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Helen Brooks Enigmtico sedutor 1

(Sabrina 835)
ENIGMTICO SEDUTOR
And the bride wore black
Helen Brooks
"Existe uma antiga lenda sobre os homens da famlia
Cade: dizem que s nos apaixonamos uma vez na vida...
para toda a eternidade..."
O que tal revelao tinha a ver com ela?, Fbia Grant se questionou,
estranhando a maneira insistente como os perscrutadores olhos castanhos a
observavam. Porm, por mais que tentasse, no !oi capa" de encontrar uma
resposta para sua silenciosa per#unta.
$udo que Fbia sabia era que o charme moreno e a sensualidade de %le&
estavam suscitando estranhas emo'es em sua alma.
Digitalizao e !eviso: Cr"st"
Helen Brooks Enigmtico sedutor (
(Sabrina 835)
)op*ri#ht + 1,,- b* .elen /roo0s
Ori#inalmente publicado em 1,,-
pela 1ills 2 /oon 3td., 3ondres, 4n#laterra
$odos os direitos reservados, inclusive o direito de
reproduo total ou parcial, sob qualquer !orma.
5sta edio publicada atravs de contrato com a 1ills 2 /oon 3td.
5sta edio publicada por acordo com a 1ills 2 /oon 3td.
$odos os persona#ens desta obra so !ict6cios.
7ualquer semelhana com pessoas vivas ou mortas
ter sido mera coincid8ncia.
$6tulo ori#inal9 %nd the bride :ore blac0
$raduo9 1a*"a %. Prande /ernardello
)op*ri#ht para a l6n#ua portu#uesa9 1,,;
)4<)=3O >O 34?<O 3$>%.
5>4$O<% @O?% )=3$=<%3
uma diviso do )6rculo do 3ivro 3tda.
%lameda 1inistro <ocha %"evedo, -;A B ,
a
andar
)5P9 C1;1CB,C1 B Do Paulo B /rasil
Fotocomposio9 )6rculo do 3ivro D.%
lmpresso e acabamento9 #r$fi%a Cr%ulo
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CAPTULO I
E %#ora estou certo de que se houvssemos nos encontrado antes, Famais
teria me esquecidoG
H medida que os sa#a"es olhos castanhoBesverdeados a observavam com
desvelado interesse, Fbia Grant sentia crescer dentro de si a necessidade de
se a!astar do homem alto e sedutor o mais rpido poss6vel. 5ra Ibvio que o
charme moreno representava peri#o iminente...
E @o... E ele prosse#uiu, com sensual indul#8ncia, ao mesmo tempo que
tocava num caracol do cabelo dourado de Fbia, que teimava em cair sobre a
testa muito alva. E )ertamente no teria me esquecido de voc8, princesaG
=m cala!rio a percorreu de alto a bai&o, e Fbia no teve dJvida de que seria
muito di!6cil resistir ao tom #alante daquela vo" de bar6tono.
K>ro#a, no posso permitir que acontea de novoG Lurei que nunca mais me
envolveria com homem al#umGK, repreendeu a si mesma em pensamento. KPor
que dei&ei que Loanie me convencesse a vir a esta !estaG?K, se per#untou,
lutando contra o tremor involuntrio que ameaava revelar o tumulto interior
que a a!li#ia.
Gentilmente, o homem alto e viril a se#urou pelo quei&o, obri#andoBa a !i&ar os
belos olhos a"ulBvioleta no rosto msculo, de traos aristocrticos.
E 5stou !eli" que tenha vindo a minha !esta. 1as ser que esta linda princesa
no !alaG? E "ombou ele.
=m misto de irritao e temor e&plodiu no peito de Fbia e, por um instante, ela
o !itou em sil8ncio. @o entanto, sua nature"a impulsiva lo#o rea#iu M rede de
seduo que havia sido lanada. >epois de tudo que acontecera entre ela e
<obin >enier, tinha se tornado uma mulher bastante precavida em relao aos
homens bonitos e charmosos.
% mente astuta trabalhou com rapide" espantosa e, antes que Fbia pudesse
se dar conta, F estava colocando em prtica uma pequena e, di#aBse de
passa#em, vin#ativa encenao.
E )laro que !alo, queridinhoG E e&clamou num tom propositadamente a!etado.
E Dou 1ar*B3ou >i&on, sua criada, meu amorG E completou, piscando os
lon#os c6lios. %quela no era uma atitude natural na personalidade recatada e
sensata de Fbia, contudo, o belo domBFuan bem que havia pedido por al#o do
#8neroG
Por uma !rao de se#undo ela pNde entrever a surpresa estampada na 6ris
esverdeada do homem que at ento insistira em corteFBla. K7ue tal provar um
pouco do prIprio remdio, hein, meu caroG?K, questionou em pensamento,
con!orme o !itava lan#uidamente.
E ?oc8 no est acompanhada? E quis saber ele, parecendo, de sJbito,
pouco M vontade. E @o vi nin#um a seu lado e pensei...
E Por !avor, meu querido, no se preocupe com meu acompanhanteG E
interrompeuBo, ao mesmo tempo que o se#urava pelo brao num #esto
coquete. E @ossa conversa est muito mais interessanteG
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E Obri#ado, mas a#ora vai me desculpar pois preciso ... comeou a di"er,
pronto para se a!astar da mulher !Jtil e !atal que Fbia decidira representar.
K%h, no vai escapar assim to !cil, meu caroGK, pensou ela, se#urando o
brao musculoso com mais !ora. %inda tinha uma lio para ensinaiB Mquele
cavalheiro petulante e metido a conquistador.
E ?enha, vamos conversar em um lu#ar mais tranqOilo E su#eriu, pu&andoBo
para um dos cantos do enorme salo de !esta, ricamente decorado. E 5stou
certa de que posso lhe contar coisas incr6veis sobre o $e&asG O que sabe a
respeito do meu 5stado, queridinhoG?
5le pi#arreou, obviamente constran#ido.
E %penas que um #rande produtor de petrIleo E admitiu. E 1as devo
con!essar que no havia notado que era americana.
Fbia precisou es!orarBse ao m&imo para su!ocar uma ruidosa #ar#alhada.
5stava muito satis!eita com o resultado de sua pequena !arsa, a!inal, parece
que havia acertado em cheio ao assumir o papel da americana liberada e !atal.
)omo todo machista metido a conquistador, ele tambm se assustava diante
desse tipo de mulherG
K@o comeo eu no pretendia ir to lon#e sr. )adeK, ponderou, Kmas a#ora
estou #ostando da brincadeira e quero !a"8Blo sentirBse como a centena de
mulheres que F tentou sedu"ir com sua bele"a morenaGK
% 6ris a"ulBvioleta brilhou ao observar o rosto de traos an#ulosos. Fbia tinha
consci8ncia de que estava em posio vantaFosa naquele pequeno Fo#o, pois
embora ele no a conhecesse, a rec6proca no era verdadeira9 F vira de"enas
de !otos do Fovem ma#nata britPnico, sir %le&ander )ade, nos mais renomados
Fornais e revistas da 4n#laterra. %lm de que, sir )ade era o an!itrio da noite.
K%le&ander )adeK, repetiu mentalmente, concluindo que o !amoso empresrio
estava !a"endo Fus a sua reputao de domBFuan. 5mbora estivesse
acompanhado na !esta, aproveitaraBse de um mero descuido da linda morena
que no o perdia de vista, para apro&imarBse dela e tentar sedu"iBla.
)omo que invocada pelos pensamentos de Fbia, a moa de cabelos cor de
bano tratou de abrir caminho entre a pequena multido, rumando clere na
direo deles.
@um 6mpeto de momento, Fbia enlaou o pescoo lar#o e viril, colando os
lbios de encontro M boca carnuda de sir %le&ander.
E 4sto para que no se esquea de mim, queridoG E declarou, triun!al em
seu #esto de vin#ana contra a petulPncia masculina.
E %le&G? E %inda pNde ouvir a vo" indi#nada da outra mulher, enquanto se
a!astava o mais rpido que podia. 5les que se entendessem como pudessemG,
pensou ela, com uma ponta de ironia.
>epois de servirBse de um copo de /rand* que o #arom lhe o!erecia,
misturouBse aos demais convidados, ocultandoBse dos olhos sa#a"es que a
procuravam por todo o salo de !esta de um dos hotis mais !amosos e
requintados de 3ondres.
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@o entanto, al#uma coisa no estava certa9 se havia conse#uido !a"er com que
o sr. )ade tivesse seu dia de caa, e no de caador, como era o habitualR por
que ento o san#ue corria alucinado em suas veias, e as pernas estavam
li#eiramente tremulasG?
E %le&ander )ade... E sussurrou com lbios semicerrados. 5le era um
playboy milionrio, dono de vrias empresas espalhadas pela GrB/retanha e
por todo o resto do mundo, que !icava cada ve" mais conhecido por sua incr6vel
bele"a e pela !acilidade com que sedu"ia as mulheres mais cobiadas da
5uropa.
Fora por este motivo que Fbia tinha resolvido a#ir como la femme fatale.
Dentia verdadeira repulsa por homens que costumam usar as mulheres como
meros obFetos de satis!ao e depois as descartam com a mesma !acilidade
com que as conquistam.
5la prIpria F havia sido v6tima de um destes tipos peri#osos, e Furou que
nunca mais se dei&aria en#anar por um sedutor Kpro!issionalK.
E /onito e charmoso voc8 pode ser, %le&... E murmurou, con!orme se
debruava sobre a balaustrada de um pequeno terrao que circundava o salo
de !esta. E DI que para mim isto no si#ni!ica nadaG
E Falando so"inha, Fbia GrantG? E ecoou a vo" de soprano de Loanie
Fletcher, tirandoBa de seus devaneios. E 5u bem sei que no queria me
acompanhar a esta recepo, mas ser que est to en!adada que precisa
conversar com ami#os ima#inriosG?
Fbia !e" uma pequena careta diante do #raceFo da velha ami#a.
E Onde voc8 se escondeu, Lo? E inda#ou, dando em se#uida um suspiro
impaciente. E Fa" um tempo que estou a sua procuraG
Loanie esboou um sorriso, t6pico daqueles que se desculpam, e suas !aces
rechonchudas !icaram ainda mais vermelhas do que F o eram normalmente.
E 5stava no toalete E admitiu, meio sem Feito. E %cho que comi demais no
almoo. @o devia ter abusado dos mariscos #ratinados que serviram l no
restaurante do hospital.
E Oh, LoanieG E Fbia e&clamou, numa mescla parado&al de irritao e
condescend8ncia. %dorava a ami#a, que conhecera no primeiro ano de
!aculdade9 ela era aluna de comunicao e Loanie de en!erma#em e ocupavam
o mesmo aloFamento no campus da universidade. )ontudo, Ms ve"es tinha a
estranha sensao que Lo viera ao mundo com o !irme propIsito de tra"erBlhe
uma dose e&tra de problemas e preocupao. )omo se F no bastassem os
que tinhaG
E Por que est com esta e&presso de criana que acabou de quebrar o vaso
pre!erido da mame, Fbia? E Loanie inda#ou, reconhecendo o brilho intenso
que havia no !undo dos olhos a"uis. )om o tempo, aprendera a deci!rar as
e&press'es misteriosas da ami#a. E De a conheo bem, voc8 andou
aprontando al#umaG
E %cha mesmoG? E Fbia replicou com !in#ida inoc8ncia.
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E %#ora tenho certe"aG E Loanie a!irmou com um mu&o&o. E @os sete anos
em que convivemos, sI vi esta e&presso quando conse#uia devolver uma
inFustia que lhe era !eita.
EB %h, mas no !i" nada demais E declarou ela, com proposital ironia. E
%penas bati um KpapinhoK com o ma#n6!ico sir %le&ander )ade. %!inal, no !oi
unicamente para ver seu adorado 6dolo que me !orou a acompanhBla nesta
!esta, Lo?
E Oh, !ale bai&o, FbiaG E pediu Loanie, enrubescendo. E 5u sI queria
veri!icar se o sr. )ade to bonito quanto parece nas !otos e na televisoG @o
tinha mais nenhuma inteno, ouviu bemG?
E @o mesmoG?
E Ora, Fbia, o que deu em voc8G? E surpreendeuBse a moa de corpo rolio
e olhar cPndido. E @unca a vi a#ir com tanto cinismoG
E Dinto muito, Loanie E Fbia desculpouBse. E %cho que estou de mau
humor. E @o tinha cora#em de admitir, nem para si mesma, que aquele breve
encontro com %le&ander )ade havia suscitado !ortes emo'es em seu peito.
E 1as a#ora me conte E pediu a outra moa, bai&ando o tom de vo" E, ele
!alou mesmo com voc8G? Oh, Fbia #ostaria que tivesse sido comi#oG E =ma
e&presso triste cru"ou o rosto corado. E /em, creio que devo reconhecer que
isto seria imposs6vel, ainda mais com todas estas mulheres deslumbrantes que
esto na !esta. 5las so to bo...
