Você está na página 1de 9

O IMPERIALISMO, ETAPA SUPERIOR DO CAPITALISMO

(Fundao Maurcio Grabois)






Em meados de 1917, apareceu em Petrogrado, na antiga Rssia czarista, a obra de
Lnin intitulada que, desde ento, provocou enorme impacto da compreenso dos
fundamentos econmicos e polticos do moderno capitalismo. Completados setenta e
cinco anos que o livro veio a pblico, o mundo assiste a enormes transformaes: a
URSS se fragmentou e desmoronou, assim como os regimes estabelecidos nos pases
do Leste europeu aps a Segunda Guerra Mundial; acabou o confronto e a
bipolaridade EUA x URSS, os Estados Unidos surgem como a nica superpotncia
poltica e militar reinando sobre o mundo; o campo socialista ruiu, restando regimes
em pases aparentemente isolados como China, Cuba, Coria do Norte e Vietn; o
capitalismo parece ser o grande vitorioso, a ideologia neoliberal triunfa no mundo
inteiro e os idelogos do capitalismo imperialista prometem uma nova era de paz.

Lnin e seu conceito de imperialismo parecem inteiramente dmods, coisas
superadas. Parecem, mas no so. Marx dizia que, se no houvesse diferena entre a
aparncia e a essncia das coisas, a cincia no seria necessria. Isso vale para
qualquer ramo da cincia seja da natureza ou da sociedade. O que parece mais
difcil quando se trata de estudar os fenmenos sociais que, alm de ultrapassar a
simples aparncia dos fenmenos, o investigador precisa ainda superar tudo o que a
ideologia burguesa descarrega sobre a sociedade por meio de diversificados e
gigantescos meios de comunicao. E isso nem sempre tarefa fcil.

Lnin escreveu sua obra sobre o imperialismo capitalista no decorrer da Primeira
Guerra Mundial, em meio s profundas cises ocorridas dentro da II Internacional e
de uma grave crise vivida pelo movimento operrio. Enfrentando, naquele momento,
uma enorme onda ideolgica da reao imperialista, juntamente com tendncias
reformistas de conciliao com a reao, ele procura compreender o problema
econmico fundamental, o da essncia econmica do imperialismo, sem o qual no
ser possvel compreender a guerra poltica de nossos dias.

impressionante a atualidade das idias de Lnin sobre o imperialismo. Mesmo
alguns autores crticos do marxismo admitem que certas partes de sua obra so de
uma atualidade surpreendente, somente sendo necessrio atualizar as estatsticas.

A transformao da concorrncia em monoplio uma questo-chave do
imperialismo.

Lnin mostrou que o fenmeno mais importante apresentado pelo capitalismo, em
fins do sculo XIX e incio do sculo XX, foi o surgimento e a consolidao dos
monoplios. Para ele, esta transformao da concorrncia em monoplio um dos
fenmenos mais importantes se no o mais importante da economia do
capitalismo moderno. Como ele mesmo argumenta, isso comprova a anlise que
Marx havia feito do capitalismo, segundo a qual a livre concorrncia gerava a
concentrao da produo que, atingindo um certo grau de desenvolvimento,
conduzia ao monoplio. Para Lnin, esta foi a principal base que permitiu a
transformao do capitalismo em imperialismo. Os cartis estabelecem entre si
acordos sobre as condies de vendas, as trocas etc. Repartem os mercados entre si.

Determinam a quantidade dos produtos a fabricar. Fixam os preos. Repartem os
lucros entre as diversas empresas etc.. Isso permite aos monoplios auferirem
enormes lucros, superlucros, lucros maiores que o capitalismo da livre concorrncia
possibilitava. O capitalismo, em sua nova etapa, agrava ainda mais suas contradies
bsicas. Como diz Lnin: A produo torna-se social, porm a apropriao continua
sendo privada. Os meios sociais de produo continuam sendo propriedade privada
de uns poucos. Subsiste o marco geral da livre concorrncia formalmente reconhecida
e o jugo exercido por um punhado de monopolistas sobre o resto da populao torna-
se cem vezes mais pesado, mais gravoso, mais insuportvel.

