Você está na página 1de 167

H muitos caminhos a seguir, mas s um leva vitria

PARTE I
CAPTULO 1

A velha casa erguia-se no alto de uma colina, a cerca de
duzentos e cinquenta metros do porto principal. Nenhum
arbusto ou rvore obstrua a viso da fachada num raio de
aproximadamente oitocentos metros.
Era uma construo muito antiga, castigada pela chuva e
pelo vento, e h muito no era pintada. A noite no se via
luz nas janelas e durante o dia nenhum movimento era
percebido. Os homens que observavam da outra colina, a
um quilmetro dali, porm, no se deixavam enganar.
Ela est l, sim. Basta que algum ponha a mo
naquele porto para saber que ela est l. Est na casa e
sabe atirar muito bem.
No lado oposto a eles erguiam-se ngremes montanhas
cobertas em algumas partes por uma vegetao densa. Bem
por trs da casa, meio escondido pelas paredes altas, via-se
o precipcio que precedia as montanhas.
O velho Talon construiu aquela casa para durar muito
tempo. Quando ficou pronta, era a casa mais bonita entre
Nova Orleans e San Francisco. O velho tinha cerca de trinta
empregados... um verdadeiro exrcito.
Quantos a velha tem agora? perguntou Matthew.
Uns dois ou trs. As melhores terras e todas as
nascentes de gua ficam por trs da casa. No h Outro
caminho para se chegar l alm desse, mas a desgraada no
deixa ningum passar.
Uma hora ela tem que dormir, no ? ponderou
Brewer.
Acho que sim, mas no se sabe quando. Ponha um
dedo naquele porto e ela acerta seu peito com uma bala de
rifle. Pelo que dizem, o velho Talon achava que um dia eles
teriam que resistir a um cerco. Por isso, estocou munio e
comida suficientes para um exrcito.
Durante algum tempo os trs homens ficaram
contemplando a casa, com um misto de respeito e raiva.
Depois, voltaram- se para o bule de caf que esquentava no
fogo.
Flanner tem razo. O nico jeito ficar de olho
aberto, dia e noite. Mais cedo ou mais tarde ela vai ter que
dormir e ento ns entraremos. Por trs daquela casa, ao p
do precipcio, esto as melhores terras da regio, irrigadas
pelos riachos que descem das montanhas. Nenhuma velhota
tem o direito de ficar com essa terra toda, sem falar nas
centenas de milhares de acres da plancie de que ela se diz
dona.
Como foi que eles conseguiram tanta coisa?
Talon foi o primeiro branco a se fixar na regio.
Quando ele chegou com o scio, no havia aqui nada alm
de ndios e bichos selvagens. O scio dele estava s atrs de
peles, mas Talon no. Viu o lugar e tomou conta,
percebendo que pelo menos cem mil acres de terra por aqui
no prestariam para nada sem a gua que vem das
montanhas. Os dois construram uma cabana e passaram o
inverno. O scio pegou toda a pele que conseguiu, enquanto
Talon cuidava da casa e da terra. Veio a primavera e o scio
deu o fora, mas Talon permaneceu. Conviveu pacificamente
com os ndios, caou bfalos e capturou cavalos selvagens.
Os outros dois homens escutavam atentamente.
Alguns anos se passaram e os trilhos da estrada de
ferro foram chegando. Talon havia plantado algum milho e
charqueado bastante carne de veado. Trocou tudo por gado,
que ps numa rea ao p do desfiladeiro. Ali no havia
necessidade de gente para cuidar do gado e o pasto e a gua
eram abundantes. Assim ele comeou o rebanho. Nesse
meio tempo, fez uma viagem ao leste e casou-se com essa
mulher do Tennessee. Ouvi dizer que a mulher tinha algum
parentesco com o antigo scio dele.
Talon j morreu?
Sim. Dizem que foi estrangulado, mas ningum sabe
quem o matou.
Ser que verdade? Foi a mulher quem arrebentou
com os joelhos de Flanner?
Foi. Depois que o velho morreu, Flanner achou que
Em Talon voltaria para o leste, mas no foi o que aconteceu.
Ela achava que Flanner era o assassino de Talon. Flanner
veio com a inteno de tir-la daqui, e ela deixou que se
aproximasse. Quando ele estava a uns noventa metros ela o
fez parar com uma bala bem perto dos ps e comeou a
falar. Disse que no queria mat-lo, mas sim que vivesse
cem anos para se arrepender a cada dia do que tinha feito.
Depois, acentuou com duas balas de rifle, uma em cada
joelho. Desde esse dia, Jake Flanner no conseguiu mais
andar a no ser com muletas.
O vento soprou mais forte, sacudindo a capa de chuva
que eles usavam, e os trs homens comearam a erguer
apressadamente a cobertura de lona para se proteger. Pelo
jeito, a noite seria de mau tempo.
Vez por outra eles se voltavam para olhar a grande,
velha e sombria casa, com sua cobertura batida pelo vento,
triste e solitria como a mulher que estava l dentro.
Emily Talon chegou bem perto da porta e espiou pelo
batente da parte de cima. O cu estava escuro e caa uma
chuva fria. Era bem feito para eles, ela pensou, soltando
uma risadinha. Aqueles homens passariam uma noite
miservel l fora.
Em seguida ela foi acender o fogo e pr gua para o
caf. Vez por outra, voltava para espiar pelo batente. No
seria ruim se tivesse algum para ajud-la na vigilncia,
mas o ltimo dos empregados havia morrido. Ela o
enterrara com as prprias mos e agora estava sozinha.
Estava velha, agora, velha e cansada. Se ao menos os
rapazes voltassem para casa... Ela queria os dois em casa,
principalmente Milo. Ele era rpido e certeiro com uma
arma, exatamente o homem de que precisava naquele
momento para dar um jeito naqueles trs. Milo faria isso
sem muito esforo.
Milo tinha puxado muito a ela e nenhum Tabu havia
sido to habilidoso quanto ele. Os Talons eram homens
fortes, trabalhadores e mais espertos que a maioria. Eram
corajosos tambm e jamais fugiam de uma luta. Milo,
porm, era mais que isso, era especial.
Qualquer homem que cruzasse o caminho de Milo Talon
estaria se arriscando. O mais jovem dos filhos dela, ele era
um bom rapaz mas nunca levava desaforo para casa. Quem
quisesse confuso com Milo teria que j chegar atirando.
Emily Talon era uma mulher alta e plida. Uma coisa
que lamentava no fato de ser mulher era ter menos de um
metro e oitenta de altura, enquanto os irmos dela tinham
bem mais que isso.
O vestido que estava usando era velho, cinzento e no
seguia nenhuma moda. Os sapatos que calava haviam
pertencido ao marido. Eram folgados e, por isso, bastante
confortveis; Em Talon estava com sessenta e sete anos de
idade e havia passado no Rancho MT quarenta e sete
daqueles anos.
Morava sozinha numa cabana em Cumberlands quando
foi procurada pelo futuro marido. Ele era um homem
distinto e bonito, vestia roupas novas, calava botas
reluzentes e montava um cavalo que tinha o passo elegante
como o de um danarino. O recm-chegado parou o cavalo
do lado de fora da cerca, bem perto do lugar onde ela estava
colhendo flores.
Meu nome Talon ele se apresentou. Estou
procurando por Emily Sackett.
O que quer com ela?
Vim de muito longe e quero ver se consigo namor-
la. Fui scio de um primo dela, l nas montanhas do
Cobrado.
Emily examinou detidamente o forasteiro.
Eu sou Emily Sackett ela disse. Acho que no
vai conseguir namorar direito se ficar em cima desse cavalo.
Desa da e entre.
Nessa poca ela estava com vinte anos, uma idade que,
pelos padres da regio, a transformavam quase numa
solteirona. Duas semanas depois estavam casados, passando
uma inesquecvel lua-de-mel a caminho de Nova Orleans.
Depois ela foi para o oeste com o marido, viver numa
terra de bfalos e ndios. Quando os cavalos foram
chegando perto da casa do rancho, Emily no quis acreditar
nos prprios olhos. L estava a enorme casa, maior que
qualquer outra que ela houvesse visto, mesmo em Nova
Orleans... e no havia sequer uma cabana num raio de cento
e cinqenta quilmetros. A cidade mais prxima no ficava
a menos de trezentos quilmetros.
Emily tinha o apelido de Em e o nome de Talon
comeava com a letra T. Por isso, eles passaram a usar a
marca MT.
Agora Talon no estava mais ali, mas os anos que
haviam passado juntos tinham sido muito bons. Ele estava
morto, e o homem que o havia matado vivia na cidade, com
as duas pernas inutilizadas e o corao cheio de dio pela
mulher que o havia aleijado.
Flanner odiava Talon desde o momento em que o
conheceu. Odiava e invejava, porque Talon j era dono do
que ele queria. Jake Flanner concluiu que a forma mais fcil
de conseguir o que queria era tomar de Talon.
Primeiro, tentou assustar o obstinado velho. Como era
impossvel assustar Talon, porm, ele o matou ou mandou
mat-lo, certo de que Em iria embora ao ver o marido
morto. Nenhuma mulher jamais ousaria barrar o caminho de
Jake Flanner... mas Emily ousou.
Fazia frio na casa, cujos cmodos estavam s escuras.
Apenas um resto de luminosidade do final da tarde filtrava-
se pelas persianas das janelas. Tudo estava sujo e havia no
ar um cheiro de mofo. Quando uma mulher tem que ficar
montando guarda o dia inteiro, sobra pouco tempo para as
tarefas domsticas. Logo Emily, que desde mocinha gostava
de manter a casa mais bem arrumada das colinas de
Cumberland, agora mal podia cuidar da cozinha.
Talon tinha sido um construtor, como os outros homens
da famlia. Vindo do Canad francs, ele primeiro construiu
um barco a vapor para a navegao fluvial. Como o
primeiro Talon a viver a oeste do Atlntico, os demais
foram construtores de barcos, moinhos e pontes, alm de
madeireiros.
O marido de Emily havia construdo vrios barcos, uma
dzia de moinhos e pontes e, finalmente, aquela casa. Ele a
construiu com as prprias mos, para que durasse por muito
tempo. Derrubou rvores para tirar a madeira e, com
habilidade, moldou cada pea. Cavou sozinho o poro e
levantou as paredes com pedras da regio, preparando tudo
para qualquer eventualidade em que pde pensar.
Agora, olhando para fora Em via aqueles homens
amontoados sob uma coberta de lona, suportando o vento e
a chuva. A cada relmpago ela via alguma outra coisa,
como as pedras pintadas de branco com um nmero em
preto na face voltada para a casa. Havia pelo menos uma
dzia daquelas pedras. Os nmeros representavam a
distncia de cada pedra at a porta da casa. Talon tinha sido
um homem previdente. Quando era obrigado a atirar,
gostava de acertar no alvo.
Agora, com o marido morto, Em estava sozinha e os
filhos no sabiam o quanto ela precisava deles.
Exausta, sentia dores em volta dos olhos e, quando se
sentava, precisava fazer esforo para se levantar. Mesmo a
sim- pies tarefa de fazer ch era cansativa. s vezes,
quando repousava o corpo cansado numa cadeira, Emily
pensava como seria fcil deixar-se ficar ali, sem nunca
precisar fazer um esforo.
Seria fcil, muito fcil, e nada jamais havia sido fcil
para ela.
Cuidara de trs crianas, sempre com um rifle ao alcance
da mo. Certa vez, levou de volta para o rancho dois
vaqueiros, ambos gemendo e com bala na barriga.
O primeiro homem que ela matou tinha sido um
renegado Kiowa; o ltimo, um seguidor de Jake Flanner.
Entre os dois houve muitos outros, mas ela jamais os
contou.
Aqueles l fora acabariam vencendo. Ela no duraria
para sempre e Jake Flanner podia muito bem contratar mais
homens. Podia mant-los ali at que ela no tivesse mais
foras ou determinao para resistir.
Vez por outra ela cochilava um pouco, o que era
suficiente, j que os velhos precisam de menos sono que os
jovens. Uma hora, porm, ela dormiria um pouco alm da
conta e eles chegariam para destru-la.
Tocariam fogo na casa. Este seria o mtodo mais
simples. Podiam dizer que a casa pegou fogo e que ela
havia morrido no incndio. Seria uma explicao aceitvel e
quem quer que fosse investigar, se que algum iria, ficaria
com vontade de terminar logo aquele trabalho e voltar para
casa.
O xerife mais prximo morava a muitos quilmetros de
distncia e as trilhas eram difceis.
Emily Talon no tinha mais que uma esperana, e essa
esperana era os rapazes voltarem para casa. Era por isso
que ela vivia e continuaria lutando.
Vamos manter o rancho para os garotos tinha dito
o velho Talon, uma vez.
Ser que ele fazia idia de quanto aquilo era custoso?
Dos seis filhos que tiveram, apenas dois estavam vivos
quando o pai morreu. O mais velho havia morrido quando
um cavalo caiu por cima dele. O segundo foi morto por
ndios, nas plancies a oeste de Nebraska. Um terceiro
morreu apenas quatro semanas aps ter nascido, enquanto o
quarto foi morto num tiroteio com ladres de gado, ali
mesmo no rancho.
Havia uma boa diferena de idade entre os dois que
haviam sobrevivido, assim como ambos eram bem
diferentes quanto maneira de pensar e agir. Barnabas
havia resolvido estudar no Canad e foi para l. Quando os
estudos estavam quase terminando, foi conclu-los na
Frana, onde morou na casa de parentes. Chegou a prestar
servio no Exrcito francs, ou coisa parecida.
Milo era oito anos mais jovem. Enquanto Barnabas era
frio, ponderado e estudioso, Milo era impetuoso, cheio de
energia e tinha pavio curto. Aos quinze anos, perseguiu e
matou o ladro de gado que havia baleado fatalmente o
irmo dele, durante o tiroteio no rancho. Um ano mais tarde,
no Texas, matou um suposto vaqueiro que o desafiou. Aos
dezessete anos, saiu de casa para se juntar ao Exrcito
Confederado, chegando a sargento e, mais tarde, a tenente.
A guerra acabou e no se ouviu mais falar nele.
Tambm no havia notcia de Barnabas. A ltima carta
dele, vinda da Frana, havia chegado anos antes.
Em Talon ps mais lenha no fogo e foi at a porta da
frente para espiar novamente. Havia reflexos intermitentes
produzidos pelo fogo dos homens acampados l fora, mas
ela no via nenhum movimento, no ouvia nada alm da
chuva.
Emily tinha medo da chuva, porque durante uma
tempestade no conseguia ver direito nem escutar muito
bem. Quanto aos homens de Flanner, estavam bem
protegidos entre as pedras.
Flanner ainda no estava ciente de como progredia a
tarefa daqueles homens. Na parte interior do porto, e
mesmo bem perto dele, havia pilhas de pedras recolhidas
propositalmente nos prados, e que famlias de marmotas
usavam como habitao. Sempre que algo se aproximava,
os bichos emitiam uma espcie de assobio. Vrias vezes j
haviam advertido Emily da chegada de algum intruso e, por
isso, os ouvidos dela estavam sempre atentos ao som que
eles produziam.
Voltando cadeira, sentou-se, recostou a cabea e
deixou escapar um suspiro. Houve um tempo em que
cavalgava livremente por aquelas terras, ao lado de Talon,
sentindo o vento no rosto e nos cabelos e o calor gostoso do
sol nas costas.
Durante aqueles primeiros e difceis anos, trabalhava
duramente como qualquer vaqueiro. Caava para arranjar
comida, esticava arame farpado para as primeiras cercas do
rancho e ajudou o marido a fixar o molinete do primeiro
poo que ele cavou.
Agora estava velha e cansada. As longas noites de
viglia a deixavam trmula, apesar de no sentir medo. S
rezava por uma coisa: quando eles chegassem, queria estar
acordada para dar pelo menos um tiro. Nos tempos antigos
nada a assustava, mas Talon estava sempre por perto, e
agora ele estava morto.
Aos poucos os msculos cansados foram relaxando. Os
troves ribombavam e os relmpagos quebravam
momentaneamente a escurido da noite. Emily precisava ir
at a porta para ver como estavam as coisas l fora. Logo
faria isso. Os olhos foram se fechando... Seria s por um
minuto, ela disse a si mesma. S por um breve e
maravilhoso minuto.

CAPTULO 2

Ningum precisava me dizer que eu devia procurar um
lugar para me proteger da chuva, de preferncia um lugar
onde houvesse uma comidinha boa e quente. Talvez
tambm uma bebida. O cavalo que eu montava trotava no
cho molhado e j comeava a chapinhar. Havamos andado
um bom pedao juntos, e amos depressa. Estava
comeando a parecer que o tempo no melhoraria to cedo.
Assim, seria melhor encontrar logo um lugar onde pudesse
fazer uma parada.
A luz de um relmpago, vi ao longe alguns telhados
molhados. Uma gota fria bateu na minha nuca, percorrendo
a espinha, e eu soltei um palavro.
No sabia de quem era aquela capa de chuva que estava
vestindo, mas gostei de estar com ela, em vez de t-la
deixado com o antigo dono. Se no fosse por nada, nos
prximos dias ele estaria com uma forte dor de cabea e
provavelmente teria que ficar na cama.
Aquilo ali era uma cidade, sem dvida. Pelo menos,
seria o que naquela regio se chamava de cidade.
Havia seis ou oito construes que deviam ser lojas ou
cabars, alm de barraces espalhados que deviam servir de
habitao. As luzes estavam acesas num conjunto de quatro
janelas e, por cima de duas delas, via-se uma placa com a
indicao: Hotel. Assim sendo, entrei com o cavalo na
cocheira do estabelecimento, que ficava no lado oposto da
rua.
Parecia no haver ningum por perto e, vendo-me na
cocheira vazia, tirei os arreios do animal e servi a ele alguns
bocados de feno. Depois, peguei o rifle e o alforje e
caminhei para a sada. Estava na rua quando ouvi o barulho
de cascos. Uma parelha de animais saiu de uma esquina,
puxando uma charrete, e entrou na rua em desabalada
carreira. Eu j ia mesmo em direo ao saloon que havia no
prdio do hotel e sa do caminho bem a tempo de no ser
atropelado.
A garota que dirigia a charrete fez os cavalos pararem
em frente ao hotel e desceu. No era mais que um
pedacinho de gente e usava um vestido molhado pela chuva
e grudado ao corpinho bem-feito. Depois de amarrar os
cavalos, ela entrou.
Quando eu empurrei a porta e entrei sem fazer barulho,
ela era o centro das atenes, toda molhada e suja de lama.
No havia ali mais do que cinco ou seis homens. Um
grandalho loiro de camisa vermelha estava no bar e ria de
forma grosseira:
E a garota que andou trabalhando para Spud Tavis
ele dizia. Parece que fugiu e deixou o velho Spud, ele
que esperava tanto dela.
Gostaria de conversar com o proprietrio deste lugar
pronunciou-se a jovem. Por favor, ser que algum
pode me dizer onde ele est? Preciso de trabalho.
E magra demais para o meu gosto sentenciou um
homem baixo, atarracado e de cabelos pretos. Gosto de
mulheres rechonchudas, para que se tenha o que apalpar.
Essa a magricela demais.
Eu fechei a porta devagar e fiquei observando. No
gostava nada do que estava vendo, mas tambm no queria
encrenca. Trs daqueles homens procuravam no prestar
ateno cena, mas qualquer um podia ver que no estavam
aprovando. Eu tambm no.
Ningum jamais diria que Logan Sackett era um heri.
Eu havia percorrido as mais difceis trilhas, recolhendo
alguns cavalos, aqui e ali, e tambm algum gado. Cheguei a
andar com malfeitores e s vezes havia gente no meu
encalo, querendo me passar uma corda no pescoo. No
entanto, jamais arranjei encrenca com gente do lugar onde
estava.
Ei, voc a! chamou o loiro grando, dirigindo-se
garota. Venha c que eu quero lhe fazer uns carinhos.
No vou fazer isso recusou-se a jovem, que estava
assustada mas demonstrou ter coragem. Sou uma moa
direita, Len Spivey, e voc sabe disso.
O homem soltou uma risadinha e foi saindo devagar de
trs do bar.
Voc vem ou quer que eu a pegue?
Deixe-a em paz eu falei.
Por um momento, ningum se moveu. Depois, como se
eu houvesse batido com fora uma janela ou coisa assim,
todos se voltaram para me olhar.
Bem, o que eles viram no foi nada de excepcional. Sou
um homem alto, pesando quase sempre por volta de noventa
e cinco quilos, e boa parte desse peso est no peito e nos
ombros. Cultivava um bigode com pontas viradas e estava
com uma barba de trs dias. Meu cabelo no era cortado h
muito tempo e o velho chapu tinha um buraco de bala
arranjado iio sei onde. Minha capa de chuva estava aberta,
as calas de couro estavam molhadas e o estado das botas
era to ruim, principalmente nos calcanhares, que as
grandes esporas da Califrnia balanavam um pouco.
O que foi que voc disse?
O homem loiro olhava para mim como se no estivesse
acreditando. Pelo jeito, ningum jamais dissera a ele para
parar com o que estava fazendo.
Eu disse para deixar a moa em paz. No v que ela
est molhada, cansada e procurando um quarto para ficar?
Pois fique fora disso, moo. Se ela quer um quarto,
pode usar o meu... comigo l dentro, claro.
Quando ele terminou de falar eu me voltei para a garota.
No ligue para essa conversa, moa. Sente-se por a
em algum lugar que eu vou lhe arranjar alguma coisa quente
para comer e beber.
O loiro parecia estar comeando a se enfurecer.
Forasteiro, acho melhor voc ir dando o fora ele
aconselhou. Esta aqui no a sua cidade. Se fosse voc,
subiria novamente na coisa em que veio montado e voltaria
para a estrada, antes que o papai aqui perca a pacincia.
Ns, os Sacketts das montanhas, nunca fomos
conhecidos pela delicadeza dos modos. Pela forma como
vejo as coisas, se um homem abre a boca para fazer
ameaas, tem que ter tamanho e coragem suficientes para
cumpri-las. Alem disso, eu j estava farto daquela conversa.
Andando at uma mesa desocupada, puxei a cadeira.
Moa, sente-se aqui.
Em seguida, caminhei at o bar e olhei para o homem
que estava l.
Arranje para a moa uma terrina de sopa quente e um
pouco de caf.
O homem ps as duas mos sobre o balco do bar,
mostrando no rosto que no estava nem um pouco satisfeito.
Homem, eu no vou fazer isso...
As vezes um homem acaba perdendo a pacincia.
Esticando os braos, eu agarrei o grando pela camisa e fiz
com que ele ficasse com a metade do corpo por cima do
balco do bar. Segurava firmemente, bem perto do
colarinho e sacudi- o de verdade algumas vezes at que o
rosto dele comeou a ficar arroxeado. Em seguida, joguei-o
de volta ao lugar de antes. Como se tivesse sido atingido
pelo coice de um cavalo, o homem bateu com as costas
numa prateleira baixa que havia por trs do bar. Algumas
garrafas caram no cho, espatifando-se.
Arranje a sopa eu repeti, deixando claro que falava
srio. E tome cuidado com a linguagem que usa perto da
moa.
O tal Len Spivey ficou de p e, pelo que pude ver, estava
um bocado surpreso. Durante todo o tempo eu mantinha um
olho nele e outro nos demais homens presentes. A vida j
me havia ensinado a no confiar em ningum.
Acho que voc no entendeu, forasteiro disse o
loiro. Eu sou Len Spivey!
Naturalmente, como em toda cidade de vaqueiros, ali
tambm havia um valento.
Est bem, filho eu disse, complacente. Esquea
isso e eu prometo no contar nada a ningum.
O grandalho ficou sem saber muito bem o que fazer. E
claro que queria arrancar meu couro, mas de repente j no
estava to seguro de si. fcil sair por a bancando o
homem mau do lugar quando se sabe exatamente qual ser a
reao de cada um. Quando aparece um forasteiro, porm, a
coisa se complica.
Len Spivey o homem mais rpido desta regio
disse o homem de cabelos pretos.
No uma regio muito grande eu comentei.
Minutos mais tarde o barman chegou com uma terrina
de sopa quente e a ps sobre a mesa, cuidadosamente.
Depois se afastou.
Coma isso eu disse moa, que parecia no ter
mais que dezesseis anos, talvez at menos. Eu tomarei o
caf.
Logo todos voltaram a conversar, como se ignorassem a
nossa presena, mas eu sabia que no era bem assim. J
tinha estado em outras cidades antes, na condio de
forasteiro, e sabia como a coisa funcionava. Mais cedo ou
mais tarde algum do lugar resolveria verificar se eu era
mesmo valente. Precisava ficar de olho em todos, porque
era impossvel dizer qual seria o mais perigoso.
Ser que existe alguma mulher decente por aqui?
eu perguntei moa. Estou falando de mulheres que no
tm medo de cara feia.
Dessas assim s existe Em Talon. Ela no tem medo
de nada e de ningum.
Ento coma eu disse. Depois, vou lev-la para
ficar com ela.
Moo, nem sabe o que est dizendo. Aquela velhota o
mataria antes que conseguisse abrir o porto. Ela j acertou
uma poro de gente, pode crer.
A jovem tomou mais algumas colheradas de sopa,
ergueu a cabea e continuou a falar:
Foi ela quem acertou Jake Flanner, o dono deste
lugar. Estourou os dois joelhos dele.
Algum falou o meu nome?
Na porta perto do bar estava um homem apoiado em
duas muletas. Ele era corpulento, mas no exatamente
gordo. Tinha os braos musculosos e as mos fortes e
grandes.
Ele deu a volta no bar, apoiando-se mais numa muleta
do que na outra. Era um homem bem-apessoado, de cerca
de quarenta anos, e carregava um revlver no coldre. Eu
sabia que tinha um outro num coldre de ombro, por baixo
do palet.
Sou Jake Flanner. Acho que precisamos ter uma
conversa.
No era para ningum saber que ele tinha aquele coldre
de ombro. Certamente pouca gente usava aquilo por ali e o
dele estava bem escondido por baixo do brao. Como o
revlver era pequeno, poderia perfeitamente passar
despercebido num homem de peito largo como Jake
Flanner.
Um aleijado esperto se deixa de usar um revlver.
Muito pouca gente atiraria num aleijado. Na maioria das
cidades do oeste, isso equivaleria a arranjar convite para
uma festa a que o nico convidado compareceria para
receber uma corda no pescoo. Portanto, se aquele homem
estava armado at os dentes, deveria ter uma boa razo.
Algo naquelas muletas me preocupava, assim como o
jeito como ele se apoiava mais numa do que na outra. Para
usar o revlver, ele teria que soltar uma das muletas.
Posso me sentar?
Sem mexer as mos, fiz um gesto com a cabea.
Sente-se... mas no atrapalhe muito a minha viso,
para o caso de algum querer comear a festa. No tenho
inteno de matar nenhum inocente.
Voc novo por aqui disse o homem, deixando-se
cair numa cadeira. Est de passagem?
Mais ou menos.
No muito comum um homem que est apenas de
passagem tomar as dores de uma dama. Foi muito galante...
Sem dvida, muito galante.
No sei nada do que ou no galante eu falei.
No entanto, acho que uma mulher tem o direito de aceitar
ou recusar uma companhia e deve ser tratada como uma
dama, pelo menos at deixar bem claro que no isso o que
quer.
Naturalmente ele concordou, comeando a encher
um cachimbo. Eu poderia empregar um bom homem
aqui, um homem que soubesse usar uma arma. Ele fez
uma breve pausa e continuou: Eu diria que voc um
homem que j enfrentou encrencas.
Sou um homem vivido, se isso o que est querendo
dizer. J atravessei rios e montanhas. Domei potros
selvagens, lacei novilhos desgarrados e tirei a pele de
bfalos. Tambm j abri trilhas no mato cerrado e vivi no
meio de ndios. Portanto, no sou um andarilho qualquer.
E exatamente o homem de que preciso.
Talvez sim, talvez no. Mostre os seus argumentos e
veremos.
No havia nada de especial naquele Flanner, mas quando
um homem teve que fugir de uma poro de lugares no
pode ser muito exigente em relao s pessoas para as quais
trabalha.
Ouvi a mocinha aqui mencionando Emily Talon. Ela
dirige um ranchinho ao p das montanhas e me deve
dinheiro. uma pobre velha que tem apenas alguns
empregados medocres. Quero contrat-lo para que voc v
at l e faa a cobrana para mim.
Por que no manda Spivey? Ele parece ser capaz de
morder um bife duro mesmo com um dente doente. Deve
ser o homem ideal para agarrar uma velhota.
Spivey bateu com o fundo de uma garrafa no balco do
bar.
Olhe aqui, seu... ele resmungou, enraivecido.
Vai ter que esperar a sua vez, Spivey eu falei.
Agora, estou com disposio apenas para tomar caf, e
muito contente por no estar na chuva. Cuidarei de voc
quando chegar a hora, nem um minuto antes. O trabalho lhe
render cinqenta dlares continuou Flanner. Voc
no precisar atirar, a no ser que atirem em voc. Eu lhe
darei um distintivo para que a coisa se torne oficial.
No momento, estou precisando mesmo de um bom
sono eu disse. No pretendo montar numa sela antes
de raiar o dia. A que distncia fica o lugar?
A uns onze quilmetros. uma casa grande e velha, a
maior e mais velha que existe por aqui. O olhar de
Flanner era tranqilo. Pode-se dizer que sero cinqenta
dlares ganhos com facilidade. A propsito... como devo
cham-lo?
Logan... apenas Logan.
Est bem, Logan, eu o verei pela manh. Em
seguida ele se ps de p, sustentando-se nas muletas.
Rapazes, deixem em paz o Sr. Logan. Tenho assuntos
a tratar com ele pela manh.
Depois disso ele saiu, movendo-se com percia sobre as
muletas apesar do corpo avantajado. Aleijado ou no, se eu.
ainda no houvesse visto um homem perigoso, ali estava
um. Perigoso mas suave, muito suave.
No faa isso cochichou a moa. No ajude
esse pessoal a maltratar a velha.
Pensei que voc tivesse medo dela. Tem medo de ir
l?
Ela sabe atirar. Tem um rifle Sharps de cinqenta
milmetros e consegue acertar em qualquer coisa. Esto
tentando tomar o rancho dela, ele e os posseiros. Chegaram
atrasados e agora esto querendo expulsar aquela mulher, s
porque ela velha, sozinha e tem as melhores terras da
regio.
Voc daqui?
No exatamente. Meu pai era um dos posseiros. Papai
sempre foi um homem honesto, mas no conseguia fazer
nada direito. Tudo com ele dava errado. No sabia lidar
com dinheiro e no fazia nada alm do absolutamente
necessrio.
Havia mais algum na famlia?
No, ramos s eu e ele. Papai arranjou um pedao de
terra e comeou a cultiv-la. S que no veio a chuva, a
lavoura s perdeu e ele comeou a beber. Uma noite,
quando voltava para casa, caiu do cavalo e acabou pegando
uma pneumonia. Depois que ele morreu, fui trabalhar na
casa de Spud Tavis, para cuidar das crianas dele. Mas logo
percebi que Spud queria uma amante, e no uma
governanta. Quando ele ficou muito impertinente, subi
naquela charrete e vim para a cidade.
Quantos anos voc tem?
Dezesseis ela respondeu, em seguida abaixando
tanto a voz que s eu pude escutar. Sr. Logan, duro
dizer isto, mas se meu pai tinha que morrer foi bom que
tenha acontecido a tempo. Papai estava para vender uma
informao a Flanner.
Sobre o rancho da velha?
Sim. Ele sabia de um caminho para entrar l. Logo
que chegamos aqui, ficamos na casa de um vaqueiro que
havia trabalhado para ela. O homem vivia assustado com os
capangas de Flanner e queria ir embora. Antes de partir,
porm, uma noite ele contou a papai sobre um caminho que
conhecia para entrar no Rancho MT pelos fundos. Era uma
trilha aberta pelos ndios, que ele descobriu por acaso
quando procurava um novilho desgarrado. Ele descobriu
tambm que a trilha havia sido usada uma ou duas vezes por
aquele jovem Talon... Milo.
Milo Talon? Ele tem algum parentesco com essa
velha?
E filho. Ela tem tambm um outro, s que ele est no
estrangeiro. Parece que andou pelo Canad e pela Frana. O
tal vaqueiro falava bastante, talvez porque confiava em
papai, que havia conhecido na Virgnia.
Ento, seu pai conhecia uma trilha para entrar no
Rancho MT pelos fundos. Ele chegou a falar a Flanner
sobre isso?
Acho que no. Ele resolveu que deveramos nos
mudar daqui e, para isso, precisvamos de dinheiro.
Esperava que Flanner pagasse uns cem dlares pela
informao. Com isso, poderamos ir para a Califrnia ou
para o Oregon. Mas papai nunca teve sorte. Caiu daquele
cavalo e acabou morrendo.
E por onde anda o tal vaqueiro?
A moa deu de ombros.
Foi embora h uns seis, oito meses.
Como o seu nome, garota?
Pennywell Farman.
Pennywell, eu no tenho dinheiro e no posso mand-
la para nenhum lugar, mas posso lev-la at essa Em Talon.
Ela pode muito bem estar querendo algum para ajudar
numa coisa ou Outra.
Jamais chegaremos l. o acertar com um tiro, moo.
Esse pessoal est querendo tomar o rancho, mas ela no
deixa ningum chegar perto.
Dando uma olhada em volta, reparei que ningum
parecia prestar ateno na nossa conversa. Mas eu sabia que
no haviam nos esquecido e que tentavam escutar o que
dizamos. Pennywell continuou a tomar a sopa e eu fiquei
pensando na complicao em que ela estava metida.
Quanto a mim, era um homem sem lugar certo para
morar e no havia nada ali que me interessasse. Pretendia
passar alguns dias em Browns Hole mas, antes disso,
precisava me livrar daquela garota deixando-a em algum
lugar seguro.
No tinha a menor inteno de aceitar a oferta de
Flanner. Fingia aceitar apenas para ganhar tempo e evitar
encrencas, at que pudesse encher a barriga pela manh e
selar meu cavalo. Parecia que a nossa nica chance seria
mesmo a tal velha.
Quando o vaqueiro estava conversando com o seu
pai, Pennywell, o que voc estava fazendo?
Dormindo.
Agora, Penny, se quer que eu a ajude, vai ter que me
ajudar. No estou com inteno de me deixar matar e voc
pode muito bem ser de alguma ajuda para aquela velha.
Ser que no se lembra de nada do que o vaqueiro falou
sobre a tal trilha?
Ela ficou olhando para mim durante um bom tempo,
pensativa.
Acho que um bom homem, Sr. Logan, ou eu no
teria dito nada. Se me ajudar, talvez eu consiga achar a
trilha.
Nesse momento, a porta se abriu com violncia e um
grandalho entrou, caminhou alguns passos e parou.
Voltando-se para olh-lo, Len Spivey comeou a rir.
Procurando a garota, Spud? Ela est... com aquele
forasteiro.
Eu j previa confuso desde o momento em que a porta
se abriu. O grandalho foi entrando aparentemente disposto
a esmagar o que encontrasse pela frente. Ele era bem
grande, estava molhado e realmente zangado.
Ei, voc a! Que histria essa de fugir com a minha
charrete? Posso jog-la atrs das grades por roubo de
cavalos. Levante-se e se prepare para voltar charrete.
Logo que eu engolir um trago, voltaremos para casa. O que
voc precisa sentir o gosto da chibata!
No vou mais trabalhar para voc! declarou
Pennywell, com firmeza. Minha tarefa era cuidar das
suas crianas, Spud Tavis, e cozinhar para elas e para voc.
Nada alm disso, e voc sabia muito bem. No tem o direito
de vir atrs de mim desse jeito!
Pois vou lhe mostrar se tenho ou no tenho o direito!
Voc ouviu a moa eu disse, brandamente. Ela
acaba de se demitir. Como voc no parente dela, no tem
mesmo nenhum direito. Portanto, deixe-a em paz.
Tavis fez meno de alcanar a garota e eu apenas dei
um leve empurro no ombro dele. No entanto, aquilo o
pegou desprevenido e ele teve que dar um passo para
manter o equilbrio.
Imediatamente depois ele se voltou para mim, com o
rosto vermelho de raiva. Tavis tinha os braos fortes e
peludos. Com o punho fechado, ele se preparou para me
atingir com um soco e deu um passo atrs. Mas houve um
momento em que ele esteve com um dos ps no ar e eu no
deixei passar a oportunidade. Com um movimento rpido
do meu p direito, empurrei a perna dele um pouco alm de
onde ele pretendia. Desequilibrado, o grandalho balanou
por um instante e desabou no cho, com um estrondo.
Levantou-se rapidamente e eu no o impedi. Para um
homem daquele tamanho, movimentava-se com
surpreendente rapidez. Levantou-se e veio em meu encalo.
Eu nem me levantei de onde estava. Apenas puxei com
p uma cadeira vazia e a deixei no caminho dele. O homem
tropeou na cadeira e esparramou-se no cho novamente.
Qual o problema? eu perguntei.. Parece que
voc tem dificuldade para ficar de p.
Desta vez ele se levantou devagar e segurava na mo
direita uma das pernas da cadeira quebrada.
E melhor voc se encostar na parede eu disse a
Pennywell. Agora a coisa vai esquentar.
O homem se aproximou devagar, olhando fixamente
para mim e brandindo o porrete, que ergueu um pouco
acima do ombro, preparando-se para o golpe. Desta vez,
porm, eu estava de p. Ele no devia saber muita coisa
sobre luta com porrete e parecia ter a nica inteno de me
acertar na cabea. Golpeou de cima para baixo, com fora.
Bloqueando a descida com o antebrao esquerdo, eu enfiei
o outro brao por baixo do dele, segurei firmemente o pulso
e pressionei para baixo, com fora. Eu o tinha minha
merc e no fui complacente. Tavis soltou um grito de dor e
largou o porrete.
Ento eu o soltei, deixando que arriasse ao cho
segurando o brao direito com a mo esquerda. Quase havia
quebrado o brao do homem e poderia ter feito isso sem
grande dificuldade. Mas ele era valente e se ergueu
novamente. Quando tentou usar contra mim o brao
machucado, senti-me cansado daquela histria. Atingi-O
um pouco acima da fivela do cinto com a esquerda e depois
bem no ouvido com a direita. O homem caiu outra vez, com
a orelha partida.
Um homem que no sabe lutar no devia tentar eu
comentei. Sorte sua no sair com o pescoo quebrado.
Pegando Pennywell pelo brao, dirigi-me porta.
Vou levar esta moa at uma boa casa, mas voltarei
eu avisei, olhando em seguida para Tavis, que comeava
a se sentar vagarosamente. Tavis, Pennywell disse que
voc tem filhos pequenos. Meu conselho que volte para
casa e fique tomando conta deles. Se voltar a molestar essa
garota, vai se haver comigo. E na prxima vez no vou estar
para brincadeira.
A chuva agora era acompanhada por um vento forte que
aoitava a fachada dos edifcios. Rapidamente,
atravessamos a rua em direo estrebaria. Deixei
Pennywell na entrada e entrei sozinho, com a arma na mo.
No havia ningum l. Passei ento a selar o cavalo, que
pareceu contrariado quando o montei. A porta, estendi a
mo para que a moa saltasse na garupa e logo Estvamos
na estrada. Uma vez fora do campo de viso de qualquer
pessoa da cidade, cortamos caminho pelos campos e
rumamos para as montanhas. Depois de percorrermos cerca
de oitocentos metros, comeamos a subir por uma trilha, O
caminho era to difcil que levamos perto de duas horas
para fazer talvez dois quilmetros. Depois disso,
alcanamos um planalto onde o cavalo correu livre por entre
rvores esparsas.
Pouco mais tarde a cavalgada voltou a se tornar difcil.
Os galhos das rvores batiam no nosso rosto e a chuva nos
aoitava pelas costas. Mais de uma vez o cavalo quis
empacar na trilha lamacenta. Era um cavalo grande e forte,
mas carregava o dobro do peso. Depois de algum tempo eu
desci e segui andando, com a rdea na mo.
Logan Sackett eu disse a mim mesmo , parece
que voc gosta de se meter em situaes difceis.
L estava eu, arrastando um cavalo cansado e uma
garota rf por uma trilha enlameada, indo ao encontro do
que talvez fosse uma bala na testa.
A casa me pareceu bastante grande, mesmo vista do alto
da montanha. Exatamente como deve ser a casa de um
rancho cobiado, erguia-se no alto de uma colina, vigiando
os campos em volta. Por trs havia uma construo grande
que parecia o alojamento de empregados. De onde estava eu
podia ver os celeiros, a estrebaria e os currais. Realmente,
quando estava em plena atividade aquele rancho devia ter
sido uma coisa bonita de se ver.
Devagar, fui descendo pela encosta da colina, segurando a
rdea do cavalo, que vinha atrs de mim com a moa. A
cada cem metros, olhava para trs e entendia por que
ningum se arriscava por aquela trilha. Era preciso muito
cuidado para que no despencssemos todos pelo
precipcio.
Finalmente, conseguimos chegar plancie e samos
caminhando silenciosamente em direo casa. Quando
chega mo estrebaria, eu entrei e livrei o cavalo da sela.
Ele bem que merecia. A estrebaria estava vazia e, pelo
cheiro, estava vazia h muito tempo. Deixamos ali o cavalo
e seguimos em frente, at o que devia ser o alojamento.
Bem devagar, eu abri a porta e acendi um fsforo. Tambm
estava vazia. No havia beliches, nada. Apenas algumas
botas imprestveis jogadas pelos cantos e uma capa imunda
pendurada num cabide.
Com cuidado, atravessamos o quintal e chegamos
porta dos fundos da casa. Girei a maaneta vagarosamente,
a porta se abriu e ns entramos. Estava tudo s escuras e em
silncio. Pelo cheiro, a casa estava fechada h muito tempo.
Sentindo o cheiro do que deveria ser uma cozinha,
seguimos para l, na ponta dos ps. O fogo estava aceso no
fogo e havia no ar um aroma de caf. No poderamos
reclamar se sentssemos o cano de uma arma bem no rosto,
mas no ouvamos nada. Ser que a velha estava morta?
A cozinha era ampla, mas estava quase que totalmente
s escuras. Por um momento, a luz de um relmpago
atravessou os vidros da janela e eu pude ver o cano escuro
de uma grande pistola apontado para mim. Por trs estava a
velha, de p.
Muito bem ela disse, com voz segura. Eu posso
ser velha mas tenho os ouvidos de um gato. Basta que vocs
mexam um dos ps para que eu atire. E pode crer, moo,
que nunca erro o alvo.
Sim, senhora. H uma moa comigo, minha senhora.
A direita da porta h um candeeiro que ainda deve ter
algum azeite. Tire a chamin e acenda um fsforo, mas faa
isso com cuidado, muito cuidado.
Sim, senhora. Ns viemos em paz. Acabamos de ter
uma briga com uns caras l na cidade.
Com cuidado, eu tirei a chamin do candeeiro, acendi
um fsforo e aproximei-o do pavio. Depois, repus a
chamin e o lugar ficou iluminado por uma luz bruxuleante.
melhor ficar longe da luz recomendou a velha.
Tenho inimigos e dois ou trs deles esto l fora.
Sim, senhora. Meu nome Logan Sackett e esta aqui
Pennywell Farman.
E parenta de Deke Farman?
Ele era meu pai respondeu a jovem.
Talvez ele tenha sido um bom pai, mas era um
vaqueiro preguioso. Jamais fez por merecer o que comia.
Papai era assim mesmo reconheceu Pennywell,
com brandura.
A mo que segurava a arma era firme como uma rocha.
E aquela no era urna pistola qualquer, mas um Colt Drago
dos antigos, uma arma capaz de abrir no peito de um
homem um buraco grande o suficiente para que se enfiasse
um punho fechado.
O que vocs querem aqui? perguntou a velha.
Senhora, essa jovem trabalhava na casa de Spud
Tavis, cozinhando e tomando conta dos filhos dele. Mas
Tavis quis obrig-la a fazer coisas feias e ela fugiu para a
cidade. Foi at o Bon Ton e procurou o dono para pedir
emprego. Havia algumas pessoas l, entre elas Len Spivey,
e ele tambm quis obrig-la a fazer o que uma mulher
direita no faz. A moa precisa ficar na companhia de uma
mulher decente, senhora; algum que ensine a ela o que
deve ser ensinado. Tem dezesseis anos e uma boa moa.
Voc acha que eu sou idiota? claro que ela uma
boa moa. O que eu quero saber que tipo de homem
voc. Por acaso uma companhia apropriada para ela?
No, de fato eu no sou. Sou ordinrio, minha
senhora, mais ordinrio que um cafajeste, mas no pretendia
ter a moa comigo. Apenas a trouxe at aqui. Depois que
meu cavalo descansar um pouco, pretendo seguir viagem.
Seguir viagem? repetiu a velha, com voz forte.
Para qu?
No sei ao certo, minha senhora. Gosto de andar por
a, conhecendo novos lugares. s vezes paro por algum
tempo e trabalho em uma ou outra coisa. Milo Talon seu
filho?
Durante algum tempo fez-se silncio, antes que a velha
voltasse a falar.
O que voc sabe de Milo Talon?
Ns nos conhecemos em Chihuahua, algum tempo
atrs, e eu achava que todos os parentes dele j estavam
mortos.
Pois se enganou, porque eu sou a me dele. Onde est
Milo agora?
Vagueando, eu acho. Durante algum tempo, andamos
por a os dois, sem destino, e acabamos nos metendo em um
tiroteio em Laredo.
Milo sempre atirou bem. rpido e certeiro. E
verdade, senhora, e se no fosse isso j estaria morto. Ele os
viu se esgueirando em nossa direo antes que eu me desse
conta disso e abriu fogo. Tem razo, minha senhora, Milo
Talon sabe mesmo atirar. Ele falou de um irmo que ainda
melhor.
Barnabas? Com um rifle, praticando tiro ao alvo,
pode ser, mas Barnabas jamais se comparou a Milo num
combate de verdade.
Durante algum tempo ela ficou em silncio, pensativa.
Senhora, o caf est quente eu lembrei. Ser
que podemos tomar um pouco?
A velhota levantou-se e ps a pistola no coldre que
trazia na cintura.
Mas o que que eu estou fazendo? Faz tanto tempo
que no recebo visitas que nem sei mais como agir direito.
E claro que vocs podem tomar caf.
Ela comeou a andar em direo porta da rua, mas parou
no meio do caminho.
Rapaz, voc se importa de dar uma olhada l fora? Se
enxergar algum se aproximando, atire antes de perguntar
quem .
Pegando o candeeiro da cozinha, ela o levou para a
grande sala da frente, onde j havia um outro aceso.
No vem ningum minha senhora. Parece que eles
esto retidos pela chuva.
Idiotas! Podiam ter me pegado, porque dormi bem
alm da conta. S acordei quando ouvi os passos de vocs,
j entrando na cozinha. So uns preguiosos isso sim.
Pistoleiros que no so. Houve um tempo em que se podia
contratar lutadores de verdade. Essa corja que Flanner
arranjou no passa de um bando de coitados.
A velhota ficou me olhando por algum tempo. Depois,
fez uma careta e deu uma risadinha.
Eu logo vi. Voc das montanhas Clinch, no ?
O que, senhora? eu perguntei, espantado.
Estou dizendo que voc das montanhas Clinch. Ou
no ? Eu reconheceria o seu jeito em qualquer lugar, rapaz,
provavelmente, um dos incontveis filhos de Tarbil
Sackett.
Sou neto dele.
Foi o que pensei. Conheci a sua gente cada um
daqueles safados. No prestavam para nada alm de brigar e
fazer contrabando de usque.
No era uma boa avaliao dos meus familiares, mas ns
dois rimos juntos.
A senhora do Tennessee? perguntei.
Se eu sou de Tennessee? Ora, seu adivinho! Eu sou!
E sou tambm uma Sackett das montanhas Clinch! Casei-
me com Talon e vim para o oeste. Na verdade, um primo
meu ajudou-o a desbravar isto aqui. Era tambm um
Sackett. Saiu pelas montanhas e nunca mais voltou. Era um
viajante sem rumo, assim como voc, e dava ouvidos a
qualquer histria idiota sobre ouro. Deixou alguns filhos no
Tennessee, e uma esposa que era boa demais para ele.
Ela sorriu, satisfeita com a descoberta.
Sente-se aqui, filho. Est com gente de casa!

