Você está na página 1de 6

LA ANTIGUA GRECIA

El trmino Antigua Grecia se refiere al perodo de la historia de Grecia que abarca desde la
Edad Oscura de Grecia ca. 1200 a. C. y la invasin drica, hasta el ao 146 a. C. y la
conquista romana de Grecia tras la batalla de Corinto. Se considera generalmente como la
cultura seminal que sirvi de base a la civilizacin occidental. La cultura de Grecia tuvo una
poderosa influencia sobre el Imperio romano, el cual la difundi a travs de muchos de
sus territorios de Europa. La civilizacin de los antiguos griegos ha sido enormemente
influyente para la lengua, la poltica, los sistemas educativos, la filosofa, la ciencia y las
artes, dando origen a la corriente renacentista de los siglos XV y XVI en Europa Occidental,
y resurgiendo tambin durante los movimientos neoclsicos de los siglos XVIII y XIX en
Europa y Amrica. La civilizacin griega fue bsicamente martima, comercial y expansiva.
Una realidad histrica en la que el componente geogrfico jug un papel crucial en la
medida en que las caractersticas fsicas del sur de la pennsula de los Balcanes, por su
accidentado relieve, dificultaban la actividad agrcola y las comunicaciones internas, y por
su dilatada longitud de costas, favorecieron su expansin hacia ultramar. Un fenmeno
sobre el que incidiran tambin de forma sustancial la presin demogrfica originada por
las sucesivas oleadas de pueblos (entre ellos aqueos, jonios y dorios) a lo largo del III y II
milenios a. C.

Tras las civilizaciones minoica y micnica, en los siglos oscuros (entre el XIII y el XII a. C.) la
fragmentacin existente en la Hlade constituir el marco en el que se desarrollarn
pequeos ncleos polticos organizados en ciudades, las polis.

A lo largo del perodo arcaico (siglos VIII al V a. C.) y del clsico (siglo V a. C.), las polis
fueron la verdadera unidad poltica, con sus instituciones, costumbres y sus leyes, y se
constituyeron como el elemento identificador de una poca. En el perodo arcaico ya se
perfil el protagonismo de dos ciudades, Esparta y Atenas, con modelos de organizacin
poltica extremos entre el rgimen aristocrtico y la democracia. La actividad de las polis
hacia ultramar fue un elemento importante de su propia existencia y dio lugar a luchas
hegemnicas entre ellas y al desarrollo de un proceso de expansin colonial por la cuenca
mediterrnea. La decadencia de las polis favoreci su absorcin por el reino de Macedonia
a mediados del siglo IV a. C. y el inicio de un perodo con unas connotaciones nuevas, el
helenstico, por el que la unificacin de Grecia dara paso con Alejandro Magno a la
construccin de un Imperio, sometiendo al Imperio aquemnida y al egipcio. En opinin
de algunos especialistas, en esta fase la historia de Grecia volva a formar parte de la
historia de Oriente y se consumara la sntesis entre el helenismo y el orientalismo.
GRANDES HOMBRES DE LA ANTIGUA GRECIAS
I. Alejandro Magno (356-323 a.C.) Rey de Macedonia y jefe militar. Alumno de Aristteles,
aprendi tcticas militares siendo soldado en el ejrcito de su padre, Filipo de Macedonia.
En el ao 336 a.C., Filipo fue asesinado y Alejandro se convirti en rey a la edad de 20
aos. Fue un genio militar y, tras tomar el control de Grecia y otras zonas del norte,
invadi Asia. Finalmente, conquist el mayor imperio de la antigedad. Alejandro se cas
con una princesa persa llamada Roxana. Muri a causa de las fiebres en Babilonia con 33
aos.
II. Arqumedes (h. 28 7-212 a.C.) Matemtico, astrnomo e inventor. Estudi en el Museo de
Alejandra y vivi en Siracusa. Invent un tipo de polea y un dispositivo para elevar el
agua. Tambin descubri una ley importante de fsica: un objeto desplaza su propio
volumen de agua.


