a veces se hacan pasar por
guerrilleros para intentar infiltrarse en las lneas enemigas. Eran soldados profesionales, no reclutas, y se encontraban
entre los principales beneficiarios de la instruccin y el adiestramiento de Estados Unidos.
Coronel Guillermo Alfredo Benavides Moreno
El Cnel. Benavides, de 44 aos, es el oficial de mayor graduacin procesado en El Salvador por un delito contra los
derechos humanos. Es miembro de la Tandona, la tanda o promocin de 1966 de la Escuela Militar, a la que
pertenecan los oficiales con puestos de mayor responsabilidad y poder en la Fuerza Armada.
Comenz su carrera militar en la Fuerza Area. En 1984, siendo Tte. Cnel., fue nombrado comandante del batalln
Belloso y, a continuacin, del Destacamento Militar N 3, en La Unin, destino en el cual permaneci seis meses en
1986. En 1987 tom el mando del Destacamento Militar N 5, en Cojutepeque. Al ao siguiente fue destinado al
mando de la inteligencia (C-2) del Estado Mayor Conjunto de la Fuerza Armada (EMCFA), donde permaneci un ao,
hasta que fue nombrado director de la Escuela Militar Capitn General Gerardo Barrios, el 1 de junio de 1989.
Siendo director de la Escuela Militar, que estaba situada en una posicin estratgica dentro del Complejo Militar, el 13
de noviembre de 1989, durante la ofensiva del FMLN, fue nombrado comandante de un comando de seguridad que
inclua en su permetro, tanto a las instalaciones militares ms importantes del pas como a la UCA. Para proteger esa
zona especial de seguridad, fueron puestas bajo su control operacional tropas de diferentes unidades militares, incluida
la unidad de comandos del batalln Atlacatl acusada de haber cometido los asesinatos.
De los nueve acusados, es el nico que no estuvo fsicamente presente durante los asesinatos. Pero se le acus de
haber dado la orden a los tenientes que dirigieron el operativo. Fue el nico a quien el jurado conden por los ocho
asesinatos, aunque le absolvi de los delitos de terrorismo. El juez Zamora lo sentenci a la pena mxima de treinta
aos, el 23 de enero de 1992. Beneficiado por la amnista decretada por la asamblea legislativa despus de la
publicacin del informe de la Comisin de la Verdad de Naciones Unidas, fue puesto en libertad, y abandon el penal
de Santa Ana el 1 de abril de 1993.
Nunca confes su participacin en los asesinatos, mantuvo que era inocente y dijo desconocer las misiones llevadas a
cabo por los hombres del batalln Atlacatl en la UCA, incluido el cateo del 13 de noviembre de 1989. Se le proces
por ser el responsable mximo de la seguridad de la zona y quien mandaba las tropas desplegadas en ella. Tambin era
el responsable de las rdenes dadas a las tropas y del uso de las armas pertenecientes a la Escuela Militar.
El Cnel. Benavides se declar insolvente para responder de los daos. Ms tarde se descubri que haba vendido su
casa precisamente el 2 de enero de 1990, unos das antes de ser detenido.
Teniente coronel Carlos Camilo Hernndez Barahona
El Tte. Cnel. Hernndez, de 37 aos, era subdirector interino de la Escuela Militar en el momento de los asesinatos. Al
constituirse el comando de seguridad, se le nombr jefe de la plana mayor del mismo, pero no apareci entre los
implicados en el crimen por la comisin de honor. Ms tarde fue procesado por encubrimiento real, por su supuesta
participacin en la destruccin de los libros de registros de la Escuela Militar.
En mayo de 1990, la Comisin de Investigacin de Hechos Delictivos (CIHD) inform que los libros de registros
pedidos por el juez haban sido incinerados por orden del Tte. Cnel. Hernndez. Las declaraciones judiciales del
encargado de los archivos de la Escuela Militar y del imputado Yusshy Mendoza confirmaron el hecho. En su
declaracin judicial del 15 de junio de 1990, el Tte. Cnel. Hernndez neg haber dado la orden de quemar los libros.
El 26 de junio fue acusado de encubrimiento real, por lo que el juez orden su detencin. Los militares tardaron en
llevarlo al juzgado. De hecho no se present hasta el 18 de julio, momento en que su abogado defensor renunci,
alegando que haba recibido amenazas. Debido a esto, el Tte. Cnel. Hernndez pas a ser defendido por el mismo
equipo de abogados que llevaban la defensa de los otros acusados, a pesar del evidente conflicto de intereses con el
Tte. Mendoza, que era quien le haba acusado de haber dado la orden de quemar los libros.