CAPTULO 3

Era confortvel aquela cozinha. Apesar de velho, o lugar
era asseado. O cho estava bem varrido e os utenslios de
cobre brilhavam, refletindo a luz do candeeiro. O cheiro do
caf era delicioso. Mesmo eu j tendo tomado uns goles na
cidade, no saloon Bon Ton, o dali era melhor, um bocado
melhor.
Dizem na cidade que a senhora tem alguns
empregados aqui eu relatei.
Quero mesmo que pensem assim disse a velha,
rindo. J faz quase um ano que estou s. No ltimo
combate de verdade que tivemos com esses desgraados,
Bili Brock levou tiro e morreu. Enterrei-o a atrs da casa.
Pretendia transferi para um lugar mais apropriado, quando
fosse possvel.
Ela pegou uma xcara de caf, depois de servir as nossas
e sentou-se. O rosto era velho e enrugado, como se ela j h
vesse passado por duas ou trs vidas, mas os olhos
brilhavam como fogo.
Voc Logan Sackett. Muito bem, eu pergunto: o
que voc sabe fazer?
Fao o que a necessidade me obriga eu respondi.
Acho que no sou muita coisa, tia Em. J perambulei
muito e me meti em alguns tiroteios. No tenho nada. At o
cavalo em que vim no me pertence. Chegou uma hora em
que devia sair logo do lugar onde estava e no tinha tempo
p comprar um cavalo. Mesmo que tivesse tempo, no tinha
dinheiro. Aquele estava mo e eu o peguei.
A velha balanou a cabea.
Quando amanhecer o dia, Voc ir l fora para soltar
o cavalo. Talvez demore algum tempo, mas ele chegar de
volta ao dono, mais cedo ou mais tarde. Temos cavalos
vontade no Rancho MT.
Eu no queria...
No se preocupe com isso. Tambm temos quartos
suficientes para acolher o exrcito inteiro de Grant, sem
falar no barraco. H comida bastante aqui, apesar de que
seria bom ter verduras e legumes frescos vez por outra. No
h razo para que voc no fique aqui at que o tempo
melhore.
Obrigado, tia Em, mas pretendia seguir para a
Califrnia. Estive l umas duas vezes e quando chega o
inverno sempre me d vontade de voltar. Pensei que talvez
pudesse ir para Los Angeles, ou San Francisco.
Eu posso pagar disse tia Em. Quanto a isso no
precisa se preocupar. Eu no receberia dinheiro de
algum da famlia. E s que...
Logan Sackett, voc fique bem quieto! No vai dar
um passo daqui enquanto o tempo no melhorar. Se est
preocupado por causa daqueles idiotas l fora, pare de
pensar neles. Posso dar conta deles sozinha, um por um ou
todos de uma vez.
No nada disso. A questo ...
Ento no h problema. Vou pegar cobertores para
vocs.
Pelo jeito, eu no veria a Califrnia to cedo, porque
aquela velhota no era l muito fcil de convencer. Havia
resolvido e pronto. Pensando bem, eu estava curioso para
ver em que aquela confuso toda ia resultar.
J que vou ficar, ficarei vigiando eu me
prontifiquei. Vocs duas vo dormir em algum lugar.
Depois que elas me deixaram s, peguei num dos
quartos o colcho de uma cama e levei-o para a sala. Por
cima dele, arrumei o cobertor e me preparei para passar a
noite. L fora, a chuva castigava as paredes e o telhado da
velha casa. Com os constantes relmpagos, era possvel ver
o que acontecia no porto e em volta dele. No estava
acontecendo nada.
O candeeiro estava na cozinha e eu o deixei l, j que
no queria nenhuma luz por trs de mim quando estivesse
olhando para fora. Depois de vigiar por algum tempo,
conclu que ningum se arriscaria a chegar perto da casa,
pelo menos por enquanto. Assim sendo, voltei cozinha,
acendi o fogo no fogo e coloquei um pouco de gua no
caf, para que ele no faltasse.
Na sala de estar havia uma porta aberta que dava para o
que devia ter sido o escritrio do velho Reed Talon. Pude
ver ali mais livros do que todos os que j tinha visto na
minha vida inteira. Havia tambm esboos de prdios e
pontes, com anotaes que especificavam as medidas. Eu
no entendia muito bem alguns deles, enquanto outros eram
bem simples. Examinando aqueles esboos, fiquei
imaginando o que um homem sentiria ao concluir a
construo de uma ponte, de um barco, de uma igreja ou
coisa assim. Na certa, daria alguns passos para trs e ficaria
olhando, repetindo para si mesmo que era o responsvel por
aquilo estar de p. Parecia uma coisa mais sensata do que
andar por a na sela de um cavalo.
De vez em quando eu cochilava um pouco. As vezes
espiava l fora e outras vezes vestia a capa e saa. A casa
tinha uma varanda espaosa e coberta, com um parapeito de
cerca de um metro e vinte de altura. Talon havia construdo
aquele parapeito com algumas fendas, para que um homem
pudesse atirar sem ficar desprotegido.
Quando voltei sala e me sentei com a caneca de caf
na mo, ouvi um barulho de chinelos e Em Talon
reapareceu.
Logan, bom ver novamente um Sackett. J se
passaram muitos anos...
Ouvi dizer que alguns deles se mudaram para perto
de Shalako, no oeste do Cobrado eu falei. A verdade
que h muitos espalhados por a. Os Sacketts de
Cumberland tambm so gente boa.
O antigo scio de Talon deixou alguns filhos no
Tennessee disse tia Em, enchendo a xcara. Eu
sempre fico imaginando o que foi feito dele. O filho mais
velho se chamava William Tell.
Eu o conheci. E um bom homem, e pode crer que
sabe o que fazer com um revlver de seis tiros.
Nunca foi de recuar do perigo.
Nunca houve um Sackett que recuasse do perigo.
claro que alguns no foram to corajosos como os demais,
mas em todo cesto h sempre uma ma podre.
Conversamos durante um bom tempo, bebericando caf,
parando apenas quando eu me levantava para ver como
estavam as coisas l fora. Falamos das montanhas Clinch,
da regio de Cumberland e dos parentes que haviam rumado
para o oeste em busca de terras.
Talon era um bom homem disse a velha. Posso
dizer que fiz um bom casamento. Quando ele apareceu no
meu porto logo vi que meu homem seria aquele ou
nenhum outro. Os Talons tinham um dom especial para
trabalhar com as mos. Adoravam a boa madeira, que
sabiam transformar em coisas teis e bonitas. Quando um
Talon segurava uma pea de madeira, podia-se se ver que a
tratava com amor.
Tia Em ficou olhando para mim, pensativa.
Era parecido com o que os Sacketts sentem em
relao s armas ela comparou.
Pelo que me disseram, a senhora muito boa com
uma arma.
Eu tinha que ser. Talon nem sempre estava em casa e
havia os ndios. Eu nunca fui como algumas pessoas. Tem
gente que odeia os ndios porque perdeu algum parente nas
mos deles. Eu no, nunca senti isso. Para mim eles so
apenas uma coisa a mais que se tem que combater, como as
tempestades, os estouros da boiada, a seca ou os gafanhotos.
J vi nuvens de gafanhotos chegando, escondendo o sol e
mergulhando depois sobre a plantao. E uma praga difcil
de combater.
Ela ficou com o olhar distante, como se revivesse as
lembranas.
Se eu atiro bem? E, acho que sim. Munio para arma
de fogo era coisa escassa l nas montanhas. Quando algum
saa para procurar comida para a famlia, ela ou ele tinha
que voltar com uma caa abatida para cada bala que usasse.
Tia Em parou de falar por um instante e encheu a minha
xcara e a dela. Logan, preciso encontrar Milo. Este lugar
pertence aos dois, a ele e a Barnabas. J no sou to jovem
como antes. Uma noite qualquer, vou adormecer e os patife
que esto l fora daro cabo de mim. Preciso de ajuda,
Logan.
Eu me mexi na cadeira como se tivesse culpa de alguma
coisa, apesar de no ter culpa de nada. No tinha perdido
nada ali e continuava com a inteno de seguir para a
Califrnia. Realmente, havia sido um mau passo interferir
naquela briga por causa da moa, na cidade.
Posso ficar por uns dias eu disse. No h
ningum esperando por mim na Califrnia... ou em qualquer
outro lugar.
Eu disse aquilo e fiquei pensativo. Realmente, desde que
meus pais haviam morrido ningum esperava a minha
chegada ou se importava com o que estivesse me
acontecendo.
Aquele Flanner eu falei , ele carrega um
revlver num coldre de ombro.
Ah, ? Bem, imaginei que deveria esconder uma
arma em algum lugar. Est meio morto e ningum o ajuda a
se movimentar. Voc viu Johannes?
No sei quem . Havia alguns homens no Bon Ton,
mas no sei...
No devia estar l. Johannes Duckett um parente de
Flanner. Acho que no l muito bom da cabea. Pelo
menos, meio esquisito. Mas muito perigoso com
qualquer tipo de arma e costuma atirar pelas costas... Bem,
ele atira pelas costas, pela frente e pelos lados. Quase
sempre est tomando conta da cocheira.
No vi ningum por l.
Ento ele devia estar por perto. Quando ele no est
l, outra pessoa est. Voc s consegue ver Johannes
quando ele quer que isso acontea.
Depois de algum tempo ela foi se deitar e eu circulei um
pouco, andando l fora. No demorou para que Pennywell
fosse me substituir e eu me encolhi em cima do colcho
para descansar um pouco.
Quando acordei o dia j havia clareado e pude ouvir o
barulho das duas na cozinha. De onde estava eu tinha uma
boa viso do porto. De um momento para o outro, comecei
a ficar irritado.
Como que algum podia encurralar daquele jeito uma
mulher velha? Ela no podia nem andar na frente da prpria
casa, para no correr o risco de levar uma bala!
Indo at um lugar seguro da varanda, estudei
cuidadosamente o terreno em volta. Quando escurecesse
novamente, eu comearia a agir por conta prpria. A
Califrnia era um lugar - bonito e cheio de luz, mas eu no
podia deixar tia Em com aqueles caras criando problemas l
fora.
Depois disso, fui at a estrebaria e dei um pouco de
milho ao cavalo. Acho que ele nunca havia passado to
bem.
Em Talon tinha razo, porque havia timos cavalos
soltos no pasto por trs do barraco. Selando o meu, fui at
l e lacei uma meia dzia deles, que levei para o curral, um
a um. Depois, tirei novamente os arreios do animal e o
soltei.
Vendo-se livre, ele correu at um certo ponto entre a
casa e os homens de Flanfler e parou. Ali, ficou olhando
para os lados durante algum tempo. Finalmente, como se j
tivesse noo de para onde deveria ir, saiu em disparada.
Encostado na cerca do curral, fiquei examinando aqueles
cavalos. Os que havia pegado eram belos animais e tinham
todos a marca do Rancho MT. Havia um robusto potro
malhado que me agradou bastante e um outro de plo
cinzento que parecia esperto. Eram todos timos cavalos,
mas provavelmente h meses no recebiam sela para
montaria. Seria bom acostum-los novamente a isso e
iniciei logo mos obra.
Enquanto isso, imaginava onde Milo Talon poderia
estar. Se queria resolver aquela situao, precisava
encontr-lo... e isso no seria nada fcil. Milo era o tipo de
homem que vive de um canto a outro do pas. Talvez
algum em Brown s Hole soubesse dizer onde ele estava,
ou pelo menos dar a pista. O que eu precisava fazer era
mandar um recado dizendo que a presena dele era
necessria em casa. Poderia levar algum tempo, mas Milo
acabaria sabendo.
Nesse meio tempo, havia muito o que fazer. Logo ficou
claro que aqueles cavalos dariam trabalho, mas eram todos
muito bons. Para ter certeza de que teramos montaria
suficiente, caso isso fosse necessrio, deixei preparados
alguns deles.
A porteira do curral estava solta e resolvi consert-la.
No gostava de nenhum trabalho que precisasse ser
realizado fora da sela de um cavalo, mas aquele precisava
ser feto.
Depois disso, sa por ali e dei uma boa olhada no lugar.
O velho Talon, que havia chegado ali quando os ndios
viviam em constante estado de guerra, soube construir a
casa com muita astcia. E era isso o que deixava os homens
de Flanner numa enrascada, porque no era fcil pegar
quem se entrincheirasse naquela casa.
Tanto o prdio principal como os demais pareciam
verdadeiras fortalezas e era fcil ir de um lugar a outro sem
se expor mira de um rifle postado do lado de fora da
cerca.
Havia muitos lugares naquelas montanhas onde
pequenos vales ou ravinas davam para a plancie, Talon
havia encontrado um lugar sem isso e soube construir a casa
de forma que o acesso era praticamente impossvel a no ser
pela frente.
Ele deve ter feito aquilo pensando nos ndios, mas
possivelmente teve a percepo de que h tambm
selvagens que compram roupas prontas em lojas. De uma
forma ou de outra, tinha sido esperto, ou a viva j estaria
enterrada e o lugar teria sido conquistado e dividido em
vrias partes, ou tomado integralmente por Flanner.
O tempo passou e a noite foi chegando. S para ver o
que aconteceria fui at a varanda, pendurei um cobertor
numa vara e comecei a agit-lo, tomando o cuidado de me
proteger. No demorou em que se ouvisse o estampido de
um rifle e o cobertor fosse atravessado por uma bala. Isso
significava que, de onde estavam, eles podiam ver alguma
coisa se movendo na varanda. S no podiam saber se era
ou no Em Talon.
Pouco mais tarde a noite escureceu bastante,
dificultando a viso. Peguei meu Winchester e fui at a
cozinha.
Aonde vai? perguntou Pennywell.
Tia Em olhou para mim, do fogo.
Acabei de preparar uma sopa ela disse. Sente-
se ai.
Mantenha a sopa quente que eu voltarei logo
respondi, parando na porta que dava para fora. Aqueles
caras podem armar alguma confuso. Quero ver o que eles
esto fazendo enquanto as coisas ainda esto nos lugares.
Em seguida sa na escurido. Ns, os Sacketts, havamos
crescido no meio de ndios. Quase sempre eram os
Cherokees, mas havia tambm os Creeks, os Chickasaws, os
Choctaws e os Shawflees. Com todos eles, freqentemene
saamos para caar. O que eu estava fazendo naquele
momento qualquer daqueles ndios poderia fazer, mas acho
que estava me saindo to bem quanto eles. A verdade que
consegui me esgueirar por um campo aberto, sem ser visto.
Havia trs homens sentados em volta de um fogo e,
antes que me vissem, eu estava no meio deles. Chutei o bule
de caf quente no colo do que estava mais perto e empurrei
em cima do fogo o que tentou se levantar. Depois, girei o
corpo e golpeei a barriga do terceiro com a coronha do rifle.
Da mesma forma como havia comeado, no dei trgua
queles trs.
Como disse, sou um homem corpulento, mas isso no
o mais importante. Meus ombros e meus braos tm os
msculos muito desenvolvidos, por eu ter passado boa parte
da juventude laando potros e novilhos, manejando um
machado ou empurrando toras de madeira pelo Mississippi.
Agora, no sentia nenhuma pena de um grupo de patifes que
queriam pr as mos numa mulher idosa.
O que eu havia jogado sobre o fogo levantou-se num
salto e levou a mo ao coldre. Bem, se era assim que ele
queria brincar... Eu apenas encostei nele o rifle, que
segurava com a mo direita, com a boca do cano cobrindo o
terceiro boto da camisa. Se ele pretendia pregar novamente
aquele boto, teria que ir buscar Os pedaos l atrs, junto
da espinha, se que sobrou algum pedao.
O homem em cujo colo eu havia jogado o bule de caf
quente j tinha problemas de sobra. Pulava para todos os
lados, como um louco, e era fcil ver que ficaria com a vida
social estragada por um bom tempo. Se pretendia visitar as
garotas do saloon no sbado seguinte, teria que adiar o
programa por vrias semanas.
O outro estava todo encolhido, com as mos nos joelhos,
gemendo. Eu encostei o cano do rifle no queixo dele e fiz
com que olhasse para mim.
Vocs j estiveram em Wyoming? perguntei.
Ou em Montana?
O homem balanou afirmativamente a cabea, com os
olhos arregalados e o rosto muito plido.
Pois bem, quando puderem ficar de p novamente,
comecem a andar na direo de um desses lugares. Se
encontrar um de vocs por aqui outra vez, no vou gostar
nada.
Depois disso peguei os trs rifles e arrebentei-os contra
uma pedra, jogando os restos do fogo, juntamente com a
munio e a lona da barraca.
Completado o servio, desapareci novamente na
escurido e voltei para a casa.
Quando me aproximei da varanda, tia Em e Pennywell
estavam observando o fogo l longe.
Manteve a sopa quente para mim, tia Em? eu
perguntei.
Sim, ela est quente. V encher um prato, Pennywell.
Minutos mais tarde eu me sentei mesa e tia Em no disse
nada. Pennywell, porm, era jovem e estava curiosa.
O que aconteceu l fora? O que foi que voc fez?
Eu tomei uma colherada de sopa e olhei srio para ela.
Como Sanso, fui para o meio dos filisteus e os
golpeei no traseiro e nas pernas respondi, rindo em
seguida.
Um deles eu acertei numa regio mais perigosa, um
pouco abaixo da barriga.