E /obas e patticas E Fbia completou com a"edume. E @o !ique se
menospre"ando, Lo. ?oc8 tem uma alma mil ve"es melhor do que estas
bonecas pro#ramadas para se#uir as re#ras do ig!society. S o interior das
pessoas que conta, sabiaG?
E Fala assim porque no mede um metro e sessenta e pesa mais de oitenta
quilos E retrucou Loanie. E Olhe como elas so esbeltas e ele#antesG
E Famintas, isto o que a maioria delas G Ea!irmou Fbia, procurando
reavivar a autoBestima da ami#a. E @o comem nada com medo de en#ordar.
?eFa sIG
Loanie no se dei&ou convencer.
E >i" isto porque nunca teve problemas com a balana, minha querida. S linda
ao natural, FbiaG E @o havia nenhum sinal de inveFa no comentrio, tratavaB
se apenas de uma simples constatao. E 5 aposto que %le&ander )ade
conversou com voc8 porque lo#o notou isto tambmG
E Loanie...
E @o, no precisa !alar nada. @o estou me desvalori"ando, apenas sei
reconhecer minhas limita'es. >e qualquer !orma, obri#ada por tentar me
aFudar. 5stou !eli" que tenhamos vindo a esta !esta. %s pessoas so to
ele#antesG
E %inda no me contou como conse#uiu os convites? E Fbia lembrouBa,
tentando mudar de assunto. 5ra melhor esquecer o belo sr, )ade.
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E /em, !oi simples, o dr. )ampbell me deu os convites depois que sua esposa
teve uma crise de asma e !oi internada Ms pressas E contou a moa, re!erindoB
se ao diretorBcl6nico do hospital onde trabalhava como en!ermeiraBche!e.
E %o que me consta uma !esta bene!icente, no G?
E Dim, o sr. )ade a est o!erecendo para aFudar na pesquisa de uma das
doenas mais terr6veis do sculoG
E 7ual? E Fbia inda#ou, per#untandoBse por que um bon!"i"ant como
%le&ander )ade se preocuparia com os menos a!ortunados.
E % %ids E contou a en!ermeira. BE 5 ele F doou quase tre"entos mil dIlares,
do prIprio bolso.
Fbia !ran"iu o cenho, surpresa com a revelao. $al comportamento no se
encai&ava na ima#em de playboy desalmado que insistira em !ormar do
an!itrio da noite.
E %#ora vamos lo#o ao que interessa E Loanie insistiu. E )omo !oi que se
apro&imou do sr. )ade, e sobre o que !alaram?
Fbia sorriu com cinismo.
E Foi ele quem se apro&imou de mim, minha cara. 5, di#aBse de passa#em,
com uma das cantadas mais anti#as que e&iste. )omo a t6pica9 KL no nos
conhecemos de al#um lu#arK?
Loanie arqueou as sobrancelhas, boquiaberta.
E @o posso acreditarG
E De no pode crer nisto, espere sI para ouvir o que aconteceu em se#uida E
Fbia comentou, antes de iniciar a narrativa da pequena !arsa que encenara
diante do charmoso %le&ander.
%s e&press'es que cru"aram o rosto de Loanie Fletcher !oram da surpresa M
perple&idade.
E 1eu >eus... E murmurou, quando Fbia !inalmente terminou. E ?oc8 !icou
maluca, #arotaG?
E Psiu... parece que sur#iu a oportunidade ideal para terminar minha
encenao com chave de ouro E Fbia tambm murmurou, sem responder M
per#unta da ami#a. E 5spere que eu F volto.
%ntes que Loanie pudesse !a"er al#o para impediBla, ela F caminhava em
direo M mesa do bu!e, onde %le&ander )ade conversava com um casal de
meiaBidade, de apar8ncia ele#ante, porm austera.
E Ol, querido E Fbia saudou %le&ander num tom estridente, ao mesmo
tempo que enroscava o brao no dele. E Dentiu minha !alta?
O casal que o acompanhava a !itou com evidente desdm, entretanto Fbia
no se importou com o !ato. $udo que a interessava era provar a %le&ander o
quanto era irritante ser v6tima do assdio de um conquistador inveterado.
E Ol E )ade a cumprimentou, !orandoBse a parecer cordial. E 5spero que
esteFa se divertindo em minha !esta, srta.
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E >i&on E comentou, com a Ibvia inteno de provar ao casal que no
relacionamento deles no havia qualquer intimidade.
E )laro que estou, corao. E Fbia no podia permitir que %le&ander a
despachasse com tanta !acilidade. E 1as por que este sita. >i&on, F somos
bastante 6ntimos para tal !ormalidade, no concorda? ,3embraBse do beiFoG?
E Oh, meu >eusG E e&clamou a senhora de olhar puritano, horrori"ada com a
maneira sensual como Fbia piscou para %le&. E %cho que nunca vou me
acostumar com esta liberdade moderna.
%le&ander !u"ilou Fbia com o olhar.
E Ora, minha cara senhora, no precisa se escandali"ar E Fbia atalhou,
ainda procurando atin#ir )ade. E .oFe em dia todos sabem que um homem e
uma mulher podem se deseFar e !a"er amor quando bem quiserem.
E FrancamenteG E a senhora parecia ultraFada com o comentrio.
E $alve" nem todos pensem assim, senhorita E !oi a ve" do homem de
cabelos #risalhos inter!erir. E @a minha !am6lia, por e&emplo, todos "elamos
pelo decoro e a moral.
E @o que tem toda ra"o, sr. )lar0sonG E %le&ander declarou, lanando um
olhar colrico em direo a Fbia.
<econhecendo o peri#o iminente que a ameaava, ela compreendeu que sua
encenao havia terminado. 1as, a!inal, no tinha do que reclamar, com toda
certe"a, %le&ander )ade a#ora pensaria duas ve"es antes de bancar o sedutor
com al#um que mal conhecia.
E %h, tem uma pessoa me chamando ali, com licena, querido... senhores. E
@um #esto rpido, Fbia beiFou os lbios de %le&ander e se a!astou do
pequeno #rupo.
%inda pNde ouvir um comentrio depreciativo da sra. )lar0son9
E 1as quanto atrevimentoG 5spero que esta no seFa sua namorada, sr. )adeG
KPode estar certa de que no sou, minha caraGK, Fbia ponderou, enquanto se
diri#ia ao terrao.
E @o acredito que voc8 teve cora#em para !a"er istoG E e&clamou uma
Loanie estupe!ata. E 5 se %le&ander descobrir que eslava lhe pre#ando uma
pea, #arotaG?
E Ora, no seFa tola, nIs nunca mais voltaremos a nos verG Fbia #arantiu,
com a se#urana de quem acreditava que o mundo dos dois Famais se
cru"aria. 5la uma Fovem publicitria comeando a !a"er carreira, e %le&ander
um dos maiores empresrios do pa6s. Dim, seria imposs6vel...
>urante o resto da noite se manteve a!astada do belo sr. )ade, c quando por
volta das on"e e meia Loanie propNs que !ossem embora, aceitou de bom
#rado.
Pe#aram o elevador e desceram para a recepo do hotel cinco estrelas, cuFo
salo nobre havia sido alu#ado para a !esta. 5stavam prestes a pedir ao
porteiro que lhes chamasse um t&i, quando Loanie sussurrou9
Helen Brooks Enigmtico sedutor ,
(Sabrina 835)
E Preciso voltar ao banheiro, Fbia. @o estou passando bem.
Dem esperar por uma resposta, ela desapareceu M procura do toalete do andar
trreo.
)onsciente de que no tinha outra escolha a no ser esperar, Fbia acomodouB
se em um dos macios esto!ados de couro ocre que estavam espalhados por
toda a rea da recepo.
K5ste o tipo de lu#ar onde <obin teria me tra"idoK, conFeturou quase sem
querer. KOra, pare com isto, sua tolaGK, repreendeuBse. .avia mais de um m8s
que no dedicava sequer um se#undo de seus pensamentos ao homem que
destru6ra suas ilus'es romPnticas, no !a"ia sentido recomear lo#o naquele
instante... O som ruidoso de um corpo pesado se chocando contra o assoalho
acarpetado a tirou de seus devaneios.
=m senhor de meiaBidade estava ca6do inerte, bem de!ronte ao balco dos
recepcionistas.
E /ill*G Oh, /ill*G %l#um !aa al#uma coisaG E #ritava uma senhora, provvel
esposa do homem que perdera os sentidos. E Por !avor, me aFudemG
7uando o som das palavras a#oniadas desapareceu entre o murmJrio das
pessoas que assistiam M cena, imIveis, Fbia no teve dJvida, correu para
Funto do casal de meiaBidade e, bastou olhar para o rosto retorcido do homem,
para saber que ele havia so!rido uma parada cardiorrespiratIria.
Dem parar para pensar, ela empurrou a senhora para lon#e ao mesmo tempo
que tirava a #ravataBborboleta e comeava a aplicar massa#ens vi#orosas no
peito do desconhecido. 5m sua desesperada luta para salvar uma vida, nem se
deu conta de que um #rande a#lomerado de pessoas assistia M cena.
Foi preciso al#um tempo at que o senhor !inalmente desse sinal de que
estava respirando.
E %l#um chame uma ambulPncia, rpidoG E Fbia #ritou percebendo que
seriam necessrios cuidados especiali"ados
%ntes que tivesse se movido, houve uma nova parada respiratIria e ela
compreendeu que precisaria !a"er respirao bocaBaBboca para manter o
corao doente !uncionando
@unca soube quanto tempo se passou at que al#um a tirou do lado da
vitima, di"endo que a ambulPncia acabava de che#ar
E 1uito bem, moa, este senhor teve sorte de t8Bla por perto E elo#iou um
dos Fovens mdicos, con!orme Fbia era apoiada por uma das pessoas que
assistiram ao salvamento.
5stava e&tenuada por causa do es!oro, e tudo que lhe interessava era saber
que havia conse#uido ser bemBsucedida Por isto, nem ousou levantar o rosto
para veri!icar quem a estava enlaando pela cintura, a !im de lhe dar apoio.
E L basta, pessoal, o sho: terminou E ecoou uma conhecida vo" de
bar6tono, que a !e" levantar os olhos assustada.
% seu lado, %le&ander )ade curvouBse e, pe#andoBa nos lon#os e musculosos
braos, carre#ouBa at um dos so!s de couro
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(Sabrina 835)
E ?oc8 precisa descansar um pouco E ele murmurou, ao mesmo tempo que
tirava os sapatos de salto alto de seus ps e a !a"ia esticar as pernas.
Fbia estava prestes a protestar, quando uma vo" aterrori"ada se te" ouvir9
E O que voc8 est !a"endo com elaG? E Loanie parecia em pPnico, a!inal, a
cena era muito su#estiva9 Fbia deitada no so! sem sapatos, com um
taciturno %le&ander )ade a seu lado.
E @o !i" nada E %le& respondeu, parecendo irritado com a interrupo.
E ?oc8 est bem querida? E Loanie inda#ou, !itando a ami#a com os olhos
arre#alados.
E )laro que ela no est bemG 7ue per#unta cretinaG E !oi a ve" de %le&ander
se intrometer. E /eba isto, minha cara.
=m tanto atordoada, Fbia tomou um clice de &ere" que o #arom acabava de
tra"er. O lcool trilhou um caminho de !o#o em suas entranhas, mas ainda
assim !oi de #rande aFuda para que recuperasse as !oras.
E L pode se sentar? E %le&ander inda#ou, notando que ela se movia.
E Oh, no !aa istoG E e&clamou Loanie, ainda con!usa com a situao que se
apresentava.
E 5scute aqui senhorita...
E Fletcher, Loanie Fletcher.
Fbia detectou um leve tremor na vo" de Loanie e compreendeu que F estava
na hora de intervir.
E @o se preocupe Lo, estou bem.
E @o acredite nela, sita. Fletcher. Dua ami#a acabou de !icar vrios minutos
!a"endo massa#em e respirao arti!icial em um senhor, provavelmente com
parada cardiorrespiratIria, e no creio que F tenha recuperado as !oras.
E Pois #aranto que recupereiG E Fbia a!irmou, sentandoBse e esquecendo de
ve" o sotaque te&ano que usara durante a pequena encenao com que o
brindara.
E O que quer di"er tudo istoG? E %le&ander per#untou, !ran"indo o cenho
peri#osamente, ao darBse conta da !arsa de que !ora v6tima. E Por que toda
aquela encenao l em cima, na !estaG?
Por um breve momento, Fbia se assustou com o brilho raivoso que captou no
!undo da 6ris castanha, e che#ou a pensar em inventar uma desculpa. )ontudo,
no estava em sua personalidade mentir, e acabou por con!essar9
E Porque estou !arta de ser cantada por homens como voc8, sr. )ade.
