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EXTRACCINDE

COMPUESTOSDE
INTERS

1.Definicin

Los principales activos contenidos en una material vegetal pueden ser extrados mediante
diversas tcnicas extractivas, o bien pueden ser dispuestos tal y como se encuentran en el
materialvegetalfrescounaveztrituradoopreviotratamientodesecado.

El objetivo de la extraccin es el aprovechamiento de los subproductos orgnicos para la


obtencin de compuestos naturales de alto valor aadido para la industria alimentaria,
cosmtica y/o farmacutica por sus caractersticas funcionales, antimicrobianas o
antioxidantes.

Se puede decir que la materia prima empleada posee una serie de compuestos solubles
(principioactivo)enellquidoextractantequesonlosquesepretendeobteneryconcentrar.
Laextraccinesunprocesoqumico,queutilizadiferentesdisolventes(msomenospolares),
dependientedeltipodeextractoaconseguir.Elaguaesunodelosdisolventesmsutilizados,
pero tiene un poder extractivo relativamente pequeo, comparada con otros disolventes
tambinempleados.Unodeellosyelmsusadoeselalcoholendiversasgraduaciones.

Adems, el mtodo de extraccin a utilizar depende del tipo de material (caracteres


organolpticos)ydelaconcentracindelosprincipiosactivos.

En general, los mtodos y tcnicas operatorias a seleccionar para realizar la extraccin y/o
aislamiento de principios activos de un material vegetal dependen de varios factores, como
son:

Naturaleza del disolvente: Agua. Etanol. Mezclas hidroalcohlicas. Propilenglicol.


Disolventesorgnicos

Cantidad de disolvente. Cuanto mayor sea la cantidad, ms elevado ser el


agotamientodelosprincipiosactivos.

Temperatura: El calor favorece y acelera la extraccin pero puede descomponer los


principiosactivos.

Tiempo de extraccin: Depende de las caractersticas de la materia prima (dureza,


grado de divisin) y de la naturaleza de los principios activos (voltiles, hidrolizables,
oxidables,entreotros)

2.Compuestosdeintersenlossubproductosorgnicos

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Dentrodelosdesechosgeneradosporlaindustriadelosagrotransformadosvegetalesexisten
grancantidaddecompuestosdeinters.

La alcachofa que es una de las materias primas ms consumidas en la Regin de Murcia


contiene gran cantidad de compuestos fenlicos. Los compuestos fenlicos ms
representativos en la alcachofa (Cynara scolymus L.) son el cido Cafeico (cido 3.4
dihidroxicinmico), el cido Clorognico (cido 3Cafeilquinico), la cinarina, el cinarsido, la
isorhoifolina,ylanarirutina,todosestosconpropiedadesantioxidantes.

Otro compuesto de inters muy desarrollado son las fibras. Las fibras estn presentes en
vegetales, tales como subproductos de pelado de manzanas, peras, naranjas, melocotn,
alcachofa y esprrago (Grigelmo y Martn, 1999), en el proceso de elaboracin de zumo del
limn (Lario y col., 2004) y de pulpa de manzana, grosella negra, pera, cereza y zanahoria
(Nawiska y Kwasniewska, 2005). Tambin estn presentes en otros alimentos como en los
cereales, aunque se puede afirmar que los de mayor calidad nutricional y tecnolgica estn
presentesenlasfrutasyhortalizas.

Los aceites esenciales y las pectinas son otros compuestos cuya extraccin est bastante
extendida. Se pueden extraer aceites esenciales y pectinas de ctricos y albaricoque. Los
aceitesesencialesypectinasseobtienendelossubproductosdelaextraccindelosjugosde
mandarina,naranja,toronjaypomelo.

Para obtener extractos ricos en compuestos fenlicos se utilizan mtodos convencionales,


como la extraccin con disolventes, pero existen algunos mtodos de extraccin ms
modernoscomopuedenserlaextraccinconfluidossupercrticos,usadoparalaextraccinde
carotenoides como el licopeno en frutas y verduras, sobre todo del tomate, o la tcnica de
hidrodestilacinasistidaporradiacindemicroondasqueseempleaparalaextraccindelos
aceitesesenciales.

Estos son solo algunos de los ejemplos de compuestos de inters que se pueden conseguir
pero existen muchos ms, como podran ser: Peroxidasa, Proteasas, BetaCaroteno,
Hidroxitirosol,Flavonoides,etc.

3.ElProceso

Elprocesoconstadevariasfasesdiferenciadas:

Pretratamientodelabiomasa:
Secadoparaextraccinconsolventesorgnicos,cuandoseanecesario.
Trituradoomoliendasegneltipodemateriaprimayproceso.
Tratamientotrmicodelabiomasa(mejoradelosprocesosdeextraccin).

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Procesos de extraccin continua o batch con solvente (agua, etanol, acetato de etilo,
etc.).Aunquelastecnologasqueexistenactualmentevanmsalldelusodeestetipo
de disolventes o la combinacin de varias tecnologas para aumentar el rendimiento
delaextraccin.