H, no capitalismo atual, coisa mais importante do que os monoplios? Do que, em
cada ramo da produo, um punhado de grandes empresas impondo seu domnio?
Domnio exercido por meio de mil formas, por acordos de cavalheiros, pools,
cartis, consrcios, trustes etc. visando a contornar a legislao, disfarar o controle
do mercado e auferir superlucros.

Sendo o monoplio uma caracterstica da essncia mesmo do imperialismo, Lnin
mostra o carter irreal e reacionrio da crtica pequeno-burguesa do imperialismo,
que sonha com um retorno livre, pacfica e honrada concorrncia.

A compreenso do imperialismo capitalista h que ter em conta a funo jogada pelos
bancos. Lnin mostra como o fenmeno da monopolizao atingiu esse setor: do
papel inicial de simples intermedirios nos pagamentos, os bancos se transformaram
em gigantescos monoplios e passaram a exercer o controle sobre o conjunto da
atividade econmica. Como diz Lnin: Se um banco desconta duplicatas a um
industrial, se lhe abre uma conta corrente etc, estas operaes, enquanto tais, em nada
diminuem a independncia deste industrial e o banco no abandona o seu modesto
papel de intermedirio. Porm, se estas operaes se multiplicam e ocorrem
regularmente, se o banco rene, em suas mos, enormes capitais, se a escriturao das
contas correntes de uma empresa permite ao banco e tal o que sucede conhecer,
com cada vez maior amplitude e preciso, a situao econmica do cliente, da resulta
uma dependncia, cada vez mais completa, do capitalista industrial em relao ao
banco.

E arremata: Concentrao da produo tendo como consequncia os monoplios;
fuso ou interpenetrao dos bancos com a indstria, eis a histria da formao do
capital financeiro e o contedo desta noo. E dentro da burguesia capitalista, na
etapa imperialista, a hegemonia exercida pela oligarquia financeira expresso
concentrada no capital financeiro, que domina a ao dos monoplios. H coisa mais
atual no capitalismo do que o papel estratgico jogado pelos bancos e o domnio que
a oligarquia financeira exerce sobre o conjunto da sociedade? Lnin aponta a ao
das oligarquias financeiras no mbito nacional e internacional: A supremacia do
capital financeiro sobre todas as outras formas do capital significa a hegemonia dos
que vivem de rendimentos e do oligarca financeiro; significa uma situao
privilegiada de um pequeno nmero de Estados financeiramente poderosos em
relao a todos os outros.

Apenas quatro pases detinham 80% do capital financeiro mundial j no incio do
sculo.

Citando dados concretos relativos a todo tipo de emisso de ttulos, Lnin mostra
que, por volta de 1910, apenas quatro pases Inglaterra, Estados Unidos, Frana e
Alemanha respondiam por 80% do capital financeiro mundial. E conclua: Quase
todo o resto do mundo , de uma forma ou de outra, devedor e contribuinte destes
pases, que so os quatro pilares do capital financeiro mundial, verdadeiros
banqueiros internacionais. Passado quase um sculo, a situao pouco se modificou:
se trocarmos ligeiramente a ordem dos pases citados e incluirmos na lista o Japo,
poderamos repetir que quase todo o resto do mundo , de uma forma ou de outra,
devedor e contribuinte desses pases....

O predomnio e a hegemonia do capital financeiro, na poca do imperialismo,
manifesta-se atravs de outro fenmeno crucial: a exportao de capitais. Lnin
mostrou como formou-se em alguns poucos pases capitalistas muito ricos um
enorme excedente de capitais, no porque esses pases tivessem atingido um
desenvolvimento total e harmnico ou que tivessem possibilitado uma enorme
elevao do nvel de vida de seus povos. Este excedente entendido segundo as
leis da acumulao capitalista, ou seja, enquanto o capitalismo continuar o que , o
excedente de capital ser utilizado no para elevar o nvel de vida das massas de um
pas determinado, j que isso significaria diminuir os lucros dos capitalistas, mas para
aumentar estes lucros, mediante a exportao de capitais para o estrangeiro, para os
pases atrasados. E agrega: Nestes pases, o lucro geralmente elevado, pois os
capitais so escassos, o preo da terra relativamente baixo, os salrios tambm so
baixos e as matrias-primas baratas. O que tornou possvel a exportao de capitais
foi o fato de uma srie de pases atrasados terem sido incorporados ao mercado
capitalista mundial; nestes pases construram-se ou esto construindo-se grandes
ferrovias e se criaram as condies mnimas para um desenvolvimento industrial etc.