Pensam que podem che#ar e sedu"ir qualquer mulher com uma dJ"ia de
palavras #entisG?
%le&ander arqueou as sobrancelhas escuras, encarandoBa com olhos
perspica"es.
Helen Brooks Enigmtico sedutor 11
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E Foi en#raado, no mesmoG? E Fbia prosse#uiu, irritada com o sil8ncio
dele. E Der assediado por al#um que no percebe que est importunando e,
pior, que sI pensa em se satis!a"er se&ualmenteG
@uma atitude indolente, %le&ander )ade cru"ou os braos na altura do tIra&,
antes de per#untar com inesperada calma9
E )omo era o nome do suFeito?
E O qu8G? E Fbia repetiu, levantandoBse de um salto. E @o sei do que est
!alandoG
E @o? E %#ora ele sorria. =m sorriso divertido, mas ao mesmo tempo cruel.
5ra como se pudesse ler os pensamentos mais recNnditos de Fbia. E $enho
certe"a de que sabe a que me re!iro. 5 servi como substituto, no !oiG? =m alvo
!cil na !esta de hoFe, em que voc8 resolveu lanar todo o veneno do
ressentimento que trs dentro de si. O erro !oi ter escolhido a mim para servir
de idiota, mocinhaG
E Oua, sr. )ade, nin#um o consideraria um idiota e depois... E Loanie
inter!eriu, ao notar a e&presso pasmada de Fbia.
E Poupe seus ar#umentos, srta. FletcherG E ele ordenou, num tom que no
admitia contestao. E Dua ami#a vai me pa#ar pelo que !e". Ouviu bem,
minha !ada de cabelos douradosG?
Fbia sentiu o olhar ameaador a percorrer, e o san#ue #elou em suas veias.
%quelas palavras no eram em vo, %le&ander realmente pretendia !a"8Bla
pa#ar caro pela brincadeira. Der que !ora mesmo lon#e demaisG?
E Oh, estou me sentindo malG E Loanie e&clamou, de sJbito, Fo#ando seu
corpo rolio de encontro a Fbia. que num impulso amparou a ami#a. E
Preciso voltar ao toalete se no vou dar um ve&ame. 1eu >eusG
E @o acredito nistoG E #runhiu um iracundo sr. )ade. E 7ue Fo#o este
a#oraG?
E @o Fo#o al#umG E Fbia #arantiu indi#nada. E Loanie esta, de !ato,
passando mal esta noite. 5la uma en!ermeira que adora sua pro!isso. %cha
mesmo que se no estivesse no toalete na hora em que aquele senhor passou
mal, no o teria socorrido antes de mimG?
E )erto, certo E %le&ander murmurou com irritao, enquanto !a"ia sinal para
um dos recepcionistas. E Va0e!ield, acompanhe estas senhoras at o toalete,
e !ique na porta a#uarde por elas para que no seFam importunadas.
KOu que no !uFamosGK, ponderou Fbia irada, porm no tinha tempo para
perder com discuss'es, Loanie no estava bem, e antes de mais nada
precisava socorrer a ami#a.
E @o se esquea de que ainda no terminamos, princesa dourada E
%le&ander avisou, con!orme ela se a!astava apoiando a moa rolia.
E %nde lo#o, FbiaG E %ssim que a porta do ele#ante toalete se !echou atrs
delas, Loanie se livrou dos braos da ami#a, e procurou encostar um
banquinho de madeira envelhecida, Funto ao imenso vitrN que havia no alto de
uma das paredes.
Helen Brooks Enigmtico sedutor 1(
(Sabrina 835)
E O que est !a"endoG? @o compreendoG E Fbia comentou estupe!ata.
E 5stou livrando voc8 ds #arras daquele deus #re#o, irado, que est l !ora,
minha caraG E Loanie declarou, enquanto enrolava a saia de seu lon#o vestido
a"ul. E %#ora venha que no temos muito tempo.
E Por acaso est insinuando que devemos !u#irG? E Fbia repetiu, mal
acreditando no que via e ouvia.
E /em, di#amos que estou su#erindo que saia daqui o mais rpido poss6vel,
antes que nosso querido sir %le&ander )ade !aa picadinhos de voc8 por t8Blo
!eito de bobo durante toda a noiteG
E 1as isto no seria uma sa6da di#naG
E 5 quem se importaG? E Loanie deu de ombros. E 5&istem ocasi'es em que
precisamos salvar nossa pele antes de qualquer outro preceito moral, sabiaG?
E %cho que tem ra"o... 1as no precisava ir ao banheiro, ou coisa parecida?
E interro#ou, ainda con!usa.
E Ora, isto !oi sI uma desculpa, menina. Der que no percebeu?
E 5 eu que pensei que a conhecesseG E e&clamou Fbia sorrindo, con!orme
pe#ava um batom dentro da bolsinha branca de noite, que combinava com o
vestido da mesma cor.
E O que vai !a"er? E Loanie inda#ou, F pronta para sair pelo vitrN.
E ?ou dei&ar um bilhete de despedida para nosso ami#o. K%deusinho,
corao. 7uem sabe um dia queira conhecer o $e&as e matar a saudadeG >e
sua adorada, 1ar*B3ou >i&onK
E Oh, Fbia ele no vai #ostar distoG E Loanie avisou.
E 5 quem disse que para #ostarG?
>epois que escapuliram pela Fanela do toalete, lo#o encontraram um t&i e
!oram condu"idas em se#urana at o apartamento de Fbia, que !icava no
subJrbio londrino.
@o entanto, durante muitas noites se#uidas, Fbia no conse#uia dei&ar de
pensar no cavalheiro alto e sedutor de quem !u#ira, no para no responder
por sua brincadeira de mau #osto, mas sim por que sabia que quem brinca com
!o#o acaba saindo !erido.
E %le&ander )ade nunca vai me encontrar, no sabe nem mesmo o meu
nomeG E acabou por se convencer.
5la sI se esquecera de um detalhe9 o destino re#ido por leis que a ra"o e o
bom senso desconhecem.
CAPTULO II
Helen Brooks Enigmtico sedutor 1-
(Sabrina 835)
>o rdio vinha o som de uma antecipada cano natalina, que Fbia se
permitiu acompanhar com vo" melodiosa enquanto virava as suculentas
costeletas de porco que estavam sendo preparadas na chapa sobre o !o#o.
O cu cin"ento do Jltimo dia de novembro anunciava que em breve a neve
deveria cair sobre 3ondres. 5la espiou pela Fanela envidraada da co"inha do
apartamento e !e" uma pequena careta.
E /em, sempre assim nesta poca do ano, por que estou estranhandoG? BE
resmun#ou consi#o mesma, antes de se recordar de um rosto de traos
aristocrticos que povoava seus sonhos nos Jltimos quin"e dias. E @o sei por
que no consi#o me esquecer do ocorrido com o tal sr. )adeG E ponderou em
vo" alta. E %!inal, F !a" mais de duas semanas que tudo aconteceuG
O som estridente da campainha interrompeu seus pensamentos, e, desli#ando
o rdio, apressouBse em atender M porta.
DI esperava que no !osse /rian, o vi"inho do apartamento no ladoR h muito o
rapa" vinha insistindo para que sa6sse com ele, porm Fbia no apreciava seu
comportamento arro#ante e sempre encontrava uma desculpa para recusar.,
E LoanieG E e&clamou, ao abrir a porta e divisar a ami#a parada a sua !rente,
branca como um papel. EB O que houveG? E interro#ou com preocupao.
E Fbia, sinto muito mas tive que...
E Parece que sua ami#a est se sentindo mal, novamente E ironi"ou uma
conhecida vo" de bar6tono, con!orme um homem alto e moreno sur#ia ao lado
de Loanie.
Por um momento, que lhe pareceu uma eternidade, Fbia no !oi capa" de
moverBse. Deus olhos a"uis estavam !i&os na !i#ura imponente de %le&ander
)ade, que se#urava Loanie pelo brao.
E /em, voc8 conhece muitas en!ermeiras chamadas Loanie Fletcher, que
trabalhem nos hospitais de 3ondres? E ele inda#ou com cinismo, ao mesmo
tempo que entrava no pequeno apartamento sem ser convidado. E Pois eu
noG 5mbora tenha tido o trabalho de checar quase uma dJ"ia de )asas de
DaJde, o dr. )ampbell lo#o me aFudou a locali"ar sua ami#a.
Fbia en#oliu em seco. Lamais lhe ocorrera que o !ato de ele saber o nome
completo de Loanie, e a pro!isso de sua ami#a, pudesse tra"8Blo at ali.
E %#ora escute, sr. )ade, no... E balbuciou, an#ustiada.
E 5stou escutando, srta. Fbia... %cho que este !oi o nome que a en!ermeira
Fletcher disse, no? >evo con!essar que um nome muito mais re!inado do
que 1ar*B3ou.
Loanie libertouBse das #arras de ao que a se#uravam e dei&ouBse cair numa
poltrona que havia ao lado do pequeno hall de entrada.
E Oh, meu >eus, quanta con!usoG E e&clamou Loanie, levantando as mos
para o alto num #esto pattico.
E @o me lembro de t8Blo convidado para entrar, sr. )ade. @o temos nada a
nos di"er E Fbia anunciou, comeando a se en!urecer com o sorriso c6nico e
com a atitude petulante de %le&ander )ade.
Helen Brooks Enigmtico sedutor 1;
(Sabrina 835)
E %6 que se en#ana, minha caraG $emos muito a nos di"er. Principalmente
porque passei duas semanas perdendo tempo para encontrBla, e tambm
muito dinheiro, senhorita...
E Grant E in!ormou, respirando !undo. E 1eu nome Fbia Grant.
E Wtimo, estamos comeando a nos entender melhor E ele declarou, pouco
antes de se voltar para Loanie. E Drta. Fletcher, meu motorista ter pra"er em
levBla de volta para casa, a!inal noite de sbado deve ter uma poro de
coisas a !a"er.
BE5u no... E comeou a protestar Loanie, voltandoBse para Fbia. E Oh,
querida, no tive como impedir que isto acontecesse, !ui obri#ada a tra"8Blo
aqui.
E $udo bem, Lo E Fbia #arantiu, sabendo, por intuio, %le&ander )ade era
do tipo que no aceitava uma ne#ativa como resposta.
E Pode ir, en!ermeira Fletcher E %le&ander ordenou imperioso.
E Dr. )ade, por !avor, esquea o assuntoG E Loanie ousou 4mplorar. E Foi
apenas uma brincadeira boba de Fbia, ela no...
E =ma brincadeira bobaG? E % vo" sonora e o rosto bonito e&pressaram um
caricaturado desapontamento. E 5 eu aqui acreditando que meu charme !atal
tivesse !uncionado mais uma ve". 5specia4mente depois daquele bilhetinho de
despedida...
E O qu8G? E Fbia interrompeuBo, perple&a. B K%deusinho corao. 7uem
sabe um dia queira conhecer o $e&as c matar a saudade. >e sua adorada...K E
%le&ander )ade repetiu num tom "ombeteiro. E L ouviu uma mensa#em mais
reveladora do que estaG? Pois di#amos que resolvi matar a saudade.
Fbia sentiu um cala!rio a percorrer. 5ra Ibvio que ele no linha se esquecido
de uma Jnica palavra do que dissera, ou melhor, escrevera.
E /em, como dei&ou claro que estava ansiosa por tornar a me ver srta. Grant,
ou ser que eu deveria di"er 1ar*B3ou? %qui estou eu.
E @o seFa rid6culoG E Fbia o !u"ilou com os olhos a"uis.
E @o creio que esteFa em posio de di"er o que rid6culo, ou no, minha
cara E
9
ele !e" questo de lembrBla. E 5 a#ora quer !a"er o !avor de pedir
para sua ami#a se retirar. $emos um pequeno impasse a solucionar.
E Por !avor, v Loanie, eu resolvo o assunto E Fbia pediu, voltandoBse para
uma Loanie estupe!ata.
E @o posso dei&Bla so"inha com eleG E a outra moa tentou insistir.
E Garanto que estarei bem. Fui eu quem comeou esta histIria, portanto, sou
eu quem tem de resolv8Bla. ?G
E )uideBse, meninaG E Loanie cedeu e caminhou para a porta, no sem antes
lanar um olhar apreensivo em direo a ami#a.
%ssim que !icaram so"inhos, Fbia respirou !undo e o encarou, simulando uma
cora#em que estava lon#e de sentir.
E /em, sr. )ade, suponho que a#ora F possamos colocar os pin#os nos is.
Helen Brooks Enigmtico sedutor 1Q
(Sabrina 835)
E @o sei se a e&presso apropriada, minha cara E )ade sussurrou,
cru"ando o pequeno espao que os separava. E $udo o que deseFo, corao,
matar a saudade que voc8 dei&ou e&pl6cita no bilhete de despedida, lembra9
Kde sua adorada 1ar*B3ouK.