CAPITULO 4

Enquanto amarrava o cavalo na cerca do curral,
mantinha um olho na cabana. A notcia da minha chegada
devia ter-se espalhado e certamente eu estava sendo
observado.
Por aquela poca, no havia lei em BrownS Hole.
Ainda no havia notcia de um xerife que houvesse entrado
no lugar, talvez porque eles sabiam que no seriam bem
recebidos.
Soltando a tira de couro que prendia o revlver, sa
caminhando em direo porta da cabana. Quando pisei na
pedra que servia de degrau para a varanda, a porta se abriu e
apareceu a figura de um mexicano. No era Herrara. Era
bem menor e certamente menos habilidoso.
Buenos das, amigo eu saudei. Tem caf a?
Ele ficou me olhando por alguns instantes, depois se af
astou para que eu entrasse. Havia trs homens l dentro e
imediatamente jentifiqUe Herrara, mais conhecido como
Mexican Joe. Era um mexicano alto, com cara de mau e no
muito moreno. Sentado mesa ao lado estava um homem
branco com claros sinais de que havia bebido demais. A um
canto estava outro mexicano, agachado sobre os
calcanhares.
Ia passando e achei que talvez tivessem caf falei.
Durante algum tempo ningum disse nada. Herrara olhava
para mim, sem qualquer expresso nos olhos negros.
Finalmente o branco se pronunciou: Temos caf e um
pouco de feijo, se voc quiser.
Ele foi at o fogo, a um canto da sala, pegou o bule e
encheu uma caneca para mim. Eu puxei uma cadeira e me
sentei. O loiro grando me serviu o caf e um prato de
feijo com carne picada.
Dutch Brannenburg passou por aqui?
Herrara olhou fixo para mim.
Voc trabalha para Dutch?
Eu ri da pergunta, antes de responder.
Eu e ele no olhamos um na cara do outro. Ns nos
encontramos pelo caminho e tivemos uma discusso. Ele
vinha para c, atrs de dois ladres de cavalos.., dois
brancos. Parece que Brannenburg gosta de enforcar quem
encontra pela frente.
Ele no enforcou voc! constatou Herrara.
E que no me mostrei muito de acordo com a idia.
Pelo jeito como estava a situao, ele achou melhor esperar
um pouco.
A situao? perguntou o loiro.
Minha Winchester estava apontada para o peito de
Dutch. Qualquer movimento dele serja considerado por
mim uma transgresso da lei, como se diz nos tribunais.
Ele estava vindo para c?
Eram nove homens, e pareciam estar dispostos a uma
briga.
Durante alguns minutos ningum disse nada, pouco
depois voltei a falar, com a boca cheia de feijo e pedaos
de carne: Eles chegaro aqui vindos do norte, penso eu.
No encontrei nenhum rastro na regio de Limestone Ridge.
Os trs olharam para mim.
Voc veio por l? perguntou Herrara. Eu dei de
ombros.
J andei por l algumas vezes, antes de voc sair de
South Pass.
Herrara no gostou muito daquele comentrio. Havia
tirado a vida de alguns homens na regio de Limestone
Ridge e no era bem-visto por ali. Por isso, procurava no
chegar perto.
Quando fui a Limestone Ridge pela primeira vez, era
apenas um rapazinho. Acabei me metendo num tiroteio e
matei um homem que tinha muitos amigos. Como eu
conhecia apenas alguns lenhadores que mal sabiam usar
uma arma de fogo, procurei me afastar.
Voc procurado? perguntou o loiro.
Bem, h um destacamento de Nebraska que a essa
altura j deve ter resolvido voltar para casa. Vim para c
porque achei que poderia encontrar Isom Dart... Queria que
ele levasse um recado meu.
Que recado? perguntou Herrara, num tom bem
pouco amistoso.
O mexicano tinha estado bebendo vinho, assim como os
outros. Fazia cara feia o tempo todo e eu era um forasteiro
que no se mostrava muito impressionado com aquilo.
O recado que tenho para Milo Talon falei. Ele
deve ir ao Rancho MT, a leste daqui, e quando estiver indo
deve tomar cuidado.
Direi a Dart prometeu o americano.
Herrara no tirava os olhos de mim. Ele era esperto
como eu sabia, e j havia cortado a faca muitos homens.
Puxava a faca, que ficava amolando at deix-la bem afiada.
Depois, soltando um grito, pulava sobre a vtima e
comeava a esfaquear. O ato de amolar era apenas para
deixar o adversrio amedrontado, antes do ataque.
Normalmente surtia efeito.
Herrara pegou a pedra de amolar, mas antes que sacasse
da faca eu puxei a minha.
Olha s! falei, pegando a pedra de amolar que ele
havia posto sobre a mesa. Justamente o que estava
precisando.
Em seguida, passei a amolar a faca, calmamente. Bem,
foi uma cena engraada de se ver. Herrara ficou atnito,
depois louco de raiva. Permaneceu sentado com as mos
vazias, enquanto eu tranqilamente amolava minha faca,
que alis j estava bem afiada. Depois de algum tempo,
arranquei um fio de cabelo da cabea e cortei-o no ar com a
afiadssima lmina. S ento devolvi a ele a pedra.
Obrigado agradeci, sorrindo amigavelmente.
Um homem nunca sabe quando vai precisar de uma faca
amolada.
Minha faca era tipo Bowie, mas fabricada pela Tinker.
No havia facas melhores do que as produzidas pela Tinker,
do Tennessee. Tinker era um cigano que andava pelas
montanhas vendendo bugigangas e acabou instalando uma
pequena cutelaria. O segredo daquelas lminas havia sido
trazido da ndia pela famlia, que h centenas de anos tinha
a fama de produzir os melhores artefatos de ao do mundo.
Na verdade, o ao utilizado na fabricao de lminas em
Damasco e Toledo vinham da ndia. Havia na India uma
pilastra de ferro que se mantinha de p h quase dois mil
anos, sem um nico sinal de ferrugem.
Orgulhoso, mostrei a faca queles trs.
Esta uma lmina Tinker. E dura o suficiente para
arrebentar outras lminas e corta um homem do ombro
barriga de um s golpe.
Pondo novamente a faca na bainha presa ao cinto, me
levantei.
Obrigado pela comida. Acho que vou agora. No
quero ser surpreendido quando Dutch aparecer.
Ningum disse nada e fui saindo. Atravessei a porta,
desamarrei o cavalo e j estava me preparando para montar
quando o americano se aproximou.
Aquilo foi lindo ele disse. Joe um velho
amigo meu, mas h muito que ele no tinha que enfrentar
uma situao assim. Ficou simplesmente sem ao. Acho
que ainda nem conseguiu se recuperar direito.
Parece que voc um homem instrudo disse.
E verdade. Estudei Direito.
Os advogados so muito requisitados. Eu mesmo
posso precisar de um, algum dia.
O homem deu de ombros e olhou para o lado.
Eu j devia ter ido embora daqui. O problema que
fico vagabundeando por a e o tempo vai passando.
Pois se eu fosse advogado abriria um escritrio por
aqui. Esta uma regio nova. Ningum pode dizer at onde
pode chegar um homem instrudo.
E... acho que voc tem razo. S Deus sabe o quanto
tenho pensado nisso, mas s vezes um homem se deixa ficar
no mesmo lugar, estagnado.
Enquanto ele falava, eu fui montando. Nesse meio
tempo, ningum saiu da cabana e no se ouvia barulho pelas
redondezas.
Isom Dart tem uma cabana por ali disse o
americano, apontando. Ele um negro muito esperto.
Eu j o conheo.
O loiro deu um passo adiante e olhou para mim.
Eles devem estar se perguntando quem voc . No
muito comum Mexican Joe Herrara ser desafiado daquele
jeito.
O nome Sackett, Logan Sackett eu falei,
cravando as esporas no animal e saindo em disparada.
Quando eu voltei para olhar ele ainda estava l, de p.
Depois, voltou-se e saiu em direo cabana.
Eu confiava naquele americano. J tinha ouvido falar
nele. Pelo que sabia, era um homem de muita instruo mas
que no se importava com nada alm de ficar na cabana,
bebendo e conversando com os mexicanos ou com quem
estivesse de passagem.
Browns Hole era um lugar seguro, apesar de ser
conhecido pelos ndios. Cercado por colinas e montanhas,
algumas praticamente intransponveis, era tambm um bom
lugar para um homem como eu. Havia lugares como aquele
no Tennessee, onde eu havia nascido, mais verdes e mais
bonitos, mas no to vastos.
Meu pensamento se voltou para Emily Talon. Ela era
uma Sackett. Era minha parenta e, portanto, merecia a
minha ajuda. A minha era uma famlia antiga, com laos
muito antigos e sentimentais. H muito que havamos sado
do Pas de Gales, mas o sentimento de unio familiar
permanecia o mesmo do antigo cl celta de que me falava a
minha me. Era algo muito profundo, uma coisa que deveria
existir em todas as famlias, em todos os lugares. Eu no
invejava os que no tinham aquele sentimento.
A velha Emily Talon estava sozinha, j que no se podia
contar muito com a garota, e claro que Jake Flanner no
havia desistido de seu plano de expuls-la do rancho.
Espervamos que ele pensasse que eu ainda estava por l.
Se soubesse que havia partido, na certa pensaria que era em
definitivo.
Bem, eu iria embora mesmo, se encontrasse Milo Talon.
De vez em quando eu saa da trilha e ficava por algum
tempo entre as rvores, examinando o caminho percorrido e
o ainda a percorrer. Queria ver Dart, mas havia outras
pessoas com quem no queria me encontrar.
A certa altura ouvi o barulho de cascos e sa da trilha.
Era Dart, que vinha num fogoso alazo marrom. Dizia-se
que Part era um ex-escravo negro, mas ele no era to preto
assim.
Ele me viu to logo eu o vi.
Ol, Logan. O que est fazendo por aqui?
Procurando por voc. Preciso mandar um recado para
Milo Talon. A me dele ainda est viva, mas em perigo.
Por isso, ele deve ir ao Rancho MT. Quando for, deve
ter muito cuidado... Qualquer um na cidade pode ser um
inimigo.
Voc sabe como , Logan. Milo no pra em lugar
nenhum e pode estar a milhares de quilmetros daqui.
Mandarei o recado.
Eu segurei firme nas rdeas do cavalo.
Seria bom voc se esconder por uns tempos.
Brannenburg anda por a atrs de ladres de cavalos.
No peguei nada dele.
Isso no faz diferena. Dutch se acha um justiceiro de
Deus. Para ele, se voc no um banqueiro ou um grande
criador de gado, s pode ser um ladro.
Nenhum homem em seu juzo perfeito volta pelo mesmo
caminho por que foi, ainda mais se tem inimigos ou se est
numa terra de ndios. Depois que me separei de Dart, desci
at o rio Verde, segui um bom pedao por dentro da gua,
depois pela margem ou pelo meio dos arbustos, sempre
complicando as coisas para quem quisesse me seguir. As
vezes andava em sentido contrrio o caminho j percorrido
e retornava por dentro da gua.
Finalmente sa num bosque de cedro e segui para o leste,
em direo a Limestone Ridge. Passei ao largo do Irish
Canyon e atravessei o rio Vermelho.
Durante a maior parte do tempo seguia por locais de
vegetao baixa e, assim, podia ter uma boa viso do
terreno. No via ningum e no ouvia nada. Mesmo assim,
tinha a impresso de que estava sendo seguido.
Quando um homem est nas montanhas, h momentos
em que ele sabe que est sozinho mas, mesmo assim,
permanece a certeza de que est sendo observado. As vezes
penso que so os espritos dos antigos, os que vieram antes
mesmo dos ndios, que querem apenas se sentar entre as
rvores ou ver como esto as trilhas que abriram no
passado. Seria um desejo muito natural, j que no pode
haver lugar mais tranqilo e bonito que as colinas de San
Juan e Teton, que estava percorrendo naquele momento.
Eu me identifico mais com as pedras das montanhas e
com os troncos dos cedros do que a maioria das pessoas.
Mame costumava dizer que eu havia nascido para viver
sozinho e Nolan era assim tambm. ramos gmeos, eu e
ele, mas desde cedo seguimos caminhos diferentes. No que
houvesse alguma averso entre ns. Era como se
sentssemos que um de ns j era bastante para preencher os
espaos em um determinado lugar.
Saindo do mato, olhei os campos em volta. Fiquei
parado durante algum tempo, apenas observando, e no
gostei nada do que estava sentindo.
Parecia estar sendo perseguido por fantasmas vindos de
Browns Hole. Talvez fosse porque no consegui tirar
Brannenburg da cabea. Aquele Dutch era duro... duro
como uma pedra. A cabea dele era um granito em que as
poucas idias que conseguiam penetrar permaneciam sem
jamais se modificar. Era impossvel elas serem substitudas
por outras e no havia lugar para imaginao, sonhos,
compaixo ou mesmo medo.
Dutch no sabia o que era emoo. Para ele, havia
apenas o certo e o errado, sem meio-termo. Portanto quem
cometesse um erro, por menor que fosse, no merecia
perdo. O pior era que ele no se preocupava em verificar
se a pessoa era ou no culpada, e isso me assustava. Talvez
tivesse algum sentimento de culpa e, no nosso encontro, ele
houvesse percebido isso.
Vez por outra eu havia pegado uma ou outra rs sem
marca, antecipando-me aos rancheiros. Logo que eles
encontravam gado assim, imediatamente punham uma
marca, mas se um vaqueiro fizesse a mesma coisa seria
considerado ladro.
Subitamente me Sentia cansado de Browns Hole.
Queria sair dali e depressa.
Foi quando percebi que vinha gente na trilha que havia
percorrido, algum que procurava por mim.

CAPTULO 5

Quando eu era menino, costumava ir para o meio das
rvores e ficar deitado na relva. Acreditava que a terra tinha
o poder de me tornar uma pessoa sbia e sensata, mas isso
no aconteceu, apesar de ter aprendido um pouco sobre os
animais e de ter ficado sabendo que nem sempre prova de
bravura dar murros em ponta de faca. Sem dvida isso
quase sempre uma tolice. H uma hora para se mostrar
corajoso e outra para escapar.
No h homem mais perigoso do que aquele que sempre
acha estar certo. H muito tempo, ouvi um velho falando a
outras pessoas perto da minha casa, e ele dizia que um
homem de verdade aquele que sempre tem dvidas. Dutch
Brannenburg s tinha certezas. Alm disso, ele tinha a sua
volta homens que acreditavam nas verdades que ele
proclamava. No erm bandidos, mas apenas homens duros,
frios, que seguiam cegamente o patro e acreditavam que
qualquer vaqueiro itinerante, se j no era ladro, poderia
vir a ser um.
Ao perder a pista dos homens que perseguiam,
provavelmente eles concluiriam que eu os havia ludibriado.
Assim, me enforcariam no lugar dos verdadeiros ladres.
L estava eu, na montanha, tentando ajudar duas
mulheres desamparadas e sendo perseguido por nove
homens enraivecidos.
Encontrando mais adiante uma abertura no matagal,
suficiente apenas para passar um homem a cavalo, entrei
por ali, rezando para no sair num despenhadeiro. Meu
cavalo era bastante veloz, mas preferi seguir devagar. Alm
de estar num local desconhecido, provavelmente mais tarde
precisaria do flego dele.
No mais de quinhentos metros me separavam dos meus
perseguidores. Eles estavam seguindo as minhas pegadas e
talvez entrassem naquele atalho, mas algo me dizia que no
fariam isso. Sempre fui muito bom em dissimular pistas.
Mesmo assim, estava lidando com caadores de homens,
persegui- dores de novilhos desgarrados, combatentes de
ndios. Deviam ser experientes nos sinais que encontravam
no matagal.
Depois de algum tempo o cavalo desceu um barranco e
me vi num bosque de cedro. A plancie tinha quase um
quilmetro de extenso. O cavalo saiu trotando e eu
encostei a cabea no pescoo dele, tanto para me proteger
de olhos curiosos na parte mais alta da montanha como para
diminuir a resistncia do ar e, assim, poupar as foras do
animal.
Mais adiante certamente encontraria precipcios,
terrenos planos, colinas, tudo o que compe uma regio
montanhosa. Quando j estava nos ltimos cinqenta
metros daquele planalto, olhei para trs e pude ver os meus
perseguidores. Eles estavam descendo o barranco por onde
havia passado. Ouvindo o grito de um deles, percebi que j
tinha sido visto
A corrida que eles iniciaram a seguir, na minha direo,
foi uma tolice. Nada podia cansar mais um cavalo do que o
galope a que eles estavam obrigando aqueles animais.
Enquanto isso, eu seguia num trote rpido mas cadenciado.
Assim, tanto poupava as foras do cavalo como dava a eles
a impresso de que no sabia que estava sendo perseguido.
No final do descampado, subi uma colina e sa num
plat pedregoso que margeava um bosque. Cavalguei cerca
de cinqenta metros e, antes que eles alcanassem o topo da
colina por onde havia passado, penetrei no bosque e
retornei, descrevendo um V. Enquanto eles iam por um dos
lados do V, eu voltava pelo outro.
A partir da segui com calma, correndo apenas o
suficiente para ficar fora do campo de viso deles.
Continuei pelo meio das rvores por cerca de quatrocentos
metros subindo e descendo colinas, s vezes atravessando
espessos matagais. Se aqueles rapazes queriam mesmo me
agarrar, teriam que se sacrificar um pouco.
O desempenho do cavalo estava indo alm da minha
expectativa. Talon tinha sido no s um timo construtor,
mas tambm um excelente criador de cavalos. Aquele
animal era um bom exemplo disso. A julgar pelo que tia Em
havia contado numa de nossas conversas, Talon havia
cruzado garanhes Morgan com as melhores guas
selvagens que conseguira encontrar. Os potros resultantes
desse cruzamento pareciam ter a inteligncia dos Morgans e
a esperteza instintiva dos cavalos das plancies. Depois da
morte de Talon, boa parte do rebanho fugiu para a
montanha. Por isso aquele animal cavalgava com tanta
facilidade num terreno irregular.
Enquanto seguia pelo meio das rvores, eu me virei
sobre a sela e olhei para trs. Eles deviam estar cerca de
trezentos metros abaixo da minha posio e, pela
dificuldade do terreno, uns oitocentos metros atrs de mim.
Subitamente vi uma enorme pedra no meio da trilha.
Devia pesar por volta de meia tonelada. Sem dvida havia
rolado da parte mais alta da montanha, repleta de grandes
rochas, e se mantinha ali escorada por pequenas pedras,
menores talvez que o punho de um homem. Se eu
conseguisse fazer rolar aquela pedra, ela iria de encontro
aos meus perseguidores bem no local por onde eles
deveriam sair do bosque.
Cortando uma vara comprida de uma rvore, comecei a
cutucar com ela as pedras pequenas que sustentavam a
rocha. No demorou para que a enorme pedra estivesse
solta, chegando mesmo a oscilar um pouco. Bastou que eu a
empurrasse de leve por trs para que ela comeasse a rolar
pela trilha abaixo, provocando um rudo.
A princpio foi se movendo devagar, majestosamente,
depois mais depressa. Havia um leve declive de cerca de
dois metros e, logo a seguir, um barranco bem inclinado. A
rocha saiu rolando por ali, seguida por uma avalancha de
pedras pequenas.
L embaixo Brannenburg e seus homens saram do meio
das rvores, num grupo compacto. Por um momento pensei
que eles no se dariam conta do que estava acontecendo,
mas Dutch olhou para cima. No momento em que ele olhou,
a enorme pedra chocou-se contra uma salincia do terreno e
projetou-se no ar cerca de dez metros.
Dutch saiu do caminho, soltando um grito que eu
cheguei a ouvir, e o grupo se espalhou... bem na hora.
Um cavalo tropeou e saiu rolando por um barranco
lateral, juntamente com o cavaleiro. Outro comeou a
empinar ao ver a enorme rocha que se aproximava, com sua
avalancha de pequenas pedras, e tambm despencou pelo
barranco, indo parar no meio das rvores.
No era minha inteno matar ningum. Queria apenas
retard-los, complicar um pouco as coisas para eles, mas o
resultado estava indo um pouco alm disso. Outro homem
havia sido derrubado do cavalo e agora se levantava,
manquejando. Um cavalo se afastou para longe, saltando
como um louco e sem o cavaleiro. Os outros animais eram
contidos a muito custo.
Enquanto isso, sa em direo a uma plataforma rochosa
da colina. Para chegar l, tive que atravessar um local cujo
cho estava cheio de pequenas pedras. Sabia que o cavalo
deixaria rastros ali, mas eles no seriam muito evidentes e,
para identific-los, meus perseguidores teriam que ir muito
devagar.
Havia uma trilha descendente bastante sinuosa, em
direo ao sul, que se perdia no meio de uma floresta de
pinheiros, l embaixo. Soltei a rdea do cavalo e deixei que
ele encontrasse o melhor caminho para a descida.
Antes de chegar aos pinheiros, vi a certa distncia cerca
de uma dzia de carneiros de grandes chifres que me
observavam atentamente. Reparei que estava sendo seguido
por um gavio de rapina, que certamente esperava que eu
deixasse pelo caminho algum resto de comida. Estava
perdendo tempo, porque eu no poderia interromper a
marcha to cedo.
Tem gente que no suporta gavies de rapina, mas eu at
gosto deles. s vezes so minha nica companhia por dias
seguidos e quase sempre conseguimos conviver
amigavelmente. Eles roubam comida praticamente diante do
nosso nariz, mas quem sou eu para criticar o estilo de vida
de uma ave? Elas tm o seu jeito, eu tenho o meu. Como j
disse, at gosto dos gavies.
O tempo todo eu seguia para leste, tentando cansar meus
perseguidores ou fazer com que perdessem a minha pista,
cada vez me aproximando mais do Rancho MT e de Em
Talon.
Naquela noite no acendi fogo. Mastiguei um pouco de
carne charqueada e comi o ltimo pedao de po que
levava, alm de meia dzia de cebolas silvestres. Depois de
tirar os arreios do animal, sa para inspecionar o lugar, com
o rifle na mo.
No havia maneira de algum me ver ali antes de se
aproximar bastante. Tambm seria impossvel algum
chegar perto sem fazer barulho. Por trs de mim havia um
compacto bosque de lamos e eu estava no ponto mais
elevado de um planalto.
Antes que o dia clareasse eu estava novamente a cavalo,
em direo ao vale l embaixo e sem me preocupar em no
deixar rastros. O cu agora estava coberto por pesadas
nuvens. Logo que comeasse a chover, as pegadas do
cavalo se apagariam.
A comida havia acabado e eu j estava com vontade de
tomar um bom caf quando vi a casa de um rancho, com a
chamin soltando fumaa no meio da chuva. Fui chegando
perto, protegendo-me nas rvores, e observei o lugar. Estava
a cerca de um quilmetro da casa, num ponto cento e
cinqenta metros mais elevado que ela. A construo ficava
no meio de uma campina e, no lado oposto a onde eu
estava, espalhavam- se lamos at a montanha.
Contornando a casa, fiquei entre as rvores durante uns
cinco minutos, observando. Finalmente conclu que, quem
quer que estivesse l, no eram os meus perseguidores.
Assim sendo, me aproximei.
Levei o cavalo at a frente da casa e gritei um chamado.
Depois de algum tempo, a porta se abriu e apareceu um
homem com o revlver no coldre.
Acomode o cavalo e venha para c ele falou.
Fui com o cavalo at a estrebaria e entrei. Havia ali
quatro cavalos, trs dos quais estavam secos e o outro
molhado. Prendi o meu numa das baias e servi a ele uma
boa quantidade de feno.
Pensando bem, no achava aquela situao l muito
confortvel, mas a questo que o cavalo precisava de
comida, assim como eu. Soltando a correia que prendia o
revlver, sa em direo casa. Quando me aproximei, a
porta se abriu.
Estava l dentro uma garota ruiva, de talvez uns
dezessete anos. Tinha sardas no nariz e eu sorri para ela.
Timidamente, a jovem respondeu ao meu sorriso. Havia
tambm trs homens, todos armados. Um deles, alto,
desengonado e de costas recurvadas, tinha as botas e as
calas molhadas at os joelhos. Certamente tinha estado
cavalgando com uma capa de chuva.
Estou viajando eu falei. Preciso de um pouco
de comida.
Sente-se mesa. H carne e caf.
Os outros homens acenavam com a cabea para mim,
assim como o de botas molhadas, que fazia isso bem
devagar.
Alm da garota ruiva, no havia ali nada de que eu
gostasse muito. No era pelo fato de um daqueles homens
ter estado cavalgando na chuva, mas sim porque todos
estavam armados dentro de uma casa em que havia apenas
uma garota. A menos, claro, que eles tivessem a inteno
de sair.
O homem que parecia ser o dono do lugar era um tipo
atarracado e de cabelos cor de ferrugem, mais escuros do
que os da garota. Os dois pareciam ser parentes. O
grandalho de botas molhadas era chamado pelos outros de
Jerk-Line.
Sou WiIl Scanlan apresentou-se o de cabelo cor de
ferrugem. Esse ali Jerk-Line Miller e o outro l
Benton Hayes.
Eu nunca tinha ouvido falar de Scanlan ou Miller.
Quanto a Benton Hayes, um homem que levasse uma vida
como a minha tinha que saber quem era. Ele era um caador
de bandidos, em troca de recompensas. Tinha reputao de
ser bom com o revlver, sem se preocupar muito com que
finalidade o usava.
E a moa? perguntei.
Ela? falou Scanlan, aparentemente surpreso.
Ah, Zelda, minha irm.
Vocs dois se parecem comentei. Meu nome
Logan. Estou indo para um rancho a leste daqui.
O caf estava bom, mas eu j pensava numa desculpa
para ir embora. No seria muito fcil, porque nenhum
homem em s conscincia deixaria um lugar quente para
sair numa noite de chuva. Se eu fizesse isso, claro que
levantaria suspeitas.
Enquanto isso, fui saboreando a carne. Zelda serviu um
bom pedao de po de milho e uma caneca de leite quente.
H muitos ranchos a leste daqui comentou Hayes.
Vai a algum em particular?
Pelo tom da voz dele, achei antiptico o Sr. Hayes.
Vou para o Rancho MT respondi. Trabalho
para Emily Talon.
Talon? repetiu Hayes, franzindo a testa. Esse
nome no me estranho... Ah, sim! Milo Talon. O nome
dele est na lista.
Que lista? perguntei, fingindo inocncia.
Ele um homem procurado.
Milo? Mas ele nunca fez nada contra a lei.
Mesmo assim est na lista. Algum o procura e quer
v-lo morto.
Eu sorri para o caador de bandidos, procurando parecer
amigvel.
Bem, acho bom no tentar agarr-lo. Milo Talon
muito rpido no gatilho.
Isso no faz diferena declarou Hayes. Ele
pode ser agarrado. Qualquer um pode ser agarrado.
Estou certo de que ele no do tipo que age contra a
lei eu insisti, ainda sorrindo. Milo um bom rapaz.
Por que algum iria quer-lo morto?
Como que vou saber? Ele procurado em algum
lugar e h uma recompensa de quinhentos dlares.
Enfiando a mo no bolso, ele tirou de l um mao de
papis, que desdobrou. Aqui est... Jake Flanner, prefeito
de Siwash. Ele quem est oferecendo a recompensa por
Milo Talon ou pelo irmo dele, Barnabas.
Por que ser? eu falei, bocejando em seguida.
Bem, vou me acomodar na estrebaria. No quero causar
incmodo a vocs.
Voc pode dormir aqui disse Scanlan, depois de
olhar rapidamente para os outros. Zelda, arrume a cama
para o Sr. Logan naquele quarto ali. Voc vai poder dormir
sem se preocupar com a nossa conversa, Logan.
Pegando o meu rifle, eu segui a jovem at o quarto, onde
havia uma tima cama. O quarto no tinha janelas, apenas a
porta por onde havamos passado.
Zelda ps o candeeiro sobre uma mesinha e olhou para
mim.
Tome cuidado, moo ela cochichou. No gosto
daquele Sr. Hayes. No confio nele.
Eu tambm no concordei, sorrindo para ela.
Mas gosto de voc e estou at pensando em passar por aqui
outras vezes.
A moa olhou para mim, muito sria.
Moo, dou preferncia a um homem que pretenda se
fixar em algum lugar. No quero me casar com algum que
viaja noite, talvez se escondendo.
Voc tem toda razo eu aprovei. Sabe fazer
roscas doces?
Roscas? E claro que sei.
Ento, faa algumas e as deixe mo. Quando vier
aqui para namorar voc, vou querer um prato cheio de
roscas.
Ela saiu e eu olhei em volta. Aquela casa havia sido
construda para durar muito tempo. Reparei que havia um
alapo que levava a um sto.
CAPTULO 6