A necessidade de exportao de capitais resulta de maturidade excessiva do
capitalismo em alguns poucos pases, onde o capital (em virtude do atraso da
agricultura e da misria das massas) no encontra terreno para inverses lucrativas.

Estudando os mais diversos tipos de exportao de capitais, Lnin diz mais em seu
pequeno livro, publicado em 1917, a respeito de como a oligarquia financeira explora
os pases atrasados do que uma enxurrada de autores mais tarde em muitos tratados.
Ele se refere inclusive a uma modalidade de emprstimo muito usada ao longo do
sculo, o chamado crdito do fornecedor (em ingls suppliers credit), mediante o
qual o emprstimo oferecido a um pas para que este compre produtos do pas
credor. Assim, o capital financeiro faz vrias operaes simultneas: cobra juros pelo
emprstimo e lucra na venda de produtos e equipamentos. Por isso, Lnin, ao
destacar a importncia da exportao de capitais, no desconhece, absolutamente, o
problema da exportao de mercadorias pelos pases imperialistas. Ele diz: Deste
modo, a exportao de capitais torna-se um meio de fomentar a exportao de
mercadorias.

Analisando a ao do capital financeiro at suas ltimas consequncias, Lnin mostra
como ele conduziu partilha efetiva e real do mundo. Primeiro, os grupos
monopolistas cartis, sindicatos, trustes partilharam entre si o mercado interno.
Porm, no capitalismo, o mercado interno liga-se naturalmente ao mercado externo,
surgindo o mercado mundial. E, medida que aumentava a exportao de capitais e
se ampliavam, por todas as formas, as relaes com o estrangeiro e com as colnias,
assim como as zonas de influncia' dos maiores grupos monopolistas, as coisas
encaminhavam-se, naturalmente, para um acordo universal entre estes grupos e para
a formao de cartis internacionais.

A disputa por nova partilha de territrios a raiz das guerras no mundo.

Lnin analisou como, no incio do sculo, os principais mercados mundiais estavam
rigorosamente repartidos entre um pequeno nmero de monoplios, a exemplo da
indstria eltrica, dividida entre a AEG (alem) e a GE (norte-americana), chamando
a ateno, porm, de que no se tratava de uma situao imutvel. Uma nova
partilha poderia ocorrer desde que se modificasse a correlao de foras entre os
grupos monopolistas, provocada pelo desenvolvimento desigual inerente ao
capitalismo, por guerras ou falncias. Para ele, o problema da partilha do mundo e o
caminho que esta partilha segue, hoje pacfico, amanh no pacfico uma questo
inerente ao capitalismo imperialista. Se os capitalistas partilham o mundo, tal sucede
no em virtude de sua particular maldade, mas porque o grau de concentrao j
atingido os obriga a comprometerem-se nesta via a fim de obterem lucros; e
partilham-no proporcionalmente aos capitais, segundo as foras de cada um',
porque, em regime de produo mercantil e de capitalismo, no poderia existir
qualquer outro modo de partilha. No princpio do sculo XX, o mundo estava, pela
primeira vez, inteiramente dividido entre as potncias imperialistas. Lnin salientou o
fato fundamental de que no havia mais territrios sem dono e que uma nova
partilha do mundo somente seria possvel por uma redistribuio do que j estava
dividido. Esta disputa permanente pela partilha do mundo entre os diversos setores do
capital financeiro que est na raiz dos conflitos mundiais e regionais. E no se deve
desprezar o alcance do poderio do capital financeiro. Para Lnin, o capital financeiro
um fator, poderamos dizer, to poderoso, to decisivo em todas as relaes
econmicas e internacionais, que capaz de subordinar, e subordina efetivamente, at
mesmo Estados que gozam de uma completa independncia poltica. E ainda:
Quanto mais o capitalismo se desenvolve, mais se faz sentir a falta de matrias-
primas, mais duras se tornam a concorrncia e a procura de fontes de matrias-primas
no mundo inteiro e mais brutal a luta pela posse das colonias.

