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Ttulo: A Bela e a fera

Autor: Taylor Ryan


Ttulo original: Beauty and the beast
Dados da Edio: Editora Nova Cultural 1!
"ubli#ao original: 1$
%&nero: Ro'an#e (ist)ri#o
Digitali*ao e #orreo: Nina
Estado da +bra: Corrigida
A Bela e a fera
Taylor Ryan
A vida era u' ban,uete--- .' /ra*er ,ue deveria
ser saboreado0 'as o obstinado lorde "erfe#t /are#ia
estar de#idido a 1e1uar- A/esar de #o'/reender seu
sofri'ento0 2argaret sabia ,ue no era /ela #o'/ai3o
,ue o a1udaria- E ela lhe devolveria o a/etite /ela
vida #ustasse o ,ue #ustasse4
Clay'ore "erfe#t en#ontrava5se isolado do 'undo
e no /retendia voltar a ele0 at6 ,ue u'a onda de alegria
e oti'is'o0 #onhe#ia /elo no'e de 2argaret "en7ell0
,uebrou o sil&n#io ,ue reinava e' seu #astelo- Co' sua
#oroa de #a#hos ruivos e o fres#or de u'a brisa outonal0
ela #onseguiria lhe /ro/or#ionar u'a nova ra*o /ara viver8
CA"9T.:+ 9
A estrada /oeirenta e esbura#ada #o' suas #urvas inter'in;veis fa*ia #o' ,ue 2argaret "en7ell sus/irasse de
#ansao e de enfado- A 'onotonia da /aisage' a levava a observar a velha a#o'/anhante 'es'o se' ,uerer-
Era u' #ostu'e ar#ai#o0 'as ningu6' ousava aboli5lo- Assi'0 desde sua /artida de :ondres at6 ,ue #hegasse a
<t- Catherine=s Court0 a resid&n#ia de sua fa'lia na 9rlanda0 teria de su/ortar a /resena da 'ulher- E #o'o no
havia outro 1eito0 o 'elhor era tentar en#arar a situao da 'elhor 'aneira-
>?ale5'e sobre 'inha 'e > 2argaret /ediu #o' u' sorriso- > Ela est; be'8
>+h0 si' > a 'ulher res/ondeu- > Ela #ontinua fir'e e #onstante #o'o a #huva nestas /aragens- Est;
/assando /or esta vida to be' ,uanto enfrentar; a /r)3i'a-
2argaret ergueu u'a sobran#elha- No entendia a ,ue a 'ulher estava se referindo- Co'/ara@es #o'o
a,uela lhe /are#ia' absurdas- E' sua o/inio a #huva era u'a b&no e'bora #erta'ente /rovo#asse 'au hu5
'or e' 'uitas /essoas- (avia0 in#lusive0 a,ueles ,ue a #onsiderava' u'a fonte de /re1u*o /or 'ais ,ue hou5
vesse' a/rendido ,ue as #huvas indu*ia' as se'entes a ger'inare' e #res#ere' e ,ue /urifi#ava' o ar-
<uas ir's0 /or e3e'/lo0 tinha' horror a vere' seus #a#hos desfeitos sob a ao da #huva- E a 'aior /arte
das 'ulheres real'ente no via #o' bons olhos os #ha/6us #o' suas /enas #oloridas vergadas sob o /eso da
;gua0 devido a u'a sAbita /an#ada-
Dadas essas #onsidera@es0 #o'o deveria entender a res/osta de sua da'a de #o'/anhia B /ergunta ,ue lhe
fi*era sobre o estado de saAde de sua 'e8 .'a s6rie de outras /erguntas lhe viera' B 'ente0 'as /referiu
#al;5las- + 'ais indi#ado seria #onter a #uriosidade e se ar'ar de /a#i&n#ia- <t- Catherine=s Court0 afinal0 no
fi#ava no fi' do 'undo- E' /ou#o te'/o0 teria a #han#e de ver e de abraar sua 'e e de #onstatar /or si s)
#o'o ela se en#ontrava-
Na tentativa de se distrair0 2argaret se a/oiou na 1anela e ad'irou a /aisage' envolta e' suave n6voa-
>9rlanda > sussurrou-
A da'a de #o'/anhia lhe endereou u' olhar intrigado-
>+ ,ue disse0 senhorita8
>9rlanda > 2argaret re/etiu e a/ontou /ara as #olinas e vales verde1antes do /as onde nas#era-
A 'ulher fran*iu o #enho /or u' instante e de/ois balanou a #abea e sorriu to'o se estivesse diante de
u'a #riana tola- + ,ue 2argaret "en7ell es/erava8 Cual,uer u' sabia ,ue a,uilo era a 9rlanda-
2argaret no notou a e3/resso #ondes#endente- Na,uele 'o'ento s) tinha olhos /ara a vastido do #en;rio
e ouvidos /ara a vo* 'isteriosa ,ue lhe /ro'etia aventuras na,uelas /aragens-
A 9nglaterra havia fi#ado /ara tr;s #o' suas /raias gentis0 #o' sua for'alidade e #o' suas regras so#iais
intransigentes- No se arre/endia de sua de#iso- Ne' estava 'agoada #o' as ir's e #o' o ir'o /or a tere'
/rati#a'ente obrigado a voltar /ara seu /as natal a fi' de #uidar da 'e-
A/esar dos sa#ole1os e solavan#os da #arruage' ou talve* e' #onse,D&n#ia deles0 a velha senhora no
/arava de bo#e1ar e de /is#ar os olhos sonolentos at6 ,ue seu ,uei3o final'ente to'bou sobre o #olo-
2argaret /ensou e' sa#udi5la /ara ,ue a#ordasse- Estava e3#itada de'ais /ara se 'anter e' sil&n#io- <ua
vontade era gritar #ada ve* ,ue #onseguia vislu'brar u'a #olina e'ergindo das bru'as- No sentia sono- Nun5
#a fora u'a dor'inho#a- Ne' ,uando vivera e' solo ingl&s- E' sua o/inio0 a vida era #urta de'ais /ara ser
des/erdiada e as horas /assadas e' estado de in5#ons#i&n#ia 1a'ais /oderia' ser re#u/eradas-
+ 'ais interessante era ,ue 2argaret0 se'/re ,ue inter/elada0 ad'itia /ronta'ente sua #rena de ,ue a al'a
hu'ana era eterna- Era 'e'bro de u'a fa'lia religiosa e os ensina'entos estava' arraigados e' seu ser-
<e fosse /ossvel falar #o' fran,ue*a0 /or6'0 e a algu6' de sua #onfiana0 2argaret a#res#entaria ,ue no
era a,uilo e3ata'ente o ,ue /ensava- E' seu nti'o no a#reditava ,ue as /essoas #ontinuava' a viver a/)s a
'orte- <e di*ia o #ontr;rio era /ara evitar dis#uss@es e #ensuras-
Na dAvida0 era a favor de viver intensa'ente #ada dia #o'o se ele fosse o Alti'o- No /erdia nenhu'a
o/ortunidade- A /aisage' era linda- "or ,ue no ad'ir;5la8 "or ,ue no res/irar o /erfu'e das flores8 "ara ela0
no e3istia nada ,ue fosse total'ente feio ou bonito0 bo' ou 'au- As /essoas e as #oisas si'/les'ente era' o
,ue era'-
A #arruage' estava se a/ro3i'ando dos /ort@es de <t- Catherine=s Court-
.' ho'e' de libre ver'elha se a/ressou a abri5los- 2argaret e3a'inou o tra1e #o' in#redulidade- No ,ue
no gostasse dessa #or0 'as o to' era berrante de'ais- "oderia ser ade,uado ao /orteiro de u' /al;#io0 'as
estava total'ente fora de lugar e' u'a /ro/riedade rural-
.' arre/io de a/reenso /er#orreu a #oluna de 2argaret- Estaria sua 'e 'antendo u' estilo de vida so5
fisti#ado e grandioso #o'o a libre dava a entender8
2ordeu o l;bio e alisou o #asa#o de l- De re/ente0 estava se sentindo insegura- A,uela rou/a /oderia ter
#o'binado #o' o to' de /ele e #o' os #abelos dourados de sua ir' <arah antes de ela se #ansar de us;5la0
#o'o se'/re a#onte#ia0 e /ass;5la /ara as ir's 'ais novas at6 #hegar B #aula- Ela- "or 'aiores ,ue tivesse'
sido os #uidados0 a l dava sinais de uso0 /rin#i/al'ente na gola e nos /unhos-
2as a invaso da auto/iedade no foi duradoura- 2argaret endireitou os o'bros e disse a si 'es'a ,ue
estava sendo u'a tola- Cual a vergonha e' ser /obre8 Afinal0 ela era /obre0 'es'o ,ue fosse filha da dona
da,uela #asa- Todos seus vestidos havia' sido herdados das ir's 'ais velhas e se'/re ,ue ,ueria #o'/rar
u' livro ou algo de uso /essoal /re#isava re#orrer B boa vontade do ir'o- No tinha ne' se,uer u' alfinete
#o'/rado #o' seu /r)/rio dinheiro- E no havia ningu6' interessado e' lhe /ro/or u' #asa'ento vanta1oso
ao 'enos at6 a,uele 'o'ento-
Talve* fosse essa a ra*o /rin#i/al de sua i'ediata #on#ordEn#ia e' voltar /ara #asa- Algo lhe di*ia ,ue sua
vida nun#a 'ais seria a 'esF'a a/)s essa viage' a <t- Catherine=s Court-
Tinha de*oito anos e no era feia- Deveria estar se /re/arando /ara seu debut na,uele ano e' ve* de ser
des/a#hada /ara a 9rlanda #o'o u'a #riana ,ue 6 e3/ulsa da sala /or,ue #hegou a hora de dor'ir-
<arah fora a 'ais i'/eriosa e' seus argu'entos de ,ue era a #aula da fa'lia a filha 'ais indi#ada /ara
#uidar da 'e viAva- Gathleen e Charity a a/oiara'- Na o/inio das tr&s era de su'a i'/ortEn#ia ,ue
/er'ane#esse' e' :ondres a fi' de /erseguire' seus atuais ob1etivos- +u se1a0 a /erseguio a nobres
solteiros- + fato de todas detestare' a vida no #a'/o era a/enas 'ais u' 'otivo-
No /ri'eiro instante0 2argaret #hegou a #ogitar e' se re#usar a abandonar a vida so#ial agitada de :ondres
1usta'ente ,uando estava #hegando Bs v6s/eras de desfrut;5la- <arah foi in#isiva- H; bastava' duas "en7ell
nos bailes- E a #on#orr&n#ia seria grande /ois a'bas era' loiras0 bonitas e tinha' olhos a*uis- <egundo ela0
2argaret estaria e' fran#a desvantage' /or #ausa da #or de seus #abelos-
2argaret ergueu o ,uei3o0 invadida /or u'a onda de rebeldia- No fosse 2ary0 a I'e*inhaI da fa'lia0 e as
ir's /oderia' ter feito algo 'ais do ,ue a/enas dis#utir sobre o /roble'a- 2ary #ha'ou Tho'as e /ro/Js
,ue ele tentasse u' a#ordo entre todos- E' tro#a de #uidar da 'e0 2argaret seria a Ani#a herdeira da #asa da
9rlanda- Desde0 6 #laro0 ,ue fi*esse da /ro/riedade sua resid&n#ia /er'anente-
"assou /ela 'ente de 2argaret ,ue ela deveria /rotestar #ontra o insulto- No era u'a 'er#en;ria- No
,ueria ,ue /ensasse' ,ue fora /re#iso suborn;5la /ara ,ue se devotasse B 'e- "or outro lado0 seria 'ais do
,ue 1usto lhe dare' u'a #asa e u'a renda e' tro#a de ela abrir 'o de u'a vida nor'al0 ao lado de u'
'arido e de filhos-
No era to ing&nua ,uanto <arah i'aginava- <abia ,ue seria 'uito dif#il u' /retendente bater B /orta de
<t- Catherine=s Court B /ro#ura de u'a ruiva sardenta- Al6' disso0 2argaret se #onsolou0 era 'ais do ,ue 1usto
,ue ela se tornasse dona de <t- Catherine=s Court- De todos os filhos0 era a Ani#a ,ue sentia falta dos ver@es
/assados na 9rlanda- E Tho'as0 o Ani#o varo da fa'lia0 1; deveria se dar /or #ontente /or estar 'orando na
#asa dos "en7ell e' :ondres0 ser o res/ons;vel /ela #asa de Ging=s %ate nos arredores de <usse30 e /or ter
sido no'eado /residente da Co'/anhia "en7ell de Navegao- Tho'as no estava lhe fa*endo nenhu' favor
#o' sua generosidade- A no ser0 talve*0 ,uando inter#edeu /ara ,ue a a'eaa de tu'ulto na sala no se
tornasse u'a realidade-
Tho'as le'brou ,ue 2ary e <ybil 1; estava' #asadas e ,ue Hose/hine estava noiva- Cuanto Bs de'ais0 se ti5
vesse' algu'a ,uei3a a fa*er0 ,ue se ofere#esse' /ara o#u/ar o lugar de 2argaret #o'o guardi da 'e-
+ sil&n#io to'ou #onta do a'biente a/)s a /ro/osta-
2argaret olhou atenta'ente /ara o ir'o nesse 'o'ento- %ordo e barrigudo0 ele /are#ia u' velho a/esar de
seus vinte e nove anos- As res/onsabilidades de u'a fa'lia ,ue no /arava de #res#er estava' lhe /esando
sobre os o'bros- "or 'ais ,ue negasse0 ele estava se tornando u'a du/li#ata do fale#ido #a/ito (ora#e "-
"en7ell- 2as o ,ue 'ais era de es/erar8 + ir'o no havia herdado a/enas a res/onsabilidade /ela direo da
e'/resa0 'as /or toda a fa'lia0 o ,ue in#lua u'a 'e e3#&ntri#a e oito ir's0 seis das ,uais ainda estava'
solteiras- 9sso0 aliado ao fato de ele /r)/rio ter se #asado #o' Hessell0 u'a 'ulher ,ue vivia re#la'ando de
tudo0 /ossivel'ente e3/li#ava sua a/ar&n#ia e irritabilidade-
Assi' ,ue a #arruage' /assou /elos /ort@es ,ue de'ar#ava' os li'ites ao norte da /ro/riedade0 2argaret
dobrou o #or/o sobre a 1anela na Ensia de ver sua ,uerida #asa-
+ vento ,uase arran#ou seu #ha/6u e e'baraou seus #abelos ruivos e #a#heados0 'as ela no se i'/ortou-
%ostava de sentir o vento no rosto e no era vaidosa a #onto de des/re*;5lo s) /ara #hegar bonita a u' lugar- A
id6ia de IbonitaI0 2argaret sorriu #onsigo 'es'a- No dia e' ,ue se a/resentara diante das ir's #o' os #a5
belos #urtos0 elas dera' u' grito unEni'e de horror-
No ,ue eles estivesse' real'ente #urtos- Ela havia #ortado a/enas os #a#hos ao redor do rosto e /rendido
os outros fios e' u' #o,ue- No era u' /enteado ,ue estivesse e' 'oda0 'as0 e' sua o/inio0 favore#ia os
traos 'ar#antes e au'entava os olhos- E ela precisava de todos os artif#ios ,ue /udesse obter- No era f;#il
ter #abelos da #or da ferruge' e0 ainda /or #i'a0 #res/os-
<t- Catherine=s Court surgiu ao longe e #ontinuava to i'/onente ,uanto ela se le'brava- Co' ,uatro
andares s)lidos0 /are#ia estar /airando sobre as nuvens- + lugar /are#ia u' sonho- Nun#a se #ansava de
ad'irar o verde do e3tenso gra'ado e as #olinas envoltas e' bru'as-
E na,uela tarde de outono0 #o' as folhas #o'eando a transfor'ar as ;rvores e' #ar'i' e dourado0
2argaret no /Jde evitar ,ue seu #orao batesse 'ais de/ressa e ,ue l;gri'as de e'oo asso'asse' aos
olhos-
>+h0 eis ,ue surge4 <t- Catherine=s Court4 "are#e u'a /intura4
>+ ,ue disse0 senhorita8 > /erguntou a da'a de #o'/anhia #o' u' bo#e1o-
2argaret se sentou e fe* 'eno de en3ugar as l;gri'as- 2as 'udou de id6ia e dei3ou ,ue #orresse' livre5
'ente- A 'ulher fitava5a #o'o se estivesse 'alu#a /or #horar /or #ausa de u'a #asa- 2as a,uela no era u'a
#asa ,ual,uer- Era seu lar e a,uele seu /as natal- E ela nun#a es#ondia ne' disfarava seus senti'entos-
CA"KT.:+ 99
A #arruage' ainda no havia /arado total'ente ,uando 2argaret abriu a /orta e saltou sob o olhar /er/le3o do
la#aio ,ue guardava a entrada da resid&n#ia-
2argaret /are#ia no t&5lo visto- Da 'es'a for'a i'/etuosa #o' ,ue des#era da #arruage'0 subiu #orrendo
a es#ada e entrou no hall-
+ 'ordo'o fi#ou se' fala devido ao susto- +u0 ento0 devido ao abrao e ao bei1o ,ue ela lhe deu no rosto0
#o'o se ele fosse u' velho e ,uerido tio-
>+h0 sr- Biddle4 L to bo' estar e' #asa4 +nde est; 'inha 'e8
>No--- no--- no /ri'eiro andar > gague1ou o ho'e'0 #o'o #ostu'ava fa*er ,uando ela era #riana- > Na
sala de estar da ala sul0 senhorita-
>+brigada0 sr- Biddle > 2argaret agrade#eu se' interro'/er a es#alada de dois e' dois degraus e' u'
ruidoso #o'/asso-
E'bora 1; houvesse' /assado #in#o anos desde ,ue ela estivera na 9rlanda /ela Alti'a ve*0 tudo #ontinuava
e3ata'ente igual- Nada 'udava e' <t- Catherine=s Court- A/enas envelhe#ia-
2argaret #ontinuou #orrendo e' direo B ala sul sob o olhar atento dos an#estrais e' seus retratos #obertos
de /) at6 #hegar B sala /ar#a'ente ilu'inada-
<ua 'e estava sentada diante da i'ensa lareira de ';r'ore0 #o'o se'/re rodeada /or seus inA'eros
#a#horros-
2ais u'a ve* 2argaret se viu /ensando ,ue nada 'udara- Todas as le'branas de sua 'e in#lua' #a5
#horros0 assi' #o'o todas as re#orda@es de seu /ai signifi#ava' longas aus&n#ias-
A sra- 2ary Ashley "en7ell0 a/elidada de sra- " /elo /r)/rio 'arido0 /assou a ser #ha'ada assi' /elos
filhos e #riados- Era to loira ,uanto as filhas0 #o' e3#eo de 2argaret ,ue havia herdado os #abelos ruivos do
/ai- <eus #abelos0 sur/reendente'ente /ou/ados /ela /rata da idade0 e'oldurava' o rosto suave e /;lido #o'o
/or#elana onde u' /ar de olhos a*uis brilhava #o'o estrelas- Ao v&5la0 2argaret sentiu u'a onda de e'oo
invadi5la-
><ra- "8 <ou eu--- 2argaret-
>Ento vo#& veio 'es'o8 > a 'e indagou e a#enou #o' entusias'o- > Dou5lhe u' viva4 2as0 ao
'es'o te'/o0 vou lhe di*endo desde 1; ,ue o verni* da #idade no #aber; a,ui- Ne' rou/as bonitas0 ne'
'odos finos- Esta'os no #a'/o0 no na so#iedade- Ca'/oneses 6 o ,ue te'os e isso signifi#a botas su1as de
la'a0 #arneiros e l0 e bons #es-
><i'0 sra- "- Eu sei disso > 2argaret res/ondeu e lutou /ara no fa*er u' ligeiro #o'ent;rio sobre a
e3agerada libre usada /elo /orteiro- Afinal0 estava a#abando de #hegar e o ,ue 'ais ,ueria era dar u' bei1o
e' sua 'e-
2argaret atravessou a sala e abriu #a'inho /or entre os #a#horros at6 #hegar ao sof; velho e en#ardido-
+lhou /ara a 'e #o' ateno- Ela /are#ia estar saud;vel-
>Ento0 sra- "0 #o'o te' /assado8 Be'8
+u a 'e estava distrada #o' os tr&s filhotes ,ue fa*ia' tentativas de /ular do sof;0 ou ignorou a /ergunta-
>Ro'an0 volte a,ui neste instante4 "e//er0 vo#& vai #air e se 'a#hu#ar4 Cleo0 #o'/orte5se- L #laro ,ue
estou be'- Ningu6' /ode di*er ,ue no estou tentando- Eu tento- Eu tento se'/re- No 6 verdade0 'eus
,ueridos8
+s #es olhara' /ara a dona e abanara' as #audas- 2argaret sorriu ao ver a #ena- Era se'/re assi'- +u os
#es fi#ava' aos /6s de sua 'e0 ou e' seu #olo0 ou sobre a 'oblia- De v;rias raas0 'as cocker spaniels na
'aioria- Teria' sido tantos e' sua infEn#ia8 No 'o'ento0 ela estava #ontando trinta es/alhados /ela sala-
<ua 'e0 a/arente'ente0 havia se /re/arado /ara re#eb&5la- + #or/ete do vestido era a*ul5/erolado e' tafet;
e as saias sobre/ostas e' /rata #o' u' dra/eado na #intura- Era u' lindo vestido0 se' dAvida0 'as no /o5
deria ser 'ais i'/r)/rio /ara a o#asio- .' 'odelo #o'o a,uele seria #o'u' e' sal@es de baile0 no e' u'a
sala de estar ,ue 1; vira dias 'elhores- Al6' disso0 o te#ido a/resentava 'an#has e a gola estava /uda- 9sso
/ara no 'en#ionar o bura#o e' u'a das 'angas-
2argaret /oderia ter relevado os outros sinais0 'as o e3a'e do vestido era u'a /rova #on#reta de ,ue ne'
tudo estava be' na,uela #asa-
>Tho'as e as 'eninas--- > 2argaret #o'eou a di*er0 'as foi interro'/ida /or u' dos filhotes ,ue /ulou
e' seu #olo e #o'eou a /ro#urar Deus sabe o ,u&-
>+h0 si' > a 'e #ontinuou- > 2eus filhos- ?ilhos en#antadores0 todos eles- .' ho'e'0 se estou be'
le'brada0 e 'uitas 'eninas ador;veis- <o elas ,ue fi#aro a seu #argo-
2argaret sentiu u' arre/io lhe /er#orrer a es/inha- + estJ'ago deu u' n)- + ,ue sua 'e estava ,uerendo
di*er8 No a re#onhe#era8 "ensava ,ue era u'a es/6#ie de governanta ou bab; se a/resentando /ara u'a
entrevista8
+ #ho,ue a fe* bai3ar a #abea e /is#ar v;rias ve*es- En,uanto /ro#urava se #ontrolar0 fingiu estar distrada
com u' dos #a#horros-
>E' breve os #onhe#er; > a 'e /rosseguiu e /igarreou- > <i'0 e' breve- No /re#isar; se /reo#u/ar
#o' o 'enino- Ele ir; /ara o #ol6gio no outono- Menha0 Cleo- Menha #o' a 'a'e-
2argaret se levantou e #a'inhou lenta'ente at6 a /orta #o' #uidado /ara no /isar e' nenhu'a /ata-
>A senhora /oderia 'e dar li#ena8 <e no se i'/orta0 eu gostaria de desfa*er as 'alas-
>Era o ,ue eu estava /ensando > a 'e #on#ordou- > "eo ,ue 'e des#ul/e-
>Cue a des#ul/e0 sra- "8 > 2argaret interrogou-
>"or obrig;5la a vir /ara to longe- <ei ,ue detestar; este lugar- Eu o detesto- <e'/re o detestei- 2as o
#a/ito di*ia ,ue eu /re#isava tentar 'e a#ostu'ar e eu estou tentando- No 6 verdade0 'eus an1inhos8
Ao ver ,ue sua 'e havia dirigido sua ateno nova'ente aos #a#horros e' bus#a de re#onhe#i'ento a sua
/erseverana0 2argaret saiu da sala e subiu /ara seu ,uarto ,ue fi#ava no ,uarto andar da ala norte- En#ontrou5
o #o'o o dei3ara #in#o anos antes0 #o' as duas #a'as #olo#adas lado a lado sob o teto in#linado- A/enas no
teria de #ontinuar dividindo5o #o' Charity-
<eus /ais se'/re dividia' os ,uartos entre duas de suas filhas- Ela e Charity (o/e0 sendo as 'ais novas0
fora' #olo#adas no ,uarto 'enor0 'as o 'ais a#on#hegante a seu ver-
E'bora #o'binasse' no fator idade0 nun#a duas /ersonalidades fora' to o/ostas- Charity era 'uito 'ais
#o'/atvel #o' <arah- A'bas no se interessava' /or nada ,ue no fosse 'oda0 festas e ri#os #asa'entos- A
/refer&n#ia de 2argaret era /or #avalos0 livros e /intura-
Ela olhou /ara o ,uarto e fran*iu o #enho- 2uitas brigas /or #ausa dessas diferenas havia' a#onte#ido ali
dentro- +s ')veis /intados dN bran#o #ontra as /aredes bran#as no era' atraentes- + urso a/oiado e' u'
#anto0 #o' u'a orelha a 'enos0 no #ondi*ia #o' o ,uarto de u'a 'oa- E' su'a0 o a'biente no tinha 'ais
nada a ver #o' ela-
2argaret deitou5se de braos sobre a #a'a e viu u'a grossa #a'ada de /) sob a #a'a de Charity- ?e#hou os
olhos- Estava se sentindo de/ri'ida #o'o nun#a se sentira antes0 o ,ue no #ondi*ia #o' seu te'/era'ento-
2as ,ue' /oderia se sentir de outro 'odo a/)s u'a re#e/o #o'o a ,ue tivera8 <ua /r)/ria 'e no a
re#onhe#era- A/esar de tere' sido infor'ados sobre sua #hegada0 nenhu' #riado se dera ao trabalho de li'/ar
e de are1ar seu ,uarto- <ua #asa /odia ser #o'/arada a u' navio se' #a/ito0 sendo levado /ela #orrente*a no
'eio de u'a te'/estade- A sra- "0 a #a/it do navio0 havia /erdido sua #a/a#idade de #ondu*i5lo e a tri/ulao
a'otinada se es,ue#era 'uito #onveniente'ente de suas obriga@es-
Chorar e la'entar0 #ontudo0 no a levaria a lugar algu'- Ela se levantou e' u' sAbito i'/ulso e sorriu
#onsigo 'es'a-
> <t- Catherine=s Court agora 6 'eu navio- Eu0 #o'o #a/ita0 tenho o dever de #ondu*i5lo e de devolv&5lo a
seus dias de gl)ria4
Co' o ,uei3o erguido e u' brilho deter'inado nos olhos0 2argaret a/anhou sua 'aleta de ob1etos /essoais
e des#eu u' lan#e de es#ada- No era 'ais u'a #riana /ara fi#ar segregada no ,uarto andar da ala norte de
for'a a no ser vista ne' ouvida-
"er#orreu todo o ter#eiro andar se' dei3ar de abrir u'a Ani#a /orta e ins/e#ionar os interiores- No foi
dif#il adivinhar ,ual deles era o ,uarto de sua 'e- + #heiro de #a#horro era sua 'ar#a in#onfundvel- 9sso
serviu #o'o orientao na es#olha- No ,ue ela no gostasse de ani'ais- 2as sendo 'e'bro de u'a grande
fa'lia e destinada a viver e' u'a #asa i'ensa0 o 'ni'o ,ue es/erava era ter u' /ou#o de /a* e de sossego0
al6' de u'a e3/e#tativa de res/irar ar fres#o-
Assi'0 2argaret se dirigiu B ala o/osta de sua 'e-
Es#olheu a 'aior das sutes destinadas a h)s/edes ,ue #ontava #o' u'a a'/la 1anela0 u'a #a'a es/aosa e
u' bo' ar';rio al6' de u'a #J'oda- 2as o ,ue real'ente a/re#iava era a sala de estar #o' u'a bay
window ,ue dava vista /ara a entrada da /ro/riedade e /ara as #olinas verde5a*uladas- <eria 'aravilhoso a#or5
dar todas as 'anhs e ver a neblina invadindo o #en;rio no inverno e os raios de sol no vero-
<atisfeita0 2argaret largou a 'aleta no 'eio do ,uarto Era u'a 'ulher- A /artir da,uele instante0 a,uele
seria seu re#anto /arti#ular-
Tirou o #asa#o e atirou5o sobre a #a'a0 levantando u'a nuve' de /oeira- E' seguida0 #o' as saias erguidas
at6 os torno*elos0 des#eu os outros lan#es de es#ada at6 #hegar B bibliote#a de seu /ai- Abriu a /orta #o' todo o
entusias'o de sua nova resoluo0 'as /arou de #hofre- A bibliote#a de <t- Catherine=s Court #heirava a 'ofo-
<eu teto era to alto ,uanto o teto de u'a #atedral0 dando o/ortunidade a ,ue u'a grande /o/ulao de aranhas
ali te#esse suas teias- A falta de uso e a u'idade havia' #riado u'a #a'ada esverdeada sobre as /oltronas de
#ouro e sobre as #a/as de grande /arte dos livros- As #ortinas estava' #obertas de /)- Antes de abri5las0
2argaret #olo#ou u'a das 'os sobre a bo#a e sobre o nari*-
A bibliote#a dava /ara o /;tio #entral- Era triste ver seu estado de abandono- +nde deveria #res#er u'a
gra'a verde1ante0 es/alhava'5se ervas daninhas- Elas era' tantas ,ue #hegava' a invadir o #a'inho de
#as#alhos- Tudo na /ro/riedade havia sido negligen#iado /or anos- + trabalho ,ue a es/erava era i'enso- No
se i'/ortava- Tinha o resto da vida /ara se devotar a ele- Custasse o te'/o ,ue #ustasse0 faria de <t- Catherine=s
Court o lugar 'ais bonito do 'undo-
.' 'inuto de/ois0 2argaret to#ou a sineta e deu instru@es /ara ,ue o #riado fosse #ha'ar a governanta
i'ediata'ente- Talve* ele tivesse #u'/rido suas ordens0 'as a 'ulher no se dignou a #o'/are#er a sua
/resena #o' a ra/ide* soli#itada- E ,uando entrou na bibliote#a0 dava sinais de ter estado 'uito o#u/ada #o'
algu' do#e 'elado0 /ois ainda no havia ter'inado de la'ber os dedos-
<ra- :ithgo70 ,uantos #riados esto trabalhando e' <t- Catherine=s Court no 'o'ento8 > 2argaret indagou0
/or tr;s da es#rivaninha de 'ogno-
>No sei di*er0 senhorita > a 'ulher res/ondeu #o' u'a e3/resso de ,ue' ,ueria insinuar ,ue no lhe
devia obedi&n#ia-
>Tente fa*er u'a esti'ativa0 ento > 2argaret insistiu-
>.ns vinte e #in#o0 #ontando #o' a a1udante de #o*inha- "or ,u&8 > ela ainda se atreveu a /erguntar-
2argaret ignorou a ,uesto-
>Diga'os ,ue 6 u' nA'ero satisfat)rio /ara 'inhas e3ig&n#ias- Eu gostaria--- no0 eu quero ,ue 'ande uns
do*e ou tre*e ao ter#eiro andar da ala norte e' ,uin*e 'inutos- Todos os ,uartos0 /rin#i/al'ente o dourado0
devero ser li'/os do /iso at6 o teto- Diga ,ue traga' lenha e ,ue a#enda' todas as lareiras /ara a#abar #o'
a u'idade e o #heiro de 'ofo- Eles no devero se es,ue#er de tra*er len)is e #ol#has li'/as /ara as #a'as-
As 'alas ,ue fora' levadas /ara o ,uarto andar na ala infantil devero ser retiradas e' seguida e desfeitas-
Cuero todas as rou/as /assadas e arru'adas no ar';rio e na #J'oda da sute dourada- E a senhora dever;
a#o'/anhar o trabalho /ara se #ertifi#ar de ,ue todas 'inhas ordens fora' #u'/ridas- ?ui #lara0 sra-
:ithgo78
>L #laro ,ue si'0 srta- "en7ell > a governanta res/ondeu de/ressa- No /are#ia ofendida0 'as si' orgu5
lhosa e alegre /or ter algu6' nova'ente no #o'ando da #asa-
>Cuero ta'b6' ,ue indi,ue u'a das #riadas 'ais #o'/etentes /ara ser 'inha #a'areira- Deve haver al5
gu6' e' #ondi@es0 eu es/ero- +u no8
>No tenho #erte*a0 srta- "en7ell > a 'ulher #onfessou0 #orada-
2argaret notou ,ue o #o'/orta'ento da governanta havia 'udado na,ueles /ou#os instantes- + /ou#o #aso
de'onstrado no /ri'eiro 'inuto havia sido substitudo /elo des#onforto #ausado /elo des#onhe#i'ento das
,ualifi#a@es dos de'ais e'/regados- Essa #onstatao de /rogresso fe* #o' ,ue 2argaret de#idisse abrandar
as /alavras e rela3ar a /ostura-
OO<e no houver0 /or favor #ontrate u'a ou treine a ,ue lhe /are#er 'ais #onveniente- Es/ero #ontar #o'
sua #olaborao0 sra- :ithgo7- A'anh0 a/)s o des1e1u'0 /retendo fa*er u'a reunio #o' a senhora e #o' o
sr- Biddle- Huntos organi*are'os u' es,ue'a /ara ,ue <t- Catherine=s Court fi,ue livre das ervas daninhas0
aranhas e ratos o 'ais de/ressa /ossvel- Co'eare'os #o' o ,uarto da sra- " e de/ois /assare'os /ara as
salas ,ue so usadas #o' 'aior fre,D&n#ia- Esta lareira dever; ser 'antida a#esa vinte e ,uatro horas /or dia
at6 ,ue o bolor desa/area- Talve* se1a #onveniente 'anter u' vigia durante as noites /ara 'ini'i*ar os
ris#os de u' in#&ndio-
><i'0 srta- "en7ell- To'arei /rovid&n#ias i'ediatas-
> +brigada0 sra- :ithgo7 > 2argaret agrade#eu #o' sin#eridade- <e /udesse #ontar #o' a a1uda da
governanta0 da for'a ,ue ela /assara a se interessar e' ouvir as ordens0 sua tarefa no seria das 'ais dif#eis-
> A /ro/)sito0 a ,ue horas o- 1antar #ostu'a ser servido8 E onde8
.' intenso rubor #obriu as fa#es da 'ulher- Ela 'ordeu os l;bios e bai3ou os olhos-
>Eu 1; tive a o/ortunidade de #onversar ra/ida'ente #o' 'inha 'e > 2argaret #ontinuou- > No foi
/re#iso 'uito te'/o /ara eu /er#eber ,ue ela est; u' tanto #onfusa- A senhora /ode falar aberta'ente
#o'igo a esse res/eito-
>+brigada0 senhorita > a 'ulher res/ondeu #o' evidente alvio- > A#onte#e ,ue a sra- " no obede#e a
u' hor;rio regular /ara suas refei@es ne' /ara seu des#anso- Be'0 a verdade 6 ,ue ela no te' hor;rio /ara
nada- Ela fa* o ,ue te' vontade0 ,uando te' vontade- Ela---
>Continue0 /or favor-
>Be'0 a sra- " /refere se servir so*inha na #o*inha- Ela e seus #a#horros #ostu'a' #o'er de 'adrugada-
+ #orao de 2argaret dis/arou no /eito-
>A ,uanto te'/o isso ve' a#onte#endo8
>Desde ,ue ela /erdeu o #a/ito e ,ue seu ir'o a instalou a,ui e' #ar;ter definitivo- + /roble'a te' se
agravado no de#orrer dos Alti'os anos- No 'o'ento0 ela se en#ontra ,uase ,ue total'ente afastada da
realidade-
>Algu' '6di#o foi #onsultado8 > 2argaret ,uis saber-
><i'0 o dr- Barro7s a visita ao 'enos u'a ve* /or '&s-
>2eu ir'o foi notifi#ado sobre a situao8
Dessa feita0 a /ergunta /are#eu ofender a governanta-
><i'0 senhorita- Re/etida'ente e e' detalhes0 no a/enas /or 'i'0 #o'o ta'b6' /elo dr- Barro7s-
2argaret virou de #ostas /ara ,ue a 'ulher no visse a de#e/o e a /er/le3idade esta'/adas e' seu rosto-
No ,ueria a#reditar ,ue seu ir'o tivera a #orage' de 'anter a 'e doente isolada na,uele lugar re'oto se'
ningu6' /ara #uidar dela e3#eto u'a #riadage' indiferente- "or outro lado0 ele no tivera a 'es'a #orage' de
'and;5la /ara a 9rlanda se' u'a Ani#a /alavra ,ue a /re/arasse /ara o ,ue iria enfrentar8
Cuando voltou a olhar /ara a governanta0 havia u' sorriso oti'ista nos l;bios de 2argaret-
>Agora eu estou a,ui0 sra- :ithgo7- ?are'os o 'elhor ,ue /uder'os /ara #orrigir a situao0 no 68
>Claro ,ue si'0 srta- "en7ell > a 'ulher res/ondeu e retribuiu o sorriso- > <e 'e /er'ite di*er0 as #oisas
'udaro /ara 'elhor- Agora0 #o' sua li#ena0 to'arei /rovid&n#ias /ara ,ue os ,uartos se1a' li'/os
#onfor'e seu /edido-
>"or favor0 /roviden#ie ta'b6' /ara ,ue o 1antar se1a servido Bs sete horas na sala- Co' 'inha 'e- (;
algu6' ,ue /ossa a1ud;5la a se banhar e se vestir8
>Eu atenderei sua 'e /essoal'ente0 srta- "en7ell-
>A/re#io sua oferta0 sra- :ithgo70 e /ro'eto ,ue no ser; /or 'uito te'/o- Assi' ,ue falar #o' o '6di#o0
/edirei ,ue ele re#o'ende u'a enfer'eira ,ue /ossa vir 'orar #onos#o-
>+brigada0 senhorita > a governanta res/ondeu e estava se dirigindo B /orta ,uando se deteve e se virou- >
<e1a be'5vinda-
CA"KT.:+ 999
2argaret interro'/eu seus /assos entre a lareira da bibliote#a e a es#rivaninha e olhou /ara as #ha'as se' v&5
las- Estava es/erando ,ue o dr- Hohn Barro7s ter'inasse a #onsulta- E'bora tivesse es/eranas de ouvir u'
diagn)sti#o favor;vel0 no fundo sabia ,ue isso no seria /ossvel- Era a segunda visita do '6di#o a,uele '&s e0
a/esar das sugest@es ,ue dera e ,ue havia' sido seguidas B ris#a0 sua 'e no 'anifestara nenhu' sinal de
'elhora-
Es#revera duas #artas a Tho'as #o'uni#ando o estado e' ,ue se en#ontrava a 'e- A res/osta viera e'
for'a de /ou#as /alavras ,ue revelava' a/enas indiferena-
A realidade era u'a s)- "re#isava a#eitar o fato de ,ue a res/onsabilidade sobre a 'e de todos os nove
filhos havia re#ado a/enas sobre seus o'bros- <us/irou- No era o /eso da res/onsabilidade ,ue a
in#o'odava0 'as a solido- A#ostu'ada a viver #er#ada de ir'os e sobrinhos0 vinha sentindo falta da fa'lia
'ais do ,ue dese1aria ad'itir- "ensou nos filhos de <ybil0 to ador;veis e travessos0 #res#endo se' a tia /ara
a/laudir seus feitos- %ostava 'uito dos filhos de Tho'as0 'as no os #onhe#ia to be' ,uanto os de <ybil-
Hessell os tinha sob os /ulsos fir'es de u'a governanta e ningu6' tinha a o/ortunidade de v&5los a no ser
sentados no sof; de braos #ru*ados- <ua indignao era to grande ao ver as /obres #rianas i'/edidas de
brin#ar ,ue 1urou nun#a fa*er o 'es'o #o' seus filhos- "retendia se dedi#ar a eles e trat;5los #o'o se fosse
u'a a'iga- <e 6 ,ue u' dia os teria-
Conseguiria su/erar a,uela sensao de va*io #o' o te'/o8 <t- Catherine=s Court e sua 'e lhe bastaria'8
Ao 'enos no in#io0 havia trabalho e /reo#u/a@es 'ais do ,ue sufi#ientes /ara o#u/ar a 'ente e #onsu'ir
suas energias- 2as B 'edida ,ue a #asa e a /ro/riedade estava' sendo re#u/eradas0 ela vinha tendo te'/o
de'ais nas 'os- <entia5se in,uieta- No #ontava ne' se,uer #o' u' #avalo de#ente /ara se distrair
/er#orrendo os #a'/os- Estava #onfinada na,uela #asa e no sabia o ,ue fa*er /ara 'udar sua situao-
><rta- "en7ell8
>+h0 dr- Barro7s4 > 2argaret e3#la'ou0 ao ser #ha'ada B realidade- No ,ueria ,ue o '6di#o visse sua
angAstia e a/ressou5se a #olo#ar u' sorriso nos l;bios-
"ara 2argaret ,ue se'/re a#reditara ,ue os '6di#os era' ho'ens 'aduros0 de grande sabedoria0 Hohn Bar5
ro7s /are#ia /ou#o 'ais do ,ue u' 'enino- Era ,uase to esguio ,uanto ela e usava os #abelos ,uase bran#os
de to loiros /enteados sobre a testa- <ua #o'/leio era /;lida- A/esar de ter #res#ido e estudado na 9ngla5
terra0 es#olhera trabalhar na 9rlanda0 'ais es/e#ifi#a'ente no #a'/o-
>"er'ita5'e lhe dar os /arab6ns0 srta- "en7ell- Estou /er/le3o-
+ sorriso de 2argaret tornou5se genuno-
>+ ,ue fi* /ara 'ere#er a ad'irao de u' s;bio
ho'e' da 'edi#ina8 > ela indagou-
+ '6di#o sorriu diante de suas /alavras e 'ostrou5se i'ediata'ente 'ais B vontade- Entrou na bibliote#a e
sentou5se diante do fogo0 atendendo ao #onvite ,ue 2argaret lhe fe* #o' as 'os- Ela sabia ,ue estava se /or5
tando #o' de'asiada fa'iliaridade /erante u' ,uase des#onhe#ido0 'as a solido a obrigava a isso- E' suas
#ondi@es0 no /odia dis/ensar se'anas0 'eses ou at6 'es'o os anos ne#ess;rios B #onstruo de u'a
a'i*ade aos 'oldes usuais-
>"osso notar /elas 'ar#as ,ue as l;gri'as dei3ara' e' suas fa#es ,ue estava /ensando e' doenas e
'orte-
>Absoluta'ente4 > Ela tentou negar0 'as o '6di#o no se dei3ou #onven#er-
>No /re#isa fingir > ele disse- > 9sso a#onte#e 'uito #o'igo- Ao 'enos ,uando 'e sobra u' 'inuto
livre-
2argaret a#abou rindo-
>Co' tantos #lientes0 no a#redito ,ue dis/onha de 'uitos 'inutos livres- E nos /ou#os ,ue sobra'0
la'ento ,ue os dedi,ue a esse ti/o de /ensa'ento-
+ 1ove' '6di#o 'udou de assunto-
>A senhorita se veste #o' seda 'es'o a,ui no #a'/o-
>Miver a,ui 'e d; 'uito /ra*er0 a/esar da desolao ,ue en#ontrei e' <t- Catherine=s Court-
>Talve*0 'as eu #onfir'o 'eus elogios a sua elegEn#ia-
><eu #o'/orta'ento 6 ousado /ara u' '6di#o-
+ '6di#o se a/oiou =sobre o #onsole da lareira e fe* u'a /ose de falsa afetao-
>9'/loro /ara ,ue no diga ,ue 6 #ontra os '6di#os e3/ressare' suas e'o@es e dese1os #o'o os outros
ho'ens-
>E' 'inha o/inio0 ,ual,uer /essoa deve di*er o ,ue lhe a/ra*0 ,uando e onde ,uiser- Cuanto a eu 'e
vestir #o' elegEn#ia0 sou u'a 'oa si'/les- No adiantaria 'uito0 ali;s0 se eu gastasse rios de dinheiro #o'
rou/as e 1)ias- No sou vista /or ningu6' neste lugar-
+ '6di#o balanou a #abea-
>L engano 'eu ou a senhorita est; #o' /ena de si 'es'a8
Co'o no sentia a 'enor in#linao /ara #horar diante de u' estranho e /ara #onfessar ,ue sentia falta de
sua fa'lia0 2argaret forou u'a risada-
>"or ,ue no 'e #onta o ,ue o levou a 'e /arabeni*ar ,uando entrou a,ui8
+ '6di#o foi #avalheiro o bastante /ara /er#eber ,ue 2argaret dese1ava /assar /ara outro assunto-
>Eu estou real'ente ad'irado #o' as 'udanas #o'/letas e radi#ais ,ue a senhorita reali*ou nesta #asa- E
e' u' #urto es/ao de te'/o0 ,uero a#res#entar-
>+h0 era isso8
>"or ,ue usou esse to'0 senhorita8 ?alsa 'od6stia8 Deve saber ,ue fe* u' /e,ueno 'ilagre- Es,ue#eu5se
de ,ue eu fre,Dento sua #asa 1; h; algu' te'/o8
>Nada 6 i'/ossvel ,uando se #onta #o' u' gru/o de trabalhadores dis/osto a seguir instru@es sensatas-
+ '6di#o #on#ordou 'as insistiu no #u'/ri'ento-
>No 6 to f;#il ,uanto afir'a- (ouve u'a verdadeira transfor'ao a,ui e no a/enas no sentido
'aterial- + #ontenta'ento 6 evidente e' #ada rosto-
2argaret olhou ao seu redor e sorriu- A bibliote#a0 #o'o todos os de'ais #J'odos0 agora era' a#on#hegan5
tes- +s dourados e as su/erf#ies en#eradas e /olidas brilhava' B lu* das velas- +s desenhos #oloridos do ta5
/ete0 antes es#ondidos sob a su1eira0 estava' nova'ente evidentes e as velhas #ortinas havia' sido tro#adas- +
as/e#to severo e forte'ente 'as#ulino fora banido- No lugar das velhas /oltronas de #ouro0 ela #olo#ou outras
forradas #o' te#idos florais-
>+ a'biente tornou5se a#olhedor0 no8 "ara ser fran#a0 disso eu 'e orgulho- Est; #ontente agora0 doutor8
<eu esforo foi /re'iado- A#abou #onseguindo arran#ar u'a /rova de 'eu #onven#i'ento- A#eita u'a
bebida antes do 1antar8
><i'0 /or ,ue no8
2argaret es/erou ,ue o sr- Biddle os servisse antes de /rosseguir #o' a #onversa-
>"or favor0 dr- Barro7s0 fale sobre a sra- "-
+ '6di#o assu'iu u'a /ostura /rofissional no 'es'o instante e fe* u' 'ovi'ento solene #o' a #abea-
>"or 'ais ,ue ,ueira lhe dar es/eranas0 srta- "en7ell0 infeli*'ente 6 'eu dever ser honesto- Ela no a/re5
sentar; 'elhoras- No e3iste #ura /ara seu 'al- Nos #asos #o'o o dela0 a regresso 6 /er'anente e #ontnua-
A #ada dia ne#essitar; de 'aiores #uidados0 #o'o se fosse u'a #riana- Eu sinto 'uito-
2argaret bai3ou a #abea e olhou /ara as /r)/rias 'os sobre o #olo- + ,ue /oderia fa*er8 No tinha filhos-
Cuidaria da 'e #o'o se fosse u'a-
>Tenho #onvivido bastante #o' ela nas Alti'as se'anas- Confesso ,ue #heguei a nutrir u'a #erta
es/erana de ,ue ela iria 'elhorar- As ve*es seus olhos /are#e' ad,uirir o brilho do re#onhe#i'ento- 2as so
'o'entos fuga*es- Eu entendo o ,ue o senhor ,uer di*er e agradeo sua fran,ue*a-
Ele to#ou5lhe leve'ente a 'o-
>Tente se #onsolar #o' o /ensa'ento de ,ue entre todas as doenas0 essa 6 a ,ue 'enos sofri'ento tra*-
+u 'elhor0 ela no tra* nenhu' ao /a#iente /ois ele no te' noo de ,ue est; regredindo- (aver; 'o'entos0
#ontudo0 de /lena lu#ide*- 2as sero a/enas 'o'entos0 #o'o estou di*endo- Cuero ,ue saiba ,ue /ode #ontar
#o'igo se'/re- Basta 'andar 'e #ha'ar e eu virei o 'ais de/ressa ,ue /uder-
2argaret olhou /ara o '6di#o #o' total si'/atia- 2es'o #o' a te* /;lida0 ele era 'uito atraente- E era a
Ani#a /essoa de idade a/ro3i'ada a sua #o' ,ue' /oderia #onversar- "ortanto0 no ,ueria 'ais falar de doen5
as na,uela noite-
>?i,uei 'uito #ontente ,uando a#eitou 'eu #onvite /ara 1antar0 dr- Barro7s > ela #ontinuou- > Confesso
,ue 'e sinto so*inha e ,ue anseio /or suas visitas- "or favor0 #onte5'e as novidades sobre o #ondado- Ao
#ontr;rio de 'i' ,ue vivo isolada0 o senhor est; se'/re /era'bulando /elas ruas /ara visitar seus /a#ientes-
><ob o ris#o de ser a#usado de 'e3eri,ueiro0 farei ,ual,uer #oisa /ara satisfa*&5la-
>Es/l&ndido4 > 2argaret e3#la'ou #o' tanto /ra*er ,ue #hegou a sentir as fa#es #orare'- Estava diante
do Ani#o ho'e' ,ue #onhe#era desde ,ue viera /ara 1unto da 'e e sentia5se /rofunda'ente lison1eada /or
sua ad'irao-
+ sr- Biddle anun#iou o 1antar0 interro'/endo as #onfiden#ias antes de seu in#io- 2argaret se levantou #o'
u' 'ovi'ento gra#ioso e #ondu*iu o '6di#o /ara a outra sala0 onde 1; se en#ontrava' sua 'e e a enfer'eira
re#6'5#ontratada-
"ara seu /ri'eiro visitante0 2argaret 'andou ,ue arru'asse' a 'esa #o' #a/ri#ho- + a/arelho era de fina
/or#elana e os talheres de /rata-
.'a brisa suave so/rou sobre o lustre de #ristal- ?oi o 'es'o ,ue to#asse' de*enas de sininhos-
<obre o a/arador estava' dis/ostos v;rios /ratos0 u' 'ais aro';ti#o do ,ue o outro- + #ard;/io era fino e
#erta'ente #ontentaria o 'ais e3igente #o'ensal- (avia /ei3e assado0 galinha ao 'olho de a'ei3a0 so/a de er5
vilhas0 /ur& de batata0 /es e /i#les e bolo de #ho#olate de sobre'esa-
<ua 'e estava 'uito bonita #o' u' vestido verde0 be' lavado e /assado-
> "ro/onho u' brinde > ela anun#iou- > A nossa nova governanta-
+ '6di#o i'itou o gesto- + sorriso e a /is#ada ,ue deu a 2argaret #onseguira' fa*&5la rir e erguer o #o/o
ta'b6'- "or 'ais absurdos ,ue fosse' os #o'ent;rios de sua 'e0 era bo' v&5la #ontente e satisfeita-
De re/ente0 o #o/o de vinho foi inteira'ente entornado sobre o vestido-
> +h0 #6us- > A sra- " tentou li'/ar a rou/a #o' o guardana/o ao 'es'o te'/o ,ue #ha'ava os
#a#horros /ara la'bere' o vinho ,ue #ara no #ho-
2argaret de/ositou seu #o/o sobre a 'esa e olhou /ara a 'e0 /reo#u/ada- Dera ordens /ara ,ue os #a5
#horros no 'ais entrasse' na sala Bs refei@es-
"or sorte0 sua 'e estava to distrada #o' a 'an#ha ,ue no notou a aus&n#ia-
2argaret agrade#eu a enfer'eira /or sua #olaborao0 'as no /Jde evitar a #ontrariedade /ela #onfuso
#ausada /or sua 'e- Tanto es/erara /or a,uele 1antar e ele estava se revelando u' fra#asso- No se /assou u'
'inuto0 /or6'0 /ara ,ue ela 1; estivesse arre/endida de seus /ensa'entos-
+ '6di#o0 #o'o se tivesse lido sua 'ente0 'ur'urou:
>No foi nada0 srta- "en7ell- No h; ningu6' estranho a,ui /ara re/arar nesse /e,ueno in#idente- E 'es5
'o ,ue houvesse0 ser; ,ue ele se i'/ortaria8
A/)s u' instante de refle3o0 2argaret sorriu aliviada-
>+ senhor est; #erto- No a#onte#eu nada de'ais0 no 68 + i'/ortante 6 ela estar se sentindo be'-
>E3ata'ente4
>Mou lhe fa*er u'a /ro'essa0 doutor- A /artir de agora0 a feli#idade da sra- " ser; 'inha ta'b6'- 9sso lhe
agrada8
>2uito- "ara di*er a verdade0 estou 'ais /reo#u/ado #o' a senhorita do ,ue #o' sua 'e- "ara a sra- " se
sentir feli*0 basta a #o'/anhia de seus #a#horros- 2as a senhorita 6 1ove' e bonita de'ais /ara viver isolada
#o'o se estivesse de ,uarentena- A esse res/eito0 #onfesso ,ue vi' a,ui /ronto /ara lhe fa*er u'a /ro/osta-
A sur/resa fe* 2argaret arregalar os olhos-
>A verdade 6 ,ue ,uero lhe /edir u' favor > o '6di#o #ontinuou-
>E' #onsiderao a sua dedi#ao a 'inha 'e e a sua bondade /ara #o'igo0 atenderei a ,ual,uer /edido
,ue 'e fi*er-
<ubita'ente #orado0 o '6di#o /igarreou-
>Talve* se1a 'elhor a senhorita ouvir 'inha /ro/osta antes de #on#ordar-
>Est; 'e dei3ando #uriosa0 doutor-
>Nesse #aso0 serei direto- Diga5'e- H; ouviu falar sobre os Boothe5Ash'ore8
>2inha fa'lia #ostu'ava /assar todos os ver@es e' <t- Catherine=s Court durante 'inha infEn#ia e 1u5
ventude- E'bora no fJsse'os i'/ortantes /ara fre,Dentar o #astelo de 9nnisfree0 ouva'os alguns #o'en5
t;rios sobre seus o#u/antes u'a ou outra ve*- 2as isso foi h; 'uito te'/o-
+ '6di#o fe* u' sinal de assenti'ento #o' a #abea-
>+ filho do 'ar,u&s de Boothe5Ash'ore voltou a 9nnisfree a/)s u'a longa aus&n#ia e est; 'e
/reo#u/ando 'uito- No se trata e3ata'ente de u'a doena- Ao 'es'o te'/o ser; /re#iso u' 'ilagre /ara
re#u/er;5lo- > + '6di#o se deteve e fitou5a #o' fir'e*a- > A#redito ,ue a senhorita /oder; fa*er esse
'ilagre-
>Be'0 a#ho ,ue devo lhe agrade#er /elo elogio- Re#eio0 /or6'0 no ter entendido o ,ue ,uis di*er-
>Est; fa*endo u' ano ,ue a resid&n#ia dos Boothe5Ash'ore e' :ondres foi #onsu'ida /elo fogo- +s /ais
e a ir' do 1ove' 'ar,u&s 'orrera'- :orde "erfe#t0 o ho'e' de ,ue' estou falando0 tentou salv;5los 'as
no #onseguiu-
>+h0 'as isso 6 terrvel4 Eu no sabia4 > 2argaret e3#la'ou- > Cue trag6dia8 Ele se feriu8
>.'a viga desabou sobre suas #ostas e ele fi#ou alguns 'eses se' /oder andar0 'as isso 1; /assou- +
/roble'a 6 ,ue ele se re#usa a e3er#itar as /ernas e voltar a viver #o'o u' ho'e' nor'al
2argaret fran*iu o #enho-
>Ele deve estar sofrendo 'uito- "or outro lado0 fe* tudo /ara salv;5los- No 6 #erto se /unir /or algo ,ue
no foi sua #ul/a-
>E3ata'ente- 2as s) algu6' alegre0 inteligente e es5/irituosa #o'o a senhorita o far; en3ergar essa
verdade-
>2as o ,ue /oderei fa*er /ara a1ud;5lo8 No o #onheo e no #onhe#i sua fa'lia- No tenho a#esso a sua
resid&n#ia-