III. Platn (h. 429-341 a.C.) Filsofo ateniense. Fue miembro de una familia aristocrtica
ateniense y alumno de Scrates. Tras la muerte de ste, Platn huy a Mgara y vivi
luego en Siracusa. Posteriormente, volvi a Atenas donde escribi La apologa de Scrates,
una respuesta a los enemigos de este filsofo. En sus obras La repblica y Las leyes defini
sus ideas para gobernar un estado ideal. Fund una escuela en las afueras de Atenas, en
un bosque conocido como la Academia, que dio nombre a la escuela. Esta fue famosa en
toda la antigedad y continu durante siglos despus de la muerte de Platn. El
emperador romano Justiniano la cerr en el ao 529 d.C., ya que pens que era
polticamente peligrosa. Las ideas de Platn han seguido influyendo hasta ahora.

COSTUMBRES
En cada ciudad se dividan las costumbreS
ESPARTA
Los nicos que posean derechos polticos eran los espartanos descendientes de los
conquistadores dorios, llamados astoi o ciudadanos (trmino ms aristocrtico que el
de polits, habitual en otras ciudades griegas). Tambin se les conoca como Homoioi
(Pares o Iguales). Reciban educacin militar desde los 7 a los 17 aos y adquiran la
mayora de edad a los 30, cuando podan ser parte de la Asamblea de los Ciudadanos y
tenan que casarse. Exista un cierto nmero de ciudadanos considerados cobardes en el
combate, a los que los historiadores denominan con el trmino latino de tresantes (los
temblorosos). Segn Herdoto, Jenofonte, Plutarco y Tucdides, a los temblorosos se
les someta a toda clase de desprecios y vejaciones: obligacin de pagar el impuesto de
soltera, expulsin de los equipos de pelota, de los coros, de las comidas en comn, etc. Su
estado de marginacin era casi tan absoluto como el de los ilotas, con la excepcin de que
ellos s podan acceder a los lugares pblicos (siempre en los ltimos puestos) y que les
estaba permitido redimir su deshonra mediante actos de valor en la guerra.

Un autntico espartano deba ser hijo de padres espartanos, haber recibido la educacin
espartana, hacer sus comidas junto a los dems ciudadanos en los comedores pblicos y
poseer una propiedad suficiente como para permitirle sufragar los gastos de su
ciudadana.

El nombre de Homoioi (Iguales) es testimonio, segn Tucdides, del hecho de que en
Esparta se ha instaurado la mxima igualdad entre el estilo de vida de los acomodados y
el de la masa (I, 6, 4): todos llevan una vida en comn y austera.

Los periecos
Los periecos eran descendientes de los miembros de las comunidades campesinas que no
opusieron resistencia a los invasores Dorios y, por lo tanto, no fueron sometidos por la
fuerza. Los periecos podan vivir en libertad en sus tierras, pero carecan de derechos
polticos. Se ocupaban de las actividades artesanales y comerciales. Deban pagar al
Estado altos tributos y podan ser obligados a incorporarse al ejrcito.

Los Ilotas
Los Ilotas eran descendientes de los miembros de las comunidades campesinas que
opusieron resistencia a los invasores Dorios. Estaban obligados a servir a los ciudadanos;
el Estado los distribua ente los iguales para que trabajaran sus tierras. Los ciudadanos se
quedaban con casi todo lo producido, mientras que slo una pequea parte les
corresponda a los ilotas. No tenan ningn tipo de derechos y carecan de proteccin de
las leyes. No eran esclavos sino siervos pblicos y como pertenecan al Estado, no podan
ser comprados ni vendidos.

La educacin espartana
La educacin espartana (agog), sistema educativo introducido a partir de Licurgo, se
caracteriza por ser obligatoria, colectiva, pblica y destinada en principio a los hijos de los
ciudadanos, aunque parece que en ocasiones se debi admitir a ilotas o periecos, y los
hijos de un ateniense como Jenofonte se educaron en Esparta. La educacin espartana
estaba enfocada principalmente a la guerra y el honor, hasta tal punto que las madres
espartanas decan a sus hijos al partir hacia la guerra: "vuelve con el escudo o muere
encima de l", en referencia a que mantuviesen el honor y no se rindiesen nunca aunque
con ello perdieran la vida.