En 1987-1988, Camilo Hernndez sirvi bajo las rdenes del Cnel. Ponce en la Tercera Brigada. En el momento de
ser procesado, el Tte. Cnel. Hernndez ocupaba el puesto de ejecutivo (segundo al mando) del batalln Belloso.
Puesto en libertad bajo fianza el 31 de julio de 1990, regres al campo de batalla y result herido al poco tiempo por la
explosin de una mina en Chalatenango. Parece ser que despus fue trasladado a un puesto menos peligroso en San
Salvador.
Muchas personas se sorprendieron cuando el Tte. Cnel. Hernndez fue procesado en esta causa, puesto que se deca
que era uno de los lderes de los oficiales jvenes. Algunos aventuraron la opinin de que se le haba comprometido
para controlar a los oficiales jvenes, que haban denunciado a la Tandona como responsable del crimen. Otros, sin
embargo, pensaban que el Tte. Cnel. Hernndez, debido a su puesto al frente de la plana mayor del comando de
seguridad, tena que saber prcticamente todo sobre la preparacin y el desarrollo de los asesinatos.
En enero de 1992, el juez Zamora leo conden a tres aos por encubrimiento real, siendo posteriormente amnistiado.
Teniente Jos Ricardo Espinoza Guerra
El Tte. Espinoza, de 28 aos, estudi en el Colegio Externado San Jos, de los jesuitas, en los tiempos en que el P.
Segundo Montes estaba all, y concluy el bachillerato en 1979. Se gradu en la Escuela Militar en 1984 y, lo mismo
que el Cnel. Benavides, empez su carrera militar en la Fuerza Area. Despus de tres aos en ella, fue expulsado el
30 de enero de 1987 por "serios errores cometidos durante el servicio". Inmediatamente, fue destinado al batalln
Atlacatl.
El Tte. Espinoza, en gran medida producto de la instruccin norteamericana, fue enviado en varias ocasiones a
Estados Unidos: para un curso de ingls en la Base de la Fuerza Area de Oakland, San Antonio, Texas, entre el 5 de
marzo y el 9 de agosto de 1985; para un curso de piloto, entre el 19 de agosto y el 22 de septiembre de 1985, que
luego se prolong hasta el 31 de diciembre de ese ao. Tambin particip en una misin oficial no especificada en
Estados Unidos, que dur desde el 1 de enero al 25 de noviembre de 1986. En 1988 viaj de nuevo a Estados Unidos
para participar en el curso para oficiales de fuerzas especiales. Sirvi como enlace con los asesores militares
estadounidenses y, en su calidad de jefe de la unidad de comandos del batalln Atlacatl, mantuvo su popularidad entre
los asesores norteamericanos.
Segn el mayor Samuel Ramrez, quien empez a trabajar con el Tte. Espinoza poco antes de la ofensiva de
noviembre de 1989, era el principal punto de contacto con el que trabajbamos para coordinar la instruccin de esta
fuerza especial. Habla un ingls excelente y creo que recibi instruccin en nuestra Academia de Fuerzas Especiales
de Fort Bragg, Carolina del Norte. Si no estoy equivocado, es piloto... Me encontr con que hablaba ingls y era listo.
Haba hecho algunos de nuestros cursos de pilotos y era piloto de helicptero y s que haba participado en el curso
para fuerzas especiales. Era la persona con la que me entenda para coordinar la instruccin, las necesidades, el
alojamiento, la alimentacin que bamos a necesitar para el grupo de fuerzas especiales.
El Tte. Espinoza, apodado "Toro", fue acusado de asesinato, actos de terrorismo, proposicin y conspiracin para
actos de terrorismo y actos preparatorios de terrorismo. Aunque la prueba principal contra l la constitua su confesin
extrajudicial, hecha ante la Comisin de Investigacin de Hechos Delictivos (CIHD) el 13 de enero de 1990, era
tambin el oficial inmediato superior de los soldados implicados en los asesinatos.