7uando a boca carnuda, inesperadamente, apro&imouBse da sua, estava muito
surpresa para sentir outra coisa que no !osse ultraFe.
E Pare com istoG E protestou ela, debatendoBse.
E PararG ? E %le&ander escarneceu. E @unca, minha adoradaG Foi voc8 quem
iniciou a brincadeira, a#ora rela&e e aproveite.
%s palavras de repJdio !icaram presas na #ar#anta de Fbia, porque os lbios
carnudos apossaramBse dos seus com tamanha voracidade, que !oi imposs6vel
emitir qualquer som. >e sJbito, ela teve consci8ncia de que de nada adiantava
debaterBse.
E /oa #arotaG E )ade elo#iou, er#uendo a cabea assim que a sentiu imIvel
em seus braos. E ?eFo que aprende as re#ras bem rpido.
E ?oc8 um brutoG E acusouBo com as !aces vermelhas de indi#nao.
E Oh, no vamos comear com insultosG E %le& deu um passo atrs e sorriu
com cinismo. E )reio que no preciso lembrBla de que este beiFo no !oi
novidade, voc8 me beiFou na !esta, lembraG? 5 diante dos olhares de muitas
pessoas. Por que ento protestar quando o !a"emos na intimidadeG?
E %quele beiFo !oi di!erenteG 5 o senhor sabe disto muito bemG E replicou,
beli#erante.
E )laro que !oiG E concordou %le&ander )ade. E 5 ima#ino que tenha se
achado muito esperta depois de sua sIrdida encenao.
E @em tanto E Fbia admitiu.
E Pois devo di"er que se tivesse concorrido ao #scar$ com certe"a o teria
#anho. Dua per!ormance !oi impecvel. %lis, a sra. )lar0son que o di#aG
&&
5@4G1X$4)O D5>=$O<
E Dra. )lar0sonG? E Fbia arqueou as delicadas sobrancelhas. E @o me
lembro de al#um com este nome.
E @o? E 5le sorriu morda". E Pois devo di"er que o senhor e a sra.
)lar0son certamente se lembraro de voc8 por um bom tempo, Dua #rande
atuao me custou a perda de um contrato milionrio com as empresas de
Francis )lar0son.
Fbia respirou !undo diante da revelao. %#ora se lembrava da ima#em
austera do velho casal... @o pretendia causar danos to sriosG
E Puritanos como so, eles me consideraram inapto a trabalhar com a
)lar0son 5nterprise, porque me envolvo com pessoas como a senhorita
americana, que ousou !alar a respeito de se&o com al#um que nem sequer
conhecia.
Helen Brooks Enigmtico sedutor 1A
(Sabrina 835)
E Dinto muito E desculpouBse, bai&ando os olhos embaraada. 1as posso
e&plicar... E @o, ela no tinha como e&plicar, nem mesmo para si prIpriaG
)omo podia ter sido to imprudente a ponto de brincar com !o#o como !i"eraG?
BE 5stou quase tentado a permitir que se e&plique. E 5ra Ibvio que %le&ander
tinha consci8ncia de seu embarao e estava apreciando cada minuto da cena.
Fbia o trucidou com o olhar.
E @o entanto E ele prosse#uiu inabalvel E, pre!iro poupBla deste rid6culo e
di"er e&atamente por que vim. DI que no aqui.
Olhou ao redor do pequeno e charmoso aposento, como se o ambiente lhe
parecesse pouco adequado.
KO que de !ato deve serK, reconheceu Fbia, consciente do lu&o e requinte que
deveriam cercar um biliardrio.
E De tem al#o a me di"er, sr. )ade, !aaBo em minha casa. Principalmente
porque no tenho inteno de ir a lu#ar nenhum com o senhor E comunicou
ela com !rie"a.
E Pois se !osse voc8 pensaria duas ve"es, minha princesa dourada.
5ra uma ameaa e&pl6cita e Fbia sabia disto. )ontudo, no podia se dei&ar
intimidar com tanta !acilidade.
E L penseiG E teimou ela.
%le&ander deu de ombros e, em ve" de ameaBla verbalmente como Fbia
esperava que !i"esse, se#uiu at a porta da co"inha e observou as costeletas
de porco que ardiam sobre a chapa colocada no !o#o.
E 5ste ser seu Fantar?
E Dim E respondeu ela, !ran"indo o cenho. E )laro que para o padro
requintado do senhor pode no parecer to apetitosoR quanto la#osta e caviar,
mas para mim per!eito.
E 5 sempre to a#ressiva e descon!iada, srta. Grant? E inda#ou )ade,
sorrindo com indul#8ncia. E @as poucas ve"es em que !alou comi#o como
Fbia, e no como aquela americana !Jtil, tive a impresso que anda de mal
com o mundo.
E @o estou de mal com nin#umG E en!ureceuBse E 5, se veio aqui para me
insultar, melhor que saia a#ora mesmo, seno chamo o porteiro.
E $udo o que deseFo conversar E %le&ander #arantiu, sentandoBse no so!
de dois lu#ares, como se estivesse em sua prIpria casa. E 5 como estou
!aminto, e tenho certe"a de que no #ostaria de partilhar seu Fantar comi#o,
su#iro que !aamos nossa re!eioG em um restaurante, onde poderemos
discutir o que interessa.
E 4nteressa a voc8, no a mim E Fbia teimou em revidar.
E 5scute, srta. Grant, podemos !a"er isto de uma !orma civili"ada e menos
dolorosa, ou a#irmos da pior maneira poss6vel... )reio que F est na hora de
acertarmos nossas di!erenas. %!inal, como voc8 mesma disse a sua ami#a,
quem comea uma histIria de #ato e rato que tem de arcar com as
conseqO8ncias e solucionar tal impasse, certoG?
Helen Brooks Enigmtico sedutor 1T
(Sabrina 835)
E O0 E ela capitulou, dando um lon#o suspiro, mesmo porque era evidente
que %le&ander no sairia dali antes de conse#uir o que queria. E 1as primeiro
preciso desli#ar o !o#o e vestir um casaco que deve estar bem !rio l !ora.
E %ssim que eu #ostoG E %le& elo#iou, sorrindo com naturalidade, pela
primeira ve" desde que che#ara.
K5le ainda mais bonito quando est descontra6doGK, Fbia se pe#ou
admirandoBo, con!orme se#uia para o quarto e tirava um casaco de !eltro a"ulB
cobalto do armrio de madeira escura.
@o instante em que dei&aram o apartamento e estavam prestes a pe#ar o
elevador, /rian )or* tentava abrir a porta de sua prIpria casa.
Os olhos pequeninos do vi"inho de Fbia os observou com desmedido rancor.
5ra Ibvio que se considerava reFeitado.
KDI me !altava estaGK, ela ponderou, sabendo que no dia se#uinte /rian iria
questionBla respeito do visitante desconhecido. K>epois deste tro#lodita
arro#ante que %le&ander )ade, ainda terei que en!rentar o ciJme neurItico
de /rianG O que mais resta me acontecerG?K
% porta do elevador se !echou, e !oi como se os problemas domsticos de
Fbia tivessem !icado em um mundo distante. 5m questo de minutos, ela e
%le&ander estavam no hall de entrada do edi!6cio.
5nquanto caminhava ao lado de %le&, deuBse conta de que ns pernas tremiam
li#eiramente, e o corao batia mais rpido que o normal. Por mais estranho
que pudesse parecer, Fbia sabia que aquelas sensa'es inusitadas no
estavam relacionadas ao medo, porm sim a uma emoo muito mais
pro!unda... e comple&a.
Pelo canto dos olhos observou %le&ander9 ele era alto, muito alto, e o
sobretudo preto que vestia !a"ia com que parecesse ainda maior e mais
poderoso. Os cabelos escuros !ormavam pequenos caracIis sobre a #ola do
casaco, e dos olhos castanhoBesverdeado emanava uma !ora e ma#netismo
que Fbia Famais vira em sua curta e&ist8ncia.
Por um !rao de se#undos, ela dei&ou transparecer que %le&ander )ade era o
Jnico homem que F a !i"era sentir a pun#8ncia de sua !eminilidade.
K<obin no era to msculo assimGK, ponderou, e a simples lembrana daquele
que destru6ra suas ilus'es romPnticas !e" com que perdesse o equil6brio e
tropeasse no primeiro de#rau de uma escada.
E ?oc8 est bem? E questionou %le&ander, amparandoBa para que no ca6sse
diante do porto que condu"ia M rua de!ronte ao condom6nio.
EB 5stou, obri#adaEa#radeceu, sequiosa por livrarBse daquele breve, porm
perturbador, contato.
E O carro est lo#o ali E ele in!ormou, libertando seu brao, pouco antes de
indicar um caro e lu&uoso /entle*, estacionado do outro lado da rua.
Fbia observou o ve6culo, e no pNde dei&ar de pensar no quanto o estilo de
vida de ambos era di!erente
Helen Brooks Enigmtico sedutor 1U
(Sabrina 835)
E Por !avor, srta. Grant? B %le&ander abriu a porta traseira do automIvel para
que ela entrasse, e sI ento Fbia observou o discreto motorista que tirava o
bon para saudBlos. E 3eveBnos ate o restaurante 5&planada, D:inton E
ordenou %le&, sentandoBse ao lado dela.
7uando o ve6culo comeou a desli"ar pelas ruas de 3ondres reme&euBse
inquieta.
E %#ora, senhorita, e&istem duas coisas que precisamos acertar antes de
che#ar ao restaurante de meu ami#o Yavier E ele anunciou.
E Francamente, sr. )ade, o senhor no precisava me levar para Fantar E
protestou Fbia. E 5u...
E %cho que em primeiro lu#ar, devemos nos tratar pelo nome de batismo E
%le&ander comentou, i#norando suas palavras de protesto. E 7ue tal me
chamar de %le&, e eu chamBla, Fbia?
E $udo bem. E Dua vo" no passava de um sussurro e ela odiouBse por isto.
K@o !ique to doce e pattica, Fbia GrantZK bri#ou consi#o mesma. KFoi assim
que <obin conse#uiu !a"8Bla de tolaG[
E WtimoG E %le& sorriu, cheio de charme. E 5m se#undo lu#ar, quero dei&ar
claro que no sou seu inimi#o, embora tivesse muitas ra"oes para s8Blo.
5ntendeu isto, FbiaG?
O som de seu nome pronunciado pelos lbios carnudos !e" com que o corao
desse um salto dentro do peito, e a palma de suas mos transpirassem como
nunca acontecera antes
E @o sei o que a levou a a#ir assim E ele prosse#uiu E Forem, posso lhe
asse#urar que no !oi o deseFo de vin#ana que me trou&e at aqui, esta noite.
E Os olhos castanhoBesverdeado percorreram a !isionomia tensa de Fbia.
E Por que me procurou, ento? E interro#ou com vo" tremula E lenho
certe"a de que haveria uma centena de mulheres dispostas a partilhar de sua
companhia esta noite, sr. )ade.
E ?oc8 est certa E %le& concordou, lacInico. E 4n!eli"mente, o poder e a
rique"a e&ercem um !orte e!eito a!rodis6aco cm certas mulheres. =m e!eito que
con!esso ser irritante na maioria das ve"esG
E 1esmoG? E Fbia questionou com ironia. $inha certe"a de que embora o
dinheiro pudesse ser um chamari" para al#umas mulheres, era o charme e a
sensualidade de %le&ander que realmente as sedu"ia, no sua !ortuna.
E Dim E ele a!irmou, encarando os olhos a"uis. E Porm, corriFaBme se eu
estiver errado, tenho a !orte impresso de que voc8 pode ter muitos de!eitos,
mas Famais al#um poder classi!icBla como interesseira...
Fbia assentiu com um movimento de cabea.
E @o tenho nada contra o dinheiro e as coisas que ele pode comprar E !e"
questo de esclarecer. E @o entanto, nunca seria capa" de me vender para
conse#uir vanta#ens !inanceiras E !alou com or#ulho.
E Foi o que ima#inei E %le& comentou com um brilho intenso na 6ris castanhoB
esverdeada.
Helen Brooks Enigmtico sedutor 1,
(Sabrina 835)
E @o entendo em que os princ6pios de al#um simples como eu, possam ser
de seu interesse, sr. )adeG E e&clamou irritada com o olhar perscrutador de
%le&ander.
E /em, Ibvio que sabe que nasci era uma !am6lia muito rica, srta. Grant E
admitiu ele. E @o entanto, se en#ana quando pensa que todo esta rique"a !e"
de mim uma pessoa di!erente de voc8, ou corrompeu minha personalidade.
