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tsPAct0, TmMP0 y F'()R[/IA

REVrsrA DE LA FAcULTAD DE GEocRArn r HtsroRlA


Historiafuitigua
Serie II
17.19_
UNED ISSN: 1130-1082 MADRD 2OO4.2OO5
La alimentacin del lactante: la nodriza
y
el examen
probatorio
de la leche
en la obra de Oribasio
The alimentation of the lactant: the nodrize and the milk
"probatory
exam" in the Oribasio text.
Menceoes LpezPaez
Universidad de Murcia
RESUMEN ABSTRACT
EI presente trabajo tiene como objetivo The present work has the principle
principal analizar el examen probatorio de objetives analysing
"brest
milk" of
Ia leche de Mnesites de Czico, que Menesites of Czicus, that we know thanks
conocemos
gracias
a la obra de Oribasio, to the works of Oribasius. Also, he
incluyo tambin la comparacin con un includes the comparison between one
captulo que versa sobre el mismo tema chapter of the work of Sorano.
en la obra de Sorano de feso. These texts are complete with
Estos brtos estn impregnados de
"irracionalities"
that are know more clarly
"irracionalidades",
que son mas propios through the popular knowledge from de
de los conocimientos populares que de Io folk medicine.
que entendemos como conocimiento
cientfico. El cuerpo femenino continua KEYWORDS:
siendo un gran desconocido en sta Oribasius of Pergamum. Mnesites of
poca y sus cuidados estn sobre todo Cizicus. Soranus of
relacionados con la salud domstica. Ephesus. Wetnurses. Newborn children.
Mother milk. Health. Medicine.
PALABRAS CLAVE:
Oribasio de Prgamo. Mnesites de Ccico.
Sorano de
feso. Nodrizas. Recin nacidos. Leche
materna. Salud. Medicina.
@ UNED. Espaco, Tiempo y Forma
Serie ll, Historia Antigua, t. 17-18,2004-2005
225
a
MERCEDES LPEZPREZ
El presente trabajo tiene como objetivo principal analizar los textos referentes
al tema de la nodriza y la lactancia en el recin nacido recogidos en la obra de Ori-
basiol. Estos textos pertenecen a los captulos 13-16 de los
"Libros
lncieos" de
Oribasio en la edicin de Bussemaker-Daremberg2, dichos captulos tambin apa-
recen en la obra de Raede, considerndolos ambos editores como textos pseu-
doribasianosa.
Oribasio de Prgamo (325-395/6 d.C), mdico y amigo personal del empera-
dor Juliano, escribi por encargo de ste la obra que lleva el nombre de Colec-
ciones Mdicas, tambin es autor de dos obras de reducido tamao Sinopsisy Li-
bros dedicados a Eunapio.
La Historia de la Medicina ha calificado a este autor de enciclopedista, quiz la
relevancia de su trabajo no se deba a la prevalencia del principio de auctoritas en
su obra, pero si debe ser considerado como una figura clave para
entender la
transmisin de la ciencia mdica de poca Antigua al mundo Medievals. Oribasio
junto
con Aecio de Amida y Pablo de Egina pertenecen (en la perspectiva
de la
Historia de Ciencia) a la Antigedad tarda, que gesta la Edad Media, poca en la
que se leen y se transmiten algunos textos clsicos hipocrticos y galnicos,
entre
otros, con otra perspectiva y bajo una mirada muy distinta de aquella para la que
fueron escritos.
El estudio de la fisiologa y patologa femenina restringida al aparato repro-
ductor de la mujer, el tero, as como los accidentes mas comunes relacionados
con el embarazo,
junto
con la eleccin de la nodriza, la proliferacin y benignidad
de la leche son los temas femeninos por excelencia de los autores clsicos griegos
y romanoso. La salud de la mujer, como ha dicho D. Gourevitch, es identificada a
travs de la salud de su tero, pero
en el caso de las mujeres esclavas el rgano
impoftante ya no es la matriz sino el seno7.
1
A. H. M. Jones ef alii, The Prosopography of the Later Roman Empire, Cambridge University
Press, 1975, vol. l, p. 15.
2
U. C. Bussemaker y Ch. V. Daremberg, Oribase. Oeuvres compltes avec texte grec et traducton
frangaise tablie par les docteurs Daremberg et Bussemaker,l-Vl, Paris 1851 -1876.
s
Oribasius: Collectiones medicae. Edicin de J. Raeder, Oribasii collectionum medicarum reliquae,
lCorpus
medicorum Graecorum, vol. 1-5. Leipzig: Teubner, 1926-19331. Existe reedicin anasttica
de1 964.
a
No es objetivo de este trabajo entrar en detalles sobre los textos pseudoribasianos de ambos edi-
tores, para un comentario mas detallado a dichas ediciones se puede consultar el captulo V L'Enseig-
nement de puriculture de Mnsithe epgrafe A La sholie de I'extrait 37 des Lvres lnceftains d'Oribase,
en J. Bertier, Mnsthe et Dieuchs, J. Brill, Leiden, 1972.
5
M.H. Green, The Transmisin of Ancient Theories of femaly physiology and disease through the
Early Middley Ages, Princeton University, 1985
6
Tratados Ginecolgicos: Sobre las enfermedades de las mujeres, Sobre las mujeres estriles, So-
bre las enfermedades de las vrgenes, Sobre la superfetacin, Sobre Ia escisin del feto, Sobre Ia na-
turaleza de la mujer en Tratados Hipocrticos lV, Biblioteca Clsica Gredos, Madrid 1988,y Generacin,
Naturaleza del Nio, Enfermedades IV, Parto de ocho meses, Pao de siete /'neses en Tratados Hipo-
ticosVlll, Biblioteca Clsica Gredos, Madrid 2003.