Quando me vi sozinho, enfiei o joelho no colcho, com
fora, fazendo a cama ranger. Em seguida, peguei a Bblia
que estava sobre a mesa e joguei-a no cho, imitando o som
de uma bota. Depois de algum tempo, apanhei a Bblia e
deixei-a cair outra vez.
Depois disso, andando na ponta dos ps, peguei a
cadeira e fui at o ponto onde ficava o alapo. Subi na
cadeira e, com muito cuidado, empurrei a porta para cima.
Caiu um pouco de poeira e a porta do alapo se abriu. Pelo
jeito, h muito tempo que ela no era aberta. Possivelmente
as pessoas da casa nem se lembrassem mais da existncia
daquele alapo.
Com cuidado coloquei o rifle no assoalho do sto,
segurei com as duas mos na abertura de entrada e alcei o
corpo. O sto estava s escuras e cheirava a poeira. No
canto oposto eu vi um quadriltero fracamente iluminado,
parecendo ser uma janela. Com muito cuidado e sem fazer
qualquer barulho, segui para l. Quando estava passando
perto da chamin, ouvi uma voz e parei.
Realmente, o cavalo dele do Rancho MT. Tem a
marca Talon.
Pois eu lhe digo que deve ser o tal que Brannenburg
est caando pronunciou-se Jerk-Line. Conversei com
um deles quando o grupo de Dutch passou por Hoy. Pode
crer que eles estavam danados da vida. Esse sujeito a
causou uma poro de problemas e desapareceu sem deixar
pistas.
Mas ser que Brannenburg vai pagar? questionou
Hayes. Ouvi dizer que ele um homem difcil quando se
trata de dinheiro.
Acho melhor acertarmos tudo antes ponderou
Scanlan. No se pode exigir que ele pague por algum
que no est procurando.
Jerk-Line, voc vai at l decidiu Hayes. Dutch
vai passar a noite na casa de McNary. V l e pergunte
quanto ele est disposto a pagar pela pele do homem. Acerte
uma boa soma. Eu ficarei com a metade e voc dois
dividiro os cinqenta por cento restantes.
Por que no dividimos por trs? reivindicou Jerk-
Line.
Porque eu que vou mat-lo. Vocs s precisaro
esperar pra ver.
Eu quase retornei pelo mesmo caminho para dar a ele
uma chance de fazer o que estava prometendo. Se fizesse
isso, porm, teria de matar os trs. Alm disso, sabia muito
bem qual seria a reao de Dutch. Ele acertaria alguma
coisa com JerkLine, deixaria que ele voltasse e o seguiria.
Dutch gostava de matar o adversrio com as prprias
mos... ou pelo menos de estar presente no momento em
que ele era morto.
Depois de mais algum tempo de discusso, Jerk-Line
saiu. Momentos mais tarde, ouvi o barulho do cavalo dele
se afastando.
Eu no sabia quanto tempo ele levaria para ir at a casa
do tal McNary e voltar, mas no seria prudente ficar
esperando para saber. Indo at a janela, tentei abri-la mas
descobri que estava presa. Trs tbuas finas haviam sido
pregadas pelo lado de dentro, impedindo a abertura. Eu teria
que arranjar um jeito de abrir aquela janela sem fazer
barulho. Pegando a faca, enfiei-a na abertura que separava a
janela do caixilho e comecei a cortar as tbuas que a
prendiam. A faca estava afiada como uma navalha e no
demorou para que a janela se soltasse.
Saindo por ali, pulei ao cho e fiquei encostado parede
por um minuto. Depois corri at a estrebaria e rapidamente
selei o cavalo, montei e fui sem fazer barulho at o meio
dos lamos. Ali eu parei.
Aquele Benton Hayes... Ele estava pronto a me matar,
desde que pudesse ganhar algum dinheiro com isso.
Bem, eu no era to ganancioso assim. Podia fazer a
mesma coisa com ele sem cobrar nada.
De volta casa, entrei silenciosamente pela porta dos
fundos. Logo dei com Zelda, que me fitou com os olhos
arregalados.
Tire seu irmo daqui eu recomendei.
Ela hesitou por um instante, mas depois foi at a porta.
Will, posso falar com voc um minuto?
Scanlan entrou na cozinha e fechou a porta, sem reparar
que eu estava a um canto.
No v que estou ocupado, Zel? ele protestou,
aborrecido. Isso no pode esperar?
No se voc pretende continuar vivo eu cochichei.
Ele olhou para mim e abriu a boca ao ver o revlver que
eu apontava
Scanlan eu continuei, calmamente , voc tem
uma irm muito boazinha mas parece que anda em pssima
companhia. Agora, passe para c esse revlver. Depois,
arranje um lugar para ficar e no faa nenhum movimento
at que eu tenha ido embora... Escutou bem?
Scanlan fez tudo como eu havia mandado, sentando-se
em seguida ao lado da mesa da cozinha. Eu enfiei o
revlver dele por dentro do cs da cala e repus o meu no
coldre.
Ele disse que tiraria a minha pele eu falei, entre
dentes. Vamos ver se capaz disso.
Em seguida eu abri a porta e dei um passo adiante.
Benton Hayes ergueu a cabea, sem conseguir esconder o
espanto ao me ver.
Hayes, h alguns minutos voc disse que me
entregaria por alguns dlares eu falei, pronunciando as
palavras bem devagar. Disse tambm que me mataria.
Muito bem. Tem um revlver a. Vamos ver como far isso.
Ele foi se levantando devagar. A princpio parecia
amedrontado, mas logo se encheu de coragem.
Como queira. Vai ser fcil de um jeito ou de outro,
Logan.
O nome Sackett eu corrigi. Logan Sackett.
Ele pareceu ter levado um chute na barriga, porque ficou
muito plido. Hayes era do tipo de pistoleiro que sempre se
acha mais rpido do que qualquer um com quem se
defronta, mas naquele momento estava claro que no se
achava mais rpido que Logan Sackett.
O problema era que ele j havia comeado a sacar.
Bem, ele havia comeado. Num gesto rpido, puxei meu
velho p-de-porco e deixei que ele fizesse barulho. Hayes
recebeu duas balas no meio do peito, bem na abertura do
colete, e por pura sorte acertei uma outra na corrente do
relgio que ele carregava no bolso esquerdo.
Em seguida, tirei as balas do revlver de Scanlan,
deixei- o sobre a mesa e fui saindo. O cavalo esperava l
fora. Eu montei e sa em disparada. Se Dutch chegasse
procurando por mim, teria que buscar diverso em outro
lugar. Havia aprendido com o meu velho pai que no era
prudente deixar que o inimigo escolhesse o campo de luta.
Filho, nunca deixe para mais tarde uma luta ele
costumava dizer. Aproveite para resolver na hora e no
lugar.
Sa pela montanha na direo do Rancho MT e cheguei
l com as primeiras luzes da manh, depois de ter passado a
noite inteira cavalgando. O cavalo estava cansado mas
seguiu de bom grado, percebendo que estava perto de casa.
Chegamos pelos fundos, como havamos sado. Eu
desmontei e fiquei encostado porta da cozinha por um
minuto, esgotado.
Pouco depois Pennywell abriu a porta, parecendo
radiante com a minha chegada, mas logo se assustou ao me
ver encostado daquele jeito.
Oh! exclamou, pegando a minha mo e me
examinando melhor. Voc est ferido, Logan?
Tia Em vinha se aproximando e eu fiquei envergonhado por
ela ver que a garota segurava minha mo.
No estou ferido eu informei, num tom um tanto
rude. Apenas andei um bom pedao.
Tem caf pronto falou tia Em, com seu jeito
prtico. Entre e sente-se.
Primeiro eu levei o cavalo at a estrebaria, tirei os
arreios e fiquei cuidando dele por algum tempo. Depois,
voltei para a casa. Antes de entrar, porm, fui at a frente e
dei uma boa olhada. No vi nada.
Aquilo me deixou apreensivo. Jake Flanner no era
homem de esquecer facilmente.
Pouco depois estvamos em volta da mesa e eu contei a
elas tudo sobre a viagem, inclusive o meu encontro com
Brannenburg. Contei tambm que Jake Flanner estava
oferecendo dinheiro pela cabea de Milo e Barnabas.
Tia Em ficou furiosa.
Onde voc ouviu essa histria? ela perguntou com
os olhos fuzilando.
Ouvi de um homem chamado Benton Hayes... um
caador de recompensas.
E ele est procurando meu filho? Est?
No, ele no est mais procurando por ningum.
Desistiu da coisa.
A velha ficou olhando para mim meio de lado.
Ah, ? Quer dizer que voc o riscou do mapa?
Bem, ele tinha um mao de papis, com retratos de
homens procurados e as somas oferecidas por cada um
deles.
Ouvi quando ele disse que Brannenburg queria tanto me
pegar que seria capaz de pagar por isso. Como v, eu no
podia deixar ele me pegar desprevenido, quando estivesse
cuidando de um cavalo, consertando uma cerca ou fazendo
qualquer outra coisa. Achei que, se Hayes queria a minha
pele, devia ter a chance de tir-la, sem mais perda de tempo.
E ento...
Bem, minha senhora, ele no estava altura do que
queria fazer eu respondi, bebendo todo o caf da caneca
e pegando mais do bule. No estava altura, mesmo.
Parece que em lugares novos sempre h homens que
escolhem a profisso errada. Acho que isso. Talvez ele se
sasse bem fazendo algum outro tipo de coisa.
Trs dias se passaram sem que nada de mais
acontecesse. Durante esse tempo, me mantive ocupado com
pequenas tarefas. Cheguei a arar uma horta usando potros
que jamais haviam puxado um arado. Revolvi bem a terra e
plantei milho, abbora, cebola, rabanete, melo, feijo,
ervilha e no sei mais o qu. E claro, porm, que no sou
nenhum agricultor.
Eu no fazia nada parecido com aquilo desde que havia
sado das montanhas Clinch. Naquelas colinas do
Tennessee, o terreno era to rochoso que as plantas
precisavam buscar caminho entre as pedras para deitar
razes e crescer. Como os terrenos eram sempre inclinados,
costumvamos pr estacas ao longo da plantao de melo
para que a planta no descesse a colina e os frutos fossem
nascer na fazenda fronteiria.
Eu ouvi a histria de uma fazenda no Tennessee que
tinha dois irmos, cada um deles com uma perna mais curta
que a outra. Um tinha a perna esquerda mais curta,
enquanto com o outro acontecia o contrrio. Mesmo assim,
eles conseguiam arar a terra direitinho. Primeiro um deles
descia a colina segurando o arado, que naturalmente
revolvia a terra mais profundamente no lado da perna mais
curta. Em seguida o outro irmo fazia a mesma coisa,
seguindo o mesmo caminho. Assim, conseguiam arar a terra
por igual.
Na noite do terceiro dia ns nos sentamos os trs em
volta da mesa. Em Talon, Pennywell e eu, e ficamos falando
sobre as comidas e os costumes do Tennessee. ramos
gente pobre naquelas montanhas, mas sabamos nos divertir.
Sempre algum aparecia com uma ou duas moringas de
bebida e pela noite adentro era aquela conversa boa, ou uma
brincadeira em que se tentava atingir os olhos do adversrio
com os dedos. As vezes a coisa se tornava sria e alguns dos
rapazes chegavam a puxar a faca um para o outro. Tudo
acabava se resolvendo, porm, e os visitantes voltavam para
casa cantando e danando.
Precisvamos apenas de um tocador de rabeca. As vezes
nem isso era necessrio. Danvamos ao som de canes
cantadas pelos presentes, como Hello, Susan Brown! ou
Green Coffee Grows on High Oak Trees.
Depois de muitas risadas, eu peguei a Winchester e fui l
fora para ver como estavam as coisas. Caminhei ao luar em
direo ao porto, observando e escutando atentamente.
Durante um bom tempo no ouvi nada alm do vento
agitando a folhagem. A certa altura, pensei ouvir alguma
coisa e me abaixei, encostando o ouvido no cho.
Cavaleiros se aproximavam, vrios deles. Depois de
verificar a tranca do porto, voltei em direo casa.
Eles chegaram, e eram bastante numerosos. Durante
algum tempo, ficaram parados perto do porto, discutindo
alguma coisa.
Eu estava na varanda, bem protegido, quando ouvi
ranger uma tbua do assoalho e virei a cabea. Era Em
Talon, empunhando sua Sharps Cinqenta.
Logan, melhor voc entrar. Aqueles homens no
so capangas de Flanner.
Como que a senhora sabe?
Ela ignorou a pergunta e nem olhou para mim.
Acho que Dutch Brannenburg procurando por voc.
Nesse momento escutamos um barulho vindo d porto,
que estava trancado. Em Talon apontou a Sharps e disparou.
Algum soltou uma praga e ouvimos o barulho dos cavalos
se afastando um pouco.
V dormir, Logan ela recomendou. Sou uma
velha e no preciso de tanto sono. Voc tem se esforado
muito ultimamente.
Mas esse um assunto meu eu protestei.
No , no. Agora est trabalhando para mim.
Conheci Dutch logo que ele chegou a esta regio. Naquela
poca, falava baixinho e no tinha essa mania de grandeza.
Um homem s rei enquanto o deixam ser. Agora v que
eu darei conta dele.
Em Talon no era uma mulher com quem se pudesse
discutir. Por isso, girei nos calcanhares, entrei na casa e me
deitei. Alm de tudo, tinha certeza de que eles esperariam
at o dia clarear. Perseguir um homem no meio do mato era
uma coisa. Atacar um rancho com a reputao do MT era
outra completamente diferente.
Pela primeira vez em muito tempo eu pude dormir uma
noite inteira, s acordando com as primeiras luzes da
manh. brindo os olhos, escutei atentamente mas no ouvi
nada. Em seguida me levantei, vesti a roupa e pus o chapu.
O rosto que vi no espelho tinha um aspecto lamentvel. Por
isso, peguei a navalha no alforje e raspei a barba.
Pouco depois algum bateu na porta. Era Pennywell.
Acho melhor voc ir l ela falou. Est havendo
problema.
Eu peguei a cartucheira e a enfiei na cintura. Depois de
soltar a correia que prendia o revlver, sa em direo
porta da rua. Antes de chegar l, Pennywell me segurou
pelo brao.
O que est acontecendo? perguntei.
Pennywell apontou para fora e levou o dedo aos lbios,
pedindo silncio.
A porta estava aberta e Em Talon estava na varanda.
Pude ver vrios cavaleiros, ali bem perto, antes de ouvir a
voz de tia Em.
Dutch Brannenburg, que histria essa de voc
entrar aqui desse jeito? Sei que voc nunca foi muito
esperto, mas o que pensa que est fazendo agora? Quem lhe
deu o direito de entrar aqui para pegar um empregado meu?
Eu quero esse Logan, dona Emily, e quero agora.
O que quer com ele?
Ele um ladro sem-vergonha, dona Emily. Merece
ser enforcado.
O que foi que ele roubou? Um dos seus cavalos?
Brannenburg hesitou por um momento.
Ele s pode ser um dos ladres. Eu seguia a pista de
dois ladres de cavalos e fui sair onde Logan estava. Ele...
Quando foi que seus cavalos foram roubados?
H uns dez dias. Eu...
Logan est trabalhando para mim h vrias semanas e
s saiu daqui para ir a Browns Hole.
Mas ele matou um homem, dona Emily! protestou
Dutch. Matou um homem a oeste daqui.
Ah, ele matou, sim confirmou tia Em, com frieza
na voz. Sei tudo sobre Benton Hayes, um assassino frio,
um homem que matava pelas costas sem se envergonhar
disso. H anos que ele merecia o que teve. Se Logan no o
tivesse matado, eu faria isso com o maior prazer.
Brannenburg no encontrou o que dizer e ela continuou:
Agora, Dutch, junte sua corja e v saindo daqui. Se
perturbar outra vez um empregado do Rancho MT, darei um
jeito de pendurar seu couro bem naquela cerca ali. Eu me
lembro muito bem de quando voc apareceu por aqui,
Dutch, e de quando ps sua marca nas primeiras reses do
seu rebanho. Parece que progrediu bastante de l para c,
mas se quiser relembrar um pouco o passado posso contar
algumas histrias...
O rosto de Brannenburg ficou muito vermelho.
Escute aqui, dona Emily, eu...
V saindo, Dutch, que o meu dedo j est comeando
a coar no gatilho.
Dutch estava furioso. Evidentemente no gostava de ter
que abaixar a cabea diante de uma mulher, mas conhecia
muito bem a fama de Emily Talon. Quando ela comeava a
puxar o gatilho daquela Sharps, fazia um estrago de
respeito.
Eu quero Logan insistiu Dutch. O homem um
ladro. Se isso no fosse verdade, por que ele fugiu quando
foi perseguido?
Voc tambm fugiria, Dutch, se soubesse que seria
linchado. Mas... voc quer mesmo peg-lo? Responda,
Dutch! Quer realmente pegar Logan?
Subitamente desconfiado, Dutch ficou olhando para ela
durante algum tempo, como se quisesse ler os pensamentos
da velha.
Foi por isso que viemos aqui ele confirmou.
Vim para peg-lo.
J ouvi falar na forma como voc massacra os ladres
de gado, ou os que pensa que so ladres. Ouvi falar
tambm que j executou alguns na fogueira. Muito bem,
Dutch, voc quer Logan. Vou entregar o homem a voc.
O qu? espantou-se Dutch. O que est
querendo dizer?
Logan Sackett um parente meu respondeu tia
Em, calmamente. O meu sangue o mesmo que corre
nas veias dele, porque tambm sou uma Sackett, e pode crer
que conheo os meus parentes. Agora, rapazes, vocs
acreditam em jogo limpo, no mesmo?
Ela fez a pergunta dirigindo-se aos homens de Dutch.
Sim, senhora, ns acreditamos eles foram
respondendo.
claro, senhora.
Muito bem, Dutch. Ento, voc quer pegar Logan
Sackett. Ouvi dizer que voc se acha um homem de
coragem. Tem andado por a pisando duro no cho, mas a
verdade que esses homens no vivem aqui h tempo
suficiente para se lembrar de quando voc pisava macio.
Agora, desa desse cavalo, Dutch. Quer pegar Logan e vou
deixar que tenha a chance. de fazer isso. Vai poder peg-lo
inteirinho, bem na frente de minha varanda. Agora, o
primeiro dos seus homens que tentar ajud-lo nisso vai
receber uma bala bem no meio da cara.
Nesse momento eu sa na varanda e parei perto dos degraus.
O que acha, Dutch? Se quer me pegar, vai ter que ser
como tia Em disse. Voc tem que me pegar com as prprias
mos, sem a ajuda de ningum.

CAPTULO 7

O rosto do homem era um retrato da preocupao. Tal
vez ele quisesse ter um jeito de escapar dali, mas no havia
como deixar de lutar. Continuava em cima do cavalo, mas
sabia que teria que descer para me enfrentar. Em Talon
havia conduzido a coisa de forma a no deixar alternativa.
Agora, Dutch no podia passar por covarde na frente dos
prprios homens. Qualquer rancheiro que fizesse isso
estaria acabado.
Dutch desmontou e entregou a rdea do cavalo a um dos
homens. Em seguida, tirou a cartucheira da cintura e a ps
sobre a sela, entregando o chapu ao empregado.
Enquanto isso, eu tambm me desfiz do revlver e da
faca e desci os degraus da varanda. Quando Dutch se
voltou, percebi que talvez tivesse algum problema. Eu era
mais alto, mas ele era troncudo e devia pesar uns sete quilos
a mais que eu. Reparei que era bastante forte. Ele foi se
aproximando, balanando os braos para frente e para trs.
Eu fui ao encontro dele, talvez confiante demais, e
Dutch percebeu isso. Em seguida ele partiu para o ataque,
quase se agachando e agitando as mos no alto. Uma delas
atingiu meu ombro esquerdo e foi como uma tijolada.
Nesse momento, percebi que Dutch era um pugilista. Ele
devia ter aprendido a lutar h muito tempo e talvez at
praticasse regularmente, porque conhecia uma poro de
golpes. Aplicando um deles, veio girando o corpo numa
incrvel velocidade e me atingiu no queixo com o cotovelo.
Eu ca ao cho e, antes que pudesse me erguer, fui atingido
nas costelas por um potente chute com a ponta da bota. Ao
retirar o p, Dutch passou com fora a espora pelo meu
peito, rasgando a camisa e deixando um trao de sangue.
Finalmente consegui me pr de p, mas logo ele voltou ao
ataque.
Aquilo no era bem uma luta, porque o homem queria
me matar. Eu -j tinha visto alguns homens serem mortos
em lutas como aquela e parecia no haver compaixo em
Dutch ou nos homens dele. Pelo jeito, Em Talon tambm
no estava condoda.
Dutch partiu para cima de mim, esmurrando e chutando,
vrias vezes me atingindo com a parte lateral das botas e
com as esporas. Eu mal conseguia me manter de p.
O homem era um touro. Tinha uma enorme fora nos
braos e no pescoo, o que pude constatar ao ser atingido no
queixo por uma cabeada. Houve um momento em que
consegui atingi-lo nas costelas, mas Dutch pareceu no se
preocupar muito. Deve ter percebido que ganharia
facilmente aquela luta se mantivesse bem curta a distncia
entre ns, de forma que eu no pudesse usar. meus longos
braos.
A certa altura, ficamos de lado um para o outro e eu
consegui atingi-lo em cheio no rosto com o cotovelo,
provocando um corte. Quando o sangue escorreu, Dutch
ficou louco de raiva. Veio para cima de mim como um
possesso, bufando e agitando os braos freneticamente, com
a evidente inteno de me matar. Consegui mant-lo a
distncia com a esquerda e, logo em seguida, atingi-o no
rosto com a direita.
Ele acusou o golpe e balanou um pouco. Aproveitei
para acert-lo novamente com a direita, desta vez na face
onde havia o corte sangrando.
Dutch me atingiu duas vezes nas costelas e conseguiu
me acertar novamente no queixo com uma potente
cabeada. Eu ca e desta vez ele veio por cima, procurando
com as mos a minha garganta. Consegui agarrar os dois
pulsos dele e fiz um movimento brusco com o corpo,
invertendo as posies e ficando por cima. Assim, pude
ficar de p primeiro.
Dutch ergueu no ar os dois ps ao mesmo tempo,
tentando me alcanar com as esporas. Pulei para trs bem a
tempo, mas mesmo assim ainda recebi um corte na barriga.
Quando Dutch se ps de p, eu o acertei em cheio com um
soco de direita na boca.
Dutch foi novamente ao cho, agora com o rosto de
encontro areia. Quando ele se levantou, veio novamente
em meu encalo como um louco, mas eu o detive com a
mo espalmada no rosto, empurrando-o para trs. Ele no
queria me dar trgua e voltava sempre ao ataque. Eu aceitei
a briga, mas deixava-o a distncia com golpes de esquerda.
A certa altura, deixei que se aproximasse bastante, afastei-
me para um lado e acertei-o com a direita bem no centro do
peito. Desta vez ele foi ao cho pesadamente.
Dutch, voc sabe muito bem que no roubei os seus
cavalos eu falei. Sabe tambm que no conheo
aqueles dois ladres.
Ele no deu ateno ao que eu estava dizendo. Ps-se de
ccoras, com as mos nos joelhos, e deu um salto para
frente tentando agarrar minhas pernas. No meio do
caminho, recebeu um forte golpe do meu joelho. Era
impressionante, porque aquele homem parecia uma rocha.
Depois de rolar pelo cho, ps-se novamente de p.
E, voc briga bem, Dutch eu elogiei. No
entanto, preciso ter mais que uma poro de cabeas de
gado para ser um grande homem. Sair por a enforcando
aqueles de quem no gosta s faz de voc um assassino, um
homem bem pior do que aqueles que persegue.
Dutch limpou o sangue do rosto com a manga da camisa
e olhou para mim. Tinha um corte profundo numa das faces
e os lbios partidos em vrios lugares. Um dos olhos estava
muito inchado, mas ele parecia disposto a continuar a briga.
mostrando os dentes, abria e fechava as mos, com as
pernas muito abertas.
Est querendo mais, Dutch? eu desafiei. Se
quiser, pode vir buscar.
Na prxima vez vamos nos enfrentar a bala - ele
falou.
Nada parecia capaz de fazer aquele homem desistir. Ele
acabava de levar uma surra, mas no queria se entregar.
No estava disposto a recuar nada na busca do poder.
Gostava de r reconhecido por onde passasse, sempre
seguido por um batalho de homens e obrigando, as pessoas
a abrir passagem. E claro que no desistiria agora s porque
havia sido batido numa briga. Um dos homens se adiantou e
tomou as dores do patro.
Quando ele voltar, Sackett, no vai estar sozinho.
Ns todos tambm viremos, e vamos trazer uma corda com
um lao na ponta.
Podem vir eu falei. Ele vai mesmo precisar de
ajuda.
Em seguida eles puxaram as rdeas dos cavalos e se
afastaram. Depois que ultrapassaram a cerca, um deles
desmontou e voltou para fechar o porto. Aquela era uma
terra de criadores de gado e ningum deixava um porto
aberto.
Obrigado, tia Em eu disse. A coisa podia ter
sido complicada.
E foi complicada, mas no teria sido a primeira vez.
s vezes apareciam ndios quando Talon no estava em
casa.
Logan chamou Pennywell, puxando pela manga
da minha camisa. Deixe que eu d um jeito no seu rosto.
Eu no estava muito machucado no rosto, apesar de
alguns hematomas. Dutch era um lutador melhor do que eu
havia imaginado e meus ferimentos maiores estavam nas
costelas. Apesar disso, no reclamei quando Pennywell
comeou a dar um jeito no meu rosto, nem mesmo
quando ela machucou ainda mais.
Tarde da noite, espichado na cama, eu me recriminava
em silncio. Como se Em Talon j no tivesse problemas
bastantes, eu havia provocado o aparecimento de
Brannenburg. Aquele era um homem vingativo e os que o
seguiam formavam um bando mais rude do que
normalmente so os vaqueiros. Eram perigosos e viviam
procurando encrenca. Alguns deles haviam sido fora-da-lei,
pistoleiros prontos a fazer o que a ocasio exigisse...
homens como eu.
O problema era que eu os havia levado a Em Talon.
Nunca fui homem de ficar pensando muito. J vi gente
ficar parada num lugar por muito tempo, meditando, at ter
certeza da deciso que deveria tomar. Nunca fui assim. Sou
forte e habilidoso, mas a nica forma que sei de fazer uma
coisa agir imediatamente e pegar o touro pelos chifres.
Parar num canto para pensar me deixa nervoso. No fui
feito para isso. Nolan era mais inclinado meditao. Eu,
no. Comigo, os problemas tinham que ser resolvidos na
hora, e era isso o que deveria fazer naquele momento. Havia
problemas de sobra a nossa volta. Jake Flanner certamente
estava planejando alguma coisa, e o mesmo devia estar
fazendo Dutch. No havia dvida de que eu deveria ir ao
encontro deles, em vez de ficar sentado, esperando, para ser
no final derrotado.
H homens que simplesmente fogem. Outros pensam
que, se recuarem bastante, acabaro evitando o problema. E
claro que nada disso funciona. Eu havia andado por lugares
como Rio Grande, Mogollon, Mimbres, La Plata e Mesa
Verde e pude aprender boas lies.
Os ndios agricultores que povoavam aquelas regies,
por exemplo, viviam pacificamente, sem perturbar ningum,
at que chegaram em migrao as tribos Navajo-Apaches,
vindas do leste das montanhas Rochosas. Para seguir para
oeste sem ter que escalar as montanhas, os recm-chegados
invadiram as terras dos antigos habitantes. Aquelas boas e
pacficas tribos que viviam ao longo do Rio Grande foram
varridas do mapa. Algumas foram dizimadas, outras
escaparam para terras mais a oeste, onde construam casas
de pedra. No entanto, no adiantava fugir. Os Navajos
seguiam atrs, matando e destruindo tudo.
Se os nativos do lugar houvessem se reunido sob a
direo de um bom lder, poderiam ter rechaado os
Navajos. Em vez disso, fugiam logo que o perigo se
apresentava, em famlias ou grupos de famlias. Os que
ficavam eram muito poucos para enfrentar o inimigo. Nas
novas terras eles acabavam sendo mortos, as casas de pedra
se transformavam em runas e os projetos de irrigao que
haviam comeado ficavam pela metade. Os selvagens mais
uma vez haviam vencido uma guerra contra os ndios
agricultores... Era sempre assim. Eu tinha passado por
aquelas terras e visto a cermica destruda, os vilarejos
desertos. Seguindo para o oeste, encontrava mais cermica
em pedaos e mais runas. s vezes era possvel encontrar
um grupo de ndios, mas acontecia sempre a mesma coisa.
Ao menor sinal de perigo, boa parte escapava e os que
ficavam no tinham como resistir. Antes de serem
dizimados, viam tudo o que haviam realizado ser destrudo,
o mundo deles indo abaixo.
As vezes, percorrendo uma trilha desconhecida, eu dava
com um desses vilarejos de casas de pedra. Nunca falava
com outras pessoas sobre o assunto, porque ningum
acreditaria. Os brancos costumam pensar que todo ndio tem
mentalidade atrasada. Algumas vezes passei temporadas
vivendo numa daquelas casas de pedra, bebendo gua das
nascentes deles. As vezes encontrava os restos de uma
lavoura onde o milho voltava a crescer espontaneamente,
depois de cair do p.
Eu tinha afeio por aquela gente e gostava de dormir
nos lugares onde eles haviam dormido. Uma noite acordei
assustado. Olhei atravs da janela para os despenhadeiros
iluminados pelo luar e achei que os selvagens Navajos
estavam chegando. O terror que experimentei devia ser o
mesmo que os ndios agricultores experimentavam antes.
Eles podiam fugir, mas serem apanhados era apenas uma
questo de tempo. A situao de Em Talon era mais ou
menos parecida. O marido dela tinha sido assassinado e os
empregados, mortos ou afugentados. Aos poucos ela foi
ficando sozinha naquela manso, esperando o dia em que
no teria mais foras para empunhar a Sharps ou no
conseguiria ver para onde estava atirando.
Eu havia aparecido, um homem com uma reputao bem
pouco recomendvel. Era como os selvagens, bem diferente
dos ndios agricultores, bem diferente mesmo. No tinha
destino certo, vivendo s custas do revlver. No entanto,
havia cavado ali a minha trincheira e permanecido... Agora,
estava na hora de contra-atacar. Eu j havia esperado
demais. No ficaria sentado enquanto eles planejavam a
minha morte e a daquela anci. No, eu sairia no encalo
deles. Faria tudo para expuls-los, enxotlos, afugent-los,
ou morreria na tentativa.
Como j disse, no sou homem de ficar pensando multo.
No entanto, precisava arranjar uma forma de entrar na
cidade sem ser visto e sair quando tudo estivesse acabado..,
se que sobraria alguma coisa de mim. Nem um rato se
sentiria seguro se tivesse apenas um buraco para se
esconder. Assim sendo, decidi sair daquele buraco e
procurei me lembrar de como era a cidade, onde ficava cada
edifcio e cada curral. Acabei dormindo.
Durante o caf da manh, tia Em mostrou-se disposta
conversar.
Voc precisava ver como era isto aqui quando Talon
e eu viemos para o oeste. No havia ningum, ningum
mesmo. Talon j havia percorrido o Missouri de barco, at
onde era possvel navegar. J tinha caado bfalos, matado
um ou dois ursos e percorrido as terras dos ndios, chegando
mesmo a conviver com eles.
Tia Em bebeu um gole de caf e continuou:
Enquanto vnhamos, ele s falava neste lugar e eu m
preparei. Era uma garota da montanha e me apavorava a
idia de morar num lugar plano, onde os nicos
movimentos possveis seriam o capim tangido pelo vento,
algum antlope passando l longe ou uma manada de
bfalos. Finalmente eu v o lugar.
Por um momento, ela parou de falar e sorriu.
Visto de longe era lindo, a casa no meio das rvores,
a montanha ao fundo... Talon havia deixado quatro homens
no alojamento para guardar a terra, mas eles no eram
necessrios. A princpio, os ndios chegavam perto apenas
para olhar. Deviam achar estranha a casa de trs andares no
meio de toda aquela terra. Deram a ela o nome de tenda de
madeira e ficavam olhando de longe, como se estivessem
presenciando um milagre.
Eles nunca se aproximaram? eu perguntei.
Nem sempre. Quando os Cheyennes chegaram, Talon
foi encontr-los. Trouxe-os at aqui, em grupos de quatro de
cada vez, e mostrou tudo. Mostrou o sto, de onde se podia
observar o menor movimento a uma razovel distncia, e a
varanda, onde era possvel resistir, com apenas um rifle, ao
ataque unificado de uma dzia de homens.
Tia Em soltou uma risadinha.
E claro que ele sabia que aquela histria seria
espalhada. Muitas vezes eu vi os ndios ao longe, mesmo
quando estava sozinha, mas jamais eles se atreveram a
atacar a casa.
Mas h muitos mveis aqui! exclamou Pennywell.
Como foi possvel trazer tanta coisa?
Muita coisa foi o prprio Talon quem fez. Como eu
disse, ele era um homem habilidoso. O resto ns trouxemos.
Talon gostava de deixar armadilhas na montanha e, sempre
que saa, acabava encontrando ouro nos riachos. Por isso,
sempre tinha muito dinheiro para comprar o que quisesse.
Trouxemos do leste um vago de trem abarrotado de coisas,
j que Talon gostava de viver bem.
Eu escutava e imaginava a reao dos ndios. Para eles,
devia ser fantstico o primeiro contato com aquela casa,
grande, majestosa, contemplando tudo em volta atravs dos
olhos de suas enormes janelas. Devia ter sido como uma
espcie de mgica, porque a casa havia sido construda
rapidamente. Alm de ser um homem com voz de comando,
Talon sabia que os trabalhadores com quem podia contar
por ali no eram gente de ficar num mesmo lugar por muito
tempo. Por isso, apressou a construo.
Provavelmente ele e o scio Sackett haviam aprontado a
maior parte da estrutura antes de chegarem os ajudantes. De
uma forma ou de outra, o resultado era uma construo de
respeito. Enquanto escutava as lembranas de Em Talon,
contadas com aquele jeito de falar das pessoas nascidas nas
montanhas do Tennessee, eu comecei novamente a ficar
nervoso. Ningum tinha o direito de tomar o que outra
pessoa havia construdo.
Eu nunca tive jeito para construir nada. As marcas que
um andarilho como eu deixa por onde passa so to
permanentes quanto a que se deixa na gua ao se tirar o
dedo l de dentro. Todo homem deveria deixar alguma
coisa de si. Bem, talvez eu no tivesse mesmo jeito para
construir nada, mas podia muito bem lutar para impedir a
destruio do que outros haviam construdo.
Com esse objetivo, cavalgaria at Siwash. Comearia
por expulsar do lugar gente do tipo de Len Spivey.
Iria naquela noite mesmo.