Domos dois seres humanos, e isto bastaG
=ma e&presso de incredulidade cru"ou o rosto de traos !emininos e
delicados.
E @o acredita em mim, no mesmoG? E ele murmurou.
E Para ser !ranca, no. )omo uma criana que mora num belo castelo,
rodeado por criados e babs, pode di"er que teve uma in!Pncia comumG? %lm
de qu8, seu estilo de vida atual desmente qualquer simplicidade que queira
alardear.
%le& a observou com olhar penetrante.
E <ealmente acredita em tudo que l8 nestes sIrdidos tablIidesG? E .avia
uma !Jria contida, M custo, nas palavras dele. E 5 eu que ima#inei que uma
mulher inteli#ente Famais daria crdito ao sensacionalismo baratoG 1as, a!inal,
talve" tenha me en#anado e voc8 sI tivesse pensado assim antes que tudo
acontecesseG
E $udo o qu8G? E ela repetiu, aturdida. EB Deu in!ortJnio amoroso, ora essaG
E 5nquanto o rubor
tin#ia as !aces de Fbia, %le& voltou o rosto de traos an#ulosos em direo M
Fanela. E S mais que evidente que al#um a !eriu muito pro!undamenteG
Fbia respirou !undo, tentando encontrar uma resposta coerente diante de tal
comentrio.
E @o tenho ver#onha de ser rico E %le& declarou, antes que ela pudesse se
mani!estar. E Procuro usar o dinheiro di#na e sabiamente. @o entanto, por
causa da #randiosidade dos empreendimentos de minha !am6lia, o anonimato e
a discrio seria uma utopia.
E Ora, no me venha di"er que tudo que os Fornais publicam so !o!ocasG? E
Fbia e&clamou com ironia. E Por acaso espera que eu acredite que todas as
!estas e mulheres bonitas a que seu nome est associado mera ima#inao
da imprensaG?
E @o espero coisa al#uma E ele respondeu com tranqOilidade. E >e
qualquer !orma, isto no importante. DI estava tentando lhe dar al#umas
in!orma'es bsicas, em vista do que vou lhe pedir mais tarde. E %le& !e" uma
breve pausa, antes de encarBla, muito srio.
5stranhamente, Fbia pressentiu que o que quer que ele !osse di"er, era a
mais pura verdade.
E 7uero que !ique claro, que apesar de tanto dinheiro, no !ui uma criana
mimada. E %s #rossas sobrancelhas escuras !oram arqueadas num #esto
t6pico de 8n!ase. E Ou pelo menos, no a ponto de me tornar um adulto
e#oc8ntrico. Fiquei Ir!o aos tr8s meses de idade, e minha avI paterna !oi
Helen Brooks Enigmtico sedutor (C
(Sabrina 835)
quem me criou. De um dia a conhecer, saber que 4sabella )ade Famais
estra#aria uma criana, ela uma mulher maravilhosa.
Fbia no pNde dei&ar de !icar curiosa em relao Mquela senhora de quem
%le& !alava com tanto carinho e or#ulho. 5nto ele !ora criado pela avIG ? 4sto
os Fornais Famais haviam publicadoG
E )he#amos E %le& anunciou, interrompendo os pensamentos conturbados
dela. E Podemos descer.
E @o acha melhor pararmos com este Fo#o de #ato e rato, sr. )ade? E
su#eriu Fbia, assim que uma mo !orte e morena a aFudou a sair do
automIvel. E Por que no di" lo#o o que deseFa de mim? 5ste Fantar
totalmente desnecessrio.
E @o estou de acordo. 5 depois, tudo deve ser !eito a seu tempo. E %le& a
se#urou pelo cotovelo, e deu uma ordem ao motorista antes de empurrBla em
direo M suntuosa porta de entrada do 5&planada. E Por !avor, venha nos
apanhar dentro de duas horas, D:inton.
Fbia aproveitou para respirar !undo, enquanto o prIprio dono do restaurante
!a"ia questo de saudar um de seus mais ilustres !reqOentadores.
O 5&planada era um restaurante lu&uoso, contudo, ao mesmo tempo
aconche#ante em sua decorao tipicamente espanhola, com mesas e
cadeiras de madeira envelhecida, candelabros de prata, mais as tradicionais
toalhas de renda branca
E Dua mesa de sempre, sr. )ade? E inda#ou o proprietrio, com um lar#o
sorriso.
E Por !avor, Yavier.
5la !oi condu"ida at uma mesa de canto, de onde podia se avistar todo o
restaurante e tambm, atravs das lar#as Fanelas envidraadas, o re!le&o
a"ulado das #uas do $amisa.
E Gostaria de um aperitivo? E %le& o!ereceu, curvandoBse em direo a ela,
enquanto o #erente e um #arom se apro&imavam, sol6citos.
E @o, obri#ada E a#radeceu, observando o Fovem #arom que parecia
ansioso para atender ao importante !reqOentador. E 1as se puder me servir
um copo de #ua, a#radeceria.
E =m copo de #uaG? E e&clamou o #arom perple&o. )ontudo, a e&peri8ncia
do #erente se sobrepNs M surpresa provocada pelo pedido. E )ertamente,
senhorita. 5 quanto ao senhor, sr. )ade, vai pre!erir o nosso coquetel de
champanhe?
%le& sorriu levemente.
E %cho que vou me unir M srta. Grant, LJlio. 5, por !avor, poderia servir minha
#ua com al#umas #otas de limo e um pouco de #eloG?
E %h... )ertamente, se\or.
Pela e&presso deliciada que sur#iu no rosto do Fovem #arom,
Helen Brooks Enigmtico sedutor (1
(Sabrina 835)
Fbia presumiu que aquela era a primeira ve" que o rapa" via seu superior
en#anarBse em relao ao pedido de um !reqOentador. 7uando !icaram M sIs,
ela procurou dis!arar seu nervosismo, concentrandoBse no cardpio que %le&
lhe entre#ara. @o entanto, ao constatar que o nome de todos o pratos estava
#ra!ado em 9 espanhol, sentiuBse ainda mais apreensiva. @o dominava aquele
idioma e, com certe"a, acabaria cometendo uma #a!e ao tentar pronunciar as
palavras sonoras e lon#as.
E Gostaria que eu pedisse para voc8? E %le& o!ereceuBse, sorrindo com
simpatia. Dem dJvida ele notara seu embarao. E 5ste prato, 53 Dono de
?erano uma del6ciaG
E Oh sim, por !avorG E apressouBse em aceitar. E @o entendo uma palavra
de espanhol E con!essou com simplicidade, mas tambm com a altive" de
quem no se enver#onha de suas limita'es.
%le& sorriu levemente.
E $enho a estranha impresso de que voc8 #ostou do que houve E ele
murmurou, de sJbito.
E Gostei do qu8G? E Fbia per#untou, con!usa.
E >o embarao de LJlio. Pobre homemG $em tanto or#ulho de sua e!ici8ncia,
que !icou desconcertado ao ouvir o que acabamos de pedir.
E /em, eu no costumo tomar nenhum drin0 antes das re!ei'es, a#ora
quanto a voc8, poderia ter pedido o que quisesse E respondeu, com uma nota
de indi#nao.
Por um instante, %le& limitouBse a encarBla com olhos perscrutadores. @o
entanto, a reao que ele esboou em se#uida tomou Fbia de surpresa9 com
a ponta dos dedos lon#os e morenos, acariciou a !ace de pele aveludada.
E 5&atamente como pensei... E sussurrou. E 1acia como seda.
E @o !aa istoG E Fbia empurrou a mo sensual to bruscamente, que
quase derrubou o copo de #ua que o #arom, parado a suas costas, !a"ia
meno de colocar sobre a mesa. E Oh, sinto muito. @o percebi que o senhor
se apro&imava E lamentou, constran#ida.
E @o precisa se desculpar, senhorita E o #arom a!irmou, colocando diante
dela um relu"ente copo de cristal. E >isseram que deveria servir neste copo,
al#um problema?
Fbia observou o copo apropriado para servir vinho, e sorriu divertida.
E /em, se pretendem me o!erecer o que h de melhor, por que deveria
recusar? E murmurou ami#vel.
O Fovem #arom se a!astou, e a vo" de bar6tono de %le& a tomou de surpresa9
E Fiquei ima#inando como seria v8Bla sorrir com naturalidade, mas a#ora F vi
com meus prIprios olhos E a!irmou "ombeteiro. E Der que precisarei me
trans!ormar num educado #arom para descobrir a verdadeira Fbia?
E @o di#a boba#emG E ela e&clamou com !rie"a, lutando contra as emo'es
contraditIrias que teimavam em tra6Bla.
Helen Brooks Enigmtico sedutor ((
(Sabrina 835)
E /oba#emG? EB %le& curvouBse em sua direo, e tomou uma mecha dos
cabelo dourados entre os dedos. E $enho certe"a de que no se trata de
boba#em. %#ora, por e&emplo, evidente que voc8 est travando uma intensa
batalha contra si mesma, a !im de no demonstrar suas verdadeiras emo'es.
Parece que tem horror a meu contato. Por que eu a atemori"o tanto, FbiaG?
E @o seFa to prepo... E comeou a di"er, porm calouBse abruptamente, ao
darBse conta do brilho divertido que havia no !undo dos olhos castanhoB
esverdeados. E ?oc8 no tem qualquer envolvimento comi#o, eu mal o
conheo, ento como poderia me atemori"arG? E mentiu com valentia. @o
!undo de sua alma, a#radeceu aos cus por no estarem so"inhos naquele
momento c %le& tentar provar o quo !alsas eram suas palavras.
E ?oc8 e&tremamente bonita, Fbia Grant... E a vo" dele era bai&a e
delicada como uma suave car6cia. E 1as ima#ino que F esteFa cansada de
ouvir os homens repetindo isto. E Os dedos lon#os soltaram a mecha de
cabelos dourados e trilharam o contorno dos lbios rosados.
E @oG E Fbia enriFeceuBse na cadeira, e seus olhos a"uis brilharam como
duas imensas pedras preciosas.
E 5sta se#unda ve" que di" isto, em questo de minutos E %le& lembrouBa
com um sorriso. E Dua atitude muito... provocante. E >e sJbito, ele curvouB
se sobre a mesa e a beiFou delicadamente nos lbios. E %l#uma coisa me di"
que deverei cavar com a!inco se deseFo che#ar ao Pma#o desta beldade
sulista.
Fbia no sabia como rea#ir. %lm de que, parecia que as sonoras batidas de
seu corao podiam ser ouvidas M quilNmetros de distPncia. Por isto, incerta
quanto suas prIprias emo'es, achou melhor !icar calada.
>epois de al#uns minutos, ela tomou um lon#o #ole da #ua re!rescante, antes
de er#uer o rosto e questionar com sua peculiar obFetividade9
E Por que a!inal me trou&e aqui? )reio que seria melhor irmos direto ao
assunto, sr. )ade.
E O0, tem ra"o. Preciso de sua aFuda E %le& a!irmou com suavidade,
con!orme seus olhos a observavam atentamente.
E 1inha aFudaG?G? E Fbia deuBse conta de que alterara demasiado o tom de
vo", e procurou controlarBse. E Dr... %le&, tenho certe"a de que no h nada
que eu possa !a"er para aFudBlo. De al#um aqui tem o controle da situao e
do poder, Ibvio que voc8.
E Der que sua me nunca lhe disse que precisa esperar at que a outra
pessoa di#a tudo o que deseFa, antes de se mani!estar? E ele questionou num
tom cao6sta.
E @o tenho a menor inteno de ouvir tudo o que o senhor tem a me di"erG
%lm de qu8, nunca tive me para me dar este tipo de conselho E !alou entre
os dentes, contudo, lo#o se arrependeu. Por que se permitira revelar um
assunto to 6ntimo para aquele homem que mal conheciaG?
%le& a observou por entre os lon#os c6lios escuros.
E O que quer di"er? E inda#ou ele com vo" pausada.
Helen Brooks Enigmtico sedutor (-
(Sabrina 835)
E 7ue !ui abandonada quando beb8 E respondeu Fbia, !orandoBse a !alar
com naturalidade. E Fiquei num or!anato at os de"esseis anos de idade.
7uando terminei o cole#ial conse#ui um empre#o, e aos de"oito anos pude ir
para a universidade. Foi l que conheci Loanie.
E )ompreendo E %le& murmurou, pensativo. E O que si#ni!ica que nIs dois
somos Ir!os desde beb8s.
E @o me parece que nosso passado tenha qualquer semelhana E
discordou Fbia.
E @oG? E ele arqueou as #rossas sobrancelhas, num #esto t6pico de
incredulidade. E Pois a meu ver, uma criana Ir! sempre al#um carenteR
no !a" di!erena que se ela tiver uma !ortuna de milhares de dIlares ou
nenhum tosto !uradoG
E %h, !a" di!erena simG EFbia insistiu era retrucar. E $enho certe"a de que
voc8 no en!rentou metade dos problemas que eu en!rentei. @unca precisou se
preocupar com dinheiroG
%le& no respondeu, apenas a !itou dura e lon#amente.