7
D. Gourevitch,
.L'alimentation
du petit enfant Romain"en Revue Internatona! de Pediatie39,1988,
pp. 43-46.
@ UNED. Espacio, Tiempo y Forma
Serie ll, Histora Antgua, t. 17-18, 2004-2005
226
Lainquietudporlaseleccindeunabuenanodrizaylaalimentacindelrecin
nacidodurantelosprimerosmesessonunaconstanteenlostextosreferidosala
salud femenina.
La.uiiouJ
de la leche,
los alimentos
galactogogos,
el miedo a
per-
der el alimento,
"n
,nu ,o"iedad
tradicional
que tio
posee otras alternativass,
hace
que dichas
"r"rii*t
tean
planteadas
y iecogiqq:
"l
los textos dedicados
a la salud de la mujer. Estos temas
per-tenecn
at hoito
de lo estrictamente
fe-
meninoyaunqueestnincluidosysontratadosporlosexpertosenmedicina,sin
embargo,
dichas
pra"ti"""'V
coe.os
estn
robeadas
de supersticiones
y ele-
mentos
irracionales
.f,_uj
p"*iuio algunos
de ellos durante
siglose
y que son
propios de la medicinu-oprr"i
que partici[a del mismo
espritu
precientfico
que ha
caracterizado
a ta
gi;[;;
]
ia iocotogia
desde
los Tratados
Hipocrticos1,'
Lasangrealigualquelalechesonfluidosfundamentalesenelcuerpofeme-
nino, necesarios
par lim"ntenimiento
del equilibrio,
que en.su defecto
o supe-
rabundancia
o"a.io,i"n
ta ntermeoad.
Ambos
estn estrechamente
relaciona-
dos,laSangremuyabundanteenlamujer,debidoasuvidasedentariayociosa,si
ellapertenecealasclasesaltas,escontrarestadayevacuadagraciasalasreglas,
pero en algunas
,rJ";;
i menstruacin
no es suficiente,
se
produce un au-
mento de
pttora O"n'J-fugt
a la obesidad
y la enfermedad',Tras
el
pafio' la san-
gre se transforma
y se coiuierte
en leche
que alimentar
al recin
nacidoll'
Por
esoambassustanciasestnestrechamenterelacionadasconlasaluddelamujer
en diferentes
etaPas
de su vida'
Enestetrabajopretendoanalizarlasdiferentespruebasalasquedebeso.
meterse
ta leche
p",:;;;;;obar
su catidad.
Eltest
mas completo
es el
que apa-
,""
"n
la obra O Oiiuasio
y que se debe a Mnesites
de Czico'
Estaspruebasnoparecenhabertenidoelmismogradoderelevanciaenlali-
teratura
mdica,
"oo
to demuestra
el excelente
trabajo
sobre el tema de Amal
Aboul12.
Este investigaOoi
senata
como
Mnesites
considera
la prueba como un ver-
'E'"".'nacidoromanoesalimentadonofmalmenteporsumadreo.porla-nodriza'peroexistenen
la obra de Sorano
y lvlrri
"fu.on"s
a objetos
que OJs-mbenan
las funciones
de tetinas artificiales
son
ros ilamados
,orpa, u"ro"rl;
,r"kj.r; oniorma'de
*"."lbl
gri"reado,
que difieren de los
guff pe-
oueos vasos
que vierten et tiquido de su interor
g.;;
;,
P:"ia
"ompieiar
este tema, ver D' Goure-
uitch,
*L,alimentation arttlc]eii
u
petit entant oanl ilntuii
cr"stiqu''
en Les biberons
du Docteur
,ifolr,
nu""o de Fecam n." 18, 1987,
Pp
19-1.8:
e
M. Lpez
prez, -r_a curirl.
ppiri"l
".t3licia,
el arte de amamantar
en el campo de cartagena"'
Revista murciana
de Antropotoga,'2004,
pp. Z1S-ZZ.
S" tiut " ,n trabaio de campo
que recoge las
costumbres
retaconaoas
Jriiiit"""'.iri
el carpJ oibrtgela v
s-u anb'i'
con el mundo clsico'
,o
En la obra de J. Joty, Le Niveau de ta scencJhz#,';
L B."rre1r-ittres,
Pars 1966, un cl-
sico de la medicina r,,p"r'rc,'"
liurtiairr"
s-pa. s,
"En
ninguna
parte mas fcilment
que
en
ginecotoga y
"n
,o"iolii'orino.
qu"
"t".tu,i"
ia'via
primitiva de la humanidad'
la antigua
me-
dkina oopular
no tena
'""11'8"'lr;ild"r;,
"-'e
i cienca' se trata
por tanto de una misma
"'llliff,T?lli3H:f:Xlig"in
ri.iorsi""
de ra venida de ra reche ver sobre ta naturateza
det nio
,r,y"tfrfr:Ziffl',f".;s
women,s
mitk", Scrence
s exactes et sciences
aptiquees
Alexandrie,
1988,
PP.
2O7-215.
La atimenntacin
det lactante:
Ia nodriza
y el examen
probatorio de la leche"'
@ UNED. EsPacio,
TiemPo
Y
Forma
ere'i.- ustra Antigua, t. iz-t e, 2004-2005
227
MERCEDES
LPEZPREZ
daderomtodo,soranoleasignaunpapelinferior,Galenosilenciaelasunto.Las
razones
de estas oitliencaJson
justificadas
por el diferente.grado
de experi-
mentacin
oe la cienia-il;;;"e
Hipcrates.