CAPTULO 8

Eu nunca disse que era uma pessoa instruda. Na
verdade, as coisas que aprendi entraram na minha cabea de
forma natural. Tudo o que sei, ou quase tudo, sempre tem a
ver com a necessidade de sobrevivncia. Revlveres,
cavalos, socos, golpes de brao, coisas desse tipo que
costumam ocupar a minha mente. No entanto, consegui
aprender algumas coisas s de ficar olhando. Alm disso,
sei ouvir e guardo o que ouo. As conversas mais sbias e
mais interessantes que j ouvi foram em volta de uma
fogueira, nos saloons, nos alojamentos de vaqueiros, em
lugares assim. E uma tolice dizer que to *d o conhecimento
do mundo est nas escolas ou na cabea dos professores.
H muitos homens que jamais se sentiram atrados por
tomar conta de uma loja ou ir escola. Em vez disso,
cortaram os laos que os prendiam a qualquer coisa e
saram pelo mundo. Esses homens vem muita coisa, e
adquirir conhecimento apenas uma questo de fazer
comparaes e tirar dedues do que se v. No meio desse
tipo de gente sempre se encontram homens que tiveram a
mais refinada educao, alm de outros que apenas viram
muita coisa e somaram dois mais dois.
J ouvi muitas conversas sobre a forma como nascem as
idades e fiquei sabendo que muitas delas surgem em locais
onde se faz a travessia de um rio. As pessoas gostam de
acampar beira de um rio por causa da gua, mas atravessar
um grande rio s vezes um trabalho e tanto. Por isso,
prudente primeiro fazer a travessia e depois parar
para.acampar. Pelo menos, assim que fazem os mais
espertos. Os que deixam para atravessar o rio no dia
seguinte s vezes encontram, ao acordar, o nvel da gua to
alto que so obrigados a ficar parados por vrios dias.
Roma, Londres, Paris.., todas essas cidades surgiram em
locais de travessia de rios, e normalmente havia os espertos
que cobravam pedgio. Sempre que se encontra um grupo
de pessoas que precisa ter ou fazer alguma coisa, h
tambm algum que cobra para que isso seja conseguido.
Quando algum pra na beira de um rio, num local de
travessia, sempre encontra uma loja onde pode comprar
alguma coisa.
A cidade de Siwash nasceu exatamente assim. O rio no
era l grande coisa, mas tinha um bom curso de gua. Um
homem chegou, achou bom o lugar e comeou a criar
carneiros. Meses mais tarde chegou um outro, que se
destinava s minas de ouro do Cobrado. Ele viu aquele rio
e, sabendo que a gua s vezes mais preciosa que o ouro,
esperou que o criador de carneiros virasse as costas e
matou-o com uma machadada no crnio. Enterrou o corpo
bem fundo e, por cima, plantou uma lavoura de milho e
meles.
O milenar conflito entre agricultores e pecuaristas
provavelmente comeou quando Caim matou Abel. Caim
no foi apenas o primeiro agricultor, de acordo com as
sagradas escrituras, mas tambm o fundador da primeira
cidade mencionada na Bblia. Em Siwash tambm foi
assim. Ao perceber que muita gente parava por ali para
atravessar o rio ou se abastecer de gua, o agricultor abriu
uma loja e comeou a vender milho, verduras e legumes.
Provavelmente teria progredido ainda mais com o passar
do tempo se no fosse um jogador que tinha reumatismo nas
mos. O jogador chegou ao lugar e parou para observar.
Escutou o barulho das folhagens e o som musical da gua
rolando no rio. Naquela noite, ele tirou do bolso um imundo
baralho. O reumatismo prenunciava o fim do jogador, mas
aquelas mos ainda eram capazes de dar uma trinca de
damas a Caim.
Caim no via mulher h muito tempo. Ao ver as trs
damas estampadas nas cartas do baralho, atribuiu a elas um
valor excessivo. Quando o jogador reumtico mostrou os
quatro ases que tinha na mo, Caim descobriu que no era
mais fazendeiro nem dono de loja. O jogador quis que ele
fosse embora imediatamente e at deu um cavalo de
presente... Talvez avisado pelo anjo da guarda, no deu as
costas quando Caim pegou o machado. Assim, Caim voltou
estrada e o jogador se tornou comerciante e agricultor.
Ele deu ao lugar o nome de Siwash. Ningum soube por
qu, nem ele prprio. Apenas gostou do nome. No
demorou para que estivesse fornecendo mantimentos para o
Rancho MT e para vrios outros das vizinhanas.
Siwash no era uma grande cidade. Um homem de
pernas compridas podia percorr-la por inteiro em cinco
minutos, mas o mesmo podia ser dito nos primeiros tempos
de Tria, que tambm havia surgido perto de um rio e numa
rota de mercadores.
O jogador reumtico continuava l e as mos dele
haviam piorado bastante. As mos que no conseguiam
mais distribuir as cartas de um baralho tambm no eram
capazes de empunhar uma arma. Por isso, o mais antigo
cidado de Siwash era igualmente o mais pacato.
Quando Jake Flanner apareceu e comeou a tomar conta
de tudo, o jogador pensou seriamente em mat-lo. No
entanto, levou em considerao o que havia acontecido aos
que tinham tido a mesma idia. Por isso, deixou que Jake
agisse vontade e at sorria para ele. Mesmo assim, andava
sempre armado, s para o caso de ser necessrio.
Estava claro, porm, que ele no desejava boa coisa para
Flanner. Desejava v-lo longe dali, e no s porque Flanner
queria ser o mandachuva do lugar. O nome do jogador era
Con Wellington e, com as mos naquele estado, o que mais
ele queria era paz. No precisava ser muito esperto para
perceber que no poderia haver paz onde Jake Flanner
estivesse. Con Wellington esperava e escutava, e
naturalmente ficou sabendo que Flanner havia encontrado
um duro obstculo em Emily Talon Logan Sackett.
Logan no era um estranho para ele, apesar de mal se
conhecerem e, claro, no chegarem a ser amigos. Haviam
se encontrado num jogo de pquer, quando Wellington
ainda no sofria de reumatismo. Con percebeu que deveria
respeitar Logan Sackett e deu as cartas honestamente, com
o maior cuidado. Mas aquilo tinha sido h muito tempo.
Agora, ele estava pensando num jeito de entrar em contato
com Logan sem que os espies de Flanner soubessem
quando ouviu uma batida na janela. A mente de Con
trabalhou rapidamente. Flanner ou os homens dele
chegariam pela porta da frente. Portanto, se algum estava
batendo na janela s podia ser um inimigo de Flanner, e os
inimigos de Flanner eram sempre bem-vindos... desde que
Flanner no soubesse, claro.
Con abriu a janela s um pouco.
Quem ?
V abrir a porta eu falei, procurando ficar bem
vista.
Con resmungou alguma coisa e eu fui amarrar o cavalo
nos fundos da casa, bem perto do rio. Depois, fui a p at a
entrada da loja. A porta se abriu na escurido.
Entre ele disse, meio nervoso. Entre logo!
Depois que eu entrei, Con descobriu a lanterna.
Eu tinha um palpite de que s podia ser voc ele
falou, com um sorriso. Ningum mais me procuraria no
meio da noite.
Wellington sentou-se na cama. Era uma cama bem velha
e as molas rangeram quando ele se sentou, deixando a
cadeira para mim.
Voc veio por causa de Flanner falou Wellington,
indo direto ao assunto. Bem, procure me entender. No
gosto daquele homem, mas ele tem me deixado em paz. E
verdade que tenho hoje menos da metade do que tinha antes
que ele chegasse, mas continuo vivo, enquanto outros foram
mortos.
Ele abriu uma caixa de charutos, de onde tirou um para
fumar e outro para me oferecer. Em seguida ergueu as mos
retorcidas pelo reumatismo.
No sou menos corajoso que ningum, mas nesse
caso a coragem sozinha no resolve. Posso puxar o gatilho
de uma arma se tiver bastante tempo para isso... Poderia at
caa bfalos. Mas puxar a arma contra um homem outra
coisa. No teria a mnima chance.
No de uma arma que voc vai precisar. O que
tenho em mente outra coisa.
Wellington olhou bem para mim.
Logan, voc est com Em Talon... O que espera
ganhar com isso?
Ns somos parentes. Ela era uma Sackett das
montanhas Clinch antes de se casar com Talon.
Uma Sackett das montanhas Clinch pode significar
alguma coisa para voc, mas no para mim.
Significa pouco para qualquer pessoa, mas no par
ns eu declarei. Fazemos qualquer coisa por um
parente. s vezes temos os nossos problemas, verdade,
mas quando um est em dificuldade sempre tem ajuda do
que estive mais prximo.
Seria bom se os meus parentes fossem assim falou
Wellington, acendendo o charuto. Eles ficaram felizes
por se livrarem de mim. Minha famlia tinha posses,
educao, um nome a zelar. Quando perdi todo o meu
dinheiro e fiquei em dificuldades, eles me deserdaram.
Isso acontece comentei, acendendo tambm o
charuto, que, alis, era muito bom. Eu tinha o palpite de
que voc no gostava muito de Flanner. Agora, quero que
fique fora disso.
E o que vai fazer?
Estou comeando a ficar cansado de Flanner. Tia Em
tambm. O filho dela est vindo para casa, mas pode
demora e eu quero resolver logo tudo. Vou expulsar
Flanner.
Voc? Voc e mais quem?
No preciso de mais ningum. Imaginei que voc
saberia dizer quem so os amigos dele. Se for possvel, no
quero que gente inocente saia machucada.
Wellington olhou para mim demoradamente. Depois,
tirou uma baforada do charuto e ficou olhando a fumaa.
Sabe de uma coisa? Acho que voc muito capaz
disso. A maioria das pessoas aqui no gosta dele, mas no
momento as que no tm nada a ver com Jake Flanner no
passam de vinte ou vinte e cinco.
Ele disse quem eram essas pessoas, onde deveriam estar
e descreveu algumas.
O hotel, o saloon, a estrebaria e o alojamento que fica
por trs da estrebaria. E nesses lugares que devem estar os
homens dele. Quanto a Flanner, sempre fica por perto do
hotel.
E aquele outro?
Johannes Duckett? perguntou Wellington,
apertando os olhos. Esse pode estar em qualquer lugar.
Nesse minuto mesmo pode estar bem a fora. Anda por a
como um fantasma.
Wellington parou de falar por um instante e tirou mais
fumaa do charuto.
No queira mal s pessoas desta cidade ele
aconselhou. Jake controla quase tudo, mas no perturba
ningum. Sempre vai a festas, jantares, coisas assim, e
contribuiu para a construo da igreja. As pessoas no
gostam muito dele, mas tm pouco do que se queixar.
Todos acham que o assunto de Flanner com o Rancho MT
um problema s dele. Pouca gente aqui conhece os Talons.
Todos so muito reservados e, alm disso, Em Talon passou
a vir cidade muito pouco depois que o marido foi morto...
Ultimamente, no tem vindo mais. Alguns tm um certo
despeito... ou inveja. Afinal de contas, ningum por aqui
tem um rancho como o MT. Talon chegou primeiro e
deixou um pouco para quem veio depois.
Ento, ningum vai ajudar?
E o que penso. Naturalmente, no posso falar pelos
outros.
Eu no sabia que passo dar em seguida. Como j disse,
no sou homem de planejar muito. Prefiro agir e deixar as
coisas acontecerem. O mximo que posso fazer tomar
cuidado para no prejudicar pessoas inocentes. Foi por isso
que arrisquei o pescoo para conversar com Wellington. De
repente tive um palpite. Sairia dali por onde havia entrado.
Se Johannes Duckett estivesse no meu encalo, deveria
estar nos fundos, esperando. Portanto, eu sairia pela porta
da frente. Wellington no gostou muito da idia, mas
acabou concordando.
Se eu for visto e algum perguntar alguma coisa, diga
que eu estava amedrontado mas queria comprar fumo. J vi
gente viciada em tabaco arriscar a vida por isso. No goste
muito de fumar, mas eles no sabem disso.
Wellington me entregou dois saquinhos de fumo.
Leve isto, s para o caso de precisar.
As dobradias da porta estavam bem lubrificadas e ela
abriu sem fazer barulho. Com quatro passos compridos eu
atravessei a rua e me escondi no vo entre duas construes.
Depois, com cuidado, sa em direo ao local onde havia
deixado o cavalo.
Quando passava por trs de uns arbustos, agachado e j
vendo o cavalo, reparei que um homem safa de trs de umas
rvores, perto da. rua. Ele olhou para os lados e veio
andando. Quando viu o cavalo, soltou uma exclamao em
voz baixa. Em seguida, aproximou-se do animal e soltou a
rdea de onde ela estava amarrada. Ele estava j com uma
perna por cima da sela quando eu ouvi um tiro. O potro
empinou e o desconhecido caiu de costas no cho. Vendo-se
livre, o cavalo saiu dali a galope, com a cabea erguida e as
rdeas soltas.
Por trs de mim e minha esquerda no havia
movimento. Eu fiquei esperando, at que um homem alto e
magro saiu do meio das rvores e caminhou at onde estava
o ladro morto. Depois de acender um fsforo, ele soltou
uma praga.
Acertou o homem errado, Duckett? eu gritei,
protegido pela escurido.
Ele girou o corpo e disparou. Foi um movimento muito
rpido, s que eu j havia atirado. Ele tinha disparado na
direo do som que ouviu e errou por muito pouco. A
minha bala bateu em alguma coisa metlica, ricocheteou e
se perdeu na noite.
Rapidamente eu sa pelo meio das rvores na direo da
rua, tentando encontrar o cavalo.
No houve mais tiros e tudo estava em silncio. O luar
iluminava a rua e havia um cheiro de poeira no ar.
Continuei andando, bem rente parede dos edifcios. Cerca
de quatrocentos metros adiante, vi o cavalo. Bastou que eu
assobiasse baixinho para que ele viesse. Antes de montar,
eu disse algumas palavras e afaguei-o no pescoo.
J estava quase rompendo o dia quando tomei o caminho
de volta ao rancho.


FIM DA PRIMEIRA PARTE

PARTE II
CAPTULO 9

Pennywell estava na porta da cozinha. Eu entrei e ela me
serviu uma xcara de caf.
Em est dormindo informou a moa. Precisa se
recuperar da noite passada.
Meu aspecto devia ser lamentvel, porque a jovem me
olhava com curiosidade. Como no queria deixar pistas que
pudessem mais tarde ajudar os homens de Flanner, depois
de pegar o cavalo eu havia seguido pelo caminho mais
conhecido e entrado no rancho pelo porto principal.
Parece que voc esteve no meio deles ela
comentou. No aprovo muito isso e sei que Em tambm
no.
Resumidamente, contei a ela o que havia acontecido.
Acho que Duckett me viu e ficou esperando perto do
meu cavalo acrescentei. Enquanto isso, outro capanga
de Flanner tambm me viu e resolveu me pegar, querendo
antes ficar com o meu cavalo.
Mas voc atirou em Duckett?
Atirei, mas pelo barulho acho que acertei no rifle dele ou
em qualquer outra coisa de metal. Duvido que esteja ferido.
Eu que escapei por pouco, porque o tiro dele deve ter
passado por mim a menos de dois centmetros. Aquele
homem atira bem, Deus do cu, e muito rpido!
Isso bom para que voc aprenda a no ficar
vagando por a no meio da noite. Espere que eles venham.
Sou um fracasso quando tenho que ficar esperando.
Meu estilo tomar a iniciativa, mostrar ao adversrio que
uma batalha tem dois lados.
Acha que isso vai dar resultado?
Bem, acho que agora eles vo pensar duas vezes
antes de abrir uma porta. Sabem que tambm estou no
encalo deles, e que isso pode ser perigoso.
Durante dois dias, fiquei por perto do rancho. No
primeiro fui at as colinas e matei um alce, o que daria para
nos alimentar durante vrios dias. Peguei tambm o ferro
com a marca do MT, fui at a montanha e lacei alguns
potros de um ano, que marquei.
H muito que ningum andava por ali e seria um sonho
para um ladro de cavalo verificar que aqueles excelentes
animais estavam sem marca. Depois disso resolvi que,
sempre que andasse pelo Rancho MT, levaria comigo o
ferro.
Johannes Duckett no parecia ser do tipo de homem que
se deixaria pegar facilmente. Eu sabia que teria notcias
dele, com ou sem Flanner, e achava mesmo que Duckett
sairia em meu encalo. Pelo jeito, ele atirava com preciso
de longas distncias. Por isso, tomei o cuidado de no me
expor muito, andando de preferncia entre as rvores.
Apesar de tudo, continuava com a inteno de ir at
Siwash e deixar que eles soubessem disso.
A certa altura, tia Em estava no quintal quando viu um
cavaleiro se aproximando.
Logan ela me chamou. O que vai fazer com
aquele ali?
O cavaleiro j estava perto do porto principal. Pude ver
que usava surradas calas de couro, um chapu marrom
amarrotado e tinha a camisa aberta no peito. Vi tambm que
era um homem de baixa estatura. Pelos reflexos do sol no
rosto dele, constatei que usava culos. Trazia um revlver
de seis tiros e havia ainda um rifle na bainha da sela, bem
perto da bota.
Quando ele chegou a certa distncia do porto, cravou as
esporas no cavalo e, para meu espanto, o animal pareceu
voar sobre a cerca. A verdade que o bicho saltou com a
maior facilidade uma altura de quase dois metros.
Tia Em apontou a Sharps e disparou. Como ela queria, a
bala ricocheteou no cho, bem perto das patas do cavalo. O
cavaleiro apenas tirou o chapu, agitou-o para cima e para
baixo e continuou se aproximando. Eu deixei meu Colt
numa posio fcil de sacar e fui para a frente da casa.
Reparei que no havia mais ningum vista. Se tivesse que
haver um tiroteio, seria s com aquele homem, fosse l
quem ele fosse. O cavaleiro foi se aproximando. A uma
distncia de quinze metros de onde eu estava, fez parar o
cavalo e observou a casa. Demorou-se bastante nisso, antes
de abaixar os olhos para mim. Uma das lentes dos culos
era completamente opaca e eu deduzi que o homem era
cego de um olho.
Voc deve ser Logan Sackett, no ? ele falou.
Vim para me juntar a voc.
Para qu?
O homem continuou srio.
Andam dizendo que voc est para ser expulso daqui.
Flanner est recrutando pistoleiros. Meu nome Albani
Fulbric. H centenas de anos que minha famlia vem
combatendo a tirania. No vejo por que mudar essa escrita
agora.
Voc sabe lutar?
Com qualquer arma... com qualquer uma, mesmo.
Chegou bem na hora do almoo. Entre e vamos
conversar.
Aquele era um homem estranho com um nome estranho
mas, no sei por qu gostei dele. mesa, o tal Albani
Fulbric mostrou-se dono de um enorme apetite, apesar de
ter apenas dois teros do meu tamanho.
Onde arranjou um nome como esse? perguntei.
O que conta nos nomes a primeira impresso. O
meu nome to engraado para voc quanto o seu
engraado para mim. Sackett... Observe como soa o seu
nome e pense no que estou dizendo, amigo.
Ele estendeu a mo para pegar o prato da carne e
continuou:
Bem, agora voc j sabe o meu nome. Minha famlia,
tanto por parte de pai como por parte de me, da
Normandia e descende de Guilherme, o Conquistador. Um
antepassado meu foi escudeiro de Sir Hugh de Malebisse e
um outro lutou ao lado de Robert de Brus. Nenhum deles
tinha nada alm das armas que empunhavam e a destreza
com que as manejavam. Um se chamava Albani; o outro,
Fulbric. Vocs podero encontrar os nomes deles no Livro
do Juzo Final. Foram homens audazes e ns, que seguimos
o seu exemplo, temos orgulho do nome que herdamos.
Eles eram cavaleiros andantes? quis saber
Pennywell.
No, eram homens simples. Entre uma batalha e
outra, trabalhavam como ferreiros, tratadores de cavalos,
profisses assim. Um deles permaneceu em Yorkshire com
Sir Hugh, o outro foi para a Esccia. Mais tarde, outro
membro da minha famlia ajudou a pr um Bruce no trono
da Esccia. : Eu no sabia nada sobre guerras em pases
distantes e achava difcil participar de uma conversa que
no tratasse de cavalos, bfalos ou revlveres. No entanto,
parecia haver uma cadncia mgica no que aquele homem
dizia.
J ouvi esses nomes antes disse tia Em. Talon
falava neles. Os parentes dele vieram da Frana, onde
construam navios que vendiam para pases estrangeiros.
Vendiam at para piratas e no sei como no foram
enforcados.
Voc sabe lidar com gado? perguntei.
Sei, sim. Sei manejar o lao e meu cavalo muito
bom nesse tipo de trabalho. Farei por merecer a comida e o
que vocs possam me pagar. Aquele cavalo j no to
novinho, mas no o menospreze. Ele j me levou para
dentro e para fora de muita confuso. Meu pangar capaz
de alcanar qualquer coisa que se movimente, seja l o que
for.
Ele sorriu e estufou o peito, orgulhoso.
Na sela daquele cavalo, no tenho medo de laar um
potro selvagem do Texas, laar, amarrar as quatro patas e
derrubar no cho. Ele capaz de encontrar, sozinho, uma
trilha numa montanha. Uma vez, quando um sujeito me
acertou com um tiro de Winchester, ele me carregou por uns
vinte quilmetros atravs da neve. Depois, ficou batendo
com as patas na varanda de uma cabana at que veio gente
para me ajudar. Moo, pode at me chamar de cachorro que
eu no me incomodo, mas se falar mal do meu cavalo vai
arranjar encrenca comigo.
Nunca falo mal do cavalo de ningum eu disse,
com sinceridade. J tive um cavalo daquela raa e sei
que ele vai ser muito til aqui no rancho.
Se Albani era bom de garfo, mostrou-se melhor ainda no
campo. Na manh seguinte, laamos e marcamos catorze
potros, limpamos um poo onde tinha havido um
deslizamento de terra e cortamos o mato em algumas partes
altas da campina. Ele era hbil com ferramentas e no
relutava em us-las, mas eu preferi ser cauteloso. Aquele
homem no tinha falado muito sobre si mesmo, preferindo
tagarelar sobre aqueles ancestrais l no sei de onde.
Eu nunca tinha ouvido falar na Normandia at que
Pennywell, que lia uma poro de livros, me disse que era
uma regio da Frana e que os normandos a princpio se
chamavam homens do norte, ou vikings. Resolveram se
fixar no lugar por acharem a terra boa. Bem, isso fazia
sentido. Pelo que eu tinha observado, os que iam para o
oeste tinham a mesma inteno.
Ai, como passamos a chamar Albani, era bom tambm
para consertar cercas. Ns dois trocamos e emendamos
arame farpado onde foi necessrio, substitumos algumas
estacas podres e marcamos mais gado nos dias que. se
seguiram. Ele tinha morado em Montana e Dakota e foi para
o oeste passando por Illinois. Durante algum tempo
trabalhou na estrada de ferro, primeiro na construo,
depois como manobrista.
Muita gente naquela regio tinha uma histria parecida
para contar. Eram homens que desenvolviam a prpria
habilidade, trabalhando em quase tudo. Alguns tinham
destreza para manipular ferramentas, Outros faziam
qualquer coisa que pudesse garantir a sobrevivncia. Muitos
deles trabalhavam pensando em um dia ter uma terra
prpria. Alguns conseguiam, outros no. Em qualquer
alojamento era possvel encontrar homens vindos de vrios
Estados e territrios e experientes em vrios tipos de
trabalho.
Havia jovens, e quanto mais jovens eles eram mais se
esforavam para serem reconhecidos como homens.
Nenhum garoto com mais de catorze anos queria ser
chamado de menino. Queria ser considerado homem e
procurava mostrar que era capaz de fazer direito qualquer
coisa.
Um garoto assim logo aprendia que no podia deixar de
fazer a sua parte. No havia lugar para malandros e
preguiosos, que logo se tornavam indesejveis. Por outro
lado, ningum perguntava quem ele era ou de onde vinha.
Bastava que se mostrasse disposto sempre que surgisse algo
a fazer.
Os cavalos eram considerados companheiros de vida e
de trabalho. Era muito raro algum falar num cavalo em
termos de dinheiro. Por outro lado, era comum ouvir um
homem dizer: um cavalo esperto como o diabo; ou Ele
capaz de andar a noite inteira e o dia seguinte; ou ainda:
Foi com esse cavalo que eu peguei aquele novilho
malhado, aquele que...
s vezes, algum mais velho dizia que, antigamente, os
cavalos trabalhavam mais duramente nos ranchos, o que no
era bem verdade. Afinal de contas, tambm se exigia muito
esforo dos homens, e s vezes os animais eram at mais
bem atados... Tem gente que diz que os cavalos so
estpidos, mas isso depende de quem os trata. Um cavalo
como um cachorro: tem que pertencer a algum, ter a
confiana de algum. Quando ele sabe o que se espera dele,
executa direitinho sua uno.
No chegava notcia de Milo Talon e eu passei noites em
claro, imaginando o que Flanner faria em seguida. Eu e tia
Em conversamos sobre o assunto durante o caf da manh,
com AI Fulbric dando um ou outro palpite. Como resultado
dessa conversa, preparei uma parelha de cavalos, atrelei a
ela um arado e fui limpar uma faixa de terra bem no alto da
colina que nos separava da cidade. Esse trabalho levou
vrios dias, mas com a ajuda de Ai consegui faz-lo.
Depois disso, fomos para o meio das rvores e
derrubamos vrias delas, arrumando os troncos de forma a
que se transformassem em obstculos para homens a cavalo
ou mesmo a p. Gravamos bem a forma mais fcil de sair
dali, mas s seria bem complicado para quem no estivesse
familiarizado. Era como um labirinto. Se um homem sabe o
caminho que deve fazer, movimenta-se rapidamente. Se
no, pode perder horas andando em crculos.
Aquela faixa de terra sem mato serviria de proteo
contra o fogo. Alm disso, pusemos vrios barris cheios de
gua perto da estrebaria e do alojamento. Tambm
arranjamos uma boa quantidade de carne, que charqueamos
para o caso de uma batalha prolongada. Uma noite acordei
com o grito de algum que batia na porta do quarto:
Fogo!
Vesti rapidamente as calas e peguei o chapu. Enfiei as
botas, afivelei o cinto com a cartucheira e corri para a porta.
O horizonte inteiro estava iluminado pelas chamas. Elas
vinham bem na nossa direo, empurradas pelo vento que
soprava de trs. Corri para o curral e cheguei l no
momento em que AI Fulbric ia saindo. Ele estava de
camisolo, tinha a cartucheira afivelada cintura, agitava o
rifle na mo e gritava como um Comanche. Atravessados
por sobre o cavalo, na frente da sela, tinha um monte de
sacos velhos e uma p.
No levei mais que um momento para selar o cavalo.
Depois, peguei tambm um monte de sacos e uma p e sa
atrs dele.
Pouco mais tarde chegamos faixa de terra que
havamos aberto no alto da colina. As chamas queimavam
bem junto margem, no outro lado. Tive certeza de que, se
no fosse o trabalho que havamos feito ali, o fogo j teria
chegado casa. Por sorte, Flanner no desconfiou de nada,
j que a terra que limpamos ficava no nosso lado da colina.
Ns amarramos os cavalos, corremos para o outro lado
da faixa de terra e comeamos a lutar contra o fogo, batendo
no cho com os sacos. Conseguimos algum progresso, mas
retornvamos sempre que aparecia um foco de incndio no
nosso lado. Esses focos eram rapidamente debelados com a
terra que jogvamos em cima e acabaram revertendo em
nosso favor, porque nos deram uma margem de segurana
de mais de cinco metros. Pennywell estava l conosco,
assim como tia Em. De repente reparei nisso e me assustei.
A casa! A essa altura eles devem ter entrado na casa!
Pulamos na sela dos cavalos e samos em disparada, com
tia Em na mesma velocidade dos demais. No momento em
que entrvamos na casa pela porta dos fundos, um bando de
homens entrava pela da frente. Tia Em foi a primeira a
entrar e eu a segui. Ai entrou num dos quartos para no ser
visto. Len Spivey estava l, assim como Matthews e mais
alguns outros. Len soltou uma gargalhada.
Parece que pegamos vocs! Jake estava certo quando
disse que o fogo daria resultado.
Eles estavam todos de revlver na mo e eram oito,
contra dois de ns. Bem, isso era o que eles pensavam, mas
estavam errados. Estavam errados tambm no julgamento
que faziam de Emily Talon.
Pegaram nada ela caoou, fazendo cuspir fogo do
enorme Colt Drago.
Aqueles homens devem ter ficado to espantados quanto
amedrontados. Certamente eles esperavam resistncia da
minha parte, mas no deviam dar muita importncia s
mulheres. Quanto a Ai, nem suspeitavam da existncia dele.
No momento em que tia Em comeou a atirar, Ai Fulbric
saiu de um dos quartos com uma espingarda nas mos.
Juntamente com ele, meu velho seis-tiros tambm comeou
a falar.
Foi a surpreendente reao de tia Em que ganhou aquela
batalha para ns. Os homens de Flanner no esperavam
trocar tiros com uma mulher, talvez achando exagero o que
se dizia de Emily Talon. Foi um choque para eles, o tipo de
coisa que faz um homem levar algum tempo antes de
retomar a iniciativa. S que ns no demos a eles esse
tempo. O primeiro tiro de tia Em acertou Matthews, que
estava mais perto dela, e fez com que ele desse meia-volta.
Soltando o revlver no cho, ele foi novamente atingido,
desta vez por uma descarga da espingarda de cano duplo de
Al.
Matthews caiu ao cho, atingido em vrias partes do
corpo. Vi quando outro deles foi caindo devagar,
segurando-se no caixilho da janela antes de tombar. Len
Spivey correu para a porta e quase quebrou o pescoo para
escapulir dali. Os que sobraram fizeram o mesmo.
Corremos os trs para a porta, atrs deles. Um homem se
voltou para atirar, mas a minha bala o pegou na clavcula,
saindo no outro lado. O homem soltou um grito e dobrou os
joelhos, olhando para o local atingido. Ento eu o acertei
novamente, bem no centro do peito. Os outros fugiram.
Trs deles tinham ficado l. Matthews estava no cho da
sala, morrendo. O homem que se agarrava janela tinha
recebido uma descarga de espingarda de uma distncia de
trs metros e no resistiu muito tempo. O terceiro jazia no
cho em frente da casa.
Eles haviam acertado ao prever que o fogo faria com que
sassemos da toca, mas erraram no que pensavam de Emily
Talon. Se no fosse a iniciativa dela, talvez eu no houvesse
entrado na casa, com medo de que as mulheres se ferissem.
Em Emily Talon, porm, no havia esse medo.
Tambm no havia medo em Pennywell.
Ela havia disparado dois tiros. Quando tudo terminou,
reparei que estava plida como leite, mas tirou duas
cpsulas vazias do revlver e as substituiu, pronta para o
caso de os inimigos retornarem.
Moo, aquelas, sim, eram mulheres de verdade!

