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Paulo de Tarso,
25 de Janeiro, aniversrio da sua converso
So Paulo

Paulo
Prncipe dos Apstolos, Apstolo dos gentios e Mrtir
Nascimento 9 d.C. em Tarso na Cilcia
Falecimento 64 d.C.
Venerao por Cristianismo
Principal templo
Baslica de So Paulo Extra-Muros,
na Via Ostiense, Roma
Festa litrgica 29 de Junho
Portal dos Santos
O apstolo Paulo de Tarso, cujo nome original era Sha'ul ("Saulo") (Tarso, c. 9 Roma, c.
64) considerado por muitos cristos como o mais importante discpulo de Jesus ("Yeshua")
e, depois de Jesus, a figura mais importante no desenvolvimento do Cristianismo nascente.
Paulo de Tarso foi um apstolo diferente dos demais, por ter dado maior nfase aos irmos
gentios, pois seu chamado era destinado a eles que estavam espalhados pelo mundo (Actos
13:47). Paulo, assim como os outros Verdadeiros Apstolos, tambm teria visto Jesus Cristo
(Actos 9:17, I Corntios 15:8, dentre outros textos). Paulo era um homem culto, pois era
fariseu seguidor de rabi Gamaliel. Destaca-se dos outros apstolos pela sua cultura,
considerando-se que em sua maioria era de pescadores. A lngua materna de Paulo era o
grego. provvel que tambm dominasse o aramaico.
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Educado em duas culturas (grega e judaica), Paulo fez muito pela difuso do Cristianismo
entre os gentios e considerado uma das principais fontes da doutrina da Igreja. As suas
Epstolas formam uma seco fundamental do Novo Testamento. Alguns afirmam que ele foi
quem verdadeiramente transformou o cristianismo numa nova religio, e no mais uma seita
do Judasmo.
Foi a mais destacada figura crist a favorecer a abolio da necessidade da circunciso e dos
estritos hbitos alimentares tradicionais judaicos. Esta opo teve a princpio a oposio de
outros lderes cristos, mas, em consequncia desta revoluo, a adopo do cristianismo
pelos povos gentios tornou-se mais vivel, ao passo que os Judeus mais conservadores,
muitos deles vivendo na Europa, permaneceram fiis sua tradio, que no tem um mbil
missionrio.
Biografia
Infncia
Paulo nasceu em Tarso, na Cilcia, que actualmente pertence Turquia, numa famlia judaica
da Dispora (disperso) (na altura j havia uma dispora de judeus que viviam espalhados
pelo mundo, sobretudo na Prsia, mas tambm em torno do mediterrneo, em Alexandria e no
norte de frica, na Turquia, Grcia e outras partes do Imprio Romano, incluindo a actual
Pennsula Ibrica). Nasceu numa data desconhecida mas "sem dvida antes do ano 10 da
nossa era" (tienne Trocme). Seu pai, em circunstncias que se desconhece, adquiriu a
cidadania romana mantendo a f judaica, educou-o na tradio judaica. Durante toda sua vida
sua cidadania romana foi um meio de proteco fsica. Como ele prprio diz, foi circuncidado
ao oitavo dia e mantm-se sempre na lei mosaica. Diz-se mesmo um Fariseu. A sua formao
primria foi feita numa escola de cultura grega, como atestam as suas cartas. Mas ele afirma
que recebeu tambm o ensino por parte de rabinos.
Jerusalm
Em determinada altura Paulo deve ter ido viver em Jerusalm. As cartas dos apstolos
afirmam que ele foi aluno do rabino Gamaliel em Jerusalm. No h dvida de que passou
uma parte importante da juventude em Jerusalm.
Foi em Jerusalm que Paulo participou no apedrejamento de Estvo, um lder de um grupo
fervoroso dos seguidores de Jesus, naquela poca nomeado dicono. Ainda no se chamava
de Cristianismo a doutrina de Cristo, mas sim de "Caminho". Paulo foi um perseguidor destes
seguidores de Jesus, ncleo de cristos que procuravam difundir a nova f entre os judeus de
Jerusalm.
O argumento de Paulo na sua perseguio aos seguidores do "Caminho" era a defesa da
"tradio dos pais" e da lei mosaica, que ele via como ameaada pelos seguidores de Jesus.
Alguns autores chegam mesmo a colocar a hiptese de Paulo ter sido um zelote, dado o seu
fervor religioso. Tambm o fato de sua vida ter sido colocada em perigo aps ter tomado
partido pelos cristos leva tienne Trocm a dizer que isso "corresponde bem ao pouco que
sabemos sobre a organizao do partido zelote".
Em determinado momento, Paulo de Tarso saiu do mundo judaico e foi para Atenas pregar.
Os relatos contam que, na sua estada na Acrpole, ele consegue converter Dionsio
Ariopaseta.
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Misso de Damasco
Saulo, fervoroso defensor da tradio judaica (e por isso talvez mesmo um zelote), foi
enviado a Damasco para fazer face agitao dos seguidores do "Caminho".
Foi durante esta misso a Damasco que Saulo tomou o partido dos cristos que perseguia
anteriormente. Foi aqui que Paulo, indo no caminho de Damasco, j perto da cidade, viu um
resplendor de luz no cu que o cercou, e caindo por terra, ouviu uma voz que lhe dizia:
"Saulo, Saulo, por que me persegues?". (Actos 9.1-22) Paulo muda de lado. A esta mudana
de partido ele fez corresponder uma mudana de nome. Abandonou o nome Saulo e, deste
momento em diante, fez-se conhecer como Paulo.