Procurando resumir os aspectos econmicos que caracterizam o imperialismo
capitalista, Lnin salienta cinco caracteres fundamentais:

1- Concentrao da produo muito elevada e surgimento dos monoplios;
2- fuso do capital bancrio e do capital industrial e surgimento, com base neste
capital financeiro, de uma oligarquia financeira;
3- a exportao de capitais assume importncia especial;
4- formao de associaes monopolistas internacionais que partilham o mundo entre
si;
5- as maiores potncias capitalistas dividem todo o mundo entre si.

o prprio Lnin quem diz: O imperialismo o capitalismo chegado a uma fase de
desenvolvimento onde se afirma a dominao dos monoplios e do capital financeiro,
onde a exportao de capitais adquiriu uma importncia de primeiro plano, onde
comeou a partilha do mundo entre os trustes internacionais e onde se terminou a
partilha de todo o planeta entre as maiores potncias capitalistas. Porm, a essncia
mesma do imperialismo so os monoplios. Segundo Lnin, se tivssemos de definir
o imperialismo da forma mais breve possvel, diramos que ele a fase monopolista
do capitalismo.

O imperialismo chega ao sculo XXI com as mesmas marcas assinaladas por
Lnin.

O mundo passou por grandes transformaes no sculo XX, mas chegamos ao final
do sculo com o imperialismo capitalista apresentando todas as caractersticas
essenciais analisadas por Lnin. Do ponto de vista do prprio campo socialista, no
h dvida de que um dos aspectos que ajudou a destru-lo foi as iluses disseminadas
pelo revisionismo sobre a questo do imperialismo.

Sucessivamente, Kruschev, Brejnev e Gorbachev procuraram modificar a teoria
leninista e o resultado est a. Em 1960, na abertura do 3 Congresso do Partido do
Trabalho da Romnia, Kruschev disse: As posies de Lnin sobre o imperialismo
foram elaboradas e desenvolvidas por ele h dezenas de anos, em uma poca em que
muitos dos fenmenos que hoje jogam um papel decisivo no desenvolvimento do
processo histrico do conjunto da situao internacional no existiam.
Uma das maiores iluses que o revisionismo pretendeu criar foi a de que a existncia
do campo socialista havia modificado o carter do imperialismo e que uma nova era
de paz e de cooperao pacfica entre os dois sistemas capitalista e socialista seria
possvel.

O interessante que exatamente um dos motivos que levaram Lnin a estudar em
profundidade a nova etapa do capitalismo foi o surgimento de tendncias oportunistas
no movimento operrio internacional, particularmente as representadas por Kautsky,
a quem Lnin acusou de abandonar as posies marxistas e de sucumbir ao pacifismo
e ao democratismo burgus. Para Lnin, Kautsky aderira propaganda burguesa ao
partilhar a opinio de que os cartis internacionais, uma das mais acentuadas
expresses da internacionalizao do capital, permitiram ter a esperana de paz entre
os povos no regime capitalista. Os conceitos absolutamente vazios de Kautsky, diz
Lnin, nomeadamente a respeito do ultra-imperialismo, favorecem esta idia,
profundamente errada, que leva gua ao moinho dos apologistas do imperialismo,
segundo o qual a supremacia do capital financeiro atenuaria as desigualdades e as
contradies da economia mundial quando, na verdade, as refora.

Em sua polmica com Kautsky, Lnin insiste na tese de que o imperialismo acirra as
contradies entre as prprias potncias capitalistas em virtude mesmo de sua lei de
desenvolvimento desigual. A nao hegemnica de hoje no ser a mesma de
amanh, quando uma nova potncia econmica buscar compensaes polticas para
sustentar seu poderio. ele que observa: O capital financeiro e os trustes no
enfraquecem, antes reforam as disparidades entre o ritmo de desenvolvimento dos
diversos componentes da economia mundial. Ora, modificando as relaes de fora,
onde encontrar, em regime capitalista, a soluo das contradies se no na fora?
Mais adiante, Lnin reafirma que, no terreno do capitalismo, no h outro meio
seno a guerra, para remediar a desproporo entre, por um lado, o
desenvolvimento das foras produtivas e a acumulao de capitais e, por outro, a
partilha das colnias e das zonas de influncia do capital financeiro.