CAPTULO 12

Ns tnhamos tido sorte. Tia Em havia sido atingida de
raspo por uma bala, mas foi a nica de ns que saiu ferida.
Havamos perdido uma parte do pasto, mas as chuvas de
inverno trariam o verde de volta. No final das contas, o fogo
nos deixara mais seguros por um dos flancos, porque por ali
to cedo no poderia ocorrer outro incndio.
Eles haviam quebrado a janela da sala. Tinham tentado
derrubar a porta, mas isso no era assim to fcil. Por isso,
foraram um dos batentes, arrebentaram a janela e entraram
por ali. Foi isso que nos deu tempo para entrar na casa antes
que eles se entrincheirassem.
Eu no estava com vontade de ficar sentado esperando.
Por isso sa e, sem dizer nada aos outros, tomei o caminho a
cidade. Chegando l, parei sombra de um celeiro. Os
cavalos deles estavam amarrados no lado de fora do saloon.
Eu atravessei a rua e subi os degraus. Todos eles estavam l,
praguejando, amaldioando a sorte e bebendo. Quando eu
entrei, todos se voltaram pensando que era Flanner.
Deixei que eles sacassem primeiro, mas a partir da no
parei mais. Minha primeira bala atingiu Len Spivey no
momento em que ele encostava a mo na coronha do
revlver. O grandalho projetou-se por cima do balco do
bar e recebeu a segunda bala na garganta.
Um outro homem tombou antes que uma bala me
atingisse na perna e eu comeasse a me abaixar. Encostado
na parede, descarreguei o revlver na direo deles e
comecei a tirar as cpsulas vazias.
De algum lugar perto do bar veio um tiro e eu fui
novamente atingido. Mesmo assim, no ca. Acabei de
recarregar o revlver e voltei a descarreg-lo. Deslizando de
encontro parede, fiquei bem abaixado e carreguei
novamente a arma. Enquanto fazia isso, vi algumas botas no
lado oposto. Atirei naquela direo e um homem tombou.
Eu me arrastei em direo porta, consegui empurr-la e
sa. Ningum precisava me dizer que eu estava bem ferido,
assim como ningum precisava me dizer que tinha sido uma
tolice invadir o territrio do inimigo e sair dando tiros de
peito aberto.
Meu cavalo estava ali perto e eu sa me arrastando na
direo dele. Nesse momento, uma porta se abriu num dos
lados do hotel, fechando-se em seguida. Consegui descer os
degraus at a rua e, usando o corrimo, me pus de p.,Ia
atravessando a rua com o revlver na mo quando Jake
Flanner apareceu num dos cantos do hotel, locomovendo-se
sobre as muletas. Ele trazia um revlver numa das mos e,
apoiando todo o peso do corpo numa das muletas, ergueu a
mo armada. No mesmo momento vi Brewer sair do saloon.
Estava com um rifle e tomava posio para atirar.
Eu ergui o revlver para disparar. Dei um passo atrs e
pisei numa pedra, que rolou por baixo da bota. Fraco como
estava, no precisei de mais nada. Perdi o equilbrio e ca,
no exato momento em que as duas armas dispararam,
seguidas rapidamente por uma terceira.
Aquele ltimo, tiro tinha um som diferente. O estampido
era mais agudo, diferente do de um quarenta-e-cinco. Eu vi
quando Brewer cambaleou e caiu, arrastando-se em seguida
at um canto, de onde desapareceu.
Flanner havia sumido de vista. Um instante atrs ele
estava l, mas agora no estava mais.
Quando tentei me levantar, senti uma mo segurando o
meu brao.
Devagar disse uma voz desconhecida. Voc vai
ter que andar. No posso carreg-lo e atirar ao mesmo
tempo. Vamos.
Minutos mais tarde senti que estava sendo posto sobre a
sela. Percebi que o cavalo estava em movimento porque,
cada vez que ele firmava as patas dianteiras no cho, a dor
que eu sentia na perna era quase insuportvel.

O fogo estava queimando e eu gostava daquele cheiro de
pinho. Era noite, porque eu via estrelas l em cima. Podia
v- las atravs dos galhos de uma rvore. Minha cabea
doa muito e eu no sentia vontade de fazer nenhum
movimento. Assim, por um longo tempo fiquei parado,
olhando as estrelas.
Nada se movia e eu me deixei ficar onde estava, sem
fazer idia de que lugar era aquele ou do que havia
acontecido. Senti um cheiro bom e movi a cabea. Havia
um bule escuro sobre um braseiro.
Eu queria caf. Queria muito, mas no sabia se
conseguiria alcan-lo ou se estava em condies de segurar
uma caneca. Continuei parado e finalmente comecei a me
lembrar de que havia sido atingido por tiros... Tinha sido
atingido pelo menos uma vez, talvez duas ou mais. No
sabia como havia sado da cidade. Vagamente, lembrei-me
daquela voz gentil e da mo que me segurou pelo brao...
Mas onde eu estava? ! Quando tentei mover meu brao
direito, descobri que ele estava ferido. As pernas estavam
livres. Explorando o corpo com a mo esquerda, descobri
algo... Meu revlver! Bem, pelo menos eu continuava com
o revlver. Em seguida vi dois cavalos que comiam grama
ali perto, calmamente. Virando a cabea reparei que algum
dormia minha esquerda. Ele estava com a cabea apoiada
numa sela. Agasalhava-se com um cobertor e estava
parcialmente coberto por um lenol bem diferente dos que
eu conhecia.
Meu brao direito estava ferido. Movendo-me um pouco
para a esquerda, consegui ficar meio sentado. Os cavalos
me olharam e eu percebi que um deles era o meu.
Havia algumas roupas espalhadas por perto de onde
estvamos. Aquele sujeito podia ser um homem sem rumo
como eu, mas as roupas dele eram bem melhores do que as
de qualquer andarilho que eu j havia conhecido. Alm
disso, no havia marcas de esporas nas botas dele... e as
botas eram bem diferentes das que se usavam no oeste. $ Eu
voltei a me mover, senti uma forte dor e soltei um gemido.
No mesmo instante o homem acordou.
Ele era alto, no tinha mais que trinta anos e era do tipo que
as mulheres consideram um homem bonito. Quando se
sentou vi mais uma vez que gostava de usar roupas de
melhor qualidade. Gostei tambm do rifle dele, que era no
mnimo uma bonita arma.
O desconhecido olhou para mim e fez um gesto.
No se mova, ou vai comear a sangrar novamente. 1
No foi fcil fazer parar o sangramento.
De onde voc veio?
Ele soltou uma risadinha.
Que importncia tem isso? De onde quer que eu
tenha vindo, cheguei bem na hora, no acha? Mas o que
estava acontecendo ali, afinal?
Estamos numa luta. Eles nos atacaram primeiro e eu
resolvi revidar. Foi o que fiz.
Conseguiu pegar algum deles?
Peguei trs l dentro. Acho que acertei um outro no
lado de fora, ou algum acertou.
Fui eu. Atirei primeiro no homem das muletas, mas
errei. Talvez tenha sido bom, porque detesto atirar em
aleijados.
S porque um homem tem as pernas doentes, isso no
quer dizer que ele merea compaixo. Aquele l o pior de
todos. O nome dele Jake Flanner.
E qual o motivo da luta?
E por causa de um rancho... o Rancho MT. O rancho
dirigido por uma velha senhora, Emily Talon, uma mulher
simplesmente incrvel, uma mulher que ... Bem, ela
assim como o sal da terra. Aqueles caras de Siwash queriam
expuls-la de l e eu acabei me metendo na briga. Alis,
nem sei bem como entrei nessa histria. Eles nos atacaram,
tentaram pr fogo no rancho mas ns controlamos o
incndio. Depois disso, travamos com eles um duelo a bala
dentro da casa e vencemos. Mas claro que eles voltariam,
insistiriam em expulsar aquela velhinha... e por isso eu fui
at a cidade, atrs deles.
Sozinho?
Por que no? Eles no eram tantos assim.
Voc no me estranho.
Bem.. deve haver alguns retratos meus por ai. Meu
nome Sackett, Logan Sackett.
Ol, primo! Eu sou Barnabas Talon. Emily minha
me.
Eu olhei para ele, espantado. Realmente, o jeito do rapaz
lembrava tia Em, e era um pouco parecido com Milo,
tambm.
Pensei que voc estivesse na Europa.
Eu voltei. H alguns anos, recebi a notcia de que
minha me estava morta e enterrada. A notificao dizia
tambm que o rancho estava falido. Como no vi razo para
retornar, continuei como que estava fazendo. H alguns
meses, porm, conversei sobre o Cobrado com uns amigos
ingleses que estiveram na Amrica e eles falaram sobre uma
casa, a nos s casa. Disseram ter ouvido falar numa velha que
vivia sozinha no rancho.
Ele encheu uma caneca de caf e me serviu.
A princpio achei que aquilo era um absurdo, mas
fiquei preocupado. Embarquei num navio e vim para c. Em
Nova Orleans, entrei em contato com o velho procurador do
meu pai e ele me disse que no havia falncia nenhuma e
que minha me continuava viva. At me mostrou uma carta
dela, datada de dois meses antes. Imediatamente, vim para
casa.
Barnabas parou de falar por um instante e ficou
pensativo.
Meu pai me ensinou a ser cauteloso. Eu havia recebi
do uma notificao formal de que minha me estava morta.
Obviamente, algum havia forjado aquilo tudo.
Aparentemente te, era para que eu me esquecesse do
Cobrado e da nossa propriedade Fosse quem fosse que
estivesse com aquela inteno, no gostaria de me ver de
volta. Por isso, tomei uns certos cuidados. Quando cheguei
a Denver, procurei obter informaes, mas no consegui
muita coisa. Um velho amigo da famlia, porm, que j
tinha sido delegado federal, me falou num certo Jake
Flanner, que andava recrutando pistoleiros em Siwash,
gente da pior espcie.
Voc ainda no tinha ouvido falar em Flanner?
perguntei.
Minha me tinha se referido a ele na ltima carta que
me escreveu, mas era s isso. Eu continuei a viagem,
fingindo ser um engenheiro de minerao. Mais de uma vez
ouvi a advertncia de que no deveria vir para c. Dizia-se
que Siwash era um lugar perigoso. Exatamente no momento
em que estava entrando na cidade, ouvi o tiroteio. Voc
parecia disposto a continuar lutando, mas estava ferido e era
acossado por dois flancos. Por isso, resolvi interferir.
Como foi que voc encontrou o meu cavalo?
Voc me disse onde ele estava.
Eu no me lembrava de nada daquilo. Bem, talvez
houvesse dito outras coisas a ele.
Acho bom voc ficar de olho na nossa retaguarda
eu recomendei. Eles no vo desistir.
Voc se esquece de que foi aqui que eu cresci.
Conhe- o trilhas nessas colinas que eles vo levar anos
para encontrar. Milo e eu descobrimos lugares que nem o
nosso pai conhecia.
Mandei um recado para Milo. Ele costuma andar pela
Trilha dos Fora-da-Lei e deve receber a informao.
Barnabas olhou para mim, muito srio.
Milo? Um fora-da-lei?
No bem assim... E que por aqui todos se
conhecem. Alm disso, voc sabe que Milo muito bom
com um revlver! Tem que ser conhecido...
Eu precisava desfazer aquele clima e continuei falando.
Falei de tia Em, de Pennywell, da casa. Falei tambm de
Albani Fulbric e do que tnhamos feito no rancho.
Quando terminei de falar, estava morto de cansao. Bebi
mais um gole de caf e me ajeitei no cobertor. O dia j
estava claro e pude ver que Barnabas estava preocupado.
E melhor voc montar e ir para o MT eu
recomendei. Eles sabem que estou ferido e vo tentar
pegar o rancho desprotegido.
No posso deix-lo aqui ele disse, agachando-se
sobre os calcanhares. Logan, preciso lhe falar a verdade.
Voc levou trs tiros e est seriamente ferido. Uma das
balas atravessou o msculo da coxa, outra acertou o brao
direito e uma terceira atingiu o trax. Voc perdeu muito
sangue. No sou mdico, mas sei um bocado sobre
ferimentos a bala. Fui oficial do Exrcito francs durante
algum tempo e estive na guerra na Prssia. No, no posso
deix-lo aqui.
Pois eu acho que deveria. Tia Em precisa de voc. Se
eu for junto, ser uma caminhada longa e dolorosa.
Barnabas ficou olhando para mim durante um longo
minuto. Depois, foi at o alforje, pegou um pouco de caf e
alguma comida e ps tudo ao meu lado. Para remuniciar a
minha cartucheira, abriu uma caixa de balas quarenta e
cinco.
Foi sorte ter trazido isto. Achei que podia estar em
falta no rancho.
Outra vez ele se agachou e olhou para mim.
Estamos a nove ou dez quilmetros do rancho e no
h como cortar caminho. Vou levar um bom tempo para
chegar l. Bem ali h um riacho. Seu cantil est cheio e vou
deixar o meu tambm. H um bule cheio de caf. Tentarei
mandar alguma ajuda logo que possa ver como esto as
coisas no rancho. Olhei as colinas em volta. Estava numa
parte baixa, talvez um vale. Havia uma grande depresso
com cerca de cento e vinte hectares de base, cercado em trs
lados por colinas arborizadas Eram muitas as rvores e
talvez houvesse um lago. Barnabas montou, olhou
novamente para mim e partiu.
Eu fiquei sozinho.
O sol ainda estava baixo e as rvores produziam
sombras. Eu estava muito fraco e permaneci deitado.
Ser que Barnabas Talon havia deixado uma pista muito
evidente? Ele podia ser bom cavaleiro e usar uma arma com
percia, mas mesmo assim deixar pistas capazes de serem
descobertas por uma criana. Dissimular rastros uma arte,
e uma arte bem complicada. J ouvi falar em gente que
procura apagar pegadas arrastando um arbusto por cima.
Isso ridculo. As marcas do arbusto so uma pista to clara
quanto as pegadas de um cavalo. A coisa tem que ser feita
com muito cuidado, para dar a impresso de que nada
passou pelo lugar. Raramente possvel encontrar marcas
muito claras de um homem ou animal que se est
perseguindo. Encontram-se apenas indicaes, mas elas
que so a pista.
O riacho ficava a quase trinta metros, mas perto dele no
havia um s lugar onde um homem pudesse se esconder.
Por ali s havia rochas. Com o rifle bem perto da mo e o
cavalo mastigando grama por perto, eu cochilei durante
todo o dia. Quando a noite chegou, joguei mais gravetos no
fogo, juntei um pouco de gua e caf ao que Barnabas havia
deixado e limpei um pedao de carne charqueada para
mastigar. Depois, deitei-me novamente.
Para falar a verdade, eu estava com medo. No tinha medo
de nenhum homem nem de nenhum animal quando podia
ficar de p e usar as duas mos. Naquele momento, porm,
estava muito fraco e no podia usar a mo direita.
Mais tarde, comi alguma coisa e fiquei pensando. No podia
ter certeza de que Barnabas Talon voltaria. Naturalmente
ele tinha essa inteno, mas precisavam dele no rancho e a
primeira obrigao era para com a me. Talvez eu tivesse
que me arranjar sozinho para no morrer. Por isso comecei
a pensar no que poderia fazer.
Minhas chances seriam muito poucas se os homens de
Flanner encontrassem a minha pista, e isso eles tentariam.
Apesar do que Talon tinha dito, no havia dvidas de que
eles poderiam encontrar aquele lugar. Talvez fosse melhor
procurar outro, um lugar onde pudesse realmente me
esconder.
A necessidade de gua me obrigava a ficar por perto do
riacho. Assim sendo, comecei a estudar as imediaes.
Havia rochas cadas sobre o leito do riacho, galhos de
rvores mortas, montes de cascalho e entulho. Quando
terminei de comer o guisado que Barnabas havia deixado,
que alis estava muito bom, bebi vrios goles de gua e me
senti bem melhor.
Apesar disso, continuava preocupado. Sentia fraqueza e
tinha o pressentimento de que o pior ainda estava por vir,
que ficaria to mal que nem poderia me mover, talvez at
delirando. J tinha visto homens baleados antes e sabia que
minhas chances seriam nulas se estivesse com febre e
comeasse a chover. Alm disso, nas montanhas chuva
uma coisa que acontece quase todo dia.
No encontrei nenhum lugar alm daquele onde pudesse
ficar. No havia cavernas, locais protegidos do vento, nada.
E se eu montasse o cavalo e tentasse chegar ao rancho?
Jamais conseguiria, claro. Alm disso, meu cavalo no
estava com a sela e eu no tinha como realizar a tarefa. No
entanto, tinha que haver uma sada. Juntando as coisas,
enrolei a cama, bebi o resto do caf e me apoiei no rifle para
me erguer, deixando o peso do corpo sobre a perna que
estava boa. Com muito cuidado, centmetro por centmetro,
comecei a me movimentar. Eu sabia tudo sobre esconderijos
em rvores, arbustos e rochas, mas ali no havia nada que
pudesse me dar um abrigo seguro.
Apesar disso eu no queria desistir. Segui em frente,
vagarosamente, parando aqui e ali, encostando-me nas
rvores para descansar. Finalmente, ouvi alguma coisa.
Era o barulho de uma cachoeira.

CAPTULO 13

Em Talon olhou na direo do porto principal pelo
batente da porta. Nada vista. Logan j devia ter retornado.
Tinha sido uma tolice sair daquele jeito, apesar de ela saber
como ele devia estar se sentindo. Tambm era partidria da
teoria de que a melhor defesa o ataque.
O cu estava nublado e o ar parado. Nuvens pesadas
davam a impresso de chuva.
Ela foi de janela em janela, verificando os ferrolhos.
Pennywell tinha estado na varanda, vigiando, e agora
retornava.
Ningum, tia Em. No apareceu ningum.
Ele devia estar de volta disse a velha, como se
falasse sozinha.
Mas o que Logan tinha ido fazer? Ela sabia muito bem a
resposta, porque sentia vontade de fazer a mesma coisa. Ele
tinha ido atac-los de frente, cabea com cabea, chifre com
chifre. Logan podia no ser o mais esperto dos Sacketts,
mas era extremamente corajoso e no atirava pelas costas.
Emily pensou na cidade e tentou imaginar aonde ele
poderia ter ido. E se estivesse ferido? Na certa, fugiria para
as montanhas. Procuraria despistar os perseguidores, como
uma codorna ferida, faria qualquer coisa para manter os
inimigos longe do ninho. Seria essa a reao instintiva de
um bicho selvagem.
Logan iria para as montanhas, procuraria um esconderijo
e esperaria a hora certa para voltar para casa... se que ele
conseguiria chegar em casa.
Essa era a pior parte, j que ele podia estar retido nas
montanhas precisando desesperadamente de ajuda. O
problema seria encontrar uma pista que deveria comear a
ser seguida na cidade, em Siwash.
Pennywell no era boa nesse tipo de coisa. Alm disso,
era vulnervel. Era jovem, bonita, e s arranjaria problemas
circulando por lugares onde podiam estar os homens de
Flanner.
Al? Emily hesitou. Ele podia ser bom para seguir uma
trilha, mas era novo no lugar. Alm disso, aquilo exigia
mais do ,que apenas seguir os sinais deixados por um
fugitivo. Ela conhecia a regio e sabia interpretar sinais
deixados no mato to bem quanto qualquer Sackett. Alis,
fazia isso melhor do que muitos deles.
Emily Talon tomou a deciso e comeou a se aprontar.
O tempo tambm era muito importante. Ela precisava
deixar o rancho numa hora em que no fosse vista, escalar a
montanha e encontrar Logan. Foi isso o que Emily disse aos
outros, durante o caf da manh.
Vou estar fora por um dia ou dois. Al, tome conta do
lugar e proteja Pennywell.
Mas... a senhora no pode fazer isso! protestou Al
Fulbric. J no jovem e no nada fcil subir aquelas
montanhas.
E claro que no fcil, e por isso que gosto delas! .
Meu filho, nasci e me criei na montanha. Cresci correndo
pelas colinas. Eu preparava armadilhas por l antes que a
sua mamezinha o tivesse na barriga. Muitas vezes tive que
me esconder dos ndios no mato e sei muito bem o que um
Sackett faz quando est fugindo. Ns no samos
simplesmente correndo, como a maioria das pessoas, e por
isso sei o que Logan vai fazer. Podem deixar comigo. Basta
que voc prepare aquele mulo...
O mulo?
Isso mesmo. Ele e eu j estivemos juntos em muitas
lutas e ainda podemos fazer muita coisa.
A senhora quem manda... S que um mulo no
muito ligeiro.
Eu tambm no, mas conheo aquele mulo e sei que
ele me levar e me trar de volta. Na minha idade, isso o
que conta, rapaz.
Sim, senhora. Isso o que conta em qualquer idade.
Al saiu pela porta dos fundos e foi at o curral. Ainda
em dvida, olhou para o mulo e o animal voltou a cabea
para ele.
Gostaria de no ter que fazer isso justificou-se Al.
E idia da velha, no minha.
O mulo empinou as orelhas e Al balanou o lao na
mo. Ele j havia tentado laar mulos antes e... Bem, no
era l muito fcil. Eles pareciam ter a mania de dar coices.
AI Fulbric foi entrando no curral, balanando o lao e
estudando a situao.
Emily Talon falou por trs dele:
No vai precisar desse lao. Coley, venha c!
Imediatamente o animal correu at onde ela estava. A
velha deu a ele uma cenoura e aproveitou para passar o
lao. Ai aproximou-se e segurou uma corda.
Como foi que o chamou?
Coley... E apelido, O nome mesmo Coleus. Foi
dado por Talon, que gostava de ler os clssicos. Pelo que ele
disse, Coleus de Samos foi o primeiro grego a navegar todo
o Mediterrneo e alcanar o Atlntico.
Ora, ora! E o que ele queria dizer com isso?
E que havia um outro povo, os fenicios... uns tais
aparentados com os filisteus da Bblia. Bem, os fencios
andavam para cima e para baixo no Mediterrneo, que
consideravam uma propriedade privada deles.
E como passou esse Coleus?
Disse que tinha chegado ali empurrado por uma
tempestade, conseguiu atravessar o Porto de Hrcules e
saiu no Atlntico. Em seguida, dirigiu-se a Tartessus e l
encheu o navio de prata. Aquela viagem fez dele um
homem rico. Talon gostava dele porque tinha feito uma
coisa parecida. As pes soa
diziam que era loucura tentar comear um rancho num
lugar onde s havia ndios. Por isso, Coley tem esse nome.
Viva Coleus de Samos, ento! aplaudiu AI Fulbric.
Um homem assim merece crdito.
Depois da viagem ele no precisava de crdito, porque
pagava tudo vista. Seja como for, Coley e eu passamos
juntos uns bons pedaos. Ele capaz de lutar contra
qualquer coisa que se movimente.
Aquele mulo?
Aquele mulo, sim, senhor. Alis, acho bom voc
tomar cuidado com os coices que ele sabe dar.
Em Talon pegou a sela e, antes que AI pudesse fazer um
gesto, jogou-a sobre o animal e comeou a afivel-la.
Al, agora v cuidar do seu servio ela
recomendou.
Vou me escarranchar sobre esse animal, coisa que
uma mulher decente no costuma fazer, e no quero
nenhum homem por perto.
Al soltou uma praga, chutou o cho e voltou para a casa.
Emily montou e saiu em direo ao porto. Ele ainda se
voltou para olhar, inconformado. Quando entrou na
cozinha, Pennywell estava servindo caf.
Isso no est certo ele falou, amuado. No est
certo, no. Eu que deveria ter ido.
Ela no deixaria. H uma coisa que aprendi sobre Em
Talon, AI: no adianta discutir com ela. E uma mulher cheia
de imaginao, mas s d ateno ao que ela mesma
imagina. Quando pe uma coisa na cabea, dificilmente
muda de idia.
Emily Talon no era mais jovem, mas a determinao
que havia naquele corpo esbelto no correspondia idade.
De qualquer forma, no costumava pensar em termos de
anos. Isso no era to estranho porque uma pessoa o que
, independentemente da idade. Tem gente de trinta anos
que parece ter sessenta. Outros param aos vinte e no
envelhecem mais. Em Talon era do segundo tipo.
Chegando perto de Siwash, ela parou e ficou olhando.
Um Sackett ferido e caado certamente procuraria um lugar
alto. Ela sabia disso por experincia prpria. J estava
comeando escurecer quando encontrou marcas de cascos.
S que eram de dois cavalos, e no de um.
Surpresa, ela estudou novamente as pegadas. Uma tinha
que ser do potro de Logan... e o potro parecia estar sendo
puxado pelo outro cavaleiro.
Emily olhou em volta. Ningum a observava e
aparentemente ningum havia seguido os rastros, apesar de
ela ter certeza de que um verdadeiro inferno havia
acontecido naquela cidade. Examinando mais adiante,
encontrou os rastros de um grupo. Eram sete ou oito
cavaleiros e certamente procuravam pistas.
Como queria mais informaes, Emily dirigiu-se
cidade. J estava escuro e dificilmente ela seria vista. Alm
disso, sabia exatamente aonde ia.
Houve um tempo em que os homens se matavam por
causa de Dolores Arribas, mas os anos se passaram e agora
ela vivia em Siwash. Nas veias dela corria o sangue de
Andaluzia, mas tambm o sangue dos ndios da Amrica.
Dolores lavava as roupas dos gringos, mas no dava
ateno s gracinhas deles. Quase sempre andava sozinha
pela cidade.
Emily Talon sabia que, entre todas as pessoas de Siwash,
Dolores sabia do que havia acontecido e falaria de bom
grado. Quando a mula se aproximou, Em nem precisou
desmontar. Dolores estava sentada nos degraus da varanda,
observando as nuvens.
J tarde para andar por a a cavalo, Sra. Talon
ela comentou, com um leve sotaque.
Houve um tiroteio na cidade?
Houve, sim. Dois homens foram mortos e dois esto
feridos. Acho que um deles vai morrer. Todos eram homens
de Flanner.
Ela disse aquilo com naturalidade, como se fosse a coisa
mais natural do mundo.
E o que atirou neles?
Foram dois. Um deles era Logan Sackett, mas Jim
Brewer foi morto pelo outro, um desconhecido com um
rifle, um homem alto, elegante.
Logan foi ferido?
Foi... ele ficou bastante ferido. Levou mais de um
tiro. O outro homem o levou embora.
Preciso encontr-los.
Acha que a nica que quer isso? Flanner tambm
quer encontr-los e mandou os homens atrs.
As duas ficaram em silncio por algum tempo, at que
Dolores fez um convite.
Quer tomar uma xcara de ch? Vai ter que percorrer
um longo caminho.
E, eu sei. Aceito o ch, sim.
Emily desmontou e entrou na casa com Dolores. Era
uma casa pequena, mas mesmo no escuro podia-se ver que
era asseada. As duas se sentaram e Dolores serviu o ch.
Onde esto seus filhos?
Bem que eu queria saber. Milo est por a no se sabe
onde, mas Barnabas, esse est na Europa levando uma vida
de fantasia, pelo que ouvi falar. Sempre achei que era o que
ele queria, mas no entendia por que no me escrevia.
Depois entendi. Algum mandou dizer a ele que eu havia
morrido e que o rancho estava em runas.
Ele faria isso, sim. E bem o jeito dele.
Flanner?
E claro. Assim, eles no teriam que voltar. Quem
pode se interessar por alguma coisa em Siwash? Ningum, a
no ser aqueles como eu, que no tm dinheiro para nada.
As duas ficaram em silncio por um instante, at que
Emily se pronunciou:
Se for por causa de dinheiro...
Eu ganho meu prprio dinheiro.
Eu sei, eu sei, e sei que sempre ser assim. Apenas
achei que, se um emprstimo pudesse ajud-la a sair daqui,
eu poderia arranjar.
Gracias, mas acho que no. Prefiro esperar. Logo
terei o bastante e ento partirei. Pelo menos, a senhora
nunca foi dos que tentaram me forar a ir.
No, eu no... nem Talon disse Emily, hesitante.
A questo que voc era muito bonita e as mulheres
tinham medo de perder os maridos.
Eu no os queria declarou Dolores, olhando para
Emily na semi-escurido. A senhora teve esse medo?
De Talon? No... Ele sempre quis apenas uma
mulher, uma que fosse s dele.
Tem razo, mas quanto ao seu filho?
Milo? Est querendo dizer que voc e Milo...
Milo no.
Barnabas? Nunca pensei que ele fosse um
mulherengo.
Ele era um homem bom, fino. Eu gostava dele. Era
um cavalheiro.
Obrigada agradeceu Em, levantando-se.
Preciso estar nas montanhas quando o dia amanhecer.
Tome cuidado. Jake Flanner no vai se importar com
o fato de que a senhora uma mulher. Os homens dele
tambm no se importaro... So todos uma escria.
Conheo o tal Len Spivey.
No se preocupe com esse, porque Logan o matou.
Foi o primeiro.
Emily saiu e foi at onde estava o mulo. Dolores Arribas
ficou porta.
Sra. Talon, eu no pude ver, mas pelo que ouvi dizer
juraria que foi Barnabas quem estava ao lado de Logan no
tiroteio.
Barnabas? repetiu Emily, incrdula.
Ele chegou bem na hora, ou Sackett estaria morto.
Brewer e o prprio Jake Flanner j se preparavam para
descarregar as armas sobre o homem ferido.
Barnabas levou Logan?
Levou, sim. Antes disso, derrubou Brewer e teria
feito o mesmo com Flanner se ele no fugisse. Tome
cuidado, Sra. Talon. Como sabe, Jake Flanner quer a
senhora.
Emily Talon montou e saiu em direo s montanhas.
Barnabas estava de volta. O filho dela estava em casa.