+ '6di#o tornou a en#ar;5la #o'o se ,uisesse atingir seu #orao-
><ou u' bo' '6di#o0 srta- "en7ell0 'as no #onsegui #ur;5lo #o' 'inha l)gi#a e #o' 'eus
#onhe#i'entos e no 'e /erdoaria se no tentasse #onseguir outro ti/o de a1uda-
No foi /re#iso 'uito te'/o /ara ,ue 2argaret to'asse sua de#iso-
>Eu o a1udarei0 doutor- N)s dois trare'os o 'ar,u&s de volta B vida- + ,ue deverei fa*er8
+ '6di#o sorriu-
>Confesso ,ue ainda no /ensei e' u' /lano- ?oi o su#esso ,ue al#anou #o' o trata'ento de sua 'e e
#o' a sur/reendente re#u/erao de <t- Catherine=s
Court ,ue 'e deu a id6ia de /edir sua a1uda- <e #onseguiu reverter a situao a,ui0 ,ue' sabe /oder; reverter a
situao e' ,ue se en#ontra o /obre 'ar,u&s8
CA"KT.:+ 9M
E'bora fosse ,uase 'eio5dia0 o sol ainda no havia #onseguido /enetrar atrav6s das nuvens #in*entas-
Na velha #harrete /u3ada /elo velho #avalo0 ao lado de u' #avalario ine3/eriente0 2argaret #ogitou se no
errara ao no tra*er #onsigo algu6' ,ue #onhe#esse o #a'inho- No 'o'ento ,ue o '6di#o lhe dera as indi#a5
@es0 no tivera nenhu'a dAvida- Agora as instru@es lhe /are#ia' vagas-
A#abava de /assar /or Bantry- 2ais tr&s ,uilJ'etros /or entre os /Entanos e #hegaria a (ills#roft- 2ais
#in#o ,uilJ'etros e veria u'a igre1a- +utros sete0 en#ontraria o bar de Teddy P=?lannigan e a lo1a dos Be#Qett-
Cuando #hegasse a Dun'anus Bay0 deveria /egar a direita-
No alto da #olina0 ao avistar Dun'anus Bay0 2argaret resolveu dar u' des#anso ao #avalo e esti#ar as
/ernas- A /aisage' era 'agnfi#a- A/esar de no haver sol0 a baa brilhava- Res/irou fundo- Era 'aravilhoso
andar /elo 'undo- + dr- Barro7s estava #erto- Ela deveria fa*er isso 'ais ve*es no futuro- No era bo' /ara
ningu6' viver tran#ado dentro de #asa-
Na,uele instante0 2argaret de#idiu ,ue #o'/raria u' #avalo na /ri'eira o/ortunidade- +u talve* dois ou
tr&s e ta'b6' u'a #harrete nova- Afinal de #ontas0 agora ela tinha re#ursos-
Tornou a subir na #harrete e seguiu /ela estrada #er#ada de /edras e i'ensas ro#has /or onde se via' trilhas
abertas /elo grande nA'ero de #arneiros ,ue era' #riados na regio-
2ais alguns 'inutos e 2argaret no /Jde re/ri'ir u'a e3#la'ao- Do alto do ro#hedo0 9nnisfree /are#ia
u' lugar /roibido0 i'/onente e 'isterioso- Era todo feito de /edra0 desde a entrada at6 as torres e 'uros-
Bandeiras listradas de /reto e ver'elho tre'ulava' ao vento- Talve* devido ao dia nublado ou B hist)ria ,ue o
dr- Barro7s lhe #ontara0 teve a i'/resso de ,ue u'a so'bra es#ura e /erene #obria o #astelo onde vivia lorde
"erfe#t-
><enhorita > #ha'ou o #avalario- > Te' #erte*a de ,ue ,uer ir ao #astelo8
A /ergunta a trou3e de volta ao /resente e reforou sua deter'inao- A,uele no era lugar /ara algu6' se
re#u/erar de u'a de/resso- "re#isava fa*er algu'a #oisa-
>Claro ,ue tenho4 Est; #o' 'edo /or a#aso8
>No0 senhorita-
>Ento va'os4 "ense nas hist)rias ,ue ter; /ara #ontar a sua fa'lia e aos a'igos ,uando voltar /ara #asa
esta noite-
"rosseguira'- + ra/a* /are#ia ani'ado- 2argaret0 #ontudo0 estava a/reensiva-
Diante da /onte ,ue levava ao interior do #astelo0 ergueu os olhos /ara os altos 'uros e engoliu e' se#o- +
#avalario seguiu e' frente-
A /arte e3terna do #astelo havia sido invadida /elo 'usgo- "or outro lado0 sua ar,uitetura era belssi'a- <e
fosse /ossvel restaur;5lo0 ele /are#eria u' #astelo dos #ontos de fadas-
.' la#aio #o' u'a atraente libre veio re#eb&5la-
Ela a#eitou sua a1uda /ara des#er da #harrete0 agrade#eu0 endireitou os o'bros e o #ha/6u- Co' /assos fir5
'es0 dirigiu5se B /orta- No /re#isou bater ne' es/erar ,ue o la#aio o fi*esse- Algu6' abriu5a /or dentro-
2argaret sur/reendeu5se ao de/arar #o' o vestbulo ri#a'ente 'obiliado e i'a#ulada'ente li'/o- Deveria
ter a#onte#ido o 'es'o #o' o 'ordo'o0 u' ho'e' de idade avanada #onfor'e ela es/erava- Ele
/estane1ou ao ver5se diante de u'a 1ove' e des#onhe#ida ruiva-
<e' di*er nenhu'a /alavra0 2argaret estendeu o #arto ,ue o '6di#o lhe entregara-
>"oderia fa*er a gentile*a de infor'ar ao 'ar,u&s de Boothe5Ash'ore ,ue a srta- 2argaret "en7ell de <t-
Catherine=s Court en#ontra5se a,ui8
+ ho'e' fe* u'a rever&n#ia ao ler o #arto-
>Cueira 'e a#o'/anhar B sala de estar0 srta- "en7ell- 9nfor'arei o 'ar,u&s i'ediata'ente sobre sua
#hegada-
2argaret agrade#eu e seguiu o 'ordo'o a u'a sala 'uito a#on#hegante e' tons de dourado e #anela #o'
u'a lareira onde o fogo #re/itava- + to,ue fe'inino na de#orao era in#onfundvel- (avia0 in#lusive0 u'a
#adeira Rindsor a u' #anto do ta'anho e3ato /ara u'a #riana-
Ela /er#orreu a sala #o' #uidado #o'o se seus velhos sa/atos /udesse' arruinar o es/esso ta/ete- E'
seguida tirou o #ha/6u e as luvas de #ouro- + 'ordo'o no havia se ofere#ido /ara guard;5los0 #o'o seria de
es/erar- "rovavel'ente tinha #erte*a de ,ue e 'ar,u&s no #on#ordaria e' re#eb&5la e ,ue sua visita no
duraria 'ais do ,ue alguns 'inutos- + sufi#iente /ara ele dar seu re#ado e dis/ens;5la-
>Boa tarde0 'inha 1ove'4
Aturdida0 2argaret se virou- A vo* /erten#ia a u'a senhora de 'eia5idade a 1ulgar /elos #abelos ,ue #o'e5
ava' a e'bran,ue#er0 e a u'a 'enina a 1ulgar /elos /assos fir'es #o' ,ue se dirigiu a ela-
>"ela sua e3/resso0 ve1o ,ue o dr- Barro7s no lhe falou a 'eu res/eito > a 'ulher #ontinuou e lhe
estendeu a'bas as 'os- > (o'ens4 Eles no so as #riaturas 'ais distradas do 'undo8
<e' lhe soltar as 'os0 a 'ulher #ondu*iu5a at6 o sof; 'ais /r)3i'o B lareira-
>D&5'e suas #oisas0 ,uerida- + 'ordo'o se en#arregar; delas e de nos tra*er u' gostoso #h; #o' bolos e
bis#oitos-
A 'ulher era 'uito elegante- "or sorte0 ela havia de#idido visitar lorde "erfe#t #o' u' de seus 'elhores
vestidos #o' o #or/ete e' veludo /reto e saia a*ul5safira- E' Gathleen Ellen0 ele deveria ter #ado #o'
/erfeio- 2as no estava nada 'al e' seu #or/o0 a/esar de 'ais 'agro do ,ue o da ir'-
><ente5se0 /or favor- Es/ero ,ue des#ul/e lorde "erfe#t /or no vir re#eb&5la0 'as no deveria estar real5
'ente es/erando ,ue ele sasse de seu refAgio a/)s ouvir o dr- Barro7s0 no 68
>Eu--- no0 senhora- <into 'uito- "ode 'e di*er ,ue' 60 /or favor8 + dr- Barro7s real'ente no 'e falou a
seu res/eito-
>+h0 nosso #h; #hegou-
+ 'ordo'o de/ositou a bande1a #o' o a/arelho de /rata sobre a 'esinha de #entro- <erviu duas 3#aras de
#h; #o' bis#oitos e bolinhos #o'o se fosse a /ri'eira ve* ,ue o fi*esse a 1ulgar /ela eternidade ,ue levou-
?eli*'ente0 a 'ulher satisfe* sua #uriosidade assi' ,ue tornara' a fi#ar so*inhas-
><ou a sra- Elisa <ittle'eyer0 'ais #onhe#ida #o'o <itter- <ei ,ue sere'os grandes a'igas- Assi'0
#on#edo5lhe0 desde 1;0 o /rivil6gio de 'e #ha'ai /or 'eu a/elido-
>+brigada0 <itter- 2eu no'e 6---
>2argaret- Hohn 'e falou 'uito a seu res/eito- <into /or sua 'e e /or vo#&- Ad'iro5a /or ter desistido de
sua /ri'eira te'/orada e' :ondres /ara se devotar a ela- Ao 'es'o te'/o0 deve se le'brar de ,ue no 6
#erto desistir de levar sua /r)/ria vida- L 'uito 1ove' ainda-
>Tentarei 'e le'brar > 2argaret res/ondeu #o' ti'ide*- No estava a#ostu'ada a ser tratada e a tratar as
/essoas #o' tanta fa'iliaridade se' #onhe#&5las- + '6di#o deveria ser u' 'e3eri,ueiro dos 'aiores-
Ta'b6' se le'braria disso no futuro /ara no lhe fa*er #onfiden#ias4 "or outro lado0 o sorriso de <itter era to
af;vel e sin#ero ,ue ela no /Jde dei3ar de retribu5lo-
>Assi' est; 'elhor > <itter observou- > E se vo#& #on#orda e' ser 'inha a'iga0 /ro/onho elaborar'os
u' /lano #ontra Clay'ore-
>Clay'ore8 > 2argaret re/etiu0 se' entender-
><i'0 ,uerida- :orde Clay'ore Rillia' "erfe#t0 o 'ar,u&s de Boothe5Ash'ore- Mo#&s 1; se #onhe#e'0
no8
2argaret negou #o' u' 'ovi'ento de #abea-
>A/esar de ter /assado todos os ver@es de 'inha infEn#ia e de 'inha 1uventude na 9rlanda0 'eu /ai no
/er'itia ,ue fre,Dent;sse'os a so#iedade- Ele di*ia ,ue seus filhos s) teria' /er'isso /ara sair de #asa
a/)s os vinte anos de idade- ?oi so'ente de/ois ,ue ele fale#eu ,ue 'inha fa'lia #o'eou a 'udar esse
h;bito- 2inha ir' 'ais velha0 2ary0 tornou5se lady Alfred Bi3by- Tr&s de 'inhas outras ir's debutaro
este ano-
>Co'o o dr- Barro7s deve ter #ontado0 a#onte#eu u'a trag6dia aos Boothe5Ash'ore- :orde Ed7ard
"erfe#t0 sua es/osa Eli*abeth e a filhinha :ibby 'orrera' e' u' in#&ndio e' sua 'anso na #idade- Eu no
#heguei a #onhe#er lady "erfe#t0 'as #onhe#i /ai e filho 'uito be'-
2argaret sentiu /ena ao ver os olhos da senhora se en#here' de l;gri'as e a/ertou5lhe a 'o e' u' gesto
de #onforto- E'bora no soubesse ,ual o ti/o de relao ,ue a ligava aos Boothe5Ash'ore0 a #o'/ai3o fa*ia
/arte de sua nature*a-
Talve* ela a'asse lorde "erfe#t- 2as se o ta'anho da #adeira ,ue /erten#era B ir' fosse u'a indi#ao0 o
atual 'ar,u&s deveria ser be' 'ais novo do ,ue a sra- <ittle'eyer- Era dif#il a#reditar ,ue os /ais tivesse'
tido filhos #o' u'a diferena de idade to grande- "or outro lado0 ela 1; havia lido v;rios livros onde 'ulheres
de 'eia5idade gostava' de #on,uistar adoles#entes-
A 'ulher esboou u' sorriso-
>Ciente da re#luso a ,ue Clay'ore se #ondenou0 eu fi* as 'alas e a,ui estou- No /ude su/ortar a id6ia de
tanta solido-
2ais u'a ve*0 2argaret retribuiu o sorriso- Era dif#il duvidar da honestidade da sra- <ittle'eyer-
>L bo' saber ,ue o 'ar,u&s #onta #o' sua dedi#ao- Cuanto a 'i'0 /or 'ais ,ue dese1e ser Atil0 #on5
fesso ,ue no sei o ,ue o dr- Barro7s es/era ,ue eu faa- Afinal0 sou filha de u' si'/les #a/ito-
>No se 'ede o valor de u'a /essoa dessa for'a0 'inha ,uerida > a 'ulher interro'/eu5a- > Cuando
Hohn 'e /ro#urou e disse ,ue tinha u'a /ro/osta a 'e fa*er0 'inha /ri'eira reao foi res/onder ,ue estava
velha de'ais /ara re#eber /ro/ostas- No /re#iso #o'entar sobre o fato de ele ter fi#ado ver'elho #o'o u'
to'ate0 6 #laro- > 2argaret riu0 se' /oder evitar- > 2as ,uando de#larou ,ue estava /reo#u/ado #o' a
saAde 'ental de Clay'ore0 eu des#obri ,ue no era a Ani#a a ter re#eios nesse sentido-
>Confesso ,ue e'bora no #onhea /essoal'ente o 'ar,u&s0 os #o'ent;rios do dr- Barro7s e agora os
seus 'e levara' a de#idir a1ud;5lo e' tudo ,ue /uder- <) no sei #o'o-
<itter estreitou os olhos /or u' instante #o'o se estivesse refletindo-
>Hohn 'e falou bastante sobre vo#& e sua 'e- No0 no fi,ue assi' > <itter a#onselhou 2argaret ao ver a
'udana e' sua e3/resso- > Hohn a/enas 'anifestou /reo#u/ao /or a'bas assi' #o'o se /reo#u/a #o'
Clay'ore- A/esar de sua re#luso ser diferente0 no dei3a de ser u'a re#luso- Tenho #erte*a de ,ue Hohn sabe
o ,ue est; fa*endo- Mo#& 6 linda e dona de u'a intelig&n#ia brilhante- Ele no /oderia ter en#ontrado algu6'
'ais /erfeita /ara enviar a este #astelo-
2argaret sentiu5se des#onfort;vel- 9nteligente ela sabia ,ue era0 'as bonita8 E o ,ue a bele*a de u'a 'ulher
/oderia ter e' #o'u' #o' o /lano do '6di#o8
>Eu #ontinuo se' entender-
>A#onte#e ,ue Clay'ore /re#isa voltar a en#arar a vida #o'o bela- Ele sente5se #ul/ado /or estar vivo0 en5
,uanto ,ue sua fa'lia se foi- ?i,ue /revenida de ,ue ele se #o'/orta #o'o u'a #riana tei'osa Bs ve*es0
re#usando5se a ouvir os 'ais l)gi#os argu'entos- > <itter sus/irou- > 9sso0 ,uando eu #onsigo arran#;5lo
da,uele ,uarto-
>Nossa4 Ele deve estar 'uito 'al 'es'o4 2as0 se ele se re#usa a sair0 #o'o /oderei a1ud;5lo8 No fi#aria
be' eu invadir o ,uarto de u' ho'e' solteiro0 no a#ha8
<itter deu u'a gargalhada-
>Hohn estava #erto ,uando disse ,ue vo#& era a /essoa 'ais 'aravilhosa e #riativa ,ue ele havia
en#ontrado- Agora ,ue est; e' 9nnisfree0 tenho #erte*a de ,ue dar; u' 1eito de atra5lo /ara fora do ,uarto-
.'a vo* irritada interro'/eu <itter-
>+ ,ue deu e' vo#&0 ho'e'8 Aonde est; 'e levando #ontra 'inha vontade8
.' 'inuto de/ois0 u' 1ove' la#aio surgiu diante das duas 'ulheres e'/urrando u'a #adeira de rodas-
Alguns anos 'ais velho do ,ue 2argaret0 'as 'uito 'ais novo do ,ue <itter0 o 'ar,u&s era u' ho'e'
atraente a/esar de sua /alide*- Mestia u' robe de veludo verde sobre u'a #a'isa aberta no /es#oo- <eus
#abelos era' #astanho5es#uros e to #a#heados ,uanto os de 2argaret- +s olhos ta'b6' era' es#uros e
deveria' ser ainda 'ais bonitos se no a/resentasse' a,uela so'bra de triste*a- A verdade era ,ue a/esar da
/alide* e do #enho fran*ido0 2argaret nun#a vira u' ho'e' 'ais bonito do ,ue o 'ar,u&s de Boothe5
Ash'ore-
<itter se levantou e lhe deu u' sonoro bei1o se' se i'/ortar #o' a atitude dele de virar o rosto-
>Me1a0 Clay'ore0 n)s te'os u'a visita4
>Eu 1; notei0 <itter- No /osso andar0 'as en3ergo 'uito be'-
>"er'ita5'e lhe a/resentar0 'inha ,uerida0 lorde "erfe#t0 'ar,u&s de Boothe5Ash'ore- > <itter olhou /ara
2argaret e e' seguida nova'ente /ara o 'ar,u&s- > :orde "erfe#t0 esta 6 a srta- 2argaret "en7ell- Ela 'ora
e' <t- Catherine=s Court0 do outro lado de Bantry-
?eitas as a/resenta@es0 <itter se #olo#ou /or tr;s da #adeira e e'/urrou5a at6 o sof;- :orde "erfe#t tentou
segurar as rodas- Co'o no teve su#esso0 dirigiu u' olhar de #ensura B 'ulher-
Essa atitude fe* 2argaret se le'brar dos sobrinhos ,uando era' #ontrariados- ?oi #o' esforo ,ue #onteve
u' sorriso- <eu /ri'eiro i'/ulso foi o de se levantar /ara #u'/ri'ent;5lo- 2as /er'ane#eu sentada- E' #on5
siderao B /osio e' ,ue o 'ar,u&s se en#ontrava0 ela a#hou ,ue no seria de bo'5to' 'udar de /ostura-
>Tenho 'uito /ra*er e' #onhe#&5lo0 'ilorde-
Ao /er#eber ,ue o 'ar,u&s no se dignaria a des#ru*ar os braos ne' a retribuir as /alavras de 2argaret0
<itter se #olo#ou diante dele e se #o'/ortou #o'o se nada houvesse a#onte#ido-
>A#eita u' #h8 2argaret e eu---
>No0 no ,uero to'ar #h; > ele res/ondeu entre os dentes- > Estava a #a'inho da bibliote#a ,uando
a,uele idiota--- > Ele se virou /ara a/ontar o 1ove' ,ue o havia tra*ido > se enganou de /orta e 'e trou3e
at6 a,ui-
2argaret olhou /ara o ra/a*- "are#ia a#ostu'ado B irritao do /atro- De ,ual,uer for'a0 ela no ,ueria
estar e' seu lugar ,uando <itter no estivesse /or /erto- Ali;s0 ta'/ou#o inve1ava a situao de <itter0 se'/re
gentil e dis/osta a ignorar as grosserias do 'ar,u&s-
>Clay'ore0 no fale desse 'odo- (enry no errou o #a'inho de /ro/)sito- E n)s esta'os 'uito #ontentes
#o' sua /resena0 no 60 2argaret8
>+h0 <itter0 /or favor4 > o 'ar,u&s e3#la'ou e olhou e' direo a 2argaret #o' tanta irritao ,ue ela
#hegou a engolir e' se#o- 2as o #onstrangi'ento logo /assou- Afinal era filha de u' ho'e' ,ue nor'al'ente
s) falava e' altos brados-
No a#reditava ,ue o 'ar,u&s fosse u' ho'e' 'al5edu#ado- A,uela arrogEn#ia deveria ser u'a ';s#ara
/ara inti'idar as /essoas e for;5las a /er'ane#ere' distantes- 2as ela no daria seu brao fa#il'ente a tor#er-
E no enrubes#eria ne' gague1aria na /resena dele- 2uito 'enos daria u'a des#ul/a e sairia a/ressada- Tal5
ve* fosse o /esar ,ue o levasse a agir assi' /ara ,ue o dei3asse' so*inho0 'as ta'b6' e3istia a /ossibilidade
de ele estar usando a indeli#ade*a #o'o u'a des#ul/a /ara se #o'/ortar #o'o u' tirano-
>Claro ,ue esta'os0 <itter > 2argaret res/ondeu #o' fir'e*a- > Teria sido la'ent;vel se eu tivesse
vindo at6 a,ui e no /udesse ser a/resentada a lorde "erfe#t0 si'/les'ente /or,ue ele no /assvel de erros-
A esse #o'ent;rio0 o 'ar,u&s ergueu a #abea #o' viva#idade e olhou /ara 2argaret #o'o se a estivesse
vendo /ela /ri'eira ve*-
<itter ,ue estava /erto o sufi#iente /ara ler os olhos de Clay'ore0 tentou intervir antes ,ue ele /udesse reagir
de for'a desagrad;vel-
>Clay'ore0 eu #onvidei 2argaret /ara 1antar #onos#o- A#hei ,ue seria bo' ter'os u'a #o'/anhia
fe'inina e' 9nnisfree /ara variar- Co'o ela veio de #harrete0 /ensei e' dis/ensar o #o#heiro e /edir a vo#& ,ue
/roviden#ie /ara ,ue a leve' /ara #asa 'ais tarde-
"ara a /er/le3idade de 2argaret0 lorde "erfe#t ignorou <itter e en#arou5a #o'o se a sugesto tivesse /artido
dela /r)/ria-
>No deveria ter feito o #onvite0 <itter- No /re#iso da #o'/anhia de ningu6' /ara 1antar-
"or 'ais ,ue 2argaret dese1asse se levantar e sair0 a /ro'essa ,ue fi*era ao dr- Barro7s obrigou5a a #on5
trolar sua ira e a i'/edir ,ue o 'ar,u&s a e3/ulsasse do #astelo-
>:orde "erfe#t4 No ve1o ra*o /ara ,ue 'e trate #o' essa des#ortesia- No obede#erei a sua orde' neste
'o'ento- Talve* no ,ueira u'a #o'/anhia fe'inina0 'as /ensou e' se /erguntar se a visita ,ue fi* era /ara
Mossa <enhoria e' /ri'eiro lugar8
2ais u'a ve* ele olhou /ara 2argaret-
>Cuando foi ,ue dei ordens /ara ,ue sasse da,ui0 srta---8
>"en7ell > 2argaret res/ondeu0 altiva- > <rta- 2argaret "en7ell4
+ 'ar,u&s foi at6 2argaret- <eu gesto era fran#a'ente a'eaador0 'as 2argaret no se 'oveu de onde
estava-
>H; se deu #onta de ,ue est; 'e desafiando dentro de 'inha /r)/ria #asa8
>%rosseria grosseria e' ,ual,uer lugar4 > Ela e3#la'ou e fi#ou B es/era de u'a retaliao- Co'o o
sil&n#io se /rolongou0 de#idiu #ontinuar0 'as dessa ve* #o' a vo* 'ais branda- > Es/ero0 'ilorde0 ,ue leve
e' #onsiderao a situao da sra- <ittle'eyer- Ela 6 sua h)s/ede e 9nnisfree 6 to isolada /ara ela0 ,uanto
<t- Catherine=s Court 6 isolada /ara 'i'- +s dias #usta' a /assar se' algo ,ue nos desvie o#asional'ente da
rotina- ?oi /ara 'eu be' e /ara o dela /r)/ria ,ue a#eitei seu #onvite to gentil /ara 1antar-
Colo#ado e' seu devido lugar0 Clay'ore olhou /ara <itter #o' e3/resso de #ul/a- <us/irou e /assou as
'os /elos #abelos-
>"erdoe5'e0 <itter- E #laro ,ue vo#& /ode #onvidar ,ue' ,uiser /ara vir a este #astelo- "eo ,ue 'e
des#ul/e ta'b6'0 srta- "en7ell-
2argaret fe* u' 'ovi'ento de assenti'ento #o' a #abea- + 'ar,u&s0 ento0 olhou /ara (enry e /ediu
/ara ,ue ele o levasse /ara a bibliote#a-
>+h0 Deus4 > 2argaret e3#la'ou a/)s u' longo sus/iro-
>Deus 'eu4 > <itter i'itou5a ao 'es'o te'/o ,ue se abanava #o' as 'os- > Eu estava #o' tanto 'edo---
E vo#&--- +h0 2argaret0 ne' sei o ,ue di*er4 No es/ao de #in#o 'inutos #onseguiu fa*er #o' ,ue Clay'ore
desse ateno a outra /essoa ,ue no fosse ele 'es'o- E ele ainda se des#ul/ou4 2inha #ara srta- 2argaret
"en7ell0 Hohn Barro7s estava #erto a seu res/eito- Esta noite dor'irei tran,Dila- Clay'ore voltar; a ser o ,ue
era graas a vo#&-
Talve* <itter estivesse #o' a ra*o ,uanto a seu su#esso- Cuanto ao 'ar,u&s0 ela no a#reditava ,ue u' dia
#onseguiria t&5lo e' to alta #onsiderao- E' sua o/inio0 <itter estava #ega devido a sua afeio /or ele
,uanto a sua verdadeira /ersonalidade- :orde "erfe#t era u' tirano arrogante- Ela s) no lhe daria as #ostas
/or,ue havia feito u'a /ro'essa ao dr- Barro7s e /or,ue 1; estava gostando da sra- <ittle'eyer-
CA"9T.:+ M
2argaret de/ositou sua 'aleta de ob1etos /essoais ao lado do baA ,ue #ontinha suas rou/as e seus sa/atos e
#ha/6us /ara ,ue o sr- Biddle os #olo#asse na #arruage'- E' seguida foi ao en#ontro de sua 'e ,ue0 #o'o
se'/re0 estava a1oelhada diante de seus trinta #a#horros #u1o #anil /assara a ser a sala de estar ver'elha0 entre a
sala nti'a de 1antar e a sala de 'Asi#a0 desde o nas#i'ento da Alti'a ninhada-
><ra- "8 "osso lhe falar /or u' 'o'ento8 > 2argaret /erguntou-
>Claro- Algo a ver #o' 'inhas filhas8 As 'eninas esto lhe dando 'uito trabalho8 Te' 'inha /er'isso
/ara 'and;5las /ara a #a'a se' 1antar0 se for /re#iso-
>+h0 no0 sra- "- <uas filhas so ador;veis- No 'ere#e' ser #astigadas-
>.'a noite se' 1antar nun#a 'atou u'a #riana desobediente0 ,ue eu saiba- > A 'e se levantou e sen5
tou5se no sof;- > +s #a#horros so 'ais f;#eis de lidar-
2argaret #alou5se /or u' instante e segurou as 'os da 'e nas suas-
>A senhora sabe ,ue' eu sou8
>:)gi#o ,ue sei- L a nova governanta-
>No0 'a'e > 2argaret retru#ou #o' u' sorriso- > <ou sua filha #aula0 2argaret Catherine-
A sra- " olhou nos olhos da filha #o'o se fosse en#ontrar dentro deles algu'a /rova dessas /alavras- .' 'i5
nuto de/ois0 deu u' largo sorriso-
> L #laro- "ens;va'os ,ue fosse nas#er u' 'enino0 'as vo#& nos sur/reendeu- E u'a )ti'a governanta-
E' ve* de #astigos 'ere#e do#es- > A 'e olhou /ara os #a#horros e #o'eou a bater /al'as- > Cuere'os
do#es4 Cuere'os do#es4
2argaret abraou e bei1ou a 'e- "artiria tran,Dila- A 'e no se daria #onta de sua aus&n#ia- <eus #a#horros
era' sua feli#idade- E' ,uin*e dias0 ,uando voltasse0 os filhotes 1; deveria' ter re#ebido /er'isso /ara #orrer
/ela #asa toda-
Antes de subir na #arruage'0 2argaret olhou /ara o #6u- H; estava es#ure#endo- "retendia sair 'ais #edo0
'as no fora /ossvel- De ,ual,uer for'a0 #hegaria e' 9nnisfree a te'/o de se vestir /ara o 1antar-
+ ar fres#o e a /aisage' verde da 9rlanda ,ue #o'eava a ad,uirir tons a*ulados devido ao findar da tarde
aliados ao oti'is'o #ara#tersti#o de 2argaret fi*era' da viage' u' 'o'ento de /ra*er e de alegre
e3/e#tativa /ela 'isso ,ue estava /restes a abraar-
A/)s ter visitado 9nnisfree 'ais duas ve*es sob a /retenso de 1antar #o' a sra- <ittle'eyer0 se' ,ue o
'ar,u&s a brindasse #o' sua #o'/anhia0 a sra- <ittle'eyer teve a ins/irao de #onvid;5la /ara u'a estadia
'ais /rolongada-
A 'ulher a es/erava na /orta 1unto ao 'ordo'o e se de#larou aflita /or #ausa de sua de'ora ,ue /oderia sig5
nifi#ar u'a 'udana de id6ia- Cuase i'/edida de falar e' #onse,D&n#ia do adiantado da hora0 2argaret foi
#ondu*ida a u' lindo ,uarto /ara se tro#ar-
A/esar da /ressa0 no /Jde evitar de ad'irar a de#orao- + ,uarto era to lu3uoso e a'/lo ,ue /oderia ser
usado /ela rainha Adelaide- +s ta/etes era' es/essos e aveludados- A #ol#ha0 o dossel e as #ortinas era' feitos
do 'es'o te#ido ver'elho0 rosa e dourado e' esta'/a floral- As /oltronas e a #adeira da /enteadeira era'
forradas igual'ente- +s ')veis era' de 'ogno enverni*ado-
.'a batida B /orta fe* #o' ,ue se le'brasse do ,ue viera fa*er-
>2eu no'e 6 Gittie0 senhorita- Estou a,ui /ara a1ud;5la a desfa*er as 'alas- "osso a1ud;5la a se vestir e a
se /entear ta'b6'- <e a senhorita ,uiser0 6 #laro > a 1ove' a#res#entou-
>Claro ,ue ,uero0 Gittie > 2argaret res/ondeu #o' u' sorriso- > E agradeo- Estou to atrasada ,ue
u'a a1uda ser; /re#iosa-
(avia u' rel)gio de /arede e' algu' lugar0 2argaret /ensou ao ouvir sete badaladas- A essa altura 1; estava
banhada0 vestida e /enteada-
Es#olheu seu segundo 'elhor vestido /ara o 1antar da,uela noite- <itter 1; o #onhe#ia0 'as /ara o 'ar,u&s
seria novo- <e ele de#idisse agra#i;5las #o' sua #o'/anhia-
Alisou o te#ido a#etinado e a/re#iou o efeito #o'o se'/re a#onte#ia- A#hava linda a 'udana de tons
#onfor'e se 'ovi'entava- A,uele vestido fora feito original'ente /ara <ybil ,ue era be' 'ais velha do ,ue
ela e a/resentava u' de#ote generoso- <ua #unhada #o'entara ,ue no fi#aria be' /ara u'a 1ove' solteira-
2as 2argaret no estava e' :ondres e no se /reo#u/aria #o' as regras da so#iedade- Al6' disso0 'es'o
solteira0 era dona de seu /r)/rio nari*-
+utra batida B /orta fe* #o' ,ue desviasse os olhos do es/elho-
>2argaret4 Mo#& est; deslu'brante esta noite4 > <itter e3#la'ou0 'uito elegante ta'b6' #o' u' vestido
/reto- Talve* estivesse u' tanto e3agerada e' 'at6ria de 1)ias0 'as 2argaret /referiu elogi;5la a te#er
,ual,uer #o'ent;rio ,ue /oderia soar #o'o u'a #rti#a-
><o verdadeiras8
<itter riu de sua e3/resso-
> +h0 si'0 so /edras verdadeiras- Agora0 se est; /ronta0 ve1a'os se #onsegui'os atrair o urso /ara fora da
#averna-
A/)s a /ergunta i'/etuosa0 2argaret se #alou- ?ora indis#reta de'ais- A sra- <ittle'eyer0 afinal0 ainda no
lhe havia revelado ,ue' real'ente era e a /osio ,ue o#u/ava no #astelo-
>A#redita ,ue o 'ar,u&s #on#ordar; e' 1antar #onos#o esta noite8
>No sei se a#redito0 'as 6 o ,ue es/ero > <itter res/ondeu #o' u' sus/iro- > Ao 'enos ele disse ,ue
1antaria ,uando o re/reendi /or sua #ontnua aus&n#ia-
<e o ,uarto0 a sala de estar e a sala de 1antar nti'a havia' i'/ressionado 2argaret0 a sala de ban,uetes dei5
3ou5a se' fala- A lareira de ';r'ore era a 'aior ,ue 1; vira0 o lustre era de ouro e #ristal- 2agnfi#as
ta/earias #obria' as ,uatro /aredes- A/esar de #o'/ortar fa#il'ente trinta /essoas0 a 'esa estava arru'ada
a/enas /ara tr&s- + fato de tere' #olo#ado u'a #adeira B #abe#eira era u'a indi#ao de ,ue o 'ar,u&s no
faltaria B /alavra- <e' entender o /or,u& de seu sAbito nervosis'o0 2argaret u'e5de#eu os l;bios #o' a /onta
da lngua-
<itter re#la'ou sobre o atraso de Clay'ore ,ue0 e' sua o/inio0 1; deveria estar B es/era delas- Talve*
tivesse desistido no Alti'o 'inuto- E ela 1;5 estava /restes a sugerir ,ue usasse' a sala de estar en,uanto o
aguardava'0 ,uando (enry e ele #hegara'-
>Clay'ore0 ,ue bo' t&5lo entre n)s4 > <itter e3#la'ou e se a/ressou a a/ertar a 'o ,ue ele ofere#eu #o'
'aus 'odos-
>2aldio4 No sei /or ,ue #on#ordei e' 1antar #o' algu6' ,ue no 'e serve /ara nada4 "or /ou#o o
i'be#il do (enry no 'e derruba da es#ada- Duvido ,ue #onseguirei engolir algu'a #oisa- Ali;s0 a #o'ida
a,ui 6 se'/re intrag;vel-
2argaret observou o re/ente de 'au5hu'or e a not;vel indiferena do la#aio #o' /er/le3idade-
>+ra0 Clay'ore- "ro#ure se #o'/ortar > <itter 'ur'urou0 se' 1eito diante de 2argaret-
>E faa o favor de se sentar > ele #ontinuou- > No gosto dessa sua 'ania de fi#ar se'/re de /6 na
'inha frente- Conheo 'inha #ondio de inv;lido se' ,ue vo#& /re#ise 'e le'brar-
2argaret se dirigiu B 'esa e se sentou se' di*er nenhu'a /alavra #o' re#eio de ,ue a ira do 'ar,u&s se
voltasse /ara ela- <ua /er'an&n#ia no #astelo no seria 'uito agrad;vel a 1ulgar /elos 'odos intolerantes do
'ar,u&s- A/esar do /edido de des#ul/a na /ri'eira noite0 ele obvia'ente no havia 'udado de o/inio sobre
ela-
.' 1antar nun#a lhe /are#eu to deli#ioso e to /esado antes- <eu estJ'ago doa devido B tenso-
<itter se #o'/ortou de 'aneira ad'ir;vel0 #ontando u' #aso a/)s outro ,ue /resen#iara e' :ondres0 de
'aneira a su/rir a falta de di;logo entre seus dois a#o'/anhantes- Alguns era' to absurdos ,ue 2argaret
#ogitou se ela no os estaria inventando a/enas /ara /reen#her o sil&n#io-
2argaret a/roveitou a indiferena do 'ar,u&s /ara estud;5lo de esguelha- A de/resso e a revolta /oderia'
ter /re1udi#ado suas /ernas0 'as o #or/o /are#ia o de u' atleta- +s o'bros era' largos e o /es#oo forte- As
'os era' finas e os dedos longos- +s 'ovi'entos ,ue ele fa*ia ao usar #o' os talheres era' 'uito sensuais-
><oube ,ue vo#& 6 u'a artista0 2argaret- 2ais es/e#ifi#a'ente0 u'a /intora > <itter a trou3e de volta de
seus devaneios to ines/erada'ente ,ue /re#isou to'ar u' gole de vinho /ara se re#o'/or-
>Eu--- si'- 2as no #onsegui /intar /essoas /or 'ais ,ue tentasse- 2eus talentos so li'itados- A#ho
dif#il #a/turar as fei@es hu'anas0 e' es/e#ial as orelhas- "refiro /intar u'a nature*a 'orta #o' linhas e
su/erf#ies definidas ,ue no se 'ove'-
>Es/ero ,ue tenha tra*ido suas telas0 tintas e /in#6is /ara nos 'ostrar o ,ue sabe fa*er en,uanto est; a,ui-
><i'0 eu trou3e0 <itter- No 'e es,ue#i de seu /edido- 2as /re#iso avis;5la de ,ue sou a 'enos talentosa
de 'inha fa'lia-
>+h0 ,uer di*er ,ue suas ir's e seu ir'o ta'b6' /inta'8
2argaret notou ,ue o 'ar,u&s no lhes dirigia ne' se,uer seu olhar en,uanto falava'- + desres/eito lhe
/are#eu to grande ,ue ela de#idiu fa*er o 'es'o- Mirou5se /ara <itter e sorriu0 ignorando5o-
>2inha ir' 2er#y es#reve /oesia- <eu liris'o 6 to to#ante ,ue al#ana at6 'es'o as /essoas ,ue
/are#e' no ter al'a- 2ary Eli*abeth 6 /ianista e 1; se a/resentou e' v;rios #on#ertos- <arah to#a
violon#elo- E Hose/hine 6 e3#elente na arte #ulin;ria- Ningu6' fa* bolos #o'o ela-
>Cuantos talentos e' u'a s) fa'lia- No a#ha0 Clay'ore8 > <itter tentou tra*&5lo B #onversa-
E' res/osta0 o 'ar,u&s endereou u' olhar furioso a <itter0 'e3eu na #o'ida #o' o garfo e final'ente sol5
tou5o #o' tanta raiva ,ue ,uase ,uebrou a /or#elana-
<itter levou u'a das 'os B bo#a /ara re/ri'ir u' grito de susto- Dois #riados surgira' B /orta /ara veri5
fi#ar o ,ue a#onte#era-
>Co'o ,uere' ,ue eu 'e fortalea servindo5'e u'a #o'ida insossa #o'o essa8
>?ran#a'ente0 Clay'ore4 <eu #o'/orta'ento est; /iorando #ada dia- No /er'itirei ,ue fale dessa
'aneira diante de u'a visita- E vo#& deveria agrade#er a Hohn /or #uidar de sua dieta0 e' ve* de re#la'ar-
2argaret #o'/arou seu /rato ao dele- No lhe o#orrera ,ue /oderia' ter servido /ratos diferentes B 'esa- A
so/a de tartaruga estava deli#iosa e o /or#o assado #o' /&ras0 'as e a'ei3as divinos- A #o'ida do 'ar,u&s0
entretanto0 resu'ia5se e' u'a /;lida #arne #o' legu'es #o*idos-
>E sua o/inio ,ual 60 srta- "en7ell8 Ta'b6' a#redita ,ue a re#u/erao de u' ho'e' i'/li#a e' dei3;5
lo /assando fo'e8
>Eu--- be'--- No0 no a#redito- A#ho ,ue u' bo' bife seria 'ais a#onselh;vel- 2as o '6di#o deve saber o
,ue fa*-
+ 'ar,u&s agitou as 'os #o'o se estivesse sugerindo ,ue todos estava' #ontra ele-
>Re#uso5'e a #o'er essa /or#aria4
>Clay'ore4 "or favor0 #uidado #o' esse lingua1ar4 Te'os visita4 > a sra- <ittle'eyer le'brou5o 'ais ve*0
#orada de e'barao diante de 2argaret-
2argaret olhava ora /ara u'0 ora /ara outro- A'bos estava' to s6rios na inter/retao de seus /a/6is
dra';ti#os ,ue ela es,ue#eu a eti,ueta e /Js5se a rir in#ontrolavel'ente-
>A#ha engraado0 srta- "en7ell0 ,ue ,ueira' 'atar5'e de fo'e nesta #asa8 > o 'ar,u&s indagou0
a'eaador-
>No0 'ilorde > 2argaret res/ondeu ainda rindo- > + ,ue 'e diverte 6 ver sua atitude- Mossa <enhoria
fala #o'o se toda sua vida estivesse e' 'os de outras /essoas-
>A senhorita0 e' sua vasta sabedoria, /or a#aso te' u'a viso diferente8 > ele /erguntou #o' a vo*
i'/regnada de sar#as'o-
Ao /er#eber ,ue o 'ar,u&s es/erava inti'id;5la0 2argaret endireitou as #/stas e ergueu o ,uei3o- Re#usava5
se a bai3ar os olhos e a #alar diante de u' o/ressor- Era 'ais do ,ue te'/o de algu6' #olo#;5lo e' seu lugar-
Co'o <itter /are#ia in#a/a* disso0 ela se en#arregaria do servio-
> <i'0 eu tenho- De onde estou sentada0 /osso ver /erfeita'ente u' /edao de /ernil assado grande o
sufi#iente /ara ali'entar u'a fa'lia de de* /essoas- Me1o ta'b6' dois #riados ,ue no se re#usaria' a
atend&5lo0 #aso lhes /edisse ,ue o servisse'0 a/esar de trat;5los #o'o se fosse u'a #riana birrenta-
2argaret notou o 'odo ,ue o 'ar,u&s olhava /ara a #arne sobre o a/arador e #onteve5se /ara no tornar a
rir- E' ve* disso0 ergueu seu #o/o de vinho #ontra a lu* e disse:
>M; e' frente0 lorde "erfe#t- Ningu6' tentar; det&5lo-
+ 'ar,u&s tornou a en#arar 2argaret- Ela estava e3agerada #o' a,uele vestido e se /ortava de 'odo
diferente do ,ue todas as 'oas ,ue #onhe#era- 2as havia l)gi#a e' suas /alavras---
<itter a/ertava o guardana/o #ontra a bo#a- Estava assustada- A #ena /oderia a#abar 'al- 2argaret no bai5
3ava os olhos diante de Clay'ore e o sil&n#io dele estava se arrastando-
De re/ente0 ele sorriu e ela 'ais ainda-
> Be'0 Hohn deve ter suas ra*@es /ara 'e /re/arar u' #ard;/io se/arado > Clay'ore final'ente ad'itiu e
/Js5se a #o'er-
2argaret i'itou5o0 'as no tornou a lhe dirigir a /alavra- H; havia #ausado #onfuso sufi#iente /or u'a
noite-
CA"KT.:+ M9
>E u' dia /ara usar rou/a de l > 2argaret falou #onsigo 'es'a- A 'anh envolta e' n6voa /ro'etia frio
e'bora devesse surgir o sol e a fe* le'brar a e3/resso usada /or sua fa'lia- "or 'ais ,ue a/re#iasse o vero0
o outono era sua estao favorita /ela bele*a ,ue e'/restava Bs ;rvores0 /rin#i/al'ente na 9rlanda- Co' )ti'o
hu'or0 a/anhou sua 'aleta de /intora e des#eu as es#adas-
>Bo' dia0 senhorita > o 'ordo'o #u'/ri'entou5a- > <ua <enhoria en#ontra5se na bibliote#a-
>+h0 obrigada- Ele /ediu ,ue eu fosse at6 l;8
>No a 'i'0 senhorita-
2argaret /estane1ou0 #onfusa- "or ,ue o ho'e' fi*era ,uesto de infor';5la8 Estaria tra'ando algo8 +u
estava a/enas seguindo a orientao de <itter8
>+h0 1; entendi- > + ho'e' #urvou a #abea e sorriu- > Ele est; so*inho ou #o' a sra- <ittle'eyer8
><o*inho0 senhorita-
2argaret 'ordeu o l;bio- "are#ia5lhe inade,uado i'/or sua /resena se' ser #onvidada0 'as no era /ara
isso ,ue estava no #astelo8 "ara irritar o 'ar,u&s e obrig;5lo a voltar a viver8
<eguiu /ara a bibliote#a #o' /assos fir'es0 'as de5teve5se 1unto B /orta ao ver o 'ar,u&s sentado diante do
fogo #o' u' #obertor sobre as /ernas0 /are#endo real'ente u' inv;lido-
Ao ter sua leitura interro'/ida0 ele olhou /ara ela #o' o #enho fran*ido-
2argaret estre'e#eu /or dentro0 'as e3ibiu u' largo sorriso-
>2eu Deus4 Nun#a vi tantos livros reunidos e' u' s) lugar4
Clay'ore olhou ao redor tentando ver o lugar atrav6s dos olhos de 2argaret- As /rateleiras erguia'5se at6 o
teto e #obria' as ,uatro /aredes-
>(; 'uitos e sobre todos os assuntos > ele res/ondeu- > Tal abundEn#ia lhe /are#e rid#ula0 srta-
"en7ell8
>Cue id6ia4 > ela e3#la'ou0 transferindo o rid#ulo /ara a frase ,ue ele fi*era- > A vontade ,ue sinto 6 de
ler #ada u' deles-
>9sso /oderia levar toda u'a vida0 no a#ha8 > ele indagou #o' enfado e voltou a olhar /ara o livro #o'o
se 1; tivesse /erdido te'/o de'ais #o' u'a #onversa inAtil-
+ gesto no /assou des/er#ebido- 2argaret detestou fingir ignorEn#ia0 'as no desistiria da,uela o/ortuni5
dade de /rovo#;5lo-
><u/onho ,ue si'- 2as seria u'a /ena0 no a#ha8
E' ve* de 'e dedi#ar a u' Ani#o /ra*er0 eu /refiro des#obrir todos os /ra*eres ,ue o 'undo te' a ofere#er-
+ sil&n#io invadiu o a'biente-
2argaret en#a'inhou5se B 1anela e sorriu ao ver ,ue o sol havia #onseguido /enetrar /elas nuvens- <e' he5
sitar0 ela #olo#ou sua 'aleta sobre a 'esa e abriu5a-
>9'/orta5se se eu trabalhar a,ui esta 'anh8 + #en;rio est; /erfeito desta 1anela-
:orde "erfe#t ergueu u'a sobran#elha- <ua res/osta no deveria ser 'uito i'/ortante- A 1ove'0 afinal0 1;
estava se a#o'odando e' u'a ban,ueta-
>A#ho ,ue 'inha res/osta no signifi#a nada0 'as a i'/resso ,ue 'e deu 6 ,ue /lane1ava /assar o dia l;
fora-
2argaret /er#ebeu o sar#as'o0 /ois o 'ar,u&s estava #o' os olhos fi3os e' suas botas- 2as de#idiu ignor;5
lo-
> 2udei de id6ia- A/roveitarei /ara ter'inar u'a nature*a 'orta ,ue ,uero dar a u'a de 'inhas ir's
#o'o /resente de Natal- > 2argaret abriu seu blo#o de esboos e 'ostrou5o ao 'ar,u&s- > Co'o ho'e'
letrado e dono de u'a vasta #oleo de livros0 /oderia dar sua o/inio sobre 'eu trabalho8
Clay'ore e3a'inou o deli#ado traado e a es#olha de #ores vivas e ,uentes e teve de ad'itir sua sur/resa- +
desenho era lindo- 2as ele no se daria /or satisfeito se no te#esse algu'a #rti#a-
>No sou #rti#o0 'as /are#e5'e ,ue a senhorita 6 fas#inada /or #ogu'elos- Cuantos ti/os a/resenta neste
,uadro8
Ela retirou o blo#o das 'os dele0 'agoada #o' o #o'ent;rio-
>No os /intei de /ro/)sito0 /ara ser diferente0 se 6 isso ,ue /ensou- A/enas a#ho ,ue os #ogu'elos so
bonitos e gosto de /int;5los- No /retendo e3/or 'eus ,uadros e' nenhu'a galeria ne' sub'eter 'eus
#ogu'elos a estudos #ientfi#os- A/enas gosto de a/resent;5los e' 'inhas a,uarelas e desenhos-
>Co'o u'a 'ar#a /essoal8
>"ara 'i' 'es'a0 talve*- Nos dias frios e es#uros de inverno0 /or e3e'/lo0 gosto de 'e sentar diante da
lareira e folhear 'eus desenhos- Cada u' deles 'e tra* u'a re#ordao- +s #ogu'elos e as flores 'e leva'
de volta aos bos,ues /or onde andei-
>Entendo > o 'ar,u&s res/ondeu #o' e3/resso interessada /ela /ri'eira ve* desde ,ue 2argaret o #o5
nhe#era- > Cuanto ao /resente de Natal0 a#ho ,ue de/ende inteira'ente de seus senti'entos /or sua ir'-
+ ,ue ele estava insinuando8 Cue ela deveria detestar Hose/hine /ara lhe dar u' de seus horrveis desenhos8
>A#onte#e ,ue eu gosto 'uito de 'inha ir' > 2argaret se defendeu0 deu as #ostas a ele e voltou /ara
1unto da 1anela-
No sil&n#io ,uebrado a/enas /elo #re/itar do fogo e /elo rabis#ar do l;/is0 Clay'ore fitou5a0 voltou a ler e
fitou5a nova'ente- 2argaret /are#ia u'a 'enina brin#ando #o' seus l;/is de #or sobre os 1oelhos-
<ur/reendeu5se ao /ensar no ,uanto ela era bonita0 /rin#i/al'ente #o' os raios do sol atingindo seus
#abelos #a#heados- Era esguia ,uase #o'o u' ra/a*- "or outro lado0 sua fe'inilidade era 'ar#ante- (avia
ingenuidade e fran,ue*a e' seu olhar- Co' seu #har'e0 ela deveria atrair a ateno de todo e ,ual,uer
ho'e' ,ue se interessasse /elas 'ulheres- E ta'b6' das 'ulheres /or u'a ra*o #o'/leta'ente diferente0
#aso seu #o'/orta'ento na so#iedade fosse igual ao ,ue a/resentava e' 9nnisfree-
Clay'ore sorriu #onsigo 'es'o B id6ia e sentiu u'a /ontada de re'orso /or t&5la 'agoado /ro/osital'ente
'ais de u'a ve* desde ,ue se hos/edara e' seu #astelo- <ua vida #ontinuaria a 'es'a se a tivesse elogiado
/or seu trabalho e' ve* de usar de sar#as'o- Afinal0 ela era 'uito boa no ,ue fa*ia-
Aborre#ido0 Clay'ore fe#hou o livro- Estava se tornando u' ogro- No era /re#iso haver interesse /or u'a
'ulher /ara trat;5la #o' #ortesia-
>"ara ,ual de suas ir's est; /intando8 "ela #onversa ,ue tive'os onte' B noite0 entendi ,ue fa* /arte de
u'a fa'lia grande-
2argaret ergueu os olhos #o' total sur/resa- A,uele era u' bo' sinal- "ela /ri'eira ve*0 o 'ar,u&s estava
de'onstrando ter u'a saud;vel #uriosidade-
>"ara Hose/hine > ela res/ondeu #o' u' sorriso- <entado e' u'a /oltrona e no na #adeira de rodas0 ele
/are#ia forte e ';s#ulo- E elegante- Na,uela 'anh estava usando u'a #ala 'arro' #o' botas de #ano
#urto0 u'a #a'isa #re'e aberta no /es#oo e u' leno ao seu redor-
>A,uela ,ue gosta de #o*inhar0 no8
>Ela 'es'a > 2argaret res/ondeu ainda 'ais sur/resa ,ue ele tivesse /restado ateno B #onversa- > A
,ue est; de #asa'ento 'ar#ado #o' u' /rofessor /ara a /ri'avera- <er; u'a bonita #eri'Jnia #o' a igre1a
re/leta- <o'os nove filhos0 i'agine0 e eu sou a #aula-
>Deve ter tido u'a )ti'a infEn#ia entre tantos ir'os > Clay'ore 'ur'urou #o' u'a nota de triste*a na
vo*-
+bede#endo a u' i'/ulso0 2argaret virou a /;gina e #o'eou a desenh;5lo- <abia ,ue ele estava
#o'/arando sua /r)/ria infEn#ia #o' a dela e isso #erta'ente o dei3aria triste-
>No tanto ,uanto Mossa <enhoria i'agina-
>A ,ue est; se referindo0 srta- "en7ell8
>2uitas ve*es 'e senti u'a intrusa entre eles- <ou 'uito diferente de 'eus ir'os0 no a/enas na #or dos
#abelos0 'as nas atitudes e 'odo de /ensar-
A res/osta fran#a #a/turou ainda 'ais seu interesse- <e' se dar #onta0 /Js5se a estud;5la- Nun#a havia falado
#o' os "en7ell ou ouvido falar sobre eles a/esar de ter /era'bulado /ela #idade antes ,ue a trag6dia o
abatesse-
>E ,ue' 6 e3ata'ente a srta- "en7ell8 "ode 'e di*er o ,ue a fa* to diferente do restante da fa'lia8
2argaret sorriu e virou outra /;gina- Cueria desenh;5lo #o' a,uela nova e3/resso0 'ais alegre-
><ou a nona filha da sra- "- 2eu no'e #o'/leto 6 2argaret Catherine "en7ell e fui a Ani#a a ter o
/rivil6gio de nas#er e' <t- Catherine=s Court- 9sso 'e dava tanto orgulho ,ue #heguei a /ensar ,ue a #asa havia
re#ebido esse no'e e' 'inha ho'enage'0 e no o #ontr;rio- Nas#i no dia e' ,ue 'eu Ani#o ir'o0 o 'ais
velho dos nove0 #o'/letava on*e anos- "are#e ,ue o anivers;rio foi 'uito 'ais feste1ado do ,ue 'inha
#hegada-
Talve* /ara 'e /re/arar---
2argaret olhou /ara a /aisage' #o' e3/resso /ensativa- Cuando tornou a fit;5lo0 sur/reendeu5se /ensando
no ,uanto ele era bonito-
>No seria interessante se a 'enina d)#il e #onfor'ada se rebelasse u' dia e os obrigasse a en3erg;5la
#o'o real'ente 68 > 2argaret indagou0 'ais a si 'es'a-
Clay'ore no #onseguia afastar os olhos de 2argaret- (avia algo na,uela 1ove' ,ue o dei3ava B vontade0
rela3ado #o'o no se sentia havia te'/os- Ele #hegou a sorrir0 in#lusive-
>E'bora faa /arte de u'a grande fa'lia0 /are#e ter sido to so*inha ,uanto eu fui-
2argaret /ensou e' lhe fa*er /erguntas sobre os /ais0 da 'es'a for'a ,ue ele se interessara /or sua fa'lia-
2as de#idiu ,ue ainda era #edo /ara isso e #ontinuou a se dedi#ar aos desenhos- Retratou5o tr&s ve*es e o resul5
tado foi tr&s ve*es diferente- Clay'ore /are#ia outro ho'e' sob o efeito das e'o@es-
>Talve*0 'as no sou u'a /essoa infeli*- <e /udesse 'udar o ru'o dos eventos0 a/enas dese1aria ,ue
'inha 'e estivesse be'-
>2as no est; e' seu /oder- Deus te' u'a 'aneira estranha de se vingar de n)s-
2argaret /ensou r;/ido- No ,ueria falar sobre o assunto- No #ul/ava Deus /or nenhu'a #at;strofe- Cada
u' tinha u'a vida /ara viver Ie /re#isava viv&5la da 'elhor for'a /ossvel0 a#eitando o inevit;vel e ta'b6'
suas res/onsabilidades-
>Mingar8 +h0 no- Eu a/enas---
>"or favor0 ter'ine seu /ensa'ento > ele /ediu to ansioso ,ue 2argaret sentiu u'a i'ensa ternura-
>Eu a/enas no a#redito ,ue os /roble'as se1a' atirados sobre n)s de /ro/)sito- Eles si'/les'ente a#on5
te#e'- Co'o o nas#i'ento0 o a'or0 a 'orte---
Na,uele instante0 Clay'ore #o'eou a tossir- Co'o de'orasse a se re#u/erar0 2argaret se levantou e a/a5
nhou u' #o/o d=;gua- "reo#u/ada0 #olo#ou a 'o na testa dele /ara sentir sua te'/eratura- Talve* Clay'ore
estivesse /ior do ,ue i'aginava- Talve* tivesse febre-
>No foi nada- > Ele retirou brus#a'ente a 'o- > Ainda 6 u'a #onse,D&n#ia da fu'aa- Hohn Barro7s
garantiu ,ue isso /assar; #o' o te'/o- > Ele deu u'a risada a'arga- > Tempo! Co'o se isso resolvesse
tudo o ,ue h; de errado no 'undo4 <e /uder #ha'ar algu6'0 srta- "en7ell0 ,uero voltar /ara 'eu ,uarto-
A 'udana de atitude foi to brus#a ,ue 2argaret /referiu no retru#ar ne' olhar en,uanto (enry o #olo5
#ava na #adeira de rodas desne#ess;ria segundo o '6di#o-
Clay'ore dei3ou a bibliote#a se' se des/edir 'as ela #onsiderou a 'anh u' su#esso- :argou o blo#o e se
a/oiou na 1anela- Tanta triste*a no fa*ia be' a ningu6'- + dr- Barro7s estava #erto e' ,uerer a1ud;5lo- Ela