>e sJbito, Fbia deuBse conta de que tinha se e&cedido no comentrio. Duas
!aces muito alvas, tin#iramBse de rubor, e ela acabou por sussurrar, cabisbai&a9
E >esculpe, no tinha o direito de Ful#ar.
E /em, desde que a conheci, este pequeno detalhe, de ter o direito ou no,
nunca pareceu ser de #rande importPncia para voc8 E %le& ironi"ou, e embora
sua vo" e e&presso se mantivessem inalteradas, havia um brilho raivoso no
!undo dos olhos esverdeados.
Fbia precisou reconhecer que ele estava coberto de ra"o, a!inal, em todas as
suas atitudes, sempre dei&ara claro que o Ful#ava um pla*bo* !Jtil.
<eme&endoBse na cadeira, ela !in#iu brincar com um dos talheres de prata, e
aproveitou para observBlo pelo canto dos olhos.
%le& era um homem muito bonito e se&*, e a#ora que o conhecia pessoalmente
no podia ne#ar que tambm era dono de uma personalidade
interessant6ssima.
=m sorriso divertido parou nos lbios carnudos, como se ele soubesse que
estava sendo avaliado.
O #arom se apro&imou naquele instante, colocando diante deles uma travessa
decorada com arro" branco e ervas !inas, mas um prato onde havia um
espumante su!l8 de colorao alaranFada.
E S uma das melhores i#uarias da co"inha espanhola E %le& comentou,
enquanto o Fovem #arom os servia E consiste basicamente de su!l8 de
salmo e este arro" !abuloso.
Fbia levou uma poro de comida aos lbios e deliciouBse com o inesperado
sabor a#ridoce.
E ?oc8 tem ra"o E cap6tulou. E S deliciosoG
E ?iu, ao menos por uma ve" estamos de acordo E %le& #raceFou.
Helen Brooks Enigmtico sedutor (;
(Sabrina 835)
>urante a meia hora que se se#uiu, eles se concentraram em de#ustar a rica
i#uaria e sI voltaram a se !alar apIs a sobremesa ter sido servida.
E $enho uma proposta a lhe !a"er, Fbia Grant E ele declarou pausadamente.
E 5, por !avor, quero que me oua com ateno antes de se mani!estar. $er
dois ou tr8s dias para me dar uma resposta.
E 5stou ouvindo, sr. )ade.
%le& a !itou atentamente, antes de prosse#uir9
E )omo F lhe contei, !ui criado por minha avI paterna e cresci em sua
propriedade em )umbria. 1inha avI ocupou o lu#ar de pai e me em minha
educao, e o !e" muito bem considerando que quando !ui entre#ue a seus
cuidados 4sabella F estava com mais de cinqOenta anos.
E )ompreendo... E O que mais ela poderia di"er diante de tal relatoG?
E 4sabella acaba de completar oitenta e sete anos, e in!eli"mente sua saJde
piorou muito nos Jltimos seis meses. Parece que o velho corao F est se
cansando de bater. E =m suspiro quase impercept6vel escapou dos lbios
carnudos, e ele capturou os olhos de Fbia, ao mesmo tempo em que
con!essava9 E 1inha avI a pessoa que mais amo neste mundo.
E 4sto natural !oi ela quem o criou E sussurrou, ainda incerta quanto ao
rumo que aquela conversa to 6ntima iria tomar
E @o entanto, 4sabella uma velha senhora bastante voluntariosa, que di" o
que quer, sem se importar com a opinio alheia ou com as conven'es sociais.
E =m leve sorriso iluminou o rosto moreno. E )reio que nesse aspecto, voc8
e ela t8m muito cm comum, sita. GrantG
Fbia abriu a boca a !im de protestar, porm ele a impediu er#uendo a mo
num #esto imperioso de quem e&i#e sil8ncio.
E 1as a#ora tal semelhana no vem ao caso. O !ato que, como voc8
mesma F !e" questo de !risar, meu nome costuma aparecer muito na
imprensa, e repetidas ve"es associado ao de al#umas Fovens damas da
nobre"a britPnica.
Fbia !ran"iu o cenho, con!usa com as palavras de %le&.
E %l#umas destas Fovens eu acabei por apresentar a 4sabella, mas a maioria
no E ele continuou. E % verdade, que minha avI !icaria imensamente !eli"
se soubesse que, neste momento, tenho al#um especial a meu lado.
% incredulidade se estampou nos olhos a"uis. Por que %le& estaria lhe di"endo
tudo istoG? 5le no estaria su#erindo que... @o, no podia serG
E )omo F mencionei, o tempo curto e eu #ostaria que o Jltimo @atal de
4sabella !osse o mais !eli" de todos E %le& a!irmou. E >eseFo !a"8Bla crer que
tudo est encaminhado e per!eito na vida do Jnico neto. 5ntende o que estou
tendo lhe di"er, FbiaG?
5la meneou a cabea de um lado para outro, estupe!ata, ainda crendo ter
compreendido mal o que acabara de ouvir.
E Preciso de uma bela e coraFosa Fovem para apresentar a 4sabella como uma
ami#a especial. 5ntretanto, conhecendoBa como conheo, tenho certe"a de
Helen Brooks Enigmtico sedutor (Q
(Sabrina 835)
que !ar planos para nosso !uturo. S por isto que a estou convidando para
passar o @atal conosco em )umbria, Fbia.
E 5uG?
E Dim, verdade que conheo muitas outras Fovens que adorariam me !a"er
este !avor. 1as tenho certe"a de que um dia insistiriam em me cobrar ou contar
tudo M imprensa. L com voc8 di!erente. $em muita personalidade e carterG
E DI pode estar brincandoG E e&clamou Fbia em sua perple&idade.
E @o, no estou, minha querida princesa douradaG E %le& #arantiu com
suavidade. E %lm de ser uma mulher lind6ssima, voc8 tem mais cora#em e
personalidade do que muitos homens que conheo. Domente uma mulher
muito destemida para ousar desa!iar um homem em minha posio. Por isto, e
muito mais, peo que me acompanhe at )umbria, neste @atal, Fbia. 5, por
!avor, no di#a nada nos prI&imos cinco minutos. 7uero que pense com calma.
)onheo sua impetuosidade.
Fbia o viu servirBse do vinho tinto que estava sobre a mesa, e no pNde
acreditar no que estava lhe acontecendo. >e uma hora para outra, sir
%le&ander )ade entrara em sua vida e virara seu mundo tranqOilo de pernas
para o ar. Ou quem sabe tinha sido ela quem invadira o dele, su#eriu a
!ami#erada e Fusta vo" do inconsciente.
CAPTULO III
E @o, com toda certe"a voc8 sI pode estar brincandoG E Fbia emperti#ouB
se, por !im. E @unca ouvi nada mais absurdo em toda minha vidaG
E %bsurdoG? Por que absurdo? E .avia uma nota de desapontamento
escondida na aparente naturalidade do tom de vo" de %le&. 1as Fbia estava
aturdida demais para notBla.
E 5u, acompanhBlo, >eus sabe para onde, e ainda por cima !a"endoBme
passar por sua namoradaG? Pensa que nasci ontemG? E esbraveFou ela. E
Duponho que esta !arsa e&i#ir que dividamos o mesmo quarto e outras coisas
do #8neroG? E Os olhos a"uis !aiscavam de indi#nao. E %inda que eu corra
o risco de repetir um anti#o clich8, sr. )ade, vou lhe di"er em alto e bom som9
no sou este tipo de #arotaG
E 5stou consciente do tipo de #arota que voc8 , Fbia E ele declarou
!riamente. E Foi por isto que decidi convidBla para ir at )umbria em minha
companhia. 7uando estou tratando de ne#Icios, no costumo usar meias
palavras, sou claro e direto. Portanto, !ique certa de que no e&iste nenhum
plano secreto nas entrelinhas de meu pedido, ou convite, se pre!ere chamBlo
assim.
5la o !itou, cheia de descon!iana.
E >e uma ve" por todas, entenda9 eu dormirei so"inho, voc8 tambmG
E 5scute, no... E comeou a protestar.
Helen Brooks Enigmtico sedutor (A
(Sabrina 835)
E )reio que tambm dei&ei bastante claro o local para onde pretendo levBla9
)umbria. L deve ter ouvido !alar desta re#io, no mesmoG? E O cinismo
transparecia na !orma marcante como as palavras eram pronunciadas.
E )laro que ouviG Erespondeu entre os dentes. E 1as acontece que a
simples idia desta !arsa rid6culaG @o posso crer que esteFa !alando srioG
E )ertamente que estouG E ele insistiu. E @o veFo nada de rid6culo em
minha su#estoG Preciso de al#um que me aFude, e tudo que precisa
responder se pode ou no !a"8Blo. L tem planos para o @atal? E interro#ou,
de sJbito. E 5stou disposto a pa#ar por qualquer preFu6"o !inanceiro que venha
a so!rer ou mesmo tranqOili"ar um namorado ciumento...
.avia uma per#unta impl6cita nas Jltimas palavras, contudo, Fbia !e" questo
de i#norBla.
E 1eus planos sI di"em respeito a mimG E a!irmou num tom cortante,
con!orme %le& tomavaBlhe a mo direita entre as suas.
E $em toda ra"o E admitiu ele em sua impressionante vo" de bar6tono. E
1as creio que F !icou claro que no e&iste !am6lia com quem #ostaria de
passar esta data !estiva. %lm de qu8 E !e" um pequena pausa enquanto
observava os dedos lon#os e delicados de Fbia E, no veFo nenhum anel de
noivado em sua mo direitaR o que me !a" presumir que no compromissada.
Fbia sentiu um cala!rio a percorrer. Os dedos sensuais e msculos
acariciavam a pele acetinada de suas mos, e estranhas emo'es insistiam em
dominBla.
E 5u no saberia nem como !in#ir que estamos namorando. @in#um
acreditariaG E e&clamou, procurando no responder diretamente M per#unta
que ele lhe !i"era sobre sua vida sentimental.
E 5 por que noG?
E Ora, nossos mundos so dois pIlos opostos. ?eFa este restaurante, por
e&emplo...
E Dim?
E %posto que costuma !reqOentar lu#ares como estes, todos os diasR F para
mim, isto uma raridade. Lamais poderia arcar com as despesasG
E 5sta tentando me convencer de que este o principal motivo por que deve
recusar minha propostaG?
Fbia pNde sentir o cinismo e incredulidade mesclados na simples inda#ao
de %le&. 5le tinha ra"o, seus ar#umentos eram !r#eis demais.
E 5scute, como F lhe disse, no vou aceitar nenhuma resposta hoFe E
anunciou %le&, depois de um pesado sil8ncio. E ?oltarei a procurBla dentro de
quarenta e oito horas. )reio que ser tempo su!iciente para considerar minha
proposta.
E %h, ento trataBse de uma propostaG? E tornou Fbia morda". E Por um
instante che#uei a pensar que se tratava uma ordem e&pl6cita.
E @a verdade, no E %le& apressouBse em di"er. E )ontudo, devo lembrBla
de al#uns porns9 primeiro, voc8 est em dbito para comi#o, FbiaR sua
Helen Brooks Enigmtico sedutor (T
(Sabrina 835)
brincadeira me custou a perda de um contrato milionrio e aFudarBme a#ora
seria uma maneira de retratarBse.
E @o estou em dbito com nin#umG E teimou ela.
E De#undo E prosse#uiu, i#norando o comentrio E, se aceitar o que acabei
de propor, pode estar certa de que tudo ser !eito no Pmbito mais pro!issional
poss6vel, ter a liberdade que sempre teve. DI lhe peo que enquanto
estivermos em )umbria imprima um pouco de calor humano a nosso
relacionamento.
Fbia respirou !undo, ao ima#inar como seria dividir um pouco de calor humano
com o corpo moreno e atltico.
E 5 suponha que eu aceite esta su#esto malucaR como relataria nosso
primeiro encontro a sua avI? )om toda certe"a, ela #ostar de saber a
respeito deleG E 5stava sendo irNnica e tinha consci8ncia disto, contudo, no
conse#uia rea#ir de outra maneira diante do ma#netismo que emanava de
%le&, e das ima#ens traioeiras que se !ormavam em sua mente.
%le& limitouBse a sorrir "ombeteiro.
E @o se preocupe, tudo dar certo.
E Oh, simG Podemos brincar de )inderela e pr6ncipe encantado E #raceFou
Fbia. E ?oc8 pode di"er que prestei servios em sua empresa e que, como
nos romances, o poderoso che!o se apai&onou pela doce mocinha Ir!.