CAPTULO 14

Em Talon era uma mulher que sabia refletir e agora ela
pensava em Barnabas e na difcil situao em que ele se
encontrava. Barnabas tinha ido para a montanha com um
homem ferido. Certamente precisava de refgio e de
medicamentos para Logan. S podia ter isso no MT. Se os
dois tentassem fazer o percurso que separava Siwash do
rancho, porm, seria o mesmo que fazer um convite
morte.
Conseqentemente, deviam ter ido para a montanha.
Talvez naquele momento estivessem perdidos, j que
Barnabas no conhecia aquelas trilhas to bem quanto Milo
e Logan no devia estar em condies de mostrar o
caminho. Aparentemente, Barnabas havia sado do tiroteio
sem ferimentos, mas tambm no podia haver certeza
quanto a isso.
Emily conhecia muito bem aquela regio, j que
costumava sair para caar com Talon por ali. Sabia de
trilhas em lugares aparentemente inacessveis, e conhecia os
caminhos que os bfalos usavam para chegar s altas
campinas.
Uma vez, quando Barnabas tinha apenas dez anos,
Emily o tinha levado numa caada e mostrou os pinheiros
na escarpa da montanha que marcavam o incio do caminho
para o alto. Era assim que ele devia se lembrar daquela
trilha, j que a primeira vez sempre fica marcada na cabea
da pessoa. O mulo tambm tinha boa memria e sabia para
onde deveria ir.
Nem tudo estava igual a antes, claro. O mato estava
mais crescido em alguns lugares, completamente
intransponvel em outros, e os lamos novos eram agora
rvores altas. Apesar disso, a trilha continuava l. Quando
estava bem no interior da floresta, Emily desmontou e
examinou cuidadosamente o cho. Dois cavalos haviam
passado por ali, um bem perto do outro, e o segundo parecia
estar sendo conduzido.
Emily no se preocupou com o mulo, porque ele sabia
muito bem por onde deveria ir. Depois de algum tempo,
achando que no adiantava continuar sem poder ver as
marcas no cho, ela parou num lugar que conhecia por j ter
pernoitado ali antes. Desmontando, tirou os arreios do
animal, espichou o cobertor no cho e se deitou.
Durante um bom tempo ficou olhando as estrelas atravs
das rvores, tentando relaxar os msculos para trazer o
sono. Finalmente adormeceu.
Quando acordou, ficou parada onde estava, deliciando-
se com a fraca luz do alvorecer. O ar estava mido e ela se
surpreendeu ao constatar que a fraca chuva que havia cado
noite no chegara a perturb-la.
Levantando-se vagarosamente, Emily levou o animal at
um riacho ali perto, deixou que ele bebesse e pegou um
pouco de gua para o ch. Em seguida, acendeu o fogo,
comeu alguma coisa e tomou uma caneca de ch.
Enquanto selava o animal, escutou atentamente mas no
ouviu nada. Esperava mesmo que fosse assim. Se houvesse
perseguidores, quela altura eles estavam tomando caf e
conversando sobre o que tinham feito no dia anterior. Isso
daria a ela uma boa hora de vantagem.
Agora ela se movimentava com muito cuidado,
estudando a trilha. Estava indo bem, observando as marcas
frente e ao lado do animal: uma pegada aqui, uma folha
amassada ali, mais adiante a marca deixada pela borda de
um sapato.
Eles haviam seguido devagar. Obviamente, Barnabas
tinha estado procurando um lugar para parar. Emily chegou
ao local onde eles haviam pernoitado quando o sol ia a meia
altura, mais ou menos ao nvel da copa das rvores. Viu o
lugar onde os cavalos haviam comido a grama e as flores
silvestres amassadas no local onde os dois homens haviam
dormido. Um dos cavaleiros havia partido, deixando
o outro ali. Barnabas devia ter rumado para o MT, o que
representava um percurso longo e difcil, a menos que a
pessoa conhecesse muito bem as trilhas. Mas onde estava
Logan Sackett?
Ele devia estar muito ferido, e um homem nessas
condies e sob perseguio tinha que encontrar um lugar
para se esconder. No poderia ficar vista, precisaria de
gua e de um lugar para o cavalo. Em Talon explorou o
lugar, observando cada canto que pudesse servir para um
abrigo assim. Havia muitas possibilidades, mas ela no
encontrou nada. Logan Sackett havia simplesmente
desaparecido.
Ser que ele havia seguido Barnabas? Era possvel. Em
todo caso, havia uma coisa que Emily podia fazer. Podia
espalhar pistas desencontradas para que os perseguidores
achassem que Logan no estava mais por ali, e Emily tinha
certeza de que ele estava..
Aquela depresso do terreno eliminava qualquer
possibilidade de passagem em pelo menos trs lados. A p
ou a cavalo, a pessoa teria forosamente que descer a
montanha. Montando novamente, Emily seguiu na direo
do despenhadeiro.
Finos lamos guarneciam os dois lados da trilha, com
suas plidas folhas verdes tremulando levemente ao vento.
Em virtude de alguma singularidade do clima ou dos
ventos, aquelas rvores eram mais altas do que costumam
ser os lamos. O bosque estava cheio de troncos de rvores
cados, conseqncia de algum deslizamento de terra ou de
neve. Subitamente ela ouviu o barulho dos cavalos.
O som vinha l de trs, da trilha que ela havia seguido
para chegar ao local onde os dois tinham acampado.
Momentos mais tarde eles surgiram vista. Eram oito
homens e, pelo aspecto, todos pistoleiros. Quem estava no
comando era Chowse Dillon, um homem que s vezes era
vaqueiro, s vezes pistoleiro, mas sempre estava criando
casos. Em linha reta, eles estavam a no mais de cem
metros de Emily, num local bem mais baixo da escarpada
colina. Pela trilha, porm, nico caminho possvel para
seguir em frente, estavam bem distantes.
Emily apontou o rifle e disparou uma bala no cho, bem
na frente do cavalo de Dillon. Quase todos aqueles homens
montavam cavalos bravios, e era com isso que ela contava,
O sbito disparo ecoou nas rochas e isso foi o bastante.
O cavalo de Dillon empinou, virou-se para um lado e
bateu no que vinha atrs. No mesmo instante todos os
cavalos comearam a empinar e saltar na estreita trilha. Um
deles caiu no barranco, rolando com cavaleiro e tudo pelo
meio das rvores e dos troncos cados.
Dois homens sacaram o revlver e dispararam na
direo de onde ela estava. No entanto, atiravam s cegas e
no acertaram nada. O tiroteio s aumentou a confuso.
Calmamente, Emily Talon continuou pela trilha que vinha
seguindo, deixando a eles a difcil tarefa de acalmar os
cavalos.
A trilha no tinha mais que um metro de largura. Se
algum se postasse ali com um rifle e a inteno de impedir
a passagem, dificilmente apareceria quem estivesse disposto
a desafi-lo.
Emily mal havia percorrido um quarto de milha da
sinuosa trilha desde o local onde Logan havia pernoitado
quando encontrou a primeira pista. Era a marca de uma
bota, e ainda estava fresca! Ela escutou atentamente, para
ver se ouvia o barulho dos.cavalos daqueles homens, mas
ouviu apenas o som de uma cascata ali perto.
Emily Talon no gostou do lugar. No gostava de
nenhum lugar onde no pudesse usar plenamente os
ouvidos. Ela queria ouvir.., precisava ouvir.
A cachoeira tinha cerca de dois metros de largura, uma
estreita lmina de gua, a no ser l embaixo, onde caia no
meio de umas pedras. Ali, formando um lenol de espuma,
transformava-se em pequenas corredeiras que desciam a
montanha.
No alto da cascata as rvores se debruavam sobre o
riacho e l embaixo havia troncos cados. Alguns deles
tinham grossas razes, formando um verdadeiro labirinto.
Emily Talon considerou a situao. L atrs vinham
vrios homens de Jake Flanner, e adiante ia Barnabas, o
filho que ela no via h anos e que voltava para casa, ou
tentava voltar. Nem Pennywell nem Ai o conheciam e
podiam at receb-lo a bala.
Emily concluiu que s havia uma coisa a fazer. Ela devia
sair daquela montanha e voltar para o MT. Se Logan
continuava por ali, devia estar bem escondido e seria
demorado encontr-lo. Ela ainda ficou em dvida por um
minuto, mas o mulo tomou a deciso e comeou a descer.
Naquele momento Emily no estava a mais de cinqenta
metros de Logan Sackett, que olhava para ela e tentava
cham-la. No entanto ele estava muito debilitado e os fracos
chamados que emitia no conseguiam se sobrepor ao
barulho da cachoeira. Emily Talon foi embora.

CAPTULO 15

L estava eu, to fraco que mal conseguia me arrastar,
vendo aquela mulher l em cima que olhava na minha
direo. Ela olhava praticamente dentro dos meus olhos mas
no podia me ver, porque eu estava por trs da cachoeira.
Tentei gritar, mas o som que saiu foi muito fraco e ela no
ouviu.
E claro que Emily procurava por mim, e no estado em
que me encontrava o que mais eu queria era ser visto. No
entanto, ela voltou o rosto em direo trilha que havia
percorrido e aquilo me fez pensar. Pouco tempo antes eu
estava dormindo e fui acordado por um estampido. Podia ter
sido um tiro, apesar de por trs daquela cachoeira mesmo o
som de um tiro chegar abafado. O jeito como ela olhava
para trs me deixou preocupado.
Minha inteno tinha sido no deixar pistas, mas talvez
tenha exagerado. Agora, todas as chances eram que
morresse ali e ningum me encontraria ou ficaria sabendo o
que havia acontecido. Bem, no seria a primeira vez que
acontecia algo assim no oeste. Muitos homens acabavam
seus dias em lugares de difcil acesso e jamais eram
encontrados. As vezes um homem estava sujeito a
dificuldades que nada tinham a ver com revlveres ou
ndios ou coisas assim.
Um homem podia cair do cavalo e morrer de sede,
afogar- se ao nadar num rio, ser apanhado por uma
inundao, cair num precipcio, ser mordido por um gamb
hidrfobo ou mesmo se ferir seriamente com um machado.
Muitos passam vrios dias sozinhos, viajando, ou tm
trabalho que os obriga a isso. Se sofrem um acidente srio,
pode ser o fim para eles.
Eu sabia de trs homens que haviam amputado a prpria
perna, e de muitos outros que haviam decepado dedos da
mo. No havia assistncia mdica como a que se costuma
ter numa guerra e um homem tinha que se arranjar sozinho.
O lugar onde eu estava no era muito raro de encontrar.
Quando uma cascata cai de certa altura, natural que bata l
embaixo e resvale para os lados. Num desses lados est a
parede de rocha. Com o passar do tempo, a constncia da
gua vai corroendo a rocha. A velocidade com que isso
acontece depende tanto da fora da gua como da
resistncia da pedra. Seja como for, h sempre uma
reentrncia por trs da queda-dgua.
Era num lugar assim que eu estava escondido, e no
tinha sido fcil chegar l. Precisei me movimentar dentro da
gua, que felizmente era rasa. O difcil era encontrar o
caminho no meio daquele labirinto de pedras e troncos de
rvores cados, alm de eu ter que puxar o cavalo pela
rdea.
Por trs da cachoeira, encontrei um lugar onde a gua
no batia e fiquei ali. O cavalo no pareceu ter gostado
muito, mas acabou se conformando. Eu estava realmente
em pssimo estado. Tinha febre e sentia a boca seca.
Quando vi tia Em, tentei cham-la mas ela no ouviu nada e
foi embora. Eu ainda olhava para l quando os primeiros
cavaleiros apareceram. Eram oito, movimentando-se
cautelosamente. Apenas um deles olhou na direo da
cachoeira, mas sem demonstrar muito interesse.
Quando a noite chegou eu s ouvia o barulho da
cachoeira. A febre havia aumentado e eu estava com a boca
seca e os lbios rachados. Queria desesperadamente beber
gua, mas no tinha nimo para sair do cobertor em que
havia me enrolado. Provavelmente me deixaria ficar ali para
sempre, mas pensei no cavalo e comecei a me mover.
Precisava soltar aquele cavalo. Ele havia bebido gua, mas
h horas no comia nada. Eu podia muito bem morrer ali e
deix-lo amarrado.
Saindo de onde estava, fui at a gua e bebi um bom
bocado. Depois, arrastei-me at o cavalo e soltei a rdea.
V embora, rapaz eu falei, com voz fraca. V
para casa.
Por estranho que pudesse parecer, o bicho no se moveu
do lugar. Ficou parado onde estava at que eu o fiz virar-se
para o lado da trilha e dei um tapa no traseiro dele. Ainda
assim ele se demorou, mas acabou indo.
Depois que o cavalo partiu, eu me arrastei de volta ao
meu leito e perdi a noo de tudo. Abri os olhos primeira
luz da manh e percebi que precisava fazer alguma coisa.
Precisava tambm tomar cuidado com os movimentos que
fizesse, para no desperdiar as foras que ainda me
restavam. A primeira coisa seria acender um fogo. Depois,
esquentaria gua, lavaria minhas feridas e faria caf. Havia
pouca coisa no alforje com que eu ficara, mas devia ajudar.
No havia um s pedao de madeira seca por trs
daquela cachoeira. Felizmente, encontrei o que tinha sido
um ninho de passarinho e agora era um amontoado de
gravetos secos. Assim, pude acender o fogo. Isso foi bom,
porque me trouxe um pouco de nimo.
Em seguida, peguei no alforje uma caneca que me
acompanhava h anos. Pus gua na caneca, juntei um pouco
de caf e deixei que fervesse. Quando o caf ficou pronto,
fui bebendo aos pouquinhos para no machucar os lbios. O
caf estava bom e serviu para me animar. Depois de
esvaziar a caneca, coloquei mais gua no fogo e passei a
cuidar dos ferimentos.
Havia perdido muito sangue e agora precisava fazer
aiguma coisa para que aquelas feridas no infeccionassem.
Depois de limpar os ferimentos e cobri-los, voltei a me
deitar e dormi.
Quando acordei, estava me sentindo melhor. O que me
preocupava era Emily Talon. Tinha medo -de que ela no
conseguisse chegar ao rancho em segurana. Havia tambm
a possibilidade de aqueles oito homens seguirem em sentido
contrrio s pegadas do meu cavalo.
Quando o animal chegasse sozinho ao rancho, todos
pensariam que estava morto. Barnabas sabia onde havia me
deixado, mas Emily tinha estado no lugar sem encontrar
nada.
Verifiquei as minhas armas e me preparei para o que
pudesse acontecer, se que aconteceria alguma coisa. S
havia uma certeza: se no recebesse ajuda, eu estaria
perdido.
O tempo estava frio e mido. Por algum tempo, fiquei
deitado onde estava, pensando, escutando. Minha boca
estava seca e eu me sentia quente e cansado. Apesar de estar
melhor do que na noite anterior, no tinha disposio nem
para acender o fogo. Apenas me deixei ficar onde estava,
pensando se conseguiria sair dali com vida. Pelo menos
naquele momento, no apostaria muito nisso.
Logo eu estava cochilando novamente. Quando acordei,
continuava com febre e com a boca seca. Aproveitei os
restos o fogo e acendi outro. Em seguida fiz caf. Foi bom
engolir alguma coisa quente.
Aquela altura, todos deviam pensar que eu estava morto.
Imaginava estar escondido ali h dois dias e duas noites, tal;
Vez mais. Precisava sair logo. Precisava do sol, do ar e de
arranjar alguma comida. Sem o cavalo, seria difcil chegar a
algum lugar, mas eu podia muito bem tentar. Se ia morrer,
queria que fosse ao ar livre e sombra de uma rvore.
Levou algum tempo, mas consegui enrolar o cobertor,
juntar as coisas e me arrastar at a sada. Quando sa luz
do sol, pensei que tudo estava errado. Ainda era manh, mas
eu havia pensado que j passava do meio-dia. J no tinha
noo do tempo e podia estar ali h dois dias, trs... Pela
fome que sentia, podia ser uma semana.
Finalmente cheguei trilha. Segurando nos galhos
baixos das rvores, sa andando devagar, tomando cuidado
para no abrir as feridas. No podia ter pressa e apenas
continuei andando. No fazia idia de para onde estava
indo, mas queria chegar a algum lugar onde pudesse
encontrar alguma comida.
s vezes parava para descansar, mas no espao de uma
hora consegui percorrer quase um quilmetro. O rio ficava
minha esquerda e pela direita havia um riacho que
desaguava nele. Eu parei, sentei-me no cho e bebi todo o
contedo do meu cantil. Depois, fui at o riacho e enchi-o
novamente.
A certa altura, vi um cervo l longe. As vezes, patos
selvagens levantavam vo. Roedores havia por todos os
cantos, claro, vivendo entre as pedras. Depois de algum
tempo eu no podia mais seguir adiante. Fui para o meio
das rvores e encontrei uma clareira onde pude me deitar ao
sol. Depois de descansar por um bom tempo, levantei-me e
voltei trilha, seguindo vagarosamente. Pouco a pouco, fui
margeando a montanha em direo s altas colinas que
ficavam por trs do rancho.
Finalmente cheguei a um local de onde podia ver uma
vasta campina. Com muito cuidado, desci a encosta do
morro. Havia um bosque de lamos e eu me sentei num
tronco cado, perto das rvores. Estava exausto. Meu ombro
doa muito e me dominava uma fraqueza como jamais eu
havia sentido. Precisava de um lugar onde pudesse
descansar em segurana, mas no tinha nimo para procur-
lo. Por isso, fiquei ali sentado. Depois de um bom tempo,
levantei-me do tronco e comecei a juntar os gravetos para
acender o fogo.
Deixando o rifle encostado a uma rvore, comecei a
cortar os galhos verdes para preparar uma cama. O revlver
pesava na minha perna ferida. Por isso, tirei o cinto e
pendurei- o num galho baixo. Em seguida, continuei a
cortar os galhos verdes. Quando j tinha o suficiente, deixei
todo o peso do corpo sobre o joelho so e comecei a
preparar a cama. Respirava com dificuldade e estava meio
tonto. Quando comecei a me levantar, ouvi pisadas na relva.
Antes que pudesse me voltar, alguma coisa me golpeou.
Enquanto caa eu levei a mo ao revlver, mas ele no
estava l. Vi as pernas de vrios cavalos que me cercaram
e, mesmo atordoado, tentei me levantar.
Bata nele disse a voz de Jake Flanner. Faa o
servio completo.
Algo me golpeou novamente e desta vez eu ca pesada-
mente no cho. Eles continuaram a bater, s que agora eu j
no sentia dor, apenas raiva pela brutalidade dos golpes.
Algum me chutou no ombro e o sangue correu da ferida
novamente aberta. Finalmente desmaiei.
Foi a chuva que me trouxe de novo a conscincia. Eu
sentia dores pelo corpo todo, mas no fiz nenhum
movimento. Apenas fiquei l, imvel, enquanto a chuva me
encharcava. Depois de algum tempo, desmaiei de novo.
Eles acreditavam que desta vez haviam conseguido me
matar. Foi esse o meu primeiro pensamento. Talvez eles
estivessem certos. Talvez eu estivesse realmente morto e
aquilo ali fosse o inferno.
Eu estava molhado, encharcado. J no era noite, O dia
ia amanhecendo, apesar de no aparecer o sol. Aos poucos
fui me lembrando do que havia acontecido. Eles haviam
atirado em mim enquanto eu estava no cho. Eu me
lembrava dos estampidos e da dor que havia sentido.
Tinham atirado pelo menos trs vezes... Era engraado eu
me lembrar daquilo.
Se isso realmente havia acontecido, como eu podia estar
vivo? Como podia pensar e sentir? E eu sentia, sim. Sentia
dor, fraqueza, sentia que ficaria cado ali at morrer. Abri os
olhos e fiquei olhando as folhas verdes, os troncos
molhados das rvores.
A despeito do que eles houvessem feito ou tentado fazer
comigo, eu estava vivo. Sabia o que estava acontecendo
comigo e um homem capaz de sentir um homem capaz de
lutar. No pretendia morrer ali como um cachorro sem fazer
nada para impedir isso. Jake Flanner tinha ido atrs de mim
pessoalmente. Estava com uma numerosa escolta, mas tinha
ido. Agora eu iria atrs dele. No tinha idia do que havia
acontecido no Rancho MT, mas agora isso no fazia muita
diferena. Eu era um animal em luta pela sobrevivncia.
Com muito esforo consegui enfiar uma das mos por
baixo do corpo. Estava muito ferido num dos lados e me
virei para o outro, com cuidado. Quando me sentei, percebi
que minha camisa estava grudada ao corpo no local do
primeiro ferimento a bala. Golpeado novamente, o
ferimento abriu e voltou a sangrar. Ento, eu havia perdido
mais sangue. Bem, no era a primeira vez.
Alcanando uma vara ali perto, apoiei-me nela e me pus
de p. A essa altura j havia clareado bastante e eu pude ver
o que tinham feito comigo. Realmente, tinha sido um bom
trabalho. Minha camisa estava toda suja de sangue na
frente. No lado esquerdo havia um buraco de bala que, por
sorte, me atingira de raspo no torso, sem perfurar o
pulmo. Havia tambm um ferimento superficial de bala no
alto do ombro. Pelo corpo todo se espalhava hematomas,
que doam ao simples toque. Na cabea eu tinha um corte
de tamanho mdio e alguns galos.
Talvez eles houvessem procurado pelas minhas armas,
mas no as encontraram, porque elas estavam l. O rifle,
que eu havia deixado encostado a uma rvore, estava agora
cado no cho, todo molhado. A cartucheira com o revlver
continuava pendurada num galho baixo.
Minha cabea latejava como um tambor, meu estmago
estava vazio e eu estava muito fraco. No entanto, queimava
uma raiva em mim como jamais eu havia sentido antes.
Havia galhos secos de rvore por ali e eu cortei um deles, de
forma a us-lo como muleta para o lado da perna ferida. Em
seguida, com a cartucheira na cintura e a Winchester na
mo boa, comecei a seguir o rastro dos cavaleiros.
Era fcil ver para onde tinham ido. Os rastros dirigiam-
se ao MT e certamente eles iam para uma matana. Haviam
me machucado bastante, mas eu ainda era capaz de segui-
los. Eu devia estar parecendo uma coisa do outro mundo.
Como nunca tinha ouvido elogios minha beleza, porm,
segui em frente. S sabia que estava com sede de sangue.
Aqui e ali eu me sentava e descansava um pouco,
recobrando as foras para continuar a viagem.
Por volta do meio-dia, pude ver pelas marcas que estava
chegando perto deles. Haviam parado para descansar,
porque no conheciam o caminho ou por qualquer outro
motivo. Assim sendo, pude me aproximar.
Quando fui chegando s campinas por trs do rancho,
esperava ouvir tiroteio. No entanto, estava tudo em silncio
e aquilo me preocupou. No queria que eles matassem Em
Talon, que era o que tinham em mente. Se isso houvesse
acontecido, eles certamente no teriam tido a compaixo de
deixar viva a garota que eu levara para l em busca de
segurana.
A muleta machucava minha axila, mas eu precisava
seguir em frente. Quando contornei as pedras por trs do
rancho, ainda no ouvia nada. Podia ver os cavalos no
curral e o meu estava l. , ele havia encontrado o caminho
de casa. O cavalo de Barnabas tambm estava l. Ele
igualmente havia conseguido chegar em casa... ou pelo
menos o cavalo.
Estava tudo muito calmo e os cavalos circulavam
tranqilamente pelo curral. No estava ali nenhum cavalo
que no devesse estar.
Eu no conseguia entender.
O certo seria Jake Flanner ter chegado ali com seus
homens e atacado o rancho. Naquele exato momento tinha
que estar acontecendo um tiroteio... Ou ser que Jake
Flanner j havia terminado? Nesse caso, onde estavam os
cavalos deles?
A tarde j ia pela metade e tinha que haver algum
movimento ali. Havia quatro pessoas na casa. Pelo menos
uma delas devia dar sinal de vida. No entanto, ningum se
mostrava.
Fiquei quieto atrs de uma moita, observando. Como eu,
talvez Flanner e seu bando estivessem por ali, escondidos,
esperando que algum fizesse o primeiro movimento.
Ento vi uma coisa que no fazia sentido. Nos degraus
de trs da casa havia uma mancha escura que no podia ser
uma sombra. Se fosse gua da chuva, j teria evaporado.
gua evaporaria, mas sangue no.
Aquilo l era uma mancha de sangue.
Os ferimentos latejavam muito e todo o meu corpo doa.
No entanto, precisava saber o que havia acontecido.
Cautelosamente, sa de trs da moita e segui para l. As
vezes olhava para trs, porque precisava tomar todos os
cuidados. Por via das dvidas, mantinha a Winchester de
prontido. Nada se movia.
Ser que estavam todos mortos? No era provvel.
Talvez os homens estivessem agora l dentro, fazendo
maldades com tia Em e com os demais. Aquele pensamento
me deixou horrorizado e eu quis chegar logo l. E se eles
estivessem quietos deliberadamente, esperando a minha
chegada?
No, no podia ser. Acreditavam ter-me deixado morto,
ou no teriam me deixado l.
Por quem esperavam, ento?
E se tudo o que eu estava pensando estivesse errado?
Enquanto eu esperava, algum l dentro podia estar
morrendo, algum que precisava desesperadamente de mim.