As
pues, pretendo analizar
las
caractersticas
oe esos
""*pLil."ntos
en Mnesites,
que si bien son indicadores
de
cierta
racionatzacOn
cieniitica
tambin
incluyen
un ienguaje
simblico
o metafri-
co
que camina
a ra paiy que caracterizaalaciencia
griega desde sus inicios.
LA NODRIZA
EN LA DOCUMENTACIN
LITERARIA
Tto(vrycpoQqsonlosvocablosgriegosutilizados'paradesignaralanutrix
romana13.
El trmino troq,
o ama
de lece
propiamente dicha se diferencia
de
tpoQq
que designari
"
lo'qu" se ha denominado
ama seca. El trmino
nodriza
tendra
dos acepciones:
una amamantar
a hijos ajenos
y la otra ayudar en la
crianzadel
recin naci.
Esta dicotoma
en el lenguaje
aparece
ya en los
poemas
homricos,
en la t'J.i"tp'"
se utiliza oor'vq'
nunca tpo-Qq'
que quedar
luego reservaoa
a tas nodrizas
de los diosesla.
La nodriza
de poca
homrica
es
una nodriza
ilustre, como lo indica
la importancia
que el aedo da.a la nobleza de su
linaje,resaltandoparaelloelnombrepropio.Euriclea,eslanodrizadeUlises,ella
es el
prototipo de noo,
y Ia esctava
Eurimedusa
la
que aliment
a Nausicaa'
Tambin sabemos
que otro hroes
fueron amamantados
por sus
propias madres,
tat es el caso de ne.uo
qu" timent
a Hctor
y Penlope
a su hijo Telmaco'
No es el objetivo
de este trabajo el estudio
de la nodriza en la literatura'
pero es
necesario
resattar
qu"iu fit"tutura
griega desde
Homero
hast?-l?
poesa helenstica
se encuentra
ptagai J" utu"ion"
y ieferencias
a estas mujeres
que alimentan
y
cranahijosajenos.Lanodrizaqueapareceenlasfuentesliterariasnoessolola
queamamantaSinoqueenmuchos.casosacompaayformapartedelafamilia,le
unen lazos afectivos
con su
*hijo' hasta elfinal
de sus das'
Laliteraturagriegarecogeunavariedaddeestereotiposdenodrizas,desde
esa imagen
idlica de"Euricle
hasta las nodrizas
un tanto distorsionadas'
pero en
ltima
instancia
retratos de mujeres
perezosas,
indolentes
y aficionadas
al vino
como aparece
en
"'d; "..titor
e la comedia
nueva
representados
por la
obra de Menandrols.
Algunas
de estas
caractersticas
peyorativas aparecern
cri-
ticadas
en los textos,diaoa,
no directamente,
pero si en esas recomendaciones
morales
que se le exigen
a la nodriza'
"
S"O-* ns variantes,
ver O. Navarre ,.uNutix",en
Daremberg'
Ch'
y Saglio E'
(eds')' Dictionnaire
des Aitiquits
Arecqui
et nomaines'
lV'1' Paris
p' 122-123'
14T.MolinosTeiada,"Madresynodrizas"nhn"t.g"d"d',en:A.PedregalRodrguezyM.Gon-
ztezGonztezt"O..l,
nr"
"n
ipei9.1ngen""
i ,iin"
en la Antigedad
clsica v el cistiansmo
orimitivo,Oviedo
2005,
pp. S7-7g[p.63].
Para un
.".ti,'"
lLvotucn
e la madre V
la nodriza en la li-
ieratura
griega desde H"il"r nJi'o".iu
r'"r"niil"".niultar
el excelente
trabaio de T' Molinos Te-
iada,
.Madres
v
noorir"l'L"n]"i";,
""
n..p[i
origuer.v
M. Gnzalez
Gnzalez,
(eds')'
Venus sin espeio,
pp.#il V;; t"";in rt. e"r"i" S-""t,
ta mures de Homero'
Valencia 1999'
p. r ii (.itu.'oe noit'e,icas
a las nodrizas)'
15
Molinos,2005'P74'
@ UNED.
EsPacio, TiemPo
Y
ForY2
Sere It, Historia Antigua, t. 17-18, 2004-2005 228
La alimentacin det lactante: la nodriza
y el examen
probatorio de la leche.-.
Es una idea frecuente relacionar la prctica de utilizacin de la nodriza en las
familias de clases altas,
pero sta es una idea que debe revisarse,
ya que en todas
las sociedades antiguas
y en todas las clases socales la utilizacin de la nodriza
ha sido necesaria como consecuencia de las defunciones de madres en el
parto, la
carencia de leche de la propia madre
y la falta de otras alternativas, o
por otras
causas como ha indicadol6.
La utilizacin de la nodriza
parece ser habitualy
progresiva desde finales de la
Republica
y durante el lmperio como
queda manifestado
por alusiones en las
obias de Piutarco, Cicern, LucreciolT. Adems hay que aadir el abundante ma-
terial epigrfico de poca romana, documentacin
que pone de manifiesto, sin
duda, l
frolifera6n
y la utilizacin de una mujer ajena
para la alimentacin del re-
cin nacido. Como lo demuestran las fuentes,
parece Ser mS frecuente en el mun-
do romano
que en el mbito cultural
griego18.
LA LACTANCTA Y LA ELECCTN DE LA NODRIzA EN tOS TEXTOS
O B STTRI CO-G I N EC O LG I C O S
La alimentacin o el rgimen, la diaita, eS una nocin antigua
que incluye el r-
gimen de vida, abarcando no solo lo relativo a los alimentos sino tambin a los
jercicios, los baos, etc.1e. La alimentacin se convierte en una
preocupacin por-
que eS un aspecto fundamental
para el equilibrio
y la armona,
principios en los que
se fundamenta elconcepto de salud
griega.