ta'b6' ,ueria- Cueria 'uito- Cueria0 ali;s0 ser a res/ons;vel /or ele voltar a rir e se sentir feli*-
CA"9T.:+ M99
No ter#eiro dia a/)s o in#idente na bibliote#a0 2argaret foi infor'ada /elo 'ordo'o de ,ue o 'ar,u&s vinha
se re#usando a se levantar da #a'a-
2argaret fi#ou insegura- <e fora res/ons;vel /or essa atitude0 ,ueria #orrigi5la de algu'a for'a0 'as no sabia
#o'o- Convidou <itter /ara /era'bulare' 1untas /ela #asa0 /rin#i/al'ente /ela galeria0 /ois #o' o frio era
i'/ossvel sair-
>+h0 <itter0 o ,ue ser; ,ue eu disse ao 'ar,u&s /ara ele se re#usar a sair do ,uarto ,uando /are#ia ,ue havia
#han#es de nos tornar'os a'igos8
>No se #ul/e0 2argaret- Tenho #erte*a de ,ue vo#& no fe* nada de errado- Ele 6 assi' 'es'o- Cada ve*
,ue /enso ,ue ele est; #o'eando a 'elhorar0 sou obrigada a 'udar de id6ia-
2argaret 'ordeu o l;bio- "or 'ais ,ue gostasse de <itter e re#onhe#esse ,ue era a Ani#a /essoa ,ue /oderia
lhe dar res/ostas0 ainda no sabia ,ual era a /osio ,ue ela o#u/ava no #astelo-
><itter0 no a#ha ,ue eu teria 'ais #ondi@es de a1udar Clay'ore se 'e #ontasse 'ais sobre sua fa'lia8
No ,uero ,ue /ense ,ue sou u'a bisbilhoteira- 2inhas inten@es so as 'elhores- "or outro lado0 se /refere
no falar sobre o assunto0 eu entenderei-
<itter a/ertou5lhe a 'o-
>Mo#& 6 u'a 'oa sensvel- Real'ente 6 dif#il falar sobre a /erda de 'eu ,uerido Ed7ard-
2argaret sentiu ,ue #orava- No i'aginara antes ,ue era o /ai e no o filho ,ue <itter a'ava-
>+h0 /or favor 'e des#ul/e-
>Est; tudo be'- Eu sei ,ue vo#& s) ,uer a1udar- 2as inter/retou 'al 'inha res/osta- No havia nada do
,ue est; /ensando entre 'i' e Ed7ard-
>Eu 1uro ,ue no /ensei nada de errado-
>Ed7ard e eu fo'os grandes a'igos e nos a'a'os real'ente- <ob outras #ir#unstEn#ias no tenho dAvidas
de ,ue ele 'e /ediria e' #asa'ento- 2as nun#a dei3ou ,ue 'e faltasse nada e /roviden#iou /ara ,ue eu
fi#asse a'/arada at6 a velhi#e-
>Clay'ore0 ,uero di*er0 lorde "erfe#t0 se'/re soube de sua e3ist&n#ia8 > 2argaret /erguntou- Era in#rvel
,ue ele a#eitasse a a'ante de seu /ai e' ve* de des/re*;5la-
><i'0 Ed7ard o trou3e a seu segundo lar desde /e,ueno- Eli*abeth era u'a 'ulher de te'/era'ento di5
f#il- De/ois ,ue ele nas#eu0 ela sofreu v;rios abortos- Cuando final'ente #onseguiu ter :ibby0 /assou a se
dedi#ar a ela /or #o'/leto- Na 'inha o/inio0 Clay'ore sente5se #ul/ado /elo #iA'e ,ue nutria e /or no ter
#onseguido salvar ,ue' Eli*abeth 'ais a'ava no 'undo-
>+h0 Deus4
>"or 'ais ,ue diga' o #ontr;rio0 eu a#ho ,ue 6 raro algu6' ser feli* ,uando no teve o a'or dos /ais
desde /e,ueno-
2argaret ad'irou ainda 'ais <itter /ela sua intelig&n#ia e sensibilidade- + #o'ent;rio fe* #o' ,ue /ensasse
na falta ,ue se'/re sentira do /ai-
><er; ,ue u'a /essoa #onsegue su/erar esse trau'a e' algu' /erodo de sua vida8
>Entendo sua /reo#u/ao- Conhe#e Clay'ore h; /ou#o- No /ode i'aginar o ho'e' 'aravilhoso ,ue ele
6- Antes do in#&ndio0 ele era a /essoa 'ais gentil e agrad;vel do 'undo- H; estava trabalhando no "arla'ento
e era o favorito tanto do rei ,uanto da rainha- .' futuro brilhante o es/erava-
>(avia algu'a 'ulher---8 > 2argaret #o'eou a /erguntar0 'as se deteve- De re/ente0 no ,ueria saber
sobre a vida a'orosa do 'ar,u&s- Deveria /ensar nele a/enas #o'o algu6' ,ue /re#isava de sua a1uda e no
#o'o u' ho'e' atraente de ,ue' ela 1; estava a/rendendo a gostar-
> 9sso no signifi#a nada no 'o'ento0 #erto8 + i'/ortante 6 tirar'os <ua <enhoria de dentro da,uele ,uarto4
+ #onstrangi'ento de 2argaret no /assou des/er#ebido- <itter segurou5lhe a'bas as 'os-
>Mo#& 6 u'a #riatura ador;vel- <into5'e no dever de alert;5la /ara ,ue no se dei3e envolver de'ais /or
sonhos e es/eranas no ,ue di* res/eito a Clay'ore- No 'o'ento ele 6 u'a /essoa i'/revisvel- +h0
2argaret eu gosto 'uito de vo#&- No ,uero ,ue sofra ne' agora ne' nun#a-
>Eu agradeo seu #arinho0 <itter- ?i,ue tran,Dila ,ue no h; a 'enor /ossibilidade de isso a#onte#er- >
Ansiosa /or 'udar de assunto0 2argaret indagou se /oderia dis/or de algu6' ,ue levasse u'a #arta sua a
sra- :ithgo7 e' <t- Catherine=s Court-
>%ostaria de saber not#ias sobre 'inha 'e e a/roveitaria /ara /edir ,ue 'e 'andasse' 'ais tintas-
>Claro ,ue si' > <itter res/ondeu- > Considere 9nnisfree sua #asa- <e'/re ,ue /re#isar de algo0 basta ,ue
se diri1a ao 'ordo'o e ele ter; 'uito /ra*er e' a1ud;5la ou /roviden#iar a1uda--
>Nesse #aso0 assi' ,ue tirar lorde "erfe#t do ,uarto0 es#reverei a #arta-
<itter fi#ou observando 2argaret se afastar /elo #orredor #o' o #orao aos /ulos- No tivera #orage' de
"erguntar ,ual o '6todo ,ue ela /retendia e'/regar /ara se a/ro3i'ar de Clay'ore- Es/erava0 #ontudo0 ,ue
ela tivesse &3ito- <abia o ,uanto Clay'ore era dif#il e' u'a #onfrontao-
+ frio e a e3/e#tativa fi*era' #o' ,ue u' arre/io lhe /er#orresse a es/inha- A#on#hegou5se ao 3ale e se
dirigiu B sala de estar- Es#reveria u' bilhete a Hohn /ara ,ue ele viesse to'ar #h; no #astelo o ,uanto antes-
Tinha' 'uito a #onversar- Talve* no fosse 1usto #ontinuare' se a/roveitando da nature*a generosa de
2argaret /ara o trata'ento de Clay'ore- No a#hava #erto o ,ue o '6di#o e ela estava' fa*endo- Ningu6'
havia /ensado nos /re1u*os ,ue a,uela te'/orada e' 9nnisfree /oderia' #ausar B 'oa-
En,uanto isso0 2argaret havia /edido a #olaborao do 'ordo'o no sentido de entrar no ,uarto de lorde
"erfe#t- A/)s verifi#ar ,ue ele estava vestido e e' #ondi@es de re#eb&5la0 o 'ordo'o se afastou #onveniente5
'ente da /orta-
2argaret en#ontrou5o a/oiado sobre u'a /ilha de travesseiros e #er#ado /or outras /ilhas de livros- 2as e'
ve* de ler0 Clay'ore estava olhando /ara a 1anela e /ara a neblina ,ue abraava as 'ontanhas e toda a
/aisage'- 2as no deveria estar vendo ne' ouvindo nada- "are#ia /erdido e' seus /ensa'entos-
Ela deu u' /asso /ara o interior do ,uarto e /arou0 es/erando ,ue ele a visse- Co'o os 'inutos /assasse'
se' ,ue sua /resena fosse notada0 resolveu #a'inhar at6 a #a'a e se #olo#ar e' seu Engulo de viso-
Cuando ele final'ente se deu #onta de ,ue no estava so*inho0 /is#ou tr&s ve*es0 atJnito-
>+ ,ue est; fa*endo a,ui8 > indagou assi' ,ue se refe*-
>Co'o est; se sentindo ho1e0 'ilorde8 > 2argaret /erguntou #o' naturalidade-
>Doente-
>+nde d)i8
>No sinto dor e3ata'ente0 'as estou doente-
2argaret estendeu a 'o e to#ou5o na testa- Ele se afastou #o' 'aus 'odos- Era o ,ue ela i'aginara- No
estava #o' febre- No havia nada de errado #o' ele al6' dos sinto'as habituais- :e'brou5se do 'odo #o'
,ue sua 'e tratava os #a#horrinhos e /ensou e' i'it;5la- 2as antes ,ue /udesse ar,uitetar u' /lano0 #on5
siderou o absurdo da situao- Ela estava dentro do ,uarto de u' ho'e' ,ue se /ortava #o'o u'a #riana-
+ 'ordo'o estava /erto da /orta desse 'es'o ho'e' /ara--- "ara fa*er o ,u&8 Mir salvar o /atro #aso ela
fi*esse algo errado #o'o sedu*i5lo8 .'a vontade i'ensa de rir invadiu5a-
><abe de ,ue vo#& ne#essita8 > ela indagou /or fi'- > De u' banho ,uente e gostoso- 9rei B #o*inha e
/edirei ,ue es,uente' bastante ;gua- Moltarei e' seguida-
>Mo#& no far; nada disso4 > Clay'ore gritou-
<e 2argaret no tivesse sido #riada entre nu'erosos ir'os0 a orde' a inti'idaria0 /or #erto- 2as no foi o
,ue o#orreu- <e' se i'/ortar #o' o olhar *angado0 ela retirou os livros de #i'a da #a'a e a1eitou os
#obertores-
>+h0 no 6 trabalho algu'0 eu lhe asseguro- <eu 'ordo'o e seu valete 'e a1udaro-
No 'es'o instante0 o 'ar,u&s /Js5se a #ha'ar o 'ordo'o e a ordenar ,ue ela se retirasse- E' ve* de obe5
de#er0 ela a/oiou as 'os na #intura e #o'eou a rir-
A#onte#eu o ,ue dese1ava- <e' ,ue o 'ordo'o viesse so#orr&5lo0 o 'ar,u&s afastou os #obertores0 sentou5se
e tentou se levantar0 a/oiando5se na #abe#eira da #a'a-
A /orta foi aberta0 ento- Assi' ,ue o 'ordo'o entrou0 ela saiu- H; havia /erturbado o 'ar,u&s o sufi#iente
/or u' dia-
2ais do ,ue satisfeita0 2argaret resolveu ir a seu /r)/rio ,uarto e es#rever u'a #arta a sra- :ithgo7-
CA"KT.:+ M999
9nstalada e' u'a /e,uena sala no ter#eiro andar0 2argaret /oderia des/ertar #o'ent;rios no sentido de estar
se es#ondendo dos 'oradores do #astelo- 2as no /or /arte da,ueles ,ue #o'/reendia' a sede de u' artista
/or en#ontrar o a'biente e a ilu'inao /erfeitos /ara a #riao de u'a /intura a )leo-
Era o #aso de 2argaret- Entre res'ungos /or ainda no ter al#anado su#esso #o' a 'istura de tintas ,ue
resultaria no to' e3ato dos #abelos de lorde "erfe#t0 foi interro'/ida /ela #hegada do 'ordo'o-
>Des#ul/e0 srta- "en7ell0 'as <ua <enhoria /ede ,ue o en#ontre na bibliote#a-
2argaret afastou instantanea'ente o /in#el da tela ,ue /retendia dar ao 'ar,u&s #o'o /resente de Natal-
>Ele ,uer 'e ver8 De verdade8 +u se trata de 'ais u' /lano seu e de <itter8
>De verdade0 senhorita-
>Ele disse ,ual 6 o assunto8
>No a 'i'0 senhorita-
2argaret 'ordeu o l;bio- Co'o isso no a a#al'ou0 'ordeu a /arte de 'adeira do /in#el- <abia ,ue o
#astigo no tardaria a #hegar a/)s seu #o'/orta'ento ousado no dia anterior- + 'ar,u&s0 /rovavel'ente0 a
e3/ulsaria de sua #asa0 e'bora nada tivesse sido 'en#ionado nesse sentido durante a refeio-
:orde "erfe#t no disse nenhu'a /alavra B 'esa e #o'eu /ou#o- 2as s) o fato de ele ter se levantado da
#a'a e se vestido /ara a#o'/anh;5las fora u' /rogresso-
>"or favor0 diga a ele ,ue irei e' seguida-
Ela era a favor de enfrentar os /roble'as ,uando e onde eles surgia'- No gostava de adia'entos- 9ria B
bibliote#a assi' ,ue li'/asse os /in#6is-
En,uanto reali*ava a tarefa0 2argaret e3a'inou o ,uadro e sentiu5se satisfeita #o' o ,ue 1; havia reali*ado-
+ retrato de lorde "erfe#t estava to'ando for'a- + #ontorno do rosto era fir'e0 os olhos #astanhos #o' 'inAs5
#ulos /ontos dourados0 os l;bios estava' sorrindo e for'ando #ovinhas nas fa#es- %uardara a,uele sorriso e'
sua 'e')ria- Talve* /or ser to raro teste'unhar 'o'entos de bo' hu'or no 'ar,u&s-
:i'/os os /in#6is0 ela #orreu /ara seu ,uarto a fi' de se arru'ar /ara o en#ontro-
Bateu B /orta e entrou se' es/erar /ela res/osta- Ao dar o /ri'eiro /asso0 obrigou5se a rela3ar antes ,ue ele
visse seus o'bros ,uase 1untos Bs orelhas-
Clay'ore fe#hou o livro e #onvidou5a a se a/ro3i'ar-
>Entre- Entre- .'a 1ove' to atrevida ,uanto a senhorita no est; #onstrangidaI e' 'e ver fora da #a'a0
est;8
2argaret #orou e se detestou /or isso-
>Claro ,ue no4 No se1a rid#ulo4 > e3#la'ou0 #ontendo5se /ara no a#res#entar ,ue se ele no vivesse
rugindo #o'o u' leo0 as /essoas no /re#isaria' se #o'/ortar #o'o se estivesse' /isando e' u' #a'/o
'inado-
De#idida0 e'bora #abisbai3a0 sentou5se na #adeira ,ue estava #olo#ada na frente dele-
Clay'ore sorriu diante da )bvia ti'ide* da,uela ,ue o dei3ara furioso na tarde anterior0 'as ,ue agora o
divertia #o' seu atrevi'ento e tena#idade-
>Cuer beber #o'igo0 srta- "en7ell8 A 1ulgar /ela #or #ha'e1ante de suas fa#es0 i'agino ,ue este1a sob a
influ&n#ia de fortes e'o@es-
Co'o 2argaret no res/ondesse0 o 'ar,u&s ergueu seu #o/o e en#ostou5o ao rosto de 2argaret0 in#itando5a
a en#ar;5lo-
>No4 Cuero di*er0 no estou sob nenhu'a influ&n#ia4
Ele sorriu outra ve*-
> <eus olhos esto i'ensos0 sabia8 ?oi a sur/resa0 srta- "en7ell8
Real'ente sur/resa #o' o brilho ,ue estava vendo /ela /ri'eira ve* nos olhos dele0 2argaret se re#ostou na
#adeira e enfrentou5o e'bora #ontinuasse to ou 'ais #orada do ,ue antes-
.'a onda de irritao invadiu5a- "or ,ue estava se #o'/ortando #o'o u'a adoles#ente s) /or,ue Clay'ore
a tratara #o'o u' ho'e' nor'al e #har'oso8 +u ele a/enas estava tentando re#u/erar o te'/o /erdido a fi'
de #on,uist;5la #o'o 1; deveria ter #on,uistado 'uitas 'ulheres /ara de/ois abandon;5las8
Estou a,ui /ara a1ud;5lo0 lorde "erfe#t0 ela /ensou0 'as 'eus /r6sti'os no in#lue' ro'an#e4 No tenho a
'enor inteno de ser in#luda e' sua lista de flertes4 No /er'itirei ,ue se vanglorie a seus a'igos do Rhite=s
Club /or ter sedu*ido a srta- 2argaret Catherine "en7ell antes 'es'o de ela ter sido a/resentada B rainha4
Ele notou ,ue ela 'ordia o l;bio #o' insist&n#ia- Era linda0 /ou#o 'ais do ,ue u'a #riana e estava
ador;vel a,uela 'anh #o' a,uele vestido verde5;gua-
> "or ,ue est; to s6ria0 srta- "en7ell8 ?eri seus senti'entos se' ,uerer8
2argaret tornou a enrubes#er- 9sso a dei3ou to furiosa ,ue se leyantou-
>A#ho ,ue 'e enganei- (eaven 'e deu a entender ,ue Mossa <enhoria 'e havia #ha'ado /or #ausa de u'
assunto i'/ortante- +u ele ou eu nos engana'os0 /rovavel'ente-
?oi a ve* de Clay'ore fran*ir o #enho-
>No houve nenhu' engano- <ente5se0 /or favor- Eu /edi ,ue ele a #ha'asse /or,ue a#abei de re#eber u'a
#arta de <t- Catherine=s Court- De sua 'e0 eu a#ho-
>De 'inha 'e8 > 2argaret indagou0 /er/le3a- No /odia ser- A #arta deveria ter sido es#rita e enviada
/ela
s
ra- :ithgo7- Estaria a#onte#endo algo de errado8 ?oi
u
' alvio ver a letra de Tho'as no envelo/e- >
+h0 graas a Deus4 Deve ser a/enas 'ais u' dos ser'@es de 'eu ir'o /ara ,ue eu 'e #o'/orte be'-
>E o ,ue u' ir'o 'ais velho deve fa*er0 no8 <) no entendo #o'o ele fi#ou sabendo e' ,uesto de
horas sobre o ,ue a senhorita fe* onte' > o 'ar,u&s disse #o' sar#as'o-
De re/ente0 ele se sentiu #ansado- E' ve* de #ha'ar a 'oa0 deveria ter 'andado ,ue o 'ordo'o lhe entre5
gasse a #arta- Tornou a a/anhar o livro ,ue estava lendo antes de ela #hegar-
2argaret0 ao /er#eber ,ue o 'ar,u&s no #ontinuava interessado e' sua /resena0 guardou a #arta no bolso e
fe* 'eno de se levantar-
>+brigada0 lorde "erfe#t- Cuero ver se #onsigo ler e res/onder a #arta antes do al'oo-
>No ,uero al'oar ho1e-
>2as /re#isa se ali'entar /ara re#u/erar as energias > 2argaret a#onselhou-
E' u' gesto ines/erado0 lorde "erfe#t segurou5a /elo ,uei3o-
>No tente 'e dar ordens0 srta- "en7ell- No 'e sinto to /a#iente ho1e ,uanto estive onte'-
>+h0 'as---
>Eu disse no\ > ele re/etiu e bateu no livro #o' o /unho fe#hado-
2argaret se levantou0 ergueu a #abea e se retirou se' lhe dar o/ortunidade /ara #ontinuar-
>Co' sua li#ena0 'ilorde4
Dirigiu5se a seu ,uarto0 'as estava *angada de'ais /ara fi#ar tran#ada entre ,uatro /aredes- Ta'b6' no
/oderia voltar a /intar- No na,uele 'o'ento- Estaria sob o ris#o de arruinar o ,ue fi*era-
De#idiu tro#ar de rou/a- Colo#ou u'a saia de l0 u' su6ter e botas- Ca'inharia at6 os ro#hedos e dei3aria
,ue o vento levasse #onsigo a raiva /rovo#ada /or a,uele tirano i'/revisvel-
<ob o frio intenso ,ue /enetrava /ela rou/a e /elo #a/u* #o' ,ue #obrira os #abelos0 2argaret sentiu a ten5
so abandonar seu #or/o /ou#o a /ou#o-
A 'edida ,ue o ar /uro /enetrava e' seus /ul'@es0 a #al'a a fa*ia en3ergar a situao #o' 'aior #lare*a-
+ ,ue a#onte#era a,uela 'anh no era 'otivo /ara indignao- "or ,ue0 ento0 a /erturbava tanto ,ue Clay5
'ore a tratasse #o'o se fosse u'a #riana 'i'ada e desobediente8 "or ,ue ele a /erturbava8
Entendia as ra*@es /or ele se #o'/ortar de 'odo desagrad;vel- No lugar dele0 tinha #erte*a de ,ue faria o
'es'o- Ele vivia irritado- + ,ue ela fi*era ao sentir5se irritada8 No de#idira #a'inhar ao ar livre8 Atividade
fsi#a era a res/osta /ara dis/ersar e'o@es- E o 'ar,u&s no tinha essa soluo a seu al#an#e-
No lugar dele0 o I,ue faria8 "rovavel'ente se distrairia #o' seus desenhos e /inturas- Clay'ore no sabia
desenhar ne' /intar-
2argaret olhou /ara o lago ,ue /are#ia #in*ento sob o refle3o das nuvens e falou #onsigo 'es'a-
> Eu teria 'e agarrado B es/erana dada /elos '6di#os de u'a total re#u/erao- Teria 'e obrigado a e3er5
##ios e agora0 talve*0 1; estivesse andando-
Antes de se afastar do ro#hedo0 2argaret se sentou e abriu a #arta ,ue Tho'as lhe enviara-
ICuerida 2argaret0
E' res/osta a suas #artas0 devo infor';5la de ,ue no h; nada ,ue eu /ossa fa*er no 'o'ento /ara a1ud;5la
#o' relao a nossa 'e- De/ois ,ue vo#& a#eitou a res/onsabilidade de seus #uidados e' tro#a de <t-
Catherine=s Court0 #reio ,ue no 6 1usto #obrar 'inha atuao ne' a de nossas ir's- Es/ero no /re#isar
le'br;5la de ,ue te' u' dever a #u'/rir- Es/ero ta'b6' no ser obrigado a es#rever outra #arta #o'o esta0
ne' ouvir 'ais suas re#la'a@es-
Tho'as-I
2argaret dobrou a #arta devagar- A sensao ,ue tinha era de ter levado u' ta/a- No /odia a#reditar- Desdo5
brou o /a/el e tornou a ler a 'ensage'- No se enganara- As /alavras era' real'ente odiosas- <eu ir'o era
u' i'be#il- A /artir da,uele dia0 1a'ais tornaria a lhe /edir u' favor-
Rasgou a #arta e' /eda#inhos sobre o #olo- Cuando se levantou0 agitou o te#ido de for'a ,ue o vento os
levasse #o'o se fosse' flo#os de neve-
Ergueu os olhos /ara o #6u e res/irou fundo- No havia nada ,ue /udesse fa*er /ara 'udar o estado de sua
'e- Ela estava feli* e vivia #o' #onforto- 9sso era o 'ais i'/ortante- Dessa for'a0 o 'elhor seria se dedi#ar
ao ,ue /udesse 'udar0 dali /ara frente- +u se1a0 o 'ar,u&s de Boothe5Ash'ore- Ela 1; havia des#oberto o
#a'inho- Bastava a/enas en#ontrar u'a v;lvula de es#a/e /ara as e'o@es ,ue o sufo#ava'- Ela lhe daria u'
in#entivo /ara ,ue se levantasse todas as 'anhs- Algo ,ue lhe devolvesse a #erte*a de /oder voltar a ter
#ontrole sobre sua vida-
2as o ,ue /oderia lhe /ro/or#ionar /ra*er na,uele 'o'ento8
<ubita'ente0 u' sorriso surgiu nos l;bios de 2argaret e ela a/laudiu sua /r)/ria id6ia-
CA"KT.:+ 9S
<itter foi visitar 2argaret e' seu estAdio i'/rovisado e balanou a #abea ao ouvi5la /rague1ar #o'o o
'ar,u&s-
>2argaret4 Cue #oisa feia4 Diro ,ue sou a #ul/ada /or ter /er'itido ,ue Clay'ore a #orro'/esse4
2argaret sentiu5se envergonhada0 'as aliviada ao 'es'o te'/o ao #onstatar ,ue <itter estava so*inha-
><ei ,ue no disse nada de bonito0 'as os /alavr@es Bs ve*es #onforta'0 <itter- Deveria e3/eri'entar de
ve* e' ,uando-
>Nun#a4 E vo#&0 2argaret "en7ell0 trate de se #o'/ortar ou eu serei forada a---
>A fa*er o ,u&8 > 2argaret /rovo#ou5a- > <ou u'a 'ulher inde/endente agora- 2eu ir'o le'brou5'e
onte' de ,ue no sou 'ais #riana e ,ue /re#iso #u'/rir 'eu dever so*inha se' re#la'ar suas /rovid&n#ias-
+ ,ue a#ha disso8
>Bobage'4 > <itter res/ondeu e levou u'a das 'os subita'ente B testa-
>+ ,ue houve8 Mo#& no est; be'8 > 2argaret in5dago.1 /reo#u/ada-
>L s) u'a dor de #abea0 'eu be'- 2as no sei o ,ue fa*er- Husto ho1e0 Clay'ore /ediu ,ue eu lhe fi*esse
#o'/anhia-
><into /or sua dor de #abea- Cuer ,ue eu /ea u' #h; de ervas8
>+h0 no 6 /re#iso- Tenho #erte*a de ,ue 'e sentirei 'elhor se /uder re/ousar no es#uro at6 a hora do
al'oo- "oderia fi#ar #o' Clay'ore0 na bibliote#a0 e' 'eu lugar8
2argaret fran*iu o #enho- A Alti'a #oisa ,ue ,ueria no 'o'ento era fi#ar ao lado da,uele arrogante 'al5hu5
'orado- 2as #o'o /oderia negar u' /edido a <itter8
>Claro ,ue si'0 e'bora ele0 talve*0 no ve1a a tro#a #o' bons olhos-
>+ra0 vo#& est; e3agerando0 ,uerida- Ele fi#ar; #ontente #o' sua /resena- A/osto ,ue si'-
A e3/resso satisfeita foi substituda /or u' esgar de dor- 2argaret ergueu u'a sobran#elha- Estaria <itter
fingindo8 E desde ,uando Clay'ore a/re#iava sua #o'/anhia8
>Des#erei assi' ,ue li'/ar os /in#6is0 est; be'8
+ 'ar,u&s estava sentado diante da lareira no 'es'o sof; do outro dia- Ele /arou de ler ao /ressentir a
/resena e /are#eu #ontrariado ao notar ,ue no era ,ue' es/erava-
> <itter /ediu ,ue a des#ul/asse0 'ilorde- Ela est; #o' dor de #abea e foi se deitar0 'as antes /ediu ,ue eu
a substitusse- <e Mossa <enhoria ,uiser0 6 #laro > 2argaret a#res#entou-
Algo estranho estava a#onte#endo- Ao 'es'o te'/o ,ue dese1ava ,ue ele a dis/ensasse /ara /oder voltar Bs
suas /inturas0 ansiava /or des#obrir se ele a ,ueria a seu lado-
>"ensei ,ue <itter /udesse 'e distrair u' /ou#o0 'as se ela no est; se sentindo be'--- > ele se deteve- >
As horas no ,uere' /assar esta 'anh- A#ho ,ue 6 /or #ausa do te'/o-
><e lhe agrada0 /ro'eto fa*er o 'elhor ,ue /uder /ara distra5lo > 2argaret ofere#eu- > Cuer ,ue eu
leia8 "refere 1ogar8 Di*e' ,ue sou boa no 1ogo de 3adre*-
Ele se re#ostou no sof;-
> :eia ou #onte algu' fato interessante0 se souber de u'- No estou dis/osto /ara 1ogar- 2inha #abea
ta'b6' est; doendo-
2argaret se a/egou i'ediata'ente a essa des#ul/a /ara se a/ro3i'ar-
>2eu ir'o vive tendo dores de #abea- Ele s) 'elhora ,uando to'a #h; de flor de li'a adoado com 'el-
Mou /edir ,ue (eaven /roviden#ie u'a 3#ara-
2argaret deu a orde' antes ,ue o 'ar,u&s /udesse en#ontrar te'/o /ara res/onder-
>No gosto de #h;-
>L u' re'6dio e3#elente /ara dores de #abea e no te' #ontra5indi#a@es > 2argaret de#larou e se
sentou- + 'ar,u&s real'ente no /are#ia be'- Estava #o' olheiras #o'o se tivesse dor'ido 'al- + ,ue
'ais a a#al'ava era olhar /ara o 'ar- "ensou e' lhe #ontar u'a hist)ria sobre ele- > %osta do 'ar0
'lorde8
>%osto > ele res/ondeu de olhos fe#hados-
><e eu tivesse tido a sorte de nas#er ho'e'0 teria o/tado /or viver no 'ar- Co'o 'eu /ai- Ele foi u'
grande #a/ito- (erdou o a'or /elo 'ar dos /ais- A 'aior feli#idade de 'eus av)s era via1ar de navio-
2argaret se #alou e Clay'ore fe* #o' ,ue #ontinuasse- Era agrad;vel ouvirTa,uela vo* suavee fe'inina-
2argaret era natural e interessante 'es'o ,uando o /rovo#ava-
><ua av) via1ava #o' o 'arido8
><i' > 2argaret res/ondeu- > Di*ia' ,ue ela no #onfiava nele- No o ,ueria longe de suas vistas0
,uanto 'ais afastado durante 'eses- 2as eu /refiro a#reditar ,ue eles no se se/arava' /or,ue no /odia'
viver u' se' o outro-
Clay'ore abriu os olhos e fitou5a #o' intensidade- %ostava de ver 2argaret #orar-
>Est; #aoando8 9sso signifi#a ,ue no a#redita ,ue duas /essoas /ossa' se a'ar tanto ,ue no ,ueira'
viver se/aradas u'a da outra8
2argaret /estane1ou0 sur/resa #o' a inti'idade sugerida /ela /ergunta- 2as e' ve* de #orar #o'o se'/re
a#onte#ia e de tentar 'udar de assunto0 res/ondeu e3ata'ente o ,ue /ensava-
Claro ,ue a#redito- <ou 'ulher- ?antasias ro'Enti#as fa*e' /arte de nosso ser-
2argaret era 1ove' de'ais /ara ter u'a viso irJni#a do a'or- <ua atitude des/ertou a #uriosidade do
'ar,u&s-
><ua 'e ta'b6' a#o'/anhava seu /ai nas viagens8
-> No > res/ondeu0 se#a- Nesse assunto no ,ueria
to#ar- E Antes ,ue o 'ar,u&s resolvesse /rosseguir #o' /erguntas de #unho /essoal0 voltou a sua hist)ria- >
2eu avJ ta'b6' foi u' res/eit;vel #a/ito- De/ois ,ue 'eu /ai fe* #in#o anos0 /assou a lev;5lo e' seu navio
nos 'eses de vero- E' resultado0 'eu /ai se tornou 'arinheiro aos do*e-
+ esforo de Clay'ore /ara ouvi5la era evidente assi' #o'o a dor de #abea ,ue o afligia- E' u' sAbito
i'/ulso0 2argaret se levantou e #o'eou a lhe 'assagear a fronte do 'es'o 'odo ,ue Hessell fa*ia ,uando
seu ir'o se ,uei3ava- Ele abriu os olhos0 sur/reso- <e' di*er nada0 ela to#ou as /;l/ebras #o' e3tre'a
deli#ade*a /ara ,ue ele voltasse a fe#h;5las- No en#ontrando resist&n#ia0 2argaret /assou a 'assagear as
t&'/oras-
>2eu /ai nego#iava #o' #h;- Ele a/rendeu a #o'er#iali*ar ,uando foi B China-
2argaret #ontinuou o relato- Das t&'/oras0 /assou aos #abelos- Eles era' 'a#ios e /erfu'ados e sua
fragrEn#ia a /erturbava- Cuando se deu #onta0 estava tre'endo-
>"or favor0 #ontinue > Clay'ore 'ur'urou-
>+h0 des#ul/e- Eu 'e distra- 2eu /ai a/rendeu seu of#io navegando e' bar#os velhos e e' /6ssi'o
estado- +s #a/ites0 ,uase se'/re b&bados0 dei3ava' a ele as de#is@es- ?oi assi' ,ue ele ad,uiriu sua vasta
e3/eri&n#ia-
Ela estava /er#orrendo agora a linha das sobran#elhas #o' as /ontas dos dedos- De/ois /assou /ara as
orelhas0 nari* e bo#a- No ,ueria /arar- +#orreu5lhe ,ue nun#a sentira tanto /ra*er antes ao to#ar algu6'- +
,ue estava a#onte#endo #o' ela8 Co'o /odia e3#itar5se a u' si'/les to,ue8
>2eu /ai era a'bi#ioso e deter'inado- No se #ontentou e' ser #a/ito de navios /e,uenos- Cueria ter u'
s) seu e be' grande- ?e* e#ono'ias at6 #onseguir reali*ar seu dese1o- 2ais tarde0 #ontratou sua /r)/ria
tri/ulao- +s 'arinheiros dis/utava' u' lugar sob suas ordens- Al6' de /agar be'0 ele fa*ia ,uesto de
ofere#er refei@es su/eriores a ,ual,uer #o'/anhia de navegao-
Clay'ore sentiu ,ue rela3ava B 'edida ,ue a dor aliviava- ?a*ia 'uito te'/o ,ue no se sentia to be'- <ua
#abea estava leve- <e' /er#eber0 a/oiou5a sobre os seios de 2argaret-
Ela sentiu o ar faltar- <eu #orao #o'eou a bater 'ais de/ressa-
A 'assage' tornou5se 'ais fir'e e i'/essoal-
>2eu /ai nun#a des#ansava- ?a*ia u'a viage' a/)s outra- Todos sabia' ,ue /odia' #onfiar nos /ra*os
do #a/ito "en7ell-
<e' /er#eber0 o to,ue de 2argaret se transfor'ou e' u'a #ar#ia- E' ve* de tentar desfa*er a tenso na
nu#a0 ela estava a#ari#iando o /es#oo0 o ,uei3o0 at6 a /arte do /eito ,ue a #a'isa revelava-
Clay'ore #ontinuava #o' a #abea re/ousada sobre seus seios- Ela no estava 'ais #onseguindo res/irar
ne' falar-
>Ele era u' ho'e' forte e seguro de si0 #o'o sua
filha #aula > o 'ar,u&s disse /or fi'-
A,uelas /alavras tivera' o /oder de tra*&5la de volta B realidade- Co' u' gesto brin#alho0 a/ertou5lhe a
/onta do nari*0 obrigando5o a abrir os olhos-
>E 'uito sabido0 'ilorde0 e'bora no /asse de u' 'enino-
A /rovo#ao0 'enos do ,ue a interru/o da 'assage'0 irritou5o- 2as antes ,ue /udesse retru#ar0 o 'or5
do'o #hegou #o' o #h;-
>+ al'oo ser; servido e' trinta 'inutos0 'ilorde > (eaven infor'ou e olhou /ara 2argaret #o' ar
#ons/irat)rio-
>+brigada0 (eaven > 2argaret agrade#eu e lhe deu u'a /is#ada ao sair- > A dor de #abea 'elhorou0
'ilorde8
><i'0 ,uase /assou > ele ad'itiu- > 2uito obrigado0 srta- "en7ell-
-> De nada- E agora0 est; #o' 'ais a/etite8
>No- E no to'arei o #h;- > Ele /ro#urou a #adeira e 2argaret afastou5a- Ele deu u' sus/iro0 a/anhou a
3#ara e to'ou5a de u' s) gole- No 'es'o instante0 2argaret devolveu a #adeira de'onstrando ,ue estava
/ronta a #oo/erar #o' ele0 desde ,ue ele #oo/erasse #o' ela-
.sando os braos da #adeira #o'o a/oio0 o 'ar,u&s se levantou e /er'ane#eu de /6 /or u' instante- 2ar5
garet fi#ou ad'irada #o' sua altura e /orte- Cueria 'uito a1udar Clay'ore a voltar a andar e a viver- No
faltaria #o' a /ro'essa ,ue fi*era a <itter e ao dr- Barro7s- 2as teria de se le'brar do #onselho de <itter e no
se envolver e' suas e'o@es-
2argaret #ondu*iu5o B sala de 1antar nti'a onde <itter 1; os es/erava- Ela estava sorrindo #o'o se tivesse
a#abado de ganhar u' /resente 'uito es/e#ial-
>+ ,ue houve #o' vo#&8 "are#e ,ue viu o /assarinho verde4 > Clay'ore ironi*ou-
<itter fi#ou se' 1eito e 2argaret /Js5se a rir-
>Mo#& a#abar; derrubando a so/a > <itter re/reendeu5o na tentativa de 'udar de assunto-
(eaven havia #olo#ado u' /rato fu'egante sobre a 'esa se' ,ue Clay'ore houvesse /er#ebido- + aro'a
era deli#ioso- Ele as/irou5o0 olhou /ara <itter e de/ois /ara o 'ordo'o-
>L /ara 'i'8 > indagou0 in#r6dulo- 2as antes ,ue algu6' /udesse res/onder0 to'ou u'a #olherada- >
2al /osso a#reditar4 .'a so/a #o' sabor4 A#ho ,ue nun#a e3/eri'entei nada to deli#ioso4
2argaret sorriu-
><itter e eu de#idi'os lhe dar 'enos 'otivos /ara re#la'a@es-
<itter negou #o' u' 'ovi'ento de #abea-
>No 6 1usto- No 'ereo #r6ditos- A id6ia foi de 2argaret e ta'b6' foi ela ,ue' #onversou #o' a
#o*inheira- Mo#& gostou0 Clay'ore8 > Cuando ele fe* u' 'ovi'ento afir'ativo #o' a #abea e no /arou de
#o'er0 <itter 1untou as 'os- > Deve agrade#er a 2argaret-
Ela enfrentou o frio /ara falar #o' Hohn e /edir /er'isso /ara 'elhorar sua dieta-
+ 'ar,u&s olhou /ara 2argaret e /igarreou0 #onstrangido-
>Mo#& real'ente foi a Bantry /ara falar #o' Hohn8 2as onte' #hoveu o dia inteiro4
>Choveu0 'as o /asseio foi )ti'o- Adoro #avalgar- A /ro/)sito0 seus #avalos so e3#elentes-
>Me1a0 Clay'ore > <itter 'ur'urou0 entusias'ada- > Ela 6 artista0 a'a*ona e sabe #o*inhar- Mo#&
es/erava en#ontrar tantos atributos e' u'a 'ulher8
2argaret sentiu5se e'baraada ao se tornar o #entro das aten@es-
>No e3iste nenhu' segredo0 real'ente- A so/a leva sal'o0 #enoura0 batata0 /i'ento e cogumelos.
>No se1a 'odesta0 2argaret > disse <itter- > Tudo o ,ue fa* 6 ad'ir;vel- Mo#& 6 'uito efi#iente- No
a#ha0 Clay'ore8
+ 'ar,u&s tornou a olhar /ara 2argaret- "or 'ais ,ue tentasse no lev;5la a s6rio0 sua generosidade to#ava5
o- A 'oa era u' enig'a- Estava se'/re dis/osta a dar se' /edir nada e' tro#a- No #onhe#ia ningu6' igual-
>Ela est; #erta0 srta- "en7ell- +brigado-
"ara disfarar o /ra*er ,ue o elogio lhe #ausou0 2argaret tentou brin#ar-
>?i* isso /or,ue todos os #riados no su/ortava' 'ais seu 'au hu'or- "ara #o'/letar0 tere'os u'
'erengue #ro#ante de sobre'esa0 re#heado e #oberto #o' #re'e de #astanhas-
.' sorriso surgiu nos l;bios do 'ar,u&s0 e'bora ele tentasse disfar;5lo-
> A#eito a sobre'esa0 srta- 2argaret- Ali;s0 /ode 'andar servi5la i'ediata'ente- 2as eu no sou 'al5
hu'orado4
<itter es#ondeu5se atr;s do guardana/o /ara rir- 2argaret o fe* aberta'ente- E' seguida0 /ara no abusar da
sorte0 sussurrou:
>9sso no 6 nada- "ara o 1antar0 a #o*inheira est; /re/arando u' deli#ioso bolo de #arne0 faiso0 batatas
assadas e0 de sobre'esa0 torta de 'a #o' avels0 /erfu'ada #o' #anela e baunilha e #ere1as se#as- E' re5
su'o0 tere'os u' suntuoso ban,uete4
>2argaret0 vo#& 6 in#rvel4
2argaret ,uase engasgou ou ouvi5lo /ronun#iar seu no'e /ela /ri'eira ve*- "ara disfarar suas e'o@es e
fugir do es#rutnio de <itter0 /Js5se a rir-
Clay'ore observou o rosto radiante de /ra*er- +s olhos de 2argaret era' #o'o ;gua #ristalina- Na,uele
instante estava' brilhando- + riso e a vo* soava' alegres- ?oi i'/ossvel no a#o'/anh;5la-
Rubores e risos no /assara' des/er#ebidos a <itter- E'bora Clay'ore ainda no estivesse /ronto /ara ad5
'itir0 ele estava se sentindo atrado /or 2argaret #o'o 'ulher- E o 'es'o estava a#onte#endo #o' 2argaret-
Era e3/eriente o bastante /ara re#onhe#er duas /essoas interessadas u'a /ela outra0 'es'o se' sabere'-
CA"KT.:+ S
+ 1antar0 u' ban,uete dos deuses #onfor'e fora /ro'etido0 foi 'uito alegre e divertido a/esar dos /ou#os
/arti#i/antes- (avia vinho e' abundEn#ia- + #li'a fora 'ais fa'iliar do ,ue for'al- ?oi /or esse 'otivo ,ue
2argaret sentiu5se /er/le3a #onsigo 'es'a ,uando se viu invadida /or u' desassossego in#ontrol;vel-
"ediu li#ena /ara ir a seu ,uarto e arru'ar u' brin#o ,ue a estava in#o'odando- No estava 'entindo- "or
outro lado0 o /roble'a #o' o brin#o era bastante su/ort;vel- 2as usou5o #o'o des#ul/a- "re#isava fi#ar
so*inha /or alguns 'inutos-
De/ois de se 'irar ao es/elho e verifi#ar ,ue no havia nada de errado #o' seu brin#o de /6rola e'bora
estivesse a/ertando o l)bulo de sua orelha u' /ou#o al6' do ne#ess;rio0 e3#la'ou #onsigo 'es'a-
> + ,ue u'a 'ulher fa* e' no'e da vaidade4
Ao redor do /es#oo estava usando u' #olar de /6rolas ,ue fa*ia #on1unto #o' o /ar de brin#os- As 1)ias
havia' sido /resenteadas a sua 'e /elo #a/ito no dia de seu #asa'ento-
As outras 1)ias dei3adas havia' sido divididas /or Tho'as entre as ir's e sua es/osa ,ue fora a,uinhoada
#o' as 'ais bonitas e #aras-
2argaret a#ari#iou o #olar ,ue re/ousava sobre seu /eito- <e'/re a#reditara ,ue as e'o@es 'ais /rofundas
estava' ligadas Bs /6rolas- Talve* /or,ue seu /ai as es#olhera /ara e3/ressar seu a'or B noiva-
Cuando #riana0 2argaret fi*era /lanos se#retos de usar as 'es'as 1)ias ,ue sua 'e no dia de seu #asa5
'ento0 e /ass;5las 'ais tarde Bs filhas #o'o s'bolo de a'or e de fidelidade- Aos de*oito anos0 /referia no
/ensar 'ais nisso- A /ossibilidade de se #asar lhe /are#ia 'uito re'ota-
+lhou5se nova'ente ao es/elho e /erguntou5se:
>"re#iso real'ente de u' 'arido ,ue 'e ad'ire e dese1e8
Estava bonita a,uela noite0 de#idiu0 a/)s u' e3a'e #rti#o- Es#olhera u' vestido de renda #or de avel0 u'
dos raros ,ue fora #onfe##ionado es/e#ial'ente /ara ela e ,ue lhe #aa0 /ortanto0 #o' /erfeio-
"ensou e' e3ibi5lo ao dr- Hohn Barro7s da /r)3i'a ve* ,ue ele viesse a 9nnisfree- De re/ente0 sentiu ne#es5
sidade de des#obrir se as batidas de seu #orao /er'ane#eria' ou no inalteradas diante de seus elogios-
<ua #ons#i&n#ia lhe deu a res/osta no 'es'o instante-
>No0 ela 1a'ais sentiria /or Hohn o ,ue sentia /or Clay'ore ,uando ele a elogiava-I Hohn era a/enas u'
a'igo- Clay'ore era o ho'e' ,ue a atraa-
2as o ,ue havia #o' ela8 Co'o ousava sonhar ,ue u' 'ar,u&s a /ediria e' #asa'ento e lhe daria u'a
filha a ,ue' /udesse entregar as /6rolas de sua 'e8
A #hegada dele0 #ondu*ido /or (enry0 fe* #o' ,ue /arasse i'ediata'ente de dar asas B i'aginao-
><itter /ediu ,ue n)s a des#ul/;sse'os > Clay'ore de#larou-
>+h0 no- No 'e diga ,ue ela adoe#eu outra ve*8 Talve* fosse 'elhor eu ir a seu ,uarto e verifi#ar-
>No0 no- Ela a/enas abusou ao 1antar- Algo de ,ue no a #ul/o- <itter afir'a ,ue u' #o/o de ;gua tJni#a
e u'a #a'a a #olo#aro e' orde' e ,ue no deve'os nos /reo#u/ar-
>Ainda be' > 2argaret res/ondeu0 insegura- De re/ente0 sentiu re#eio de fi#ar so*inha #o' o 'ar,u&s-
Ele /are#ia estar de )ti'o hu'or ao 1antar- Continuaria assi' ,uando estivesse' so*inhos8 > 2as 6 u'a
/ena ,ue ela no tenha fi#ado /ara nos fa*er #o'/anhia- + ,ue fare'os8 Cuer ,ue eu leia8 "refere 1ogar8 A
/ro/)sito0 sabe 1ogar 3adre*8
><erei 'assa#rado se o/tar /elo 3adre*8 > Clay'ore /erguntou #o' ar f'gida'ente s6rio-
>Devo res/onder8 > 2argaret i'itou5o e fingiu ofensa-
?oi #o' u' sorriso nos l;bios ,ue ela se dirigiu B 'esa #oberta #o' u' feltro verde ,ue fi#ava 1unto B
1anela- A noite /ro'etia ter'inar to be' ,uanto o 1antar- Ela no /oderia estar 'ais #ontente- + 'ar,u&s
,ueria sua #o'/anhia e nun#a se /ortara de 'odo 'ais agrad;vel- Ele 'udou /ara u'a #adeira 'ais alta e
ela alertou5o-
>To'e #uidado #o' as 'ulheres "en7ell- N)s so'os u' /;reo duro-
>E' ,ue sentido8
>"ode'os fa*er tudo ,ue nos der na #abea e #o' #a/ri#ho-
>9n#lusive atos her)i#os8 > Clay'ore /rovo#ou-
5> <i' > 2argaret afir'ou- > 2inha av) foi u'a herona-
>A ,ue via1ava #o' o 'arido8
>Ela 'es'a-
>E' ,ue se desta#ou e' bravura8
>Ela estava a bordo do Pristine Poop ,uando u' surto de varola #ontagiou a tri/ulao e ta'b6' o #a/ito-
Ela foi u'a das /ou#as ,ue no #ontraiu a doena- Co' valentia e #orage'0 assu'iu o #o'ando do navio-
No a a#eitara' de bo' grado0 isso eu garanto- .'a delegao de dois ho'ens foi in#u'bida de e3igir ,ue
ela /arasse no /ri'eiro /orto onde /udesse' dese'bar#ar #o' segurana- 2inha av)0 #iente de ,ue no
seria' a#eitos e' /arte algu'a #o' doentes a bordo0 enfrentou os ho'ens-
>E eles obede#era' suas ordens8
(avia outro 1eito8 > 2argaret indagou- > Ela #uidou de 'eu avJ e dos outros doentes e #onseguiu ter a
filha ,ue estava es/erando e ,ue viria a ser a ir' #aula de 'eu /ai-
Clay'ore balanou a #abea de u' lado /ara o outro-
>Mo#& deveria trabalhar e' u' /al#o tal sua i'aginao-
>Est; ,uerendo di*er ,ue no a#reditou e' 'inha hist)ria8 > 2argaret fitou5o #o' #o,ueteria e /is#ou v;5
rias ve*es-
>Co'o /oderia a#reditar8 Co'o sua av) teria #ondu*ido u' navio se' #onhe#i'entos de navegao8
>Ela se #asou #o' 'eu avJ aos de*esseis anos e a#o'/anhou5o e' ,uase todas suas viagens- A#ha ,ue no
teve te'/o /ara ler a res/eito e a/render na /r;ti#a8
>Be'0 talve* fosse /ossvel > Clay'ore ad'itiu-
>Foi /ossvel- E ela viria a re/etir a faanha 'ais tarde- No #o'andou u' navio a/enas u'a ve*- E' outra
o#asio0 'eu avJ foi a#o'etido /or u'a febre alta ,ue o i'/ediu de #ontinuar ao le'e-
>Nesse #aso0 vo#& deve ter herdado essa deter'inao de sua av)-
>Agradeo0 'ilorde0 /or essas bondosas /alavras- > 2argaret fe* u'a rever&n#ia- > 2as0 infeli*'ente0
a#ho ,ue nun#a terei a o/ortunidade de /rovar ,ue seria #a/a* de #ondu*ir u' navio0 #o'o ela-
>A vida 6 in1usta0 no8
>Eu #on#ordo /lena'ente- <e a vida fosse 1usta0 eu teria nas#ido ho'e'- +u ao 'enos antes de 'inhas ir5
's e de 'eu ir'o- No i'agina o ,ue signifi#a ter tantos ir'os 'ais velhos e ser obrigada a usar as
rou/as ,ue no lhes serve' 'ais4
Clay'ore deu u'a risadinha-
>2as vo#& no foi des/re*ada0 foi8 Ao 'enos 'e disse ,ue sua 'e nun#a os dei3ou /ara via1ar #o' seu
/ai-
>No ,ue no dese1asse- Ao 'enos 6 o ,ue /enso- 2as o #a/ito (ora#e "en7ell era u' ho'e' aos 'oldes
antigos- A /resena de 'ulheres e' seu navio era ter'inante'ente /roibida- Ningu6' se atrevia a #ontrari;5lo-
>Mo#& fala #o'o se ele fosse u' ho'e' duro e intransigente-
>Ele era duro e intransigente0 'as sabia ser gentil- Ele era horrvel e ta'b6' 'aravilhoso- Ele era---
>Co'o a 'aioria dos /ais > Clay'ore ter'inou a frase #o' vo* to triste ,ue ela se arre/endeu0 /or u'
instante0 /or ter to#ado no assunto- 2as ao se le'brar de ,ue <itter dissera ,ue ele /re#isava a/render a
a#eitar os fatos0 #ontinuou-
>Eu fi#ava *angada #o' ele /or #ausa de suas longas aus&n#ias e /or nos forar a viver e' GingF %ate0 na
/eriferia de <usse30 ,uando tnha'os u'a resid&n#ia e' :ondres grande o bastante /ara abrigar toda a
fa'lia- N)s no o va'os a no ser no inverno- Na /ri'avera0 ele nos #olo#ava e' u' navio0 ,ue no o
dele0 e nos 'andava /ara <t- Catherine=s Court- Ter'inado o vero0 6ra'os levados e' outro navio de yolta a
<usse3 onde /ass;va'os outro outono e inverno- Ele agia #o'o se fJsse'os 'ais u'a das #argas ,ue
#arregava e' seu navio-
>Era u' ho'e' 'et)di#o e organi*ado-
> +h0 si'- Talve* fosse /or isso ,ue todos seus filhos nas#era' e' outubro0 nove 'eses a/)s o /ri'eiro
dia de seu retorno-
>Todos8 > Clay'ore estranhou-
><i'0 todos > 2argaret #onfir'ou- > A#ho ,ue 'inha 'e ne' /re#isava 'andar #ha'ar o '6di#o- Ele
vinha assisti5la #o'o 'edida de rotina- E nun#a via1ou e' vo-
>Confesso ,ue essa foi a hist)ria 'ais fant;sti#a ,ue 1; ouvi-
>Eu fui a Ani#a a desafiar o es,ue'a do #a/ito-
>"or ,ue ser; ,ue no duvido de sua afir'ao8 > Clay'ore #aoou-
>"or volta de 1U1V 'eu /ai era dono de v;rios navios- Na,uele ano houve 'uitas te'/estades e alguns afun5
dara'- Ele no teve #ondi@es de visitar a fa'lia- Nenhu' beb&0 /ortanto0 nas#eu na,uele '&s de outubro-
2as no ano seguinte0 eu0 a Alti'a "en7ell0 vi' ao 'undo-
>"or ,ue nas#eu na 9rlanda8
>E' de#orr&n#ia da,uelas te'/estades0 eu /resu'o- Ele no /Jde enviar u' navio /ara nos bus#ar e' <t-
Catherine=s Court- E' outubro0 eu nas#i-
>Mo#& nun#a teve 'uito #ontato #o' seu /ai0 no8
>Nun#a- No entendo #o'o 'inha 'e /Jde su/ortar viver se' a'or-
>Mo#& est; a'arga-
>Eu estou be'-
>Te' #erte*a0 2argaret8
+ 'odo #o' ,ue Clay'ore /ronun#iava seu no'e a fa*ia /ensar e' #ar#ias- No /Jde evitar u'
estre'e#i'ento-
>Est; #o' frio8 "ode'os ir /ara 'ais /erto do fogo- Mo#& 'e a1uda ou devo #ha'ar (enry8
>No /re#isa #ha'ar algu6'- > Ela se #olo#ou ao lado dele- > Eu o a1udarei a fi#ar de /6 e Mossa
<enhoria se a/oiar; e' 'i'- <e #a'inhar'os devagar e 1untos0 #onseguire'os ir at6 o sof;-
>Est; be' > ele #on#ordou0 'as /arou sur/reso ,uando 2argaret #olo#ou a'bas as 'os e' sua #intura-
.'a fragrEn#ia de rosas assaltou seus sentidos- As 'os de 2argaret trans'itira' #alor a seu #or/o- E' ve*
de se levantar0 ele viu5se ansioso /or atra5la ao seu en#ontro e sent;5la e' seu #olo- .' dese1o i'enso de
bei1;5la fe* #o' ,ue res/irasse fundo e 1ogasse a #abea /ara tr;s abru/ta'ente-
>:orde "erfe#t8 Algu' /roble'a8
Co'o ho'e' e3/eriente0 Clay'ore re#onhe#eu ,ue estava ansioso /or se3o- "ensara estar a#i'a das
e3#ita@es 'undanas0 'as0 a/esar de ter desistido das 'ulheres e dos /ra*eres /or u' longo te'/o0 agora
estava B 'er#& das sensa@es-
<e' olhar /ara 2argaret0 afastou5a #o' u' gesto-
>A#ho 'elhor a senhorita se retirar- <itter no 'e /erdoaria #aso se resfriasse /or 'inha #ausa-
Confusa #o' a sAbita 'udana de atitude e /or estar sendo dis/ensada #o'o se fosse u'a #riana /or,ue
havia #hegado a hora de dor'ir0 2argaret virou5se e saiu da sala di*endo u' se#o boa5noite-
+ #o'/orta'ento de Clay'ore a dei3ara real'ente desani'ada- Talve* estivesse na hora de voltar /ara <t-
Catherine=s Court- No havia' trans#orrido ,uin*e dias ainda0 'as o 'ar,u&s estava 'elhor e no havia 'ais
ra*@es /ara sua /resena no #astelo-
No #ha'ou a #a'areira /ara a1ud;5la a se des/ir- Tirou o vestido0 #olo#ou u'a #a'isola de lanela e se
deitou se' se le'brar de soltar os #abelos-
"ensou e' sua ir' <arah- Ela estaria rindo se a visse aborre#ida /or #ausa de u' ho'e' i'/ossvel de ser
#on,uistado e ainda /or #i'a u' nobre-
<itter estava #erta- Ela no deveria ter se dei3ado envolver /elos en#antos de lorde "erfe#t ,ue era u'
ho'e' to i'/revisvel ,uanto as te'/estades de /ri'avera-
2ais tarde0 ouviu5o esbrave1ar /elas es#adas- Co'o /odia se /ortar assi' #o' as /essoas ,ue o a1udava'8
<eus /ri'eiros instintos estava' #orretos- :orde "erfe#t era u' arrogante0 u' tirano- 2ere#ia ser tratado #o'o
tratava os outros- No futuro0 o trataria de 'odo diferente- <e' #o'/ai3o- Afinal0 ele no era nenhu' inv;lido4
No ,uarto0 en,uanto (eaven o vestia0 Clay'ore /erguntou:
>+ ,ue vo#& a#ha da srta- "en7ell8
>E' 'inha o/inio0 ela 6 a 1ove' 'ais not;vel ,ue #onhe#i0 'ilorde-
>Eu #on#ordo #o' vo#&- <abia ,ue ela nas#eu e' outubro8
>No0 'ilorde-
>Todos os "en7ell nas#era' e' outubro- No 6 in#rvel8
><i'0 'ilorde-
>(eaven0 vo#& /oderia des#obrir e' ,ue dia ela nas#eu8 Cuero lhe dar u' /resente de anivers;rio-
><i'0 'ilorde- A'anh 'es'o-
CA"KT.:+ S9
A 'anh #hegou /ara /esar do 'ar,u&s de Boothe5Ash'ore- "or 'ais ,ue ele ,uisesse #ontinuar in#ons#iente0
o sono havia /assado e a #a'a /are#ia ,uerer e3/uls;5lo de sob os len)is-
>Bo' dia0 'ilorde- Estava /ensando ,ue /assaria o dia dor'indo > (eaven #u'/ri'entou0 /ou#o de/ois-