Su confesin extrajudicial constituye el relato ms completo de los hechos que rodearon los asesinatos. Segn l,
recibi del Cnel. Benavides la orden de eliminar al P. Ellacura sin dejar testigos, pero ste design al Tte. Mendoza,
de la Escuela Militar, para dirigir la operacin y para asegurarse de que no hubiese problemas. Describe cmo llev a
sus hombres a la UCA. Sin embargo, una vez dentro del campus, trata de distanciarse de la accin y dice haber salido
de la residencia de los jesuitas con los ojos llenos de lgrimas. Sus hombres, sin embargo, lo sitan ms cerca de la
escena del crimen. Dice que despus fue a quejarse al Cnel. Benavides y que ste le dijo: "Calmate. No te preocups.
Tens mi apoyo. Confi en m".
Aunque el jurado escuch la lectura de su confesin, le absolvi de todos los cargos. El juez Zamora lo conden a tres
aos por los cargos que no iban a jurado (proposicin y conspiracin para cometer actos de terrorismo). Sigue de alta
en la Fuerza Armada.
Teniente Yusshy Ren Mendoza Vallecillos
El Tte. Mendoza, de 26 aos, se gradu en la Escuela Militar el mismo ao que el Tte. Espinoza, 1984, y fue destinado
a la Brigada de Artillera. El 1 de septiembre de 1987 pas a la Escuela Militar como jefe de seccin. Fue con el Tte.
Espinoza al curso para oficiales salvadoreos en la Academia de Infantera en Fort Benning, a comienzos de 1982. En
1988 regres a Fort Benning para participar en el curso de comandos.
Fue acusado de asesinato, actos de terrorismo, proposicin y conspiracin para cometer actos de terrorismo y actos
preparatorios de terrorismo. Tambin se le acus de haber participado en la destruccin de los libros de registros de la
Escuela Militar.
Sigue siendo un misterio por qu caminos se lo termin comprometiendo en el crimen, pues no hay una sola diligencia
de la CIHD previa a la actuacin de la comisin de honor, en que aparezca su nombre. Aunque neg su
responsabilidad, las principales pruebas contra l las dio en su confesin extrajudicial.
Segn sta, el Cnel. Benavides le orden acompaar al Tte. Espinoza, sin decirle en qu consista la misin a la cual lo
enviaba. Cuenta cmo vio a los hombres del Tte. Espinoza rodear el edificio en el que residan los jesuitas,
registrndolo todo, y cmo vio a dos mujeres sentadas en una cama. Despus escuch disparos tiro a tiro. Otros de los
imputados le atribuyen un papel mucho ms activo, pues dicen que fue l quien entreg el AK47 al soldado Amaya
Grimaldi y tambin imparti rdenes.
Aunque neg ante el juez haber dicho lo que figura en su declaracin extrajudicial, s admiti su participacin en la
quema de los libros de registros, por orden, segn l, del subdirector de la Escuela Militar, Tte. Cnel. Camilo
Hernndez, "para dar cumplimiento a una orden de carcter permanente".
El jurado, inexplicablemente, lo encontr culpable de uno slo de los asesinatos, el de la joven de quince aos Celina
Ramos. El juez Zamora lo conden tambin por los dos delitos que no pasaron a consideracin del tribunal del jurado.
Pas a cumplir su condena de treinta aos en el penal de Santa Ana, de donde sali, junto con el Cnel. Benavides, el 1
de abril de 1993, beneficiado por la amnista aprobada por la asamblea legislativa unos das antes.
Subteniente Gonzalo Guevara Cerritos
El Stte. Guevara Cerritos, de 27 aos, entr en el ejrcito en 1980. No pas por la Escuela Militar, sino que,
procedente de la clase de tropa, fue ascendiendo hasta el grado de subteniente, que alcanz a finales de 1988. Empez
su carrera en la Fuerza Area y despus pas al batalln Belloso, donde permaneci entre 1982 y 1988, fecha en la
cual se incorpor a los comandos del batalln Atlacatl. Entre julio y diciembre de 1988 estuvo en Estados Unidos
recibiendo un curso para oficiales salvadoreos, en Fort Benning, Georgia. En el momento de los asesinatos era el
ejecutivo de la unidad de comandos del Atlacatl.
Apodado "Lince", fue acusado de asesinato, actos de terrorismo, proposicin y conspiracin para actos de terrorismo y
actos preparatorios de terrorismo. Lo mismo que los dos tenientes, en su confesin extrajudicial neg su
responsabilidad en los asesinatos, aunque admiti su participacin en el operativo militar contra la UCA la noche del
crimen. Su confesin constituy la principal prueba contra l. Dijo haber estado presente cuando el Cnel. Benavides
dio la orden de ir a la UCA y les dijo: "Bueno, seores, nos estamos jugando el todo por el todo. O somos nosotros, o
son ellos, ya que stos han sido los intelectuales que han dirigido la guerrilla por mucho tiempo". Aunque el jurado
escuch la lectura de su confesin extrajudicial, lo absolvi de todos los cargos. Sigue en la Fuerza Armada.
