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O Maior Problema de bola Social

Faltam recursos humanos e financeiros para combater o bola e faltou trabalhar directamente
com as populaes para prevenir que o surto ganhasse as propores que tem actualmente.
Uma mulher prepara uma pea de caa trazida pelo marido para o jantar. Dias depois d
entrada numa clnica com sintomas gripais e morre a 11 de Agosto com febre hemorrgica.
Os rituais fnebres tradicionais expuseram vrias pessoas ao vrus do bola com que a mulher
estava infetada. Menos de um ms depois morreram 13 pessoas e 80 daquelas com quem
contactou, directa ou indirectamente, foram colocadas sob vigilncia mdica. Na tera-feira
passada j tinham morrido 31 pessoas, segundo o ministro da Sade do pas, Flix Kabange
Numbi.
A histria, relatada pela Organizao Mundial de Sade (OMS), conta como o bola se
comeou a espalhar na Repblica Democrtica do Congo. Esta situao no est directamente
relacionada com a da Guin-Conacri, mas revela como se podem originar os surtos da doena
a ingesto de carne de caa contaminada, como morcegos (o principal reservatrio do vrus)
ou primatas (vtimas frequentes do vrus) e como eles se espalham facilmente os
primeiros sintomas so comuns a vrias outras doenas e os rituais de lavagem do morto
expe os familiares ao vrus.
Os rituais da morte que se realizam ao longo de vrios dias implicam a lavagem do corpo
potenciando o contgio dos familiares que contactam com os fluidos corporais do morto. O
bola transmite-se pelas secrees orgnicas, como suor, saliva, urina, sangue ou fluidos
seminais e pode manter-se vivo pelo menos 24 horas depois de a pessoa morrer, diz ao
Observador Jorge Atouguia, especialista em doenas infecciosas e medicina tropical.
A interveno da ajuda humanitria e dos profissionais de sade falhou sobretudo por no ter
tido em considerao as tradies e costumes das populaes. Quando as pessoas comearam
a perceber que os doentes entravam nas clnicas moribundos e saiam j mortos e que as
pessoas nos fatos brancos, que mais pareciam fantasmas, no deixavam que se realizassem os
rituais fnebres comearam a desconfiar das equipas de sade e a esconder os mortos. O
problema agravou-se.
Pases como a Guin-Conacri, Serra Leoa ou Libria, onde a epidemia est completamente
descontrolada, so muito frgeis do ponto de vista poltico e social e deveriam ter sido
considerados os contextos antropolgicos e sociolgicos antes da interveno das equipas
mdicas, refere Jorge Atouguia. Na Libria, os padres dizem que o bola um castigo de
Deus aos homossexuais e promovem missas, contrariando as recomendaes de no juntar
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muitas pessoas num mesmo local. Ainda na Libria h mortos abandonados nas ruas ou
lanados ao rio, aumentando o perigo de contgio.
A prpria Presidente da Libria Ellen Johnson Sirleafconsidera que a f pode ajudar a
resolver o problema. Peo a todos os liberianos que faam trs dias de jejum e orao
nacionais para pedir a Deus que tenha misericrdia, nos perdoe os nossos pecados e nos ajude
a curar a nossa terra. Jejum num pas onde as carncias alimentares j so enormes no a
melhor soluo para o problema. Uma pessoa bem alimentada tem um sistema imunitrio
em melhores condies e tem maior probabilidade de sobreviver doena, diz ao
Observador Ivo Saruga, diretor-adjunto do Departamento Internacional da Assistncia Mdia
Internacional (AMI).
Uma pessoa bem alimentada tem um sistema imunitrio em melhores condies e tem maior
probabilidade de sobreviver doena.