La alimentacin del recin nacido aparece siempre en relacin con los temas
de salud femenina, inters
que queda piasmado en los textos de Sorano de feso
y Oribasio,
por resaltar tan solo algunos autores
que manifiestan una relevancia es-
pecial para eltema
que nos ocupa2o.
16
J. Mangas Manjans,
.Promocin social y oJicio de las nodrizas", en Las edades de la depen'
dencia duranle ta Antigedad, Madrid, 2000, pp.223'238'
17
Mangas Manjares, 2000,
P'223'
tr
. Ci".po Ortz O Zrate, Nutrices en el tmperio romano l. Estudio de las fuentes
y prosopogry'
fa.Valladolid)200s,
p.11. Este xhaustivo trabaio
que recoge la traduccin de todo el material epigrafi-
co latino sobre las nutrices romanas.
--
is
.-l-. Rey,
.Autour des nourrissons byzantins et de leur rgime", en V. Dasen (ed-), Nalssance ef
petite intanceaans L'Antiquit. collection orbis Biblicus et orientalis, 2003, pp' 363-375
[p'
363]' En este
rtbrlo se da una visin a'l lactancia una dimensin ideolgica analizada a travs de textos patrsticos
y hagiogrficos
'
6 gi.t"n
trabajos realizados sobre la nodriza y las principales enferme.dades.infantiles en la obra de
Galeno,
para ello cnsultar D. Gourevitch,
*Le norrisson et sa nourrice: tude de quelques cas
pdia-
triques ci'rez Galien', Revue de
philosophie ancienne 1 9(2), 2001
'
pp'63-76'
@ UNED. Espaco, TiemPo
Y
Forma
Serie tl, Historia Antigua, t. 17-18, 2004-2005
229
MERCEDES LPEZPREZ
La lactancia en Mnesites de Czico
Mnesites de Czico21 es un mdico
que
junto
con Hipcrates, Diocles, Prax-
goras, Herfilo, Erasstrato, Asclepades forman la secta denominada }"oytr"4 o
8onrcrorg, escuela
que denominamos
racionalista o dogmtica'
,La
obra de Mnesites
queda incluida en esa
gran laguna de documentacin
que
afecta sobre todo al
pensamiento cientfico entre Hipcrates
y Galeno. Su crono-
loga presenta algunas dificultades, aunque casicon toda probabilidad pertenece al
primer tercio del siglo lV, como ha demostrado J. BerIier2z. Su obra la conocemos
por los fragmentos citados en Pausanias, Galeno, Ateneo, Sorano, Plinio y Oriba-
sio, entre otros.
En el presente trabajo analizar elcaptulo 15 recogido en las Colecciones M-
dicasy catalogado como
(libro
incierto"
por Daremberg
y Bussmaker
(1851-1876'
vol. lll). Como Anexo I aparece al final de este trabajo mitraduccin de los frag-
mentos
que he considerado ms importantes
para el anlisis de dicho captulo. La
relevancia de estos fragmentos viene determinada
por elcontenido de los mismos
en relacin al tema que nos ocupa, la nodriza
y la alimentacin del recin nacido,
pero concretando an ms, aquellos textos
que hacen referencia a las pruebas que
determinan la calidad de la leche.
Mnesites comienza su captulo recomendando como nodriza a una muier tracia
o egipcia, la preferncia de estas mujeres no est
justificada,
aunque aparecen en
la obra de Oribasio alusiones a la fertilidad de las mujeres egipcias,
por la cercana
del frtil ro Nilo. Sorano de feso recomienda como nodriza una griega que co-
nozca la ms bella de las lenguas. La nodriza ser una mujer Sana, exenta de en-
fermedades cuya
patologa sea ha relacionado con creenclas irracionales o de ori-
gen divino: la epilepsia y la sofocaciones uterinas.
El carcter
y Ia personalidad de la nodriza son rasgos comunes en Mnesites
y
Sorano, era una creencia muy comn el
pensar que la nodriza transmita su ca-
rcter a travs de la leche. En la Repblica, Plaln2s seala la dificultad
que con lle-
va la eleccin de una nodriza y en las Leyea se recogen sus funciones. Estas exi-
gencias comunes
que insisten en la personalidad de la nodriza pueden deberse a
que existe una estrecha relacin entre la educacin
y la higiene2s'
El verdadero inters del texto de Mnesites
que conocemos
por Oribasio radica,
sin duda, en esas
pruebas que el autor considera fundamentales
para determinar
la calidad de la leche, pruebas concretas,
que no aparecen tan detalladas en nin-
gn otro texto. Adems de la observacin
por los sentidos, nuestro autor describe
21
K. Deichgrber, R.E t. XV, 1932, col,2281.
22
J. Bertier, Mnsithe et Dieuchs, J. Brill, Leiden,
'1972' p.1O.
23
RepblicaY,450.
24
LeyesVll,789.
25
Bertier, 1972, p.118-125.
O UNED. EsPacio, TiemPo
Y
Foma
Serie ll, Historia Antigua, t. 17'18,2004'ffi
230
La arimentacin
der ractante:
ra nodriza y
er examen probatorio
de ra teche...
cuatro pruebas
a rearizar:
ra primera,
debe rearizarse
para
comprobar
ra dispersin de ra reche
en agua, ra segund
.iu.?rprobar
t transparencia
y
er espesor, la tercera
comprueba
ros emeniJu"roro.
o gaseosos
d'e ra reche, y
ra cuarta debe rearizarse
para
ver ras caracterrstitas
dercoaguro
de reche.
Estos
experimentos
son sin duda
una paso
hacia
derante
en ra ciencia griega, pero
es significativo
comprobar.oro
"."
*racionaridao,
estZ rooeada
de exigen- cias que
escapan
a cualquier
logi"".