> .'a sur/resa o es/era- "or fi'0 /oder; to'ar #af6 e' ve* de #h; ao des1e1u'- Be' forte e be' ,uente-
Antes ,ue ele tivesse #han#e de res/onder0 outra batida B /orta anun#iou a #hegada de 2argaret- E' ve* de o
'ordo'o tra*er a bande1a0 ela resolvera fa*&5lo-
Clay'ore sentou5se na #a'a e tentou i'/ri'ir fir'e*a e autoridade B vo* ao 'andar ,ue ela sasse0 'as as
/alavras 'ais /are#era' u' sussurro- A #abea voltara a doer /ela 'adrugada e estava late1ando de 'odo
insu/ort;vel-
>L #laro ,ue sairei da,ui0 'as no antes de di*er tudo o ,ue tenho /ara di*er > 2argaret retru#ou e avan5
ou e' direo B #a'a- > <e ,ueria ,ue todos nesta #asa teste'unhasse' sua bebedeira noite adentro0 de5
veria ter a fine*a de se levantar 1unto #onos#o e no /er'ane#er na #a'a at6 a hora do al'oo4 A#ho ,ue
ningu6' #onseguiu dor'ir #o' o barulho ,ue fe*-
>Eu disse /ara sair da,ui > Clay'ore re/etiu- > Tenha #o'/ai3o- No est; vendo ,ue estou #o' dor de
#abea8
>"are#e5'e 'uito be'- Cuanto a ter #o'/ai3o0 es,uea4 Estou a,ui /ara avis;5lo de ,ue a #harrete est;
sendo /re/arada /ara nos levar e' u' /asseio at6 Bantry- + ,ue lhe falta 6 res/irar ar fres#o- Dou5lhe u'a
hora /ara to'ar seu des1e1u' e tro#ar de rou/a- Ne' u' 'inuto 'ais- Estarei a sua es/era no hall-
>No-
><i'-
>A senhorita 6 u'a tei'osa4
>Mossa <enhoria 6 u' in#orrigvel4
>"or ,ue no 'e dei3a e' /a*8
>No antes ,ue 'e d& sua /ro'essa de ,ue 'e en#ontrar; na /orta da frente e' u'a hora-
>Esse #o'/orta'ento autorit;rio dentro de 'inha /r)/ria #asa /re#isa a#abar0 ouviu > o 'ar,u&s esbra5
ve1ou0 'as fe* 'ovi'entos /ara se levantar-
>Cuidado4 > 2argaret #orreu a segur;5lo0 ,uando ele /rosseguiu no esforo e va#ilou-
Ao sentir seu #or/o #ontra o #or/o 'a#io e /erfu'ado de 2argaret0 Clay'ore fe#hou os olhos- "odia sentir
os seios arfantes 1unto a seu /eito e' u' deli#ioso tor'ento- A tanto te'/o se' ter u'a 'ulher0 sua
'as#ulinidade o traiu e obrigou5o a e'/urr;5la antes ,ue o 'ovi'ento fosse /er#ebido-
>Est; be'4 E' u'a hora estarei /ronto /ara ir a Bantry- gora, quer !a"er o !avor de sair de meu quarto#
Co'o havia #onseguido o ,ue ,ueria0 2argaret se a/ressou a obede#&5lo- No ,ueria abusar de sua sorte- +
'elhor era sair do ,uarto antes ,ue ele 'udasse de id6ia-
(eaven 'al /odia disfarar o riso e o es/anto- <e algu6' lhe #ontasse a ,ue /onto a vida no #astelo havia se
transfor'ado0 ele no a#reditaria-
No andar t6rreo0 2argaret #ogitava se o 'ar,u&s #u'/riria a /ro'essa- Estava to tensa ,ue no /arava de
bater #o' o #ha/6u na saia- 2as es,ue#eu a /reo#u/ao ,uando viu a #harrete 'ais linda ,ue deveria e3istir-
Era a*ul #o' rodas e ei3os /intados de a'arelo- +s ban#os havia' sido tingidos de a'arelo e fitas a'arelas
adornava' a #rina /reta do #avalo #in*ento-
A #hegada do 'ar,u&s inibiu5a- Estava #o' o se'blante to #arregado ,ue ela no teve #orage' de
'anifestar seu entusias'o- "arou0 in#lusive de a#ari#iar o /es#oo do ani'al e de elogi;5lo /or sua bele*a e
bons 'odos-
(eaven se colocou 1unto B /orta e es/erou- Ela subiu e' sil&n#io e assi' /er'ane#eu at6 ,ue o 'ar,u&s
fosse #olo#ado a seu lado- "ensou e' ini#iar u'a #onversa ,uando a #harrete /artiu0 'as #o'o ele no dava
de'onstrao de t&5la des#ul/ado e de ,uerer voltar a lhe falar u' dia0 #ontinuou #alada-
No in#io do /er#urso foi f;#il 'anter a bo#a fe#hada- A /aisage' outonal era 'agnfi#a #o' seus tons de
ver'elho0 laran1a e ouro- 2as #ada ve* se tornava 'ais dif#il #onter a alegria ,ue sentia- +lhava /ara o /erfil
sisudo a todo instante e no #onseguia dei3ar de /ensar ,ue estava ao lado de u' dos ho'ens 'ais atraentes
,ue 1; vira- E ,ue se ele #ontinuasse *angado #o' ela /or 'uito te'/o0 seria #a/a* de ,ual,uer #oisa /ara ser
/erdoada-
>A #abea 'elhorou0 'ilorde8 > /erguntou0 hesitante0 /ara logo e' seguida voltar a /rovo#;5lo- Ao 'enos
essa t;ti#a 1; havia fun#ionado antes- > + /asseio ao ar livre 1; afastou as teias de aranha8
><i'0 obrigado > ele res/ondeu0 se#o0 no dando 'arge' ao /rossegui'ento da #onversa-
2argaret 'oveu5se no ban#o e 'ordeu o l;bio- Tentaria se #onter /or 'ais algu' te'/o0 ao 'enos at6 ,ue
#hegasse' aos arredores de Bantry-
>Ma'os des#er e to'ar algo8 No ,uero #ans;5lo obrigando5o a /er'ane#er dentro da #harrete 'ais do ,ue
o ne#ess;rio-
>Estou be' o sufi#iente /ara /rosseguir'os-
>Cue tal /arar'os0 ento0 na #atedral de <t- "atri#Q8
>Ela a/ontou /ara a igre1a antiga e 'al5#onservada-
>Eu 'e le'bro be' dela dos te'/os de #riana- Estava se'/re va*ia0 #o'o agora0 'as os santos talhados e'
';r'ore 'e atraa'- Eu vivia di*endo a mim 'es'a ,ue ela fi#aria linda se a enfeitasse' #o' flores-
Chegava a i'aginar o altar e os ban#os ornados #o' 1as'ins0 #ardos e 'adressilvas- <eria 'aravilhoso as/irar
o /erfu'e das flores e' ve* de sufo#ar #o' o odor da neglig&n#ia-
>Todas as igre1as onde no ,uei'a' in#enso #heira' a 'ofo > Clay'ore e3/li#ou0 'as tornou a se #alar
e' seguida-
A frustrao de 2argaret transfor'ou5se e' raiva- + dia estava bonito de'ais /ara ser estragado /or infan5
tilidades- +u Clay'ore se #o'/ortava #o'o u' ho'e' e /arava de ser egosta e /etulante0 ou ela o levaria de
volta a 9nnisfree e desistiria de tudo-
>:orde "erfe#t0 6 sua inteno 'e ignorar durante todo o /asseio8 <e for0 eu serei obrigada a 'e arre/ender
/elo #onvite ,ue lhe fi* /ara 'e a#o'/anhar-
>Convite8 > ele re/etiu0 sar#;sti#o- > L esse o no'e ,ue d; B invaso de 'eu ,uarto e B e3ig&n#ia ,ue fe*
/ara ,ue eu 'e arru'asse e' u'a hora e viesse a Bantry8
2argaret /ensou e' retru#ar0 'as #o'o no soube o ,ue di*er0 /er'ane#eu #alada- Ele estava #erto- <ua
atitude fora de/lor;vel- + fato de t&5lo obrigado a a#o'/anh;5la /ara o be' dele /r)/rio no 1ustifi#ava seu
#o'/orta'ento-
De re/ente0 ela viu5se #ogitando ,ue' era o 'ais infantil dos dois- Deveria sentir5se grata /or ainda no ter
sido e3/ulsa de 9nnisfree- Talve* fosse ela ,ue' devia /edir des#ul/a afinal de #ontas-
>Mossa <enhoria est; #erto- <into 'uito /elo ,ue fi* > 2argaret 'ur'urou-
>Ainda be' > ele res/ondeu-
A res/osta dada e' to' rs/ido afastou i'ediata'ente o /eso da #ul/a- Ela tornou a erguer o ,uei3o- Co'o
ele se atrevia a lhe negar o /erdo ,uando ela estava se dedi#ando inteira'ente a sua #ura ao /reo de negligen5
#iar sua /r)/ria #asa8
"arou a #harrete e olhou /ara o 'ar,u&s #o' fir'e*a-
>9'/loro ,ue 'e /erdoe /or 'e /reo#u/ar tanto #o' seu be'5estar ,uando no deveria 'e i'/ortar se
est; vivo ou 'orto4 H; ad'iti ,ue errei e ,ue 'e #o'/ortei 'al- Afinal0 6 u' ho'e' adulto e te' o direito
de 1ogar sua vida fora0 se ,uiser- Basta di*er u'a /alavra e eu o dei3arei no bar de Teddy +=?lannigan /ara
,ue afogue suas ';goas e' us,ue e se entregue B dor at6 gastar seu Alti'o #entavo4
+ 'ar,u&s balanou a #abea-
>+h0 Deus0 dai5'e /a#i&n#ia4
>Duvido ,ue o bo' Deus fre,Dente esse ti/o de lugar > 2argaret de#larou- > A/esar de ,ue Ele
#erta'ente en#ontraria 'ais 'is6ria e' bares do ,ue e' suas igre1as-
As /alavras de 2argaret final'ente surtira' algu' efeito-
>+ ,ue vo#& sabe sobre a 'is6ria8 "or a#aso 1; houve algu' 'o'ento e' sua /e,uena e li'itada vida ,ue
a tenha levado ao deses/ero8
>Dou5lhe u'a #erta ra*o0 'ilorde- 2inha vida 6 'aravilhosa- Ela 6 #o'o dese1o ,ue se1a /ois 6 a Ani#a
,ue terei- Eu dito 'inhas /r)/rias ordens e tento en#ontrar en#antos na rotina- 2as talve* Mossa <enhoria
este1a #erto e' ignorar a 'onotonia dos dias e /ro#urar 'ergulhar sob a su/erf#ie- Cuer ,ue eu o dei3e no
bar agora8
>No 6 de ad'irar ,ue /roba' a entrada de 'ulheres nos bares > Clay'ore res'ungou- > A#ho ,ue 6 o
Ani#o lugar onde os ho'ens #onsegue' fugir de suas la'Arias e i'/osi@es-
>+h0 si'- .' ho'e' deve ser dei3ado a s)s #o' seu us,ue e fi#ar afastado das atividades Bs ,uais foi
forado a /arti#i/ar /elas 'ulheres- Atividades #o'o so#iedade0 fa'lia0 trabalho e honra-
>.' ho'e' no deve ser forado0 a /arti#i/ar de nada #ontra sua vontade4
2argaret ouviu e' sil&n#io0 'as ainda no estava dis/osta a desistir-
><eu argu'ento 6 falso- At6 'es'o a,ueles ,ue se re#usa' a /arti#i/ar da vida #olabora' #o' ela de
algu'a for'a- + b&bado /assivo0 /or e3e'/lo0 est; sustentando o dono do bar e o fabri#ante da bebida0 de al5
gu'a for'a- <er; ,ue no #onsegue entender8 A vida 6 u' #i#lo inter'in;vel- 2es'o ,ue' se re#usa a /arti5
#i/ar dela0 est; /arti#i/ando4
+ 'ar,u&s se virou /ara ela- (avia /er/le3idade e' sua e3/resso- Ela no #onseguiu des#obrir se ele estava
real'ente *angado #o' o ,ue dissera- Ele /ossua u' auto#ontrole in#rvel-
><rta- "en7ell0 6 u'a /essoa i'/iedosa0 sabia8
>E desagrad;vel ta'b6'0 no8
>2uitas ve*es-
+ sil&n#io voltou a reinar entre a'bos-
Clay'ore #ogitava se u' dia #onseguiria entender a,uela 'ulher5#riana ,ue estava sentada a seu lado- E se
teria foras /ara tentar-
2argaret no se sentia satisfeita #o' a dis#usso- "re#isava en#ontrar u'a 'aneira de fa*&5lo entender ,ue a
vida /ara ser a/roveitada deveria ser ativa e #o'/artilhada- A,ueles ,ue no ,ueria' se /reo#u/ar #o'
ningu6'0 vivia' u'a vida fAtil- + /roble'a0 talve*0 era ,ue o 'ar,u&s de Boothe5Ash'ore tinha 'edo de se
/reo#u/ar nova'ente #o' algu6'- As /essoas ,ue ele a'ara havia' sido roubadas de seu #onvvio- 2as0 o
,ue era a vida se' a'or8
.' guarda subita'ente lhes #ha'ou a ateno- Cu'/ri'entava todos ,ue /assava' /ela rua #o' u'
sorriso e #o' u' gesto res/eitoso ao tirar o ,ue/e-
2argaret /er#ebeu ,ue Clay'ore estava observando5o #o'o ela- Na tentativa de aliviar o #li'a de tenso0
disse ,ue o #onhe#ia-
>Ele deve ser des#endente de u' rei0 neto de u' /oeta ou0 talve*0 sobrinho5neto de u' santo-
>Des#endente de u' rei8 Cue id6ia4 > Clay'ore e3#la'ou- > Eu sou de outra o/inio- Ele #u'/ri'enta
as /essoas0 brin#a #o' as #rianas0 'as seus olhos se reve*a' entre o rel)gio e a /orta do bar0 na e3/e#tativa
de ,ue ele no de'ore a abrir-
>Cue #o'/orta'ento tolo /ara u' des#endente de rei0 neto de u' /oeta ou sobrinho5neto de u' santo >
2argaret res/ondeu #o' u' sorriso- Estava 'uito #ontente ,ue Clay'ore tivesse a#eitado #onversar0 /or
'ais /essi'ista ,ue #ontinuasse- Ao 'enos estava #o'eando a ver outras /essoas e observar fatos e
novidades-
?oi a ve* de eles /assare' /elo guarda- Ao de/arar #o' 2argaret0 o ho'e' to#ou o ,ue/e #o' as /ontas
dos dedos e sorriu-
Clay'ore sentiu5se irritado- Co'o u'a 1ove' to indis#i/linada ,uanto 2argaret0 ,ue /re#isava a/render a
ter res/eito e #onsiderao /elos 'ais velhos0 /odia #onhe#er tanta gente8
>Est; fa*endo u' lindo dia > 2argaret de#larou-
><er; ,ue vai #hover 'ais tarde8
+ guarda olhou e' direo aos ,uatro /ontos #ardeais e fare1ou o ar #o' ares de entendido-
>Talve* si'- No dia e' ,ue 'inha filha 'ais velha teve 'eu neto #aula0 u' 'enino forte e saud;vel de
olhos a*uis0 tr&s anos atr;s0 ta'b6' disse'os ,ue o dia estava 'aravilhoso- A tarde0 #ontudo0 o #6u ,uase
desabou sobre n)s-
2argaret0 /ara horror do 'ar,u&s0 /rosseguiu #o' a #onversa-
>Cuando 'inha #unhada0 a es/osa de 'eu Ani#o ir'o0 teve sua /ri'eira filha0 u'a 'enina loira e ado5
r;vel0 o te'/o estava igual ao de ho1e- .'a te'/estade ta'b6' 'e sur/reendeu no dia e' ,ue To' Duffy
resolveu roubar o 'elhor garanho do est;bulo do /refeito- Eu estava a #a'inho do 'ar #o' 'inha neta
'ais velha ,uando 'e #ha'ara' /ara resolver a situao-
>To' Duffy fe* isso8 > 2argaret indagou0 in#r6dula-
>Eu devia estar na 9nglaterra na 6/o#a4 2as a#abo de 'e le'brar de outro dia ensolarado ,ue a#abou e'
#huvas torren#iais- ?oi ,uando 'inha ir' <arah resolveu se #andidatar B /osio de da'a de #o'/anhia da
rainha-
<e' /oder a#reditar e' seus olhos e e' seus ouvidos0 Clay'ore olhava ora /ara 2argaret0 ora /ara o guarda-
Ele a#abaria enlou,ue#endo se #ontinuasse ali /or 'ais u' 'inuto4 "are#ia u' /esadelo- E tudo /or #ausa da5
,uela 1ove' 'andona e tagarela ,ue estava a seu lado- Nun#a /oderia ter i'aginado ,ue ela fosse #a/a* de
virar a vida de u' ho'e' de #abea /ara bai3o- Assi' ,ue voltasse' /ara 9nnisfree0 se livraria dela-
+ guarda0 #o'o se no tivesse 'ais nada /ara fa*er na vida0 le'brou o #aso de u'a 'ulher ,ue havia
'atado o /adre /or,ue ele lhe havia negado a absolvio- 2argaret0 e' ve* de se des#ul/ar e de atender aos
olhares sA/li#es do 'ar,u&s /ara ,ue se afastasse'0 insistia na #onversa #o' o guarda-
>+ ,ue a#onte#eu de/ois8
>Ela foi a 1ulga'ento e se defendeu #o' unhas e dentes- "erguntou aos 1urados se eles a#hava' 1usto ,ue
ela 'orresse e' /e#ado- No final do 1ulga'ento0 ,uando a senten#iara'0 ela ainda disse: INo sei /or,ue
esto 'e /rendendo4 + ho'e' foi direto /ara o #6u- + ,ue 'ais ele /oderia ,uerer8I
Clay'ore sus/irou e #ru*ou os braos- Ele ta'b6' a#abaria 'orrendo se #ontinuasse ali- De t6dio4
>Chovia a #Entaros ,uando sa'os do tribunal- A #idade inteira deveria ter a#o'/anhado o 1ulga'ento- +
vento /are#ia ,uerer nos #arregar- > + guarda bai3ou o to' de vo*- > ?oi a ,ue eu vi algo es/antoso-
>+ ,u&8 > 2argaret ,uis saber-
>.'a freira de #alola ver'elha sob o h;bito4
>No4 > 2argaret arregalou os olhos-
A /ri'eira reao de Clay'ore foi ralhar #o' o guarda /or falar e' rou/as nti'as diante de u'a 1ove'
solteira #o'o a srta- "en7ell- 2as0 a#abou rindo-
2argaret fitou5o #o' olhos brilhantes de #ontenta'ento- Ele /er#ebeu0 ento- A /e,uena feiti#eira fi*era
a,uilo de /ro/)sito0 na tentativa de obrig;5lo a rir- Ela era Ani#a-
"ro#urava en#ontrar /ra*er e' tudo ,ue a #er#ava e tentava #ontagi;5lo- E estava linda #o' a,uele sorriso
nos l;bios-
?oi i'/ossvel no #ontinuar rindo ,uando o guarda /erguntou a eles se todas as freiras devia' usar #alolas
ver'elhas-
>2eu bo' ho'e'0 essa 6 u'a /ergunta ,ue /re#isaria ser feita ao ar#ebis/o e' /essoa > Clay'ore
res/ondeu-
>L o ,ue farei0 da /r)3i'a ve* ,ue o vir > o guarda de#larou e se des/ediu- > Cuidado /ara no sere'
sur/reendidos /ela #huva ,uando voltare' /ara #asa0 se 6 ,ue vai #hover ho1e4
Clay'ore tirou as r6deas das 'os de 2argaret e in#itou o #avalo a /rosseguir- Estava se sentindo 'ais leve-
"er#ebia ,ue 2argaret olhava e' sua direo a todo instante- 9n#a/a* de se #onter0 retribuiu o gesto e disse:
>No #reio ,ue se1a des#endente de u' rei- "oderia
ser sobrinho5neto de u' santo0 'as o ,ue eu diria real'ente
6 ,ue ele no 6 neto de u' /oeta0 'as o /r)/rio /oeta-
2argaret /ensou0 de re/ente0 ,ue a,uele estava se revelando u' dia glorioso0 'as no ,uis ,uestionar o
/ensa'ento ,ue lhe o#orreu de ,ue a 'udana de atitude do 'ar,u&s era a res/ons;vel /or isso-
CA"KT.:+ S99
A te'/estade0 #o'o se tivesse sido invo#a5la /elo guarda0 desabou sobre o #astelo logo a/)s a #hegada de
2argaret e do 'ar,u&s- Co' ela0 as so'bras voltara' a envolver a al'a de seu dono e' for'a de /rofunda
triste*a-
>Co'o foi ,ue seu /ai 'orreu0 2argaret8 > ele indagou0 se' afastar os olhos das #ha'as ,ue ardia' na
lareira da bibliote#a-
>Des#ul/e- + ,ue disse8 Estava to distrada #o' a leitura ,ue no es#utei-
>Eu /erguntei #o'o seu /ai 'orreu- + /assa'ento foi tran,Dilo8
> Absoluta'ente > 2argaret res/ondeu- <eria a,uela a abertura /ela ,ual vinha es/erando8 > <eu navio
#o' ,uase toda a tri/ulao desa/are#eu e' u'a te'/estade-
><ua fa'lia nun#a fi#ou sabendo #o'o foi ,ue a#onte#eu8
>A hist)ria nos foi #ontada /or u' dos sobreviventes-
>Mo#& no vive /ensando no sofri'ento dele8 2argaret se levantou e foi se sentar e' u'a /oltrona
e' frente ao 'ar,u&s-
>No- "ro#uro no /ensar no a#idente0 'as na vida ,ue ele teve0 ,ue foi a ,ue es#olheu e ,ue adorava 'ais
do ,ue ,ual,uer #oisa no 'undo- A#ho at6 ,ue ele 'orreu feli*-
>Co'o /ode di*er isso8 Ningu6' /ode se sentir feli* diante da 'orte-
>Tenho #erte*a de ,ue ele #onsiderou u'a honra ser levado /or u'a fora /oderosa- Ele detestaria
su#u'bir B idade e ser obrigado a /arar de trabalhar-
>9sso eu /osso entender-
Ao /er#eber ,ue o 'ar,u&s estava 'uito so'brio0 2argaret /ro#urou distra5lo-
>Cuer ,ue eu lhe #onte sobre a Alti'a viage' dele0 segundo o de/oi'ento do sobrevivente8
Ele fitou5a- (avia #alor e #o'/ai3o e' seus olhos- +s l;bios lhe sorria'- + #or/o todo de 2argaret sugeria
/ai3o /ela vida- <e' saber /or ,ue0 ele se sur/reendeu #ogitando se essa /ai3o se estenderia ao a'or /or u'
ho'e'-
<eus olhos desli*ara' /elo /es#oo alvo0 se detivera' nos seios #obertos /elo vestido de veludo e ele
/ensou no ,uanto dese1aria senti5los e' suas 'os0 no ,uanto seria' 'a#ios e' sua bo#a- 9n#ons#iente'ente0
in#linou5se /ara ela-
2argaret ergueu o rosto0 /re/arada /ara a#eitar o bei1o de Clay'ore #o'o se fosse a #oisa 'ais natural do
'undo na,uele 'o'ento-
<itter entrou na bibliote#a de re/ente- "are#ia agitada- 2argaret endireitou5se na /oltrona e Clay'ore virou5
se /ara a /orta #o' e3/resso #ul/ada-
E'bora <itter tivesse /er#ebido o ,ue ,uase se /assara na inti'idade do a'biente0 agiu #o'o se nada
houvesse a#onte#ido-
>Co'o esto8 Eu 'e senti to entediada ,uando a#ordei ,ue resolvi /ro#ur;5los /ara #onversar u' /ou#o-
Clay'ore no res/ondeu /or u' instante- Estava e' dAvida se agrade#ia /ela intro'isso ou se /referia ter
#ontinuado so*inho #o' 2argaret- <ua 'as#ulinidade #la'ava /ela segunda hi/)tese- Co' re#eio de ,ue isso
fosse notado0 ele a1eitou a 'anta sobre as /ernas-
><ente5se0 <itter- ?i,ue #onos#o- A srta- "en7ell estava /restes a #ontar u'a hist)ria sobre a Alti'a viage'
do #a/ito (ora#e "en7ell ,ue0 infeli*'ente0 foi fatal-
>+h0 obrigada > <itter agrade#eu #o' tanto entusias'o ,ue eles /er#ebera' ,ue ela no havia se dado
#onta de ,ue a,uele era o no'e do /ai de 2argaret- > Adoro hist)rias 'es'o ,uando no so ro'Enti#as-
"edirei ,ue nos sirva' o #h; a,ui-
2argaret sorriu e /is#ou /ara Clay'ore- Ele estranhou o gesto fa'iliar0 'as retribuiu o sorriso- Ela era dona
de u' te'/era'ento do'inador0 'as ta'b6' era a /essoa ,ue 'ais o #onfortava- No se'/re0 talve*- Cuando
/assara a ser to dese1;vel8 +u fora ele ,ue no /restara ateno as suas for'as nos /ri'eiros dias8 2as o ,ue
estava a#onte#endo8 No /odia se /er'itir /ensa'entos volu/tuosos /or u'a h)s/ede4
2argaret a1eitou u'a #adeira /ara ,ue <itter se sentasse /erto deles e do fogo e es/erou ,ue ela desse as
ordens /ara o #h;-
>"or onde devo #o'ear8 > /erguntou a si 'es'a0 e' vo* alta- > Be'0 o #a/ito fe* sua Alti'a viage'
#ontra a vontade da fa'lia0 es/e#ial'ente de 'eu ir'o ,ue o #onsiderava 'uito idoso aos sessenta e seis
anos /ara enfrentar o 'ar- E' u' de seus 'elhores navios0 T$e gate, e #o' u'a tri/ulao ,ue estava
a/resentando s6rios /roble'as0 ele de#idiu reali*ar a viage' a fi' de observar ,uais ofi#iais deveria' ser
tro#ados e ensinar liderana ao #a/ito de ,ue' gostava-
2argaret /arou /or u' instante e res/irou fundo- + 'ar,u&s estava olhando /ara ela #o' tanta intensidade
,ue ela ,uase es,ue#eu onde estava-
>Ele #onhe#ia o #a/ito havia anos e sabia ,ue era u' e3#elente 'arinheiro- "or no #onseguir e3er#er sua
autoridade0 o segundo ho'e' no #o'ando #o'eou a dar ordens- 9sso0 6 #laro0 /rovo#ou tu'ultos-
>Conheo /essoas #o'o esse segundo ho'e' > o 'ar,u&s disse e olhou signifi#ativa'ente /ara <itter e
de/ois /ara 2argaret-
>As ve*es 6 ne#ess;rio alertar as /essoas sobre seus erros > 2argaret se defendeu-
>2as a intro'isso /ode in#itar rebeli@es ,uando 6 /or de'ais insistente > Clay'ore #ontinuou-
>Cuer ouvir a hist)ria0 lorde "erfe#t8 > 2argaret interro'/eu5o- > +u /refere ini#iar u' debate8
>"or favor0 #ontinue0 srta- "en7ell- Des#ul/e 'eu a/arte- No tornar; a a#onte#er > ele 'ur'urou #o'
u' sorriso de ,ue' se sentia satisfeito /or ter atingido seu ob1etivo-
>2eu /ai /oderia estar vivo ho1e se tivesse substitudo o #a/ito assi' ,ue os /roble'as #o'eara'- Esse
foi seu /ri'eiro erro- + segundo0 no ,ual eu ainda 'e re#uso a a#reditar0 foi ele ter /artido e' u'a se3ta5
feira- "ode ser u'a su/erstio 'as a de#iso foi de en#ontro a tradio 'arti'a- Esse dia 6 #onsiderado
tabu /elos 'arinheiros- +brig;5los a /artir #ontra sua vontade foi u' #onvite B deslealdade e B rebelio-
>"or ,ue a#ha ,ue ele insistiu nisso8 > <itter /erguntou #o' u'a e3/resso /reo#u/ada no olhar-
Clay'ore olhou #o' ternura /ara a a'iga a ,ue' vinha negligen#iando nos Alti'os te'/os- 2argaret a
#on,uistara- No era de ad'irar- 2argaret era u'a #riatura ,ue atraa as /essoas- 9n#lusive ele-
>No sei- Ningu6' sabe > 2argaret res/ondeu- > Talve* /ara dar u' e3e'/lo ao #a/ito de #o'o
e3er#er do'nio sobre a tri/ulao- A /ri'eira /arte da viage' foi be'5su#edida- +s ho'ens0 #o' e3#eo de
u' #ha'ado 2ason ,ue fugia do trabalho se'/re ,ue /odia0 no #ausara' nenhu' /roble'a- Cuando o
segundo ofi#ial lhe #ha'ou a ateno0 'eu /ai no ,uis interferir1usta'ente /or,ue es/erava ,ue o /r)/rio
#a/ito #orrigisse o fato-
A narrao foi interro'/ida 'ais u'a ve* /ela #hegada de (eaven #o' o #h; e #o' o dr- Barro7s-
>Cue bonita #ena4 > o '6di#o e3#la'ou- > Des#ul/e5'e0 /or favor0 /ela intro'isso e' u' en#ontro
fa'iliar- 2as a verdade 6 ,ue estou #ontente /or estar a,ui e ainda /or 'ais /or ter #hegado na hora ideal4
<itter re#ebeu o '6di#o #o' u' largo sorriso-
>Hohn0 ,ue /ra*er4 Mo#& #hegou na hora e3ata0 real'ente- <ente5se e se deli#ie #o' nosso #h; e #o' a
hist)ria ,ue 2argaret est; nos #ontando sobre o #a/ito "en7ell-
>Confesso ,ue no sabia ,ue os talentos da srta- "en7ell in#lua' narra@es de hist)rias- "or outro lado0 eu
estaria 'entindo se dissesse ,ue ela no 6 #a/a* de enfrentar ,ual,uer desafio ,ue se i'/onha- L u'a 1ove'
not;vel0 nossa srta- "en7ell > o '6di#o elogiou e bei1ou5lhe a 'o-
2argaret riu en,uanto a#eitava os #u'/ri'entos e3agerados-
>No diga 'ais nada0 dr- Barro7s0 ou eu in#harei tanto ,ue no #aberei e' 'eu vestido e no ,uero ,ue os
habitantes de Bantry /asse' a 'e #ha'ar de gorda- + ,ue 'enos dese1o na vida 6 ser alvo de /iedade alheia-
<itter fe* u' gesto afir'ativo #o' a #abea0 fingindo no ter notado o du/lo sentido da frase-
Clay'ore0 entretanto0 talve* en#ora1ado /ela /retensa indignao do '6di#o0 de#larou:
>"ro#ure #onsiderar o lado bo' da situao0 srta- "en7ell- Hohn /oderia es#rever u' tratado sobre o
fenJ'eno e se tornar fa'oso- E a senhorita ta'b6' fi#aria fa'osa /or ter /ossibilitado o estudo e #ontribudo
/ara o desenvolvi'ento da #i&n#ia-
2argaret no tardou a se 'anifestar-
>Cueira 'e /erdoar0 dr- Barro7s0 /or no estar dis/osta a #ontribuir #o' o desenvolvi'ento de sua
#arreira0 'as no ,uero in#har a /onto de estourar as #osturas de 'eu vestido-
+ '6di#o /rosseguiu #o' a brin#adeira- Estava ad'irado #o' o /rogresso de seu #liente- Era a /ri'eira ve*
,ue via o 'ar,u&s be'5hu'orado-
>A id6ia no foi 'inha0 senhorita- No /re#isa /edir /erdo- Eu 6 ,ue /referiria 'orrer a saber ,ue no 'e5
reo seu res/eito-
2argaret fe* u' 'ovi'ento #o' as 'os a fi' de #ha'ar a ateno do gru/o-
>H; basta- Estou 'e sentindo e' u'a dessas reuni@es so#iais ,ue a#onte#e' e' :ondres onde ningu6'
seria #a/a* de ser aut&nti#o ne' ,ue sua vida de/endesse disso- 2as0 o ,ue o tra* a,ui e' u' dia to
in#le'ente0 dr- Barro7s8
>+ dever0 senhorita- Misitei sua 'e esta 'anh e en#ontrei5a 'uito dis/osta e alegre- A#abou de #o'/rar
outro #a#horro0 u' s$eepdog. .' bonito ani'al0 ,uase to grande e /eludo ,uanto u' urso-
2argaret sorriu-
>+nde ser; ,ue ela #onsegue arru'ar tantos8
>Co'o no a en#ontrei e' <t- Catherine=s Court > o '6di#o /rosseguiu >0 e estava #o' saudade0 resolvi
vir ao #astelo e a/roveitar /ara #u'/ri'entar <itter e #onvid;5la /ara ir #o'igo B resid&n#ia do #onde de
Bantry- Ele est; ansioso /or e3ibir seu novo or,uid;rio-
>+h0 Hohn0 ,ue gentile*a4 > <itter e3#la'ou- > D&5'e u' 'inuto a/enas /ara ,ue eu /ossa a/anhar u'
#ha/6u-
2argaret viu #o' bo' grado a euforia #o' ,ue <itter os dei3ou e #orreu /ara seu ,uarto-
>Cuer di*er ,ue a sra- " est; se dando be' e' 'inha aus&n#ia8 > 2argaret /erguntou ao '6di#o0 'ais
/ara ,uebrar o sAbito sil&n#io-
>Ela est; )ti'a > o '6di#o #onfir'ou- > Cue' /re#isa de re/ouso 6 Cleo- Ela teve outra #ria na noite
/assada-
2argaret notou a e3/resso intrigada do 'ar,u&s e /ensou e' e3/li#ar ,ue' era' as /ersonagens 'en#io5
nadas0 'as <itter entrou na bibliote#a na,uele instante e a id6ia se /erdeu-
>Be' > 2argaret 'ur'urou ao fi#ar nova'ente a s)s #o' Clay'ore >0 isso /Js u' fi' a nossa hist)ria-
No /ode'os de#e/#ionar <itter ,uando ela nos fe* /ro'eter ,ue a es/erara'os0 no8
>Claro ,ue no- Cue a#ha de dar'os u' /asseio ta'b6'8 Cuando o dr- Barro7s falou sobre o or,uid;rio
do #onde de Bantry0 senti vontade de ver a estufa de /lantas ,ue ta'b6' e3iste e' 9nnisfree-
>Boa id6ia- "ara ser fran#a0 eu ainda no a #onheo- Cuer ,ue eu #ha'e (enry /ara #ondu*i5lo0 ou
/ode'os ir so*inhos8
+ 'ar,u&s afastou a 'anta e se levantou #o' o au3lio das 'os-
><ob o ris#o de eu #air diante de seus olhos0 ire'os so*inhos-
>Cair 6 triste0 'as no tentar 6 'uito 'ais triste-
En,uanto 2argaret o e'/urrava0 Clay'ore se 'anteve #alado- As /alavras ,ue ela dissera o havia' /er5
turbado- Ela no deveria /ensar ,ue ele nun#a tentara- Talve* as insinua@es se /rendesse' B su/osio de ,ue
ele era u' fra#o ,ue havia #edido Bs #ir#unstEn#ias se' lutar e ,ue gostava de ser alvo de /iedade-
2ais /erturbado ainda se sentiu ao /ensar ,ue era a/enas /iedade o ,ue 2argaret nutria /or ele- Ele #on5
tinuava a ser u' ho'e' a/esar de estar /reso a u'a #adeira de rodas- Era ofensivo ,ue ela duvidasse de sua
'as#ulinidade-
>"enso Bs ve*es ,ue vo#& sente /ena de 'i'-
2argaret /rendeu a res/irao- A /ergunta 'ere#ia u'a res/osta sin#era- Antes0 /or6'0 ela /re#isava ser
honesta #onsigo /r)/ria- <entia /ena de Clay'ore8 No-
>Tenho #o'/ai3o /or vo#&0 no /ena-
>Co'/ai3o e /ena so no'es diferentes /ara o 'es'o senti'ento > ele retru#ou0 de#e/#ionado /or no ter
ouvido a res/osta ,ue dese1ava-
>No sou da 'es'a o/inio0 'ilorde- Co'/ai3o e /ena so #oisas diferentes- Co'/ai3o 6 a res/osta es5
/ontEnea B /reo#u/ao e desvelo- "ena 6 o refle3o involunt;rio do 'edo-
>No entendo o ,ue ,uis di*er #o' 'edo-
>2edo de ,ue a 'ol6stia /ossa ser transferida--- > 2argaret abriu a /orta da estufa e no /Jde evitar u'a
e3#la'ao- > Cue 'aravilha4 .' 1ardi' ingl&s no 'eio da 9rlanda4
A sur/resa e o entusias'o fora' to grandes ,ue 2argaret largou a #adeira e #o'eou a rodo/iar entre as
/lantas0 'es#lando5se a elas #o' o verde de seu vestido-
><er; /ossvel8 > o 'ar,u&s brin#ou- > "ela /ri'eira ve* a srta- 2argaret "en7ell /erdeu a fala8
>Este lugar dei3a ,ual,uer u' se' fala- L en#antador- "are#e o reino das fadas4 > Ela ergueu os olhos /ara
o teto de vidro e /ara os vasos ,ue /endia' do alto- (avia u'a /arede de vidro ta'b6' ,ue /are#ia u'
/rolonga'ento do 1ardi'- 9sso signifi#ava ,ue e' 9nnisfree no havia inverno e' ,uesto de bele*a verde-
> Nun#a vi u' lugar #o'o este antes- Estou fas#inada4 Me1a0 h; u' #hafari*0 in#lusive4 > 2argaret sorriu
/ara as ninfas de #u1os 1arros a ;gua #aa ao 'es'o te'/o ,ue as to#ava-
Clay'ore sentiu u' n) na garganta ao le'brar ,ue a ir' #ostu'ava fa*er isso- E' u' i'/ulso0 foi at6 ela-
<eria esse o 'otivo de sua atrao /or 2argaret8 "or ela le'brar sua ir'8
No- "ensar isso seria 'entir a si 'es'o- Cueria 2argaret #o'o u' ho'e' ,uer u'a 'ulher-
>2argaret0 venha a,ui > ele sussurrou-
Ela se virou0 sur/resa- Nun#a o ouvira e'/regar esse to' de vo* antes- <uave e ao 'es'o te'/o
deter'inado- + ,ue estaria a#onte#endo8
A1oelhou5se ao lado dele-
> Est; se sentindo be'8 Cuer ,ue eu #ha'e (enry8 Ao v&5la to /erto0 Clay'ore sentiu nova'ente a e3i5
g&n#ia de sua 'as#ulinidade- 2argaret era linda e /erfu'ada- No se #ansava de olhar /ara as /e,uenas sar5das
douradas sob os olhos verdes e e3/ressivos- <egurou5lhe deli#ada'ente a nu#a e atraiu5a a seu en#ontro0 /ou#o
a /ou#o0 e'o#ionado /or ela no ofere#er nenhu'a resist&n#ia-
9n#linou5se e /ousou os l;bios sobre os dela e' u' bei1o #asto- Cuando abriu os olhos0 en#ontrou os dela0
,uestionando5o- 2argaret /are#ia #onfusa0 'as #onfiante0 /ois no se afastou ,uando ele a fe* sentar e' seu
#olo-
<ua /ri'eira reao foi e3/li#ar o gesto- De/ois /ensou e' /edir ,ue ela se afastasse- No fe* nenhu'a das
duas #oisas- Abraou5a #o' fora e bei1ou5a #o' /ai3o0 entregando5se ao /ra*er de saborear sua ine3/eri&n#ia
e a de agrade#er /or sua entrega-
2argaret /ensou ,ue seu #orao havia /arado de bater- Nun#a havia sido bei1ada antes- Nun#a havia
/ensado ,ue u' bei1o /udesse ser to do#e e irresistvel e u' abrao to a#on#hegante- As 'os de Clay'ore
e' sua #intura lhe trans'itia' u' deli#ioso #alor- +s l;bios fir'es se 'ovia' sobre os dela #o'o se
,uisesse' devor;5los- :evada /ela e'oo0 ela /er'itiu0 a/)s os 'ovi'entos insistentes de Clay'ore0 ,ue ele
/enetrasse sua bo#a #o' a lngua-
9nfla'ado /ela entrega0 ele interro'/eu o bei1o e desli*ou a 'o at6 al#anar os seios0 o /es#oo0 de/ois os
,uadris e as #o3as- <entia5se e'briagado #o'o se tivesse to'ado 'uitos #o/os de vinho- E a e'briague* se
a#entuou ,uando 2argaret #o'eou a ge'er bai3inho ao re#eber os bei1os no /es#oo0 nos o'bros e no vale
entre os seios- A res/irao ofegante de 2argaret estava enlou,ue#endo5o- <eu #or/o e3igia ,ue ele
res/ondesse ao dese1o #o'o u' ho'e' nor'al e ,ue es,ue#esse os votos ,ue fi*era de renun#iar B vida-
2argaret0 envolvida /elas novas e 'aravilhosas sensa@es e e'briagada /elo h;lito ,uente e' seu /es#oo0
sentiu ,ue /re#isava to#;5lo ta'b6' e sentir a 'a#ie* de sua /ele no a/enas #o' as 'os 'as #o' a bo#a- No
entanto0 bastou ela lhe to#ar as fa#es0 e ele segurou suas 'os e a fe* levantar-
>No es/ere ,ue eu 'e des#ul/e /elo ,ue fi*0 srta- "en7ell- "arti#i/ou de tudo de livre e es/ontEnea von
tade- > Era dif#il en#ar;5la #o' os l;bios ver'elhos e tr&'ulos0 os #abelos des/enteados0 os olhos
sonhadores- 2as ele no /odia #eder- > Aviso5a /ara ,ue se afaste i'ediata'ente se no ,uiser sofrer as
#onse,D&n#ias- <ou u' ho'e' nor'al a/esar desta #adeira e teria 'uito /ra*er e' lhe ensinar sobre as
inti'idades entre u' ho'e' e u'a 'ulher-
2argaret sus/irou0 de#e/#ionada- Talve* fosse 'elhor assi'- No seria bo' dar va*o Bs sensa@es antes
,ue /udesse refletir sobre seus senti'entos /or Clay'ore-
>2uito be'0 'Dorde- + bo' senso fa* #o' ,ue eu #on#orde #o' sua /ro/osta- ?ugirei de sua /resena
agora ,ue 1; /rovei #o'o sou #a/a* de a/render de/ressa u'a lio- > Ela fe* u'a /ausa e sorriu0 e'bora
seus l;bios ainda tre'esse'-
Clay'ore /er'ane#eu 1unto B fonte /or u' longo te'/o- <ua 'ente estava to tu'ultuada ,uanto suas e'o5
@es- <eus esforos de renun#iar B diverso teria' sido inAteis8 <ua fora de vontade fora roubada /elas rendas
de u'a 'ulher8
Estava se sentindo vivo outra ve*- <entia dese1o e alegria /or 'ais ,ue a ra*o dissesse ,Ae no devia abrir as
/ortas de seu #orao /ois isso signifi#ava dor e sofri'ento 'ais #edo ou 'ais tarde- A vida0 #ontudo0 no era
u'a su#esso de alegrias e de triste*as8
9nde#iso0 Clay'ore /assou u'a das 'os /elos #abelos- Ele sabia ,ue no seria forte o sufi#iente /ara su5
/ortar a agonia da /erda u'a segunda ve*- 2as ta'b6' no era forte o bastante /ara renun#iar a 2argaret0
sua Ani#a es/erana de sobreviv&n#ia- No sabia #o'o ne' ,uando a#onte#era0 'as0 subita'ente0 a vida se'
2argaret dei3ara de ter signifi#ado-
CA"9T.:+ S999
+ dia vinte e oito de outubro a'anhe#eu nublado- .'a bru'a es/essa envolvia as 'ontanhas e /airava sobre
9nnisfree-
2argaret havia /assado a noite e' #laro dila#erada /elas e'o@es avassaladoras e /ela sur/reendente des5
#oberta de seus verdadeiros senti'entos /elo 'ar,u&s-
Afastou5se da 1anela e 'irou5se ao es/elho- A,uele era o dia de seu d6#i'o5nono anivers;rio e ela estava
a'ando- Euf)ri#a0 /Js5se a danar e a rir /elo ,uarto-
Gittie ,ue /assava /elo #orredor abriu a /orta e es/iou /ela fresta a fi' de se #ertifi#ar de ,ue no havia
i'aginado o barulho- Tornou a fe#h;5la se' ser /er#ebida e foi avisar (eaven- "or ser o dia do anivers;rio da
srta- "en7ell0 o 'ar,u&s dera instru@es /ara ,ue o a#ordasse' assi' ,ue ela estivesse de /6- + ,ue ele no
deveria ter i'aginado era ,ue a 1ove' se'/re se levantava 'uito #edo-
2argaret vestiu u'a saia de l0 u' su6ter e botas- No es/erou ,ue Gittie viesse a1ud;5la- E'bora fosse
#edo0 estava dis/osta #o'o nun#a e a,uele dia era 'uito es/e#ial /ara fi#ar tran#afiada entre ,uatro /aredes-
Co'o fa*ia todas as 'anhs0 2argaret des#eu a es#ada de dois e' dois degraus- + ,ue no es/erava era ,ue
toda a #riadage' estivesse reunida no hall0 1unto a Clay'ore e <itter0 /ara #antar Parabns a %oc& e' sua
ho'enage'-
Abraou <itter e' /ri'eiro lugar e todas as /essoas ,ue estava' /r)3i'as a ela-
>Cue agrad;vel sur/resa4 Co'o soube8 > ela /erguntou ao 'ar,u&s0 bei1ando5o ti'ida'ente na fa#e-
>+utubro no 6 o '&s de anivers;rio de todos os ir'os "en7ell8 > o 'ar,u&s brin#ou- > Agora venha
ver seu /resente e to'ar u' des1e1u' es/e#ial #o'igo e #o' <itter- > Ele olhou /ara a 'ulher ,ue no
/arava de bo#e1ar- > <e ela #onseguir 'anter os olhos abertos-
E' 'eio ao riso0 <itter /u3ou 2argaret e' direo a /orta da frente-
Cuando u' dos #riados abriu5a0 2argaret de/arou #o' u'a linda 6gua 'arro'5aver'elhada #o' a #auda e
a #rina enfeitadas #o' laos de fita a'arela- +s olhos de 2argaret se en#hera' de l;gri'as-
>No /osso a#reditar4 No /osso a#reditar4
<ua vontade era abraar <itter e Clay'ore- Ainda no sabia de ,ual dos dois era o /resente ou se era de
a'bos- Confusa e feli*0 des#eu #orrendo a es#ada e abraou a 6gua ,ue0 assustada0 tentou re#uar- 2as no foi
r;/ida o sufi#iente /ara es#a/ar ao e3uberante abrao-
A,uele fora o 'elhor /resente ,ue re#ebera e' toda sua vida-
A/)s insistir ,ue Clay'ore /ro'etesse ,ue 2argaret e ele voltaria' a te'/o /ara o 1antar de anivers;rio0
<itter se des/ediu- +s dois iria' to'ar #h; #o' a sra- " na,uela tarde-
A 'edida ,ue se a/ro3i'ava' de <t- Catherine=s Court0 2argaret sentia5se #ada ve* 'ais e'o#ionada- E'
/ou#os instantes0 o ho'e' ,ue a'ava #onhe#eria o lugar onde nas#era e seria a/resentado a sua 'e-
>Enfi' #hega'os4 > e3#la'ou e a/ontou /ara o /orteiro #o' a 'es'a libre #o' ,ue a re#ebera ,uando
#hegara de :ondres- Clay'ore olhou /ara ela e balanou a #abea- De/ois rira'- > "are#e ,ue fa* anos ,ue
sa da,ui0 no se'anas=- > + 'ordo'o veio re#eb&5los e ela lhe entregou a #a/a de viage'- > +l;0 sr- Biddle-
Co'o est; 'inha 'e8
>Be'0 senhorita > o 'ordo'o res/ondeu e fe* u'a ligeira rever&n#ia- > "osso avis;5la de ,ue a senhorita
e o #avalheiro a es/era' na bibliote#a8
><i'0 /or favor0 e /roviden#ie /ara ,ue o #h; se1a servido l; 'es'o-
Na bibliote#a0 Clay'ore sentou5se e' u'a #adeira estofada 1unto ao fogo e e3a'inou o lugar #o' o 'es'o
interesse ,ue 2argaret havia de'onstrado ao #onhe#er sua bibliote#a-
>No so /ou#os os livros ,ue /ossui > ele #o'entou-
>L verdade- Deve' ter vindo 1unto #o' a #asa > 2argaret brin#ou- > "a/ai e 'a'e nun#a fora' bons
leitores-
>:eu5os todos8
Antes de res/onder0 2argaret foi at6 u'a /rateleira e voltou- Ele ne' se,uer /is#ou ao observ;5la- A graa
in#ons#iente0 ing&nua e fe'inina de 2argaret en#antava5o- No havia sofisti#ao e' seus 'ovi'entos0 na for5
'a ,ue tratava as /essoas- <eu 'aior /ro/)sito era a/roveitar a vida0 vivendo #ada dia da 'elhor 'aneira ,ue
/odia- Era #a/a* de irrit;5lo ,uando #is'ava #o' algu' detalhe0 'as sua #al'a e #onfiana0 ao 'es'o te'/o0
o en#antava'-
<entada a sua frente0 2argaret sorriu-
>No- Nosso te'/o era dividido entre <t- Catherine=s Court e a 9nglaterra- Cuando vnha'os /ara #;0 /or
alguns 'eses0 eu ,ueria 'e divertir 'ais #o' os #avalos e #o' o bos,ue do ,ue e' atividades /assivas0
dentro de #asa-
>E' su'a0 leitura no era u'a /rioridade e' suas tardes de vero-
><e'/re adorei ler0 'as #onfesso ,ue ainda no li nenhu' livro ,ue este1a #olo#ado al6' da segunda /ra5
teleira- 2inha altura no /er'itia-
Clay'ore sorriu ao i'aginar a 'enina ,ue 2argaret havia sido0 nas /ontas dos /6s0 tentando al#anar os
livros-
>Cual era seu g&nero liter;rio /referido nessa 6/o#a de altura li'itada8
>Agora voc& 'e sur/reendeu- A#ho ,ue a /refer&n#ia variava de u' ano /ara outro- Creio ,ue os livros ,ue
'ais 'e interessara'0 no in#io0 fora' os ,ue #ontava' hist)rias sobre #avalos- 2ais tarde fora' as
aventuras no 'ar- Elas /assara' a segundo /lano0 #ontudo0 ,uando eu fui infor'ada de ,ue no /er'itia'
'ulheres no #o'ando de u' navio- Ento #o'e#ei a ler ro'an#es de a'or e0 /or fi'0 tratados '6di#os-
>Tratados '6di#os8 Cue leitura estranha /ara u'a 1ove'- Eles estava' #olo#ados ta'b6' na segunda
/rateleira8
>+h0 no- "re#isei de u'a es#ada /ara a/anh;5los e de bus#as se#retas no s)to- Antes ,ue vo#& /ergunte0
fi,uei fas#inada /elas diferenas #ausadas /elos genes-
?ora' interro'/idos /ela #hegada do sr- Biddle ,ue tra*ia u'a bande1a #o' bules e 3#aras de #erE'i#a ,ue
de/ositou sobre a 'esinha #o' ta'/o de ';r'ore- E'bora o a/arelho no fosse lu3uoso0 e' /rata0 #o'o e'
9nnisfree0 #o'binava agradavel'ente #o' o a'biente a#olhedor-
>A sra- :ithgo7 /ediu ,ue eu avisasse ,ue a sra- " estar; a,ui e' /ou#os instantes-
>+brigada0 sr- Biddle-
>E eu gostaria de lhe di*er ,ue a #o*inheira /re/arou Pansy e' #o'e'orao a seu anivers;rio-
>2agnfi#o4 > 2argaret e3#la'ou e i'ediata'ente retirou o guardana/o ,ue #obria os #onfeitos- > +h0
no /osso 'e es,ue#er de agrade#er a ela /or esse /resente- Mossa <enhoria deve se /re/arar /ara saborear
u'a das sete 'aravilhas do 'undo-
Clay'ore sorriu do entusias'o ,uase infantil-
>"oderia 'e e3/li#ar0 /or favor0 ,ue outro signifi#ado te' a /alavra /ansy8 Eu sei ,ue o a'or5/erfeito 6
assi' #ha'ado-
>Pansy, 'ilorde0 6 u'a /e,uena torta de #ho#olate re#heada e enfeitada #o' u' #onfeito da for'a e das
#ores do a'or5/erfeito- 2ais eu no /osso des#rever- Mossa <enhoria /re#isa /rovar e de/ois 'e di*er o ,ue
a#hou-
>Claro ,ue si'0 'as no devera'os es/erar sua 'e /ara to'ar o #h;8
>+h0 eu ainda no lhe falei sobre 'inha 'e0 'as---
Era tarde de'ais /ara e3/li#a@es- A sra- " #hegou0 a#o'/anhada /ela sra- 2oran0 a enfer'eira0 e /or Cleo e
tr&s #a#horrinhos ,ue se dirigira' a Clay'ore-
2argaret #onseguiu segurar u' deles ao 'es'o te'/o ,ue /edia ,ue a sra- 2oran os retirasse do lo#al-
>Cueira des#ul/ar0 'ilorde-
Clay'ore a/anhou u' dos filhotes e #olo#ou5o sobre o #olo-
>No se /reo#u/e0 srta- "en7ell- %osto 'uito de #a#horros-
2argaret fi#ou bo,uiaberta ao notar a e3/resso satisfeita no rosto do 'ar,u&s en,uanto afagava o ani'al5
*inho- 2as0 se ele os a/re#iava tanto0 /or ,ue no havia nenhu' #orrendo /&los #orredores de 9nnisfree8
>Divirta5se #o' eles B vontade0 ento- Ca#horros no falta' nesta #asa- A sra- " os adora- No 60 sra- "8
A 'e ignorou5a- <eus olhos estava' fi3os e' Clay'ore e seu #enho estava fran*ido-
>No lhe ensinara'0 'eu 1ove'0 ,ue no 6 gentil /er'ane#er sentado ,uando u'a lady entra e' u'a sala8
2argaret sentiu o estJ'ago dar u'a reviravolta- Errara ao no #ontar ao 'ar,u&s sobre sua 'e- Na ten5
tativa de evitar 'aiores hu'ilha@es0 disse:
><ra- "0 gostaria lhe a/resentar lorde "erfe#t0 'ar,u&s de Boothe5Ash'ore-
Ainda ignorando5a0 a 'e re/reendeu5a-
>E vo#&0 'inha 1ove'0 no deveria ter tra*ido u' ho'e' a esta #asa- .'a governanta no /ode se dar a
liberdade de entreter u' #avalheiro na bibliote#a da #asa onde trabalha-
Clay'ore0 /er#ebendo i'ediata'ente a situao0 a/oiou5se nos braos da #adeira e se levantou-
>E u'a honra #onhe#&5la0 sra- "en7ell- "eo ,ue 'e des#ul/e- Te' toda ra*o e' estar aborre#ida- <e
relevar 'inha falta e /er'itir ,ue eu volte a 'e sentar0 serei seu #riado /ara se'/re-
A 'e de 2argaret fitou5o0 #onfusa-
>+h0 6 #laro ,ue /ode se sentar- 2argaret0 sirva o #h;- Estou #o' sede- > Ela se sentou no sof; e fe* u'
sinal /ara ,ue os #a#horros subisse'-
+ 'ar,u&s se sentou e' seguida e /ediu ,ue 2argaret o i'itasse-
>Tire essa ruga de /reo#u/ao da testa- <ua nature*a /ede sorrisos > ele 'ur'urou-
Ele havia notado o /roble'a de/ressa de'ais- + dr- Barro7s deveria lhe ter #ontado-
>+brigada0 lorde "erfe#t- <into /or no t&5lo /re/arado---
>9sso no i'/orta real'ente0 srta- "en7ell-
A/)s devorar u' do#e0 a 'e de 2argaret se dirigiu ao 'ar,u&s-
>No 'o'ento no estou /re#isando de #riados- + senhor0 es/e#ial'ente0 no 'e 5serve /ois 6 a'igo de
'inha governanta-
>Eu #on#ordo0 sra- "en7ell- A /osio de u'a governanta 6 de su'a i'/ortEn#ia e ela no deve ter sua
ateno desviada /ara outros afa*eres-
+s #a#horrinhos ,uase derrubara' a 3#ara de #h; da sra- " na,uele 'o'ento e foi ne#ess;ria a interveno
da sra- 2oran ,ue os afastou /ara fora da bibliote#a-
2argaret sentiu5se subita'ente #ansada- Clay'ore /er#ebeu seu retrai'ento- Ela #arregava u'a #arga /e5
sada de'ais /ara seus /e,uenos o'bros- No entanto0 /ortava5se de 'aneira es/l&ndida- No ,ueria ,ue a,uela
triste*a a /erturbasse-
> A#abo de e3/eri'entar u' de seus do#es > ele disse- > "ensei ,ue tivesse e3agerado e' seus elogios-
Agora0 a#ho ,ue 'ere#e' elogios ainda 'aiores- <o si'/les'ente divinos-
Ao dar /ela falta dos #a#horrinhos0 a sra- " se levantou e dei3ou5os- 2argaret #ogitou se deveria ou no
e3/li#ar sobre o /roble'a da 'e-
>:orde "erfe#t0 eu---
><rta- "en7ell0 ad'ito ,ue nos #onhe#e'os a/enas re#ente'ente0 'as no so'os 'ais estranhos ,ue /re5
#isa' seguir as regras so#iais- A#ha ,ue /oderia 'e #ha'ar /or 'eu no'e0 Clay'ore8 E0 talve*0 'e dar