Em um prefcio a seu livro escrito em 1920, Lnin volta questo dizendo: a guerra
de 1914-18 foi, de ambos os lados, uma guerra imperialista (isto , uma guerra de
conquista, de pilhagem, de rapina), uma guerra pela partilha do mundo, pela
distribuio e redistribuio das colnias, das zonas de influncia do capital
financeiro etc. Referindo-se ao balano que fez do moderno capitalismo
monopolista, Lnin insiste: com tal base econmica, as guerras imperialistas so
absolutamente inevitveis durante e enquanto existir a propriedade privada dos meios
de produo.

Parasitas que pilham todo o resto do Globo com o corte de cupons de ttulos.

Finalmente, h ainda que se destacar um aspecto no menos importante do
imperialismo, ou seja, o que Lnin denominou de parasitismo. Sendo o monoplio
a principal base econmica do imperialismo, o monoplio gera inevitavelmente uma
tendncia para a estagnao e a decomposio. Alm disso, o predomnio do aspecto
puramente financeiro, rentista, do imperialismo, refora esta tendncia.

Como diz Lnin, o mundo encontra-se dividido entre um punhado de Estados-
usurrios e uma imensa maioria de Estados-devedores. O Estado-rentista um
Estado de capitalismo parasitrio, decomposto. Lnin chama a ateno para o fato
de estes Estados-rentistas, parasitas que vivem de operaes financeiras atravs das
quais conseguem obter superlucros, que pilham o mundo inteiro com um simples
corte de cupons de ttulos conseguirem corromper muitos lderes operrios e a
camada superior da aristocracia operria, o que explica como o imperialismo
impulsiona todo tipo de oportunismo em certas camadas operrias privilegiadas.

Ele observa, porm, que seria um erro pensar que essa tendncia para a
decomposio impede o rpido crescimento do capitalismo.

E acrescenta: O capitalismo, no seu conjunto, desenvolve-se muito mais
rapidamente do que dantes, mas tal desenvolvimento surge geralmente de forma
desigual, manifestando-se esta desigualdade de desenvolvimento principalmente
atravs da decadncia dos pases ricos em geral ( Inglaterra).
Hoje, em vez de Inglaterra, diramos Estados Unidos.

Os Estados-usurrios, a que se refere Lnin, so os atuais integrantes do Grupo dos
Sete, com os Estados Unidos frente, e mais Japo, Alemanha, Frana, Inglaterra,
Itlia e Canad, ou o que tambm se denomina de Clube de Paris, que no mais
do que o clube dos credores. Por outro lado, os Estados-devedores so constitudos
pelo resto do mundo, que hoje tm uma dvida para com os pases imperialistas de 1
trilho de dlares.

Lugar de destaque neste ltimo campo ocupado pelos pases da Amrica Latina,
tradicional zona de influncia do imperialismo norte-americano, e que hoje
acumula uma dvida externa de cerca de US$ 400 bilhes. De 1950 para c,
precisamente at 1986, a dvida externa da regio cresceu 16.487%, ou cerca de 31%
ao ano. Para se ter uma idia de sua dimenso, hoje ela representa cerca de 50% da
riqueza bruta dos pases da regio. Para defender seus interesses nesta zona, os EUA
vm mostrando, nos ltimos anos, toda a sua agressividade: mantm o odioso
bloqueio contra Cuba, praticando contra a nao do Caribe todo tipo de provocaes,
com a ao agora facilitada pelo desmoronamento da URSS; em 1983, os EUA
invadiram Granada; em 1989, o Panam; alm de apoiarem e estimularem, desde o
incio da dcada de 1980, os chamados contras na Nicargua. Mais recentemente, a
fim de cobrar da Amrica Latina os custos de sua prpria crise econmica, os EUA
vm pressionando (seja diretamente, seja por meio de grandes monoplios
financeiros como o Citibank, o Chase, o BankAmerica seja atravs do FMI) os
pases da regio no sentido de adotarem ajustes estruturais, que significam
mudanas cujo objetivo assegurar a transferncia de um mximo de excedentes para
si e para os demais pases imperialistas. Estas mudanas incluem a liberao
completa de todos os mercados nacionais, a privatizao e entrega das grandes
empresas estatais ao capital internacional e o desmantelamento dos Estados
Nacionais, naquilo que eles representam de tentativa de desenvolvimento autnomo.