-Do
de otro
,ooo,
"r"n
en la descripcin de estas pruebas,
una serie.de-r"rg"
qr9
nos hacen
.nr",. en esos principios
flffiJit""J."
medicina
naturar:
simpra,
antipata,
."rtuit,
simiraridad,
y
con-
Mnesites
exige que
ervaso
o cuerno
en er que
se rearicen
ras pruebas
debe ser blanco,
ras gotas
para
ros
""p"rirntos
deben
,". ro o rcy ta octava parte
de
una cotira,
uno de ros
experimentos
oeoe ,;;;r*;niu"un'",0"r
dedo purgar,
ra
cuarta prueba
debe. rearizarse
en prrur"
v
tgtSr
er vaso por
ra noche.
y
en re_
lacin
a las exigencias
generaler
i nlirira:
et ttimo
nino
ie esta deber
ser de
5#l*"
edad y
sexo que
er de ra madie,
se debe
"rur"ni",.
tras ros
cuarenta
Estas
ideas ponen
de manifiesto,
como.
ha d.icho
Bertie
rz7, gt)ela
represin
de
lo irracionar
no significa
ra vctiiaG
l-a-racionarioao.
Sorano
de feso
Er texto
de sorano
!3 lteso,gs
sin rugar
a dudas
er ms conocido
y
estudiado como queda
refrejado
en ra proriferacin"y
rerevan.iu
o"Jos
en ros rtimos anos
sobre
su obra28.
sorano
e teso
es mdico y
obstetra
der sigro
il preocupa_ do por
ra sarud
de ras
mujeres
escrb

t""
enfrmedadesie
tas mujeres.una obra
enteramente
dedicad
u ru i.oiojiu,
i"totogr
v
t"rpJ"t
t"r"ninu
bajo un
prsma
metdico
v
en ra que
se ;ri;il;"rquir
ncef,ciinlir".onuro
supers_ ticiosa
tan
comn
en otros
textos
retatvos
a tas
mujeres:t;;r"
de sorano
est
dirigida
a un pbrico
femenino,
oo.t.
v
parteras
qre
oeoen
r bien
entrenadas y
educadas
para
conocer
ras arteracion"!
lr"
son percibidas
a travs
de ros sen_ tidos.
Los
deseos
de sorano
"p;,;;;;';;
rp,irei
"r*,;;;
primer
ribro,
en
donde
se especifican
ras
"rurioJ",
ini"r".tuur"r,
morares y
fsicas
necesarias
' '
26
F' Gaide'
"Aspects
divers
des principes
de sympathie
et d'antiphate
dans res te)des
thrapeutiques
latrns>'
en N' Palmieri (ed'\.
Rationnei
"ilitt"iii'iiit
a ,"d"t
iii"ii'"iiea"r"t".
Aspects
his-
"Xy";ii:Ti,;1:;";i:**o
un"",."i
i""'fi,'_e,i"nn",
2003, pp.12e-i
44rp.1s7t.
T?::i'r:1l|il3:!!i1s:H;':1ffii$1^,il?;"JI1t?
ostrada
en pub,caciones
como ,a de A E
^oglT
Y"n,il,si.z,,l+,
pp.
968-1037.
rum princeps',
Aufsteg
und Niearg^rgri;E-
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soranos
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Maradies
des femmes,r-rV. paris,
Les Beres
3
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231
MERCEDES LPEZPREZ
para ejercer una profesin
en un campo mucho ms amplio que el de nuestros
das. No debemos olvidar como ya seal Lloyd3o curar la enfermedad en Grecia
era competencia de al menos cinco grupos: los rizotomol (cortadores
de races),
pharmakopai (los vendedores de drogas), los vendedores itinerantes de purifica-
ciones, aquellos que
curaban en los templos. las mujeres curanderas (maiai) que
se ocupaban de otras enfermedades femeninas adems de asistir a los partos.
Las destinatarias principales
de Sorano son las mujeres, encargadas de cuidar
a otras y asistirlas en los partos en los que se producan una alta tasa de mortali-
dad infantil y femeninasl.
Sorano de feso aconseja a la mujer el retraso de su maternidad, espaciar sus
embarazos y completar su educacin. Se ha dicho de l que es el espritu ms
prctico, ms humano y utilizando un anacronismo, el ms feminista32.
La obstetra ideal (tlLeo)33
debe ayudar a traer al mundo nios en las mejores
condiciones de seguridad, debe ser una experta en enfermedades de la mujeres y
practicar la obstetricia34.
Las exigencias a las nodriza estn presentes en cuatro captulos dedicados a
la lactancia: la eleccin de la nodriza, el examen
probatorio de la leche, el rgimen
alimentario, y como corregir las alteraciones de la leche3s. Las prescripciones re-
comendadas a la nodriza incluyen: el habla griega, la edad, la experiencia, elfsi-
co, el estado de sus senos, el carcter, etc.
Elcaptulo nueve es el dedicado al examen probatorio de la leche, esta es una
prueba necesaria para comprobar el buen estado de la misma. En este captulo
Sorano resalta tres formas de comprobar el buen estado de la leche: el primero, la
nodriza debe tener las caractersticas anleriormente descritas, el segundo, si el
nio est sano, esa es una buena seal, y la tercera prueba, la que hace re-
ferencia a la obseruacin de la leche a travs de los sentidos. Esta prueba consiste
en examinar: el color, el olor, la consistencia, espesor, el sabor y la resistencia al
tiempo de la leche. Este test, es tomado con toda seguridad de Mnesites, son co-
30
G.E.R. Lloyd, Las mentalidades y su desenmascaramiento, Madrid 1996, pp. 40-41. El mismo au-
tor ha escrito un interesante trabajo dedicado al sexo femenino y su tratamiento:
"The
female sex: me-
dical treatment and biological theories in the fifth and fouth centurias B.C.", en G.E.R. Lloyd, Science,
Folklore and ideology. Studies n the Life Sciences in Ancient Greece, Cambridge University Press
1 983.