E PareceBme que esta tentando e&orci"ar um enorme comple&o de
in!erioridade, no mesmo, srta. GrantG? E "ombou %le&. BB 1inha posio
social no nos !a" seres distintos. ?oc8 to importante quanto eu, minha
caraG
E Dei muito bem distoG E e&clamou ela, beli#erante. )omo %le& ousava
insinuar que se sentia in!eriorG?
E %#ora, voltando a sua per#unta ori#inal E prosse#uiu %le&, impedindoBa de
dar va"o a sua !Jria. E >irei apenas que nos conhecemos numa das muitas
!estas que or#ani"ei. Dimples, noG?
E @o vou !a"er isto, sr. )adeG
E %le&, por !avor E pediu ele. E 5 como F avisei, no vou aceitar uma
resposta hoFe. 5ntrarei em contato com voc8 quando terminar o pra"o que lhe
concedi para pensar.
Fbia o !u"ilou com o olhar. )omo um homem podia ser to prepotenteG?
E 4ma#ino que F tenha terminado a sobremesa E a vo" sonora a tirou de
seus devaneios. E Podemos ir?
E Dim...
%le& levantouBse e estendeuBlhe a mo para que !i"esse o mesmo.
E @o vai pa#ar a contaG? E espantouBse Fbia, ao mesmo tempo em que era
condu"ida para !ora do restaurante.
E @o, tenho uma conta no 5&planada E ele revelou com tranqOilidade. E
>epois Yavier envia as !aturas para meu escritIrio aqui em 3ondres.
Helen Brooks Enigmtico sedutor (U
(Sabrina 835)
E >everia ter ima#inado al#o semelhante E murmurou ela, quase sem querer.
E Ora, no venha voc8 de novo com a tal ladainha do quanto nossos mundos
so di!erentesG E e&clamou %le&, ao notar o brilho intenso que havia no !undo
da 6ris a"ul.
E Por que no, se a mais pura verdadeG? EB Fbia questionou, enquanto
paravam M entrada do restaurante e o suntuoso /entle*, como que num passe
de m#ica, estacionava diante deles.
E ?oc8 acredita realmente que duas pessoas de di!erentes n6veis sociais no
podem se encontrar, apai&onaremBse e viverem !eli"es para sempreG? E ele
inda#ou, assim que se acomodaram no esto!ado macio do ele#ante automIvel.
E %t podem E Fbia respondeu, dando de ombros E, mas que raro, ah
isto G E Por um momento, !icou paralisada diante do olhar penetrante que a
envolveu. E %lm de qu8, no era e&atamente sobre #randes pai&'es que
estvamos !alando.
E Dobre o que era, ento?
E /em, estvamos comentando se seria !cil !a"er com que sua avI
acreditasse que se sente atra6do por al#um como eu.
E 5 o que h de to estranho nistoG?
E )om todas as mulheres que voc8... E estava prestes a di"er KteveK, mas
mudou o verbo rapidamente E conheceuG? 5las eram lindas, !amosas e...
E )hatas E interrompeuBa %le&, com .uma pequena careta. E @em sempre o
que parece to #lamouroso e interessante, de !ato o , minha cara E acabou
por !iloso!ar.
Fbia sentiu um leve e ine&plicvel tremor a percorrer, assim que os #randes
olhos esverdeados capturaram os seus.
%le& estava to prI&imo que podia sentir o aroma natural que emanava da pele
morena, mesclado ao per!ume c6trico da colNnia de barba.
Foi como se uma onda de eletricidade incendiasse todo seu corpo, e, por uma
!rao de se#undos, teve a sensao de que ele a estava acariciando com o
olhar e levandoBa a arder de deseFo, sem nem mesmo precisar tocBla.
K%le&ander )ade um homem muito peri#osoGK, avisouBa seu apurado bom
senso. KPeri#oso e deliciosamente sedutor...K, completou em pensamento,
quase sem querer.
$entando se desvencilhar da sensao misteriosa e inebriante que a dominava,
Fbia !orouBse a prestar mais ateno nas mas estreitas por onde o /entle*
desli"ava.
5stavam rumando para o subJrbio onde ela morava, e a#ora passavam por um
local onde vrios pubs se concentravam num mesmo quarteiro.
E Hs ve"es venho at aqui para tomar um ca! irland8s e comer al#umas
batatas com pei&e E %le& contou, pe#andoBa de surpresa.
5la achou di!6cil ima#inBlo num local to simples e despretensioso, porm no
ousou voltar a encarBlo, limitouBse a balbuciar um comentrio qualquer.
Helen Brooks Enigmtico sedutor (,
(Sabrina 835)
O momento m#ico em que se sentira atra6da por )ade passou porem Fbia
a#ora tinha consci8ncia de que rea#ia com muita prontido M sensualidade que
emanava dele.
E Obri#ada pelo Fantar E apressouBse em a#radecer, quando o carro parou
diante do condom6nio de classe mdia bai&a em que morava. E /oa noite,
%le&
E ?ou levBla at a porta E ele se o!ereceu
E @o precisoG 5u... E Fbia tentou protestar, contudo sua vo" morreu na
#ar#anta ao notar que seria inJtil tentar dissuadiBlo.
%le& F havia sa6do do automIvel, e a#ora estendiaBlhe a mo a !im de aFudBla
a !a"er o mesmo.
Por mais estranho que pudesse parecer, sentiuBse se#ura ao caminhar ao lado
dele por entre os estreitos canteiros de !lores que condu"iam ao sa#uo do
prdio.
5nquanto a#uardavam o velho elevador, observouBo de soslaio e, apesar de
estar usando um salto nJmero oito, Fbia percebeu que %le& ainda era muito
mais alto do que ela.
K>aria tudo para saber o que o poderoso sr. )ade est pensandoGK, ponderou
ao v8Blo entrar no elevador pequeno demais para al#um de seu tamanho, e
depois caminhar pelo corredor que parecia estar sempre cheirando M mo!o.
@o entanto, um apartamento naquele prdio tinha sido tudo o que Fbia tinha
podido comprar. %!inal, era uma publicitria cm inicio de carreira e sI a#ora
comeava a ter o resultado !inanceiro de seu trabalho.
K1as por que estou me lastimandoG?K, repreendeuBse ela KGosto de minha
casa. 1eus mIveis no so caros e requintados porem so de bom #osto e
disponho de todo con!orto de que preciso. 7ue me importa a opinio de um
biliardrio como )ade?K
E Parece que che#amos E %le& murmurou parando de!ronte ao apartamento
de nJmero vinte e um. E D e salva no mesmoG?
E $alve" nem tanto E Fbia murmurou, e lo#o se arrependeu do impulso de
!ranque"a, porque notou o brilho intenso que havia no !undo da 6ris
esverdeada.
E Dabe E ele comeou a di"er, con!orme a pressionava levemente de
encontro a parede E, talve" mais tarde eu me arrependa disto, sI que tambm
no posso resistir... E % vo" de bar6tono deu lu#ar a um #emido rouco, e os
braos !ortes a envolveram num lon#o e caloroso abrao, pouco antes de a
boca carnuda apossarBse com voracidade dos lbios de Fbia.
5la sentiu a ri#ide" do corpo msculo colado ao seu, e tambm a maneira
atrevida como o simples beiFo !oi se trans!ormando numa car6cia sensual.
% cara e aromtica !ra#rPncia que emanava dele era envolvente e mscula, e a
!a"ia sentirBse sedu"ida, mas parado&almente temerosa. Fora assim que tudo
comeara com <obin.
Helen Brooks Enigmtico sedutor -C
(Sabrina 835)
K@o seFa tola FbiaGK, seu lado prtico insistiu em di"er ao corao romPntico.
KDe permitir que ele a sedu"a, lo#o a esquecer e no passar de mais um
brinquedo descartvel na mo de um homem ricoGK
%o mesmo tempo em que os pensamentos de censura invadiam sua mente
como um Fato de #ua !ria, Fbia se enriFecia nos braos musculosos.
%le& no demorou a notar a mudana de atitude. %parentando lutar contra suas
prIprias emo'es, a!astouBse dela e correu os dedos lon#os pela massa de
cabelos escuros, pra#ueFando9
E 7ue atitude estJpidaG >ro#a, !ui um toloG
%inda perple&a e imIvel, ela o viu darBlhe as costas e rumar para o elevador,
sem pro!erir uma Jnica palavra de despedida.
Por um momento que Fbia nunca soube di"er quanto durou, !icou parada nI
meio do corredor sentindo os lbios queimarem c o corpo lateFar no local onde
%le&ander )ade a havia tocado.
CAPTULO IV
Fbia !echou a porta atrs de si e dei&ouBse cair no so!, O que estava
acontecendo com elaG? Por que %le&ander )ade conse#uia dei&Bla com os
nervos M !lor da peleG? Der que sua e&peri8ncia com <obin F no lhe ensinara
o su!icienteG?
O som estridente da campainha do tele!one a tirou de seus devaneios, e com
um misto de al6vio e irritao levantouBse para atender.
E DI pode ser Loanie E murmurou para sua ima#em re!letida no espelho
pendurado acima do console onde estava o aparelho de tele!one.
E Ol, sou eu, Lo E ecoou a conhecida vo" de Loanie, do outro lado da linha.
E Por !avor me conte o que houveG ?oc8 est bem, FbiaG? O que !oi que
)ade disse?
E $udo bem, no h nada com que se preocupar E Fbia procurou
tranqOili"ar a ami#a, porm as palavras soaram !alsas at mesmo para si
prIpria. E 1as ser que no poder6amos dei&ar esta conversa para amanh,
Loanie? Foi um dia e&austivo e preciso descansar.
E DI me conte o que ele queriaG E a outra moa insistiu.
E %manh eu contarei. %#ora, boa noite, LoanieG E Fbia recolocou o !one no
#ancho, no sem antes ouvir as palavras de protestos que vinham do outro da
linha.
@o entanto, depois de tudo o que lhe acontecera naquela !ria e cin"enta noite
de inverno, no tinha estrutura para en!rentar a curiosidade da ami#a.
5ni#mtico Dedutor
Helen Brooks Enigmtico sedutor -1
(Sabrina 835)
E $alve" ela esteFa realmente preocupada E !alou para si mesma, antes de
caminhar at o quarto e se estirar sobre a cama macia.
1as por que, a!inal, tinha concordado em acompanhar Loanie Mquela
mal!adada !estaG? 5 pior aindaR uma ve" l, o que lhe dera para a#ir com
tamanha ousadia diante de %le&ander )adeG? Der que tinha perdido o Fu6"o
quando decidira provar a ele o quanto era terr6vel ser v6tima de uma cantadaG?
)ontudo, bem l no !undo, em seu 6ntimo, Fbia sabia o porqu8 de sua
impetuosidade na noite em que conhecera %le&. $odos os acontecimentos
haviam sido to parecidos com os de seu primeiro encontro com <obin, que
sua autode!esa er#ueraBse, !orandoBa a rebelarBse violentamente.
E %l#uns #uerreiros atacam para no serem atacados E murmurou,
recordandoBse de al#umas palavras que lera num livro que !alava sobre
comportamento humano.
%s lembranas que ela tinha evitado durante meses a#ora vinham M tona com
uma clare"a e pun#8ncia impressionantes. Fra#ili"ada como estava por causa
do beiFo de %le&, no pNde lutar contra suas mais cruis reminisc8ncias.
)omo que num passe de m#ica, viaFou sete anos no tempo c recordouBse de
quando tinha de"oito anos e Ful#ava que o mundo era todo seu.
@aquela ocasio, usava um relu"ente vestido a"ulBsa!ira, que combinava com a
tonalidade de seus olhos e se moldava ao corpo escultural e Fovem, como se
!osse uma se#unda pele. 5ra um traFe tomaraBqueBcaia, que dei&ava os ombros
e colo totalmente M mostra.
Fbia respirou !undo, pensando no quanto se sentira !eli" ao #anhar os dois
convites para um dos mais cobiados bailes da nobre"a britPnica.
E Pura iluso... E sussurrou, a#arrandoBse ao travesseiro. Fa"ia apenas
al#uns meses que estava vivendo em 3ondres, e o rosto Fuvenil espelhava a
inoc8ncia e pure"a de seu corpo e alma. O que, obviamente, todos os homens
presentes haviam notado.
<obin no !u#ira M re#ra9 tinha sido o primeiro a corteFBla.
)om um lar#o sorriso nos lbios, sur#iu a seu lado, tra"endo nas mos duas
espumantes taas de champanhe. Os brilhantes e sa#a"es olhos acin"entados
no mais a perderam por um sI minuto e ele no economi"ou charme e
cavalheirismo para !a"8Bla acreditar que era o melhor homem do mundo
K7uanta in#enuidade a minhaGK, repreendeuBse Fbia pela milsima ve".
