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Debates do NER, Porto Alegre, ano 13, n. 22 p. 67-94, jul./dez.

2012
O CONCEITO DE REPRESENTAES COLETIVAS:
UMA TRAJETRIA DA DIVISO DO TRABALHO
S FORMAS ELEMENTARES.
Mrcio de Oliveira
1
Resumo: Este artigo discute o conceito de representaes coletivas e seu papel
na sociologia durkheimiana. Investiga inicialmente a existncia de uma trajetria
coerente entre seu sentido inicial, nos primeiros trabalhos de Durkheim e aquele
apresentado em seus ltimos, quando adquire importncia capital. Mostra como
o conceito, aps incio de flego, perde importncia para o conceito de fato social
e, depois de um tempo relativamente esquecido, retorna com fora nos trabalhos
nais, ligado tanto sociologia do conhecimento quanto sociologia da religio.
Para isso, so analisados todos os trabalhos em que o conceito est presente.
Apresenta as etapas de seu desenvolvimento, inconstncias e modicaes. Conclui
armando que o conceito, alm de ter sido ecaz na defesa da institucionalizao
da sociologia enquanto disciplina cientca, ainda mais ecaz no entendimento
da prpria sociologia durkheimiana.
Palavras-chave: Durkheim; Representaes Coletivas; Conhecimento; Religio.
Abstract: This paper focuses on the concept of collective representations, his role
and place in Durkheimian sociology. It searches the comprehensive trajectory
between the rst works and the last ones, when it acquires major signicance. It
shows how the concept grew up in a strong form, why it was eclipsed by the concept
of social fact and, nally, how it was recovered inside sociology of knowledge
and sociology of religion. It analyzes all Durkheimian works where the concept
is developed. It shows his meanings, the constancies and the modications it
has suffered. It concludes by asserting that the concept succeeded by defending
sociology as a scientic discipline. Besides that, it is still very successful for
understanding Durkheimian sociology itself.
Keywords: Durkheim; Collective representations; Knowledge; Religion.
1 Professor de Sociologia da Universidade Federal do Paran (UFPR/Brasil).
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INTRODUO
No ano em que As formas elementares da vida religiosa completam 100
anos de sua publicao, cabe perguntar se tudo j no foi dito sobre esse
que talvez o mais importante livro de Durkheim. Com efeito, alm de
ter sido cuidadosamente analisado nas duas biograas crticas sobre o autor
Lukes (1985) e Fournier (2007) a revista Archives des Sciences Sociales
de la Religion dedicou-lhe, em 1990
2
, um nmero especial, com anlises
originais dos maiores especialistas na questo. Isambert (1992), em nmero
da Revue Franaise de Sociologie, analisou as principais crticas concepo
durkheimiana de religio presentes no citado nmero dos Archives, dando
contornos claros ao debate. Contudo, sabemos que o conhecimento cien-
tco avana sempre e novas informaes e anlises surgem, seja em relao
ao texto mesmo, seja ainda em relao ao contexto social que viu a obra
nascer, iluminando aspectos epistemolgicos (a ligao da obra com suas
congneres), aspectos acadmicos (a posio do autor dentro do campo) e
mesmo subjetivos (o signicado da obra dentro da psicologia prpria de
seu autor).
Em relao ao estudo da religio, sabemos hoje em dia que at decidir
abord-lo em forma de livro, j havia realizado estudos sobre temas to
diversos quanto a famlia, o direito e o crime, a vida sexual, a mulher,
as organizaes sociais de tribos africanas, a Psicologia, a Pedagogia e a
Educao, a histria da Sociologia, dentre outros. O tema da religio no
foi, contudo, estranho vida de Durkheim. Nos anos letivos de 1894-1895
e 1900-1901, Durkheim ministrou cursos sobre o tema, integralmente j
editados. Publicou ainda resenhas e escreveu artigos sobre a questo religiosa.
Alm disso, Durkheim era oriundo de uma famlia judia, instalada, desde
incios do sculo XIX, na cidade de Epinal, leste da Frana. Seu pai, seguindo
2
Trata-se do nmero 69, de maro de 1990. Contm diversos artigos sobre o tema da religio
em Durkheim, de nomes como Daniele Herv-Lger, Jos A Prades, Jean-Claude Filloux,
entre outros. Est disponvel em http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/issue/
assr_0335-5985_1990_num_69_1. Acesso em: 12 abr. 2010.
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tradio familiar, era rabino e esse ttulo estava reservado a Durkheim. Nada
mais esperado, portanto, que Durkheim escrevesse sobre o tema.
De fato, no comeo de sua carreira, em 1886, Durkheim pretendia
analisar o problema da religio como um fenmeno social, e no como
uma escolha da conscincia individual. Em 1887, Durkheim publicou uma
resenha sobre o livro A irreligio do futuro, de Jean-Marie Guyau, em que
disse textualmente: tratar a religio do ponto de vista do social uma ideia
nova. Qual a tese que Durkheim apresenta ento? O fenmeno religioso,
escreveu, apresenta-se como um conjunto socialmente denido de prescri-
es de carter obrigatrio e tambm como um sistema de representaes.
Em outras palavras, trata-se de fenmeno de alguma forma mental, denido
na ordem da sociedade. Diante dele, as conscincias individuais, sob pena
de sanes, devem dobrar-se
3
. Ora, tem-se a, alm da concepo de religio
como fenmeno social, que no seria esquecida, o esboo da relao entre
representaes coletivas e fato social que seria nalmente apresentada alguns
anos mais tarde, em 1895
4
. Mas faltava ainda uma dimenso: a questo
do conhecimento. As categorias religiosas eram formas de conhecimento
socialmente produzidas (fruto da associao dos indivduos), exatamente
como as representaes coletivas. Com efeito, em As formas, Durkheim
consegue, atravs do emprego do conceito de representaes coletivas, apre-
sentar a dimenso coletiva e cientca do conhecimento produzido pela vida
religiosa, em particular, mas pela vida social como um todo. Pensando as
categorias religiosas como representaes, sociais e lgicas como qualquer
outra, Durkheim concedia-lhes status epistemolgico que elas ainda no
tinham. Em sentido inverso, as categorias cientcas tambm seriam cole-
tivas, ou seja, seriam produzidas apenas em estados sociais, de efervescncia,
diz Durkheim. De certo modo, portanto, as categorias e prticas religiosas
3
Segundo Fournier (2007, p. 134-135), a tese de Guyau aponta na direo contrria,
indicando o m de toda f dogmtica.
4
De resto, neste mesmo livro, segundo Besnard (1987), Guyau apresenta o conceito
de anomia como um processo de individualizao das regras morais. A forma como
Durkheim o utilizaria, anos depois, no muito distante dessa, pois fala em condutas
desviantes do padro corrente.