CAPTULO 16

O cavalo preto com uma mancha branca na anca direita
tinha o passo elegante e refinado de um danarino. Os
quilmetros j percorridos no pareciam diminuir em nada
o nimo do animal e ele seguia em frente, com a cabea
erguida.
O cavaleiro ia aprumado na sela, segurando frouxamente
a rdea. Era um rapaz moreno e belo com um sorriso
matreiro que contrastava com a frieza dos olhos.
Algumas coisas haviam mudado. Mesmo de longe ele
podia ver que Siwash havia crescido um pouco. Apesar da
aparente calma, o rapaz lanou um olhar cauteloso em volta.
Na certa, pouca gente o reconheceria... Muitos anos j se
haviam passado.
Como teria Logan Sackett chegado quele lugar? Bem,
ele no tinha destino certo e podia ir a qualquer lugar. O que
o rapaz achava estranho era ele e Logan, que tinham sido
amigos, serem tambm parentes. Ele sempre tinha pensado
na me Emily como a Sra. Talon. Sem querer, havia
esquecido que ela era tambm uma Sackett.
O recado dizia para evitar Siwash e ir direto para o
rancho, mas se o perigo estava em Siwash o melhor seria
resolver de uma vez.
Um pouco antes da entrada da cidade, ele desmontou e
limpou cuidadosamente a poeira das roupas. Arrumou os
cabelos com os dedos e limpou tambm o chapu. Depois
disso, voltou a montar e seguiu para Siwash.
Muitas pessoas o viram entrando na cidade e uma delas
foi Dolores Arribas. Outra foi Con Wellington. Dolores no
precisou olhar mais de uma vez para reconhec-lo. Con
olhou uma vez, voltou a olhar, soltou um palavro e riu.
Primeiro Logan Sackett, agora Milo Talon. Bem, talvez
logo ele voltasse a tomar posse dos negcios que perdera.
Logan estava muito ferido, talvez at morto, como se dizia,
mas havia tambm aquele rapaz magro que manejava um
rifle como ningum e que o levou para longe. Agora,
chegava Milo.
Jake Flanner devia ter deixado o Rancho MT em paz.
Johannes Duckett viu quando Milo Talon chegou, passou
pela estrebaria e foi amarrar o cavalo. Duckett olhou
longamente para aquele cavalo. Nenhum vaqueiro poderia
ser dono de um animal como aquele. Mesmo numa regio
de bons cavalos como aquela, o do recm-chegado era um
animal de muito valor.
O cavaleiro entrou no saloon abrindo a porta com a mo
esquerda. Johannes conhecia a maioria dos homens que
circulavam pela Trilha dos Fora-da-Lei e ficou pensativo.
Quem seria aquele homem? E por que ele estaria ali? Podia
ser algum convocado por Jake, que j havia contratado
muita gente de fora. O fato de ele ter ido direto ao saloon
sem levar o cavalo estrebaria poderia significar alguma
coisa. Por via das dvidas, Johannes Duckett pegou o rifle e
atravessou a rua em direo ao saloon. Entrou e se dirigiu
ao bar, deixando o forasteiro sua esquerda. Na mo direita
ele segurava o rifle. Johannes Duckett tinha mos grandes e
fortes e podia segurar um rifle com tanta facilidade quanto
um revlver.
Milo Talon recostou-se no balco do bar.
Usque ele pediu, gentilmente. Um usque
honesto, de uma boa garrafa.
O barman foi pegar uma garrafa na parte de baixo do
balco.
Pois no, moo, um bom usque. Realmente, no
existe bebida melhor.
Ele serviu o usque e esperou que Milo experimentasse,
antes de fazer a pergunta:
Est de passagem?
E, estou de passagem respondeu Milo,
polidamente. Vou para Browns Hole.
Conheo o lugar disse o barman, pensativo.
Por essa poca no acontece muita coisa por l. O pessoal
se recolhe para passar o inverno.
Pode ser que eu faa a mesma coisa respondeu
Milo, bebendo mais um gole de usque e apontando para
uma das mesas. O que tiver de comida, leve para mim
ali. O que tiver de melhor.
Pois no... disse o barman, hesitante. Bem...
quando no conheo o fregus, o patro recomenda que eu
receba adiantado.
E ele est muito certo proclamou Milo, apontando
novamente para a mesa. Sirva logo que puder, que estou
com muita fome.
Em seguida ele foi at um canto onde havia um barril
com gua, sabo e uma toalha. Ali, lavou cuidadosamente
as mos e o rosto. Quando retornou, o rapaz estava pondo a
comida na mesa.
Milo sentou-se e olhou rapidamente para o homem
encostado no bar com um rifle na mo. Aquele ainda no
havia pedido nada para beber. Apenas estava ali,
aparentemente olhando para lugar nenhum.
A porta se abriu e dois homens empoeirados entraram,
dirigindo-se ao bar.
O patro quer que voc prepare comida para ele. Faa
o suficiente para dois dias.
Est bem disse o barman, olhando para Milo, que
comia calmamente, sem demonstrar interesse naquilo.
Milo ergueu a cabea para o grupo.
E melhor preparar comida para uma semana ele
recomendou, num tom amigvel. Quando um homem
est viajando, acaba desperdiando comida. Assim,
melhor sobrar do que faltar.
Fez-se silncio por alguns instantes e todos se voltaram
para ele.
Mas o que isso? perguntou Chowse Dillon,
finalmente. Quem pediu a sua opinio?
Milo Talon sorriu.
Estou apenas dando um conselho, e de graa. Quando
um homem inicia uma longa viagem, melhor se prevenir.
Sempre ouvi dizer que Jake Flanner gosta das boas
coisas da vida. Prepare uma comidinha boa, moo, e faa
tambm alguma coisa para os rapazes a.
Est querendo ser engraado, moo?
Milo sorriu novamente.
No. E que numa viagem longa...
Ningum falou nada sobre viagem longa! rebateu
Dillon, irritado.
Fui eu que falei respondeu Milo, pondo
calmamente a xcara de caf sobre a mesa. Estou
mandando um recado para o Sr. Jake Flanner, e espero que
sirva para quem mais possa se interessar.
Depois daquilo, ningum soube muito bem o que fazer.
Dillon estava enraivecido mas no quis assumir a iniciativa.
Havia um jeito estranho naquele forasteiro...
No sei o que est querendo, moo disse Dillon.
Est falando um bocado, mas sem dizer muita coisa.
Ento vou ser bem claro prontificou-se Milo,
calmamente. Vocs esto criando problemas para o
Rancho MT, e isso muito feio. Agora a brincadeira
acabou. Vocs que trabalham para o Sr. Flanner devem
arrastar o esqueleto daqui.
Houve um momento de silncio. Duckett ficou olhando
para o copo que tinha frente, sem dizer nada. Dillon estava
atnito com a calma do forasteiro. Aquilo o assustava. Ele
no gostava nada de uma poro de coisas que estavam
acontecendo. Primeiro havia aparecido aquele estranho para
salvar Logan Sackett e lev-lo embora. Agora chegava
aquele outro. Quantos mais apareceriam? Ao contrat-lo,
Jake Flanner tinha dito que seria um trabalho fcil...
Nenhum problema, nada alm de uma velhinha.
Acho que est indo longe demais, moo voltou a
falar Dillon. Quem pensa que , afinal?
Sou Milo Talon. Emily minha me e vocs esto
criando problemas para ela.
Chowse Dillon ficou preocupado. Ele no era nenhum
pistoleiro, apesar de ter participado de uma meia dzia de
tiroteios, quase sempre para expulsar posseiros. Agora, a
coisa parecia ser mais sria.
Voc apenas um disse Dillon, querendo ver se
Milo no estava blefando. Ainda h muitas cartas no
baralho.
Milo sorriu, seguro de si.
Isso no faz diferena porque todos os ases esto na
minha mo. No vim aqui para perder e lembre-se de que
fui eu que comecei o jogo. E claro, rapazes, que vocs
podem papara ver minhas cartas. As fichas sero balas...
quarenta e cinco, para ser mais exato.
Os outros permaneceram em silncio e ele continuou:
Estou apostando, rapazes, que posso sacar s um
pouquinho mais depressa que vocs. Sem querer me gabar,
digo que nunca errei um tiro de uma distncia como essa.
O barman estava na linha de fogo, mesmo sem
participar daquele jogo. Ele trabalhava para Flanner, que
pagava bem em dia, mas um defunto no precisa de
dinheiro. Querendo evitar o pior, ele limpou a garganta para
falar:
Chowse, Milo Talon no est mentindo. No tenho h
ida com os seus assuntos, mas esse homem um demnio
com um revlver na mo. J ouvi falar nele.
Chowse havia resolvido no precipitar as coisas. Haveria
outras ocasies e seria melhor esperar. Aquela podia ser
uma tarefa para Johannes Duckett, e no para ele ou para os
outros. Duckett talvez se sasse bem.
Chowse Dillon era um homem encrenqueiro, mas isso
no podia ser confundido com coragem. Ele podia ser
perigoso se tivesse em situao de vantagem. No teria
sobrevivido tanto se no soubesse analisar as pessoas.
Agora analisava Milo.
Aquele no era apenas um homem rpido no gatilho.
Parecia ser desses que olham nos olhos de um homem, riem
dele e em seguida o matam.
No vou duelar com voc declarou Dillon.
Flanner faa isso, se quiser. Se ele me mandar, eu farei, mas
ningum falou no seu nome.
Ele no sabe que estou aqui respondeu Milo,
soltando uma risadinha. Jake Flanner faz apostas muito
altas as no sabe das cartas que esto na mo da minha me.
A parte de vocs, rapazes, que ela tem que cuidar do
rancho pio sobra tempo para ficar vindo aqui. Ela daria
conta de vocs todos, um de cada vez ou todos juntos.
Quando eu era em pequeno, vi minha me afugentar
sozinha um numeroso grupo de Kiowas. No sei quantos,
mas eles levaram embora alguns mortos.
Como ningum dizia nada, Milo levantou-se e foi at o
ar.
Infelizmente no posso esperar por Jake Flanner.
Assim mesmo, digam a ele que voltarei. Algum de vocs
viu Logan Sackett?
Est morto disse Dillon, satisfeito. Foi morto
bem ali, na rua. Quis tomar conta da cidade sozinho e agora
est morto. As vezes isso acontece.
E onde o enterraram?
O sorriso desapareceu do rosto de Dillon.
Apareceu um cara que o levou para as montanhas.
Pensando bem, era um tipo parecido com voc. Atirava
muito bem com o rifle, verdade, mas tinha um jeito
engraado... usava roupas elegantes. Deve ser um
principiante.
No, no era um principiante respondeu Milo,
dirigindo-se porta. Se ele era elegante, parecido
comigo e atirava bem, s pode ser o meu irmo Barnabas.
Com uma Winchester, ele capaz de arrancar as orelhas de
um homem a uma distncia de duzentos metros.
Perto da porta ele se voltou e sorriu.
Ora, ora, ento Barney est de volta! E, parece que
vocs arranjaram uma briga boa. Mesmo assim, meu
conselho continua de p. Recomendo que sumam daqui, a
menos que gostem de ficar tirando balas da barriga.
Antes de sair ele coou a cabea e sorriu.
A propsito, acho que ningum deve dizer que Logan
Sackett est morto antes de jogar uma p de areia em cima
dele. J vi Logan sobreviver a ferimentos muito graves.
Pensando bem, os que atiraram nele que devem tomar
cuidado. Enquanto no me provarem o contrrio, vou
acreditar que Logan Sackett est vivo.
Ele saiu e montou, de olho na porta. Con Wellington
estava ali perto, observando. Con ergueu a mo, Milo
respondeu com um aceno e saiu da cidade, rapidamente.
Milo Talon no era tolo. Ele sabia o que Jake Flanner
pretendia. Sabia tambm que Flanner no desistiria
facilmente e poderia substituir os homens que perdia na
luta, porque era fcil encontrar homens como aqueles.
Se Logan Sackett estava ferido e escondido nas
montanhas, ele devia encontr-lo. Emily continuava viva e
o rancho ainda no havia sido tomado. Isso se devia a
Logan.
O caminho para o rancho havia mudado um pouco.
Quando viu a casa, Milo parou e deixou escapar um suspiro,
contente por ela continuar de p. Ele tinha ouvido falar que
a me estava morta e que o rancho havia sido dividido em
vrias partes. Naturalmente a histria havia sido inventada
por Jake Flanner para mant-los longe, j que assim no
teriam motivos para voltar.
Johannes Duckett tinha ficado calmamente encostado ao
bar, mal tocando na cerveja. Tinha escutado Milo Talon,
olhando para ele apenas uma vez. Quando Milo foi at a
porta e saiu, no tentou segui-lo porque estava pensando
naquele primeiro dia com Jake Flanner.
Flanner no havia contratado Duckett, apenas sugerido
que eles se juntassem. Duckett, um homem solitrio,
aceitou. Flanner era um homem que sabia falar. Expressava-
se com graa e elegncia e ganhava muitas batalhas apenas
com a palavra. De alguma forma Flanner sempre tinha
dinheiro e Duckett, que trabalhava ganhando apenas o
suficiente para comer, achou cmodo juntar-se a ele.
Flanner foi dando a ele uma ou outra tarefa, que Duckett
realizava sem muito esforo. Vez por outra, dava algum
dinheiro, vinte dlares, cem dlares, s vezes mais.
Johannes Duckett passou a viver como jamais vivera antes,
sempre com dinheiro no bolso.
Flanner no havia notado que Duckett tinha poucas
necessidades, e se notasse no se importaria muito. No
entanto, ficaria surpreso com o pequeno tesouro que
Duckett havia acumulado. Um homem com pouca ou
nenhuma necessidade e com uma entrada regular de
dinheiro pode juntar uma boa soma. Johannes Duckett havia
acumulado vrias centenas de dlares e ningum sabia
disso. Ningum sabia tambm onde Duckett guardava o
dinheiro.
Duckett era um homem magro e calmo que as pessoas
em Siwash no consideravam muito esperto. Em parte, isso
era verdade. Ele no tinha uma noo muito clara sobre o
bem e o mal, mas acreditava em certas coisas. Nenhuma
soma em dinheiro o convenceria a matar uma criana, mas
ele mataria uma mulher sem a menor hesitao, o que j
havia acontecido vrias vezes. No tinha sentimentos
morais ou religiosos em relao a isso, nem saberia explicar
por que fazia aquelas coisas. Ele simplesmente no via
diferena entre matar um ser humano, uma cobra ou um
coiote.
Duckett no se sentia obrigado a ser leal a Jake Flanner,
apesar de Flanner acreditar que ele o seguia por pura
lealdade. Duckett apenas gostava da companhia de Flanner,
daquela conversa fcil, e do fato de Flanner permitir que ele
vivesse sem dificuldades. Alm disso, achava que Flanner
era astuto... um vencedor. Ele queria estar ao lado de um
vencedor.
Agora, pela primeira vez estava em dvida.
A dvida comeou quando ele olhou para aquela enorme
casa do Rancho MT. Ela lhe pareceu espantosa, assustadora.
Emily Talon provocava a mesma sensao. Antes de
comear a confuso, s vezes ele a via na estrada ou em
Siwash e havia algo naquela velha que o perturbava.
Quando Emily olhava para ele, Duckett desviava os olhos.
Era muito provvel que escutasse em silncio se Emily
ralhasse com ele na frente dos outros.
Duckett no era homem de discutir muito. Se Flanner
pensasse um pouco mais do que nos seus prprios assuntos
teria visto que Johannes Duckett era um indeciso. A luta
havia comeado, mas ele continuava sem uma viso muito
clara das coisas. s vezes ouvia comentrios na cidade
sobre Milo Talon e o irmo. Aquilo o fazia pensar e pela
primeira vez ficou inquieto.
J esteve alguma vez no lado oeste da montanha?
ele perguntou a Flanner.
O qu? No, nunca estive l respondeu Flanner,
irritado. Mas por que est falando nisso?
Dizem que uma regio muito boa. H uma cidade
chamada Animas City, no grande vale do rio Animas.
Voc j tem o bastante aqui replicou Flanner.
Para que deixar uma coisa segura?
Ser que segura?
Peguei o lao, rodei-o no ar e lacei o potro que havia me
levado a Browns Hole. Ele deu umas voltas pelo curral,
mas parou ao sentir a firmeza da corda no pescoo. Dei a
ele uma cenoura, afaguei-o e conversei com ele durante
algum tempo, antes de sel-lo e pr os arreios. O animal
resistiu um pouco, mas talvez tenha se lembrado das
andanas que tnhamos feito juntos e tornou-se dcil.
Pennywell apareceu porta da cozinha, enxugando as
mos em um pano de prato.
Logan Sackett, voc s pode ser um grande idiota
para querer cavalgar nas condies em que est. Deixe j
esse cavalo ai e venha para c!
J est na hora de eu ir embora, moa. No costumo
me demorar em lugar nenhum e j estou por aqui h muito
tempo.
Pedra que rola no cria limo ela disse, com
atrevimento.
Nunca vi o limo aparecer em nada alm de tronco de
rvores mortas ou pedras meio enterradas eu respondi.
Alm disso, as abelhas que circulam so as que arranjam
o mel.
Voc j deve ter conseguido muito mel!
Eu sou doce, e voc s no notou isso porque s tem
olhos para Milo eu brinquei, rindo para ela. Mas no
a culpo. Afinal de contas, ele muito mais bonito do que
eu.
Depende de quem estiver olhando ponderou a
jovem, no momento em que eu puxava a rdea do cavalo
para me afastar. Para onde voc vai? Em est na cidade e
vai ficar muito aborrecida.
Quem foi com ela? perguntei, preocupado. No
foi sozinha, no ?
Com quem ela iria? Barnabas foi para a montanha
caar um cervo. Milo e Al saram para explorar as campinas
altas. Seja como for, Em sabe se cuidar.
Eu peguei o alforje e o rifle e montei.
Diga at logo aos rapazes por mim falei. Vou
me encontrar com tia Em em Siwash.
Pouco mais tarde eu estava na trilha para Siwash. Talvez
fosse por ter estado parado tanto tempo, mas estava
assustado. Emily Talon tinha ido sozinha, justamente aquilo
por que
Jake Flanner devia estar esperando. Os rapazes achavam
que ele havia sado da regio, mas eu no pensava assim.
Flanner era um homem vingativo e Emily o havia ferido
profundamente. E claro que ele procuraria vingana. Podia
ter sado da regio, mas eu no acreditava nisso.
O potro tinha ficado no curral por um bom tempo e
agora queria correr, o que combinava com a minha
inteno. No demorou para que eu achasse os rastros do
mulo, que devia estar indo devagar.
Enquanto corria, eu olhava na direo de Siwash. No
via nada nem ningum. No via nem mesmo uma nuvem de
poeira. L em cima o cu estava pontilhado de nuvens
muito brancas, como carneiros no pasto, O cavalo subiu e
desceu uma colina, galopou centenas de metros, at eu
descobrir que havia perdido a pista.
Segui um pouco mais adiante, examinando
cuidadosamente, mas no encontrei nada. De repente aquela
velha e o mulo no deixavam mais o rastro.
A cidade no estava muito longe e eu fui para l. A
primeira pessoa que encontrei foi Dolores Arribas.
Voc viu Em Talon? perguntei.
Ela no est na cidade. Se estivesse, teria me
procurado.
Con Wellington apareceu na porta da loja.
No esteve por aqui ele informou. Eu estava
at esperando por ela.
Eu olhei srio para eles.
Vocs dois vo ver se ela est na cidade. Procurem
em todos os lugares, batam em todas as portas. Estejam bem
informados de que ela no est aqui, porque quando eu
voltar vai ser uma caada.
Em seguida voltei trilha e fui at onde ainda havia
rastros do mulo. Pouco adiante de um banco de areia eles
simplesmente sumiam.
Emily Talon havia desaparecido como que por encanto.
Um rpido exame nas imediaes no revelou nada. No
havia gravetos partidos, folhas amassadas, nada. Depois
disso voltei trilha e fiquei parado, considerando as
possibilidades. Pessoas de carne e osso no desaparecem
simplesmente. Portanto, de alguma forma ela havia sido
obrigada a desaparecer... mas como?
Agora eu j no procurava apenas os rastros do animal.
Olhava em todas as direes, buscando o menor sinal que
fosse, qualquer coisa.
Passei pelo mesmo lugar umas duas ou trs vezes antes
de ver. Havia uma linha reta riscada na areia, bem perto de
um espinheiro.
Quem teria desenhado aquela linha ali? E para qu? Eu
desmontei e examinei o lugar. A rea tinha uns quinze
metros por dez e no havia ali qualquer rastro alm dos do
meu cavalo. Examinei tambm a composio do terreno.
Era apenas areia, algumas pedras espalhadas e algum
capim, nada que chamasse muito a ateno. Reparei, porm,
que perto daquele risco a vegetao rasteira parecia ter sido
empurrada para baixo, havia flores esmagadas e folhas
amassadas. Era como se algo pesado houvesse passado por
ali, mas eu no conseguia imaginar o qu.
O risco se prolongava e eu o segui por uns cem metros.
Aqui e ali, encontrava sinais no terreno, como se algum
houvesse tentado apagar rastros. Eu prprio j tinha feito
isso uma ou duas vezes, mas no coisa que engane um
bom seguidor de rastros. Se existem indicaes de que as
pegadas foram apagadas, como se elas estivessem ali.
Continua existindo a evidncia da passagem de algum.
A pista foi se alargando e eu cheguei a um local onde
vrios cavalos haviam sido amarrados, pelo menos trs.
Havia vrias pontas de cigarro, como se um dos homens
houvesse ficado ali tomando conta dos cavalos.
Mais adiante encontrei o que estava procurando: entre as
pegadas de cavalos que se afastavam do lugar estavam os
rastros do mulo. Logo ficou evidente que o animal de tia
Em estava sendo puxado. Podia ser um animal de carga,
mas a questo era que tia Em havia desaparecido quando
cavalgava um mulo.
Em seguida passei a examinar as marcas deixadas pelos
cavalos. Para quem est acostumado a isso, rastros de
homem ou de animal so como uma assinatura. Assim
sendo, no demorei para constatar que um daqueles cavalos
eram o mesmo que Jake Flanner estava montando quando
me deixou para morrer na montanha.
Depois disso eu voltei ao ponto de partida, desamarrei o
cavalo e montei.
Seria uma longa perseguio e eu tinha certeza de que
eles no haviam dado cabo de Emily. Portanto, deviam ter
em mente algum plano de seqestro, tortura ou coisa
parecida. Pelo que eu sabia de Flanner, Emily Talon no
devia esperar sair com vida daquilo.., e ela tambm sabia
disso.
Por sorte, eu havia descoberto a pista mais cedo do que
eles pensavam isso ser possvel. Certamente no esperavam
perseguio antes da noite, quando Emily no voltasse ao
rancho e isso chamasse a nossa ateno.
O sol j comeava a se pr, mas pelo jeito eu estava
apenas algumas horas atrs deles. Alm disso, a pista era
to clara que era possvel segui-la com o cavalo a galope.
Os rastros dos cavalos deles eram bem espaados, indicando
uma corrida rpida, mas eu podia ver que o mulo criava
problemas, s vezes empacando. S esperava que eles no
perdessem a pacincia e matassem o velho amigo de tia Em.
Agora a pista atravessava a campina, chegando cada vez
mais perto das montanhas. No me lembrava de ter estado
naquela regio antes. Procurava ver o mais adiante possvel,
sabendo que a qualquer momento eles podiam surgir vista
e que talvez armassem uma emboscada. No havia nuvem
de poeira, nada. Uma hora mais tarde, cheguei bem perto
deles. As marcas estavam bem frescas no cho. No entanto,
logo estaria escuro e eu no teria mais como segui-los.
Quando chegasse a noite, Jake Flanner poderia fazer o que
quisesse com Emily.
Aquela altura os rapazes no rancho j deviam estar
preocupados por causa de Emily e por eu ter sado daquele
jeito. Pennywell sabia que eu tinha ido atrs da velha e
certamente eles iriam cidade para saber o que havia
acontecido. Ao raiar do dia, o mais tardar, eles estariam
atrs de mim. A pista que eu estava deixando era muito fcil
de seguir.
Uma coisa estava clara: os seqestradores de Emily
estavam indo para algum lugar que conheciam. Estavam
agora nas colinas, sem buscar nenhuma clareira,
evidentemente com um destino certo. Chegando no alto de
uma colina eu vi um profundo vale. Como no havia
indicao de que eles virariam para a direita ou para a
esquerda, segui em frente.
Num vale como aquele o eco se propaga com facilidade.
Como no queria que eles soubessem da minha presena,
segui com cuidado, escutando atentamente. No ouvia nada,
absolutamente nada. Uma ave noturna piou em algum lugar,
mas isso foi tudo. Olhei para o cu em busca de algum sinal
de fumaa e corri os olhos pela montanha, procurando
reflexos de fogo.
Nada...
Aquilo me deixou ainda mais apreensivo. Depois de algum
tempo descendo o vale, parei o cavalo e desmontei.
Agachado, sa tateando em busca de alguma pista. Depois
de algum tempo, senti um cheiro que no era de mato.
Poeira...
Correndo cuidadosamente as mos pelo solo, encontrei
as marcas dos cascos. Erguendo-me novamente, passei o
brao por cima do cavalo e repousei a cabea na sela.
Estava cansado, muito cansado. Desde o dia do tiroteio no
rancho, era a primeira vez que saa para uma cavalgada e
praticamente no havia parado desde que sara.
Voltando a montar, deixei bem frouxa a rdea do cavalo.
Vamos ver para onde eles foram eu disse,
calmamente. Vamos, rapaz, voc precisa me ajudar.
O cavalo seguiu pela trilha. Eu sabia que ele podia sentir
o cheiro dos outros cavalos e que esses animais sempre
seguem o instinto de andar em grupo. Podia confiar que ele
me levaria aos cavalos que perseguamos, desde que
estivssemos na trilha certa.
O cavalo seguiu rapidamente. Eu tirei o rifle da bainha e
soltei a tira de couro do revlver. L na frente seguiam
homens sem escrpulos que haviam aprisionado uma
mulher de minha famlia. Est bem... o parentesco era
distante, mas existia. Alm disso, eu e ela havamos
conversado sobre a terra natal, tomado caf juntos,
enfrentado juntos o inimigo.
Quando cheguei a uma elevao do terreno, fiz o cavalo
descer com rapidez, j que no queria me transformar num
alvo fcil. A minha frente abria-se uma campina de grama
alta que refletia o luar. Alio cavalo poderia galopar
vontade, j que o som sena abafado pela vegetao.
Algo comeava a amolar a minha memria, mas sem to
ma uma forma muito clara. Eu j havia percorrido uma boa
distncia desde que encontrara a pista, perto de Siwash,
talvez uns trinta quilmetros. Estava muito cansado e o
cavale j comeava a retardar o passo.
Finalmente e de sbito, me dei conta de onde estava.
Aquela era a velha regio da Mina Fiddletown. Vinha
sendo refgio de bandidos desde quando o oeste comeou a
ser desbravado. Havia vrias minas com o nome, mas a
primeira tinha sido batizada por um colono que matou um
homem numa briga, perto do riacho Cherry. Fugindo para a
montanha para se esconder, ele acabou encontrando ou ro
No havia muito ouro mas a regio era bonita. Assim sendo
Fiddletown Jack, como era chamado, construiu uma ca ban
e comeou a trabalhar na sua mina. Juntou um pouco de
ouro para quando pudesse sair dali em segurana. Vez por
outra amigos dele iam se esconder ali e um desses, tentando
descobrir onde estava guardado o ouro, foi morto por Jack.
Jack, por sua vez, foi morto pelo scio do suposto
ladro. Depois disso e durante muitos anos, perigosos
bandidos evitavam chegar perto do lugar. Se tinha fama de
mal-assombrado para uns, podia ser um esconderijo seguro
para outros. Eu mesmo havia passado umas trs semanas
l.. - mas isso tinha sido h muitos anos.
Finalmente cheguei ao local. Fiz parar o cavalo a alguma
centenas de metros e desmontei. Minhas pernas fraquejara e
pensei que ia cair. Agarrando-me sela, fiquei assim at
que passasse a tontura. Depois disso, amarrei o cavalo num
local onde ele tinha bastante grama para mastigar, peguei a
Winchester e sa rastejando entre as rvores, em direo s
cabanas.
Havia ali um alojamento, a entrada do tnel, um celeiro
onde Fiddletown devia guardar bebida e duas velhas
cabanas que pareciam meio afundadas pela neve.
Freqentemente a neve ali chegava a ter uma profundidade
de quatro a cinco metros. Isso era natural, j que o lugar
ficava a uma altitude de mais de trs mil metros.
A primeira coisa que fiz foi procurar os cavalos deles.
Assim, poderia ter uma idia de quantos eram. Queria tirar
aquela velhota da encrenca, mas me deixar matar no
ajudaria em nada.
Trs cavalos e um mulo. Encontrei-os num curral perto
do alojamento, mas fiquei observando de longe, sem me
aproximar.
Trs cavalos... Ser que um deles era um animal de
carga? Mesmo que houvesse pelo menos trs cavaleiros, o
problema era saber onde eles mantinham presa tia Em.
Querendo descobrir isso, cheguei perto de uma das
cabanas, tomando o cuidado de passar longe do curral para
no assustar os cavalos. Ia bem encostado parede, quase
roando a cabea na borda do teto baixo, e alcancei uma
janela. Os vidros estavam to sujos e cheios de teias de
aranha que tive dificuldade para ver atravs deles. Apesar
disso, a primeira coisa que vi foi tia Em.
S de v-la fiquei mais animado. Ela estava sentada,
com o corpo aprumado. Havia um hematoma feio num dos
lados do rosto, certamente provocado por alguma pancada
recebida horas antes, no momento em que foi capturada.
Emily tinha tambm um dos lbios partidos. Minha tia
estava ferida, mas o fogo estava naqueles olhos, assim como
o desprezo que ela sentia por aqueles homens.
Estava tudo calmo l dentro e eu no via nenhum dos
homens. No podia tomar nenhuma iniciativa enquanto no
soubesse onde estava cada um deles. Seria uma temeridade
entrar ali com Emily na linha de fogo. Isso certamente
provocaria a morte dela e muito provavelmente tambm a
minha. O pior era que um deles podia estar l fora,
vigiando. Se eu comeasse alguma coisa, poderia ser
atacado pelas costas. Passei o rifle para a mo esquerda
apenas para me certificar de que o revlver estava l. Ele
estava l.
Agachando-me, passei por baixo da janela para olhar
pelo outro lado. Estava to sujo que eu mal pude ver um
homem sentado mesa, no lado oposto ao de Emily. Ele
falava com algum que estava fora do meu campo de viso.
Portanto, j eram dois.
Emily no parecia estar correndo um perigo imediato,
mas quem podia ter certeza disso? Eu no ouvia nada alm
de um murmrio de vozes e no podia saber se a manteriam
viva por muito tempo. Flanner no cometeria a tolice de
pensar que os filhos de Emily no fariam nada. Se
mantivesse a velha com vida para forar os rapazes a
transferir a propriedade do rancho, mesmo assim depois
disso teria de enfrent-los.
O que Flanner pretendia fazer, fosse o que fosse, seria
feito ali.
Em seguida eu me afastei do alojamento e comecei a
procurar cuidadosamente pelo outro homem. Queria pelo
menos descobrir se ele estava do lado de fora.
No havia ningum na velha estrebaria nem na entrada
do tnel. Eu me movimentava vagarosamente, parava para
escutar e voltava a andar.
Havia apenas uma porta e uma janela na cabana.
Protegendo-me entre algumas rochas, avaliei a situao.
Precisava fazer com que sassem dali. Se conseguisse isso,
quando aparecessem porta eu j devia estar atirando. No
h forma de aprisionar trs valentes bem armados e eu no
estava disposto a dar a eles uma chance maior do que a que
haviam me dado. Tinha certeza de que aqueles trs faziam
parte do grupo que havia me atacado na montanha.
Portanto, estava na hora de dar o troco.
A noite estava esfriando e eles acenderam o fogo l
dentro. Se eu pudesse entrar pelo teto. Isso era impossvel.
Eles me ouviriam e me fariam em pedaos antes que eu
pudesse acertar pelo menos um deles. Aqueles homens no
fariam a tolice de sair para ver quem estava l em cima.
Atirariam l de dentro mesmo, atravs do teto. Uma bala
calibre quarenta e cinco atravessa at uma tbua de pinho de
quase quinze centmetros, e as tbuas daquele teto estavam
longe de ter essa espessura.
Assim sendo, voltei estrebaria e peguei uma corda que
estava l. Preparei o lao e, com a corda na mo, fui outra
vez para perto da cabana. Medi a distncia com os olhos e
joguei a corda, laando a chamin. Em seguida dei um
puxo forte na corda e a chamin desmontou. Ouvi um grito
l dentro, busquei a proteo das sombras e corri para frente
da cabana.
Quando cheguei l, a cabana estava cheia de fumaa e os
homens foram saindo, apressados. O primeiro deles era um
tipo que eu j tinha visto antes, mas de quem no sabia o
nome. Tinha o peito largo e uma barriga avantajada que era
comprimida pela cartucheira. Ele saiu correndo com o
revlver na mo, pronto para atirar no que visse pela frente,
mas eu no perdi tempo. Apontei a Winchester e acertei-o
bem na barriga. Ele recuou a distncia de um passo e caiu.
Eu vi a luz na parte interna da cabana e em seguida outro
homem saiu. Disparei imediatamente contra a silhueta dele
mas errei o tiro. Quase em seguida, duas balas acertaram o
arbusto perto de onde eu estava. Pensando em Emily, corri
para a cabana. Uma bala cravou-se na madeira da parede
bem perto de mim e eu pulei para dentro. Havia muita
fumaa e eu vi Emily tentando livrar-se das cordas. Mal
podia v-la, mas identifiquei-a pela silhueta.
Afiada como uma navalha, minha faca cortou as cordas.
Cuidado! advertiu tia Em, cochichando.
Flanner, Duckett e Slim esto l fora.
Eu pensava que eram trs, mas eram quatro.
A senhora consegue rastejar? perguntei.
Ela encostou o corpo ao cho junto de mim e samos em
direo porta. Eles deviam estar esperando l fora pela
nossa sada. Por isso, peguei uma cadeira, joguei-a pela
porta e cobri com fogo de rifle a escapada de Emily.
Houve alguns tiros, mas em seguida fez-se silncio e eu
pude ver que tia Em se dirigia ao curral. Ningum atirou e
eu fiquei olhando, tentando ver tudo ao mesmo tempo.
Naquele momento uma nuvem cobriu a lua e eu sai atrs de
Emily. Pouco mais tarde estvamos os dois encostados
cerca do curral, numa sombra.
Agora procure tomar conta de voc mesmo, Logan
cochichou tia Em. Estou com uma coisa que conta
muito.
Dizendo isso ela mostrou o velho e enorme Colt Drago,
que devia ter tirado do meio das roupas depois de sair da
cabana.
A lua voltou a brilhar e ns vimos o homem que eu
havia baleado na barriga cado na frente da cabana. Ele
continuava vivo, mas na certa preferia estar morto. Eu j
tinha visto homens baleados daquele jeito antes e no era
nada agradvel.
Nada se movia. Fiz um balano da situao e conclui
que estaria bem se no fizssemos nenhum movimento.
Encostando a Winchester na cerca do curral, peguei o
revlver e fiquei observando para ver se alguma coisa se
mexia.
Estava tudo muito calmo. Eu podia ouvir at as guas do
riacho correndo ali perto e, vez por outra, o barulho das
patas de um cavalo batendo no cho.
Finalmente uma voz se pronunciou, a uma distncia de
no mais de dez metros. Eu tinha ouvido aquela voz apenas
uma vez antes, mas sabia que era de Johannes Duckett.
Logan Sackett?
Eu no pretendia responder nem atirar, enquanto no
ouvisse o que ele tinha a dizer. Pela fala; tive uma boa
noo da posio dele, mas havia aprendido a no atirar
antes da hora e sem uma boa razo. Assim sendo, esperei.
Aqui quem fala Johannes Duckett. Estou caindo
fora disso. Para mim j o bastante. Eu nunca quis atirar
em Emily Talon e no vou fazer isso agora. Essa briga de
Jake Flanner.
Houve uma pausa e eu fiquei escutando atentamente.
Queria ver se ele no estava falando apenas para cobrir
alguma movimentao. Em seguida Duckett voltou a falar:
Eu vou sair agora, e espero no ser alvejado quando
estiver me movimentando.
Eu no disse nada. De fato ele fez o que estava dizendo.
Pude ver na penumbra que se erguia e ouvi claramente
quando se afastava. Aos poucos, o som foi diminuindo at
no se ouvir mais.
Ainda havia dois homens... Eu me levantei devagar,
protegido por uma estaca do curral que era mais alta do que
eu.
Nesse momento um fsforo foi riscado dentro da cabana
e uma lmpada foi acesa. No silncio da noite, podamos
deduzir o que estava acontecendo l dentro. Ouvimos o som
surdo das muletas batendo no cho, uma cadeira sendo
arrastada e um homem sentando-se pesadamente.
Tia Em eu cochichei. Ele est l dentro.
No v fazer nenhuma tolice, menino.
H um outro. Acho que ele est por ai em algum
lugar.
Faa o que tem que fazer, filho. Eu ficarei de olho no
outro.
Jake Flanner gosta de falar, tia Em. Acho que ele
quer falar comigo. No acredito que tente me matar antes de
dizer tudo o que pretende.
Est bem.
Em seguida eu sa em campo aberto em direo
cabana.
Estava com o revlver na mo, mas ao entrar guardei-
o de novo no coldre. No tinha ouvido nenhum barulho l
fora, apesar de ter escutado atentamente.
Jake Flanner estava outra vez de p sobre as muletas,
como sempre apoiando-se mais pesadamente sobre uma
delas. Trazia um revlver na cartucheira da cintura, mas eu
sabia que havia um outro escondido sob o brao. Quando
ele fez um leve movimento, pude ver a coronha daquela
arma camuflada.
Mas por qu?
Atento a tudo, fiquei esperando. Era ele quem gostava de
conversar, no eu. Alm disso, eu estava cansado, muito
cansado. Fiquei ali de p, com as pernas apartadas e os
braos relaxados. Precisava melhorar logo ou jamais
chegaria Califrnia.
Subitamente a voz de Flanner soou como ao.
Voc me causou muitos problemas, Sackett. Naquele
primeiro dia, esperava que trabalhasse para mim.
Eu nunca trabalho para ningum. Pelo menos, no
com uma arma.
Mas por que se voltou contra mim? Eu no lhe fiz
nada.
No gostei do jeito como seus rapazes trataram
aquela garota.
E mesmo? Mas ela no ningum, Sackett. E apenas
a filha de um posseiro arruinado.
Todos so algum para mim. Talvez ela no
signifique muito para voc, Flanner, mas a meu ver tinha o
direito de escolher o homem com quem iria para a cama.
No podia ser arrastada por um patife, s porque o patife
era empregado seu.
Ele riu, com os olhos brilhando muito.
Ouvi dizer que voc era um homem duro, Sackett, e
tive prova disso. No entanto, jamais suspeitei de que era um
cavalheiro.
Eu nem sei o que isso significa, Flanner. Sei apenas
que estava ali uma menina, uma criana assustada e
molhada, e que aquele Spivey...
Mas isso j passou, Sackett, e Spivey est morto. Por
que voc se juntou a Emily Talon?
Emily Talon uma Sackett. No preciso de uma
razo melhor do que essa.
Flanner balanou o corpo, como sempre apoiando-se
mais numa das muletas, e aquilo me aborreceu. Acho que
sou um homem desconfiado demais.
Isso mau, Sackett. Teramos formado um grupo
muito bom, voc, Duckett e eu.
Duckett foi embora.
Flanner olhou para mim, aparentemente chocado.
Como assim? Voc o matou? Eu no ouvi nenhum
tiro.
Ele apenas escapuliu, caiu fora, s isso. Achou que j
era o suficiente. Disse que no tinha motivos para perseguir
Emily Talon. Foi embora. Voc est sozinho, Flanner.
Flanner conseguiu sorrir.
Ah, ? Bem, se so essas as cartas... Ele se moveu
um pouco, virando-se para um dos lados. Voc se
incomoda se eu me sentar, Sackett? Essas muletas...
Jake Flanner inclinou-se um pouco para frente. No
momento em que ergueu uma das muletas, como se fosse
deix-la sobre a mesa, eu atirei nele.
Pelo que me lembro, jamais havia conseguido sacar to
rapidamente. Flanner quis dar a impresso de que ia apenas
pr a muleta sobre a mesa, mas eu percebi que no era bem
assim. Meu primeiro tiro acertou-o na barriga. Em seguida
voltei a atirar, desta vez na mo que segurava a outra
muleta. Sem mais onde se apoiar, ele caiu pesadamente na
cadeira.
Voc atirou num aleij...
A voz dele parecia ir sumindo, mas naqueles olhos havia
o mesmo brilho de antes. Flanner foi deslizando a mo para
pegar o revlver escondido.
O estampido que eu ouvi em seguida s podia ser do
Colt Drago.
Est tudo bem aqui fora, Logan falou tia Em.
Peguei o outro.
Eu apenas fiquei de p, com o revlver na mo,
observando enquanto ele aproximava a mo da coronha da
arma escondida.
Jake, eu sempre quis saber por que voc se apoiava
mais numa da. muletas. Acabei descobrindo.
Com a mo livre, eu me abaixei e peguei uma das
muletas jogadas no cho. O p daquela muleta era a boca de
um rifle. O gatilho estava no apoio da mo, muito bem
dissimulado. Eu j tinha ouvido falar em armas camufladas,
mas aquela realmente era nica.
Nesse momento ele estava sacando o revlver por baixo
do ombro.
Est querendo mais, Jake? J est morrendo. Para que
piorar as coisas?
Ele ergueu para mim os olhos cheios de dio.
V para o inferno, Sackett, e leve com voc aquela
velha! Ela...
Est perdendo a classe, Jake. Voc s tem conversa
mole e jamais chegaria aos ps daquela mulher. Ela tem no
s mais coragem do que voc, como muito de uma coisa da
qual voc no tem nada: carter.
Tia Em entrou e ficou ao meu lado.
Desculpe pelos joelhos, Jake Flanner ela falou.
O problema que voc matou meu homem. Matou Tabu, o
melhor homem que poderia existir.
V para o inferno ele gemeu. Eu...
Antes de dizer o que pretendia, de caiu para o lado,
morto. Eu s no entendia como um homem to desprezvel
podia ter levado morte um outro to bom como Tabu.
Tia Em, no temos mais nada o que fazer aqui eu
disse. Os rapazes j devem estar preocupados e acho
melhor voltarmos para o rancho.
Voc est muito plido, filho. Ser que vai
conseguir?
Se a senhora conseguir, eu tambm conseguirei, tia
Em. Vamos levantar a poeira.
Emily e eu montamos e seguimos pela trilha, de volta ao
rancho. Pouco adiante encontramos os dois filhos dela, que
vinham em sentido contrrio.



Copyright 1972 by Louis LAmour.
Ttulo original: RIDE THE DARK TRAIL
Copyright desta edio by Editora Rio Grfica Ltda.
Rio de Janeiro, 1987. Traduo: Jos Batista de Carvalho.
Digitalizao 441028
Reviso 441029

Uma mulher solitria, defendendo suas terras da cobia de
homens inescrupulosos. Sua luta parece perdida at que
surge aquele homem rude e mal encarado com a triste
notcia que seu marido est morto, acusado por um crime
que no cometeu.