li#ena /ara #ha';5la de 2argaret8
.'a onda de feli#idade invadiu5a- Cueria abra;5lo e di*er ,ue si'- Cue ele /oderia #ha';5la ta'b6' de
,uerida-
>Eu gostaria 'uito0 Clay'ore-
>+brigado0 2argaret-
>+ no'e 2argaret est; e' 'inha fa'lia /or sete gera@es no 'ni'o- ?oi o no'e de 'inha av) ta'b6'-
>L u' lindo no'e-
>Clay'ore0 gostaria de beber algo 'ais forte8 "assa'os 'uito frio at6 #hegar'os a <t- Catherine=s Court-
>"ara ser fran#o0 si'0 srta--- > Ele sorriu- > 2argaret-
2argaret #ha'ou o 'ordo'o /ara ,ue retirasse a bande1a0 'as fe* ,uesto de servir u' us,ue /ara
Clay'ore /essoal'ente-
Estava' sentados e' sil&n#io ,uando o sr- Biddle entrou-
>Des#ul/e interro'/&5los0 srta- "en7ell0 'as a sra- :ithgo7 ,uer saber se deve to'ar /rovid&n#ias /ara o
1antar e 'andar /re/arar o ,uarto a*ul de h)s/edes0 /or #ausa da 'udana do te'/o-
2argaret olhou /ela 1anela e se es/antou #o' a intensidade da #huva-
>+h0 lorde "erfe#t0 a#ho ,ue no tere'os #ondi@es de dei3ar <t- Catherine=s Court to #edo-
Clay'ore es/antou5se ta'b6' #o' a fAria #o' ,ue a te'/estade #astigava as vidraas- + /ra*er e o
#onforto de estar #o' 2argaret o distrara' tanto ,ue no havia /er#ebido ne' a #huva ne' o vento-
>"are#e ,ue no- 2es'o e' u'a #harrete fe#hada0 o frio e a u'idade faria' do tra1eto u' sa#rif#io-
2argaret fe* u' sinal de assenti'ento /ara o 'ordo'o-
>+ ,uarto a*ul est; )ti'o0 sr- Biddle-
Ao fi#are' nova'ente a s)s0 2argaret se #olo#ou 1unto B 1anela e observou as folhas douradas e ver'elhas
esvoaare' sobre o gra'ado #o'o se estivesse' fugindo da a'eaa do vento-
>2argaret0 h; ,uanto te'/o sua 'e est; assi'8
>(; 'uito- A#ho ,ue se'/re foi ausente0 'as o /roble'a se agravou #o' a idade- Ela ainda es/era /elo
retorno de 'eu /ai- L #o'o se ele estivesse a/enas via1ando #o'o se'/re fa*ia-
>A#ho estranho ,ue ela este1a a,ui e no e' :ondres sob o #uidado dos filhos0 se 'e /er'ite di*er-
>Claro ,ue si'- A#onte#e ,ue 'inhas ir's e 'inha #unhada no ,uere' ter trabalho ne' e'/e#ilhos a
suas vidas so#iais- 2eu ir'o 'andou5a /ara #; /ara se livrar do /roble'a- Eu a#eitei a in#u'b&n#ia de
#uidar de seu be'5estar e a segui-
>Est; arre/endida8 No /referiria estar #ir#ulando /or :ondres ta'b6' e' sua idade8
>(onesta'ente8 No- Eu a#ho tudo 'uito falso- "refiro viver a,ui #o' 'inha 'e e--- > Co' vo#&0 ela
gostaria de a#res#entar-
><ou da 'es'a o/inio > Clay'ore afir'ou- > No #reio ,ue e3ista u' lugar 'elhor /ara viver do ,ue
a 9rlanda- E <t- Catherine=s Court 6 'agnfi#a- Estou 'uito #ontente e' estar a,ui e' sua #o'/anhia-
As fa#es de 2argaret fi#ara' rosadas de /ra*er-
>+brigada0 'ilorde /elos elogios a 'inha #asa e a 'i'- Cuero a/roveitar /ara agrade#er /elo /resente
'aravilhoso ,ue 'e deu- 2al /osso es/erar /ara #avalgar /elos #a'/os- <eu gesto e'o#ionou5'e 'uito- A#ho
,ue nun#a /oderei retribu5lo sufi#iente'ente-
> Ainda be' > Clay'ore res/ondeu- > Te'o ,ue /re#isarei lhe #obrar u'a /arte desse d6bito a'anh
'es'o- <itter #olo#ar; 'inha #abea a /r&'io /or eu no ter #u'/rido 'inha /ro'essa de lev;5la de volta
/ara o 1antar e' #o'e'orao a seu anivers;rio-
CA"KT.:+ S9M
2argaret virou5se 'ais u'a ve* na #a'a e a1eitou o travesseiro- + sono a abandonara nas Alti'as noites- No
#onseguia se #on#entrar nos livros ,ue se'/re adorara ne' e' nada-
Tentava se de#idir se deveria ou no voltar B bibliote#a a fi' de es#olher outro livro0 /ois o ,ue trou3era no
lhe /are#ia interessante0 ,uando ouviu u' leve arranhar na /orta- Era s) o ,ue faltava4 .' dos #a#horros
deveria ter es#a/ado do ,uarto de sua 'e4
:evantou5se de u' salto0 *angada #o' a indese1;vel /resena0 e 1ogou u' 3ale de l sobre a velha #a'isola
de flanela- 2as ,uando abriu a /orta0 foi o 'ar,u&s ,ue' viu-
>Clay'ore4 > e3#la'ou0 sur/resa- > (ouve algu'a #oisa8 Algu' /roble'a8
>No0 nenhu' /roble'a- > Ele en#olheu os o'bros- > Tenho difi#uldade e' dor'ir de ve* e' ,uando
e--- be'0 ,uando eu vi a lu* de seu ,uarto a#esa0 /ensei--- 2argaret0 no /osso des#er a es#ada se' a1uda-
"oderia a/anhar u' livro /ara 'i' na bibliote#a8
>+h0 6 #laro- ?oi falta de id6ia 'inha- Eu deveria ter /roviden#iado u' e #olo#ado5o sobre sua 'esa5de5#a5
be#eira- Ta'b6' estou se' sono e--- > Ela olhou /ara o fogo na lareira e /ara o sof; de sua sala de estar- >
Cuer entrar u' /ou#o8 Eu /oderia lhe servir u' #ho#olate ,uente ou u' #onha,ue0 talve*8
Ele engoliu e' se#o-
>Eu gostaria 'uito0 'as /re#isa'os #onsiderar sua re/utao- "or 'ais ,ue dese1e sua #o'/anhia0 no
,uero #o'/ro'et&5la-
>Te' /lanos de 'e sedu*ir0 'ilorde8 > 2argaret /rovo#ou5o-
>Claro ,ue no4
"or u' segundo0 2argaret fi#ou /er/le3a #o' a /ronta re#usa- <eria to /ou#o atraente ,ue essa
/ossibilidade nun#a /assara /ela #abea de Clay'ore8
>Ento entre0 a#o'ode5se e 'e d& u' 'inuto /ara ,ue eu #al#e 'eus #hinelos- 2eus /6s esto ,uase
#ongelados-
No ,uarto de vestir0 2argaret des/iu a velha #a'isola e #olo#ou u'a nova- De/ois #obriu5se #o' u'
/enhoar e #alou seus #hinelos de veludo bordado- No estava #o' a/ar&n#ia sofisti#ada ne' sensual0 'as no
tinha rou/as 'elhores #o' ,ue se a/resentar- "or Alti'o0 #olo#ou5se diante do es/elho e es#ovou os #abelos-
Res/irou fundo- Estava #orada e seus olhos brilhava' ao /ensar na inti'idade do en#ontro B 'eia5noite-
>?ora a bibliote#a0 este 6 o re#anto onde /asso a 'aior /arte de 'eu te'/o > ela #ontou en,uanto
a/ro3i'ava u'a #adeira do fogo- > ?i,ue B vontade- Mou /re/arar nossa /e,uena #eia-
Clay'ore fe* u' sinal afir'ativo #o' a #abea e es/erou ,ue ela sasse /ara se lo#o'over- Considerando os
tra1es ,ue 2argaret vestira0 seria 'elhor ele /er'ane#er be' longe-
E3a'inou o a/osento #o' #uriosidade- Ele refletia a /ersonalidade de 2argaret e' #ada detalhe- As #ores
era' vivas e e3uberantes #o'o ela0 e' tons de laran1a0 ver'elho e #ho#olate #o' fundo E'bar- +s ')veis
era' de 'ogno e os estofados e' #ouro- (avia ,uadros de /aisagens irlandesas to rela3antes ,uanto a
at'osfera do lugar- Ele res/irou fundo e /ro#urou #a/tar a,uela vibrao de tran,Dilidade-
2argaret trou3e u'a bande1a re/leta de /es e ,uei1os0 u' litro de us,ue e u'a garrafa de vinho lo#al-
Colo#ou a bande1a sobre u'a 'esinha ,ue fi#ava 1unto da lareira e sorriu-
>No se sente nova'ente #riana fa*endo u' /i,ueni,ue B 'eia5noite- 2er#y e eu a/roveit;va'os
,ual,uer #han#e ,ue nos desse' /ara i'/rovisar u'-
>2er#y8 A#ho ,ue vo#& nun#a a 'en#ionou antes- Cual de suas ir's ela 68
>A s6ti'a- E a /oeta da fa'lia- Tenho #erte*a de ,ue fi#aria fa'osa se algu6' a #onven#esse a /ubli#ar
seu trabalho- 2as ela /refere se tornar a tia solteirona dos filhos de <ybil a arris#ar-
><eus a/osentos so 'uito bonitos0 2argaret > Clay'ore elogiou- > + to,ue 6 fe'inino0 'as de u' bo'
gosto ,ue no fa* u' ho'e' sentir5se des#onfort;vel- <t- Catherine=s Court 6 u'a bela resid&n#ia-
>Eu a adoro no s) /ela a/ar&n#ia 'as /or sua hist)ria- <t- Catherine=s Court foi #o'/rada /or 'eu avJ
#o'o /resente de #asa'ento /ara a noiva0 se' ser vista0 s) /or #ausa do no'e- + no'e de 'inha av) era
Catherine0 #o'o o 'eu-
>Mo#& 'e disse v;rias ve*es ,ue foi bati*ada #o' esse no'e /or #ausa da #asa > Clay'ore retru#ou- >
Agora des#ubro ,ue sua av) ta'b6' se #ha'ava Catherine- A ,ual delas ser; ,ue seus /ais ,uisera'
ho'enagear8
Clay'ore esti#ou as /ernas e #ru*ou os braos #o'o se estivesse se /re/arando /ara ouvir 'ais u'a das
hist)rias de 2argaret- Ela estava en#antadora B lu* das #ha'as ,ue tornava' seus #abelos da #or e do brilho do
#obre-
2argaret sentiu o olhar de Clay'ore e' seu rosto e e' seus #abelos- "ara tentar disfarar o rubor ,ue lhe
subiu Bs fa#es0 to'ou u' gole do vinho-
>2eus ir'os e eu /ass;va'os horas0 Bs ve*es0 dis#utindo sobre nossos res/e#tivos no'es- Tho'as0 /or
e3e'/lo 6 o segundo no'e de 'eu /ai e o /ri'eiro de nosso avJ- 2ary 6 o /ri'eiro no'e da sra- "- <ybil 6 o
no'e de nossa av) 'aterna e Hose/hine 6 a ir' 'ais velha de /a/ai- 2as fora' tantas as filhas ,ue os no'es
se esgotara'- Eu a#ho ,ue Catherine est; 'ais ligado B <t- Catherine=s Court- Cuanto a 2argaret0 foi u'a
an#estral do lado de 'inha 'e-
>Confesso ,ue a hist)ria de sua fa'lia 'e #onfunde u' /ou#o- 2as se 6 verdade ,ue leva o no'e
Catherine /or #ausa da #asa0 devo /ensar o 'es'o sobre a ra*o ,ue a fa* gostar tanto dela8
><i'- + no'e e as le'branas de #riana fa*e' de <t- Catherine=s Court u' lugar es/e#ial /ara 'i'- Ado5
rava os ver@es /or,ue eles signifi#ava' 'udar'os /ara #;- Trabalhar /or sua restaurao deu5'e u' grande
/ra*er- A/esar de os ,uartos no estare' sendo usados0 eu #uidei de todos #o' o 'es'o desvelo- No
#o'/rei ')veis novos0 'as fi* 'udanas ,ue resultara' e' a'bientes diferentes-
>2inha 'e ta'b6' gostava de 'udar os ')veis de lugar de ve* e' ,uando- Ao #ontr;rio de 'eu /ai ,ue
no entendia o /or,u& desse gosto0 /or ser u' ho'e' 'et)di#o e /reso B Wrotina-
A le'brana dos /ais trou3e u'a so'bra aos olhos de Clay'ore- Era u' /rogresso0 2argaret /ensou0 ,ue
Clay'ore tivesse #onseguido falar aberta'ente sobre eles0 'as #o'o no ,ueria v&5lo triste0 /ro#urou
#ontinuar #ontando sobre sua /r)/ria fa'lia-
>A sra- " nun#a se interessou /elas #oisas da #asa- "or viver longe do 'arido durante ,uase todo o te'/o0
no fre,Dentava ne' ofere#ia festas- No via0 /rovavel'ente0 'otivos /ara se /reo#u/ar #o' a de#orao-
<ua vida resu'ia5se e' #riar os filhos e seus #a#horros-
>9'agino ,ue si' > Clay'ore 'ur'urou e deu u' sus/iro- > 9'/orta5se de falar'os sobre outros
assuntos8
?oi a ve* de 2argaret sus/irar-
>Mo#& deveria falar sobre sua fa'lia0 Clay'ore- + dr- Barro7s disse ,ue---
>"or favor0 2argaret0 no insista-
>2as---
>No0 2argaret4 No ,uero ,ue 'e diga ,ue 'e sentirei 'elhor #o' o te'/o- E no 'e olhe #o' /iedade-
No sabe o ,uanto 6 dif#il ins/irar /ena ,uando antes eu ins/irava res/eito e ad'irao-
>A1udaria 'uito se vo#& /arasse de sentir /ena de si 'es'o > 2argaret retru#ou- > "oderia ter sido /ior-
H; /ensou se tivesse fi#ado #or#unda8
>Cor#unda8 Mo#& est; brin#ando8 > Ele se 'ostrou /er/le3o- > A#ha ,ue 6 bo' fi#ar #onfinado a u'a
#adeira de rodas8
>No0 no a#ho e no estou brin#ando- A/enas no a/rovo sua insist&n#ia e' #onsiderar a vida #o'o se ela
fosse feita a/enas de trevas ,uando ta'b6' e3iste sol- A /ro/)sito0 est; frio a,ui- Ma'os nos sentar 'ais
/r)3i'os ao fogo8
>Co'o ,uiser- "or favor0 /oderia segurar a #adeira be' fir'e8
E' ve* de segurar a #adeira0 2argaret estendeu as 'os /ara ele-
><egure 'inhas 'os e levante5se- <ou forte o bastante /ara sustent;5lo-
>No0 obrigado- "refiro ,ue segure a #adeira-
>Mo#& no /ode de/ender dessa #adeira /elo resto da vida0 Clay'ore > 2argaret i'/lorou- > + dr- Bar5
ro7s garante ,ue suas #ostas e /ernas 1; esto #uradas- + ,ue falta 6 fortale#er os 'As#ulos e isso nun#a
a#onte#er; se vo#& #ontinuar se re#usando a 'ovi'ent;5los-
>+ dr- Barro7s no sabe nada4 Agora0 ou vo#& segura a #adeira ou #ha'a algu6' ,ue ,ueira ter a gentile*a
de fa*&5lo-
2argaret0 e' u'a de'onstrao de tei'osia aos 'oldes das ,ue ele /resen#iara e' 9nnisfree0 e'/urrou a
#adeira /ara 'ais longe-
>:; est; ela4 M; bus#;5la se o ,ue dese1a 6 /er'ane#er u' inv'lido! > 2argaret o desafiou-
>L a 'ulher 'ais irritante ,ue 1; #onhe#i0 2argaret "en7ell4 Co'o /osso andar se 'a#hu,uei seria'ente
'inha #oluna8
2ais branda0 2argaret se a1oelhou diante dele e segurou5lhe as 'os-
>Eu sei ,ue vo#& se 'a#hu#ou e ,ue suas /ernas esto fra#as- No es/ero ,ue saia andando ao se levantar-
2as se no e3er#it;5las0 no andar; nun#a- Co' o te'/o---
>Te'/o4 Eu 1; dei te'/o ao te'/o0 #o'o todos vive' di*endo > Clay'ore res/ondeu0 *angado- > Cuer
ver o ,ue #onsegui8 > Ele se levantou brus#a'ente e deu dois /assos- Antes de tentar dar o ter#eiro0 u'a
das /ernas dobrou e ele #o'eou a #air- 2argaret #orreu /ara a'/ar;5lo- 2as ela no estava /re/arada-
A#onte#era 'uito de re/ente- Clay'ore #aiu sobre ela-
Constrangido #o' seu /roble'a e ta'b6' #o' a e3#itao ,ue logo o do'inou0 Clay'ore segurou5a #o'
fora /elo ,uei3o-
>Entendeu agora8 Miu o resultado8
>Mi > ela sussurrou #o' os olhos fi3os nos dele- > Mi ,ue vo#& deu dois /assos0 o ,ue foi 'ais do ,ue
#onseguiu onte'- A'anh /odero ser ,uatro-
>+h0 2argaret0 2argaret4 <e ao 'enos eu tivesse sua f6 e oti'is'o-
>Mo#& /ode0 Clay'ore- No ser; to dif#il ,uanto /ensa- > Ele deitou a #abea e' seu o'bro se' res5
/onder- E'o#ionada e #o' o #orao transbordando de a'or0 ela a#ari#iou5lhe suave'ente a nu#a e os
#abelos- > +lhe /ara o futuro e' ve* de se /render ao /assado-
Clay'ore abraou5a #o' 'ais fora-
>Talve* no se1a to dif#il /ara vo#& ,ue se'/re en3erga a vida #or5de5rosa0 'as /ara 'i' ela 6 es#ura- L
feita 'ais de noites insones do ,ue de dias ensolarados- +s /esadelos---
>No /ense neles agora > ela 'ur'urou e' seu ouvido-
+ #or/o de 2argaret e o #alor ,ue se irradiava dele o #onfortara' 'ais do ,ue ,uais,uer /alavras ,ue 1;
tivesse' sido ditas- Ela o estava e'balando e' seus braos e a#ari#iava seus #abelos #o'o ningu6' fi*era
antes- 2argaret era feita de ternura- <e' ra#io#inar0 ele /ousou os l;bios e' seu rosto a#etinado- De/ois foi
bei51ando5a0 bei1ando5a at6 ,ue en#ontrou a bo#a-
+ #heiro ';s#ulo de Clay'ore envolveu5a e a fe* estre'e#er de u'a 'aneira estranha- Era ine3/eriente de5
'ais /ara identifi#ar a sensao- <egurou5lhe a nu#a #o' 'ais fir'e*a de for'a a a/rofundar o bei1o0 ao
'es'o te'/o ,ue tentava se enganar #o' o /ensa'ento de ,ue tudo o ,ue fa*ia era a/enas /ara #onfort;5lo-
Ao sentir o estre'e#i'ento de 2argaret0 a e3#itao engolfou5o- Ergueu a #abea e olhou no fundo dos olhos
do#es e verdes- Cuando batera a sua /orta0 no tinha inten@es de sedu*i5la- <abia o ,uanto 2argaret era /ura e
ino#ente- No tinha feito /lanos ne' se,uer de bei1;5la- Agora0 no entanto0 o ,ue ele 'ais ,ueria era avanar
#o' as #ar#ias- Era bo' de'ais ter a,uele #or/o 'a#io e dese1;vel e' seus braos- No estava #o' foras
/ara afast;5lo-
Bei1ou5a nova'ente- Dessa ve* #o' 'ais /ai3o0 'ais ardor- E' sua ine3/eri&n#ia0 2argaret era tentadora-
E ela0 do'inada /elo a'or ,ue sentia /or Clay'ore0 no ,ueria ter reservas e' dar e re#eber- Ele se afastou de
seus l;bios e #o'eou a 'ordis#ar o l)bulo de sua orelha- Co' a /onta da lngua0 a#o'/anhou todos os
#ontornos e reentrEn#ias- De/ois voltou /ara seus l;bios e' u' bei1o do'inador e deter'inado ,ue ela a#eitou
e #orres/ondeu-
Clay'ore sentia o #or/o todo /ulsar de dese1o- As sensa@es era' to fortes ,ue varrera' de sua 'ente os
/roble'as e 'edos- + 'undo dei3ou de e3istir nos braos de 2argaret-
"ou#o a /ou#o0 ele #onseguiu en#ontrar o #a'inho /or dentro do /enhoar at6 os seios fir'es e #heios-
2argaret no i'/ediu5o de a#ari#i;5los e de 'ani/ular os 'a'ilos- Continuou abraando5o e res/irando
ofegante-
Ele traou u' #a'inho #o' os l;bios na,uele instante-
Co'eou a bei1;5la no rosto0 de/ois nos l;bios0 no /es#oo0 at6 /ous;5los sobre os seios0 se' /arar de
a#ari#iar os 'a'ilos-
+ ,ue 2argaret 'ais dese1ava no 'undo era #ontinuar nos braos de Clay'ore0 sentir a /ele nua #ontra a
dele0 'as a edu#ao ,ue re#ebera no /er'itiu-
>Clay'ore0 no deve'os4
>No fale0 2argaret > ele sussurrou 1unto a sua bo#a- > No te 'a#hu#arei0 /ro'eto-
A #abea de 2argaret dava reviravoltas- "or ,ue ele deveria /arar ,uando ela estava ansiosa /ara se render8
2as0 de re/ente0 e' ve* de e3#it;5la0 o 'odo #o' ,ue ele sugou u' 'a'ilo0 en#heu5a de /Eni#o-
>Clay'ore4
+ #ha'ado assustado fe* #o' ,ue ele re#u/erasse o bo' senso e a soltasse instantanea'ente-
>+h0 2argaret0 /erdoe5'e > ele 'ur'urou- > Eu no ,ueria--- Mo#& sabe ,ue eu no a 'agoaria0 no
sabe8
2argaret sentou5se e i'itou5o ao /assar as 'os /elos #abelos-
>A #ul/a foi 'inha- Eu no devia---
>No0 2argaret- No /er'itirei ,ue assu'a a #ul/a /or 'eu #o'/orta'ento des/re*vel- ?ui eu o #ul/ado-
L ,ue0 no sei e3/li#ar #o'o0 tudo 'e /are#eu /erfeito- A#ho ,ue 'e senti #o'o se fosse u' ho'e' nor'al
outra ve*-
2argaret /estane1ou- Co'o /odia /rofessar a'or /or Clay'ore e negar a ele a o/ortunidade de se sentir
feli*8 ?ora egosta e #ruel-
:evantou5se devagar e virou5se de #ostas- <e' ,uerer /ensar se estava #erto ou errado0 tirou o robe e dei3ou5
o resvalar /ara o #ho-
Clay'ore no #onseguiu falar ,uando a viu #ontra o fogo0 o #or/o #lara'ente definido sob o te#ido fino da
#a'isola- As /ernas era' longas e esguias0 os ,uadris arredondados- Ele 1a'ais i'aginara ,ue 2argaret tivesse
for'as to /erfeitas-
>Nun#a /ensei0 'ilorde0 ,ue fi#aria assi' diante de u' ho'e' algu' dia- <e tivesse /lane1ado algo nesse
sentido0 'e vestiria #o' rendas e #eti'-
>Mo#& 6 linda0 2argaret- > Ele estendeu as 'os e ela se a1oelhou- > Te' #erte*a do ,ue est; fa*endo8
>Neste 'o'ento0 Clay'ore0 no tenho #erte*a de nada a no ser de ,ue gosto 'uito de vo#&-
Ele segurou5lhe o rosto e obrigou5a a en#ar;5lo-
><eus olhos 'e fa*e' /erguntas ,ue no sei res/onder0 2argaret- A/enas /osso lhe di*er ,ue /re#iso 'uito
de vo#&- No lhe fao nenhu'a /ro'essa /or,ue no sei se terei #ondi@es de #u'/ri5la-
>Eu no lhe /eo nada-
Co' essas /alavras0 2argaret fe#hou os olhos e ofere#eu os l;bios- Clay'ore disse algo ,ue ela no
entendeu- Abraou5a #o' fora e es#ondeu o rosto e' seus seios-
>+h0 2argaret0 'inha do#e 2argaret- Mo#& no /er#ebe ,ue ao no 'e /edir nada 'as dar tudo0 'e obriga
a ra#io#inar e ir e'bora8
Co' u' sus/iro0 2argaret abraou5o e' sil&n#io-
Clay'ore deu5lhe u' Alti'o bei1o- A,uele no era o 'o'ento de ini#iar u' rela#iona'ento- No ,uando
suas e'o@es o /erturbava' e ele no tinha #erte*a se o ,ue sentia /or 2argaret era a/enas ne#essidade- Ela
era 'aravilhosa- 2ere#ia ser a'ada e ser tratada #o'o u'a rainha0 no ser /ossuda sobre u' ta/ete-
CA"9T.:+ SM
Detesto #huva- 2argaret largou o desenho ,ue fa*ia /ara 'irar a figura estendida no sof; da sala de estar- +
te'/o no havia 'elhorado e eles ainda se en#ontrava' e' <t- Catherine=s Court-
>A #huva 6 boa0 Clay'ore-
>"refiro sol- Detesto 'au te'/o- Na 9rlanda #hove 'uito-
>9nteressante- A#ho ,ue so as #huvas e as bru'as da 9rlanda ,ue 'e atrae'- "refiro a #huva da,ui B #huva
da 9nglaterra- > 2argaret deu u' sorriso e voltou a rabis#ar seu desenho- > Ela 6 absoluta e 'agnfi#a-
Cha';5la de 'au te'/o 6 o 'es'o ,ue #ha'ar u' sol #aus5ti#ante de bo' te'/o-
>"are#e ,ue no se i'/orta de fi#ar tran#afiada dentro de #asa-
>"ara ser fran#a0 no- L #laro ,ue se'/re fao ,uesto de 'anter u' bo' esto,ue de velas0 u' baralho e
u' litro de us,ue /ara o#asi@es #o'o essas- Ta'b6' no falta' agulhas de tri#J0 ne' l0 ne' livros na
bibliote#a- Cuer ,ue eu /egue algu' /ara vo#&8 Essa #huva /are#e ser das /ersistentes- Talve* de'ore dias
at6 /oder'os voltar a 9nnisfree-
Ele res'ungou e ela se /erdeu e' /ensa'entos- Clay'ore /are#ia ser seu 'arido na,uela 'anh- De robe
a*ul5'arinho0 ,ue /erten#era a seu /ai0 e #hinelos0 estava B vontade- :e'branas da inti'idade da noite
anterior trou3era' u' to,ue de #or as suas fa#es-
Clay'ore /er#ebeu de i'ediato o ,ue estava se /assando #o' ela- +s 'es'os /ensa'entos no lhe dava'
tr6gua- + sangue ta'b6' estava #ir#ulando 'ais de/ressa e' suas veias-
Co'o u'a #riana ,ue ,ueria #ha'ar a ateno0 ele tentou afast;5la de sua tarefa-
>A#ho ,ue estou #o' febre-
>Ao 'enos isso lhe /ro/or#ionar; #alor e' u' dia #o'o o de ho1e > 2argaret retru#ou e #onteve u'
sorriso-
Clay'ore no se deu /or ven#ido-
>A#ho ,ue o fogo est; /re#isando ser atiado- As lareiras da 9rlanda no #re/ita' to alegre'ente ,uanto as
inglesas-
2argaret olhou /ara as #ha'as brilhantes ,ue dese'/enhava' sua funo #o' total efi#i&n#ia e voltou a se
#on#entrar na gravura ,ue /retendia dar a <itter #o'o /resente de Natal-
>A lenha irlandesa 6 to boa ,uanto a inglesa- "rodu* #ha'as ver'elhas e no solta #heiro ne' fu'aa- "or
falar e' fu'aa0 gostaria ,ue eu fosse bus#ar seu #a#hi'bo na bibliote#a8
>No0 no estou #o' vontade de fu'ar 'eu #a#hi'bo > Clay'ore res/ondeu0 #ada ve* 'ais 'al5
hu'orado-
>2eu /ai #ostu'ava fu'ar #haruto ,uando estava e' #asa > 2argaret #ontou- > Eu #onseguia adivinhar
seu estado de es/rito /elo te'/o ,ue levava /ara fu'ar- Cuando a/agava seu #haruto de/ressa0 eu no 'e
a/ro3i'ava /or,ue /er#ebia ,ue ele estava nervoso e se' /a#i&n#ia /ara 'e es#utar- 2as ,uando fu'ava
longa e /ra*erosa'ente0 eu o /ro#urava se' 'edo de ser re/elida-
Clay'ore balanou a #abea e a#abou sorrindo-
><ua #o'/la#&n#ia ve' de longe0 no8 "or ,ue no a e3er#ita #o'igo agora8 <er; ,ue 'ereo 'enos
ateno do ,ue seu desenho8
A esse /asso ela no ter'inaria o /resente de <itter a te'/o /ara o Natal e /re#isaria /roviden#iar algo
'enos "essoal0 'as no /odia re#usar u' /edido de Clay'ore-
> + ,ue es/era ,ue eu faa0 Clay'ore8 Cue altere o ,ue no /ode ser alterado8
Ele se sentou0 ansioso /or ini#iar u' debate-
>?aa de #onta ,ue e3iste u'a /arede de /edra blo,ueando o #a'inho de sua vida > ela #ontinuou- >
Cue be' lhe faria #orrer #ontra ela e tentar derrub;5la #o' sua #abea8 Talve* #onseguisse abrir u'a bre#ha
#o' a re/etio do /ro#esso0 'as a ,ue /reo8 No seria 'ais si'/les a#eitar a e3ist&n#ia da /arede #o'o u'
fato #on#reto e dire#ionar suas energias /ara a des#oberta de u'a rota de es#a/e8
><ua observao 6 'uito si'/lista > Clay'ore res/ondeu-
>E3ata'ente-
>Cuis di*er0 si'/lista demais.
>Ne' tanto- > 2argaret se levantou e foi se sentar no #ho diante da lareira0 #o' as #ostas a/oiadas #ontra
o sof;- > <e vo#& a/li#ar essa teoria a todas as situa@es0 des#obrir; ,ue ela 6 'ais do ,ue /lausvel-
>Eu diria i'/ossvel > Clay'ore afir'ou #o' os olhos fi3os na nu#a de 2argaret- Algu'as 'e#has de
#abelos havia' se soltado dos gra'/os e #aa' sobre os o'bros- Ele no #onseguiu se abster de to#;5los-
2argaret sentiu u' arre/io lhe /er#orrer o #or/o- Cueria estar #o' Clay'ore /ara se'/re- 2as sabia ,ue
seria u' erro se entregar Bs sensa@es e /ro#urou reto'ar a #onversa-
>A regra final 6 /arar de se /reo#u/ar #o' a,uilo ,ue no /ode ser 'udado0 #o'o o te'/o0 e reunir foras
/ara lutar /elo ,ue /ode ser 'udado-
Clay'ore no resistiu 'ais- 2argaret o divertia #o' sua viso /ou#o /r;ti#a da vida- %ostava i'ensa'ente
de sua nature*a alegre e generosa- 9n#linou5se /ara ela e lhe deu u' bei1o na testa-
>?eiti#eira4
>Tei'oso4
>+Q 'inha sonhadora0 srta- "en7ell- Ma'os tentar a/li#ar seus /rin#/ios B vida real- Co'o en#araria seu
futuro se /erdesse os 'ovi'entos das /ernas8
2argaret sorriu #onsigo 'es'a de satisfao- A,uela era a abertura /ela ,ual tanto es/erara-
>?a*endo tudo o ,ue os '6di#os re#o'endava' e to'ando todos os re'6dios ,ue 'e desse'-
>Co'o8
>Be'0 o dr- Barro7s disse ,ue seus feri'entos esto #urados e ,ue suas /ernas s) esto fra#as /ela falta de
uso- Ele /res#reveu e3er##ios leves-
><i'0 e eu segui sua orientao- (enry te' 'assageado e e3er#itado 'inhas /ernas todos os dias0 h; u'
ano- Mo#& viu o resultado-
2argaret se a1oelhou e a/oiou os braos nas /ernas dele-
>Clay'ore0 eu #onversei #o' Ditty0 o ho'e' ,ue #uida de nossos est;bulos- Ele 1; fe* 'aravilhas #o'
alguns ani'ais feridos-
>Est; 'e #o'/arando a u'8 > ele /erguntou- > No foi nada lison1eiro de sua /arte-
2argaret obrigou5o a en#ar;5la-
>Estou falando s6rio0 Clay'ore- Ditty 6 'uito res/eitado /or a,ui- <uas teorias /are#e' duvidosas B
/ri'eira vista0 'as ningu6' /ode negar ,ue ele #onsegue verdadeiros 'ilagres-
Clay'ore fran*iu o #enho0 subita'ente irritado #o' a insist&n#ia de 2argaret no assunto-
>+ ho'e' /ode ser digno de u' trof6u0 'as o ,ue isso te' a ver #o'igo8
>Tudo- Eu /edi ,ue ele 'e /re/arasse u' /lano de trata'ento igual ao ,ue e'/regaria e' u' ani'al ,ue
havia /er'ane#ido se' usar as /ernas /or do*e 'eses-
>:ouvo sua /reo#u/ao e seu interesse /or 'i'0 2argaret > Clay'ore de#larou >0 'as re#uso5'e a
a#reditar ,ue /retende 'e su1eitar a u' trata'ento destinado a #avalos-
>"or ,ue no8 +ua o ,ue tenho a di*er0 ao 'enos- + es,ue'a 'e /are#eu sur/reendente'ente bo'-
Clay'ore estudou5a /or u' instante- Era )bvio ,ue ela no estava se divertindo a sua #usta- Ao #ontr;rio-
>No sei o ,ue h; #o' vo#&0 2argaret- <e'/re #onsegue #alar 'eus argu'entos 'ais l)gi#os- L a #riatura
'ais 'andona deste 'undo- As ve*es /enso ,ue te' /oderes 'sti#os-
>+h0 no0 'ilorde > ela negou- > No sou ';gi#a- A/enas tento en3ergar sob a su/erf#ie e usar o bo'
senso- > Ela deu u'a /is#ada- > E ouvir os #onselhos das fadas e dos gno'os B noite-
>(isso eu a#redito > Clay'ore res/ondeu- > E #o'o detestaria /rovo#;5la e ser alvo de algu'a bru3aria0
#on#ordo e' ouvir o ,ue te' a 'e di*er sobre esse /lano de re#u/erao-
>+h0 Clay'ore4 > 2argaret e3#la'ou e #obriu5lhe o rosto de bei1os-
Cuando o soltou0 Clay'ore riu #o' vontade-
>Da /r)3i'a ve* ,ue /retender 'e re#o'/ensar assi'0 avise5'e /ara ,ue eu 'e renda 'ais de/ressa-
Ainda rindo0 ele 1es#ondeu o rosto nos #abelos de 2argaret e 'ordis#ou5lhe a orelha-
>:orde "erfe#t4 2inha re/utao4 > Ela fingiu estar *angada- > <e no 'e soltar i'ediata'ente0 serei
obrigada a gritar-
>Te'o0 srta- "en7ell0 ,ue sua re/utao 1; este1a #o'/ro'etida a/)s eu /assar a noite e' seu sof; e a
'anh inteira e' sua sala de estar /arti#ular #o' a /orta fe#hada- > No /ri'eiro instante0 ele /ensara e'
brin#ar- De re/ente0 sua e3/resso tornou5se s6ria- > <into 'uito0 2argaret- <e' ,uerer0 a#ho ,ue real'ente
a #o'/ro'eti-
>No sou u'a #riana0 Clay'ore > 2argaret de#larou- > No tente 'udar de assunto4
>Est; be'- Conte5'e o ,ue seu #avalario /retende fa*er #o'igo-
>"reste ateno- E' /ri'eiro lugar0 ele a#onselha 'assagens #o' tintura de a#Jnito ou lini'ento de #lo5
rof)r'io nas 1untas e natao-
>Natao8 > Clay'ore /erguntou0 in#r6dulo-
><i'- Ele disse ,ue os e3er##ios feitos sob a ;gua fortale#e' os 'As#ulos ao 'es'o te'/o ,ue os /rotege
de /roble'as ,ue o /eso do #or/o sobre as /ernas /oderia #riar- Ditty afir'a ,ue esse 6 o segredo de seu
su#esso- Ele fa* os #avalos nadare' duas ve*es ao dia-
>Cue bobage'4
2argaret se levantou e se dirigiu B 1anela-
>A#ho ,ue fui eu ,ue' #o'eteu a bobage' de a#reditar ,ue vo#& #on#ordaria e' tentar-
>Eu tentaria se fosse vero- Co'o /ode es/erar ,ue eu nade e' ;guas geladas e' /leno inverno8
>Cuer di*er ,ue vo#& seguiria as instru@es se fosse vero8
><eguiria- + /lano 6 radi#al0 'as /are#e seguro-
>Ento /re/are5se0 'ilorde > 2argaret 'ur'urou0 #ontente- > Ditty est; ter'inando de #onstruir u' tan5
,ue /ara e3er##ios- <er; u'a es/6#ie de #aldeira ,ue 'anter; a ;gua a,ue#ida-
Clay'ore fitou5a0 /er/le3o-
>Mo#& 6 u' 'ist6rio /ara 'i'0 2argaret "en7ell- Nada a det6'- Nada a a'edronta- Cuando de#ide fa*er
algo0 no desiste diante de nenhu' obst;#ulo- "or 'ais dif#il ,ue se1a o trata'ento0 eu 'e #olo#arei e' suas
'os- Cue Deus 'e a1ude4 Estou tre'endo s) e' /ensar no ,ue vo#& /retende fa*er-
E'/olgada #o' o #onsenti'ento0 2argaret saiu ,uase #orrendo da sala-
Clay'ore sorriu #onsigo 'es'o- + ,ue estaria se /assando na 'ente de sua ,uerida ruiva8
>L u'a linda bengala > ele elogiou ao v&5la entrar nova'ente na sala #o' u'a bengala artisti#a'ente
talhada-
>Ela /erten#e a Ditty0 'as eu a surru/iei- Co' a /er'isso dele0 6 #laro > 2argaret a#res#entou ,uando viu
Clay'ore fran*ir o #enho- > En#o'endei u'a igual /ara vo#&- Cuanto B /ergunta ,ue fe* sobre #o'o eu
/retendo ini#iar o trata'ento0 levante5se do sof; #o' 'inha a1uda e #o' a a1uda da bengala e d& u' /asso-
>No #reio ,ue se1a /ossvel0 2argaret > Clay'ore res/ondeu0 te'eroso-
>Ditty no disse ,ue ser; f;#il0 'as i'/ossvel ele afir'ou ,ue no ser;-
>L o ,ue vere'os > Clay'ore res'ungou- > Aonde /retende 'e levar0 /osso saber8
>At6 a /orta do ,uarto e de volta ao sof;0 'ilorde- A/osto ,ue ser; o bastante /or ho1e-
>Cuer 'e levar at6 a /orta do ,uarto e es/erar ,ue eu no entre8 Co'o /ode 'e 'ostrar o /araso e negar
'inha entrada8 <eria u' in#entivo e tanto /ara 'inha re#u/erao0 no a#ha8
2argaret sentiu o sangue lhe subir /elas fa#es0 'as se #onteve- + ,ue devia /ensar de Clay'ore8 +fere#era5
lhe seu #orao e seu #or/o na noite anterior e ele os re#usara- "or ,ue estaria invertendo a situao agora8
CA"KT.:+ SM9
Clay'ore afundou o #or/o na ;gua a,ue#ida e fle3ionou as /ernas- + tan,ue i'/rovisado havia sido instalado
na estufa de /lantas de <t- Catherine=s Court- E'bora es,uisito e feio0 #o' nu'erosos drenos e su/erf#ies
ina#abadas0 o e,ui/a'ento estava se /rovando efetivo- At6 'es'o o #6ti#o 'ar,u&s de Boothe5Ash'ore dera a
'o B /al'at)ria- <uas /ernas estava' re#u/erando a fora 'ais de/ressa do ,ue a /r)/ria oti'ista 2argaret
havia /redito-
+ '&s de nove'bro /assou #6lere #o' 2argaret e (enry0 ,ue fora tra*ido de 9nnisfree 1unta'ente #o' <it5
ter0 orientados /or Ditty0 i'/ondo Clay'ore a u'a 'aratona de e3er##ios ,ue tinha /or finalidade #olo#;5lo
no a/enas de /6 no dia de Natal0 'as total'ente re#u/erado e a/to a danar-
>2argaret0 vo#& est; a fora8 > Clay'ore gritou0 e3as/erado-
><i'0 estou a,ui- Estou voltando da bibliote#a onde fui a/anhar u' livro- Algu' /roble'a8
>Estou 'e sentindo abandonado-
2argaret se levantou #o' u' sus/iro- (avia dias ,ue Clay'ore estava agitado al6' do nor'al- Ela o
entendia- E'bora fosse 'aravilhoso sentir o /rogresso do trata'ento0 ele era e3tenuante-
+ ,ue no #onseguia entender era a deter'inao de Clay'ore e' trat;5la #o'o se fosse u'a ir'0 dando5
lhe bei1inhos na testa e no rosto- A'ava5o e dese1ava5o- No era 'ais #riana0 'as u'a 'ulher- .'a 'ulher
,ue o ,ueria /ara se'/re a seu lado- Chegaria o dia e' ,ue ela no resistiria 'ais e to'aria /ara si a de#iso
do futuro de a'bos ,ue0 tinha #erte*a0 seria /leno de feli#idade-
>A,ui estou0 de #or/o e al'a- Est; satisfeito8
><i'0 obrigado- Detesto gritar- + ,ue foi ,ue disse sobre u' livro8
>A#abei de a/anh;5lo na bibliote#a- Cha'a5se )ndom'vel )rlandesa de lady 2organ- L u'a #o'/ilao
de #artas- Deve ser interessante- Trata das aventuras do filho de u' nobre ingl&s na 9rlanda-
>"elo ttulo e /ela des#rio0 no #reio ,ue se1a u'a leitura a/ro/riada a sua 1uventude > Clay'ore
res'ungou-
>Be'0 ad'ito ,ue o en#ontrei e' u'a das /rateleiras 'ais altas- Talve* en#ontre e' sua leitura0 des#ri@es
/roibidas de #enas de seduo ,ue /oderia' /erturbar 'eus sonhos ino#entes- L desse destino ,ue /retende
'e /ou/ar0 lorde "erfe#t8
Ele no soube res/onder de i'ediato B /rovo#ao de 2argaret- No ,ueI a #onsiderasse 1ove' de'ais /ara
ler hist)rias /i#antes- E' outras #ir#unstEn#ias at6 dese1aria se #o'/ortar #o' 2argaret #o'o sugeria' os
autores de ro'an#es de a'or- 2as era u' #avalheiro e devia obede#er Bs regras i'/ostas /ela so#iedade-
><e eu fosse inve1osa > 2argaret #ontinuou0 deter'inada a obrig;5lo a re#u/erar o bo' hu'or >0
inve1aria os ho'ens- Eles so s;bios e fortes- +u 'elhor0 'ostra'5se to seguros de sua sabedoria e fora ,ue
a#aba' levando os outros a a#reditar ,ue essa 6 a verdade- As 'ulheres0 /or outro lado0 /or 'ais inteligentes0
sensveis e fortes ,ue se1a'0 #ontinua' sendo #onsideradas Ia/enasI 'ulheres0 ou se1a0 no so #a/a*es de
fa*er nada al6' de assar /o e #uidar de beb&s-
Co'o se'/re a#onte#ia0 Clay'ore logo soube ,ue no adiantaria argu'entar-
>Mo#& ven#eu4 Mo#& ven#eu4 2as0 e' 'at6ria de hist)rias0 est; 'e devendo o final da des#rio sobre a
Alti'a viage' do #a/ito "en7ell-
2argaret largou o livro- <ua 'isso estava #u'/rida- No s) havia devolvido o bo' hu'or ao 'ar,u&s0 'as
ta'b6' o fi*era rir-
>+ra0 'ilorde- Es,ue#e5se de ,ue /ro'ete'os no ter'inar a hist)ria se' ,ue <itter estivesse /resente8
Nesse 'o'ento ela se en#ontra e' seus a/osentos des#ansando- Chegou de Bantry furiosa #o' o estado
de/lor;vel das lo1as e' /lena 6/o#a de Natal-
>Be'0 ento fale'os de outras #oisas- Re#ebeu algu'a #arta de sua fa'lia8 Algu'as de suas ir's ou seu
ir'o viro /assar as festas #o' vo#&8
>No > 2argaret res/ondeu- > Hessell es#reveu di*endo ,ue eles se reuniro e' Ging=s %ate e eu no
tentei fa*&5los 'udar de id6ia- A viage' 6 #ansativa0 o te'/o no est; bo' e 'inha #unhada est; gr;vida
outra ve*-
2argaret no diria a Clay'ore ne' a ningu6'0 'as a verdade era ,ue /referiria enfrentar u'a te'/estade
no 'ar a a/resentar as ir's a Clay'ore- Era' bonitas de'ais e ela no su/ortaria se ele se a/ai3onasse /or
algu'a-
>No se /reo#u/e > ele disse- > Tenho #erte*a de ,ue tere'os u'a bonita festa de Natal a,ui- E agora0
,ue hist)ria ir; 'e #ontar8 "oderia ser a de Tho'as8
>"or ,ue no8 Ele no 60 #ontudo0 o ,ue /ode'os #ha'ar de u'a /essoa si'/;ti#a- Talve* /or no
#onseguir enfrentar suas li'ita@es e a#eit;5las- Talve* /or,ue 'eu /ai e3igia ,ue seguisse a #arreira do 'ar
aos 'oldes dele-
>Co'o sabe de tudo isso0 2argaret8
>Eu tinha o #ostu'e de es#utar atr;s das /ortas-
>Cue vergonha0 srta- "en7ell4 > Clay'ore brin#ou-
Ela no fe* #aso-
>E'bora tenha #onseguido se tornar u' e3#elente navegador0 Tho'as no era seguro de si- "or sua
vontade0 adiaria indefinida'ente os #onfrontos #o' os /roble'as-
>No seria' as e3ig&n#ias i'/ostas /or seu /ai a #ausa desse #o'/orta'ento8 > Clay'ore indagou-
>A#ertou- Cuando o #a/ito re#onhe#eu esse fato0 no tornou a insistir e' 'and;5lo /ara o 'ar- E' ve*
disso0 'andou ,ue Tho'as a/rendesse sobre os neg)#ios da #o'/anhia-
>?oi a 'edida 'ais a#ertada ,ue ele /oderia ter to'ado- <eu ir'o no seria feli* levando u'a vida de ,ue
no gostava- E u'a /essoa infeli* no /ode dar feli#idade a sua fa'lia-
>E ,uanto a seu /ai0 Clay'ore8 > 2argaret indagou #o'o se fosse algo 'uito natural e #o'o se ela no
estivesse #o' a res/irao sus/ensa- > H; #onversa'os u'a infinidade de ve*es sobre 'inha fa'lia0 e eu
ainda no sei nada sobre a sua-
"ara sua sur/resa e alvio0 Clay'ore #o'eou a falar-
>2eu /ai era u' santo- E eu no estou di*endo isso /or #ausa de sua 'orte- 2eu /ai se'/re 'e tratou #o'
/a#i&n#ia e bondade- Era a'igo de todos- <eu trabalho no "arla'ento atraa o res/eito e a ad'irao da #orte-
Ele tinha orgulho de sua linhage'- Era /are#ido nisso #o' seu /ai-
2argaret sorriu e' /arte /or,ue Clay'ore #onseguira falar sobre o /ai0 e' /arte /or,ue 'en#ionara o
orgulho do #a/ito /or seus an#estrais-
>+s ingleses tende' a investir no gla'our ,uando fala' sobre seus an#estrais- Eu0 /arti#ular'ente0 tenho
fortes sus/eitas de ,ue os "en7ell des#ende' de /iratas-
E' ve* de te#er algu' #o'ent;rio0 Clay'ore /ediu ,ue 2argaret fe#hasse os olhos-
>Cuero sair desse #aldeiro antes ,ue 'e transfor'e e' u'a so/a-
2argaret fe* o ,ue ele /edia0 a/esar da vontade ,uase irresistvel de ad'irar o #or/o 'olhado e inteira'ente
des/ido- <) abriu os olhos ,uando Clay'ore lhe deu /er'isso0 1; vestido #o' u' robe longo de veludo bordo
e usando #hinelos- A/oiado e' (enry0 ele estava #a'inhando e' sua direo- Ela tentou se levantar da #adeira
de rodas onde se sentara0 'as Clay'ore /ediu ,ue #ontinuasse ali-
>.sarei o en#osto #o'o se fosse u'a bengala- "retendo #hegar at6 a es#ada- > En,uanto e'/urrava 2ar5
garet0 ele #ontinuou a falar- > <er; ,ue vo#& #onseguiria tra*er <itter /ara a sala8 Cuase no a tenho visto
desde ,ue #hegou a sua #asa-
>Tenho #erte*a de ,ue no tardar; a se reunir a n)s- Hohn Barro7s vir; /ara o #h; desta tarde-
.' sAbito 'ovi'ento e Clay'ore de/ositou u' leve bei1o e' seus l;bios- Ela arregalou os olhos- quilo
no fora u' #arinho de u' ir'o /ara u'a ir'4 (averia es/erana /ara ela8
En,uanto isso0 Clay'ore estava se re/rovando /elo ,ue fi*era- 2as0 afinal0 no era de ferro- 2argaret era a
'ulher 'ais do#e e dese1;vel ,ue #onhe#era- "or 'ais ,ue se esforasse0 no #onseguia trat;5la #o'o trataria
:ibby-
A Ani#a soluo seria voltar /ara 9nnisfree- No ,ueria /re1udi#;5la0 'as o si'/les fato de estare' 1untos sig5
nifi#ava /erigo- "or outro lado0 no #onseguia 'ais #onte'/lar a vida se' 2argaret a seu lado- Assi'0 de
for'a a /roteg&5la0 /re#isaria se esforar ainda 'ais /ara 'anter a 'aior distEn#ia /ossvel entre eles-
>Des#ul/e0 2argaret-
Ela ouviu a,uela vo* #o'o se estivesse 'uito distante-
>+ ,ue disse0 Clay'ore8
>"edi ,ue 'e des#ul/asse-
>"or ,u&8
Ele se sentou e' u'a #adeira e fitou5a-
>"or no estar #u'/rindo 'inha /alavra de #avalheiro #o'o deveria-
2argaret bai3ou a #abea /ara ,ue ele no visse sua e3/resso de desa/onta'ento- 2as Clay'ore no
estava a#ostu'ado a seu sil&n#io e inter/retou5o #o'o u'a re/rovao- 9sso o fe* sentir5se ainda /ior-
>No vai di*er nada8 No vai fa*er nenhu' #o'ent;rio sobre 'eu #o'/orta'ento irra#ional8
>"or ,ue est; to *angado0 Clay'ore8 > 2argaret a/enas /erguntou-
Ele fi#ou 'ais irritado0 se isso fosse /ossvel- Cuando tentou se levantar0 2argaret i'/ediu5o-
>Res/onda4 "or ,ue est; to *angado8 Mo#& se'/re foi desse 1eito8 +u essa 'udana a#onte#eu de/ois do
a#idente8
>De/ois do a#idente0 talve*-
>Ento no h; 'otivo- <abe 'uito be' ,ue at6 o Natal ser; #a/a* de levar u'a vida nor'al e de danar0
in#lusive-
Clay'ore olhou /ara as 'os deli#adas a/oiadas sobre suas /ernas e to'ou5as nas suas0 in#a/a* de #onter5
se- A irritao /assou #o'o /or en#anto-
>Mo#& te' ra*o- No sei o /or,u&0 'as Bs ve*es 'e dei3o #onsu'ir /ela raiva-
>9sso #o'eou a a#onte#er antes ou de/ois do in#&ndio8
Ele de'orou a res/onder-
>No in#&ndio ,uando no /ude salvar 'inha fa'lia-
A /artir da,uele instante eu no ,uis sentir 'ais nada al6' de revolta-
2argaret ergueu a 'o e to#ou5o no rosto- Tanta doura- Tanta bondade- Tanta sabedoria a/esar da 1uven5
tude- E tanta sensualidade----
>+ ho'e' ,ue a tiver ser; o su1eito 'ais sortudo do 'undo0 2argaret- Co'o eu gostaria de ser livre /ara
t&5la---
2argaret re#uou abru/ta'ente- + ho'e'8 No ele8
>Est; falando de 'i'8 > Ela /ro#urou ganhar te'/o- > Co' 'eus #abelos ver'elhos e sardas8 Co'
'inha i'/ertin&n#ia8
Arre/endido de ter to#ado no assunto sobre seu #o'/ro'isso0 Clay'ore a/roveitou a dei3a de 2argaret-
>"ensando be'0 nenhu' ho'e' gostaria de ter u'a 'ulher 'andona-
2argaret fe* u'a #areta e ganhou outro bei1o r;/ido nos l;bios ,ue foi teste'unhado /elo dr- Barro7s- Ele
/arou onde estava- No ,ueria /erturb;5los- Ao 'es'o te'/o0 /re#isava se a#al'ar- Talve* 1; soubesse havia
'uito te'/o ,ue 2argaret nun#a seria dele0 'as a #ena no foi 'enos dolorosa /or #ausa disso- Alguns
instantes de/ois0 /igarreou-
>+ ,ue 6 isso8 > indagou ao ver 2argaret sentada na #adeira e Clay'ore de /6 atr;s dela- > + trata'ento
se revelou #ontagioso8
2argaret se levantou de u' salto- <eu rosto #orou ao /ensa'ento de ,ue o '6di#o /oderia ter /resen#iado o
bei1o-
>+h0 Hohn- > Ela se virou e /ro#urou disfarar o #onstrangi'ento- > Co'o /ode notar0 o 'ar,u&s de
Boothe5Ash'ore est; 'elhorando a olhos vistos-
Hohn olhou /ara seu /a#iente #o' u'a e3/resso in,uiridora e des#onfiada- Estaria o 'ar,u&s se a/rovei5
tando da situao8
>Co' u'a 1ove' #o'o ela o dia todo a 'eu lado0 eu tinha de 'elhorar0 no 60 Hohn8
2argaret #orou ainda 'ais-
>Mo#& /ode fa*er /ou#o #aso de 'i' ,uanto ,uiser0 'as est; fi#ando de /6 #ada ve* /or 'ais te'/o4
Agora0 /eo ,ue 'e d& li#ena0 Hohn0 /ois /re#iso su/ervisionar o servio da #asa- 2eu #onselho 6 ,ue leve
esse /a#iente insubordinado /ara u' e3a'e e de/ois ,ue to'e seu #h; #o' <itter ,ue 6 u'a /essoa 'uito 'ais
agrad;vel-
No tentara' det&5la ,uando saiu da sala-
>Talve* se1a 'elhor fa*er o ,ue ela ,uer0 Hohn > Clay'ore re#o'endou0 se' notar ,ue o '6di#o a#o'/a5
nhava todos os 'ovi'entos de 2argaret-
E' ve* de /ro#urar os #riados0 #o'o dissera0 2argaret se dirigiu B sala de 'Asi#a onde fora i'/rovisado u'
#anil- En#ontrou a 'e e a sra- 2oran a1udando no nas#i'ento de 'ais u'a ninhada-
>Eles no so lindos8 > A 'e lhe 'ostrou u' 'inAs#ulo #a#horrinho-
>2uito0 sra- "-
Ao ouvi5la elogiar seus #a#horros0 a 'e lhe deu u' bei1o no rosto-
>Mo#& 6 u'a boa 'oa0 2argaret- Eu os adoro-
>Eu sei- > Eu ta'b6' te adoro0 'a'e0 2argaret sussurrou se' ser ouvida- > Cuide be' deles-
>+h0 /re#iso voltar ao trabalho- 2argaret es/erou ,ue a 'e ter'inasse-
>?i#o feli* ao v&5la feli*0 sra- "-
>+brigada0 2argaret- Cuer segurar u' filhote8 2argaret a#on#hegou u' deles 1unto ao /eito /ara
a,ue#&5lo- %ostaria ,ue sua feli#idade fosse to fa#il'ente obtida ,uanto a de sua 'e- <e' /ensar0 'ur'urou:
>Co'o /ude ser to tola e' a#reditar ,ue 'eu #orao no se /artiria a/)s todo esse te'/o e' #o'/anhia
do 'ar,u&s8 Co'o /ude entreg;5lo se' /ensar ,ue o a'or s) au'enta #o' o te'/o e nun#a di'inui8
A 'e veio bus#ar o filhote e dei3ar outro no lugar-
>"re#isar; to'ar u'a de#iso0 'ais #edo ou 'ais tarde- A res/osta fir'e e e,uilibrada sur/reendeu5a-
>+ ,ue disse0 sra- "8
>Eu disse ,ue /re#isa de#idir o ,ue /retende #o' a,uele ho'e'- + ,ue vo#& ,uer8
>Eu ,uero--- Eu ,uero o ,ue todas as 'ulheres ,uere' do ho'e' ,ue a'a'- Casa'ento0 filhos0 fidelidade-
2as0 sra- "0 n)s esta'os real'ente 'antendo essa #onversa8
>Claro ,ue esta'os- Antes de tudo0 vo#& /re#isa de#idir o ,ue ,uer fa*er- E' seguida basta traar u' #a5
'inho ,ue a leve aonde dese1a ir- No a/rendeu nada0 afinal0 #o' o #a/ito8
2argaret estudou o rosto ,uerido- Era sua 'e ,ue' estava lhe falando8
><i'0 sra- "- Eu a/rendi 'uito #o' o #a/ito- A/rendi ,ue ,uero u' 'arido ,ue /asse as noites #o'igo e
,ue este1a /resente ,uando nossos filhos nas#ere'-
A 'e estreitou os olhos-
>A#ha ,ue isso ser; /ossvel #o' a,uele ho'e'0 2argaret Catherine8
>No sei--- <i'- 9sto , ele 6 bo' e a';vel Bs ve*es- +utras /are#e 'uito distante- 2as sinto ,ue ele /oderia
'e fa*er !eli".