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eram lgicas e, como as representaes, materializavam e davam sentido
vida em sociedade.
A funo coercitiva, que a denio de fato social tinha agregado ao
conceito de representaes, no permitia essa passagem porque retirava
do fenmeno social seu carter associativo, de certa forma espontneo ou
efervescente, como deniu Durkheim. Alm disso, o fato social era pouco
operante e dicilmente vericvel, justamente porque impositivo e punitivo.
Se ele servia para explicar muitas das regras morais ou ainda os comporta-
mentos criminais (patolgicos), era incapaz de explicar fenmenos coletivos
como a produo de conhecimento. As representaes coletivas, como
veremos, permite que o grupo exista, torna inteligvel a realidade que o cerca,
alm de colocar em relao representaes sobre novos e antigos fenmenos,
uma das possibilidades terico-metodolgicas mais comuns desde algum
tempo, em trabalhos de pesquisa exploratrios. Deve-se concluir assim
que nesse ltimo livro de Durkheim, o fato social perde espao conceitual
para o original conceito de representaes coletivas, devido maior capaci-
dade explicativa do ltimo? Estaria Durkheim, quase ao nal de sua obra,
atravs do estudo sobre o fenmeno religioso, considerando que o melhor
elemento para denir e compreender as prticas sociais eram nalmente as
representaes coletivas?
Este artigo retoma As formas elementares no como objeto, mas como
pretexto para discutir o conceito de representaes coletivas e seu papel na
sociologia durkheimiana. Concretamente, queremos saber: 1) possvel
discernir uma trajetria coerente entre a forma como surge o conceito nos
primeiros trabalhos de Durkheim e aquela trabalhada em As formas, quando
adquire importncia capital; e 2) Como o conceito de representaes pode
contribuir para requalicar a sociologia durkheimiana. Para isso, seguimos
todos os trabalhos em que o conceito est presente, para apresentar, ao
nal, as etapas de seu desenvolvimento e coerncia ou, ao contrrio, suas
inconstncias e modicaes.
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AS REPRESENTAES COLETIVAS EM DURKHEIM
O conceito de representaes coletivas central em Durkheim. Em
termos tericos, mantm semelhanas com o conceito de fato social.
Contudo, menos imperioso e coercitivo que o ltimo, j que forjado
no cotidiano das interaes sociais. Mas, como o primeiro, ele tambm
coletivo, exterior e objetivo. Empiricamente, as representaes podem
representar qualquer coisa, ou seja, qualquer objeto pode ser mentalmente
representado. As representaes so assim funes mentais. Representando,
fazemos viver o mundo. Socialmente, as representaes coletivas sintetizam
o que os homens pensam sobre si mesmos e sobre a realidade que os cerca.
, portanto, inicialmente, uma forma de conhecimento socialmente produ-
zida. Resultado de esforo coletivo, elas emancipam-se das representaes
individuais, pautam novas aes e demonstram a existncia da sociedade.
As representaes so coletivas e, portanto, no podem ser simplesmente
reduzidas aos indivduos. Sendo fruto da interao e dos laos sociais que
os homens estabelecem entre si, elas os ultrapassam, adquirindo realidade
e autonomia prprias. Aqui, as representaes alcanam o terreno das
prticas sociais, s quais se ligam, muito embora essa relao no tenha sido
sucientemente desenvolvida por Durkheim. Em resumo, o conceito de
representaes coletivas ao mesmo tempo forma de conhecimento e guia
para as aes sociais, justamente os sentidos mais desenvolvidos por toda a
corrente da Psicologia Social desenvolvida e liderada por Serge Moscovici
5
.
No obstante isso, Lukes (1985), na biograa crtica sobre o autor,
no lhe dedica um captulo exclusivo, tal como o faz em relao aos outros
temas como o conhecimento, a religio, da moral ou a educao. Na ltima
biograa sobre Durkheim, Fournier (2007) tambm no dedica ao conceito
uma reexo especca, contentando-se em abord-lo ao longo de tantas
outras anlises. O tema foi, contudo, bem trabalhado em livro organizado
por Pickering (2000), quando de fato o conceito teve o destaque merecido.
5
Francs de origem romena, Moscovici a grande referncia no campo das representaes
sociais na rea de Psicologia Social. Tem vrios livros traduzidos em portugus. Para
maiores detalhes, ver Oliveira (2004).
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O que de fato as representaes representam, pergunta Pickering (2000, p.
98-117)? Como entender ento a posio e o papel desse conceito na obra
durkheimiana? A resposta no deixa dvidas. O conceito est em toda parte
da obra de Durkheim e representa muito. Mas o conceito no havia sido
criado por Durkheim. Era bem conhecido e corrente e, talvez por isso, foi
utilizado de muitas maneiras. Vejamos ento sua trajetria.
O CONCEITO DE REPRESENTAES NOS TEXTOS
O texto clssico Representaes Individuais e Representaes Sociais
6
foi
originalmente publicado no tomo VI da Revue de Mtaphysique et de Morale,
em maio de 1898. Naquele momento, Durkheim j havia publicado suas
trs grandes obras: Sobre a Diviso do Trabalho Social (1893), As Regras
do Mtodo Sociolgico (1895) e O Suicdio (1897). Nessas, so vrias as
referncias questo das representaes, frequentemente ligada noo de
conscincia coletiva. Esse pequeno artigo condensa, assim, muito do que j
havia sido antes trabalhado.
No primeiro tomo do livro Sobre a diviso, no captulo intitulado
Solidariedade mecnica ou por semelhanas, Durkheim parte do conceito de
conscincia coletiva para chegar s representaes. O objetivo ali era xar,
conceitual e empiricamente, uma realidade considerada como estando fora
do indivduo, fora de sua conscincia individual:
O conjunto de crenas e sentimentos comuns mdia dos membros de uma
mesma sociedade forma um sistema determinado, que tem sua vida prpria;
pode-se cham-lo de conscincia coletiva ou comum. Sem dvida, ela no tem
por substrato um rgo nico; ela est, por denio, difusa em toda extenso
da sociedade. [...] Com efeito, ela independente das condies particulares
onde os indivduos se encontram; eles passam e ela continua. [...] Ela o
tipo psquico da sociedade, tipo que tem suas propriedades, suas condies
6
Trata-se aqui da traduo brasileira do original Reprsentations individuelles et reprsentations
collectives. Devido dimenso semntica, teria sido mais prudente traduzir literalmente
o termo collectives por coletivas.
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de existncia, seu modo de desenvolvimento, assim como os tipos individuais
ainda que de outra maneira. [...] As funes jurdicas, governamentais,
cientcas, industriais, em uma palavra, todas as funes especiais so de
ordem psquica, uma vez que elas consistem em sistemas de representaes
e de aes: contudo elas esto evidentemente fora da conscincia comum.