O principais pases da Amrica Latina j firmaram acordos com o Fundo Monetrio
Internacional no rumo dos referidos ajustes, sendo o mais recente o do Brasil. O
extremo agravamento da opresso imperialista um dos aspectos da situao mundial
hoje.

O curioso que at mesmo setores que costumeiramente aplaudem a receita do FMI,
esto chamando a ateno para o fato de o acordo no garantir a retomada do
crescimento sustentado, sem inflao, mas visar, basicamente, a garantir a segurana
dos pagamentos internacionais (revista Conjuntura Econmica, 31-01-1992), ou
seja, da dvida externa. O extremo agravamento da opresso imperialista, sobretudo a
norte-americana, no presente momento, um dos aspectos da situao mundial. A
recente Guerra do Golfo Prsico, comandada pelos EUA, uma demonstrao de at
onde o imperialismo pode chegar para garantir o controle das fontes estratgicas de
matrias-primas, como o petrleo, e arrasar com qualquer pretenso de autonomia por
parte das potncias regionais.

Outro aspecto relevante a perspectiva de agravamento das contradies inter-
imperialistas, com base na decadncia dos Estados Unidos e na emergncia
econmica de Japo, Alemanha e Europa Ocidental. O quadro 3 procura mostrar a
base sobre a qual se acirram as contradies entre as potncias imperialistas: do
patrimnio total dos 50 maiores bancos mundiais verdadeiros supermonoplios
controlados pela oligarquia financeira internacional os grupos japoneses detm total
hegemonia, respondendo por mais de 50%; os grupos alemes respondem por cerca
de 12%, sendo que h apenas um banco norte-americano, representando cerca de
1,6% do total. Estes cinquenta grupos controlam uma riqueza fantstica, algo em
torno de 10 trilhes de dlares, ou cerca de 27 vezes o PIB brasileiro. Pode-se dizer
que isso um indicador de que a correlao de foras entre as potncias imperialistas
vem se modificando, e a histria mostra que o caminho que estas grandes potncias
normalmente adotam para acertar as contas entre si costuma ser a guerra.

No pretendemos tirar nenhuma concluso apressada da presente situao mundial e
nem isso objetivo deste artigo. Seria bom, no entanto, lembrar que Lnin soube
extrair todas as lies do desenvolvimento imperialista s vsperas da Primeira
Guerra Mundial: percebeu a natureza do conflito imperialista e que tambm se
criavam as condies para grandes transformaes revolucionrias, de onde saiu a
Revoluo Socialista de Outubro.

______________________________________________________________

* Ttulo da obra de Lnin, escrita em 1916 e publicada pela primeira vez na Rssia,
em 1917.
** Economista, colaborador da Revista Princpios.

BIBLIOGRAFIA
LNIN, V. I. Imperialismo fase superior do capitalismo, So Paulo, Global, 6 ed.,
1991. E em espanhol Editorial Anteo, 2 ed., Buenos Aires, 1972
HINKELAMMERT, Franz. J. A Dvida Externa da Amrica Latina, Petrpolis, Vozes.
Le imperialisme Aujourd hui (traduzido do chins) Paris, Les Editions du Centenaire.
1976.
FERNANDES, Lus, URSS Ascenso e Queda, So Paulo, Anita Garibaldi, 1991.
O Socialismo Vive documento e resolues do 8 Congresso do Partido Comunista
do Brasil, So Paulo, Anita Garibaldi, 1992.
SANDRONI, Paulo (org.) Dicionrio de Economia, So Paulo, Best Seller, 1989.

Nota: Para a maior parte das citaes feitas neste artigo utilizou-se a obra de Lnin
citada acima, da Global, a mais fcil de se obter no Brasil. Infelizmente, a edio e a
traduo esto muito descuidadas e com vrios erros. Por isso, o texto foi confrontado
com o da edio em espanhol da Editorial Anteo.