Esparta practicaba una rgida eugenesia. Nada ms nacer, el nio espartano era
examinado por una comisin de ancianos en el "Lesj" (Prtico), para determinar si era
hermoso y bien formado. En caso contrario se le consideraba una boca intil y una carga
para la ciudad. En consecuencia, se le conduca al "Aptetas" (lugar de abandono), al pie
del monte Taigeto, donde se le arrojaba a un barranco. De ser aprobado, le asignaban uno
de los 9.000 lotes de tierra disponibles para los ciudadanos y lo confiaban a su familia para
que lo criara, siempre con miras a endurecerlo y prepararlo para su futura vida de
soldado.

A los siete aos (o a los cinco, segn Plutarco) se arrancaba a los nios de su entorno
familiar y pasaban a vivir en grupo, bajo el control de un magistrado especial, en
condiciones paramilitares. A partir de entonces, y hasta los veinte aos, la educacin se
caracterizaba por su extrema dureza, encaminada a crear soldados obedientes, eficaces y
apegados al bien de la ciudad, ms que a su propio bienestar o a su gloria personal (sta
ltima, el ideal de los tiempos homricos). Los muchachos deben ir descalzos, slo se les
proporciona una tnica al ao y ningn manto y, sometidos a una subalimentacin
crnica, se les fuerza a buscarse su propio sustento mediante el robo. Las disciplinas
acadmicas se centran en los ejercicios fsicos y el atletismo (los espartanos sobresalieron
regularmente en los Juegos Olmpicos), la msica, la danza y los rudimentos de la lectura y
escritura.

Por lo que a la educacin de las nias se refiere, se encaminaba a crear madres fuertes y
sanas, aptas para engendrar hijos vigorosos. Por ello, insista igualmente en la educacin
fsica, as como en la represin sistemtica de los sentimientos personales en aras del bien
de la ciudad.

VIVIENDAS
Ciudad griega
La ciudad-estado griega, la polis, tena un plano ortogonal, ms regular cuanto ms
organizada estuviese la ciudad. Tenan edificios y lugares pblicos donde se reuna el
pueblo, y donde se organiz la democracia y surgi la filosofa. Estos lugares son los
templos, el gora, el mercado que a veces estaba cubierto con soportales (la stoa).
Tambin fue necesario construir edificios de administracin y de ocio, como los teatros y
los estadios. El plano tpico es el que aplic en Mileto Hipodamos, al que Aristteles
atribuye el habernos legado la doctrina de la distribucin lgica de la ciudad. Este plano se
basa en la disposicin ortogonal de las calles y las manzanas. Todas las calles deban de
tener la misma anchura, y la distribucin de oficios debera hacerse con criterios lgicos.
Los griegos construyeron colonias en diferentes partes del Mediterrneo, y para la
construccin de nueva planta de una ciudad este tipo de plano es muy til. Ciudades como
Mileto, Atenas, Esparta, Antioqua, etc., tienen esta tipologa, modificada slo por la
topografa. Siempre que se puede, el plano est orientado en direccin norte-sur, con lo
que todas las viviendas tenan una fachada con vistas al sur.
La casa griega
La casa griega se organiza en torno a un patio central. Solan ser de adobe, y no
especialmente de buena calidad: en Grecia se daba ms importancia a la vida pblica que
a la privada. Las casas ordinarias se componan de un piso bajo con dos piezas muy
pequeas, y de un piso alto, al que se suba ordinariamente por una escalera exterior. La
parte inferior estaba abierta en la roca y las paredes eran de madera, de ladrillos o de
argamasa. En el interior de las viviendas, las paredes estaban blanqueadas con cal; no
haba chimeneas. Las casas ricas se parecan a los palacios homricos, y comprendan tres
partes:

Una entrada que guardaba un portero,
El departamento de hombres, cuyas salas y cmaras daban a un patio rodeado de un
prtico
Y por ltimo, el departamento de mujeres, que daba a un jardn
Durante el periodo helenstico este tipo de ciudad se extiende por todo el mundo ya que
se crean muchas urbes nuevas, varias con el nombre de Alejandra en la antigua Persia. Sin
embargo, en parte, los lugares tradicionales, como el gora, haban perdido su funcin.

Vase tambin
Antigua Grecia