(Durkheim, 1893, p. 81)
A passagem clara o suciente. Primeiro a est a referncia conscincia
coletiva enquanto conjunto de crenas e sentimentos comuns mdia dos
indivduos
7
. Esse sistema tem vida prpria e continua. Os indivduos
passam, ela no, refora Durkheim. Em seguida, temos a ideia que essa
conscincia (coletiva ou comum) est difusa na sociedade. Espalha-se e
no pertence a ningum. o tipo psquico da sociedade. A partir da,
Durkheim pode armar que suas funes especiais so sistemas de
representaes e de aes que se encontram fora da conscincia comum
8
.
A relao direta entre os termos crenas e sentimentos, sistemas de
representao e conscincia coletiva assim se apresenta: crenas e senti-
mentos comuns aos indivduos espelham o conjunto de representaes e
de aes. A conscincia coletiva formada desse conjunto e nesse processo.
Entre as representaes coletivas e a conscincia coletiva no h diferena
alguma; nesse momento, so termos intercambiveis.
Nesse livro sobre a diviso do trabalho, Durkheim quer mostrar
principalmente a funo da conscincia coletiva, ou seja, sua capacidade
de criar laos sociais solidrios entre os indivduos ou, simplesmente, de
criar solidariedade, ainda que, para isso, ele a associe morfologia (volume
e densidade) da sociedade. Dito de outro modo, na ausncia de diviso do
trabalho, tem-se a uida relao entre a conscincia coletiva e sua orga-
nizao morfolgica que faz os indivduos se aproximarem, criarem laos
7
Chamando a ateno para os sentimentos comuns mdia dos indivduos, Durkheim,
nesse mesmo livro, arma, contudo, que esses sentimentos so individuais e tm origem
nas tendncias que se relacionam ao organismo e aos estados do organismo, indicando
a uma origem biolgica para a vida psquica.
8
Mas aqui o termo comum deve ser compreendido no sentido de corrente aos (que est
presente nos) indivduos, ou seja, conscincia que comumente temos dos objetos e fatos.
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sociais, sem os quais a prpria sociedade no existe. Mas o esforo maior de
Durkheim aqui tanto provar a existncia da conscincia coletiva quanto
mostrar as diferenas e semelhanas entre as sociedades avanadas e suas
congneres inferiores. As primeiras diferenciam-se das ltimas porque a
diviso do trabalho torna-se uma realidade, permitindo aos indivduos
maior liberdade de expresso e de ao, mas no a expensas da conscincia
coletiva (ou da sociedade), que continua a existir em ambas. Em conse-
quncia, a mudana fundamental nas sociedades avanadas seria apenas
no nmero maior de estados coletivos [...] que deixa livre via a uma
multido crescente de dissidncias individuais (Durkheim, 1893, vol. 1,
p. 159). Resumindo, na ausncia da solidariedade dada, necessria, fruto
da incipiente diviso do trabalho presente nas sociedades inferiores, existe a
conscincia coletiva, alm das crenas e das representaes que, englobando
os indivduos, os fazem perceber e agir de forma solidria. Fica demonstrado
assim no apenas a origem dos laos sociais, mas, sobretudo, a existncia
da conscincia coletiva (metfora de sociedade), abrindo possibilidade
para estabelecer a relao entre o sistema de representaes (aquilo que o
grupo pensa), e as prticas (aquilo que grupo faz), tambm nas sociedades
industriais, exatamente o objetivo de Durkheim. Ainda que o foco principal
seja demonstrar que os laos sociais (e de solidariedade) existem fora das
conscincias individuais, e que a diviso do trabalho tambm benca,
e no apenas causa de conitos entre capital e trabalho, a relao entre
a conscincia coletiva e as prticas o legado mais duradouro, justamente
aquele que seria retomado em As formas. Contudo, o conceito de conscincia
coletiva era indistinto o suciente para reconhecer as mltiplas esferas da
sociedade. Ele tinha se adaptado bem noo de morfologia social, mas
no podia dar conta de sociedades diversicadas pela diviso do trabalho
industrial. Lentamente, como mostram Lukes (1985, p. 229-231) e Nmedi
(1995, p. 47)
9
, o conceito de conscincia coletiva posto em segundo
plano, assim como o o de morfologia social. Em seu lugar, Durkheim
9
Nmedis (1995) arma que do conceito de conscincia coletiva, Durkheim retm apenas
o princpio ideias que se originam na sociedade que se ajusta com sobras ao conceito
de representaes coletivas.
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inclina-se cada vez mais pelo conceito de representaes coletivas, que o
permite explorar a relao entre corpo social e formas mentais. Mas, antes
disso, Durkheim publica As Regras do Mtodo Sociolgico.
O trao mais marcante de As Regras a armao naturalista do fato
social como coisa. O principal defeito a reduo epistemolgica operada
com a inveno do conceito de fato social. Cuin (1997, p. 171) arma
que, em As Regras, o social s aparece como quadro terico explicativo
dos comportamentos individuais porque Durkheim elimina as explicaes
baseadas no indivduo
10
. Como bem mostram Alexander (1997) e Coenen-
Huther (1997), As Regras, Durkheim se v obrigado a reduzir a complexidade
do real para estabelecer a materialidade (coisa) da vida social, retomando
assim a morfologia, com muitas nuances e de maneira bastante ambgua
11
,
como causa dos comportamentos e como varivel de classicao dos
tipos de sociedade. Aqui reside o problema: a regra de distino bsica dos
tipos de sociedade o normativo conceito de fato social, cujo pressuposto
a denio de normalidade. Na ausncia da normalidade, por exemplo,
quando ocorre a doena, deve intervir a cincia, arma Durkheim. E aqui o
pensamento moral se encontra com o projeto cientco. (Coenen-Huther,
1997, p. 125). Fica demonstrado em consequncia que o conceito de fato
social poderia bem servir para consertar a sociedade. Mas serviria tambm
para fazer cincia?
Em As Regras, Durkheim inova, contudo, ao propor que as representa-
es funcionam (ou podem funcionar) como regras de conduta: [...] elas
so dotadas de uma potncia imperativa e coercitiva em virtude da qual elas
se impem a ele [indivduo], que ele queira ou no (Durkheim, 1978, p.
2). exterioridade, objetividade e generalidade das representaes, soma-se
a capacidade coercitiva. Essa capacidade coercitiva to mais facilmente
perceptvel quanto mais as representaes adquirem status jurdico, ou seja,
quanto mais se transformam em crimes (ofensas vida coletiva) e so sujeitas
a punies. Mas essa capacidade coercitiva produz ainda um efeito, talvez
10
Trata-se aqui da crtica de naturalismo sociolgico feita a Durkheim.