Converso de So Paulo, por Caravaggio, 1600.
Viagens e apostolado
Aps muitos anos de actividade missionria, com trs grandes viagens apostlicas descritas
na Bblia (incluindo Grcia, Macednia e sia Menor nos itinerrios), onde fundou diversas
comunidades, foi preso em Jerusalm por volta do ano 61 d.C. sob a falsa acusao de estar
infiltrando gentios no Templo de Jerusalm, o que era punido com a morte pelos judeus.
Conseguindo se desvencilhar das mos das autoridades do templo, apelou ao Imperador
Romano, sendo enviado a Roma, onde, aps um naufrgio e uma rpida parada na Ilha de
Malta, teria sido julgado e, aps cerca de dois anos encarcerado, foi libertado.
Segundo a tradio e pelo que descrito em suas cartas, reiniciou sua actividade missionria,
sendo que, muito provavelmente, visitou a Pennsula Ibrica e retornou sia Menor, onde,
em Trade, foi denunciado por um ferreiro de nome Alexandre, sendo repentinamente preso
e, mais uma vez, enviado a Roma. L, ficou encarcerado no Segundo Subsolo do Crcere
Mamertino.
Foi julgado e condenado morte por Nero que, naqueles tempos, estava perseguindo
duramente os cristos. Em face de ser cidado romano, em vez de ser crucificado, Paulo teria
sido decapitado em 64 d.C. num lugar conhecido como guas Salvias.
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O seu tmulo encontra-se na Baslica de So Paulo Extra-Muros, na "Via Ostiense", local
tradicionalmente aceito como sendo de seu martrio.
Aspecto fsico
No se tem qualquer relato confivel do aspecto fsico de Paulo. Os nicos relatos que se
possui so dos finais do sculo II e no so mais do que a projeco dos ideais estticos a uma
figura lendria. Dizia-se que Paulo era manco de uma perna, tinha problemas de vista, tinha
um rosto sisudo, era calvo e tinha aproximadamente 1,50 metros de altura.
H indcios de que Paulo tinha problemas de sade, padecendo de uma doena crnica e
dolorosa, da qual ignoramos a natureza, mas que lhe ter sido um obstculo sua actividade
normal. Por volta dos anos 5860 ele descrevia-se a si prprio como um velho.


So Paulo a escrever as epstolas (obra atribuda a Valentin de Boulogne ou a Nicolas Tournier)
Paulo escreveu vrias epstolas para as comunidades que visitara, pregando e ensinando as
mximas crists. As cartas relacionadas a seguir (conhecidas como Corpus Paulinum) so
aquelas que, tradicionalmente, so atribudas a Paulo:
Romanos
I Corntios
II Corntios
Glatas
Efsios
Filipenses
Colossenses
I Tessalonicenses
II Tessalonicenses
I Timteo
II Timteo
Tito
Filmon
Hebreus, escrita por discpulos instrudos por Paulo.

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Crticas
Diversos telogos, estudiosos e crticos, incluindo o filsofo alemo Friederich Nietzsche,
acusam Paulo de ter mutilado os ideais cristos, transformando uma mensagem libertria de
transformao individual e caridade numa religio de culpa cheia de padres rgidos, o que
teria tornado o cristianismo uma negao das ideias de Jesus de Nazar.
Bibliografia
tienne Trocm, "L'enfance du christianisme", Edit. Hachette, 1999

Site visitado: http://pt.wikipedia.org/wiki/Paulo_de_Tarso
Pelo Prof. Emanuel Fernandes, Educao Moral Religiosa Evanglica
Escola EB2,3 Maria Lamas, Porto

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