>?oi o ,ue eu disse a 2ary ,uando ela de#idiu se #asar #o' Alfred- Tenha #erte*a de ,ue ele 6 u' bo'
ho'e' e se real'ente o ,uer- Ento0 /ersiga5o0 torne5se indis/ens;vel a ele- ?oi o ,ue eu fi* #o' seu /ai-
2argaret sorriu a/esar de seu desa/onta'ento-
>+brigada0 sra- "0 /elo #onselho- Eu o seguirei0 /ro'eto-
>De nada0 2argaret- As 'es deve' #uidar se'/re da feli#idade dos filhos-
CA"KT.:+ SM99
+ dia a'anhe#eu ensolarado0 e'/restando tons alaran1ados Bs 'ontanhas0 e #onvidando as /essoas a dei3are'
o #alor de suas lareiras /ara e3/lorare' o final de 'ais u' outono- 2argaret se arru'ou #o' #a/ri#ho e
/ro#urou <itter /ara #onvid;5la a dar u' /asseio- Cuando ela disse ,ue /referia fi#ar e' #asa0 2argaret a#eitou
i'ediata'ente a re#usa- 9sso lhe daria a o/ortunidade de /assear a s)s #o' Clay'ore segundo o #onselho dado
/or sua 'e-
>Ma'os0 Clay'ore- A neve estar; nos visitando e' breve- + Natal est; /r)3i'o- .' dia glorioso #o'o o
de ho1e no /ode ser des/erdiado- A orde' 6 /roviden#iar u' /i,ueni,ue4
>.' /i,ueni,ue8
>"or ,ue no8 A #o*inheira 1; est; /roviden#iando u'a farta 'erenda- "ensei e' /assear'os de #harrete
at6 o alto das #olinas- Eu adoraria ad'irar a vista- (; u'a linda #as#ata e 'uitas ;rvores e /lantas- <e
sair'os logo0 /odere'os ir e voltar a,ue#idos /elo sol-
+ entusias'o de 2argaret era i'/ossvel de ignorar-
>Con#ordo- Estarei /ronto e' dois 'inutos-
De a#ordo #o' o /ro'etido0 2argaret #ondu*iu a #harrete at6 o alto do vale onde <t- Catherine=s Court se
situava- No /oderia haver ;rea 'ais /ro/#ia /ara u' /i,ueni,ue- A vista era es/l&ndida-
>Este lugar no 6 'aravilhoso8 > 2argaret abriu os braos e fe#hou os olhos- Cuando /er#ebeu ,ue
Clay'ore estava a seu lado0 sorriu- Ele estava #a'inhando so*inho #o' a a1uda da bengala a/enas- Co' o
sol nos #abelos0 ele /are#ia ainda 'ais bonito- <ua vontade era atirar5se nos braos dele e i'/lorar ,ue a
a'asse tanto ,uanto ela o a'ava-
Co' 'edo de ,ue ele lesse o senti'ento e' seus olhos0 ela fingiu olhar /ara a /aisage'-
>(aver; u' lo#al 'ais /erfeito do ,ue este /ara u' /intor8
>+u /ara u'a linda /oetisa8
2argaret sorriu se' #onseguir se #onter- Clay'ore no a #ha'aria de bonita se no gostasse dela0 #ha'aria8
0 > :inda8 No est; se referindo a 'i'0 eu su/onho- Co' sardas e #abelos da #or da ferruge'8
>Da ferruge'8 +h0 no- <eus #abelos so en#antadores0 da #or das folhas no outono-
>Mo#& ta'b6' /oderia ser u' /oeta0 Clay'ore > ela #aoou- > No sabia desse seu talento-
>Re#eio ,ue as /alavras no se1a' 'inhas > ele ad'itiu- > Eu as li e' algu' livro-
2argaret afastou5se /ara no #air na tentao de abra;5lo-
>Cuer di*er ,ue 'e dirigiu as 'es'as /alavras ,ue algu' ho'e' es#reveu a u'a 'ulher #o' o intuito de
sedu*i5la8
Clay'ore sentou5se e' u'a ro#ha e esti#ou as /ernas- Estava #o' fo'e- As iguarias0 ,ue 2argaret estava
retirando do #esto0 /are#ia' a/etitosas- "ato assado0 salada de batata e sandu#hes de ,uei1o feito #o' leite de
#abra- En,uanto a1eitava os /ratos sobre a toalha0 ela /are#ia u'a ninfa do bos,ue-
2argaret era u'a #riatura da nature*a- Ela0 'ais do ,ue ningu6'0 o fa*ia sentir5se /r)3i'o de Deus- Rela5
3ado0 #o'o h; 'uito no se sentia0 ele olhou /ara a #as#ata e /ara o vale- Ao longe0 as /aredes de <t- Ca5
therine=s Court #ontrastava' #ontra o verde0 o ver'elho e o dourado-
> <t- Catherine=s Court /are#e u' lugar 'sti#o visto da,ui > Clay'ore observou-
2argaret serviu5lhe u'a #ane#a de #idra e a#o'/anhou5lhe o olhar-
>?oi o ,ue se'/re /ensei- Ela /are#e u'a /intura- "ara lhe e'/restar vida0 u' artista s) /re#isaria a#res5
#entar a figura de u'a 'enina de ver'elho0 #orrendo e agitando os braos- Co'o eu estou fa*endo agora- >
2argaret rodo/iou e riu-
>Mo#& 6 a 'odelo 'ais /erfeita ,ue u' /intor /oderia en#ontrar > Clay'ore 'ur'urou- > "or dentro e
/or fora- <e eu tivesse /oderes0 #a/turaria sua al'a e' u' vidro e a distribuiria /ara todos os doentes- Co'
sua alegria e boa vontade #uraria todos os 'ales-
>C6us4 Mo#& 6 real'ente u' /oeta4 > 2argaret sorriu0 en#abulada /ela e3travagEn#ia dos elogios- >
Menha- Ma'os #o'er antes ,ue as #riaturas da floresta to'e' nosso al'oo e eu se1a obrigada a #arreg;5lo
/or fra,ue*a e enfrentar a ira de <itter-
Clay'ore balanou-5a #abea- 2argaret se'/re o sur/reendia #o' suas brin#adeiras-
>Algu6' 1; lhe disse0 'inha #ara0 ,ue 6 u'a tirana8
>Claro ,ue si' > ela ad'itiu en,uanto o servia- > ?oi o 'aior elogio ,ue re#ebi antes de #onhe#&5lo-
>No se ofendeu8
>Nun#a lhe ensinara' ,ue no deve se sentir ofendido ,uando lhe di*e' a verdade8 > 2argaret retru#ou-
>Est; se referindo 'ais u'a ve* B a#eitao de ,ue vive falando0 no8 Confesso ,ue vo#& 'e dei3a atJnito-
9nve1o5a-
+ sus/iro ,ue ele deu estava /r)3i'o de'ais B triste*a /ara 2argaret fingir no ter /er#ebido- Ela to#ou5o no
rosto-
>E f;#il ser #o'o sou0 Clay'ore- +s ingleses /re#isa' abandonar esse #ostu'e de se sentire' su/eriores e
/ro#urar a/render a si'/li#idade #o' os irlandeses-
>D&5'e u' e3e'/lo-
>Be'0 ,uando algo a#onte#e a u' ingl&s0 diga'os ,ue ele ,uebre u'a /erna0 /er#a u'a fortuna e' u'a
a/osta de #avalos0 ou sofra ,ual,uer outra #ontrariedade0 ele no /;ra de se la'entar e de di*er ,ue no
/oderia lhe ter su#edido nada /ior- Co' o irland&s0 /assa5se e3ata'ente o #ontr;rio- "oderia ter sido /ior- E'
ve* de u'a /erna0 ele /oderia ter ,uebrado o /es#oo- No #aso de /erder u'a a/osta e u'a fortuna e'
dinheiro0 ele /oderia ter /erdido a ra*o-
Clay'ore fitou5a #o' e3/resso inde#ifr;vel- 2argaret es/erou ,ue ele risse ou *o'basse de suas /alavras-
Co'o Clay'ore /er'ane#esse e' sil&n#io0 ela #ontinuou:
>L si'/les real'ente- "erde'os u'a /essoa ,uerida0 'as /odera'os ter /erdido 'uitas 'ais- <e a fa5
*enda /ega fogo e as galinhas se salva'0 elas ta'b6' /oderia' ter sido ,uei'adas- E se isso a#onte#eu0
be'0 ao 'enos vo#& se salvou- E se havia #hegado sua hora0 o #6u o re#eberia e vo#& estaria livre de todos os
/roble'as- L assi' ,ue eu ve1o a diferena entre os ingleses e os irlandeses- + senso de hu'or e a
i'aginao abandona' os ingleses nos 'o'entos dif#eis- Na 9rlanda0 6 nessa hora ,ue eles entra' e'
fun#iona'ento-
>Mo#& no e3iste4
>+h0 eu no 'ereo nenhu' #r6dito- No fui eu ,ue' inventou esses ideais- <e h; u' /ovo ,ue /ode ser
des#rito #o'o ad'ir;vel 6 o irland&s- 9'agine algu6' #o' a #a/a#idade de #onven#er u' a#identado de ,ue
/oderia ter sido /ior- L /re#iso 'uito talento0 ad'ita-
>"ara no 'en#ionar u'a /itada de sadis'o > Clay'ore a#res#entou-
2argaret sorriu- A atitude de Clay'ore era de #o'/reenso0 /or fi'-
>+ destino0 obvia'ente0 assu'e u'a funo ili'itada na 9rlanda- E' ve* de sofrer0 /or e3e'/lo0 /or,ue
suas #rianas esto de #a'a0 #o' tosse0 vo#& agrade#e /or estar so e #o' #a/a#idade /ara #uidar delas- A i'a5
ginao a,ui no #onhe#e restri@es- A frase I/oderia ter sido /iorI 6 u'a das 'ais ouvidas e' toda /arte-
>Talve* /or,ue a 9rlanda 6 u' /as onde nada 6 f;#il- + 1ogo do I/oderia ter sido /iorI no dei3a de ser u'
#onsolo-
>A ir' g&'ea dessa frase0 ali;s eu 1; devo t&5la 'en#ionado a vo#& u'a de*ena de ve*es 6 Ino se
/reo#u/eI-
2argaret sentiu u'a grande vontade de rir na,uele instante- Clay'ore olhou /ara ela e a#abou rindo ta'5
b6'- At6 ,ue0 se' /oder se #ontrolar0 /rendeu5a #o' fir'e*a entre seus braos-
>Eu deveria ter i'aginado ,ue vo#& estava 'e /re/arando u'a ar'adilha-
Ela /arou de rir- <eus olhos transbordava' de a'or ao fit;5lo- Clay'ore fi#ou s6rio ta'b6'- De re/ente0 as
/alavras /are#ia' su/6rfluas entre os dois- Ele fe#hou os olhos e bei1ou5a at6 /erdere' o fJlego- De/ois traou
a linha dos l;bios ,uentes e tr&'ulos #o' a /onta dos dedos- No /odia 'ais negar- Ele /re#isava de 2argaret0
ele a dese1ava-
>No d; 'ais > 'ur'urou #o'o se falasse #onsigo 'es'o- > E assi' ,ue te' de ser-
2argaret ergueu u'a sobran#elha- No estava entendendo- 2as no foi /re#iso /edir e3/li#a@es- Co'o se
houvesse a#abado de to'ar u'a de#iso0 Clay'ore in#linou a #abea e tornou a bei1;5la #o' u'a intensidade
avassaladora- Ela se rendeu ao bei1o e ao abrao0 6bria de feli#idade0 /ronta /ara re#eb&5lo-
Cuase dei3ou es#a/ar u' soluo ,uando Clay'ore se afastou- No su/ortaria se ele a re1eitasse outra ve*-
2as ele havia re#uado a/enas /ara desabotoar seu #asa#o e to'ar seus seios nas 'os i'/a#ientes e na bo#a
;vida- <uas #ar#ias era' to ousadas ,ue sua inteno /are#ia ser a de i'/ri'i5las e' seu #or/o- De dei3ar
'ar#as ,ue a tornaria' dele /ara se'/re-
E3tasiada e ine3/eriente0 2argaret fi#ou i')vel0 a/enas /er'itindo ,ue Clay'ore levantasse sua saia e se
deitasse sobre ela #o' todo o /eso de seu #or/o- <entiu5o #o'/leta'ente e3#itado- Cuando0 /or fi'0 ele se
#olo#ou e' /osio /ara /enetr;5la0 abraou5o- No houve nenhu' 'o'ento de inde#iso de sua /arte-
A'ava5o e ,ueria lhe /erten#er-
Clay'ore bei1ou5a ao /er#eber ,ue ela iria gritar de tanto /ra*er-
CA"KT.:+ SM999
>+ al'oo foi u'a obra5/ri'a0 #o'o se'/re > Hohn elogiou- 2argaret olhou o /ou#o ,ue sobrara da
so/a de bata5ta5do#e0 da #arne assada #o' 'olho de laran1a e do /o #o' alho-
><i'0 a #o*inheira se es'erou /ara ho'enagear vo#&0 Hohn- No 'e diga ,ue #o'eu de'ais e ,ue no
sobrou lugar /ara a torta de ab)bora8
>E #laro ,ue sobrou4 > ele e3#la'ou- > Eu no renun#iaria a u' /edao de torta de ab)bora /or nada no
'undo-
Clay'ore sorriu- Ele ta'b6' havia #o'ido de'ais- Do 1eito ,ue vinha #o'endo nos Alti'os te'/os0 logo
sua rou/a no serviria 'ais-
>Ainda be' ,ue vo#& a#eitou logo0 Hohn- <ua re#usa seria #onsiderada u'a /rovo#ao /ela srta- "en7ell-
Ela sabe #o'o /ersuadir algu6'- Mo#& a#abaria /rovando a torta de u'a for'a ou de outra-
>Eu a/enas tento ser u'a boa anfitri > 2argaret se defendeu- > No gostaria ,ue Hohn sasse da,ui di5
*endo ,ue no /rovou a del#ia e ,ue se arre/endeu-
<itter deu u'a risada-
>Eu estou /ronta /ara e3/eri'ent;5la-
2argaret era a i'age' viva da feli#idade- <eus olhos brilhava' de a'or #ada ve* ,ue olhava /ara
Clay'ore-
Ele entendia a 'ensage' se#reta e sorria ta'b6'0 ainda sentindo o #alor e a doura dos l;bios de 2argaret
nos seus-
Cuando todos fora' servidos0 Clay'ore tornou a di*er-
>Co'o eu lhe disse0 Hohn0 ningu6' se atreveu a re#usar u' /edao- A srta- "en7ell no te' 'iseri#)rdia-
>Talve* no0 'as vo#& est; /rogredindo #ada dia sob seu #hi#ote i'/iedoso- Devo ad'itir ,ue a id6ia do
tan,ue de ;gua a,ue#ida foi engenhosa- Trata'entos desse ti/o so feitos a/enas nas fontes ter'ais de Bath-
Co' o su#esso ,ue vo#& ve' al#anando0 garanto ,ue estar; danando nos bailes de :ondres antes da
entrada do Ano Novo-
2argaret sentiu o #orao /arar de bater- Teria Clay'ore feito #onfiden#ias ao '6di#o8 "retendia retornar B
9nglaterra8
A observao de <itter tran,Dili*ou5a e /reo#u/ou5a ao 'es'o te'/o-
>+h0 Clay'ore- Eu estava 'e es,ue#endo de di*er- No /re#isar; ir a :ondres /ara rever os a'igos na
te'/orada ,ue se ini#ia- Re#ebi0 ho1e0 u'a #arta de lady Anna- Ela e lorde "ressley /retende' vir a,ui e /assar
as festas de fi' de ano #o' vo#&- Des#ul/e se estraguei a sur/resa0 'as a#hei ,ue vo#& gostaria de se /re/arar
/ara re#eb&5los-
"or u' instante0 Clay'ore sentiu5se #o'o se algu6' lhe tivesse 1ogado u' balde de ;gua fria- <ua
e3/resso0 #ontudo0 logo tornou5se inde#ifr;vel-
>Anna8 Ela vir; a 9nnisfree8 No #onsigo i'agin;5la enfrentando a in#le'&n#ia do te'/o /ara vir a,ui
#o' tantos lugares 'elhores /ara visitar- Anna detesta o frio- No #ostu'a se afastar da lareira desde o
/ri'eiro dia do inverno at6 a #hegada da /ri'avera-
2argaret sentiu u' horrvel /ressenti'ento e' for'a de u' arre/io0 'as0 ,uando tornou a falar0 sua vo*
soou #al'a e natural-
>Misitas /ara o Natal8 A#ho ,ue ser; divertido ver'os alguns rostos novos /ara variar-
<itter no /are#eu a/oiar a id6ia-
>:ady Anna deve ter de#idido ,ue 1; 6 te'/o de vo#& voltar a fre,Dentar a so#iedade- No a #onheo 'uito
be'0 'as a fa'a de seu /ai no /oderia ser /ior- Todos #o'enta' ,ue lorde "ressley 6 u' #analha-
A sur/resa diante da infor'ao fe* #o' ,ue 2argaret dei3asse #air o garfo sobre o /rato de /or#elana-
?ilha8 "ensara ,ue lady Anna fosse a es/osa do ho'e'- 9sso0 /rovavel'ente0 e3/li#ava o 'au /ressenti'ento-
>Di*e' ,ue o 'arido da filha 'ais velha de lorde "ressley e'brenhou5se no v#io do 1ogo /ara tentar
ganhar 'ais dinheiro a fi' de satisfa*er os dese1os ili'itados da es/osa- Corre' boatos ta'b6' de ,ue lorde
"ressley foi u' /6ssi'o 'arido ,uando a es/osa era viva-
>2e3eri#os0 <itter > Clay'ore res/ondeu- > Mo#& #onhe#e os #ostu'es da so#iedade- As /essoas
e3agera'- 2as se eles dissera' ,ue viro /assar o Natal a,ui0 no h; nada ,ue /ossa'os fa*er e3#eto
re#eb&5los-
2argaret /er#ebeu ,ue ele estava tenso- <eria /or #ausa do ines/erado da not#ia ou /or #ausa das #rti#as de
<itter8
A a'iga no se dei3ou #onven#er- "rova disso foi seu #o'ent;rio final-
>A/enas sinto ,ue 6 'eu dever avis;5los /ara ,ue vigie' suas #oisas na /resena de ,ual,uer u' deles-
>Basta0 <itter4 No ,uero ,ue difa'e Anna ne' seu /ai e' /resena de /essoas ,ue no os #onhe#e'-
9rritado0 Clay'ore se levantou e saiu da sala0 se' a a1uda de (enry-
2argaret bai3ou a #abea- ?a*ia 'uito te'/o ,ue Clay'ore no se *angava- E no #onseguira saber se ele se
alegrara ou no #o' a /ers/e#tiva da #hegada de lady Anna- De sua /arte0 ad'itia ,ue a not#ia a abalara-
Tinha #erte*a de ,ue a /resena da 'ulher e' 9nnisfree signifi#aria u' ris#o /ara seus sonhos e es/eranas-
>Me1o ,ue ele #ontinua #o' seus altos e bai3os > o '6di#o de#larou ao se levantar- > 2as0 ao 'enos0 saiu
da sala sobre suas /r)/rias /ernas- 2inhas senhoras0 eu tiro o #ha/6u- A re#u/erao dele 6 not;vel- Agora0
/re#iso ir- + dever 'e #ha'a- <enhora0 senhorita0 foi u' /ra*er estar a,ui0 #o'o se'/re-
A/)s a#o'/anhare' o '6di#o at6 a /orta0 <itter e 2argaret se dirigira' B sala de estar-
<itter sentou5se diante da lareira e esti#ou as /ernas-
><er; dif#il resistir ao sono /or 'ais de u'a hora0 eu su/onho- Mo#& a#abar; 'e dei3ando to redonda
#o'o a ab)bora #o' ,ue foi feita a torta-
>Nesse #aso0 va'os nos agasalhar e desafiar o vento e' u' /asseio /elos 1ardins > 2argaret /ro/Js-
Estava agitada de'ais /ara fi#ar sentada- > A #huva /arou e o sol est; saindo- Cue' fa* e3er##ios0 no
engorda #o' fa#ilidade-
De braos dados0 #a'inhava' /elos 1ardins-
>?oi u'a )ti'a id6ia0 2argaret-
><entirei sua falta ,uando voltar a 9nnisfree0 <itter- <t- Catherine=s Court fi#ar; 'uito va*ia-
>Mo#& /re#isa /assar as festas5#onos#o0 ,uerida- (aver; diverso0 eu garanto- :ady Anna /rovavel'ente or5
gani*ar; u' baile-
2argaret olhou /ara as ;rvores- "ela /ri'eira ve*0 a bele*a das folhas outonais no a a#al'ara'- No ,ueria
/are#er bisbilhoteira0 'as /re#isava saber 'ais sobre a 'ulher e sobre o ti/o de rela#iona'ento ,ue 'antinha
#o' Clay'ore-
>Conte5'e 'ais sobre os "ressley0 <itter- Co' 'ais #onvidados0 o Natal ser; 'ais ani'ado0 no a#ha8
<itter ergueu os o'bros-
>%eorge "ressley 6 u' ho'e' desagrad;vel- Anna0 entretanto0 #onsegue ser si'/;ti#a ,uando ,uer-
2argaret--- > <itter hesitou >0 /re#iso lhe di*er algo- L i'/ortante ,ue saiba- Toda a so#iedade es/erava ,ue
Clay'ore /edisse lady Anna e' #asa'ento ,uando a#onte#eu a trag6dia- No #reio ,ue ela tenha desistido da
id6ia- 2argaret sentiu ,ue e'/alide#ia- No se tratava de a'i*ade0 ne' de u' flerte0 'as de u' noivado- Co'
difi#uldade0 tentou no de'onstrar a de#e/o e o 'edo-
>Be'0 ele 6 u' ho'e' 'uito bonito- 2ais #edo ou 'ais tarde algu'a 1ove' teria a feli#idade de
#on,uist;5lo-
<itter #ontinuou o dis#urso se' notar0 a/arente'ente0 a /alide* de 2argaret-
>Eu #onfesso ,ue /referiria ,ue ele se interessasse /or outra- 2as vo#& #onhe#e os ho'ens- "erde' a
#abea /or u' rosto bonito- Al6' disso0 o a#ordo de #asa'ento foi feito desde ,ue eles era' #rianas- Ed7ard
e %eorge era' grandes a'igos- + ,ue 'ais resta a Clay'ore fa*er0 e3#eto satisfa*er os dese1os de seu fale#ido
/ai8
<ob o ris#o de se trair0 2argaret #ontinuou #o' as /erguntas- <e havia algo 'ais a saber0 /referia ser in5
for'ada de tudo de u'a ve*-
>Ele a a'a 'uito8
<itter negou #o'0u' 'ovi'ento de #abea-
>No0 eu no #reio- A/esar de ser bo' e aten#ioso0 no a#redito ,ue Clay'ore se1a #a/a* de sentir /ai3o-
E se ele se a/ai3onar u' dia0 no ser; /or algu6' #o'o lady Anna- No in#io0 talve* tenha se interessado /or
ela0 'as de/ois o rela#iona'ento se tornou u'a rotina-
> <itter sus/irou- > :a'ento di*er ,ue isso 6 nor'al nos #asa'entos de #onveni&n#ia- A#onte#eu o 'es'o
#o' o /ai dele- Todos es/erava' ,ue Ed7ard se #asasse #o' Eli*abeth- Ele se #asou-
.'a dor lan#inante atingiu o /eito de 2argaret- No deveria ter in#entivado #onfiden#ias- Agora no #onse5
guiria 'ais sonhar #o' o futuro- As le'branas de sua inti'idade #o' Clay'ore /re#isava' ser a/agadas-
E'bora ele no /are#esse do ti/o ,ue vivia de a#ordo #o' o ,ue os outros es/erava' ,ue fi*esse0 a realidade
era outra- Era triste- Todos os bei1os e #ar#ias teria' sido 'otivados a/enas /ela ne#essidade #arnal8 Ele no
sentia absoluta'ente nada e' seu #orao8 Ela lhe entregara seu #or/o e sua al'a e isso no signifi#ara nada8
<itter deveria ter lido seus /ensa'entos0 /ois fe* #o' ,ue /arasse de andar e a en#arasse-
>A#onte#eu #o' vo#& o 'es'o ,ue a#onte#eu #o'igo- No sei se la'ento isso ou no- A verdade 6 ,ue n)s
os a'a'os de'ais-
>+h0 <itter4 E to evidente assi'8
>No /osso di*er ,ue vo#& tenha sido dis#reta0 ,uerida- +s olhares e os sorrisos0 ,ue tro#ou #o' Clay'ore
a/)s o /asseio desta 'anh0 so /r)/rios dos a'antes- Entendo ,ue vo#&s tenha' se sentido livres a,ui0 'as
le'bre5se de ,ue Clay'ore 6 u' nobre e ,ue /re#isar; voltar B so#iedade ,ue 6 seu lugar-
>E se #asar #o' algu6' 'ais ade,uada a sua /osio > 2argaret ter'inou a frase #o' u' ge'ido- >
?i,ue des#ansada0 <itter- No tenho a 'enor inteno de 'e 'udar /ara a rua Chelsea onde vive' as
a'antes dos nobres e ri#os #asados- > 2al havia /ronun#iado as /alavras0 2argaret deu5se #onta da ofensa
,ue fi*era a <itter- > +h0 'e /erdoe0 eu no deveria ter falado desse 1eito-
>No se /reo#u/e0 ,uerida- Tornei5'e o ,ue sou /or /uro a#idente- Ed7ard entrou5e' 'inha vida #o'o u'
b;lsa'o de/ois ,ue 'eu /ai 'orreu- ?ui 'uito feli* #o' ele0 a/esar de tudo- Nun#a 'e arre/endi do ,ue fi*-
>+h0 <itter4 > 2argaret e3#la'ou e se atirou nos braos da 'ulher- > Mo#& se'/re ser; be'5vinda e' <t-
Catherine=s Court- <e ,uiser fe#har sua #asa e' :ondres e vir 'orar #o'igo e #o' 'inha 'e ser; u'a
alegria e u'a honra- 2inha #asa 6 sua #asa-
<itter retribuiu o abrao-
>Terei seu #onvite e' 'ente0 'inha #ara- E vo#& /ro#ure se le'brar de 'eus #onselhos- %uarde seu
#orao- Ele ainda 6 'uito ine3/eriente- .'a /e,uena indis#rio na 9rlanda /or /arte de u'a 'ulher #asada
/ode ser /erdoada0 'as seria u' desastre no #aso de u'a 1ove' solteira ,ue ainda ne' se,uer se #urvou diante
da rainha- Trate de /Jr u' fi' e' seu rela#iona'ento #o' Clay'ore antes da #hegada da,uele infa'e lorde
"ressley-
>2as---
>No /re#isa 'e #ontar detalhes sobre o ,ue est; a#onte#endo entre vo#&s- Eu entendo dessas #oisas- A/e5
nas ,uero ,ue fi,ue atenta /or,ue %eorge adora investigar as /essoas /ara de/ois es/alhar hist)rias
'ali#iosas sobre elas-
>A#ha ,ue lady Anna e seu /ai fi#aro e' 9nnisfree a/enas /ara as festas8
<itter sus/irou-
><ou #a/a* de a/ostar ,ue ela no ir; e'bora at6 ,ue Clay'ore a /ea e' #asa'ento ou #on#orde e'
voltar /ara :ondres e' sua #o'/anhia- A/)s tr&s dias0 fi#ar; 'orrendo de t6dio a,ui0 'as no arredar; /6
en,uanto no #arreg;5lo #onsigo- <e eu fosse vo#&0 to'aria #uidado- + /ai a fe* #obiar o ttulo e a fortuna dos
Boothe5Ash'ore desde o bero- <e /er#eber ,ue vo#& 6 sua rival0
ser; #a/a* de tudo /ara afast;5la de seu #a'inho e das aten@es de Clay'ore-
No era o ,ue 2argaret ,ueria ouvir0 'as era obrigada a #on#ordar #o' as /alavras de <itter-
Moltou /ara o #astelo #abisbai3a- <ua 'entalidade /r;ti#a no /arava de alert;5la no sentido de ,ue deveria
#onsiderar a /ossibilidade de ter sido a/enas u' ob1eto de distrao e de #onsolo /ara Clay'ore- Ele no lhe
'ur'urara /alavras de a'or ao ouvido- At6 ,ue lady Anna #hegasse0 Clay'ore estaria #o'/leta'ente resta5
bele#ido- En#erradas as festas0 ele a seguiria de volta a :ondres e /arti#i/aria de todos os bailes da /ri'avera-
2argaret 'ordeu o l;bio- No ,ueria /ensar ,ue fora u' 'ero /assate'/o /ara ele- 2as se isso fosse
verdade0 a linda lady Anna no seria feli* #o' u' ho'e' #a/a* de fa*er o ,ue ele fi*era-
A/)s tr&s voltas /elo 1ardi'0 <itter se ,uei3ou de #ansao- En,uanto ela subia /ara o ,uarto0 2argaret se
dirigiu B bibliote#a e se serviu de u' #;li#e de li#or-
CA"KT.:+ S9S
As horas no /assara' a,uela noite /ara 2argaret- "or 'ais ,ue tentasse en#ontrar alvio no sono0 os
/ensa'entos insistia' e' ator'ent;5la- Mia Clay'ore e lady Anna 1untos e' sua 'ente- Cueria #orrer /ara os
braos dele e des#obrir ,ue era a'ada0 a/esar de ele nun#a ter se de#larado-
<ua 'e estava #erta- "re#isava en#arar as #ir#unstEn#ias #o'o real'ente era' e no #o'o dese1ava ,ue
fosse'- <abia ,ue Clay'ore a/re#iava sua #o'/anhia0 sua #onversa e ,ue dese1ava seu #or/o- Co' ela fora
'uito 'ais- No lhe entregara a/enas o #or/o 'as o #orao e a al'a- E0 /or 'ais ,ue tentasse se #onven#er do
#ontr;rio0 #ontinuava nutrindo es/eranas de u' futuro ao lado do 'ar,u&s de Boothe5Ash'ore-
<eus sonhos no envolvia' ttulos ne' ri,ue*as ne' u' lugar na so#iedade- Tinha' a ver #o' o i'enso
a'or ,ue sentia /or ele e #o' o dese1o de /assar o resto de sua vida ao lado dele e dos filhos ,ue Deus lhes
desse- No estava dis/osta a desistir deles- <ua 'e a a#onselhara a /ersegui5lo e a flertar at6 sub'et&5lo- <eria
#a/a* disso8 No- No era de sua nature*a i'/lorar- +u Clay'ore a ,ueria ou no- Era assi' ,ue tinha de ser-
A#reditava na fran,ue*a e na honestidade- 9ria at6 ele i'ediata'ente- Clay'ore no lhe negaria u'a res/osta-
To'ada a de#iso0 2argaret abriu a /orta e saiu /ara o #orredor0 se' /er#eber ,ue estava des#ala- Bateu
duas ve*es antes de re#eber autori*ao /ara entrar-
Clay'ore estava deitado0 lendo u' livro- A #ena a fe* le'brar o e/is)dio e' 9nnisfree- De re/ente0 ela se
sentiu insegura-
>Clay'ore0 /re#iso falar #o' voc&... sobre Anna- Ele se sentou de u' salto e 1ogou o livro de lado-
><itter deveria a/render a fi#ar de bo#a fe#hada- A atitude reservada in#o'odou5a 'ais do ,ue dese1aria
ad'itir-
>Ela no disse 'entiras0 eu su/onho-
Clay'ore fe#hou os olhos e sus/irou- No estava /re/arado /ara a,uele ti/o de #onversa e no a dese1ava-
No era o 'o'ento- <entia5se #ul/ado e ainda no estava #onseguindo lidar #o' a 'udana ,ue se o/erara e'
sua vida antes to 'eti#ulosa'ente /lane1ada-
:evantou5se e /egou5a /ela 'o-
>Menha- Mou lev;5la de volta a seu ,uarto- Est; frio de'ais /ara vo#& fi#ar des#ala-
2argaret se desven#Dhou e se en#a'inhou /ara /erto da lareira-
>No ,uer #onversar #o'igo a res/eito- L isso8
>E3ata'ente-
2argaret se virou e en#arou5o-
>Eu /re#iso saber0 Clay'ore4
>"or favor0 2argaret0 no insista4
E'o@es #ontradit)rias se a/ossara' de 2argaret- Clay'ore viu #onfuso0 ';goa0 raiva e deter'inao se
'es#lare' e' seu rosto no es/ao de /ou#os segundos- Cueria afag;5la e di*er ,ue a ,ueria0 ,ue a a'ava e ,ue
dese1ava #o'/artilhar o resto de sua vida #o' ela- 2as no era u' ho'e' livre- Estava /reso Bs /ro'essas
feitas ao /ai- +diou5se na,uele instante- A/esar de saber de sua #ondio0 roubara a ino#&n#ia de 2argaret-
?ora u' #r;/ula- Ela lhe dera a'or e ele l;gri'as-
+ sil&n#io foi #ortado /ela /r)/ria 2argaret-
>Co'o vo#& ,uiser-
>A fa'osa a#eitao4 > ele *o'bou0 furioso #onsigo 'es'o- > Co'o eu a inve1o /or a#eitar todos os fatos
e #ontrariedades da vida-
2argaret fran*iu o #enho- ?atos e #ontrariedades de sua vida8 Ele estava /ensando ,ue ela a#eitaria #o' fa5
#ilidade o fato de no ter signifi#ado nada /ara ele e3#eto u'a distrao ou u'a /arte essen#ial /ara sua #onva5
les#ena8 Cueria ,ue ela a#eitasse a #hegada de lady Anna #o'o u' sinal de ro'/i'ento8
>No se deve inve1ar ningu6' /or algo ,ue est; a dis/osio de todos > ela retru#ou /or fi'-
Ele lhe deu as #ostas e riu #o' sar#as'o-
>Co'o vo#& 6 ing&nua- Ainda no a/rendeu ,ue nada 6 de graa8 Cue a vida se'/re #obra u' /reo8
2argaret /estane1ou- <i'0 fora ing&nua- A#reditara ,ue ele a/renderia a a';5la s) /or,ue o a'ava- Ele es5
tava #erto- Tudo tinha u' /reo- + dele era e3#essivo- Ela no /odia 'ais investir e' u' sonho ,ue lhe traria
a/enas dor-
>Clay'ore0 eu tenho /lanos de voltar a :ondres u' dia- Es/ero ,ue 'eu no'e no se1a es/alhado /elas
salas enfu'aadas do Rhite=s Club- "eo5lhe ,ue---
Clay'ore virou5se brus#a'ente- Ela te'eu ,ue fosse sa#udi5la /elos o'bros /or ter insinuado ,ue ele seria
#a/a* de se vangloriar aos a'igos /or sua #on,uista- 2as ao /er#eber o ,uanto 2argaret estava lutando /ara
#ontrolar suas e'o@es0 a #ul/a o invadiu- Ele no fora #orreto- <edu*ira5a /or 'otivos egostas0 se'
#onsiderar as #onse,D&n#ias de suas a@es- Era sua obrigao assu'ir a res/onsabilidade /elo ,ue houvera e
tentar re/arar o 'al-
>Eu 1; es,ue#i o ,ue houve- No direi nada a ningu6'- ?o'os ing&nuos de'ais e' /ensar ,ue nossa fe5
li#idade seria duradoura- A so#iedade no /erdoa-
>Talve* no-
Ela se dirigiu B /orta- No havia 'ais nada a di*er- No era /ossvel forar algu6' a a'ar0 era8
Clay'ore a deteve0 'as a/enas /ara lhe di*er /alavras ainda 'ais #ru6is-
>No ,uero ,ue /ense ,ue sou u' ingrato0 'as /retendo dei3ar <t- Catherine=s Court a'anh be' #edo-
?oi #o'o se lhe #ravasse' u'a fa#a no /eito- 2argaret #a'baleou- No #onseguiu res/onder0 'as fe* u'
sinal afir'ativo #o' a #abea antes de abrir a /orta- Es/erou u' 'o'ento antes de se afastar0 na es/erana de
,ue Clay'ore fosse se arre/ender de suas /alavras e #ha';5la /ara /edir /erdo- Ele no o fe*- Era o fi'-
Ela #orreu /ara seu ,uarto #o' o rosto banhado e' l;gri'as- Na segurana do leito0 #horou at6 a e3austo-
Clay'ore /er'ane#eu i')vel diante da lareira0 ouvindo os /assos a/ressados de 2argaret at6 ,ue eles se
/erdera' no sil&n#io- No soubera e3/li#ar a ela0 to 1ove'0 to es/eranosa e to #ega Bs e3ig&n#ias da vida0 o
alto /reo ,ue era /re#iso /agar /elo a'or- Errara tre'enda'ente ao /ossu5la e agora era tarde /ara se redi'ir-
Talve* isso servisse de lio a ela- Era 'elhor guardar as e'o@es do ,ue 'orrer #ada dia de dor-
De re/ente0 Clay'ore virou5se e deu u' so#o na /arede- No ,ueria sofrer 'ais- No ,ueria a'ar 2argaret0
No ,ueria a'ar 'ais ningu6' na vida-
.'a leve batida B /orta a#ordou 2argaret- Ela es/iou /ela 1anela e sur/reendeu5se /or,ue ainda no havia
a'anhe#ido- Antes ,ue /udesse res/onder0 <itter entrou- Ao v&5la in#hada de #horar0 balanou triste'ente a
#abea-
>Mo#& e Clay'ore tivera' u'a #onversa0 no8
:;gri'as desli*ara' /elo rosto de 2argaret-
>+h0 'inha /obre ,uerida- > <itter abraou5a- > <into5'e #ul/ada /or ter /arti#i/ado do la'ent;vel de5
senrolar do #aso- Tentei avis;5la0 'as deveria ter i'aginado ,ue 'eus #onselhos soaria' hi/)#ritas-
>+h0 no > 2argaret a/ressou5se a negar-
>Eu sei de ,ue estou falando > <itter afir'ou- > Co'o /odia 'e #olo#ar #o'o 1ui* de a@es si'ilares as
'inhas8 Cue' era eu /ara #o'entar sobre as re/er#uss@es ,ue seu #o'/orta'ento teria8
>Re#eio no estar entendendo0 <itter-
>Estou falando sobre o erro 'ais grave ,ue 'ulheres #o'o n)s /ode' #o'eter > <itter e3/li#ou- > + de
ir /ara a #a'a #o' u' ho'e' e es/erar ,ue ele /ro/onha #asa'ento de/ois-
A/esar da triste*a e da de#e/o0 2argaret sorriu-
>No se /reo#u/e0 <itter- Eu---
>Eu ainda no lhe #ontei o /ior > <itter interro'/eu5a- > + /ior 6 ,ue eu in#entivei o rela#iona'ento de
vo#&s- 9sto 60 eu /odia ter alertado Clay'ore0 ,ue 6 u' ho'e' e3/eriente0 /ara se #ontrolar #o' vo#&- 2as
ele /are#ia estar 'elhorando tanto #o' sua #o'/anhia e eu ,ueria tanto v&5lo re#u/erado e vivendo #o'o
u' ho'e' nor'al0 ,ue fe#hei 'eus olhos e tentei 'e #onven#er de ,ue isso seria bo' /ara vo#& ta'b6'-
>Eu agradeo---
>No 'e /erdJo /or ter ignorado os sinais- Eles estava' #laros desde 9nnisfree-
>Desde 9nnisfree8
><i'- Mo#& desabro#hava #ada ve* ,ue ele lhe sorria ou lhe dirigia u'a /alavra- E ele /assou a v&5la #o'o
u'a 'ulher dese1;vel e no 'ais #o'o u'a 1ove' i'/ertinente- Eu no fi* nada /ara i'/edir o desastre-
<into 'uito ,ue este1a sofrendo0 2argaret- 2as vo#& 6 nova e o te'/o #urar; seu #orao /artido-
Na,uele instante0 2argaret des#obriu o ,uanto Clay'ore estava #erto ,uando de'onstrava re/ugnEn#ia /or
essas /alavras ,ue no signifi#ava' nada /ara ,ue' enfrentava o /roble'a de u'a /erda-
>Estou a,ui /ara 'e des/edir0 ,uerida > <itter 'ur'urou /or fi'- > Clay'ore ,uer /artir e' u'a hora e
no a#redito ,ue vo#& este1a #o' dis/osio /ara nos a#o'/anhar at6 a /orta e a#enar-
Cuando <itter abriu os braos0 2argaret no /Jde resistir- Es#ondeu o rosto nos o'bros dela e #horou #o'
deses/ero-
>No fi,ue assi'0 ,uerida0 /or favor- Rea1a-
+ #onselho fun#ionou dessa ve*- 2argaret /arou de #horar e ergueu a #abea- No se hu'ilharia 'ais-
>?arei o 'elhor ,ue /uder0 <itter- Co'o vo#& sabe0 sou #a/a* de su/lantar as e3/e#tativas-
<itter afagou os #abelos de 2argaret #o' ternura-
>2uito be'- Es/ero ,ue no re#use nosso #onvite /ara /assar as festas de Natal e' 9nnisfree- %ostaria de
v&5la sorrindo /ara todos e danando e se divertindo- Al6' disso0 se no #ontar #o' sua #o'/anhia0 no sei o
,ue ser; de 'i' #o' a,uele ho'e' abo'in;vel no #astelo-
>Eu irei0 <itter- "ro'eto- Conte #o' <t- Catherine=s Court se des#obrir ,ue 9nnisfree no #o'/orta tanta
gente-
<itter tornou a abra;5la-
>No duvide- <ou #a/a* de enfrentar a neve /ara fugir da,uele ho'e'- Agora devo di*er adeus0 ,uerida-
Cuide5se be'-
2argaret fe#hou a /orta e se a1oelhou diante do fogo-
>Talve* eu no viva o sufi#iente /ara 'e arre/ender da /ro'essa ,ue lhe fi*0 <itter0 'as no 'e /erdoaria
se no estivesse /resente e' 9nnisfree neste Natal-
CA"KT.:+ SS
2argaret sa#udiu os flo#os de neve dos #abelos e esfregou as fa#es rosadas devido ao vento-
+ #heiro de /inho0 abetos e se'/re5verdes0 #ara#tersti#o do Natal deu5lhe as boas5vindas a 9nnisfree 1unta5
'ente #o' o 'ordo'o-
><rta- "en7ell4 <e1a be'5vinda4
>Cue saudade0 (eaven4 Es/ero ,ue este1a be' > 2argaret #u'/ri'entou5o0 alegre-
+ #astelo estava 'aravilhoso #o' a de#orao natalina e ela adorava o Natal desde #riana-
><i'0 senhorita- +brigado- E' no'e de todos os #riados0 ,uero lhe di*er ,ue 6 u' grande /ra*er re#eb&5la
e servi5la- > (eaven /igarreou- > Est;va'os ansiosos /or sua #hegada-
>+ ,ue est; havendo8 > 2argaret bai3ou o to' de vo*-
+ 'ordo'o fe* u' gesto e' direo B sala nti'a ,ue fi#ava no segundo andar- De re/ente fi#ou s6rio- No
/Jde di*er 'ais nada /ois <itter des#obriu ,ue 2argaret havia #hegado e 1; estava des#endo a es#ada /ara
abra;5la-
>+h0 2argaret0 6 se'/re to bo' v&5la4 2as0 va'os sair deste hall- + frio est; #ortante- Menha se a,ue#er
antes ,ue /egue u'a /neu'onia- (eaven0 traga logo u' #h; be' ,uente-
><i'0 sra- <ittle'eyer- En#or/ado #o'o a srta- "en7ell gosta- Toda a #riadage' de 9nnisfree fa* ,uesto de
de'onstrar o ,uanto ela 6 be'5vinda-
Cuando fi#ara' a s)s0 <itter #ondu*iu5a ao 'es'o ,uarto ,ue o#u/ara e' sua Alti'a estada- 2as ele estava
diferente a/esar de a 'oblia #ontinuar a 'es'a- Algu6' o enfeitara #o' guirlandas de se'/re5verdes e #o'
arran1os de flores se#as e laos dourados-
>Cue lindo4 > 2argaret e3#la'ou- > A#ho ,ue algu6' gosta de 'i' neste lugar- 2as0 #onte5'e0 <itter-
Cuais so as novas8 "elo 1eito ,ue (eaven 'e tratou0 a#ho ,ue estou sendo #onsiderada u'a es/6#ie de
libertadora-
>Es/ero ,ue se1a4 > <itter #on#ordou- > + ini'igo te' u' no'e- "ressley4
>Ele 6 to rui' #o'o di*8
>L abo'in;vel- E Anna no fe* nada a no ser se ,uei3ar desde ,ue /isou no #astelo- Eu ,uase no tenho
sado de 'eu ,uarto-
2argaret abraou a velha a'iga e sorriu-
>Deve ter lido v;rios livros-
>E #ontado os dias /ara sua #hegada-
>+ra0 eles no /ode' ser os 'onstros ,ue vo#& di*- Est; e3agerando0 no8
A res/osta foi adiada at6 ,ue dois #riados de/ositasse' o baA de 2argaret e' u' #anto do ,uarto e a
#a'areira servisse o #h;-
>Des#ul/e5'e0 senhorita0 'as devo fi#ar e arru'ar suas rou/as ou devo voltar 'ais tarde8
>2ais tarde0 Gittie0 se no se i'/orta > <itter res/ondeu /or 2argaret0 ansiosa /or reto'ar as
#onfiden#ias-
>No h; /ressa0 Gittie > 2argaret de#larou- > A/enas gostaria ,ue /assasse o vestido ,ue usarei esta
noite-
>Ela abriu o baA e a/anhou u' vestido de seda 'arfi' #o' fios dourados0 ,ue a#abara de #hegar da
9nglaterra-
>Ca/ri#he0 ouviu8 > 2argaret brin#ou- > L o 'elhor vestido ,ue tenho-
>+h0 senhorita- Esta'os to #ontentes #o' sua #hegada- "are#er; u'a /rin#esa esta noite- Nun#a vi u'
vestido 'ais bonito do ,ue este-
>Es/ero ,ue si'0 Gittie- Agora v; antes ,ue 'eu #h; esfrie- > Assi' ,ue a #a'areira se foi0 2argaret se
virou /ara <itter- > Enfi'0 s)s- Conte5'e logo o ,ue est; a#onte#endo /ara todos 'e tratare' #o'o se eu
tivesse vindo salv;5los-
>+ra0 /ensei ,ue fosse 'ais intuitiva- No /er#ebeu o ,uanto todos a adora'8
2argaret arregalou os olhos- As /essoas sentia' afeio /or ela8 No era o ,ue a#onte#ia #o' sua fa'lia-
>Co'o vai a sra- "8 > <itter /erguntou ao notar ,ue o #o'ent;rio a dei3ara /ou#o B vontade-
>2uito be'- "ara ser fran#a0 a#ho ,ue nun#a esteve 'elhor- 2as no 6 sobre 'inha 'e ,ue ,uero falar-
Conte5'e tudo-
>Be'0 #o'o eu 1; lhe disse0 no #onhe#ia Anna0 /ois fre,Dent;va'os #r#ulos diferentes- 2as estava
dis/osta a gostar dela0 ao 'enos /or gratido a Clay'ore ,ue 'e a/resentou #o'o u'a /arente distante a
fi' de evitar #o'ent;rios- No foi /ossvel- A/esar de bonita0 ela 6 /ior do ,ue eu /ensava- "ode dar a 'o
ao /ai-
2argaret no #ostu'ava se alegrar #o' a desgraa alheia0 'as no /Jde evitar ,ue seu #orao se alegrasse
#o' a not#ia-
>E Clay'ore8 Ele 6 da 'es'a o/inio8
>No sei- Ningu6' #onsegue adivinhar os /ensa'entos de Clay'ore- Eu o tenho visto /ou#o desde ,ue as
visitas #hegara' e nun#a so*inho- Anna no lhe d; folga- Te'o ,ue 'ar,ue' a data do #asa'ento a ,ual5
,uer instante-
>Ele est; feli* ao 'enos8 > 2argaret se o#u/ou e' servir o #h; /ara ,ue <itter no /udesse ver a dor e'
seus olhos-
>?eli*8 No0 ele no est; feli*- 2as eu duvido ,ue ele tenha /ensado0 algu' dia0 ,ue o #asa'ento lhe traria
feli#idade- No trou3e a seus /ais-
2argaret 1; havia des#onfiado dessa verdade- .' ho'e' feli* #o' a es/osa no /ro#urava u' segundo lar-
+h0 o ,ue ela viera fa*er e' 9nnisfree8 <entia5se 'orta /or dentro- + sil&n#io de Clay'ore nas Alti'as
se'anas no lhe dissera nada8 "or ,ue a#alentara o sonho de ,ue tudo seria diferente u'a ve* ,ue ela
estivesse no #astelo8 <ua feli#idade de /ou#os instantes antes havia eva/orado e se 'isturado B neve-
<itter ta'b6' deveria estar /erdida e' /ensa'entos en,uanto olhava /ela 1anela-
>Mivo #ogitando se Ed7ard teria se #asado #o'igo se tivesse sobrevivido ao in#&ndio e enviuvado-
>Ele seria u' tolo se no a to'asse #o'o es/osa- E a /essoa 'ais 'aravilhosa ,ue #onheo-
>+brigada0 ,uerida- 2as est;va'os falando sobre Clay'ore e a de/lor;vel lady Anna- No seria 'elhor
es,ue#er'os os dois e entregar'os tudo ao destino8
>De 1eito nenhu'4 > 2argaret e3#la'ou #o' fir'e*a- > No a#redito e' destino- A vida 6 u' investi5
'ento- Ela lhe devolve e' dobro o ,ue luta /or #onseguir- E eu no /retendo investir e' triste*a e
resignao-
>Estou falando #o' a 'es'a /essoa ,ue /rega a a#eitao8 > <itter *o'bou-
>(; u'a grande diferena e' a#eitar o ,ue no /ode ser alterado0 e ignorar as o/ortunidades ,ue nos so
a/resentadas #o'o desafios-
>Ter vo#& a,ui 6 o 'elhor ,ue /oderia a#onte#er neste Natal- "or ,ue ser; ,ue0 de re/ente0 eu a#redito ,ue
tudo a#abar; dando #erto8
>No /osso /ro'eter ,ue tudo dar; #erto s) /or,ue estou a,ui0 ,uerida <itter0 'as ,ue ani'arei a festa0 isso
eu garanto4
>E eu /roviden#iarei u'a grandiosa ,uei'a de fogos- Antes0 /or6'0 /re#iso des#ansar u' /ou#o- <e 'e d;
li#ena---
>Moltar; a sua leitura8
>+h0 no- Cuero 'e /re/arar /ara a longa noite ,ue tere'os /ela frente- <e ,uer 'eu #onselho0 faa o
'es'o-
2argaret a/oiou5se no /ara/eito da 1anela- <i'0 a noite seria longa se ela tivesse de assistir ao- na'oro de
Clay5'ore #o' lady Anna- 2as assi' #o'o ele nun#a dissera ,ue a a'ava0 nun#a dissera a <itter ,ue estava
a/ai3onado /ela noiva ,ue seu /ai havia es#olhido- "or #erto0 ainda havia es/eranas4
.' 'ovi'ento ao longe lhe #ha'ou a ateno- <eu #orao dis/arou ao ver Clay'ore se a/ro3i'ando do
#astelo e' u' #avalo negro e garboso- Era e'o#ionante v&5lo #urado-
.' outro #avalo0 #ontudo0 o seguia- Era to /e,ueno ,ue 'ais /are#ia u' /Jnei de #riana- 2as no era o
#avalo ,ue a interessava e si' a 'ulher ,ue o 'ontava e ,ue se agarrava B sela #o'o se fosse sua /ri'eira
e3/eri&n#ia #o'o a'a*ona-
>.' a *ero /ara 2argaret Catherine "en7ell > 2argaret falou #onsigo 'es'a-
De seu /osto de vigilEn#ia0 notou ,ue a 'ulher estava /;lida e' #ontraste #o' o tra1e ver'elho /r)/rio /ara
a e,uitao-
Clay'ore des'ontou0 foi at6 ela e #olo#ou a'bas as 'os e' sua #intura /ara a1ud;5la a des#er- :ady Anna
a/roveitou /ara #olo#ar suas 'os es/al'adas sobre o /eito dele e fit;5lo nos olhos- Clay'ore0 a/esar de no
se desven#ilhar de/ressa #o'o 2argaret ,ueria0 no se /rontifi#ou /ara a#o'/anh;5la /ara dentro do #astelo-
<eguiu na direo o/osta0 onde fi#ava' os est;bulos-
Ele no viu0 'as a 1ove' bateu duas ve*es #o' o /6 e' sinal de #ontrariedade- 2argaret0 #o'o no /oderia
dei3ar de ser0 adorou a #ena-
Es/erou ,ue ele voltasse durante algu' te'/o- "or fi'0 abandonou o /osto0 'es'o se' v&5lo0 in#a/a* de se
#ontrolar-
>Ne' tudo est; be' e' 9nnisfree4 Eu estou feli*0 'uito feli*4 > Ela #antou e rodo/iou /elo ,uarto- >
?arei /rovo#a@es #o'o nun#a fi* antes4 Clay'ore Rillia' "erfe#t ser; 'eu0 s) 'eu4
2argaret havia /arado de danar e #antar e estava sentada #o' os braos #ru*ados diante da lareira0 ar,ui5
tetando seus /lanos0 ,uando a /orta do ,uarto foi aberta-
Gittie estava #o' os olhos 'uito abertos e no /are#ia be'-
>+h0 senhorita- Huro ,ue no foi 'inha #ul/a- "or 'ais ,ue tentasse0 no #onsegui tirar as 'an#has- A
#o*inheira e o 'ordo'o fi*era' ,uesto de tentar ta'b6'0 'as no foi /ossvel- (eaven ,uis re#la'ar #o'
<ua <enhoria0 'as---
2argaret fe* a #a'areira entrar e fe#hou a /orta- <e (eaven fora /ro#urar Clay'ore /ara falar sobre u' /ro5
ble'a do'6sti#o0 ele deveria ser 'uito grave-
Tirou o vestido das 'os de Gittie e estendeu5o sobre a #a'a #o' re#eio de ,ue ela a#abasse a'assando5o- A
saia estava su1a de la'a e rasgada e' v;rios lugares4
>+h0 no4 Gittie0 o ,ue houve8
>?oi feito /ro/osital'ente0 senhorita- Ela---
2argaret 'ordeu o l;bio ,uando a #a'areira no /Jde #ontinuar devido Bs l;gri'as- Ela /r)/ria estava #o'
vontade de #horar- <eu lindo vestido0 o 'elhor ,ue 1; tivera0 estava total'ente arruinado- Cuantas sA/li#as
fi*era a Hessell /ara ,ue ela o enviasse a te'/o /ara o baile- Agora no tinha o ,ue usar ,ue i'/ressionasse
Clay'ore- <) lhe sobrara o velho vestido dourado de <ybil ,ue ele 1; deveria estar #ansado de ver-
E3as/erada0 segurou Gittie /elos o'bros-
>A#al'e5se- "re#iso ,ue 'e #onte e3ata'ente o ,ue a#onte#eu-
>No foi 'inha #ul/a-
>Ningu6' est; di*endo ,ue a #ul/a foi sua- + ,ue est; feito0 est; feito- 2as eu ,uero saber #o'o
a#onte#eu- "ode fa*er isso /or 'i'8
Gittie assentiu #o' u' gesto de #abea e en3ugou os olhos0 'as os soluos no /er'itira' ,ue falasse de
i'ediato-
>Eu /assei o vestido #o' 'uito #uidado e estava tra*endo5o /ara #;0 ,uando a#onte#eu- ?oi na es#ada- Ela
'e /arou e---
>Cue' 6 ela8
>:ady Anna- Ela 'e /arou e ,uis saber o ,ue eu estava #arregando #o' tanto #uidado-
>+ ,ue vo#& res/ondeu8 > 2argaret indagou0 e'bora seu instinto 1; tivesse dado a res/osta-
>Cue o vestido era seu e ,ue era o 'elhor ,ue 1; tivera e o Ani#o ,ue trou3era /ara a festa- Ela disse ,ue
/re#isava v&5lo 1; ,ue era to bonito- E' seguida tirou5o de 'i' e 1ogou5o na es#ada- +h0 senhorita---
>"or favor0 no #hore0 Gittie- A/enas #onte o ,ue a#onte#eu-
>Ela 1urou ,ue foi u' a#idente0 'as no foi- Ela disse ,ue o dei3ou #air e ,ue tro/eou nele0 'as 6 'entira-
Ela o 1ogou nos degraus e li'/ou as botas nele-
2argaret fi#ou bo,uiaberta- + #aso era ainda /ior do ,ue i'aginara- Co'o algu6' /odia ser to rui' a
/onto de destruir a rou/a de u'a outra /essoa de /ro/)sito0 se' ne' se,uer #ohhe#&5la8
><e ela ,uer assi'0 assi' ser;4
>+ ,ue disse0 senhorita8
>Nada0 Gittie- Es,uea-
>2as ela su1ou seu vestido de la'a e rasgou5o4
>Deveria ser 'uito i'/ortante /ara ela ,ue eu no usasse este vestido esta noite0 no8 Deve estar se
sentindo e3ultante #o' seu feito- 9'agina ,ue ser; a 'ais linda do baile- 2as eu no /er'itirei ,ue isso
a#ontea- Co' 'eu velho vestido e #o' 'eu 'elhor sorriso0 darei u' 1eito de ofus#;5la- Cuanto a vo#&0
'inha 1ove'0 no a #ul/o /or nada- Mo#& no /odia ter i'/edido a 'onstruosidade0 /or 'ais ,ue tentasse-
Diga a (eaven ,ue eu /refiro ,ue ele no leve o /roble'a ao #onhe#i'ento de lorde "erfe#t-
>A senhorita 6 u'a santa-
>No sou santa0 'as agradeo a #onsiderao- Agora0 /ode sair- Cuero des#ansar u' /ou#o- <e no for u'
abuso0 diga B #o*inheira ,ue eu gostaria de fa*er u'a refeio leve antes de 'e vestir /ara o baile-
> Ela ter; 'uito /ra*er e' servi5la #o'o se'/re- Des#anse bastante e no se /reo#u/e- Mirei #ha';5la a
te'/o /ara se banhar e se vestir- > A #a'areira abriu a /orta e antes de fe#h;5la0 a#res#entou- > Tenho
#erte*a0 srta- "en7ell0 de ,ue ser; a atrao do baile0 'es'o se' seu vestido de gala-
Ao fi#ar so*inha0 2argaret olhou /ara o vestido e #horou- .'a onda de raiva inundou5a- <e' ra#io#inar0 ati5
rou5o #ontra a /arede- E' seguida0 re#olheu5o-
>Est; se sentindo 'elhor8 > indagou a si 'es'a-
Talve* u'a boa #ostureira /udesse refor'ar o vestido0 a/roveitando a /arte ,ue no fora destruda- De
,ual,uer for'a0 no adiantava #horar sobre o leite derra'ado- + 'elhor ,ue tinha a fa*er era des#obrir #o'o
#ontrolar u' navio ,ue havia /erdido as velas e' 'eio a u'a te'/estade-
CA"KT.:+ SS9
2argaret se deteve no alto da es#ada e dei3ou5se envolver /elo so' de vo*es e dos a#ordes dos violinos-
%ostaria de ter #u'/ri'entado Clay'ore0 /ela /ri'eira ve* a/)s v;rias se'anas de se/arao0 se' u'a
audi&n#ia0 'as obvia'ente seria i'/ossvel-
A/esar do isola'ento do #astelo0 todos os habitantes da regio deveria' estar /resentes /ara render suas
ho'enagens ao 'ar,u&s- Co'o anfitrio0 ele /are#ia /erfeito-
Na,uele 'o'ento0 Clay'ore estava fa*endo u'a rever&n#ia e bei1ando= a 'o da 'e do #onde de Bantry-