11
De fato, ora ela explicaria os comportamentos individuais, ora ainda seriam as maneiras
de ser e de fazer, como o fato social denido ao nal do primeiro captulo de As Regras.
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inesperado: ela modica o status epistemolgico das representaes. Dito
de outro modo, quando entra em cena o fato social, Durkheim abandona as
representaes, talvez porque perceba no primeiro um conceito mais fcil de
ser denido e de ser observado. Quanto s representaes, o termo reaparece
apenas mais duas vezes nesse livro, no segundo captulo (Regras relativas
observao dos fatos sociais) e no quinto captulo (Regras relativas explicao
dos fatos sociais), ambas em meio a anlises j realizadas, como em relao
s diferenas entre as tendncias coletivas e os estados das conscincias dos
particulares [expresses do prprio Durkheim]. Em resumo, ao atingir seu
objetivo de demonstrar que os atos coercitivos tm origem nas tendncias
sociais, e so eles que, quando juridicamente normatizados, garantem a
permanncia da sociedade, por que Durkheim retornaria ao conceito (mais
uido e escorregadio) de representaes?
Ao fazer do fato social o objeto da sociologia, o mtodo sociolgico
toma conta do restante do livro. Com efeito, nos captulos que se seguem,
Durkheim demonstra como observar e vericar o fato social (os captulos
sobre as regras), no retornando mais discusso conceitual do termo de
representaes que, em vrias passagens, parece assimilado ao conceito de
pr-noes. Trata-se talvez aqui de uma soluo que pode ter ajudado na
exposio de outra viso para a cincia da sociologia, sobretudo quando o
grupo durkheimiano lutava para impor sua verso da atividade sociolgica,
mas que, do ponto de vista terico, foi empobrecedor.
Em O Suicdio (1897), Durkheim volta ao tema das representaes. No
primeiro tomo, a maior parte das vezes que o termo empregado, Durkheim
o faz em seu sentido corriqueiro: aquilo que se pensa de uma determinada
coisa. A aproximao do termo aqui com o de pr-noes no deixa dvidas,
como podemos observar nos seguintes exemplos. [...] representao anteci-
pada de sua morte
12
(Durkheim, 1897, p. 13), fazendo aluso percepo
que os animais teriam de sua prpria morte. Ou ainda: A representao que
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No original, reprsentation anticipe de leur mort.
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ns fazemos disso [...]
13
, quando discute o carter imitativo do suicdio
14

(Durkheim, 1897, livro 1, p. 85). Nesse livro, Durkheim trabalha a dife-
rena, fundamental a seus olhos, entre os atos de suicdio sociologicamente
explicveis e os atos imitativos. Nos primeiros intervieram os costumes, as
tradies, as representaes negativas, enm, o que diz respeito sociedade,
alm de algumas disposies individuais favorveis
15
, enquanto nos ltimos
tudo isso est ausente.
No tomo nmero dois deste mesmo livro, Durkheim arma que as repre-
sentaes tm origem no mundo social: As representaes tm antes de tudo
por funo exprimir uma realidade que elas no so; ao contrrio, elas vm
dela
16
(Durkheim, 1897, livro 2, p. 81). Finalmente, no tomo de nmero
trs, para justicar o elemento social do suicdio, ele retorna ao conceito de
representaes, cunhando a armao atualmente clssica: As representaes
coletivas so de uma natureza diferente daquela do indivduo
17
(Durkheim,
1897, livro 3, p. 22). Contudo, nesse livro, o conceito de representaes
coletivas parece ser mais til compreenso do fenmeno do suicdio.
Embora direcionando seus esforos no sentido de demonstrar o carter
coletivo das representaes e o impacto dos fatos sociais sobre o comporta-
mento dos indivduos trabalho ao qual se dedica tanto nas Regras quanto
em O Suicdio Durkheim no perde de vista o problema da diferenciao
entre representaes individuais e representaes coletivas. Assim, em 1898,
na citada Revue de Metaphysique et de Morale, ele retorna ao tema no artigo
13
No original, La reprsentation que nous en faisons, no caso, sobre o suicdio.
14
A polmica com Gabriel Tarde e suas leis de imitao aqui mais viva do que nunca.
A este respeito, ver Consolim (2011).
15
Cuin (1997) arma que essas disposies individuais contrariam o mtodo que Durkheim
acabara de expor no ltimo livro. Assim, O Suicdio no seria o melhor exemplo de
aplicao das regras metodolgicas.
16
No original, Les reprsentations ont avant tout pour fonction dexprimer une ralit
quelles ne sont pas; elles en viennent au contraire.
17
No original, Les reprsentations collectives sont de tout une autre nature que celles de
lindividu.
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Reprsentations individuelles et reprsentations collectives
18
. Segundo Bougl,
o objetivo central desse trabalho , inicialmente, afastar-se do reducionismo
que procura a origem das representaes individuais nas clulas nervosas.
Em segundo lugar, diferenciar as propriedades individuais das caractersticas
coletivas das representaes. O modelo seguido o da Qumica, ou melhor,
das snteses qumicas, em que, a partir de elementos individuais, produz-se
o novo, cujas propriedades no podem ser mais analiticamente decompostas
ou deduzidas de suas partes individuais.
O artigo tem um plano simples e o argumento no surpreende. Durkheim
mostra inicialmente que os estados mentais (conscincia, representaes etc.)
tm origem psquica e no so totalmente dependentes dos centros nervosos.
O argumento principal a se constri: assim como as representaes indivi-
duais so exteriores s clulas e s aes e reaes trocadas entre os elementos
nervosos, arma Durkheim, as representaes coletivas tambm no so [...]
produzidas pelas aes e reaes trocadas entre as conscincias elementares
(Durkheim, 1994, p. 41). Durkheim (1994, p. 43) retoma seu argumento:
[...] as representaes coletivas so exteriores s conscincias individuais.
Na pgina 45, encontra-se uma passagem, em itlico no original, que vale
anlise mais demorada. No pode existir vida representativa a no ser no
todo formado pela reunio de elementos nervosos, do mesmo modo que
a vida coletiva no existe a no ser no todo formado pela reunio de indi-
vduos (Durkheim, 1994, p. 45). As representaes coletivas originam-se
ento da reunio de indivduos. Durkheim sugere uma pista para investigar
a gnese da prpria sociedade. No seio da reunio de indivduos, haveria
ainda inmeros estgios produzindo algo que ultrapassa as individualidades:
18
Esse artigo foi republicado mais tarde no livro Sociologie et Philosophie, organizado e
prefaciado por Celestin Bougl, ento professor na Universidade da Sorbonne, pela
Librairie Felix Alcan (Paris), em 1924. Uma edio eletrnica dessa edio original pode
ser consultada na plataforma Gallica da Bibliothque Nationale de France (www.bnf.fr).