Ivo Saruga, diretor-adjunto do Departamento Internacional da Assistncia Mdia
Internacional
EDUCAR A POPULAO PARA A PREVENO
Uma boa alimentao uma das medidas de preveno apontadas pelo enfermeiro Ivo
Saruga, que passam pela sensibilizao da populao para o bola, mas tambm para outras
doenas. preciso alertar a populao para o problema, mas ter o cuidado de no criar
estigmatizao, para no levar violncia. A ideia que as pessoas possam passar umas s
outras boas prticas sobre preveno: no comer carne de caa, lavar as mos, no defecar ao
ar livre e criar sistemas de saneamento bsico. E, como referido, manter uma boa
alimentao, o que se vai mostrar cada vez mais difcil. A Organizao das Naes Unidas
para a Alimentao e a Agricultura (FAO) alerta que alimentos esto cada vez mais caros
porque so cada vez mais escassos: h menos pessoas em condies de cultivar ou colher
alimentos e as fronteiras com os outros pases esto fechadas.
O encerramento das fronteiras no suficiente para controlar a epidemia e torna ainda mais
susceptvel uma sociedade j fragilizada, nota Jorge Atouguia. As fronteiras foram criadas
pelos colonos, nada tm a ver com as populaes que vivem na zona, diz o mdico dando
como exemplo da ineficcia da medida o caso de um cidado da Guin-Conacri infetado que
viajou para o Senegal, rompendo o cordo sanitrio que pretendia conter a doena nos trs
pases onde tinha sido identificada. Existem mais exemplos como este: um homem
que fugiu de um centro de quarentena na Libria e foi para um mercado procura de comida
ou um passageiro que levou o vrus da Libria para a Nigria. E ao contrrio das expectativas
iniciais, o surto na Nigria no ser facilmente controlado,segundo a revista Science.
preciso um regime de autoridade para controlar o problema, afirma Jorge Atouguia. E
no pode ser baseado apenas nas foras locais. Neste momento todas as pessoas tm perto de
si algum que morreu com a doena. No crculo de famlia e de amigos h doena prxima.
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E este problema aplica-se tanto s foras militares como aos profissionais de sade. Os pases
afetados com este surto epidmico no tm recursos para enfrentarem os problemas sozinhos,
so precisos recursos externos, financeiros e humanos.
O cenrio catico: h descoordenao das equipas, duplicao de tarefas e hiatos na
interveno local, alerta Ivo Saruga. Os sistemas de sade dos pases afetados esto em
rotura e todos os cuidados de sade esto debilitados, refere Jorge Atouguia. Com os recursos
esgotados, pessoas que deem entrada com malria ou outras doenas tropicais podem no ter
acesso aos cuidados adequados. Alm disso, por precauo todas as pessoas que deem
entrada com febres ou outros sintomas frequentes no bola, so considerados como infetados
com o bola at prova em contrrio.
preciso um regime de autoridade para controlar o problema.
Jorge Atouguia, especialista em doenas infecciosas e medicina tropical
A comunidade internacional no mostra interesse pelo problema
Apesar de a OMS ter anunciado um plano de ao que resolver a epidemia em seis a nove
meses, com um custo de 371 milhes de euros, os Mdicos Sem Fronteiras acusam de
inatividade os pases exteriores a esta catstrofe. Ivo Saruga tem a mesma opinio. Num
momento em que o nmero de casos continua a crescer exponencialmente e que a OMS
declarou a epidemia do bola como um problema mundial poucos fundos foram recolhidos
86 milhes de dlares (cerca de 66 milhes de euros) doados para controlar o bola contra
1.700 milhes de dlares (cerca de 1.300 milhes de euros) j encaminhados para a crise na
Sria -, refere o enfermeiro, embora entenda que os problemas no so absolutamente
comparveis. H um forte desinteresse da comunidade internacional. Os pases doadores
tm outras prioridades.
Nmeros diferentes so apontados pela Comisso Europeia que disse, em comunicado de
imprensa, j ter providenciado 147 milhes de euros desde maro deste ano para ajudar os
pases afetados com o vrus Guin-Conacri, Serra Leoa, Libria e Nigria. Esta segunda-
feira anunciou um financiamento adicional de cinco milhes de euros especificamente para a
misso da Unio Africana um plano de apoio para o surto de bola na frica Ocidental
(Aseowa, na sigla em ingls). O plano estar em funcionamento durante os prximos seis
meses, com sede na Libria, e os objetivos so: dar aconselhamento as estruturas de
coordenao dos vrios pases, fornecer meios mdicos adicionais s equipas que j se
encontram no terreno e criar condies para controlar e erradicar o bola.