31
B.D. Shaw,
"The
seasonal birthing cycle of Roman womenn, en W. Scheidel (ed.), Debating Ro-
man Demography, Leiden 200'l
,
pp. 83-109.
32
Burguire, 1988, p. XXXVI.
s3
D. Gourevitch,
"Un
thrapeute accompli: note sur l'adjetil tleios,, Revue de philologie 61, 1987,
pp. 95-99.
M
D. Gourevitch,
"Prparation
intellectuelle et dontologie de la sage{emme:du trait Des Maladies
des femmes de Soranos d'phse aux lnfofunes de Dinah", en S. Koek y M. Hortsmanshoff (eds.),
From Athens to Jerusalem. Medicine in Hellenized Jewish Lore and in Early Christan Literature,2000, pp.
69-73.
35
Maladies des femmes ll, 8-1 1.
@ UNED. Espaco, Tiempo y Forma
Serie ll, Hstoria Antigua, t. 17-18,2004-2005
232
munes en ambos autores la primera prueba,
es decir, aquellos cualidades que
de_
ben ser observadas.
En sorano ra observacin
de esas cuaridades pasa
a un se-
gundo plano,
las recomendaciones
para
la eleccin de la nodriza y
el buen estado
del nio36 son ms importantes.
El color, el olor y la consistencia,
son cualidades
descritas
en breves lneas,
sorano solo recurre a una prueba para
comprobar Ia viscosidad y el espesor.
Para reconocer
el espesor
se debe depositar
una gota
de leche sobre la ua o so-
bre una hoja de laurelo sobre una superficie lisa, e aplasta un poco y se conser_
va un poco para
observar como se derrama. El resto de test que
conoa por
Mne_
sites no aparece en la obra, sorano por
tanto no da tania importania
a las
cualidades
de la leche, para
l las caractersticas
de la nodriza y
elbuen estado del
recin nacido son fundamentales.
Esta ambivarente
actitud hacia er examen,
como ha searado
AmarAbour3T,
es
un paso
hacia delante una bsqueda para
la especfica
cualidad
de la leche, pero
su falta de inters hacia el examen de la leche
es una dificufta, que
se
justifica
por,
la afinidad de Sorano hacia el Metodismo y la critica nacia ilunos enunciados
de
los escritores del Corpus Hipocrtico.
Creo que
esta hiptesijes
del todo acertada
y que
se puede
entender mucho mejor sisealamos
como la excesiva importancia
de la calidad y la cuantificacin *aberrante,,38
son una caracterstica
oe ios expe-
rimentos
Hipocrticos,
experimentos que
son propios
de una mentalidad precien_
tfica, definidos en su mayora por
un sistema de cualidades
basados
en la expe_
riencia comn y en la intuicin cotidiana.
y,
sin embargo
(la
obra oe sorano est
edificada
segn una rgica que
es exactament
ar estra,,.n.
Volvamos
alteldo para
comprobar
con ms facilidad
estas ideas. Sorano al es-
cribir sobre la caridad de ra reche y sus pruebas,
aunque
conoce sin duda ra ri-
teratura cientfica anterior, ros Tratados hipocrticosy
rai pruebas
de Mnesites, no
puede
argumentar
a favor de ellas. Seala como Mnesites
cuales son esas cuali-
dades de la leche, a saber, er coror, oror, consistencia,
espesor, gusto y resistencia
al tiempo, pero
no se deja ilevar por ros experimentos que
u"riii""n
sas propie_
dades. Es decir, la insistencia
en el texto de Mnesites
oe Ltitzar un vaso de plata
o
cobre blanco*, que
esos experimentos
se hagan
en primavera
y por
la noche. so_
ranoal critica abiertamente
a Mnesites por
recomendar
el vmito
dos veces al da si
se comprueba que
la leche es demasiado fuerte, las razones de sorano son de
una lgica aplastante,
el cuerpo se debilita. Tambin
son criticadas
esas prescrip-
ciones que
recomiendan
la absorcin de mamellas
de animales grandes produc_
La alimentacin del lactante: la nodriza y
el examen probatorio
de ta teche...
36
Maladies des femmes ll, 9.
37
Amal Aboul, 1998, p.213.
s
Joly, 1966, p.108.
3e
D' Gourevitch,
"L'alimentation
du petit
enfant Romainn, Revue lnternational
de
pediatrie3g,
1988, p. LXXll.
il 9tn.oq9"
una analoga ente. el color del vaso y la leche. Sustancia con Ia que
se experimenta.
41
Maladies des femmes, ll, 11.
@ UNED. Espacio, Tiempo y Forma
Serie ll, Historia Antgua, t. iz-tA, ZOO_ZOOS
233
munes en ambos autores la primera prueba,
es decir, aquellos
cualidades que
de_
ben ser observadas. En sorano la observacin
de esas cualidades pasa
a un se_
gundo plano,
las recomendaciones para
la eleccin
de la nodriza y el buen estado
del nio36 son ms importantes.
-
El color, el olor y la consistencia,
son cualidades
descritas
en breves lneas,
sorano solo recurre a una prueba para
comprobar
la viscosidad y el espesor.
Para reconocer
el espesor se debe depositar una gota
de leche sobre la ua o so-
bre una hoja de laurelo sobre una superficie lisa, e aplasta un poco y se conser-
va un poco para
observar como se derrama.