A edio brasileira reproduziu os artigos originais de Durkheim, mas no o prefcio de
Bougl. Ver nota 6.
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A este respeito cabe lembrar que o todo no se forma a no ser pelo
agrupamento das partes, e este agrupamento no se faz num instante, por
milagre sbito, mas existe toda uma sucesso innita de intermedirios entre
o estado de isolamento puro e o estado de associao caracterizada. Mas
medida que a associao se constitui, d lugar ao nascimento de fenmenos
que no se originam diretamente da natureza dos elementos associados.
(Durkheim, 1994, p. 48)
Mas as representaes, uma vez constitudas, originam tambm outras:
Mas uma vez que um primeiro caudal de representaes foi constitudo deste
modo, elas se tornam, em virtude das razes que j expusemos, realidades
parcialmente autnomas que gozam de uma vida prpria e que tm o poder
de atrair-se, repelir-se, de formar entre si snteses de natureza diversas [...] As
representaes novas [...] tm por causa outras representaes coletivas. [...]
na evoluo religiosa que se encontram, possivelmente, os mais surpreendentes
exemplos deste fenmeno (Durkeim, 1994, p. 50).
Durkheim associa os processos de autonomia e capacidade de gerao
s representaes exatamente como fez alhures em relao aos fatos sociais.
Explica ainda que nem tudo decorre da sociedade, mas de produtos
sociais
19
, mostrando inclusive outro espao prenhe de representaes, a
memria
20
. Embora curto, tem menos de 50 pginas, esse texto traz discus-
ses centrais para a compreenso da gnese das representaes, entendida
aqui como dimenso associativa das individualidades
21
. Est indicada ainda
19
Essa passagem encontra-se na nota nmero 16 deste captulo.
20
Durkheim a dene como uma realidade relativamente autnoma que nos permite com-
preender fatos novos a partir de situaes vividas. Maurice Halbwacs (1877-1945), um
ativo membro do grupo durkheimiano, explorar essa ideia em vrios de seus trabalhos.
Para uma anlise geral do autor e dessa perspectiva, ver Namer (2000).
21
No temos espao nem flego de aprofundar a discusso, mas Durkheim aproxima-se
aqui da sociologia de autores como Georges Simmel ou Max Weber, aos quais ele
normalmente oposto.
80 Mrcio de Oliveira
Debates do NER, Porto Alegre, ano 13, n. 22 p. 67-94, jul./dez. 2012
a a origem dos fenmenos religiosos e da produo do conhecimento, temas
que seriam retomados mais tarde.
O PREFCIO DA 2 EDIO DE AS REGRAS E OUTROS
TRABALHOS
Em 1901, Durkheim retoma o debate conceitual em torno das represen-
taes, redenindo inclusive o prprio sentido do objeto da sociologia. Ele
levado a faz-lo em funo das crticas que As Regras receberam. Aparen-
temente, uma dessas crticas o incomodou bastante, justamente aquela em
que o haviam acusado de [...] eliminar da sociologia o elemento mental
(Durkheim, 1978, p. XIX). A publicao da segunda edio ocasio
perfeita para responder aos crticos e, ao mesmo tempo, redenir alguns
conceitos e passagens.
A leitura do prefcio da segunda edio de As Regras mostra o quo
importante o tema das representaes tinha se tornado. O termo aparece
em 12 situaes
22
. Inicialmente, Durkheim retoma sua armao segundo
a qual as representaes so o mental da sociedade. Em seguida, arma
que a [...] vida social era inteiramente feita de representaes [...], uma
das frases de maior posteridade na sociologia durkheimiana
23
. A partir de
ento, a preocupao est em mostrar novamente ele j havia feito isso
em Sobre a diviso que as representaes coletivas no se reduzem s
representaes individuais. Elas so de outra natureza. da natureza da
sociedade que elas emanam. As representaes tm essa funo: armar
que o grupo social (metfora de sociedade) uma entidade que tem vida
prpria. Finalmente, Durkheim (1978, p. XXVI) dene sua funo: [...]
22
Fazemos aqui referncia ao aparecimento do termo no plural. Contudo, o termo aparece
tambm no singular representao em outras situaes, no sentido de ideia sobre
um determinado objeto ou pr-noo. Nesse caso, a representao ou pr-noo impede
a compreenso cientca da realidade, como se pode ver na passagem seguinte: Uma
representao pode estar em estado de desempenhar esse papel [compreender a realidade],
sendo mesmo assim inteiramente falsa. (Durkheim, Regras..., op. cit., p. 16).
23
A citao em questo encontra-se na primeira pgina desse prefcio da segunda edio.
Debates do NER, Porto Alegre, ano 13, n. 22 p. 67-94, jul./dez. 2012
81
O CONCEITO DE REPRESENTAES COLETIVAS: UMA TRAJETRIA...
as representaes coletivas traduzem a maneira pela qual o grupo se enxerga
a si mesmo nas relaes com os objetos que o afetam., frase que tambm
conhecer enorme posteridade, dando ensejo mesmo a todo o debate sobre
o tema das representaes, da Antropologia Psicologia Social
24
. Ele fornece
ainda exemplos simples de tipos de representaes coletivas: mitos, lendas
populares, tradies, concepes religiosas e crenas morais. Todos eles
exprimem realidades que no podem ser deduzidas ou reduzidas esfera
individual. Mas esses exemplos so tambm de prticas sociais, o que nem
sempre lembrado. E justamente a associao entre representaes e
prticas que tambm seria retomada em As formas.
Em meio s suas mltiplas atividades, pequenos estudos, resenhas e
seu prprio trabalho frente da revista Annales Sociologiques, Durkheim
nunca se distanciou totalmente do tema das representaes, como possvel
perceber inclusive em seus diversos cursos sobre o tema da educao. Sobre
esse ltimo, Durkheim dedicou vrios anos letivos durante seu perodo de
docncia nas cidades de Bordus
25
e Paris, em especial aps assumir em
1902, em substituio ao educador e pacista Ferdinand Buisson (1841-
1932), a cadeira de Cincia da Educao. Datam desse perodo, o livro
Educao Moral, organizado e publicado em 1925 pelo socilogo Paul
Fauconnet (1874-1938) a partir do curso intitulado A Educao Moral na
Escola Primria, e o livro A Evoluo Pedaggica na Frana, a partir de um
curso sobre o ensino na Frana
26
, ministrado em 1904-1905, organizado
por Maurice Halbwacs (1877-1945), publicado apenas em 1938.