Ela sorria e se abanava #o' u' lu3uoso le,ue- "Jde i'aginar o ,uanto se sentia lison1eada- Clay'ore sabia ser
galante e #har'oso-
Res/irou fundo e endireitou os o'bros- Estava na hora de /rovar o ,uanto ela ta'b6' sabia ser #har'osa e
atraente- "elo burburinho0 todos os #onvidados 1; deveria' estar #ir#ulando /elos sal@es do #astelo-
Co'eou a des#er lenta'ente- Cada /asso ,ue dava0 'ais #abeas se virava' /ara observ;5la- As da'as de5
'onstrava' #ho,ue e interesse /or seu tra1e- +s ho'ens sorria'0 ad'irados- +s #asados ,ue estava'
/r)3i'os das es/osas re#ebia' #otoveladas- 2as era /or Clay'ore ,ue 2argaret ,ueria ser vista- As 'atronas
no lhe i'/ortava'0 ne' as 1ovens inve1osas- 2as a a/rovao dos #avalheiros era be'5vinda- Afinal0 ela
havia /assado horas e3/lorando sua #riatividade-
Estava usando u'a ri#a saia de veludo #or de a'ei3a dis/osta e' #a'adas e u' #or/ete de tafet; verde5
'usgo #o' a/li#ao de renda na gola ,ue erguera at6 o rosto /ara dar o efeito de u'a 'oldura-
Gittie /rendera seus #abelos de u' 'odo sensual ,ue #erta'ente /rovo#aria #o'ent;rios /or no ser
a/ro/riado /ara u'a 'ulher solteira-
2as se o /enteado /oderia /rovo#ar #o'ent;rios0 o de#ote /ronun#iado arran#aria /rotestos0 /ois e3ibia o
in#io dos seios-
Ela estava ,uase #hegando ao Alti'o degrau ,uando Clay'ore se virou0 seguindo o e3e'/lo do #onde- <eus
olhos se en#ontrara' e /er'ane#era' /resos uns aos outros /or u' 'o'ento- E' seguida Clay'ore
e3a'inou5a at6 os /6s #o' u'a intensidade ,ue sugeria u' to,ue fsi#o-
.' #alor febril tingiu as fa#es de 2argaret0 'as ela no bai3ou os olhos-
Clay'ore #o'eou a andar e' sua direo- De re/ente /arou e sorriu /ara os #onvidados #o'o se estivesse
se des#ul/ando- ?oi o sufi#iente /ara o dr- Hohn Barro7s lhe ofere#er o brao- A#eitou5o #o' u' sorriso- :orde
"erfe#t ,ue es/erasse0 #o'o ela havia es/erado-
><rta- "en7ell0 deveria re#eber u'a 'edalha /or sua entrada triunfal-
>+brigada0 a';vel #avalheiro- A#eito seu elogio #o' /ra*er-
+ '6di#o #ondu*iu5a e' 'eio B 'ultido /ara o salo de baile-
>"ensei ,ue lady Anna havia feito u'a entrada /erfeita0 'as a senhorita4 Nun#a vi u'a /ostura to digna0
to 'aravilhosa- ?oi /ro/osital8
>No tenha dAvida0 'eu #aro doutor > 2argaret de#larou-
>E u'a /ena0 2argaret0 ,ue eu no tenha #han#e de des/os;5la- Ao 'enor sinal de ,ue 'e a#eitaria0 eu seria
#a/a* de 'over 'ontanhas- +u o 'ar,u&s 6 #ego ou 6 tolo- Talve* a'bas as #oisas- <e a es#olha ,ue ele
a/arente'ente est; fa*endo for de sua livre e es/ontEnea vontade0 s) /osso di*er ,ue 6 igual a ,ue' #orte1a-
>"or favor0 Hohn0 no fale assi'- Mo#& 'ere#e algu6' 'elhor do ,ue a filha de u' si'/les #a/ito do 'ar-
2as0 o ,ue disse signifi#a ,ue 1; #onhe#eu a futura 'ar,uesa8
>No se /re#i/ite- + noivado ainda no foi anun#iado- Na 'inha o/inio0 o #o'/ro'isso s) e3iste na
#abea de /ai e de filha-
>Ento <itter estava #erta sobre lady Anna estar /erseguindo Clay'ore aberta'ente8 No ,ue eu 'e i'5
/orte- <e ele se #asar #o' ela0 ver; e' /ou#o te'/o #o' ,uantos /aus se fa* u'a #anoa-
>Assi' ,ue se fala4 No dei3e ,ue eles /er#eba' ,ue esto #onseguindo atingi5la- No ,ue eu este1a insi5
nuando ,ue---
>Basta0 Hohn > 2argaret interro'/eu5o #o' u' sorriso- > <o'os a'igos0 le'bra5se8 +nde estar; <itter8
Es/ero ,ue ela este1a se divertindo---
><rta- "en7ell0 senti'o5nos gratifi#ados /or ter final'ente nos dado a honra de sua /resena > Clay'ore
'ur'urou as suas #ostas-
Ela se virou devagar #o'o re,ueria' as regras so#iais e se esforou /or a/agar o brilho de a'or e' seus
olhos-
>Boa noite0 lorde "erfe#t- Estava 'e observando8
>A est; vo#&0 "erfe#t- "ensei ,ue o tivesse /erdido nessa 'ultido- Cue' /oderia i'aginar ,ue nossa
/e,uena /rovn#ia abrigasse tanta gente8 > /erguntou5lhe algu6'-
Clay'ore foi forado a #alar suas re#ri'ina@es /or 2argaret ter se a/resentado #o' u' vestido
es#andaloso a seu ver- Co'o ela ousara 'ostrar a outros o ,ue a/enas ele deveria ter visto8
A vo* era de lorde "ressley e ele estava de braos dados #o' a filha-
2argaret tentou se afastar0 'as Hohn no /er'itiu-
>Corage'4 :evante esse ,uei3o4
:ady Anna soltou o brao do /ai e se #olo#ou ao lado de Clay'ore0 segurando5o /ossessiva'ente /elo
#otovelo-
:orde "ressley 'edia 2argaret #o' os olhos- A filha olhava ora /ara ela0 ora /ara Clay'ore0 B es/era das
a/resenta@es-
Clay'ore /igarreou-
>:ady Anna0 lorde "ressley- "er'ita'5'e lhes a/resentar a srta- 2argaret "en7ell de <t- Catherine=s
Court- <rta- "en7ell0 estes so 'eus #onvidados de :ondres- :orde %eorge "ressley e sua filha0 lady Anna-
A a/resentao seguiu5se u' in#J'odo sil&n#io- Co' outro /igarro0 Clay'ore /ro#urou ini#iar u'a
#onversa e ro'/er o #li'a de tenso-
E'bora tivesse #erte*a de estar dando res/ostas #oerentes0 2argaret no #onseguia evitar de olhar /ara lady
Anna #o' /erversa fas#inao- Ela era loura e /;lida #o'o lhe /are#era da 1anela- E'bora no fosse dona de
u'a bele*a #l;ssi#a0 /ois era 'uito alta e tinha o rosto redondo0 era bonita e elegante- E a/resentava ,ualidades
,ue 2argaret no tinha: u' ttulo0 dinheiro0 a'igos na so#iedade- 2as sua e3/resso orgulhosa e fria e os olhos
duros #o'o dia'antes #o'/ro'etia' o #on1unto-
>E este > Clay'ore virou5se /ara Hohn >0 #o'o 1; sabe'0 6 nosso #aro '6di#o0 Hohn Barro7s-
>N)s 1; o #onhe#e'os0 6 #laro0 e o te'os e' alta esti'a /elo seu not;vel restabele#i'ento > disse lady
Anna #o' u'a 'esura ,ue e3/Js os 'inAs#ulos seios ,uase at6 os 'a'ilos-
Hohn retribuiu o gesto #o' u'a breve in#linao da #abea- E' seguida olhou /ara 2argaret-
>No /osso assu'ir o #r6dito /ela re#u/erao do 'ar,u&s- + '6rito #abe inteira'ente a srta- "en7ell-
2argaret engoliu e' se#o- No ,ueria ,ue os elogios /rosseguisse'- + ,ue fi*era fora /or a'or0 no /ara
ser a#la'ada e' /Abli#o-
Co' u' olhar de des#ul/a /ara Hohn /ela interru/o0 fingiu u'a e3/resso ino#ente /ara Clay'ore-
>"or ,ue 'andou a#ender tantas velas esta noite0
lorde "erfe#t8 Co' seu brilho0 lady Anna as dis/ensaria-
Hohn /re#isou engolir o riso0 'as Clay'ore fran*iu o #enho- No ,ueria ,ue a#onte#esse nada desagrad;vel
e' sua festa e sabia ,ue lady Anna se infla'ava fa#il'ente ,uando /rovo#ada-
:ady Anna olhou /ara a rival #o' os olhos se'i#errados-
>"en7ell8 "en7ell8 +nde 1; ouvi esse no'e8 Tenho #erte*a de ,ue 1; fui a/resentada a algu6' de sua
fa'lia- Alguns de seus /arentes no /arti#i/ara'0 /or a#aso0 da Alti'a te'/orada e' :ondres8
><i'- 2inhas ir's0 <arah0 Gathleen e Charity en#ontra'5se e' :ondres h; algu' te'/o- Talve* #onhea
lady 2ary Bi3by ta'b6'0 a es/osa de lorde Alfred Bi3by- Ela 6 u'a "en7ell disfarada-
:ady Anna deveria estar /ensando se devia ou no dar u'a res/osta B observao insolente ,uando o /ai
reto'ou a #onversa-
>Contratou u'a or,uestra e3#elente0 "erfe#t- No i'aginava ,ue Bantry #ontasse #o' algo no g&nero-
<e' dAvida0 as /essoas deve' estar ansiosas /ara ,ue o baile tenha in#io-
:ady Anna to#ou o brao de Clay'ore #o' o le,ue0 #o'o se o #onvite tivesse /artido dele-
>Eu deveria re#us;5lo de/ois do 'odo #o' ,ue 'e negligen#iou este ano0 'ilorde-
As /alavras fora' a#o'/anhadas de u' olhar de raiva e de #ensura /ara 2argaret ,ue sentiu a indignao
lhe subir B #abea- <ua vontade era #ontar a Clay'ore sobre o e/is)dio do vestido0 'as no ,ueria ,ue ele
soubesse ,ue o tra1e ,ue estava usando havia sido i'/rovisado no Alti'o instante- Al6' disso0 estava de#idida
a no fa*er o 1ogo da,uela vbora- Na,uela noite0 #on#entraria todos seus esforos no sentido de en#abular
lorde Clay'ore Rillia' "erfe#t-
>Atrevo5'e a di*er0 lady Anna0 ,ue no houve real inteno de 'inha /arte-
>Mo#& no teria se /rivado de 'inha #o'/anhia se no tivesse se isolado neste lugar0 Clay'ore > Anna
#ontinuou0 se' dar i'/ortEn#ia a 2argaret- > Deveria /uni5lo /or isso0 no a#ha8 2as eu o /erdJo-
Con#edo5lhe esta dana #o' /ra*er-
Antes ,ue o 'ar,u&s /udesse res/onder0 a 1ove' /u3ou5o /elo brao e #ondu*iu5o /ara a /ista-
:orde "ressley #urvou5se diante de 2argaret0 #o' os olhos #obiosos fi3os no de#ote do vestido-
>Con#ede5'e a honra0 srta- "en7ell8
2argaret deu u' /asso /ara tr;s de involunt;ria re/ulsa- + #o'ent;rio de <itter ainda ressoava e' seus
ouvidos- No sentia a 'enor vontade de ser to#ada /or a,uele ho'e'-
><into 'uito0 lorde "ressley0 'as esta #ontradana e as outras 1; esto /ro'etidas ao dr- Barro7s-
"ara ,ue o '6di#o no tivesse te'/o /ara de'onstrar sua sur/resa0 2argaret #ondu*iu5o /ara a /ista-
"or sorte0 ele danava be' e'bora no fosse u' e3'io bailarino- 2as a verdade era ,ue ela s) #onseguia
/ensar #o'o se sentiria se estivesse nos braos de Clay'ore ao so' da,uela 'Asi#a- Co'o era lindo4 "or ,ue
no /odia ser dela8 No era feia e /erten#ia a u'a boa fa'lia- <eria u'a es/osa ad'ir;vel e u'a 'e a'orosa
e dedi#ada-
2as seus trunfos estava' e' Bantry #o' as le'branas dos 'o'entos de luta0 de triunfo e de a'or ,ue
havia' /artilhado- Cuando ele regressasse a :ondres0 tudo 'udaria- Ele se envolveria e' seu #r#ulo de a'i5
*ades e a es,ue#eria- Estaria #er#ado /or 'ulheres bonitas #o'o lady Anna e <arah0 ansiosas /or #on,uist;5lo-
No lhe sobraria te'/o /ara /ensar e' u'a ruiva ,ue #onhe#era na 9rlanda-
><eu #orao est; e' seus olhos0 2argaret > Hohn 'ur'urou-
2argaret fe#hou5os e sorriu-
>Des#ul/e 'inha indeli#ade*a0 Hohn- Ainda be' ,ue 'e en#ontro na 9rlanda0 ou seria 'otivo de vergonha
/ara 'inha fa'lia #o' 'eu #o'/orta'ento-
>Absoluta'ente- <e sua fa'lia 'andou5a /ara #; foi /or #ausa do #iA'e de suas ir's- Elas /er#ebera'
,ue sua bele*a e /ersonalidade as #olo#aria na so'bra-
>Hohn4 Confesso ,ue no estou sabendo o ,ue /ensar de vo#& esta noite- Nun#a re#ebi tantos elogios-
><e /ensasse e' 'i' #o'o dese1o0 eu 'e sentiria o ho'e' 'ais feli* do 'undo-
2argaret a/ertou5lhe a 'o-
>"or favor0 eu no 'ereo seu #orao- E teste'unha de 'eu 'odo de ser- No sei ne' se,uer 'e
#o'/ortar e' so#iedade-
Hohn rodo/iou #o' 2argaret nos braos-
>Eu diria o #ontr;rio- A so#iedade no a 'ere#e- 2as0 #o'o sei ,ue nun#a serei o dono de seu a'or0 #on5
tento5'e e' ser seu a'igo-
>2eu 'elhor a'igo-
>Conte #o'igo se'/re-
+ salo havia sido de#orado #o' tantas flores ,ue 2argaret no se #ansava de ad'ir;5las- +s #risEnte'os de
outono havia' sido substitudos /or ##la'es0 tuli/as e /oins6tias nas #ores rosa0 bran#a e ver'elha-
%uirlandas de flores entre'eadas #o' fitas de veludo verde enfeitava' as 1anelas e /ortas e #hafari*es
es/raiava' suas ;guas /ara o alto e' alegre a#o'/anha'ento B 'Asi#a e ao riso-
Cuando a 'Asi#a ter'inou0 Hohn deu5lhe u' bei1inho nos l;bios- Todos a/laudia'- + Ani#o rosto triste era o
do 'ar,u&s de Boothe5Ash'ore-
CA"KT.:+ SS99
A/)s 1antar na #o'/anhia de Hohn e danar v;rias 'Asi#as #o' ele #o'o se fosse' na'orados0 2argaret
sur/reendeu5se ,uando ele no s) a levou at6 Clay'ore0 #o'o ta'b6' entregou5a e' seus braos-
Clay'ore agrade#eu0 'as assi' ,ue Hohn se afastou0 'uito #o'/enetrado na 'isso ,ue to'ara /ara si de
reunir o #asal0 tornou5se sar#;sti#o-
><rta- "en7ell0 #o'o0 a/arente'ente0 tenho a /er'isso de ser seu /ar0 /osso #ondu*i5la de volta B /ista8
E'bora o /edido tivesse sido feito e' to' de indagao0 2argaret foi levada se' ter te'/o de dar u'a
res/osta-
De outro lado do salo0 Anna os en#arava #o' raiva- <eu rosto /;lido ad,uirira u' to' aver'elhado e os
olhos a*uis /are#ia' feitos de gelo- 2as /or ,ue 2argaret deveria se /reo#u/ar #o' ela0 se estava danando
#o' Clay'ore8 Ningu6' diria ,ue ele tivera /roble'as antes- Estava forte e 'us#uloso e seus /assos estava'
no s) fir'es0 'as r;/idos- 2as ele no lhe dirigiu a /alavra nenhu'a ve* en,uanto a #ondu*ia /elo i'enso
salo- E' #erto 'o'ento0 ela no #onseguiu a#o'/anh;5lo- De#idiu ,uebrar o sil&n#io-
>:orde "erfe#t0 /or favor0 ,ual o 'otivo da /ressa8
<e' res/onder0 ele #ontinuou #ondu*indo5a /ara fora da /ista- Tinha 'uito o ,ue di*er a 2argaret0 'as no
e' /Abli#o-
A/)s /assare' /elos Alti'os /ares0 ele a fe* segui5lo at6 a estufa de /lantas- Talve* ,uisesse bei1;5la4
E' ve* disso0 ele /arou e' u'a /arte ,uase se#reta do 1ardi'0 to #oberta de neve ,uanto as outras-
>Clay'ore4 Mo#& /erdeu o 1u*o8 No /osso fi#ar a,ui fora se' u' agasalho4 +h0 e 'eus sa/atos esto
fi#ando arruinados4
Clay'ore /rendeu5a de en#ontro ao 'uro de /edra e obrigou5a a en#ar;5lo-
>A#ho ,ue ,ue' /erdeu o 1u*o foi vo#&0 2argaret Catherine "en7ell- "ode #o'ear a e3/li#ar-
>Eu8 <e algu6' a,ui /re#isa se e3/li#ar 6 vo#&- "or ,ue a#eitou danar #o'igo8 "ara 'e tra*er B fora /ara
este lugar frio0 onde no h; ningu6' /ara nos vigiar8 "ara a#abar #o' 'inha re/utao e' 'eu /ri'eiro
baile8
Clay'ore sorriu0 irJni#o-
>"or a#aso 1; no esteve so*inha #o'igo e' 'ais de u'a o#asio8
>H; e isso no 'e fe* nenhu' be'- Clay'ore4 Mo#& est; 'e /rendendo aflui #ontra 'inha vontade4 No
entendo-
>Ento eu serei 'ais #laro0 'inha linda 1ove' de #abelos outonais- No /er'itirei ,ue volte /ara o baile
at6 ,ue 'e e3/li,ue o /or,u& de seu #o'/orta'ento esta noite-
>:inda8 Mo#& real'ente 'e a#ha bonita8
>E3/li,ue5se0 2argaret > ele re/etiu0 i'/a#iente-
>+ ,ue dese1a saber0 'ilorde8 > Curvou5se0 /rovo#ante-
>E' /ri'eiro lugar0 estou 'e referindo ao 'odo #o' ,ue est; se e3ibindo a #ada u' dos ho'ens /resen5
tes- A so#iedade no /erdoa esse ti/o de atitude e' u'a 'ulher0 es/e#ial'ente ,uando ainda 6 solteira-
>De ,ue so#iedade est; falando8
>Da 'es'a #o' a ,ual vo#& se /reo#u/ou a /onto de 'e e3/ulsar de <t- Catherine=s Court-
>Eu nun#a o e3/ulsei de 'inha #asa4 Mo#& /artiu de livre e es/ontEnea vontade4 > 2argaret se defendeu-
> E no /re#isa res/onder- <ei ,ue /or Iso#iedadeI referiu5se a seus #onvidados de :ondres-
>No /er'ito ,ue se #o'/orte #o'o u'a leviana4 ?ui #laro8
2argaret /estane1ou0 furiosa-
>Co'o /ode 'e a#usar de leviandade8 > Ela tentou se afastar0 'as ele segurou5a #o' fora /elos o'bros-
>"are de lutar0 2argaret4
Ela fi#ou i')vel- De'orou alguns segundos /ara tornar a falar-
>:orde "erfe#t0 se tivesse se a/ro3i'ado de 'i' #o'o u' #avalheiro0 eu0 /rovavel'ente0 teria reagido de
'aneira diferente- 2as 'e arrastou /ara #;0 se' #onsiderao /or 'inha saAde e 'e re/reendeu #o'o se eu
fosse u'a #riana- A#onte#e ,ue eu no lhe devo nada0 'uito 'enos u'a e3/li#ao- Contudo0 se resolver 'e
tratar #o' gentile*a e 'e /ro#urar e' <t- Catherine=s Court0 terei 'uito /ra*er e' re#eb&5lo e e' ouvi5lo /or
#in#o 'inutos-
.' brilho de ad'irao surgiu nos olhos de Clay'ore-
>Mo#& 6 orgulhosa0 se' dAvida- E ,ue 'e deve u'a e3/li#ao0 tenho 'enos dAvida ainda- Afinal0
2argaret0 vo#& virou 'inha vida de #abea /ara bai3o-
><e'/re /ensei ,ue os ho'ens fosse' 'ais reservados e' suas 'is6rias-
>Mo#& 'e #onhe#e 'ais do ,ue ningu6' ,uando a ,uesto 6 sofrer-
2argaret res/irou fundo- A vo* de Clay'ore havia ad,uirido u' to' suave0 sedutor- Ela no /odia #eder-
>"are#e5'e ,ue est; #o'/leta'ente re#u/erado-
Ele se in#linou sobre 2argaret e ,uase sorriu de /ra*er ao notar a e'oo ,ue /assou /elo lindo rosto-
>Mo#& no entendeu a ,ue ti/o de 'is6ria eu 'e referia-
As inten@es de Clay'ore fi#ara' subita'ente #laras-
A 1ulgar /or sua /ro3i'idade e /elas #ar#ias ,ue #o'eou a fa*er e' seu rosto e e' seus l;bios0 ele ,ueria
fa*&5la tre'er de dese1o- E ela 1; estava tre'endo /or dentro0 /ois o ,ue 'ais ,ueria era ser dele- 2as no /or
/ura /ai3o- Cueria a'or e #o'/ro'eti'ento- "odia ser i'/etuosa e arro1ada0 'as ta'b6' sabia ,uando e
#o'o agarrar u'a o/ortunidade-
2argaret u'ede#eu os l;bios #o' a /onta da lngua-
>Devo entender0 lorde "erfe#t0 ,ue bus#a #onsolo #o'igo /or sua 'is6ria8
<e' ,ue ele tivesse te'/o /ara res/onder0 2argaret segurou5lhe o rosto e bei1ou5o nos l;bios- Ele fi#ou to
sur/reso ,ue soltou5a- 2as ela no a/roveitou /ara fugir- No era /re#iso- Era a si 'es'a ,ue 'ais te'ia-
>9sso o #onforta e satisfa*8 > ela indagou-
>No- Eu nun#a 'e sinto satisfeito #o' vo#&0 2argaret- Cuero5a se'/re 'ais- Mo#& arruinou 'inha vida-
H; la'entei 'uitas ve*es o fato de t&5la #onhe#ido-
E' u' sAbito i'/ulso0 2argaret lhe deu u' ta/a no rosto- Nun#a havia #o'etido u' ato de viol&n#ia antes-
Arre/endeu5se no 'es'o instante- <e Clay'ore revidasse0 o ,ue seria dela8 <ua #ons#i&n#ia e3igia ,ue
bei1asse o lo#al onde o agredira e /edisse /erdo-
><into 'uito0 <rta- "en7ell- 2eu #o'/orta'ento foi i'/erdo;vel- "er'ita5'e #ondu*i5la de volta ao baile
e /eo ,ue faa'os de #onta ,ue esta #ena no a#onte#eu-
>Est; be' >
:
2argaret #on#ordou B beira das l;gri'as- Clay'ore estava sendo gentil agora0 'as sua e35
/resso /are#ia talhada e' /edra-
No salo0 2argaret sentiu5se aliviada ao ver os /ares rodo/iando ao so' das 'Asi#as- A/arente'ente
ningu6' havia notado seu afasta'ento #o' o 'ar,u&s-
Ningu6'0 #o' e3#eo de Anna- Ao ver os dois entrando0 sua vontade foi estrangular 2argaret-
2argaret /er#ebeu de i'ediato ,Ae a ateno de sua rival estava #entrada nela e e' Clay'ore ,ue a levara
nova'ente /ara a /ista- Aos /ou#os0 /or6'0 i'ersa e' seus /ensa'entos0 es,ue#eu5a-
E' 'enos de u'a hora de sua #hegada ao #astelo havia se envolvido e' u'a briga es#andalosa e agredido o
ho'e' ,ue a'ava- Co'o /udera8
>"erdoe5'e0 Clay'ore > sussurrou- > Eu no /retendia---
>No ,uero 'ais to#ar nesse assunto-
><i'0 'as---
>5 No insista-
2argaret tentou /rotestar0 'as o olhar ,ue ele lhe dirigiu fe* #o' ,ue se #ontivesse- Danara' e' #o'/leto
sil&n#io- Ter'inada a 'Asi#a0 Clay'ore dei3ou5a na #o'/anhia de <itter0 u'a ve* ,ue ela no trou3era
nenhu'a da'a de #o'/anhia-
A vontade de #horar foi es,ue#ida ,uando Anna e o /ai se reunira' ao gru/o de <itter- "or 'ais ,ue seu
#orao estivesse /artido #o' a #ena de /ou#os 'inutos antes0 no de'onstraria seus senti'entos B outra-
2as Anna no /are#ia to segura de si ,uanto no in#io do baile- Diante de todos0 seu /ai estava #riti#ando
sua falta de habilidade /ara a e,uitao-
>Ah0 "erfe#t4 Eu estava a#abando de di*er a Anna ,ue ela /re#isa to'ar algu'as aulas ou a#abar;
'a#hu#ando a,uela linda 6gua #in*enta ,ue 'ontou esta 'anh-
<itter #on#ordou #o' lorde "ressley /ela /ri'eira ve*-
>Todos deve' a/render a 'ontar- Essa habilidade 6 #onsiderada essen#ial e' nossa so#iedade-
Anna 1ogou a #abea /ara tr;s #o' altive*-
>Co' o devido res/eito0 /a/ai0 no /artilho de sua o/inio- No se deve es/erar ,ue u'a lady tro,ue o
#onforto de u'a #arruage' /ela sela de u' ani'al- > Ela olhou /ara 2argaret- > Ne' ,ue se a/resente #o'
as botas su1as de la'a-
Era )bvio ,ue lady Anna /retendia /rovo#;5la fa*endo 'eno ao vestido- Ciente disso0 2argaret res/ondeu
#o' a vo* do#e #o'o 'el-
>L u'a /ena ,ue tenha'os de su1ar nossas botas0 'as o /ra*er de andar a #avalo #o'/ensa o sa#rif#io-
>Talve* no saiba0 srta- "en7ell0 'as e' (yde "arQ0 onde as pessoas !inas #avalga'0 as trilhas so
gra'adas-
:orde "ressley ,ue0 feli*'ente0 ignorava o #li'a /ou#o a'istoso entre as duas0 /ro/Js #avalgare' /ela
'anh se o te'/o /er'itisse-
Res/ostas entusias'adas /rovo#ara' 'ais irritao e' Anna-
><e todos ,uere'0 o ,ue 'e resta fa*er8 > Ela /erguntou e olhou /ara o 'ar,u&s- > Estou #o' sede-
A#o'/anha5'e e' u' refres#o8
>Claro ,ue si'- A senhorita a#eita algo0 srta- "en7ell8
>No0 obrigada0 'ilorde-
No havia se /assado ne' se,uer u' 'inuto de/ois ,ue o 'ar,u&s se afastou ,uando u' garo' se a/ro3i5
'ou #o' u'a bande1a-
:orde "ressley ofere#eu u'a taa de #ha'/anhe a <itter e se serviu de u' #o/o de vinho- Estava levando5o B
bo#a distraida'ente ,uando a filha0 e' u' lan#e r;/ido0 abanou5se #o' o le,ue- No ato0 todo o #onteAdo do
#o/o se es/alhou sobre o vestido de 2argaret-
><rta- "en7ell > lorde "ressley a/ressou5se a lhe entregar seu leno >0 o ,ue fi* foi i'/erdo;vel- Eu
sinto 'uito-
> No foi sua #ul/a0 lorde "ressley > 2argaret res/ondeu-
:ady Anna virou5se /ara ela #o'o se fosse u' an1o de ino#&n#ia-
>+h0 srta- "en7ell0 #o'o isso foi a#onte#er8 A 'an#ha e' seu vestido deve ser irre/ar;vel- Ainda be' ,ue
no 6 u'a #onvidada a/enas /ara o baile- "oder; subir e tro#ar de vestido0 no8
2argaret no res/ondeu- En,uanto tentava li'/ar as 'an#has #o' o leno0 estava se le'brando do
#o'ent;rio de Gittie sobre ela no ter 'ais nenhu' vestido #o' ,ue se a/resentar B festa-
Clay'ore estava voltando /ara o gru/o na,uele instante- Ao v&5lo0 2argaret re#onhe#eu ,ue havia /erdido a
batalha da,uela ve*- No ,ueria ,ue ele a sur/reendesse na,uele estado- :ady Anna havia estragado no
a/enas seus dois 'elhores vestidos0 'as ta'b6' a,uela noite-
CA"9T.:+ SS999
2argaret se levantou da #adeira /ela ter#eira ou ,uarta ve* a/)s alguns 'inutos- En#ontrava5se e' seu estAdio
i'/rovisado /ara tentar ter'inar o retrato do 'ar,u&s0 'as o #en;rio de inverno estava to 'aravilhoso a,uela
'anh ,ue ela no #onseguia se #on#entrar no trabalho-
+ dia seria lindo a 1ulgar /ela neblina es/essa ,ue #obria as 'ontanhas- (avia re#ebido u'a #arta de Hes5sell0
'as ainda no se dis/usera a abri5la0 in#a/a* de se afastar da 1anela-
Adoraria sair e #avalgar- A ansiedade fa*ia #o' ,ue tor#esse /ara ,ue os outros se levantasse' logo a fi' de
no se afastar so*inha /ela neve-
No ,ueria /ensar na horrvel noite- No ,ueria /ensar e' lady Anna0 se'/re /ronta a saltar sobre seu
/es#oo0 ne' e' lorde "ressley #o' sua #onversa enfadonha- Talve* tivesse sido u' erro a#eitar o #onvite /ara
/assar as festas no #astelo- 2as0 /oderia fi#ar de braos #ru*ados en,uanto sua rival tentava #onven#er
Clay'ore a voltar /ara :ondres e' sua #o'/anhia8
Co' u' sus/iro0 2argaret rasgou0 final'ente0 o envelo/e #o' a letra de sua #unhada- No ,ueria /ensar
'ais- <e lady Anna era astuta e ela u'a tola /or ter agredido o ho'e' ,ue a'ava e' ve* de tentar #on,uist;5
lo0 o 'elhor seria 'udar de t;ti#a- Na /ri'eira o/ortunidade0 /ediria des#ul/as a ele e observaria sua reao-
<e Clay'ore no sentia nada /or ela0 desistiria de t&5lo- Ningu6'0 afinal0 /ode obrigar o outro a se
a/ai3onar-
I2inha Cuerida 2argaret0
?i#a'os 'uito #ontentes #o' sua Alti'a #arta- A,ui est; tudo be'0 e3#eto #o' Tho'as ,ue no /;ra de re5
#la'ar de suas #ori*as /rovo#adas /ela in#le'&n#ia do te'/o nesta 6/o#a do ano- E' 'inha o/inio0 a#ho ,ue
elas so a/enas u'a des#ul/a /ara ele /assar os dias na bibliote#a #er#ado /or seus livros e #o' u' #o/o de
#onha,ue na 'o- E'bora eu fi,ue de bo#a fe#hada0 #o'o ,ual,uer boa es/osa faria0 e 'e esfor#e /ara ,ue ele
tenha todo o #onforto de ,ue /re#isa0 no /osso evitar de re/arar na ,uantidade de litros ,ue o valete te' le5
vado /ara a bibliote#a-
Co'o a#redito ,ue vo#& 1; deva ter re#ebido #arta de 2ary0 #ontando as novidades0 'en#ionarei a/enas bre5
ve'ente ,ue <arah fi#ou noiva do vis#onde Rose'und Bradberry- ?oi o a#onte#i'ento 'ais i'/ortante da
te'/orada- Gathleen deve ter sido a Ani#a a dis#ordar- No a #ul/o- A i'/resso ,ue o vis#onde deu0 no in#io0
era de ,ue estava fa*endo a #orte a ela0 no a <arah-I
2argaret /ensou no ,uanto as /essoas era' volAveis e astutas4 Era )bvio ,ue <arah dera u' 1eito de roubar
o /retendente de Gathleen- Co'o era 'ais velha0 <arah 1a'ais /er'itiria ,ue Gathleen arru'asse u'
na'orado antes do ,ue ela4 "obre Gathleen4 Es/erava ,ue ela no tivesse se a/ai3onado /elo vis#onde- <eria
'uito duro gostar do 'arido de sua /r)/ria ir'-
I"ara en#errar0 sinto5'e na obrigao de lhe trans'itir a /reo#u/ao de Tho'as ,uanto a sua de#iso de
/assar as festas longe da sra- "- Na o/inio dele0 #o' a ,ual #on#ordo0 vo#& foi /ara <t- Catherine=s Court /ara
#uidar de sua 'e0 no /ara /erseguir u'a vida so#ial- 9'agino ,ue este1a furiosa #onos#o /or estar'os
#riti#ando seu #o'/orta'ento0 'as le'bre5se de ,ue 6 u'a 1ove' solteira ,ue ainda no foi a/resentada B
rainha e ,ue no #onta #o' u'a da'a de #o'/anhia ,ue lhe faa 1us-
L /re#iso #uidar de sua re/utao0 'inha #ara- .' /asso errado /ode ter #onse,D&n#ias funestas0 'es'o
nesse lugar isolado- Co' essa /reo#u/ao e' 'ente0 Tho'as e 2ary esto dis#utindo a /ossibilidade de en5
viare' suas ir's0 'enos <arah0 /ara /assare' o vero #o' vo#&- E ta'b6' u'a da'a de #o'/anhia ,ue re5
/resente todo o gru/o- E' breve0 vo#& dever; re#eber u'a #arta de u'a delas /ara a#ertare' os detalhes-
Talve* o 'ar,u&s de Boothe5Ash'ore se1a o ho'e' ideal /ara tirar o vis#onde da #abea de Gathleen- No
seria u' #astigo /ara <arah8 Gathleen0 u'a 'ar,uesa0 e ela a/enas u'a vis#ondessa8
2argaret0 a#eite nossos votos de u' feli* Natal e saiba ,ue senti'os 'uito sua falta-
<in#era'ente0
HessellI
2argaret #errou os dentes /ara resistir B vontade de /i#ar a #arta e' /eda#inhos e atir;5los na lareira- + fato
de ela ter a#eitado se 'udar /ara a 9rlanda no signifi#ava ,ue deveria se transfor'ar e' u'a er'it ne' ,ue
no /re#isaria 'ais de rou/as-
Ento eles /retendia' 'andar Gathleen /ara <t- Catherine=s Court a fi' de #on,uistar Clay'ore0 #erto8 Co'
esse /lano0 ,ueria' dar u'a lio e' <arah0 #erto8 Errado4 A #arta0 dessa ve*0 foi /arar no 'eio das #ha'as4
Ela no era #ontra o fato de <t- Catherine=s Court ser #onsiderada a resid&n#ia de vero da fa'lia desde ,ue
fi#asse be' #laro ,ue ela era a Ani#a dona e senhora- E se eles ,ueria' dar u'a lio e' <arah0 seria /or ela se
tornar u'a 'ar,uesa0 no Gathleen-
A/ressou5se a a/anhar /a/el e u'a #aneta- Ao #hegar B es#rivaninha0 abriu a gaveta e tornou a fe#h;5la-
Estava *angada de'ais /ara res/onder a #arta #o' bo' senso- <eria 'elhor es/erar at6 ,ue a raiva /assasse-
De/ois0 si'0 /oderia es#rever #o' i'/ar#ialidade- E0 e'bora no ,uisesse ad'itir0 havia u'a #erta verdade
nas /alavras da #unhada #o' res/eito a seu #o'/orta'ento-
2argaret atravessou a sala e se deteve diante do retrato- ?altava real'ente /ou#o /ara #o'/let;5lo- Talve*
u' to,ue de #or nos #abelos a/enas- Clay'ore- Cue saudade dos dias ,ue /assara ao lado dele e' 9nnisfree
antes da #hegada da,uelas /essoas de :ondres- E o ,ue havia #o' elas ,ue no se levantava' nun#a8 No sa5
bia' ,ue estava' des/erdiando horas ,ue nun#a 'ais /oderia' ser re#u/eradas8
De re/ente0 2argaret de#idiu no es/erar 'ais-
.' ,uarto de hora 'ais tarde ela estava se dirigindo aos est;bulos #o' /assos fir'es e rit'ados- <eu tra1e
havia /erten#ido a 2er#y- 9nfeli*'ente no #o'binava #o' sua /ele ne' #o' seus #abelos #o'o #o'binara
#o' os da ir'0 'as era o Ani#o #o' ,ue #ontava- "or sorte0 o #ha/6u era 'uito gra#ioso- +3al; o notasse'
a/enas0 e no re/arasse' na rou/a-
En#antou5se ao ver a 6gua 'arro'5aver'elhada0 ,ue Clay'ore lhe dera de /resente de anivers;rio- Era linda
#o'o u' /Jr5de5sol e seus olhos era' inteligentes e gentis-
>Eu no i'aginava ,ue vo#& 1; estivesse /ronta /ara ser en#ilhada4 > 2argaret e3#la'ou e a#ari#iou o
/es#oo da 6gua-
>Ela est;0 senhorita- N)s a a/elida'os de :ittle Red- Es/ero ,ue no se i'/orte- > + #avalario sorriu e
fe* u' gesto indi#ando seus #abelos-
2argaret fi#ou e' dAvida- + ho'e' estava #aoando da #or de seus #abelos ou o #o'ent;rio tinha sido feito
#o'o u'a es/6#ie de #u'/ri'ento8 2argaret 'ontou0 se' res/onder-
>Ela 6 1ove' ainda0 senhorita0 'as foi 'uito be' #uidada- + 'ar,u&s es#olheu5a /or,ue 6 a 'elhor destes
est;bulos- Ele deve t&5la e' alta esti'a-
Dessa ve*0 2argaret ,uase sorriu de /ra*er-
>Es/ero ,ue ela se #o'/orte-
>Tenho #erte*a de ,ue se orgulhar; dela0 senhorita- Es/ero ,ue fi,ue satisfeita #o' 'eu trabalho- <ua <e5
nhoria /ediu ,ue eu #a/ri#hasse esta 'anh de 'odo es/e#ial e ,ue dei3asse :ittle Red /ronta /ara ,ue a
senhorita no /re#isasse es/erar-
2argaret sorriu #onsigo 'es'a- A/)s seu #o'/orta'ento de/lor;vel na noite anterior0 /ois #hegara ao e35
tre'o de agredir seu anfitrio0 no se ad'iraria se ele tivesse se arre/endido de lhe ter dado u' /resente to
#aro- E' ve* disso0 ele dera ordens /ara ,ue ela fosse be' atendida-
><eu trabalho foi e3#elente- Co'o 6 seu no'e8
>He'0 senhorita-
>+brigada0 He'- No /osso 'e es,ue#er de agrade#er ao 'ar,u&s ta'b6'-
><) es/ero ,ue ele no fi,ue *angado #o'igo /or eu ter lhe falado sobre o no'e da /otran#a-
>A /ro/)sito0 He'0 se ele lhe deu essas ordens /ela 'anh0 deve ter a#ordado be' #edo- <abe aonde ele foi8
> Cavalgar /elas #olinas- <e ,uiser ,ue eu a leve
/ara l;0 a/osto ,ue #onseguire'os al#an;5lo-
2argaret 'ordeu o l;bio- Deveria /ro#ur;5lo8 Ela 'es'a no gostava de intro'iss@es e' seus 'o'entos de
/riva#idade- "or outro lado0 no era a/enas ela ,ue' /re#isava /edir des#ul/as- Ele no se #o'/ortara 'al
ta'b6' ao ignor;5la e de/ois /retender ,ue ela #edesse as suas #ar#ias8 "or a#aso Clay'ore no a insultara de
'odo #ruel ao di*er ,ue /referiria nun#a t&5la #onhe#ido8
>2onte0 He'- N)s ire'os ao en#ontro do 'ar,u&s-
><i'0 senhorita- E o al#anare'os antes da outra senhorita > o #avalario a#res#entou se' ,ue 2argaret
ouvisse0 /ois 1; havia se distan#iado alguns 'etros-
%alo/ara' /elos #a'/os e subira' as #olinas- + ar frio era revigorante- Corada e sorridente0 2argaret deu
u' grito ao avistar o 'ar,u&s do outro lado do vale- Ele se virou ao #ha'ado e es/erou ,ue 2argaret o
al#anasse- Ela 'ontava #o' /erfeio e #o' a 'es'a e3uberEn#ia e alegria ,ue dedi#ava a tudo na vida-
Ao atingire' o /e,ueno #)rrego ,ue #ortava o vale0 :ittle Red e'/inou as orelhas e ar,ueou o /es#oo0 te5
'erosa- 2argaret i'/ulsionou5a #o' #onfiana- No 'inuto seguinte0 a 6gua estava atravessando as ;guas #o'
o entusias'o de u'a #riana- Durante todo o te'/o0 2argaret lhe falava e a#ari#iava seu /es#oo- Nenhu'
desses 'ovi'entos /assou des/er#ebido ao 'ar,u&s-
?eita a travessia0 2argaret #ontinuou o galo/e- Minha a u'a velo#idade segura e seu #ontrole sobre o ani'al
era absoluto-
Co'o se surgisse do nada0 u' #avalo #in*ento surgiu de u' aglo'erado de ;rvores e dis/arou e' direo a
2argaret- Clay'ore tentou gritar /ara avis;5la do /erigo0 'as no houve te'/o-
Cego /ela dor /rovo#ada /elas es/oras de Anna0 o #avalo derrubou :ittle Red e 2argaret a/)s u' violento
#ho,ue-
Clay'ore /re#i/itou5se /ara o vale0 deses/erado /or al#anar 2argaret antes ,ue a 6gua tentasse se levantar-
He' foi 'ais r;/ido0 /ois sua distEn#ia de 2argaret era 'enor- Ele a/eou de seu #avalo e segurou :ittle Red
/elo /es#oo- Anna 1; havia #ontrolado seu #avalo e 'al #onseguia disfarar u' sorriso de satisfao-
>2argaret4 Mo#& est; be'8 > Clay'ore gritou-
>A#ho ,ue si'- A dor 6 su/ort;vel- E :ittle Red8 +h0 /or favor0 diga' ,ue eu no a 'a#hu,uei-
><eu /6 est; /reso0 2argaret8 No /ode'os /er'itir ,ue ela se levante #aso vo#& ainda no tenha #onseguido
se soltar > Clay'ore avisou0 /ro#urando no de'onstrar a /reo#u/ao ,ue sentia-
>A#ho ,ue no-
>"ode solt;5la0 He'- Devagar- Eu #uidarei da srta- "en7ell-
A'bos os ho'ens se /re/arara' /ara a tarefa- :ittle Red se levantou- Estava assustada0 'as be'-
2argaret sus/irou de alvio- No se /erdoaria se algo de 'al houvesse a#onte#ido a sua 6gua devido a sua
distrao-
>Agora 6 sua ve*0 2argaret > Clay'ore 'ur'urou- ><ente dor8 "ode se levantar8
>Claro ,ue /osso 'e levantar > 2argaret res/ondeu- >A/enas d&5'e sua 'o-
Ela segurou #o' fora a'bas as 'os de Clay'ore e no teve /roble'as #o' o 'ovi'ento de se levantar-
No 'o'ento de a/oiar o /6 direito0 #ontudo0 u'a dor lan#inante no torno*elo a fe* dar u' grito-
A#onte#eu to de/ressa ,ue no notou ,uando dois braos a sustentara'- Estava abraada a Clay'ore e #o'
a #abea a/oiada e' seu /eito e' ,uesto de segundos-
?oi 'uito estranho abrir os olhos e ver o rosto de outro ho'e'- Ela /estane1ou- E' seguida0 a vo* de Clay5
'ore lhe #hegou aos ouvidos-
>Tenha #al'a- H; #hega'os e' #asa- (enry a levar; /ara seu ,uarto-
No instante seguinte0 Clay'ore estava dando ordens /ara ,ue #ha'asse' <itter e fosse' bus#ar o dr- Bar5
ro7s- 2argaret fe#hou e abriu os olhos v;rias ve*es na tentativa de desanuviar a 'ente- Entendeu ,ue havia
des'aiado durante o tra1eto- + ,ue deveria ter sido bo' /ois o torno*elo no doa 'ais- Ergueu u' /ou#o a
saia /ara e3a'in;5lo- Algu6' havia lhe tirado a bota e a 'eia- + torno*elo estava horrvel- 9n#hado e ro3o-
En,uanto o #riado a levava /ara o ,uarto0 2argaret es/iou /or sobre seu o'bro a te'/o de ver Clay'ore
a1udando Anna a des'ontar-
>Deus4 > (eaven e3#la'ou ao v&5la-
>2argaret4 + ,ue a#onte#eu #o' vo#&8 > <itter surgiu B /orta da sala de estar e #orreu na direo da
a'iga-
Clay'ore tirou as luvas e atirou5as sobre a 'esa do hall-
>Ela 'a#hu#ou o torno*elo- E'bora no deva ser nada de grave0 'andei #ha'ar Hohn-
:ady Anna entrou e' seguida- No es/erava /rovo#ar tanta agitao ,uando /lane1ara o a#idente- <ua
inteno era a/enas derrubar 2argaret na la'a /ara ,ue ela /are#esse rid#ula aos olhos de Clay'ore- No
entanto0 transfor'ara5a e' u'a herona4
A#o'/anhou a #ena #o' olhos estreitos-
>Be'- Ao 'enos ela estar; longe de 'inhas vistas /or u' dia ou dois- E eu serei a Ani#a a a#o'/anhar
Clay'ore-
2as0 ,uando Anna se virou /ara falar #o' ele0 tudo o ,ue viu e ouviu foi Clay'ore bater a /orta da
bibliote#a #o' u' estrondo-
CA"KT.:+ SS9M
2argaret alongou o #or/o e' u' 'ovi'ento sensual ao a#ordar de u' sonho 'aravilhoso e' ,ue Clay'ore
lhe de#larara seu a'or- + ,uarto estava 'ergulhado e' deli#iosa /enu'bra #o' o fogo estalando na lareira e as
#ortinas #erradas- + #alor a'biente aliado B febre /rovo#ada /elas fantasias fi*era' #o' ,ue e'/urrasse os
#obertores #o' os /6s- A dor fe* #o' ,ue le'brasse i'ediata'ente o ,ue havia a#onte#ido- -
>A senhorita est; be'8 > Gittie se a/ressou a /erguntar ao ouvir o ge'ido- > "re#isa de algu'a #oisa8
>No0 no- Eu estou be'-
2entira0 2argaret /ensou- Ela no estava be'- <eu torno*elo doa 'uito e ela no ,ueria /assar o Natal na
#a'a aos #uidados de Gittie en,uanto os outros se divertia' na neve-
A #a'areira #obriu5a nova'ente-
>Des#anse0 senhorita- + '6di#o deve estar #hegando- A,uela 'ulher alvoroou a #asa-
>Cue 'ulher8 Cue alvoroo8 > 2argaret ,uis saber-
>:ady Anna0 senhorita4 Ela fe* a,uilo de /ro/)sito- No se #o'enta outro assunto entre os #riados-
2argaret sentou5se na #a'a-
>+h0 no4 Ela no sabe #avalgar 'uito be'- A/enas isso- Cue' est; es/alhando o boato8
>He' #ontou tudo o ,ue a#onte#eu- Ele esteve /resente- No se trata de fofo#a0 'as da verdade > Gittie
insistiu-
>Tenho #erte*a de ,ue foi u' a#idente0 Gittie- Ela /re#isaria ser u'a tola /ara /rovo#;5lo- E' ve* de 'i'0
/oderia ter sido ela a atingida- Al6' disso0 ,ue vantage' isso lhe traria8
>A de obrig;5la a fi#ar de #a'a en,uanto ela ter; o 'ar,u&s so'ente /ara si-
2argaret fe* u' 'ovi'ento de negao #o' a #abea e des#obriu ,ue ela ta'b6' estava doendo- Co' u'
sus/iro0 tornou a deitar-
>+h0 senhorita- Eu no deveria fi#ar 'atra,ueando desse 1eito- + ,ue /osso fa*er /ara a1ud;5la8 "ea o ,ue
,uiser-
Cuero /a* e sil&n#io0 2argaret /ensou-
>Traga5'e ;gua0 Gittie- "or favor- Do /oo-
>Claro0 senhorita- > A #a'areira se dirigiu B /orta0 'as antes de abri5la0 olhou nova'ente /ara 2argaret-
> A sra- <ittle'eyer 'e fe* /ro'eter ,ue no sairia de seu lado-
>No se /reo#u/e- > :ady Anna entrou na,uele e3ato 'o'ento- > Eu #uidarei de nossa inv;lida
en,uanto isso-
Gittie fran*iu o #enho- Agora no /oderia real'ente sair do lado da srta- "en7ell-
Ao adivinhar os /ensa'entos de Gittie0 2argaret /ro#urou tran,Dili*;5la-
>Est; tudo be'0 Gittie- :ady Anna 'e far; #o'/anhia at6 ,ue vo#& volte- "ode ir-
>?ran#a'ente > lady Anna re#la'ou assi' ,ue fi#ara' a s)s- > A #riada /are#e /ensar ,ue eu seria #a/a*
de sufo#;5la #o' o travesseiro durante sua aus&n#ia-
2argaret ergueu u'a sobran#elha0 #ogitando se havia ou no u' fundo de verdade na,uelas /alavras- De
,ual,uer for'a0 o #o'ent;rio fora de 'au gosto- Era horrvel estar de #a'a B 'er#& dos outros- "rin#i/al'ente
,uando a /essoa e' ,uesto estava #o' u'a rou/a atraente e u' #ha/6u 'aravilhoso-
>Est; de sada0 'ilady8 > 2argaret ,uis saber-
><i'- Clay'ore e eu va'os dar u' /asseio /elos 1ardins- Eu s) /assei /or a,ui /ara /erguntar sobre sua
saAde- No 'e /are#e to 'al ,uanto os #riados 'e fi*era' /ensar-
>Eu s) 'a#hu,uei o torno*elo- No estou entre a vida e a 'orte- + /roble'a 6 a dor0 a/enas- +brigada /or
seu interesse-
>Co'o eu /ensei- Dolorido0 'as se' gravidade- > :ady Anna fe* u' 'ovi'ento de desd6' #o' as
'os- E' seguida olhou /ara a /enteadeira0 /ara as es#ovas e fitas-
>No adianta insistir0 sabe disso0 no0 srta- "en7ell8 2argaret a1eitou5se sobre os travesseiros-
>De ,ue est; falando0 'ilady8
>No serve /ara Clay'ore- No nas#eu /ara ser u'a 'ar,uesa- Eu0 no entanto0 fui edu#ada /ara isso desde
o bero-
>L 'es'o8 > 2argaret /erguntou- > + ,ue a torna u'a /essoa 'ais ade,uada ao ttulo8
>"ara #o'ear0 eu no es/ero ,ue ele se a/ai3one /erdida'ente /or 'i'-
2argaret 'al /Jde disfarar a sur/resa- Teria sido a isso ,ue <itter se referira ,uando falara sobre u' #asa5
'ento de #onveni&n#ia8
>"or ,ue no0 'ilady8 No 6 nor'al ,ue u'a 'ulher es/ere ,ue seu 'arido a a'e8
>Eu no 'e i'/orto #o' essa bobage' de ro'antis'o- Clay'ore e eu fare'os u' e3#elente #asa'ento- E
eu /oderei lhe dar filhos ,ue assegure' o ttulo e o no'e de sua fa'lia- ?ora isso0 levare'os nossas vidas
#o'o esta'os a#ostu'ados0 se' nos /render'os u' ao outro0 #o'o a#onte#e #o' ,uase todos os #asais de
nossa so#iedade-
2argaret foi /ou/ada da desagrad;vel #onversa /ela #hegada de Gittie-
>A,ui est;0 senhorita-
>+brigada-
>+ '6di#o est; na bibliote#a #o' <ua <enhoria- :ogo vir; v&5la- Tenho #erte*a de ,ue lhe dar; u' re'6dio
,ue a far; se levantar e' u' instante-
>No0 eu no estou na bibliote#a- Estou a,ui > Hohn disse e' vo* alta-
>?ale bai3o > <itter 'ur'urou ao lado dele-
>"or ,u&8
>2argaret sofreu u' a#idente- "re#isa de sil&n#io-
>E dessa es#urido ta'b6'8 +ra0 <itter > Hohn #ensurou5a- > + dia est; lindo- Abra essas #ortinas-
>Mo#& se es,ue#e de ,ue sou res/ons;vel /or 2argaret8 > <itter se defendeu-
Hohn deu u'a /is#ada /ara 2argaret-
>No fi,ue to /reo#u/ada0 'inha #ara- Eu a/osto ,ue 2argaret 1; #aiu u'a /oro de ve*es ,uando a/ren5
deu a #avalgar-
>A#ertou0 doutor > 2argaret res/ondeu- > 2as0 /oderia' /arar de dis#utir8 Estou ansiosa /or saber se
'eu torno*elo est; fraturado ou a/enas distendido- No ,uero /assar as festas /resa a u'a #a'a-
+ '6di#o to#ou a testa de 2argaret #o' a /al'a da 'o e tornou a /edir ,ue as #ortinas fosse' abertas- :ady
Anna e Gittie se retirara'-
>Nada 'elhor do ,ue a vista das 'ontanhas #obertas de neve /ara u'a /essoa se re#u/erar 'ais de/ressa
> Hohn #ontinuou-
2argaret estava usando u'a #a'isola de flanela ,uase infantil0 se' nenhu' de#ote- Assi' 'es'o0 /u3ou as
#obertas at6 o ,uei3o-
Hohn des#obriu os /6s e e3a'inou o torno*elo ferido- Confor'e ela /ensara0 no havia fratura0 'as u'a s6ria
lu3ao-
>Eu o enfai3arei /ara /roteg&5lo- 2as ,uero ,ue 'e /ro'eta ,ue no tentar; se levantar antes de u'a
se'ana-
>E o Natal8
>Cuero sua /ro'essa0 2argaret4 > Hohn insistiu- > + fato de seu torno*elo no estar ,uebrado no signifi#a
,ue este1a bo'-
>Te' a 'inha > <itter res/ondeu- > Cuidarei /ara ,ue ela se1a u'a boa 'enina at6 ,ue vo#& lhe d& alta-
No 'inuto seguinte0 <itter e Hohn sara' do ,uarto0 dei3ando5a triste e des#onsolada-
2al havia' se afastado e ela ouviu u'a leve batida B /orta-
Cerrou os dentes /ara no /rotestar- <) /odia ser lady Anna #o' o /ro/)sito de tortur;5la ainda 'ais #o'
seu lindo #ha/6u-
Era Clay'ore-
>"ode'os entrar8
Antes ,ue ela /udesse tentar adivinhar ,ue' era a outra /essoa0 Clay'ore lhe 'ostrou u' gatinho-
Ela ,uase se levantou0 es,ue#ida de ,ue estava a/enas de #a'isola e #o' o torno*elo ferido- Estendeu os
braos0 'uito #ontente-
>E u'a f&'ea- En#ontrei5a na #o*inha e /ensei ,ue vo#&0 talve*0 gostaria de sua #o'/anhia-
>2uito obrigada- Ela 6 u' do#e e0 obvia'ente0 logo ter; filhotes-
Clay'ore se a/ro3i'ou da #a'a e sus/irou-
>Eu sinto 'uito-
>Rela3e- No estou a#usando5o da /aternidade-
Co' u' sorriso0 Clay'ore sentou5se na beirada da #a'a- + #obertor fi#ou esti#ado devido ao /eso e
2argaret deu u' grito de dor- Clay'ore levantou5se #o'o se tivesse sido i'/ulsionado /or u'a 'ola-
>Des#ul/e- Est; doendo 'uito8 Hohn disse ,ue no houve fratura-
>No0 no houve0 'as talve* no doesse tanto se houvesse-
>"oderia ter sido /ior-
2argaret arregalou os olhos de sur/resa- No era /r)/rio de Clay'ore ser oti'ista-
><u/onho ,ue si'-
>"oderia ter sido a #abea > ele #ontinuou > +u e' ve* da gata0 /oderia ser vo#& a estar gr;vida-
>No #onsigo /ensar e' nada 'ais bonito do ,ue u'a 'ulher /assar o inverno se /re/arando /ara a #he5
gada de u' beb& > 2argaret 'ur'urou-
Clay'ore /arou de a#ari#iar a gata no 'es'o instante e 'udou de assunto-
>Cue no'e /retende dar a ela8
>Ainda no sei- "re#iso /ensar no s) no no'e dela0 'as ta'b6' nos dos gatinhos- > De re/ente0
Clay'ore /are#ia /ou#o B vontade- Ela 'ordeu o l;bio- + ,ue havia a#onte#ido #o' eles8 +nde estava a
a'i*ade e a #onfiana ,ue de/ositava' u' no outro at6 /ou#os dias antes8 > <) es/ero ,ue os #a#horros da
sra- " os a#eite' ,uando eu voltar /ara <t- Catherine=s Court-
>C6us0 eu no tinha /ensado nisso4 > Clay'ore e3#la'ou- > A /ro/)sito0 no 'andei avisar sua 'e
sobre o a#idente- Devo fa*&5lo8
>No0 /or favor- 9sso s) iria /reo#u/;5la e no 'e a1udaria e' nada- Afinal0 logo /oderei voltar /ara #asa-
><egundo o ,ue Hohn 'e disse0 no ser; to de/ressa- 2as no te'a- <er; 'uito be'5#uidada a,ui- A
#riada5ge' /are#e t&5la adotado- Nun#a vi tanta dedi#ao-
><o boas /essoas- > ?oi a ve* de 2argaret 'udar de assunto- > Co'o est; :ittle Red8 +h0 Clay'ore0 eu
no 'e /erdoaria se---
>Eu ,ueria lhe fa*er u'a sur/resa ho1e- Mo#& se ante#i/ou e 'ontou5a se' ,ue eu estivesse /resente- <enti
orgulho ao v&5las se a/ro3i'ando de 'i'0 to /erfeita'ente entrosadas- Ento surgiu Anna #o' a,uele 'al5
dito #avalo---
>No /ensa ,ue ela fe* a,uilo de /ro/)sito0 no8 > 2argaret indagou ao ver a so'bra ,ue #aiu sobre os
olhos dele-
>No sei o ,ue /ensar- Ela no sabe #avalgar 'uito be'- De ,ual,uer 'odo0 fi#o ansioso s) e' i'aginar o
,ue /oderia ter a#onte#ido-
2argaret enterne#eu5se #o' a /reo#u/ao #ontida na,uela vo* e na,uele se'blante-
>Est; tudo be' agora- E'bora ela tenha---
>"re#iso ad'itir0 #ontudo > Clay'ore interro'/eu5a0 #o'o se no a tivesse ouvido >0 ,ue Anna fi#ou
abalada- Eu a vi #horando /or ter sido a #ausa de seu a#idente-
A /a#i&n#ia e a boa nature*a de 2argaret fi#ara' soterradas sob o es/anto- Co'o Clay'ore /odia ser to
#ego8 Ela vira o ,uanto a outra estava se sentindo #ul/ada havia 'enos de u'a hora4 <ua vontade era di*er a
verdade0 'as no ,ueria #orrer o ris#o de ser 'al5inter/retada-
>"ense o ,ue ,uiser- Eu no ,uero 'ais falar nesse assunto- Nada /oder; 'udar o ,ue a#onte#eu- + i'/or5
tante 6 ,ue a/enas eu sa ferida-
>+ #iA'e no lhe fi#a be'0 2argaret > Clay'ore 'ur'urou-
>CiA'e8 A#ha ,ue estou #o' #iA'e da,uela vbora8
>Eu vi #o'o elaWest; se sentindo- Ningu6' 'e #ontou- <ei ,ue seu torno*elo d)i0 'as insultos no