O surto que comeou na Guin-Conacri em dezembro passou incgnito at maro. Esta
epidemia surgiu de uma forma inesperada e apanhou a Guin-Conacri desprevenida. A
doena tem sintomas idnticos a doenas endmicas naquelas regies, lembra Jorge
Atouguia. Quando comea um surto epidmico e no se tem nenhuma experincia anterior
deste tipo de doenas, como aconteceu na Guin-Conacri, muito difcil estabelecer uma
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relao com o bola. Para o mdico, o surto na Repblica Democrtica do Congo ficar
rapidamente controlado porque o pas j tem experincia a lidar com a doena.
H um tempo de incgnita sobre o que a doena que suficiente para se estabelecerem os
primeiros contactos e as pessoas migrarem para outros locais, estabelecendo novos
contactos, refere o mdico. assim que se desencadeia um surto epidmico no contido, que
atingiu rapidamente a Serra Leoa e a Libria, e mais recentemente Nigria e o Senegal.
Quanto maior o nmero de pessoas infectadas, maior o nmero de contactos (pessoas com
quem o infectado interage, sejam familiares, amigos e mdicos). Uma das maiores
preocupaes do mdico neste momento que o surto tenha chegado a outros pases que,
com receio das consequncias ou por estarem sujeitos a um regime ditatorial, escolham no
divulgar o problema.
A Guin-Bissau est atenta evoluo da doena nos pases com os quais faz fronteira:
Guin-Conacri e Senegal. Embora no tenha experincia em surtos de bola, j teve um surto
de clera, que tem traos semelhantes em termos de transmisso, refere Ivo Saruga. As
equipas mdicas no pas esto preparadas para identificar os sintomas da doena e intervir e a
AMI tem uma equipa permanente no local, para esta e outras situaes de emergncia
mdica, com capacidade de alerta e disponibilidade de stocks e equipamentos. O enfermeiro
refere que a Guin-Bissau tem planos de contingncia e equipas no terreno para verificar se
os rumores sobre surtos so verdadeiros ou no.
H um forte desinteresse da comunidade internacional. Os pases doadores tm outras
prioridades.
Ivo Saruga, diretor-adjunto do Departamento Internacional da Assistncia Mdia
Internacional
SE O BOLA CHEGAR EUROPA
Tambm os pases da Europa ou da Amrica do Norte esto preparados para lidar com a
chegada de casos de bola. Com as condies que os sistemas de sade destes pases tm, no
se prev que casos pontuais originem surtos descontrolados. Portugal tem trs unidades de
referncia para o bola os hospitais de So Joo, no Porto, D. Estefnia e Curry Cabral, em
Lisboa , todos com condies de tratamento e de isolamento, em quartos de presso
negativa.
O meu maior receio em zonas do pas que no so centrais, diz Jorge Atouguia. O mdico
receia que os colegas no estejam to atentos s questes relacionadas com a doena ou que
no perguntem aos doentes onde estiveram. Com tantos portugueses a trabalhar em frica
importante saber onde estiveram as pessoas quando chegam ao mdico com febre. Outros
profissionais de sade, que no os mdicos de medicina interna ou de cirurgia, tambm tm
de manter-se alerta um doente pode recorrer a um dentista porque tem um sangramento da
gengiva (um dos sintomas do bola) sem referir de onde veio. Jorge Atouguia incita os
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colegas de profisso a pensarem tropical e no apenas em relao a esta doena. Cabe
tambm aos doentes informar os mdicos dos locais onde estiveram antes.
preciso lembrar tambm, que quanto melhor o estado de sade inicial do doente e quanto
melhores os cuidados de sade que receba, maior a probabilidade de sobrevivncia. O bola
no 100% mortal, mas tambm no tem cura. No possvel tirar qualquer tipo de
concluso cientfica em relao s duas pessoas que sobreviveram nos Estados Unidos, nota
Jorge Atouguia. E esta no altura para se fazerem estudos clnicos com novos
medicamentos. Nunca se podem fazer ensaios clnicos durante uma epidemia, porque no
possvel fazer estudos comparativos. Alm disso, com uma quantidade to pequena de
medicamentos e vacinas disponveis, quem poderia ter acesso a eles? uma questo tica
difcil de gerir, refere o mdico.