24
En effet, ce que les reprsentations traduisent, cest la faon dont le groupe se pense
dans sesrapports avec les objets qui les affectent (Durkheim, 1895, p. 12). Em relao
trajetria do conceito de representaes coletivas, ver o excelente trabalho de Pierre
Moscovici (1989).
25
Sob o ttulo de Pedagogia, na Faculdade de Letras de Bordeaux, Durkheim ministrou
cursos entre 1887 e 1893 e entre 1898 e 1902.
26
Publicado em portugus sob o ttulo de A Evoluo Pedaggica na Frana.
82 Mrcio de Oliveira
Debates do NER, Porto Alegre, ano 13, n. 22 p. 67-94, jul./dez. 2012
Nos vrios artigos
27
que compem o livro Educao e Sociologia, tambm
organizado por Fauconnet, encontramos vrias referncias ao tema das
representaes prximas das teses desenvolvidas em As formas, no interior
das discusses sobre a questo da educao e do conhecimento. Inicialmente,
no captulo Educao, quando Durkheim compara as representaes que se
fazia ento quelas do passado:
No representamos hoje o homem, a natureza, as causas, o prprio espao,
como eles eram representados na Idade Mdia; que nossos conhecimentos e
os nossos mtodos cientcos j no so os mesmos. [...] Antes de as cincias
terem sido constitudas, era a religio que tinha esse papel; pois que toda
mitologia consiste numa representao, j muito elaborada, do homem e do
universo.
O papel da educao, para Durkheim, era construir um ser humano
novo. Buscava-se um ideal e seu fundamento deveria justamente corres-
ponder representao que a sociedade se fazia de seus membros e de seu
futuro. Referncias ao tema das representaes encontram-se igualmente no
livro A Educao Moral. Nesse ltimo, Durkheim (2008) fala ora do sistema
de representaes, ora das representaes feitas sobre a sociedade, ora
ainda da representao que uma criana faz da regra moral. Em qualquer
uma dessas passagens, o termo de representaes diz respeito quilo que
pensado ou da transposio para o nvel mental daquilo que se acredita ser
a realidade. Mas diz repeito tambm s prticas, uma vez que as represen-
taes permitem compreender as ltimas. Mitologia, religio ou cincia
desempenham a mesma funo cognitiva, arma, lanando denitivamente
as bases para a comparao entre cincia e religio.
27
O primeiro e o segundo captulos, Education e Pdagogie, foram publicados em 1911
no Nouveau Dictionnaire de Pdagogie et dInstruction. O terceiro captulo Pdagogie et
Sociologie a aula inaugural, feita em 1902, da cadeira Cincia da Educao. O ltimo
captulo, Lvolution et le rle de lenseignement secondaire en France a aula inaugural
do curso para os candidatos docncia no ensino secundrio, ministrado no ano letivo
1904-1905.
Debates do NER, Porto Alegre, ano 13, n. 22 p. 67-94, jul./dez. 2012
83
O CONCEITO DE REPRESENTAES COLETIVAS: UMA TRAJETRIA...
Na primeira dcada do sculo XX, Durkheim aborda a questo das
representaes de forma lateral em duas resenhas. A primeira, em 1904,
quando escreve sobre um livro cujo tema a vida sexual na Alemanha
antiga. Durkheim arma a que a mulher, em determinado perodo hist-
rico, tornou-se a representao das elegncias da civilizao. Na segunda,
em 1910, quando escreve sobre o artigo A Sociologia do Conhecimento
28
.
Durkheim expe teses que estariam presente em As formas e, comparando
as representaes religiosas e as representaes cientcas, arma que ambas
so fruto de uma condensao social, ou seja, fruto da prpria sociedade.
As representaes coletivas, religiosas, cientcas ou outras, emanam e tm
sua origem na sociedade, conclui. Esse conjunto de pequenos trabalhos
a antessala da comparao entre cincia e religio. E o que melhor permite
essa comparao sem dvida o conceito de representaes coletivas. Tanto
na primeira quanto na segunda resenha, as representaes so formas de
retratar, de encarnar e de compreender a realidade. O sentido do termo no
sofre variaes de monta nesses ltimos trabalhos analisados, demonstrando
sem dvida o quo consolidado estava, o quo utilizado e, assim, o quo
ecaz era na sociologia durkheimiana.
O CONHECIMENTO COMO REPRESENTAES COLETIVAS
E OS FENMENOS RELIGIOSOS: PREMBULO DE AS FORMAS
Dois grandes textos, separados de poucos anos um do outro, podem ser
tomados como prembulos denitivos das principais teses de As formas. O
primeiro Sobre a denio dos fenmenos religiosos, publicado nos Annales
Sociologiques, em 1898, e o segundo, escrito juntamente com Marcel Mauss,
Algumas formas de classicao primitiva. Contribuio ao estudo das repre-
sentaes coletivas, igualmente publicado nos Annales Sociologiques, em 1902.
Em Sobre a denio dos fenmenos religiosos, Durkheim revisita as
denies de Deus, das divindades, inclusive humanas, e as relaes entre
28
A resenha, intitulada O problema sociolgico do conhecimento, foi originalmente publicada
nos Annales Sociologiques, e republicada no livro Textos, organizado por Victor Karady.
84 Mrcio de Oliveira
Debates do NER, Porto Alegre, ano 13, n. 22 p. 67-94, jul./dez. 2012
as diversas sociedades e as obrigaes e prticas religiosas. O autor conclui
no por uma crtica s concepes de religio a presentes ele arma, por
exemplo, que no se tem uma ideia clara dos seres adorados mas por
ressaltar as representaes que se fazem dela, de fato, prximas da maneira
geral pela qual o [...] primitivo se representa o mundo. Essas mltiplas
representaes manifestam-se atravs de inmeros objetos, rvore, pedra ou
vegetal. Os objetos sagrados, por sua vez, correspondem s classes de que
fazem parte os grupos sociais. Mas isso no tudo. Para Durkheim, no
h objetos sagrados (e assim no h religio) sem as prticas (cultos, ritos,
asceses ou sacrifcios) que lhes so devotados, cada uma delas em estreita
relao com a maneira pela qual a prpria sociedade se divide e se classica.
Estabelece-se assim a origem social e lgica de todo fenmeno religioso. A
diferena entre as representaes estritamente lgicas e aquelas religiosas
estaria simplesmente na crena dogmtica que se atribui s ltimas. No
obstante a isso, na origem de todo tipo de representao, esto formas de
organizao e classicao social. Em sentido inverso, atravs das represen-
taes que se pode observar o quo lgica e organizada a vida em sociedade.