aliviaro a dor-
2argaret no #onseguiu res/onder de i'ediato devido B indignao- Cuando en#ontrou a vo*0 disse
bai3inho:
><aia4
Ele /are#eu ofendido-
><aia de 'inha frente4
Clay'ore estava abrindo a /orta ,uando 2argaret a#res#entou:
>"ro'eto ,ue no fi#arei e' sua #asa ne' 'ais u' 'inuto al6' do ne#ess;rio- No /erturbarei 'ais
ningu6' #o' 'inha /resena e a de 'inha gata assi' ,ue /uder #olo#ar 'eus /6s no #ho4
<itter ,uase deu u' en#ontro e' Clay'ore ao tentar entrar no ,uarto-
>+h0 Clay'ore0 des#ul/e5'e- No sabia ,ue vo#& ainda estava a---
>Estou de sada0 <itter- A srta- "en7ell a#abou de 'e e3/ulsar do ,uarto- Eu s) estou a,ui ainda /ara in5
for';5la de ,ue a gata no est; 'e /erturbando-
Ele bateu a /orta #o' u' estrondo ,ue fe* a gata se es#onder debai3o da #a'a e a'bas as 'ulheres se olha5
re'0 sobressaltadas-
>+ ,ue foi agora8 > <itter ,uis saber-
>Nada>2argaret res/ondeu0 'al #ontendo as l;gri'as-
>Estou vendo ,ue no foi nada > <itter observou- > Conte5'e-
>Ele--- Ele---
>+ /roble'a te' a ver #o' lady Anna0 eu a/osto- 2argaret deu u' sorriso a'argo-
>Mo#& vai se'/re direto ao /onto0 no0 <itter8
>No gosto de e,uvo#os- + ,ue a#onte#eu8
>Clay'ore est; 'ais /reo#u/ado #o' o falso senti'ento de #ul/a dela do ,ue #o' 'eu a#idente- E ela est;
fa*endo /lanos de #asa'ento4 + /ior 6 ,ue ne' se,uer o a'a0 <itter4
>?oi o ,ue i'aginei- :e'bra5se do ,ue lhe falei sobre os #asa'entos e' nossa so#iedade8 Rara'ente
e3iste a'or- Talve* se1a 'elhor assi'- Cuando -u' ho'e' sabe ,ue a 'ulher o a'a0 ele se a/roveita /ara
tirar vantagens-
><itter4 Co'o /ode di*er isso8 A 'ulher fitou5a-
>Mo#& o a'a8
>+h0 <itter0 eu o a'o #o' todo 'eu #orao- <itter balanou a #abea-
>Cue Deus a a1ude4 Disse isso a ele8
>Cue o a'o8 Claro ,ue no4
>"or ,u&8
>Clay'ore deveria ter adivinhado de/ois de tudo ,ue fi*-
>Conte a ele0 2argaret-
>No /osso- Eu 'orreria se ele risse de 'i'-
>Ento 'ostre o ,ue sente atrav6s do brilho de seu olhar e de seu sorriso-
>Eu o #egaria to grande 6 'eu a'or-
>De ve* e' ,uando os ho'ens /re#isa' fi#ar #egos /ara en3ergar o ,ue est; diante de seus nari*es-
2argaret abraou a gata-
>Talve* vo#& este1a #erta- No tenho nada a /erder0
>2as te' tudo a ganhar0 'inha ,uerida-
CA"9T.:+ SSM
2argaret dor'iu durante toda a noite e ,uase toda a 'anh- <e no fosse Gittie a#ord;5la0 talve* o sono a
e'balasse /or horas ainda- Abriu os olhos #o' relutEn#ia-
>"erdoe5'e0 senhorita > Gittie 'ur'urou- > 2as se real'ente ,uer des#er /ara al'oar e desobede#er
Bs ordens do '6di#o0 6 /re#iso #o'ear a se /re/arar-
A verdade era ,ue 2argaret no estava #o' dis/osio /ara se levantar ne' entusias'o /ara nenhu'a ativi5
dade0 'as no se #ha'aria 2argaret Catherine "en7ell se /er'itisse ,ue lady Anna levasse a 'elhor4 Al6'
disso0 havia /ro'etido a <itter ,ue no desistiria de Clay5'ore #o' fa#ilidade-
<entou5se na #a'a e afastou os #abelos do rosto-
>Confesso ,ue /referiria seguir as ordens a sair desta #a'a-
>Ento torne a deitar e des#anse0 senhorita-
>Nada disso- Ao trabalho0 Gittie-
2argaret tentou se levantar- No foi /ossvel- Cada ve* ,ue a/oiava o /60 o torno*elo no resistia ao /eso de
seu #or/o- ?oi /re#iso desistir do banho de i'erso e se #ontentar #o' u'a ba#ia de ;gua ,uente ,ue Gittie
#olo#ou sobre a #a'a- "ara ,ue Gittie lhe vestisse o robe de #eti'0 ela fi#ou sobre u' s) /6- De/ois0 a/oiada
no brao da #a'areira0 foi /ulando at6 a /enteadeira-
<ua i'age' estava u' desastre- Bai3ou a #abea e /ensou e' desistir- No teria #o'o #o'/etir #o' a
elegante Anna-
>No se a#ovarde agora0 senhorita- > Gittie0 #o'o se tivesse lido seus /ensa'entos0 a/anhou o /ente- >
Eu lhe farei u' lindo /enteado-
2argaret estava fra#a de'ais /ara /rotestar- Entregou5se aos #uidados de Gittie- <eus /ensa'entos estava'
distantes- No a#o'/anhou os 'ovi'entos- Cuando deu /or si0 no /are#ia a 'es'a ,ue se sentara diante do
es/elho /ou#os 'inutos antes- Gittie havia feito u' trabalho sur/reendente-
<ara' /ara o #orredor e #onseguira' #hegar at6 o alto da es#ada- Gittie en#ostou5a B /arede-
>Es/ere u' 'inuto- No /ode'os des#er so*inhas ou a#abare'os nos 'atando- Cha'arei (eaven- Ele sa5
ber; o ,ue fa*er-
+ rel)gio anun#iava o 'eio5dia ,uando Gittie des#eu os degraus- 2argaret /er'ane#eu a/oiada B /arede- +
torno*elo late1ava ,uase ,ue no 'es'o #o'/asso ,ue sua #abea- <ubita'ente0 o al'oo na sala no lhe /a5
re#ia u'a boa id6ia- Clay'ore ,ue se #asasse #o' a bru3a0 se ,uisesse4 <e'o #onseguia en3ergar u' /al'o
diante do nari*0 'ere#ia o ,ue ela estava dis/osta a lhe dar- Estava #ogitando se #onseguiria voltar /ara o
,uarto se' a1uda0 ,uando viu Gittie ao /6 da es#ada0 a#o'/anhada /or (enry-
>:orde "erfe#t /re/arou u'a sur/resa > Gittie avisou- > (enry ir; bus#;5la e a levar; no #olo at6 o lo#al-
Ela deveria ter adivinhado- A sur/resa era a #adeira de rodas ,ue Clay'ore havia usado at6 /ou#o te'/o
antes-
>Ele 'andou ,ue a bus#asse' no s)to > Gittie #ontou- > + ,ue #erta'ente no es/erava era ,ue a
senhorita fosse us;5la to de/ressa-
>+brigada aos dois > 2argaret agrade#eu- > <ero re#o'/ensados 'ais tarde-
>No ,uere'os nenhu'a re#o'/ensa > res/ondera' e' unssono- > L u' /ra*er servi5la-
No instante seguinte0 (enry estava e'/urrando a #adeira e' direo B sala de 1antar- 2argaret 'ordeu o
l;bio- Agora entendia /or ,ue Clay'ore estava se'/re 'al5hu'orado antes de se re#u/erar- Era horrvel ser
o #entro das aten@es ,uando se estava e' situao de inferioridade-
<ua /reo#u/ao0 #ontudo0 /are#eu infundada- As #onversas no fora' interro'/idas #o' sua #hegada-
<itter estava dando algu'a orde' i'/ortante a (eaven0 a 1ulgar /or suas 'aneiras- :ady Anna #o#hi#hava algo
ao ouvido de Clay'ore- E'bora ele /are#esse atento0 #o' a #abea in#linada /ara ela0 desenhava figuras sobre
a toalha #o' os dentes do garfo- :orde "ressley brin#ava #o' os talheres- 2argaret es/erou alguns segundos-
Co'o ningu6' se deu #onta de sua /resena0 /igarreou alto-
><rta- "en7ell4 > :orde "ressley foi o /ri'eiro a se levantar e a lhe a/ertar a 'o- > "er'ita5'e
trans'itir 'eu /rofundo /esar /or ter sido 'inha /r)/ria filha a #ausa de seu a#idente- H; #ansei de /edir /ara
,ue to'e aulas de e,uitao- 2inha Anna 6 u' /erigo sobre u' #avalo-
A #ena no teria sido #o'/leta se' ,ue ele gesti#ulasse dra'ati#a'ente /ara ,ue u' dos #riados retirasse
u'a #adeira de volta da 'esa a fi' de dar es/ao B #adeira de rodas-
Co' Clay'ore sentado entre 2argaret e Anna e lorde "ressley de volta a seu lugar0 <itter fe* u' sinal /ara
,ue (eaven #o'easse a servir-
A so/a estava forte /ara o gosto de 2argaret- + #heiro de #urry lhe /rovo#ou n;useas- Deveria ter fi#ado
/;lida a 1ulgar /elo 'odo insistente #o' ,ue Clay'ore /assou a fit;5la- 2as0 #o'o no ,ueria se dar /or
ven#ida0 segurou a #olher #o' valentia e /Js5se a #o'er #o' fingido a/etite-
En,uanto ata#ava a so/a0 lorde "ressley te#ia elogios a 2argaret /or ter se reunido a eles /ara o al'oo-
> <ei o ,ue signifi#a #air de u' #avalo- 9sso 1; 'e a#onte#eu diversas ve*es- 2inha filha 6 teste'unha-
> L verdade- "a/ai #aiu 'ais de u'a ve* de seu #avalo- 2as o senhor ta'b6' foi #ora1oso- Nenhu'a
,ueda #onseguiu afast;5lo de u'a 'esa-
+ Ani#o a no /er#eber o du/lo sentido do #o'ent;rio foi o /r)/rio lorde "ressley0 /ois estava atento de'ais
ao /rato /ara /restar ateno e' outro detalhe-
Assi' ,ue ele ter'inou de #o'er0 <itter fe* sinal /ara ,ue (eaven trou3esse o segundo /rato-
2argaret dese1ou ,ue ele fosse 'ais a/etitoso a seu /aladar- "or sorte foi- + /rato #onsistia de /resunto e
/ato frios0 #ouve5flor e ervilhas-
:orde "ressley /are#ia ter feito u' 1ura'ento #ontra o sil&n#io- Era o Ani#o ,ue no /arava de falar-
>.'a /ena ,ue 'eu '6di#o no estivesse dis/onvel- E u' ho'e' not;vel- Tenho #erte*a de ,ue teria
#olo#ado lorde "erfe#t de /6 'uito antes- Agora0 resta es/erar e ver ,uanto te'/o a srta- "en7ell levar; /ara se
re#u/erar-
2argaret e <itter se entreolhara'- 2argaret su/li#ou #o' os olhos /ara ,ue ela fi*esse o ho'e' se #alar-
2as <itter li'itou5se a sorrir enig'ati#a'ente-
:orde "ressley olhou /ara #ada u' dos /resentes- Co'o ningu6' /are#esse dis/osto a falar0 ele /r)/rio
#ontinuou:
><ou da teoria ,ue nada a#onte#e /or a#aso- Talve* tenha sido /ara 'elhor-
+ torno*elo estava doendo #ada ve* 'ais- 2argaret #ogitou #o'o era /ossvel algu6' falar u'a bobage'
#o'o a,uela de0 talve*0 ter sido bo' #air de u' #avalo e se 'a#hu#ar-
>"oderia ter sido /ior > ele #on#luiu-
Ela ouviu u' so' 'uito bai3o- "are#ia riso sufo#ado- +lhou /ara Clay'ore e /er#ebeu ,ue ele estava se es5
forando /ara fi#ar s6rio- E' #onse,D&n#ia0 ela ta'b6' viu5se forada a engolir o riso- Era )bvio ,ue os dois
havia' /ensado o 'es'o-
>Ma'os 'udar de assunto > lady Anna /ro/Js- > Cue a#ha' de u' /asseio de tren) B tarde8 <er; u'
/relAdio in#rvel B festa de Natal ,ue a#onte#er; a'anh B noite- A neve est; 'aravilhosa- +h0 'as o ,ue
ser; da /obre srta- "en7ell8 Ela no /oder; se aventurar no frio #o' o torno*elo ferido4
>No0 a /obre senhorita fi#ar; no sof; se a,ue#endo e' ve* de sentir frio > 2argaret retru#ou #o' ar de
ingenuidade-
A todo instante0 2argaret #a/tava 'ensagens nos olhares de <itter- Tinha #erte*a de ,ue ela estava ar,ui5
tetando algu' /lano0 'as no #onseguia adivinhar de ,ue se tratava- Co'o #onfiava e' seu bo' senso e a#re5
ditava ,ue era real'ente sua a'iga e aliada0 resolveu no se /reo#u/ar 'ais-
De re/ente0 sentiu fo'e- A torta de /&ssego /are#eu5lhe deli#iosa0 assi' #o'o as uvas e o vinho- No havia
'otivo /ara triste*a- Afinal de #ontas era ,uase v6s/era de Natal-
De/ois ,ue o gru/o saiu /ara dar u' /asseio de tren)0 2argaret #olo#ou5se 1unto B 1anela e fi#ou assistindo B
,ueda dos flo#os de neve /or ,uase duas horas- Co'o ,ueria estar l; fora0 atirando bolas e' Clay'ore e a1u5
dando5o a #onstruir bone#os4 No su/ortava a in6r#ia- ?ora feita /ara a atividade- Talve*0 #o' a a1uda de Gittie0
/udesse fa*er bis#oitos /ara atrair /assarinhos0 #o'o #ostu'ava fa*er nos te'/os de #riana-
Gittie /roviden#iou a 'assa e' /ou#os 'inutos- 2argaret estava ter'inando de 'oldar os bis#oitos ,uando
ouviu u'a batida B /orta-
>"osso entrar0 senhorita8 > (enry tra*ia u' /edao de /a/el e u' barbante ver'elho na 'o- > + sr-
(eaven 'andou ,ue eu viesse e'brulhar o retrato do 'ar,u&s antes ,ue ele retorne- No ,uere'os estragar a
sur/resa0 no 68
>Claro ,ue no > 2argaret #on#ordou- +rgulhava5se do ,uadro ,ue fi*era- (eaven havia /roviden#iado u'a
'oldura dourada ,ue #o'binara /erfeita'ente #o' os tons das tintas- Talve* Clay'ore no ad'itisse a se'e5
lhana- Ela retratara e'o@es ,ue ele se esforava /ara es#onder dos outros- "intara5o #o' a'or- Essa /oderia
ser a e3/li#ao-
>"osso saber o ,ue os dois esto tra'ando8 > <itter brin#ou-
>H; est; de volta8 > 2argaret /erguntou sur/resa e re#eosa de ,ue Clay'ore entrasse e' seguida-
>Eu no fui #o' eles > <itter res/ondeu e lhe deu outro da,ueles seus sorrisos se#retos- > Co'o vo#&
sabe0 no sou a favor do des#onforto- "referi lhe fa*er #o'/anhia- +h0 vo#& e'oldurou o ,uadro4 Ele est;
/erfeito4 Co'o vo#& 6 talentosa4
>+brigada0 <itter- Es/ero ,ue Clay'ore se1a da 'es'a o/inio- (enry est; a,ui /ara e'brulhar o /resente
en,uanto ele est; fora-
<itter a/ontou /ara a 'esa #oberta de se'entes-
>+ ,ue vo#& estava fa*endo8
>Bis#oitos /ara os /assarinhos0 #o' a a1uda de Gittie- Ela 1; levou u'a re'essa /ara o 1ardi'- :ogo
ouvire'os os #antos dos /i#a5/aus e dos #ardeais-
>9n#rvel4 > <itter e3#la'ou- > Mo#& #onsegue se alegrar at6 'es'o na triste*a4
2argaret /Js5se a rir-
>2as0 <itter0 6 Natal4
><i'0 6 Natal e eu ,uero u' /resente ante#i/ado > <itter e3igiu0 /ensando e' distrair 2argaret /elo res5
tante da tarde- > Ter'ine de #ontar a hist)ria sobre seu /ai-
2argaret le'brou5se de ,ue Clay'ore estava /resente na,uele dia- No seria 1usto ter'inare' se' ele- "or
outro lado0 ,ue diferena isso faria agora8 A /ro'essa fora feita havia u'a eternidade entre /essoas ,ue a#a5
bara' /or se se/arar-
>+nde /ara'os8
><eu /ai havia /artido e' u'a se3ta5feira0 o ,ue #ontrariou a vontade da tri/ulao-
2argaret sorriu diante do ;vido interesse de <itter e de sua boa 'e')ria-
><i'- + segundo ofi#ial estava tentando ser o lder absoluto-
>E seu /ai no inter#edeu na es/erana de ,ue o #a/ito fosse #ontrolar a situao #o'o era seu dever-
>A#ho ,ue 'en#ionei u' 'arinheiro #ha'ado 2ason no outro dia- Ele #o'eou a fa*er /revis@es terrveis
de ,ue o navio no #hegaria ao final da viage'- Ele #olidiria #o' u' i#eberg ou #o' u'a ilha /or #ausa da
falta de visibilidade- As /rofe#ias surtira' u' efeito devastador sobre a tri/ulao-
(enry ter'inou de e'brulhar o ,uadro e #olo#ou5o atr;s da ;rvore ,ue seria orna'entada no dia seguinte
/ara a festa de #onfraterni*ao-
>?osse outro ,ue estivesse de vigia na,uela noite0 talve* o navio no tivesse naufragado- 2as fora 2ason o
en#arregado de /roviden#iar a alterao do #urso- + trabalho no 6 dif#il0 'as 6 essen#ial ,ue se1a be'5feito-
Ningu6' te' #erte*a0 'as a#redita5se ,ue 2ason nun#a tenha a/ru'ado as vergas- (ouve u'a briga ,uando
ele foi a#usado de deslei3o e desobedi&n#ia- 2ason ar'ou5se de u'a barra de ferro e tentou gol/ear o
advers;rio- A#abou 'orto-
<itter ouvia o relato se' res/irar-
><e 2ason era u' /roble'a ,uando estava vivo0 #o' ele 'orto o /roble'a se agravou- "or #oin#id&n#ia0
o 'ar foi to'ado /or u'a #al'aria- E' #onse,D&n#ia0 a tri/ulao de#larou ,ue o navio era real'ente a'al5
dioado #onfor'e ele /revira-
(enry ,ue havia ter'inado de e'brulhar o ,uadro e ,ue no se afastara /or interesse B hist)ria0 disse:
>Cal'aria no 'ar 6 algo terrvel- "ode signifi#ar o fi' da ;gua e /rovis@es a bordo-
2argaret sorriu /ara sua /e,uena audi&n#ia e #ontinuou:
>Co' 'edo de /erder a vida /elo ,ue fi*era a 2ason0 o outro 'arinheiro tran#ou5se e' sua #abine- +
#a/ito no dor'ia ne' de dia ne' de noite- Era visto andando de u' lado /ara o outro se' #essar- Ao final de
u'a se'ana0 os ho'ens estava' #o'eando a se a'otinar- No oitavo dia0 u' bar#o foi #olo#ado na ;gua e
nun#a 'ais o vira'- 2al ele desa/are#eu no hori*onte0 a brisa voltou a so/rar- T$e gate estava e'
'ovi'ento- A tri/ulao a#reditou ,ue havia' a/la#ado a ira dos deuses #o' seu sa#rif#io de sangue-
>A senhorita ta'b6' a#reditou8 > ,uis saber u'a vo*-
+s tr&s se virara' /ara a /orta- Clay'ore e Anna estava' /arados ali-
>No sou su/ersti#iosa no ,ue di* res/eito ao 'ar > 2argaret res/ondeu- > Res/eito5o 'as no o te'o-
Ne' lhe #on#edo /oderes al6' da nature*a-
(enry havia se levantado #o' e3/resso #ul/ada- Clay'ore foi at6 ele e a/ertou5lhe o o'bro-
>"ode fi#ar e ouvir o fi'0 (enry- 2as ter; de es/erar- Antes ,ue a srta- "en7ell #ontinue0 /re#isa'os de u'
#ho#olate ,uente /ara nos a,ue#er- (; u'a te'/estade de neve l; fora- .'a hist)ria nos a1udar; a /assar o
te'/o-
>:a'ento0 'as no falta 'uito /ara a hist)ria a#abar-
>No i'/orta- Ela 6 interessante o bastante /ara nos obrigar a /render o fJlego- Des#ul/e0 Anna0 se vo#&
no #onhe#e o in#io- No i'agina o ,uanto u' 'e'bro da fa'lia "en7ell te' a #ontar-
2argaret #ogitou se Clay'ore estava se divertindo a sua #usta diante de Anna- A id6ia in#o'odou5a terrivel5
'ente- 2as ele /are#ia to #al'o e ino#ente ,ue ela atribuiu a insegurana a sua i'aginao-
Anna se #olo#ou diante da lareira #o' os braos esti#ados /ara a,ue#er as 'os- <eu rosto /are#ia u'a ';s5
#ara ine3/ressiva0 'as a raiva do'inava sua 'ente-
>A#ho ,ue a/roveitarei o te'/o at6 o 1antar /ara des#ansar e tro#ar de rou/a-
Assi' di*endo0 Anna se dirigiu B /orta- 2as o ,ue ela real'ente ,ueria era ,ue Clay'ore /edisse ,ue
fi#asse- E' ve* disso0 ele olhou /ara 2argaret0 ansioso /ara ,ue ela #ontinuasse a #ontar a hist)ria- No
adiantava 'entir- %ostava de seu 1eito alegre e si'/les0 se' afetao-
2argaret #orou e bai3ou os olhos ao sentir o es#rutnio- :e'brou5se do #onselho de <itter sobre de'onstrar
o a'or ,ue sentia0 'es'o ,ue fosse atrav6s do brilho dos olhos- 2as no se sentiu #o' foras /ara en#ar;5lo-
Tinha 'edo de /are#er u'a tola-
>Be'0 #o'o eu estava di*endo0 o vento #o'eou a so/rar #o'o e' res/osta ao sa#rif#io de sangue- A tri5
/ulao se a#al'ou e a /ers/e#tiva era de ,ue a viage' seguiria se' 'aiores in#identes- No foi o #aso- +
vento au'entou de intensidade durante a noite- "ela 'anh fi#ou )bvio ,ue u'a te'/estade varreria o 'ar-
+s ho'ens fi#ara' assustados outra ve*- ?oi /re#iso #hi#otear alguns /ara ,ue /er'ane#esse' e' seus
/ostos0 e'bora no houvesse /ara onde fugir- Dillon0 o 'arinheiro ,ue sobreviveu /ara nos #ontar sobre a
'orte de 'eu /ai e sobre o naufr;gio do navio foi 1ogado de u' lado /ara o outro do #onv6s /ela fAria da
te'/estade at6 #air no 'ar- Conseguiu se agarrar a u' barril- No /erdeu o navio de vista0 'as no /Jde
'ais al#an;5lo- De seu /osto0 /resen#iou a destruio dos 'astros /elas ondas gigantes#as e o #as#o ser
/artido- <egundo ele0 no 'o'ento e3ato e' ,ue as ;guas tragara' T$e gate ao ro'/er do dia seguinte0 a
te'/estade /assou e o 'ar voltou a fi#ar #al'o sob u' forte sol-
>9n#rvel4 > Clay'ore e3#la'ou-
<itter se abanava #o' o leno- (enry /er'ane#eu e' sil&n#io /or algu' te'/o- De re/ente0 a #uriosidade
ven#eu5o-
>Des#ul/e0 senhorita- 2as #o'o Dillon #onseguiu voltar /ara a terra8
>Ele flutuou e' seu barril durante tr&s dias- Cuase 'orto de sede e de fo'e0 ele estava /erdendo a
es/erana de sobreviver ,uando u' navio surgiu no hori*onte e re#olheu5o- Dillon foi levado a :iver/ool-
>.'a hist)ria e tanto0 senhorita4 +brigado /or /er'itir ,ue eu ouvisse o final- Agora0 /re#iso voltar ao
trabalho- > (enry #urvou5se antes de sair-
>+h0 eu irei #o' vo#&- :e'brei5'e de algo- > <itter se levantou e #orreu ao en#ontro de (enry-
2argaret ,uase riu da situao- + #o'/orta'ento de todos na #asa era to )bvio4 <er; ,ue Clay'ore
real'ente no /er#ebia ,ue estava' tentando reuni5los a todo #usto8
:orde "ressley abriu a /orta antes ,ue o sil&n#io fosse ,uebrado-
>Hohn Barro7s est; a,ui0 Clay'ore- Conseguiu ven#er a te'/estade0 'as /re#isa de a1uda-
Clay'ore se levantou i'ediata'ente e estendeu a 'o /ara #u'/ri'entar o '6di#o-
>+ ,ue houve0 Hohn8
>2eu #avalo es#orregou e o beb& da sra- +=<hannon no /are#e dis/osto a es/erar /ara nas#er- "or sorte eu
estava /erto de 9nnisfree e /ude seguir a /6- +h0 2argaret- Eu no a tinha visto- > Hohn foi at6 ela e lhe
estendeu a'bas as 'os- > No es/erava ,ue estivesse fora da #a'a- Co'o vai o /68
>2ais ou 'enos- Basta u' /e,ueno 'ovi'ento e ele /rotesta- No tive alternativa e3#eto 'e #o'/ortar
#o'o u' urso e' hibernao-
+ '6di#o ouviu a e3/li#ao de 2argaret se' lhe soltar as 'os- Clay'ore notou o gesto e no disfarou
sua #ontrariedade-
>Hohn0 vo#& no disse ,ue h; u' beb& ansioso /or nas#er8 A noite se a/ro3i'a e os #a'inhos fi#aro ainda
'ais /erigosos- 9rei #o' vo#&- <er; 'ais seguro-
Hohn /is#ou /ara 2argaret de u' 'odo ,ue intrigou5a-
>Xti'o- %osto de ter #o'/anhia-
:orde "ressley avivou as #ha'as-
> Eu fi#arei e farei #o'/anhia a srta- "en7ell at6 vo#& voltar0 "erfe#t-
2argaret /rendeu a res/irao- <e tivesse de ouvir 'ais #rti#as sobre Bantry e sobre a 9rlanda seria dif#il
#ontinuar 'antendo a linha4
CA"9T.:+ SSM9
+ vento so/rava furiosa'ente sobre o #astelo- As #ha'as na lareira da bibliote#a /rotestava' a todo instante
#o' a invaso de indese1;veis flo#os de neve- 2argaret a1eitou o 3ale ao redor dos o'bros- No era u'a noite
/ro/#ia /ara sair- 2as beb&s nun#a es/era' /ela #le'&n#ia do te'/o /ara e3igire' seu direito B vida-
"ara afastar as /reo#u/a@es0 2argaret a/anhou seu tri#J- Alguns 'inutos de/ois0 largou as agulhas e o
novelo de l sobre a /oltrona ao lado- Co'o estaria' Hohn e Clay'ore8
Abriu o livro ,ue (eaven #olo#ara a seu al#an#e assi' ,ue /er#ebera ,ue ela /retendia fa*er viglia at6 a
volta do 'ar,u&s- :eu algu'as linhas e fe#hou5o- Tornou a abri5lo0 a ler outras linhas /ara fe#h;5lo outra ve*-
:evantou5se da #adeira #o' o au3lio da bengala ,ue Clay'ore usara e' sua re#u/erao0 foi at6 a estante e
serviu5se de u' #;li#e de s$erry. Estava voltando /ara a #adeira ,uando resolveu voltar e /egar a garrafa /ara o
#aso de ,uerer beber 'ais u' #;li#e-
<orveu o l,uido ado#i#ado e' /e,uenos goles e tentou ler /ela ter#eira ve* se' su#esso- Estava in,uieta e
ansiosa e no #onseguia se distrair #o' nada- "ensou e' to#ar a sineta0 'as no era 1usto a#ordar /essoas no
'eio da noite0 s) /or,ue ,ueria #onversar #o' algu6'- Na,uele dia0 ali;s0 haveria 'uito trabalho a fa*er- <eria
v6s/era de Natal-
.' dos filhotes de sua gata 'iou no #esto ,ue fora #olo#ado /erto do fogo- A 'e sara /ara dar u' /asseio
/ela #o*inha e 2argaret fi#ara en#arregada de #uidar dos seis gatinhos-
De/ois de afag;5los e de tornar a #obri5los #o' a 'anta0 dirigiu5se B es#rivaninha e /Js5se a estudar o 'a/a
do #ondado0 a'arelado /elo te'/o e #oberto /or sinais 'isteriosos e no'es es#ritos e' #6lti#o- "are#ia u'
'a/a de tesouro0 'as indi#ava #lara'ente o distrito #o' suas 'ontanhas es#uras #er#adas /elo 'ar e se
/ro1etando sobre os vales- As ruas e #a'inhos estava' delineados e' /reto0 os #a'/os #ultivados e' verde-
Todas as igre1as0 #a/elas0 #e'it6rios0 /ortos0 far)is e /enhas#os estava' assinalados- <e' ,ue ela se desse
#onta0 traou #o' a /onta do dedo o #a'inho /or onde Clay'ore e Hohn havia' seguido oito horas antes ru'o
ao lar dos +=<hannon-
Na tentativa de afastar os /ensa'entos sinistros ,ue invadira' sua 'ente ao #onstatar o ,uanto o #a'inho
/oderia ser /erigoso e' u'a nevas#a0 /rin#i/al'ente B noite0 2argaret foi at6 a 1anela- + #en;rio bran#o assus5
tou5a ainda 'ais-
Estaria Hohn a#ostu'ado a andar /or a,uelas estradas e' ,ual,uer situao8 + vento no os teria #astigado0
afastando a #arruage' da estrada e e'/urrando5a /ara os abis'os8 2argaret estre'e#eu e sa#udiu a #abea-
No /odia se entregar ao /essi'is'o- +nde fora /arar seu bo' senso8
A/oiada B bengala0 voltou /ara sua /oltrona e avivou as #ha'as- Tornou a /egar o tri#J e a larg;5lo- :evan5
tou5se e foi at6 o es/elho-
> Mo#& 6 estranha0 2argaret Catherine > disse a seu refle3o- > "ode 'e dar u'a boa ra*o /ara estar
andando de u' lado /ara outro #o'o u' leo en1aulado8 E ainda /or #i'a #o' u' torno*elo 'a#hu#ado8
Cuando ,ue' deveria estar /reo#u/ada era a futura noiva dele8 > 2argaret sus/irou- > Claro ,ue /osso-
Estou a/ai3onada /or Clay'ore-
Afastou5se do es/elho e voltou /ara 1unto da 1anela- A neve no /arava de #air- <erviu5se de outro #;li#e de
li#or- Ao Alti'o gole #o'eou a se sentir 'elhor-
<ua gata havia assu'ido nova'ente seu lugar de direito e a'a'entava os filhotes #o' alegria- 2argaret
sorriu ao v&5la- A essa altura0 a sra- P=<hannon 1; deveria estar #o' seu beb& nos braos ta'b6'- <er 'e
deveria ser 'aravilhoso-
A/)s dar outro sus/iro0 2argaret estudou o 'a/a e o tra1eto ,ue os dois ho'ens havia' /er#orrido-
Deveria' ter levado u'a hora e 'eia /ara al#anar a baa0 'ais duas horas at6 #hegare' B #asa dos
+=<hannon- <e tudo tivesse #orrido be'0 'ais duas horas /ara Hohn atender a /arturiente- 2eia hora0 ento0
/ara u' #h; e /ara os agrade#i'entos- Co' outras tr&s horas e 'eia /ara /erfa*ere' o #a'inho de volta0
seria' nove horas e 'eia no total- Eles havia' /artido Bs #in#o- 9sso signifi#ava ,ue /or volta das tr&s ela
#onseguiria ver a #arruage' #o' suas lanternas des#endo a 'ontanha-
2argaret #onsultou seu rel)gio de /ulso- Era u'a e 'eia ainda- "ensou e' re*ar- ?a*ia tanto te'/o ,ue no
di*ia u'a /re#e ,ue no se le'brava 'ais das /alavras- A/enas /ediu 'iseri#)rdia /ara os ,ue 1; havia'
'orrido- De/ois /ensou na sra- P=<hannon e e' seu beb&- Estaria' be'8 Re*ou ta'b6' /or eles-
"obre da 'oa ,ue se #asasse #o' Hohn- Cuantas noites /assaria a#ordada B es/era do 'arido8 Cuantas
ve*es es/iaria /ela 1anela e teria 'edo de des#obrir ,ue o havia /erdido e' 'eio a u'a da,uelas te'/estades8
+ vento /are#eu di'inuir de re/ente- 2argaret olhou /ara o #6u e viu ,ue a lua #onseguira ven#er as nuvens
es#uras- No 'es'o instante0 #onsultou seu rel)gio de /ulso- Era' ,uase tr&s horas- .' #alor agrad;vel lhe
subiu ao rosto- :ogo eles #hegaria'4
Co' o #essar do vento0 o sil&n#io era total- Ela aguou os ouvidos- Ao longe /odia ouvir o rugido das ondas
de en#ontro aos re#ifes- Co'o Anna su/ortaria viver e' 9n5nisfree se detestava o barulho do 'ar8 Co'o se
sentiria ,uando a te'/estade #astigasse o lugar /or 'ais de u'a se'ana #o'o era #o'u' na 9rlanda8 + 'ais
/rov;vel era nun#a 'ais voltare' de/ois ,ue ela #onseguisse levar Clay'ore nova'ente /ara :ondres-
%uardou a garrafa de li#or e devolveu os livros B /rateleira- E' seguida0 saiu da bibliote#a e dirigiu5se B sala
de estar #u1a vista dava /ara a estrada-
Tr&s horas4 Eles deveria' estar #hegando4
Na /enu'bra0 2argaret sur/reendeu5se ao de/arar #o' u'a figura es#ura re#ortada #ontra a 1anela-
>(eaven4 Mo#& ta'b6' no #onseguiu dor'ir8 Consegue v&5los8
>Ainda no0 'as se 'eus #;l#ulos esto #orretos0 logo des/ontaro no #a'inho- "re/arei #ho#olate ,uente-
Eles #hegaro enregelados-
>No duvido0 'as0 ao 'enos0 a te'/estade /assou-
+ 'ordo'o sorriu #o' grande ternura-
>?oi u'a longa noite /ara a senhorita ta'b6'- <eu torno*elo deve estar re#la'ando- <ua <enhoria fi#ar;
*angado #o'igo /or ter /er'itido ,ue fi#asse fora da #a'a-
><ua <enhoria entender; ,uando eu lhe disser ,ue ningu6' /oderia 'e i'/edir de es/er;5lo a#ordada-
(eaven lhe #edeu u' es/ao na 1anela- Ela tornou a olhar /ara o #6u- A lua estava ilu'inando a noite #o'o
se a te'/estade nun#a houvesse a#onte#ido- Ento0 ,uando tornou a olhar na linha do hori*onte0 viu as
lanternas da #arruage'-
>Eles esto #hegando4
(eaven olhou na 'es'a direo- De l;0 #hegou o so' de u' #hifre0 re/etido /or tr&s ve*es e 'ais tr&s- +
'ordo'o riu de satisfao-
>.' 'enino- +=<hannon teve u' filho-
>Co'o sabe0 (eaven8 "or #ausa do #hifre8
><i'- L u' #ostu'e lo#al- "or onde ,uer ,ue /asse0 o '6di#o anun#ia os nas#i'entos- Agora todos sabe'
,ue Doug +=<hannon 6 /ai de u' 'enino- 2uitos esto a#ordados #o'o n)s esta noite0 senhorita-
A #arruage' desa/are#eu e' u'a #urva0 de/ois surgiu sobre a /onte e #o'eou a se a/ro3i'ar do #astelo-
2argaret #orreu0 na 'edida do /ossvel0 /ara abrir a /orta e dar as boas5vindas B du/la- No lhe o#orreu ,ue
Clay'ore /oderia estranhar sua viglia-
CA"KT.:+ SSM99
9nnisfree estava /are#endo u' #astelo ';gi#o- "or toda /arte havia flores e' /rofuso e' 'agnfi#os arran1os
es/e#iais de Natal0 #o' fitas de veludo ver'elho0 a*evinhos0 /inhas e velas- %uirlandas enfeitava' #ada u'a
das /ortas-
(avia u'a grande ;rvore enfeitada #o' bolas ver'elhas e douradas e festins na sala de estar- Na lareira0 as
#ha'as de u'a 'adeira fragrante #re/itava' alegre'ente- <obre o #onsole0 en#ontrava'5se bande1as #o'
deli#iosos bolos e petits !ours. +s bolos era' os 'ais variados- (avia de #ho#olate0 de abri#J0 de ab)bora0 de
no*es e de a'&ndoas- <obre a 'esa ,De ta'b6' estava orna'entada #o' arran1os de flores e velas havia u'a
/on#heira- A bebida rosada e sal/i#ada #o' /eda#inhos de 'a0 /&ra0 /&ssego e 'orango era tentadora-
No ,ue di*ia res/eito a 2argaret0 o Natal no era u'a festa e3#lusiva /ara #rianas- <e no estivesse #o' o
torno*elo 'a#hu#ado0 #erta'ente teria a1udado os #riados a de#orare' a ;rvore e' ve* de /er'ane#er sentada0
#o'o os outros0 tentando se a,ue#er 1unto da lareira-
Clay'ore estava de /60 a/oiado ao #onsole0 ao lado de lorde "ressley0 'as era )bvio ,ue no estava
/restando ateno B #onversa- :ady Anna estava na sala0 a alguns /assos de distEn#ia0 'as ele ta'b6' no
tinha olhos "ara ela- <) #onseguia ver 2argaret e a alegria ,uase infantil ,ue dedi#ava B tarefa- + #orte de
te#ido ,ue lhe dera0 'as ,ue fora entregue /or <itter a fi' de evitar u'a /ossvel re#usa0 havia sido
transfor'ado e' u' vestido si'/les0 'as 'uito bonito0 #o' u' de#ote ,ue ressaltava a /erfeio dos o'bros0
do #olo e do busto- Ele ,uase no /Jde evitar u' sorriso ao notar ,ue ela estava usando seu #a#he#ol 'arro'5
aver'elhado sobre a fai3a do torno*elo- ?ora id6ia de (enry0 ele sabia- .' atrevi'ento da /arte dele0 talve*0
'as no se i'/ortava- Tudo o ,ue desse /ra*er a 2argaret0 lhe dava /ra*er- No adiantava 'ais negar- Cueria5a
tanto ,ue seu #or/o #hegava a doer-
<itter estava sentada ao /iano0 to#ando e #antando #an@es de Natal- E' #erto 'o'ento0 olhou /ara ele-
>Estou 'e le'brando de outros Natais- As /essoas #ostu'ava' sair e' gru/os e bater Bs /ortas /ara de5
se1ar feli#idades- +s 'oradores ofere#ia' #idra ou vinho- A alegria i'/erava- <eu /ai---
><i'0 eu 'e le'bro0 <itter > Clay'ore res/ondeu #o' l;gri'as nos olhos assi' #o'o <itter- > Ta'b6'
gostaria ,ue ele estivesse a,ui esta noite- E 'a'e- E :ibby0 'inha ,uerida :ibby- 2as0 #o'o di* 2argaret0
vida no 6 nada 'ais do ,ue vida- E3iste' 'o'entos bons e e3iste' 'o'entos ruins- "re#isa'os viver u'
dia de #ada ve*-
Anna deu u' sus/iro e3agerado-
>2argaret isso4 2argaret a,uilo4 Essa 'ulher deve t&5lo enfeitiado4
2argaret ,ue estava sendo levada /or (enry at6 a /oltrona ao lado da lareira no /Jde dei3ar de ouvir a
observao de Clay'ore- .'a onda de feli#idade invadiu5a ao des#obrir ,ue ele final'ente #onseguira falar
sobre sua fa'lia- + a'or ,ue sentia estava transbordando de seu #orao e inundando seus olhos-
Clay'ore foi atrado /or eles #o'o se fosse' u' '- :ady Ar'a /er#ebeu e tratou de 'udar logo de
assunto-
>+ Natal e' :ondres teria sido solit;rio /ara 'i'-
Nessa 6/o#a do ano0 as /essoas se retrae'- .ns visita' as fa'lias0 'uitas ve*es no interior do /as- +utros
se re#olhe'- At6 'es'o a rainha se en#ontra fora da #idade- 2as eu tenho Clay'ore e no gostaria de estar
e' nenhu' outro lugar do 'undo neste 'o'ento-
.' lindo #a#horrinho /reto da raa cocker spaniel surgiu na sala na,uele instante0 interro'/endo o /e,ueno
dis#urso- Tr&s #riados #orrera' atr;s dele na tentativa de /eg;5lo- 2ais r;/ido0 o #a#horrinho se es#ondeu atr;s
da ;rvore de Natal0 atro/elando os /resentes-
+ 'ordo'o surgiu e' seguida- Era a i'age' da dignidade ofendida-
>+h0 /or favor0 /erdoe'5'e- Eu---
2argaret riu se' /oder /arar-
>No /re#isa se des#ul/ar0 (eaven- Clay'ore0 te'o ,ue seu /resente tenha de#idido dis/ensar as
a/resenta@es-
+ filhote0 #o' u'a /e,uena guirlanda de flores /resa B #abea0 es/iou5os /or tr;s da ;rvore- Clay'ore a1oe5
lhou5se e /egou5o- + filhote la'beu5o no rosto #o'o se ,uisesse bei1;5lo-
>Ele deve ser u' dos 'ais bonitos da Alti'a ninhada da sra- "0 eu i'agino-
>A#ertou- A#hei ,ue sua vida estava 'uito #al'a e 'et)di#a e ,ue /re#isava de u'a /itada da agitao ,ue
e3iste e' <t- Catherine=s Court- I"ara Clay'ore0 #o' #arinho0 da sra- " e de 'i'I-
>Ele 6 gra#ioso- 2uito obrigado a vo#& e a sra- " do fundo de 'eu #orao > Clay'ore agrade#eu e
entregou o filhote a (enry- 9n#linou5se0 ento0 /ara dar u' bei1inho no rosto de 2argaret0 'as ela se virou
subita'ente e os l;bios de a'bos se en#ontrara'-
:orde "ressley /igarreou ,uando /er#ebeu ,ue o bei1o estava se /rolongando- Anna au'entou o to' de vo*-
>Clay'ore8 Agora 6 'inha ve* de #u'/ri'ent;5lo e de lhe dar 'eu /resente-
Ele se afastou de 2argaret #o' relutEn#ia-
>Ah0 si'0 obrigado0 Anna- (eaven0 /or favor0 distribua os /resentes-
Clay'ore /er'ane#eu i')vel #o' o /resente de Anna nas 'os en,uanto observava os #onvidados
re#ebere' e abrire' suas #ai3as-
<itter estava #olo#ando o 3ale a*ul ,ue ganhara de Clay'ore- Anna ,ue re#ebeu u' /resente igual ao de
<itter no de'onstrou nenhu' entusias'o- +s olhos de 2argaret brilhara' ao abrir o /e,ueno esto1o e
en#ontrar u' #ogu'elo de ouro /reso a u'a #orrentinha-
>Clay'ore4 Cue id6ia 'aravilhosa4 Ele 6 lindo4
>E o 'eu /resente0 no ir; abri5lo8 > Anna insistiu0 ofendida-
<itter0 de#idida a /rolongar o 'o'ento entre Clay'ore e 2argaret0 fe* u' sinal /ara ,ue (eaven trou3esse o
retrato e ,ue o dese'brulhasse diante de todos-
>E not;vel4 > Clay'ore largou o /resente de Anna sobre o #onsole e foi olhar o ,uadro de /erto-
>"erfeito0 eu diria > elogiou lorde "ressley- > ?oi /intado /or algu' artista lo#al8
<itter sorriu e 1untou as 'os #o' orgulho-
>"or 2argaret- Ela 6 a artista-
Clay'ore no foi o Ani#o a e3a'inar o ,uadro #o' in#redulidade- 2as0 al6' de in#redulidade havia )dio e'
#erto olhar- Anna no /odia se #onfor'ar-
Clay'ore afastou os olhos da tela /ara fitar 2argaret- Ela estava re#ebendo os #u'/ri'entos de lorde
"ressley e sorrindo #o' a,ueles l;bios ,ue ele ansiava /or bei1ar nova'ente- Dese1ava5a- "or ,ue se negava o
/ra*er de t&5la8 Entre eles0 o Ani#o obst;#ulo era ele 'es'o- A 'es'a /ergunta0 ,ue se fi*era no dia e' ,ue
2argaret se entregara #o' tanta doura a sua /ai3o e ,ue fora re/etida no 'o'ento e' ,ue te'era /erd&5la
no a#idente0 re/etiu5se e' sua 'ente- "or ,ue deveria se #asar #o' Anna0 se era #o' 2argaret ,ue ,ueria
/assar o resto de sua vida8
+lhou /ara Anna- Ela estava sentada ao lado do /ai0 #o' seu elegante vestido /rateado- E3ibia a e3/resso
de t6dio e /etulEn#ia ,ue era sua 'ar#a se'/re ,ue se sentia negligen#iada- Era linda0 fina0 'as fria #o'o gelo-
?ora' /ro'etidos u' ao outro ,uando #rianas /or u' a#ordo dos res/e#tivos /ais- "or esse 'otivo e /or
nun#a ter en#ontrado o a'or0 ele nun#a se i'/ortou e' a#eitar u' mariage de convenance. At6 #onhe#er
2argaret e ser ensinado a a#eitar a vida #o'o ela se a/resenta0 #o' suas alegrias e triste*as-
Tornou a /ro#ur;5la #o' os olhos- 2argaret ta'b6' tinha sonhos no reali*ados e desa/onta'entos0 'as
/referia a#eitar o ,ue no /odia ser alterado e #ultivar o ,ue era agrad;vel- As ,ualidades de 2argaret era' tan5
tas ,ue no era /ossvel enu'er;5las-
No sabia #o'o ela tivera foras /ara es/er;5lo na /orta0 enfrentando o frio e' /lena 'adrugada e #o' a dor
do torno*elo ferido- A i'/resso ,ue lhe dera era a de u'a es/osa B es/era do 'arido0 ansiosa /or ser to'ada
e' seus braos- "reo#u/ada #o' sua saAde0 e3igira ,ue ele to'asse no u'0 'as dois #ho#olates ,uentes-
Todos no #astelo a adorava'- A linda0 fiel e tei'osa 2argaret era ,uerida de'ais-
Durante o tra1eto /ara a #asa dos +=<hannon0 Hohn se abrira #o' ele- Confessara estar a/ai3onado /or 2ar5
garet e /ronto /ara /edi5la e' #asa'ento0 #aso Clay'ore fosse #ego o bastante /ara no /er#eber ,ue ela o
a'ava e to';5la /ara si-
Agora ele no estava 'ais #ego e no era tolo- Re#onhe#ia ,ue no ,ueria 'ais viver se' ter 2argaret a seu
lado- Cueria5a #o'o sua es/osa e #o'o 'e de seus filhos0 /ara enfrentare' o futuro 1untos e /artilhare'
todos os 'o'entos0 os bons e os 'aus-
<ua vontade era #orrer /ara 2argaret e /edir ,ue tosse dele a /artir da,uele instante- 2as no seria #orreto-
2argaret 'ere#ia re#eber u' /edido for'al e ines,ue#vel- E u' anel e u'a de#larao de a'or- Clay'ore
saiu da sala se' di*er nada a ningu6'-
>Aonde vo#& vai0 Clay'ore8 > Anna /erguntou- > No /ode 'e abandonar a,ui4 E vo#& ne' se,uer
abriu o /resente ,ue lhe dei4
Ele /arou abru/ta'ente no #orredor- Cue indeli#ade*a4 (avia se es,ue#ido dos #onvidados e da festa- 2as
estava ansioso de'ais /ara dei3ar as /rovid&n#ias /ara 'ais tarde-
>Molto logo0 Anna- "ro#ure se distrair- Tente ser divertida /ara variar-
Anna /estane1ou v;rias ve*es0 aturdida #o' a,uelas /alavras- De/ois0 abanou5se-
>Co'o ele se atreveu a se dirigir a 'i' da,uele 1eito8 Ter; de se e3/li#ar4
<itter sorriu e olhou /ara 2argaret- +bservara o 'odo #o' ,ue Clay'ore fitara 2argaret e tinha #erte*a de
,ue o 'o'ento havia #hegado- Clay'ore estava /ronto /ara de#larar seu a'or- +rgulhava5se de si 'es'a /or
ter #ontribudo /ara u' final feli*- <eu /lano fun#ionara- Nada 'elhor do ,ue u'a #o'/arao entre as duas
'oas /ara ele se de#idir- A doura e a viva#idade de 2argaret no /odia' ser ignoradas- Ne' a frie*a e o
egos'o de Anna-
Anna estava farta de ver 2argaret #o'o o #entro das aten@es- Era 'ais do ,ue te'/o de #olo#ar u' fi' no
es/et;#ulo- "ro#uraria Clay'ore e instigaria u'a #onfrontao-
En#ontrou5o na bibliote#a0 es#revendo-
>Clay'ore0 /re#iso falar #o' vo#& > disse e fe#hou a /orta-
>Agora no0 Anna-
>Te' de ser agora > ela insistiu e avanou e' direo B es#rivaninha-
Co'o Anna /arou de falar0 Clay'ore ergueu a #abea-
Anna estava #o' os olhos fi3os no anel ,ue ele es#olhera /ara dar a 2argaret-
<eu /ri'eiro i'/ulso foi o de tir;5lo da 'esa antes ,ue ela o to#asse- No o fe*- 2es'o ,ue Anna o to#asse0
isso no signifi#ava ,ue deveria' se #asar-
A#o'odou5se 'elhor na #adeira e en#arou5a-
>Est; be'0 Anna- Talve* vo#& este1a #erta- "re#isa'os falar aberta'ente u' #o' o outro-
Anna olhava /ara o anel #o' #obia- Ele era real'ente es/l&ndido-
>+h0 Clay'ore0 ele 6 'aravilhoso4 <into 'uito se estraguei a sur/resa- Eu deveria ter adivinhado ,ue seu
/resente /ara 'i' seria 'ais do ,De u' si'/les 3ale-
>Anna0 eu 1a'ais ,uis 'ago;5la0 'as vo#& /re#isa saber ,ue este anel no ser; seu- Eu o darei a 2argaret
,uando /edir sua 'o-
Anna fe#hou os olhos /or u' instante- A e3/li#ao no era de todo ines/erada-
>Mo#& est; #o'etendo u' erro- N)s dois so'os do 'es'o nvel so#ial- Ela--- Be'0 no entendo o ,ue vo#&
viu na,uela ruiva insu/ort;vel-
Clay'ore fitou5a longa'ente-
>No0 Anna0 vo#& no /oderia entender o ,ue eu vi e' 2argaret-
>"erdoe5'e se eu no voltar B festa > Anna 'ur'urou0 sar#;sti#a- > No sinto a 'enor vontade de tes5
te'unhar seu /edido de #asa'ento a outra0 de/ois de ter es/erado /or isso durante anos-
Clay'ore no res/ondeu- No ,ueria dis#utir- No na,uela noite-
De/ois ,ue Anna dei3ou a bibliote#a0 tornou a /egar a #aneta e o /a/el- No #onseguia trans'itir e'
/alavras o ,ue lhe /assava /ela 'ente e /elo #orao- + ,ue sentia /or 2argaret era /rofundo de'ais /ara ser
e3/li#ado- Talve* ela o #o'/reendesse se' ,ue /re#isasse falar- 9ria at6 sua /resena0 olharia /ara seu lindo
rosto e ela entenderia-
E3a'inou o anel no esto1o de veludo negro- Era de ouro e brilhantes e' for'ato de u'a flor de lis- "or no
ser u' dos favoritos de sua 'e0 /er'ane#era e' 9nnisfree durante todos a,ueles anos B es/era de u'a noiva0 a
futura 'ar,uesa de Boothe5Ash'ore-
(eaven0 /reo#u/ado #o' a sada brus#a do 'ar,u&s0 abriu a /orta da bibliote#a be' devagar-
>Est; /re#isando de algu'a #oisa0 'ilorde8
Clay'ore olhou /ara o velho ho'e' ,ue o #onhe#ia desde #riana e #ha'ou5o-
>A#ha ,ue a srta- "en7ell gostar;8
.' sorriso surgiu no rosto do 'ordo'o-
>A#ho ,ue a srta- "en7ell gostaria at6 de u' anel feito de ara'e0 desde ,ue fosse dado /or Mossa <enhoria-
Clay'ore sorriu- Ele ta'b6' sentia isso- Era dele ,ue 2argaret gostava0 no de seu ttulo0 ne' de sua
fortuna-
>Eu no /oderia lhe ofere#er u' anel feito de ara'e 1unto #o' 'eu #orao0 no 6 verdade0 (eaven8 2as
1; 'e ausentei /or de'asiado te'/o- 2al /osso es/erar /ara estar /erto dela outra ve*-
>A srta- "en7ell 6 u'a #riatura 'aravilhosa-
<itter olhou /ara (eaven de 'odo in,uiritivo ,uando ele voltou 1unta'ente #o' Clay'ore0 se' a /edante
lady Anna a tira#olo- 2as ningu6' /re#isou lhe di*er nada /ara ,ue entendesse a situao- Bastou notar o
'odo #o' ,ue lorde "ressley enrubes#eu e se a/ressou a dei3ar o re#into ,uando Clay'ore lhe sussurrou
algu'as /alavras-
Ca/tou a 'ensage' ,ue 2argaret lhe trans'itia #o' os olhos- 9'ediata'ente se levantou do /iano e foi at6
ela- 2as no lhe revelou o ,ue havia adivinhado- Cueria ,ue fosse o /r)/rio Clay'ore a falar-
?eli*'ente0 ele no as dei3ou e' sus/ense /or 'uito te'/o- Colo#ou5se diante da lareira0 olhou /ara
(eaven e /ara (enry ,ue estava' 1unto B ;rvore de Natal0 e de/ois /ara <itter- Ela 'al #onseguia se #ontrolar-
Era )bvio ,ue havia adivinhado-
"or fi'0 #o'eou a falar0 fingindo no ver a e3/resso intrigada de 2argaret-
>:orde "ressley e Anna no nos daro 'ais o /ra*er de sua #o'/anhia esta noite- Deve' estar se
/re/arando /ara retornar a :ondres assi' ,ue o te'/o /er'itir-
2argaret arregalou os olhos0 'as nada #o'entou- Estava #o' 'edo de ouvir as /alavras seguintes sobre
Clay5'ore ,uerer /artir #o' eles- "or ,ue ele no olhava /ara ela8 + ,ue estava a#onte#endo8
>Cuando 'e trou3era' /ara 9nnisfree0 a/)s o in#&ndio0 eu estava enfer'o de #or/o e de al'a e #ul/ava
todos0 in#lusive Deus0 /elo 'eu destino > Clay'ore #ontinuou- > Ento eu #onhe#i u'a ruiva i'/ertinente
,ue
no 'e dava sossego #o' suas li@es de vida- > Dessa ve* Clay'ore olhou /ara 2argaret e dei3ou ,ue as
e'o@es transbordasse' de seu #orao- > Confor'e 'inhas feridas #o'eara' a sarar0 eu /assei a observar
,ue 2argaret no a/enas /regava0 'as e3e'/lifi#ava seus ser'@es- "er#ebi ta'b6' ,ue tudo o ,ue ela di*ia
era #erto-
2argaret no #onseguia afastar seus olhos do rosto de Clay'ore- Ainda sentia 'edo- Ele estava 'anifestan5
do sua gratido /elo ,ue ela fi*era- E' seguida0 seria' as des/edidas- :;gri'as lhe asso'ara' aos olhos-
Re*ou-
Clay'ore bai3ou os olhos e 'oveu a 'o ,ue segurava o esto1o dentro do bolso-
>2argaret insistia /ara ,ue eu en#arasse a vida e a#eitasse as res/onsabilidades0 fosse' boas ou ';s- Di*ia
,ue no havia regras /ara viver- A/enas bo' senso0 /erseverana e bondade /ara #o' os outros- Entendi ,ue
'inha vida havia sido feita de /roteo e de segurana- Cuando fui obrigado a #onfrontar u'a grande /erda0
no su/ortei- Resolvi ,ue nun#a 'ais teria u'a /essoa i'/ortante e' 'inha vida- > Nesse 'o'ento
Clay'ore olhou /ara 2argaret #o'o se estivesse' a s)s- > ?oi u' erro- ?e#har5se e' si 'es'o 6 o 'es'o
,ue 'orrer0 /ara 'e #urar0 /re#isei en3ergar o ,ue a#onte#ia #o' as outras fa'lias0 sentir a #huva e' 'eu
rosto0 des#obrir a alegria na si'/li#idade0 #arregar u' re#6'5nas#ido nos braos #o'o fi* onte' B noite na
#asa de Doug +=<hannon- Clay'ore sorriu-
>De/ois de fa*er tudo isso0 no /ude #ontinuar a ser #o'o vinha sendo- Cuero viver a vida- 2as no
so*inho-
> Ele se a1oelhou aos /6s de 2argaret e estendeu5lhe o esto1o #o' o anel- > Cuero viver a seu lado0
2argaret0 se vo#& 'e ,uiser-
2argaret olhou /ara o esto1o e de/ois /ara Clay'ore- No havia ne#essidade de abri5lo- E' seu interior
/oderia estar u' /edao de #arvo ,ue ela no se i'/ortaria- Bastava5lhe o a'or ,ue estava lendo nos olhos
dele-
>Eu te a'o0 2argaret Catherine "en7ell- Cuero ,ue se1a 'inha es/osa e 'e de 'eus filhos- Mo#& 'e
a#eita #o'o seu 'arido8
Ela abriu os braos e #horou-
><i'0 si'0 /ara se'/re4
(eaven tirou u' leno do bolso /ara en3ugar os olhos- (enry deu5lhe u' ta/inha nas #ostas0 'uito
sorridente- <itter ria e #horava ao 'es'o te'/o- + #a#horrinho latiu e abanou a #auda- De/ois tentou subir no
#olo de 2argaret e fa*er /arte da alegre #o'e'orao ,ue seria a /ri'eira de u'a infinidade de outras-
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