Para finalizar, Jorge Atouguia deixa alguns alertas. Os homens, mesmo depois de curados,
podem continuar a transmitir a doena durante cerca de sete semanas, porque o vrus se
mantm vivo no esperma. Outra agravante do risco de contgio o facto desta estirpe do
vrus poder ter um perodo de incubao mais longo 25 dias, em vez dos 21 normalmente
referidos -, podendo haver contgio num perodo em que j se pensava estar livre da doena.
O BOLA ATACA OUTROS PRIMATAS
O homem no nico animal a sofrer com os efeitos do bola. Os morcegos, apesar de serem
o principal vetor da doena, no apresentam sintomas, mas os primatas sim. O vrus bola
geralmente visto como to letal para os grandes smios africanos como para os humanos,
disse ao Observador David Greer, responsvel pelo Programa dos Grandes Primatas
Africanos do World Wide Fund for Nature (WWF), no Ruanda. A conservao dos primatas
est assim sob srio risco nos locais onde o bola endmico.
No caso dos humanos a ingesto da carne de morcego, primatas ou outros tipos de carne de
caa, pode estar na origem do contgio. No caso dos primatas h partilha de espao de
repouso e de alimentao os morcegos alimentam-se das mesmas frutas e podem
contaminar os primatas, quer porque comem o mesmo pedao de fruta, quer porque os
primatas entram, involuntariamente, em contacto com as fezes dos morcegos. Peter Walsh,
especialista em grandes primatas e bola, estimou em 2008 que cerca de um tero da
populao de gorilas da frica Central assim como uma parcela significativa da populao de
chimpanzs morreram devido ao bola, refere David Greer.
"Em 2008 que cerca de um tero da populao de gorilas da frica Central assim como uma
parcela significativa da populao de chimpanzs morreram devido ao bola."
David Greer, responsvel pelo Programa dos Grandes Primatas Africanos do World Wide
Fund for Nature
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Mas o bola no a nica doena que os primatas partilham com os humanos, na lista
aparecem o sarampo ou vrias doenas respiratrias. Alm do bola, os vrus respiratrios
humanos mataram mais grandes primatas do que qualquer outra causa, aponta o membro da
WWF. Uma vacina que venha a ser criada para os humanos poder tambm ser adaptada aos
primatas, embora a forma de aplicao constitua uma dificuldade acrescida. Apesar da
preocupao com o impacto que o bola tem nas populaes de gorilas e chimpanzs, David
Greer espera que os fundos de conservao no sejam desviados. Investir no controlar da
caa ilegal um problema bem identificado, contra o qual sabem que medidas tomar e que
efeitos tm essas medidas , para o conservacionista, mais importante do que aplicar esses
fundos na investigao de uma vacina contra o bola em primatas, cujo resultado e
aplicabilidade desconhecido.
Para a equipa que trabalha neste programa de conservao de gorilas e chimpanzs a
educao da populao fundamental, tanto para proteger os primatas como para evitar que
os humanos sejam contaminados com o vrus, mas os esforos de sensibilizao nem sempre
tm os efeitos desejados. Alertar a populao de que poderia ser contaminada se consumisse
carne de primatas trouxe dois problemas, conta David Greer: Em primeiro lugar, a
sensibilizao foi liderada por ns, estrangeiros, o que deixou os locais desconfiados eles
so muitas vezes ensinados que so os estrangeiros brancos que trazem as doenas, s vezes
intencionalmente. As percees culturais tornam assim mais difceis as negociaes. Em
segundo lugar, como dissemos que os grandes primatas que transmitiam a doena, algumas
vozes sugeriam que os erradicssemos para acabar com o problema.
Mas eliminar todos os primatas no acaba com o problema. David Greer refere que o impacto
das atividades humanas no ambiente tem potenciado o aparecimento de certas doenas como
o bola ou o antrax. Os danos causados nos ecossistemas no tero efeitos apenas sobre os
primatas ou sobre a vida animal em geral, mas tambm sobre os humanos.