O artigo Algumas formas de classicao primitiva. Contribuio ao
estudo das representaes coletivas situa-se em sintonia com o precedente,
embora sua histria particular seja distinta. Primeiro, porque fruto da
parceria que se estabeleceu entre Durkheim e Marcel Mauss. Como arma
Fournier (2007, p. 557), inicialmente Durkheim convida Mauss a escrever
um trabalho sobre a diviso do mundo segundo os cls. Em seguida,
prope-lhe uma colaborao em torno da redao de um artigo sobre as
Classicaes primitivas das coisas. Durkheim dene o objetivo do artigo:
[...] mostrar como se constitui a noo de gnero e de espao, acreditando
que os gneros no so dados, mas socialmente construdos. Mauss termina
por reunir uma massa impressionante de dados, ao exame da qual, ambos
concluem que existe uma correspondncia entre as classicaes e as formas
de organizao social. Fournier (2007, p. 558) arma que essa descoberta
abre um novo programa de pesquisa no seio do grupo durkheimiano, agora
sobre a relao entre os tipos de organizao social e as representaes cole-
tivas. Da mesma forma, o estudo das mais diversas representaes contos,
Debates do NER, Porto Alegre, ano 13, n. 22 p. 67-94, jul./dez. 2012
85
O CONCEITO DE REPRESENTAES COLETIVAS: UMA TRAJETRIA...
cincia, cosmologia, noes de alma, tempo etc. deveria se tornar uma
nova rubrica nos Annales sociologiques, o que acabou no acontecendo,
porque, segundo Mauss, [...] o estado da cincia no permite ainda tentar
o estudo das representaes enquanto tais e que, assim, ele e Durkheim se
contentaram em estudar as representaes apenas em sua dimenso religiosa
(Fournier, 2007, p. 558-559).
Deixando a anlise dos especialistas os inmeros exemplos, retirados
das tribos da Austrlia, dos EUA ou do Brasil, retm-se desse trabalho,
primeiro, a correspondncia, quase natural, segundo Durkheim e Mauss,
entre os cls e seus representantes totens. Em segundo lugar, a semelhana
entre as classicaes primitivas e as classicaes cientcas. A vida em
grupo fez com que se agrupassem as coisas. As primeiras categorias lgicas
eram categorias sociais; as primeiras classes de coisas eram classes de homens,
nas quais as coisas foram integradas. (Durkheim; Mauss, 1902, p. 43).
Concluindo, ambos armam que as representaes coletivas (cientcas,
religiosas, mitolgicas etc.) so simplesmente contrapartida das formas de
organizao social.
Unindo esses dois artigos, o estado da arte era: as representaes coletivas
tm efetivamente origem nas formas de organizao social e, concretamente,
nas prticas sociais. Alm de ser uma forma atravs da qual o grupo enxerga
a si mesmo e o mundo que o afeta, as representaes esto inscritas no
cotidiano e na histria das aes sociais. No simplesmente nossa noo
de classicao tm uma histria, mas essa prpria histria supe uma pr-
histria considervel (Durkheim; Mauss, 1902, p. 2). Forte dessa posio,
Durkheim estava pronto para escrever seu grande livro, no qual as principais
teses sobre as representaes e as prticas religiosas seriam retomadas.
AS FORMAS ELEMENTARES E AS REPRESENTAES
A importncia do livro As Formas Elementares da Vida Religiosa, sua
histria e posio na obra de Durkheim, foram bastante analisados, como
86 Mrcio de Oliveira
Debates do NER, Porto Alegre, ano 13, n. 22 p. 67-94, jul./dez. 2012
dito inicialmente. O tema da religio
29
, a questo da efervescncia nos laos
sociais e, nalmente, a questo das formas de classicao do conhecimento
to caras losoa da cincia so as principais grades de leitura dessa obra.
O ponto de partida inicial : as representaes religiosas, como qualquer
outro tipo de representaes, so formas de classicao e de pensamento
coletivo; so ao mesmo tempo representaes da conscincia coletiva e de
expresses da realidade.
Para alm do aspecto classicatrio das formas da vida religiosa,
Durkheim explora tambm a constituio mesmo dos fatos religiosos. Com
efeito, eles dividem-se em dois elementos: as crenas (ou pensamentos,
representaes etc.) e os ritos, entendidos como prticas sociais que mate-
rializam as primeiras. Ambos giram em torno das coisas sagradas
30
e so
fruto do efeito da vida em sociedade. Tem-se aqui, em primeiro lugar, o
carter coletivo das coisas sagradas, ou seja, que essas coisas s podem ser
compreendidas como um fenmeno de sociedade, como representaes
coletivas
31
. Em segundo lugar, percebe-se nesse livro a unio inseparvel
entre representaes e prticas. A concluso nal no surpreende: as repre-
sentaes religiosas so classicaes lgicas da realidade que permitem a
organizao dos ritos, ou seja, do conjunto de prticas sociais especcas a
cada forma de organizao da vida coletiva.
Em termos formais, as referncias ao termo de representaes coletivas
so numerosas. Durkheim apresenta sua denio daquilo que comum
a todas as religies, logo na pgina 16: Na base de todos os sistemas de
29
Aos que se surpreendiam com a importncia do tema em sua sociologia, Durkheim
respondia, j em 1899, que a religio continha as mais diversas manifestaes da vida
social. Ver Durkheim (1969, p. 138).
30
Uma religio um sistema solidrio de crenas e de praticas relativas a coisas sagradas
[...], arma Durkheim (1912, p. 65). O trao coletivo desse fato estaria dado ainda
pela instituio da igreja.
31
Durkheim vai mais longe. Isso porque ele no apenas dene o sagrado como fruto das
representaes coletivas: ele arma que as festas religiosas so o momento onde o indivduo
sente-se fora dele mesmo; onde o indivduo sente a efervescncia sagrada da sociedade.
Isso o permite armar: Je ne vois dans la divinit que la socit transgure et pense
symboliquement. (Durkheim, 1924, p. 16).
Debates do NER, Porto Alegre, ano 13, n. 22 p. 67-94, jul./dez. 2012
87
O CONCEITO DE REPRESENTAES COLETIVAS: UMA TRAJETRIA...
crenas e de todos os cultos, deve existir um certo nmero de representa-
es fundamentais e de atitudes rituais [...] A tese no mais abandonada:
crenas so representaes, cultos (e ritos) so prticas. Esse conjunto
indissocivel. Na pgina 20, Durkheim explica: os primeiros sistemas de
representao tm origem religiosa, ou seja, tm origem na vida coletiva. A
armao faz sentido quando se sabe que os sentimentos religiosos surgem
da efervescncia criada nos atos coletivos. Temos aqui uma armao muito
semelhante quela presente no artigo Representaes individuais e represen-
taes coletivas, quando arma que [...] as representaes originam-se na
reunio de indivduos. Ou novamente aqui: As representaes religiosas
so representaes coletivas que exprimem realidades coletivas; os ritos so
maneiras de agir que nascem apenas no seio dos grupos reunidos e que esto
destinadas a suscitar, a manter ou a refazer certos estados mentais desses
grupos (Durkheim, 1912, p. 21).