En esta fase se trata de que tengan lugar las siguientes etapas, que contralan el
transportedelosanalitosdesdelamatrizhastaelsenodeldisolvente:
1.Desorcindesdeunapartculaslida
2.Difusinatravsdeldisolventedentrodelporodelapartcula
3.Transferenciahaciaelsenodelflujodedisolvente(solubilizacin)

Purificacindelosextractosporfloculacinycentrifugacin,tratamientocon resinas,
filtracintangencial,separacincromatogrfica.

Concentracin y estabilizacin de los productos: Concentracin a vaco, secado en


spray,etc.

Recuperacin de disolventes: Recuperacin de etanol o acetato para reintroduccin a


proceso,recuperacindeaguaparaminimizarelconsumo,etc.

Ms concretamente existen diferentes tecnologas de aplicacin en la etapa propia de


extraccin. Todas ellas tienen en comn varios objetivos y se pueden incluir las indicadas
seguidamente:

Objetivos
(a)laextraccindecompuestosbioactivosespecficosdelmaterialenestudio
(b)aumentarlaconcentracindecompuestosextrados
(c)convertirelcompuestobioactivoenunaformamsadecuadaparasudeteccinanalticay
separacinposterior
(d)proporcionarunmtodoviableyreproducible

Clasificacin
Extraccinconvencionalcondisolventes
Extraccinporarrastreconvapor
Extraccinmecnica
Extraccinasistidapormicroondas
Extraccinasistidaporultrasonidos
Extraccinmediantetratamientoenzimtico
Extraccincondisolventesacelerada
Extraccinconfluidossupercrticos

3.1.Extraccinconvencionalcondisolventes

Se basa en la transferencia selectiva del compuesto de inters desde una mezcla slida o
lquidaconotroscompuestoshaciaunafaselquida(normalmenteundisolventeorgnico).El
xito de la tcnica depende bsicamente de la diferencia de solubilidad en el disolvente de
extraccinentreelcompuestodeseadoylosotroscompuestospresentesenlamezclainicial.

3.2.Extraccinporarrastreconvapor

Seutilizavaporsaturadoosobrecalentado,generadofueradelequipoprincipalmente,quese
poneencontactoconunlechodematerialaextraer.Seconsiguequeelmaterialsecalientey
vaya liberando el aceite esencial que contiene y ste, a su vez, debido a su alta volatilidad se
vayaevaporando.Alsersolubleenelvaporcircundante,esarrastrado,corrientearribahacia
el tope del hidrodestilador donde llega a un condensador y se enfra la mezcla.
Posteriormente, al enfriarse, el aceite que es inmiscible con el agua se separa del agua y es
acumulado.

3.3.Extraccinmecnica

Enestaocasin,sonunasprensasotornillossinfinlosencargadosdeejercerpresinsobreel
material para extraer su aceite rico en compuestos de inters. Para aumentar el rendimiento
puedenrequeriruntratamientotrmicoprevio,conelquedisminuirlaafinidaddelaceitepor
lassuperficiesslidasdelassemillasy,adems,aumentarlafluidezdelaceite.

3.4.Extraccinasistidapormicroondas

Las microondas mejorar el rendimiento de extraccin al aplicar un tratamiento trmico, que


utiliza radiaciones electromagnticas que se encuentran en el rango de 0.3 a 300 GHz ( = 1
hasta 0.001 m) para generar calor dentro del material y que ste se caliente en periodos de
tiempo ms cortos. Con todo ello se evita una posible degradacin de los compuestos de
intersalaplicartratamientosdelargaduracin.

3.5.Extraccinasistidaporultrasonidos

Los ultrasonidos son vibraciones mecnicas en un slido, un lquido o un gas con una
frecuenciasuperioralaaudibleporloshumanos.Estasondasmecnicasslosetransmitena
travsdelamateria,yaqueimplicaciclosdeexpansinycompresin.

Cuando se aplican ultrasonidos lo suficientemente intensos, los ciclos de expansin pueden


crear burbujas o cavidades en el lquido, y cuando las burbujas explotan (porque no pueden
absorber ms energa) se producen temperaturas y presiones muy elevadas que favorecen la
liberacin de compuestos y la formacin de radicales en cortos periodos de tiempo con una
disipacindelcalormuyrpida.

3.6.Extraccinmediantetratamientoenzimtico

Lasenzimasactancomocatalizadoresdelareaccin,acelerandoelproceso.Conlasenzimas
apropiadas se consigue romper la estructura de las membranas celulares para provocar la
liberacindelcompuestodeinters.

3.7.Extraccincondisolventesacelerada

En este caso el proceso se lleva a cabo a presiones elevadas para trabajar con disolventes en
faselquidaatemperaturaporencimadesupuntodeebullicin.