Subsargento Ramiro Avalos Vargas
El Ssgto. Avalos Vargas, apodado "Sapo" o "Satans", tena 21 aos de edad. Mandaba la segunda patrulla de la
unidad de comandos del batalln Atlacatl. Otros dos miembros de su patrulla fueron acusados de los asesinatos.
Recibi un curso de manejo de pequeas unidades en Estados Unidos, entre el 30 de septiembre y el 14 de diciembre
de 1988.
Fue acusado de asesinato, actos de terrorismo y actos preparatorios de terrorismo. En su confesin a la Comisin de
Investigacin de Hechos Delictivos (CIHD) admiti haber dado muerte a dos de los sacerdotes (los PP. Amando
Lpez y Juan Ramn Moreno). Cumpliendo rdenes del Tte. Espinoza, dijo al soldado Amaya Grimaldi, que se
encontraba con l junto a los cinco jesuitas tendidos en la grama: "Procedamos!". Despus, mientras se retiraba de la
residencia, escuch unos quejidos en el interior de una habitacin y le dijo al soldado Sierra Ascencio que mirara. Al
ver que se trataba de dos mujeres malheridas, tendidas en el suelo abrazadas, le dijo a dicho que las rematara, cosa que
ste hizo. Ante el juez, igual que los dems, no ratific su declaracin extrajudicial.
Aunque el jurado escuch la lectura de sta, fue absuelto de todos los cargos.
Subsargento Toms Zarpate Castillo
El Ssgto. Zarpate, de 28 aos, apodado "Sansn", mandaba la tercera patrulla de la unidad de comandos del batalln
Atlacatl. Fue acusado de asesinato y de actos de terrorismo. Admiti su participacin en el crimen. En concreto, en su
confesin extrajudicial declar haber disparado sobre las dos mujeres "hasta estar seguro de que estaban muertas". Sin
embargo, result absuelto por el jurado.
Cabo Angel Prez Vsquez
El cabo Prez Vsquez, de 30 aos, perteneca a la cuarta patrulla de la unidad de comandos del batalln Atlacatl. Fue
acusado de asesinato, actos de terrorismo y actos preparatorios de terrorismo. Igual que el Ssgto. Avalos Vargas, haba
ido a Estados Unidos, en 1987, a hacer el curso de manejo de pequeas unidades.
En su declaracin extrajudicial confes haber disparado contra el P. Lpez y Lpez, ya herido, y haberlo rematado. El
jurado lo absolvi de todos los cargos.
Soldado Oscar Mariano Amaya Grimaldi
Apodado "Pilijay", de 26 aos de edad, haba ingresado en el batalln Atlcatl 1982. Llevaba dieciocho meses en la
unidad de comandos y perteneca a la segunda patrulla (la de Avalos Vargas). Conoca el manejo del AK47.
En su declaracin extrajudicial admiti su participacin en los crmenes. En ella explica que el Tte. Mendoza le confi
el fusil AK47 y le dijo: "Vos sos el hombre clave". Admiti haber dado muerte a tres de los sacerdotes (los PP.
Ellacura, Montes y Martn-Bar) con ese fusil. Despus se bebi una cerveza en la cocina de la residencia y, dando la
vuelta al edificio, se sum a los que estaban ametrallando el Centro Monseor Romero.
A pesar de haber escuchado la lectura de su confesin extrajudicial, el jurado lo absolvi de todos los cargos.
Soldado Jorge Alberto Sierra Ascencio
El soldado Sierra Ascencio, de 27 aos, se incorpor al batalln Atlacatl en julio de 1985. Pas a la unidad de
comandos en 1987. Como Amaya Grimaldi, perteneca a la segunda patrulla (la de Avalos Vargas). Desert en
diciembre de 1989, por lo que no prest declaracin extrajudicial ni judicial. Fue juzgado in absentia. A pesar de que
el juez emiti las correspondientes rdenes de busca y captura, ni la polica ni la Comisin de Investigacin de Hechos
Delictivos (CIHD) hicieron nada para arrestarlo.
Acusado de asesinato (remat a las dos mujeres por orden del Ssgto. Avalos), fue tambin absuelto por el jurado.