Durkheim fala ainda nas mitologias, nas lendas etc. como representaes
coletivas. No estudo sobre a religio totmica, chama novamente a ateno
para sua dupla natureza. So ao mesmo tempo crenas e ritos, representaes
e prticas. As crenas, aquilo que poderia parecer como somente imaterial,
tm tambm uma origem na vida social, e encontram manifestao real nos
totens, ou melhor, nas prticas totmicas, vistas como primeira expresso
material da associao entre os indivduos. Desse momento em diante do
livro, temos diversos captulos dedicados s formas animismo, naturismo,
totemismo da religio elementar. O livro II dedicado s crenas e o livro
III s prticas rituais. interessante perceber, ao longo dessas centenas de
pginas, o carter constrangedor, s vezes mesmo coercitivo
32
desse tipo de
representaes coletivas, que so as representaes religiosas, e tambm das
prticas rituais, em especial as proibidas. De fato, aps haver se esforado
para consolidar os aspectos a um s tempo coercitivo e constrangedor
permitido pelos fatos sociais, em As Regras, em 1912, Durkheim retorna ao
32
Ressaltamos aqui a diferena entre as expresses em francs contrainte e coercition,
que foram igualmente traduzidas em portugus, na traduo feita por Maria Isaura Pereira
de Queiroz, de As Regras, por coero. Contudo, h empobrecimento aqui, uma vez
que, tambm em portugus, algo pode constranger sem coagir, e vice-versa.
88 Mrcio de Oliveira
Debates do NER, Porto Alegre, ano 13, n. 22 p. 67-94, jul./dez. 2012
conceito das representaes coletivas, tendo em vista tambm entender as
prticas. Enfatizando o carter social (produto de uma imensa cooperao)
das representaes, Durkheim tem sempre em mente a relao do conceito
com os comportamentos individuais efetivos. Se as representaes retiram
seu fundamento de regra moral (com seus constrangimentos), como no
imaginar que estejam ligadas s prticas? Em consequncia, as representa-
es religiosas passam a ter carter coercitivo. A partir dessa hiptese, qual
o interesse epistemolgico que Durkheim teria em utilizar ainda o conceito
de fato social?
A maior eccia conceitual das representaes religiosas sobre os fatos
sociais seriam reforadas ainda por outra grande vantagem em relao aos
ltimos: sua capacidade de classicao. Lembremos. Segundo armou
Durkheim, todas as crenas religiosas pressupem uma classicao das
coisas em duas classes distintas e opostas, chamadas profano e sagrado
33
.
Pressupem uma classicao e uma compreenso das diferenas sociais, da
origem do ser humano, do universo etc. As representaes so conceituais,
arma nalmente Durkheim, nas ltimas pginas desse livro. Em sentido
inverso, os conceitos so tambm representaes. Assim como as ltimas,
eles no so universais, mas circunstanciais, obra da comunidade, acmulo
de sabedoria e de cincia ao longo do sculo (Durkheim, 1912, p. 409),
arma, retomando a tese j desenvolvida em parceria com Mauss em Algumas
formas de conhecimento
34
.
O carter cientco das representaes religiosas e o carter coletivo das
noes cientcas seriam alguns dos temas de maior posteridade da obra de
Durkheim. No interessa aqui retornar a essa questo. Interessa, ao contrrio,
insistir no fato de que as representaes religiosas, mas, no fundo, as represen-
taes de qualquer tipo, apresentam essa mesma capacidade de classicao.
As representaes classicam e so elas mesmas classicaes de grupos j
33
Essa oposio seria tanto aceita quanto contestada. Para maiores detalhes, ver Steiner
(2005, p. 84)
34
Nesse artigo, como visto, ambos haviam mostrado como essas classicaes so profun-
damente sociais e quanto elas traduzem e, de certa forma, reproduzem a sociedade que
as viu nascer.
Debates do NER, Porto Alegre, ano 13, n. 22 p. 67-94, jul./dez. 2012
89
O CONCEITO DE REPRESENTAES COLETIVAS: UMA TRAJETRIA...
classicados. Elas tm, como arma Steiner (2005, p. 186), uma funo
cognitiva porque fornecem explicao do natural e do social. O esforo,
tornado possvel graas ao conceito de representaes, em provar a relao
entre as formas mentais coletivas e os comportamentos individuais aparece
aqui, novamente, como o grande o condutor da trajetria de Durkheim.
CONCLUSO
Entre maro e setembro de 1917, j afetado pela doena que lhe custaria
a vida antes do nal daquele ano, Durkheim redigiu seu ltimo trabalho,
intitulado Introduo moral, publicado postumamente, em 1920, em
edio preparada por Marcel Mauss
35
. No h aqui referncias diretas ao
conceito de representaes. No obstante, ele no est ausente. Durkheim
relembra que a moral uma regra de conduta, mas ela no se aplica a todas
as condutas, seno quelas que tm um sentido moral, o que varia muito
de sociedade para sociedade. O homem primitivo representa-se as noes
de tempo, espao etc., de maneira bastante diferente do homem atual,
arma. Nem todas as regras morais esto em sintonia com todas as prticas,
mas as representaes sim, parece dizer Durkheim. Ainda que o tema dessa
introduo seja a moral, possvel entend-la no interior da discusso terica
emprica proposta pelo conceito de representaes.
O conceito de representaes coletivas est no comeo da obra de
Durkheim. Est tambm no nal. Est nos momentos-chave, como no
prefcio da segunda edio de As Regras e na concluso de As formas. Est,
ainda, aqui e ali, nas entrelinhas de muitos trabalhos considerados menores.
Se Durkheim investiu no conceito de fato social, as razes parecem ter
sido bem mais circunstanciais, ligadas ao mundo acadmico de ento,
que propriamente cientcas. O conceito de representaes coletivas fez
da sociedade um corpo relativo e histrico; conrmou e localizou o dado
etnogrco em tempo e lugar especcos. Mas o tema das representaes
35
Em sua nota explicativa, Mauss arma que se trata aqui do primeiro captulo, cujo ttulo
deveria ser Concepo tradicional da Moral, do livro Moral, nunca escrito.
90 Mrcio de Oliveira
Debates do NER, Porto Alegre, ano 13, n. 22 p. 67-94, jul./dez. 2012
permitiu, sobretudo, abordar as prticas sociais, dando-lhes sentido e
retirando-lhes o vis irracional. Por isso o conceito de representaes no
se reduz a tal outro tema. Ele perpassa a obra durkheimiana e lhe confere
sentido profundamente sociolgico.
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