El resto de test que
conoa por
Mne_
sites no aparece en la obra, sorano por
tanto no da tania importania
a las
cualidades
de la leche, para
l las caractersticas
de la nodriza y elbuen estado del
recin nacido son fundamentales.
Esta ambivalente
actitud hacia el examen,
como ha sealado AmalAboulsT,
es
un paso
hacia delante una bsqueda para
la especfica
cualidad de la leche,
jero
su falta de inters hacia el examen de la leche es una dificultad, que
se
justifica
por,
la afinidad de Sorano hacia el Metodismo y la critica nacia arg;nos enunciados
de
los escritores
del Corpus Hipocrtico.
Creo que
esta hiptesiJes
del todo acertada
y que
se puede
entender mucho mejor sisealamos
como la excesiva importancia
de la calidad y la cuantificacin
(aberrante,)38
son una caracterstica
de los expe-
rimentos
Hipocrticos,
experimentos que
son propios
de una mentalidad precien_
tfica, definidos en su mayora por
un sistema
de cualidades
basados en la expe_
riencia comn y en ra intuicin
cotidiana.
y,
sin embargo
(ra
onra oe sorano est
edificada segn una lgica que
es exactamente
a ra nuestrao3e.
Volvamos
altexto para
comprobar
con ms facilidad
estas ideas.
Sorano al es-
cribir sobre la caridad de ra reche y
sus pruebas,
aunque conoce srn duda ra ri-
teratura
cientfica anterior, ros Tratados hipocrticosy
ta pruebas
de Mnesites,
no
puede
argumentar
a favor de ellas. Seala como Mnesites
cuales son esas cuali-
dades de la leche, a saber, er coror, oror, consistencia,
espesor, grato y resistencia
al tiempo, pero
no se deja llevar por
los experimentos que
u"rii."n
esas propie_
dades. Es decir, la insistencia
en eltexto de Mnesites
de utilizar un vaso de plata
o
cobre blanco*, que
esos experimentos
se hagan en primavera
y por
la noche. so_
ranoal critica abiertamente
a Mnesites por recomendar
el vmito dos veces al da si
se comprueba que
la leche es demasiado fuerte, las razones
de sorano son de
una lgica aplastante, el cuerpo se debilita. Tambin
son criticadas esas prescrip-
ciones que
recomiendan la absorcin de mamellas
de animales grandes produc_
La alimentacin der ractante: ra nodriza y er examen probatorio
de ra reche...
36
Maladies des femmes ll,
g.
37
Amal Aboul, 1998, p.213.
ffi
Joly, 1966, p.108.
3e
D' Gourevitch,
"L'alimentation
du petit
enfant Romain,, Revue tnternational
de
pediatrie3g,
1988, p. LXXlt.
a0
sin duda una analoga ente. el color del vaso y la leche. Sustancia con la que se experimenta.
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Maladies des femmes,ll, 11.
@ UNED. Espacio, Tiempo y Forma
Serie lt, Hstoria Antgua,' t. iZ-tA, 2004-2OOs
233
MERCEDES LPEZPREZ
tores de lechea2, as como ingerir lechuzas, murcilagos o espolvorear ceniza,la
utilizacin de plantas aromticas o
pldoras de leche43 tambin es criticada.
Sin embargo a pesar de que la lgica y el espritu de Sorano dista mucho del
pensamiento de Mnesites, Sorano sigue compartiendo algunos principios
de sus
antecesores: la nodriza debe ser griega, debe estar en buenas condiciones ps-
quiqas, no debe ser supersticiosa ni excesivamente religiosa, debe amamantar a
un nio del mismo sexo que el suyo, de lo contrario los varones se afeminan y las
hembras se masculinizan.
La nodriza y la alimentacin del recin nacido forman como lo demuestra la do-
cumentacin escrita y epigrfica, una constante en el pensamiento cientfico cl-
sico. La pertenencia de dichos temas al mbito de los cuidados femeninos, hace
sin duda que muchos de estos principios, en ocasiones irracionales, sean propios
de una especie de salud domestica femenina. Es significativo comprobar como la
patologa y sobre todo la teraputica femenina est regida por principios ms cer-
canos a la magia que a lo estrictamente cientfico. Elcuerpo de la mujer en el mun-
do clsico es el gran desconocido, probablemente porque en la mayora de los ca-
sos, las mujeres son cuidadas y tratadas por otras mujeres.
APNDICE I.
De ta leche de ia nodrizay de la forma de reconocer Ia mejor leche.
Tomado de Mnesites de Czico
ORIBAS: Colecciones Mdicas. Libros inciertos 15,1-7:
Para alimentar a un nio, es necesario elegir una mujer de nacin tracia o egip-
cia4, o cualquier otra que se le parezca. Ella deber tener una gran talla, el pecho
desarrollado, las carnes de buena naturaleza, ser bella, tomar todos los alimentos
que le convengan y no padecer ninguna molestia en el vientre.
Estar exenta de cualquier enfermedad, y, sobre todo de epilepsia y sofoca-
ciones uterinas, o de aquellas que se desarrollan
por influencia divina.
Deber vestir de forma adecuada as como cuidar otros detalles de su vida; su
piel no tendr mal olor; deber tener un carcter alegre, fcil, dulce y simple; su
edad no sobrepasar los 30 aos y se quedar ella misma 1 2 aos; sus reglas
no debern aparecer durante la lactancia.
+2
"
ll s'agit l d'une prescription magique typque, qui consiste s'integrer en la mangeant la chose
ou la qualit dsire" Maladies des femmes, ll, p.103.
a3
"Se
conocen en Francia, hoy, bajo el nombre de Galactogil: una mezcla de Galega officinalis L.,
extracto de malta, esencia de hinolo, esencia de comino, vainilla y fosfato de cal". Tomado de Maladies
des femmes ll, p.102.
aa
La mujer egipcia era considerada una mujer muy frtil, cualidad que se le asignaba y compada
con las frtiles aguas del ro Nilo.