3.8.Extraccinconfluidossupercrticos

Un fluido supercrtico posee propiedades de disolvente que se parecen a las de un lquido,


perotambinexhibepropiedadesdetransporteparecidasalasdeungas.Deestamanera,un
fluido supercrtico no solo puede disolver solutos sino que tambin es miscible con los gases
ordinariosypuedepenetrarenlosporosdelosslidosfacilitandolaextraccin.

Setratadeunatecnologaamistosaconelmedioambiente,alnoutilizardisolventesclorados,
etc.ElCO
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eseldisolventemsutilizadoenestadosupercrtico.Noestxico,nocontamina,no
es inflamable, es econmico, fcil de reciclar y, por tanto, no supone un problema
medioambiental de gestin de residuos. Como inconveniente puede decirse que requiere de
largos tiempos de extraccin o baja afinidad por algunas sustancias, por lo que puede ser
necesariasucombinacinconotrastecnologas.

Enresumen,lasmodificacionesconrespectoalsistemadeextraccinconvencionalfacilitanla
extraccindisminuyendolostiemposdeextraccinyeltamaodelosequiposprincipalmente.

A continuacin se detalla un ejemplo de extraccin, pero como se ha podido observar de lo


comentado anteriormente, son numerosos los procedimientos descritos y/o patentados que
puede haber para la extraccin de un compuesto de inters; en cualquier caso se deber
implementarelmsadecuadodependiendodelascaractersticasfisicoqumicasdelamateria
autilizaryenfuncindesuaplicacinposterior.

Casoejemplo:ExtraccindePectina

Descripcin

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Las pectinas son heteropolisacridos que se presentan en la naturaleza como elementos
estructurales del sistema celular de las plantas (es un tipo de fibra suluble). Su componente
principal es el cido poligalacturnico, que existe parcialmente esterificado con metanol. Se
encuentran principalmente en las frutas y vegetales, para aprovechar su capacidad para
balancearelequilibriodelaguadentrodelsistema(Herbstreith,2001).

Laspectinasseobtienen dematerialesvegetalesquetienen un altocontenidoenstas,tales


comomanzanas,frutasctricas,pia,tomatederboloaceitunas.Segneltratamientoquese
haga a las materias primas se obtienen diferentes calidades de pectinas, de acuerdo con las
necesidades de los productos terminados. Estas pectinas son, en la actualidad, ingredientes
muyimportantesenlaindustriadelosalimentos,parahacergelatinas,helados,salsas,queso,
etc.Tambinseempleanenotrasindustriascomolafarmacutica,querequierenmodificarla
viscosidad de sus productos, y en la industria de los plsticos as como en la fabricacin de
productosespumantes(Gmez,1998).

Metodologasdeextraccin

Existen numerosos procesos patentados para obtener las pectinas, y en cada uno de ellos se
obtienenproductosdediferentecalidad,ascomosusposiblesaplicaciones,dependenmucho
delmtododeobtencin.

Un proceso patentado (Glahn, 2001) consiste en convertir la materia prima en una sal clcica
delapectinaenunmediolquido,paraluegosecarlayobtenerasunpectinato,quecuandose
pone en agua la absorbe para formar partculas estables de un dimetro medio equivalente
mayorde100micrmetros.

En otro mtodo se encontr que la pectina puede hidrolizarse y extraerse del tejido vegetal,
tal como la cscara de ctricos o la pulpa de vegetales que contengan esta sustancia, sin
adicionar un cido. As se logra solubilizar pectinas con alto contenido de metoxilos y luego
recuperarlasporconcentracinysecado(Ehrlich,1997).

Tambinsepuedeobtenerunproductoenriquecidoenpectina,enformagranular,parausarlo
en alimentos y bebidas, poniendo la materia prima en contacto con una protena comestible,
soluble en agua para solubilizar la pectina y luego precipitarla con ayuda de un solvente. En
estecasosepuedemejorarelrendimientoagregandouncido(Cerda,1996).

Un proceso ambientalmente recomendable consiste en hacer reaccionar una suspensin


acuosadeunafibracomestibleconunasolucindeunmetalalcalinotrreoyluegosepararla
suspensin resultante en una fraccin slida rica en pectina y la fraccin lquida con menor
contenido en esta, pasando finalmente el material por una columna de intercambio inico
(Graves,1994).

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Un proceso de ndole biotecnolgica para preparar la pectina consiste en someter el tejido
vegetal que contiene sustancias pcticas a la accin de microorganismos del gnero Bacillus,
cuyaactividadpermitelaliberacinyrecuperacindelaspectinas(Sakai,1989).

Tambin se pueden obtener pectinas de muy buena calidad a partir de material vegetal
aplicndolepresinyconcalentamientopormicroondas(Fishman,2000).

Usosyaplicacionesindustriales

Industriaalimentaria:alimentacindirectamenteoenvasesactivos
Industriafarmacutica.
Industriacosmtica

Ventajas.Efectosbeneficiosossobrelasalud

Ayudanacontrolarladiabetes
Combatenelestreimiento
Reducenlosriesgosdeinfartos
Ayudanareducirlosnivelesdecolesterol
Combatendeterminadostrastornosintestinales