234 @ UNED. Espaco, Tiempo y Forma
Serie Il, Historia Antgua, t. 17-18, 2004-2005
La alimentacin del lactante: la nodriza
y el examen probatorio de Ia leche...
Ella ser severa en sus relaciones con los hombres; ella habr ya alimentado
a varios nios, y su ltimo nio deber ser de la misma edad y del mismo Sexo
que
el de la madre. Debe dar la leche tras cuarenta das despus del
parto pues eS
esta la mejor condicin.
Preferimos sobre todo las mismas madres, si sta no puede, las mujeres pr-
ximas, sus parientes, o las mujeres
que se le parezcan por la forma.
ORTBAS: Colecciones Mdicas. Libros inciertos 15, 9-20:
La mejor leche es aquella
que ofrece las condiciones intermedias, en relacin
al espesor, cantidad, olor, color,
gusto y espuma: si la cantidad no es mediana, se
preferir una nodriza que tenga mas leche'
La mejor prueba que Se puede hacer es aquella que Se hace con la ayuda de
los sentidos; la segunda consiste
primero en echar agua hervida, filtrada o lo mas
pura posible, en un vaso de plata o de cobre blanco, provisto de una cavidad bas-
tante grande para recibir el lquido en cantidad, despus hacer caer en esta agua
diez o
quince gotas de leche; entonces se examinar si la dispersin de la leche en
el agua no se produce niextremadamente
rpida, ni muy lentamente, sinO con una
celeridad media, esta es la mejor leche; es necesario hacer esta
prueba en estado
de salud.
Es an una buena cualidad de la leche la de ser transparente sobre la ua: se
deja caer unas
gotas de leche sobre la ua del pulgar, y se la mirar el sealado,
prestando atencin al mismo tiempo a la forma en la que se desplaza, rpida-
mente, o lentamente, cuando baja hacia la ua,
pues estos dos casos son igual-
mente malos; si ocurre al contrario, la leche se desplaza con una lentitud mediana
es buena.
Se har aun la prueba siguiente: se verter la octava parte de una cotila de le-
che en un vaso de cristal o en un cuerno, o en una concha marina, y se aadir
una cantidad mediana, se aplastar con los dedos, despus se dejar la mezcla
hasta que se coagule; a continuacin se examinar si se obtiene una cantidad mas
abundante de elementos acuosos
que de elementos
gaseosos, pues una leche as
no tiene nada de alimentos
y la mayor parte pasa a la orina.
Si la leche cuajada contiene mas partes acuosas, es necesario creer
que se di-
gerir y se elaborar difcilmente; la mejor leche es aquella
que contiene una
antidad media de elemgntos
gaseosos y una cantidad igualmente media de elec-
tos acuosos. Todava es necesario hacer la prueba Siguiente, sobre todo en pri-
mavera:
por la noche se llena de leche
el
vaso de cristal o el cuernO, o la concha
marina, se la coloca en un lugar bien expuesto alsol; por la maana se examinar
el coagulo, o [a caspa, si es muy abundante, o si, al contrario, existe una
pequea
cantidad, mientras
que el lquido es abundante: estas dos clases'de leche son ma-
las; aquella, al contrario
que presenta una buena
proporcin de diversos elemen-
tos, es la mejor.
O UNED. Espacio, Tiempo
Y
Forma
Serie ll, Histora Antgua, t. 17-18, 2004-2005
235
MERCEDES LPEZPREZ
si la nodriza tiene las mamas o los pezones
demasiados pequeos,
ser ne-
cesario frotar los senos. Se levantarn tambin las mamas, aplicando de arriba
abajo vendaje de apsitos ancho y suelto, y se presionar
suavemente, con el fin
de que
se produzca
un aflujo de leche ms abundante.
si a lo largo de la lactancia, la leche se agota, lo mejor es buscar a otra nodri-
za; sies imposible, se dar leche
[a
la nodriza], haciendo afusiones abundantes de
agua caliente, precedidas
de la administracin, en forma de bebida, de algn me-
dicamento que pueda
traer o dar leche, como, por
ejemplo, el hinojo de aballo,
que
se har hervir con la dosis de dos ctilas con vino odorfero, o apio caballar ad-
ministrado de la misma forma, o la raz de apio.
Despus de las afusiones, se har chupar las mamas por
alguien que
tirar
con violencia; se har fricciones y nuevas afusiones, y, despus del bao, se
dar a beber dos ctilas de una coccin de cebollas de puerros,
malva, apio, hi-
nojo, o de alguna otra especie de hierba salvaje (decoccin que
deber contener
trigo muy cocido), se decantar con cuidado y se mezclar, en vez de con aceite
con vino odorfero. Se dar una especie de semilla cualquiera cocida con alfalfa de
rbol, o con los susodichos ingredientes, y
se dar la misma cantidad, despus de
haber decantado altamiz el vino. Tras la administracin de estos medicamentos,
se aplicar una ventosa sobre cada mama, y se ordenar
[a
alguien] chupar
[las
mamasl con bastante luerza; se darn alimentos que
tengan poca
cohesin y
que
se distribuyan fcilmente en el cuerpo, y abundantes bebidas, por
ejemplo vin
odorfero y tenue que
se beber caliente, teniendo cuidado de poner
en el agua
[que
se ha mezclado],
alguno de los medicamentos que
nosotros acabamoJde
nombrar.
O UNED. Espacio, Tiempo y
Forma
Serie ll, Historia Antigua, i.\z-ta, zOO-zoOS
I
I
I
I
-
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