K%creditar que uma apar8ncia atraente sinNnimo de bomBcaratismoGK
5 boa apar8ncia ainda era um adFetivo modesto para se usar em relao a
<obin >enier. 5le era alto, musculoso, tinha enormes olhos acin"entados, e os
cabelos #risalhos nas t8mporas, sI serviam para lhe con!erir um ar de
sapi8ncia e sobriedade
?erdade que no possu6a aquela aura de poder e masculinidade que emanava
de %le&ander )ade, contudo, naquela poca, Fbia no ima#inava que
pudesse e&istir al#um ainda mais sedutor do que <obin. 5 ele soubera
e&atamente como se aproveitar desta ine&peri8ncia e deslumbramento...
Helen Brooks Enigmtico sedutor -(
(Sabrina 835)
5m menos de um m8s, Fbia !icara totalmente M merc8 daquela repentina
pai&onite.
E De voc8 me ama, querida, com certe"a deve querer que nossos corpos
atendam ao apelo de nossos cora'es E <obin poeti"ava, noite apIs noite, a
!im de convenc8Bla de que seria natural !a"erem amor.
%pesar de se Ful#ar apai&onada, ela relutava em ceder aos apelos sensuais
despertados pelas car6cias de <obin. 5ntretanto aos poucos !oi se
convencendo de que o amor daquele homem era mais importante do que tudo
no mundo
<obin tambm percebeu tal mudana de convico. $r8s meses apIs terem se
conhecido, ele Fo#ou sua cartada decisivaB
E De voc8 me ama de verdade, querida, no pode dei&ar que eu continue me
consumindo por sua causa E comentou, um dia quando estavam ouvindo
mJsica em sua ele#ante cobertura E Passo noites e noites acordado,
sonhando em t8Bla em meus braos e arder no !o#o da pai&o que nos une.
Por !avor
Fbia o observara por entre as lon#as pestanas douradas, e embora seu
corao estivesse batendo descompassado, ainda relutou. %!inal, sempre
sonhara em se casar vir#em e toda vestida de branca, como s6mbolo de sua
inteira doao ao marido.
E Ora, no seFa tola, querida E <obin a ridiculari"ara ao tomar conhecimento
de seus sonhos romPnticos. E 4sto no se usa mais. $ais conceitos F esto
ultrapassados. ?oc8 sabe que eu amo com loucura, e isto que importa, no
mesmoG?
5 Fbia tinha acreditado nele. =ma simples car6cia a !e" sucumbir...
E 5stJpida, #rande estJpida que eu !uiG E e&clamou, limpando as l#rimas e
dando uma pequena pausa em suas lembranas. E )omo no ima#inei que
poderia haver mais al#umG? E questionouBse ao recordar a cena que se
desenrolara em se#uida.
)om toda delicade"a, <obin a tomara nos braos e, beiFando todos os pontos
de seu corpo, a levou para cama. @o entanto, quando estavam prestes a
consumar o ato que Fbia Ful#ava ser de amor, uma mulher !uriosa entrou
quarto adentro, #ritando9
E <obin, seu cretinoG ?oc8 !e" de novoG
Fbia ainda se lembrava do quanto se sentira ultraFada e desiludida ao saber
que aquela era a mulher com quem <obin vivia h mais de oito anos.
1ais tarde, quando tentava colar os pedaos de seu corao que !ora !eito em
mi#alhas, al#um lhe contara que <obin estivera com ela, aproveitandoBse de
uma via#em que 1adeleine Prim !i"era a Frana,
E @unca mais vou permitir que um homem me sedu"a com sua bele"a e
palavras bonitasG E e&clamou !uriosa.
5ra verdade que as reminisc8ncias do que ocorrera.com <obin >enier ainda
lhe do6am, mas o pior era o ardor que a corroia depois do beiFo de %le&ander
)ade, este sim era o verdadeiro motivo de sua preocupao.
Helen Brooks Enigmtico sedutor --
(Sabrina 835)
3evantandoBse da cama de um salto, ela caminhou para o banheiro e, tirando a
roupa, entrou na banheira como se a #ua pudesse e&pur#ar todos os seus
!antasmas.
E =ma vir#em de vinte e cinco anos em 3ondresG 7uem acreditaria nistoG? E
!alou com ironia, con!orme soprava uma transparente bolinha de sabo.
)ontudo, assim que se acalmou um pouco, precisou reconhecer que deveria
haver muitas outras mulheres que ainda no tinham conhecido o amor. 5la no
era a Jnica.
% plida lu" da madru#ada penetrava pelas !restas da Fanela quando Fbia,
!inalmente, conse#uiu adormecer. O cansao e a melancolia a condu"iram para
um sono pro!undo, que sI !oi interrompido pelo insistente tocar da campainha.
)olocou o robe de seda em cima do piFama a"ul que vestia e caminhou para a
porta, irritada. DI poderia ser /rian. 7uem mais seria descort8s o su!iciente
para tocar a campainha, Ms oito horas da manh, em plenoBdomin#oG?
E Oh, eu no a acordei, no mesmo? E /rian )or* per#untou com !in#ida
inoc8ncia, assim que Fbia atendeu M porta.
E Dim, voc8 me acordouG E 5stava cansada de ser polida e educada.
E >esculpe, no tive intenoG E lamentouBse, porm cm seu semblante no
havia qualquer sinal que con!irmasse a veracidade de tais palavras. E 7uem
era o rapa" que estava com voc8 na noite passada? @amorado novo? BB
interro#ou o vi"inho, com seu peculiar atrevimento.
EB %cho que isto sI di" respeito a mim, /rian, no concorda?
E Fbia no dis!arou sua irritao. BE %#ora, se me d licena, #ostaria de
voltar a dormir.
E )laroG E ele e&clamou com cinismo, ao mesmo tempo em que entrava na
pequena sala sem ser convidado. E7ue noitada, heinG? )ansativo, no !oi? E
O tom obsceno da questo era mais que evidente.
Por um se#undo, Fbia teve medo do brilho insano que viu sur#ir nos olhos
pequeninos do vi"inho. 5ntretanto, lo#o a ira cresceu dentro dela, e su!ocou o
sentimento inicial.
E Daia de meu apartamento, /rianG E ordenou !riamente. E @o me lembro
de t8Blo convidado a entrar.
E @o, voc8 nunca me convidou, no mesmoG? E /rian repetiu, molhando
os lbios com a ponta da l6n#ua, con!orme seus olhos pequeninos no se
desviavam do corpo es#uio de Fbia.
E %cho que eu precisava ter um /entle* ou coisa parecida para ter esta honra.
)omo seu novo amante, certo?
E ?oc8 nos se#uiu at a ruaG? EB inda#ou estupe!ata. %s Fanelas do
apartamento de /rian davam para os !undos, portanto, ele no poderia ter
avistado o carro de %le&. E 7uem pensa que para !icar me espionandoG?
E %l#um que pode te dar muitas horas de pra"er, se voc8 dei&ar. E /rian deu
um passo em direo a ela. E O que me di" da su#esto?
Helen Brooks Enigmtico sedutor -;
(Sabrina 835)
E 5nto a#ora sou eu quem vou lhe !a"er uma su#esto E !alou ela entre os
dentes9 E saia daquiG
E 5 por que eu sairia?
@ovamente Fbia se intimidou diante do brilho intenso que divisou nos olhos
maldosos. )ontudo, es!orouBse por demonstrar !rie"a e autoBcontrole.
E Porque meu namorado !icaria muito "an#ado se o encontrasse me
importunando e, como ele um homem muito rico e poderoso, poderia acabar
com sua !r#il e&ist8ncia, /rian )or*.
BE ?erdade? E % ameaa tinha !uncionando, uma leve apreenso F se
insinuava no rosto coberto por uma barba rala.
E Pode apostar que simG
E @o acredito no que di" E /rian ainda insistiu. E .omens como aquele que
esteve aqui ontem, no costumam se importar, com #arotas como voc8,
principalmente depois que conse#uem a diverso que querem.
E Pois !ique sabendo que vou passar o @atal com ele. %#ora sa6a que estou
con#elando, parada aqui com esta porta aberta.
E =hG EB/rian #emeu quase como um animal e saiu to depressa quanto
havia entrado.
O que e&atamente ele quis di"er com tal e&presso, Fbia nunca soube,
contudo, estava mais preocupada com a !acilidade com que mentira sobre
passar o @atal com %le&, do que com as investidas de seu inoportuno vi"inho.
Foi para co"inha, preparou um !orte ca! preto e tomou o l6quido !ume#ante em
#randes #ol!adas. >epois, escolheu uma saia de veludo verdeBFade, e suter de
l branca, para completar calou as botas de cano alto e escovou os cabelos,
que desciam dos ombros, at que brilhassem.
$inha sido convidada a passar o domin#o na casa de uma ami#a, cuFo marido
estava na %rbia Daudita a trabalho, e decidiu que a melhor coisa para a!astar
seus !antasmas era #o"ar da companhia de .elen e suas duas crianas
adorveis.
@o demorou muito para Fbia descobrir que tomara a deciso certa, passou
um dia maravilhoso, e apIs um almoo que mais se parecia com um banquete,
ainda pNde saborear o ma#n6!ico pudim ]or0shire.
Para completar, acompanhou .elen e as meninas em um passeio pelo .*de
Par0, e depois de aFudar a ami#a colocar os dois anFinhos na cama, tomou um
ch e voltou para casa.
L era bem tarde quando parou de !ronte ao apartamento de nJmero vinte um,
procurando pelas chaves que estavam em sua bolsa.
E /oa noite, Fbia E ecoou a vo" de bar6tono que F lhe era !amiliar.
3entamente ela se voltou e avistou %le& parado diante da porta de /rian.
E )omo sempre a procura das chaves E "ombou ele, assim que se
apro&imou de Fbia. )om um #esto si#ni!icativo, indicou que estava espera
que abrisse a porta.
Helen Brooks Enigmtico sedutor -Q
(Sabrina 835)
Dem ter outra escolha, Fbia #irou a chave na maaneta de bron"e.
E Pelo que soube, parece que terei o pra"er de sua companhia em minha ceia
de @atal. 5sta uma perspectiva maravilhosaG E Os olhos esverdeados a
observaram atentamente, con!orme a e&presso nas !aces de pele aveludada
iam da surpresa M perple&idade. E /em, no !oi isto o que contou ao adorvel
vi"inho do apartamento ao ladoG? E %le& prosse#uiu com indul#8ncia.
E Dim, quer di"er... no. @o !oi o que eu quis di"er E sua vo" !icou presa na
#ar#anta. E 5u, eu... E ainda balbuciou, con!usa quanto ao que deveria !alar.
E Dim? E %le& arqueou as #rossas sobrancelhas.
Fbia soube de imediato que precisava contar a verdade a ele, o mais rpido
poss6vel, %!inal, a tranqOilidade do dia passado Funto M !am6lia <*an a !i"era
tomar uma deciso de!initiva9 no iria para )umbria a !im de en#anar uma
pobre senhora de idade, por nada no mundoG
E Der que no podemos entrar, Fbia? E %le& pediu. E @o tenho a menor
inteno de !icar aqui !ora sendo observado por este seu vi"inho curioso. %lis,
!alando sobre ele, pode !icar certa de que di!icilmente voltar a importunBla.
>isse al#umas verdades ao tal sr. )or*. Fi" malG?
E 1uito pelo contrrioG E Fbia #arantiu, ao mesmo tempo em que %le&
entrava e se acomodava no so! de tr8s lu#ares, como se estivesse em sua
prIpria casa.
E /em, di#a lo#o de uma ve" E %le& ordenou !itandoBa intensamente.
E >i"er o qu8G? E per#untou, con!usa. Der que alm de bonito e msculo
%le& tambm podia ler pensamentos?
E O que a est importunando tantoG? >esde que me viu no corredor !icou com
esta e&presso assustada no rosto. E 5le estirouBse no so! e apoiou o brao
esquerdo sobre a parte superior do encosto. E O que h de errado? 5st com
medo de mimG? Ou ser que meu ma#netismo animal que a descontrola?
%le& no podia estar mais perto da verdade. )ontudo, Fbia pre!eriu esconder
o !ato9
E Ora, %le&, por !avorG BE e&clamou, !a"endo uma pequena careta. E 5
verdade que estou preocupada, irias no por causa de sua apar8ncia E mentiu
E, e sim pelo equ6voco que se instalou com sua conversa com /rian.
E 5qu6vocoG?
5m sua Pnsia em esclarecer o !ato, ela no notou o tom ameaador que havia
na aparente simplicidade da per#unta.
E Dim, o equ6voco que se re!ere a minha ida para )umbria. 7uero di"er, nunca
pensei que /rian !osse lhe contar o que !alei. 5u sI pretendia...
E %cho melhor relatar tudo desde o comeoG E %le& ordenou, imperioso.
%#ora seu rosto de traos an#ulosos e&ibia uma e&presso de !Jria contida.
@o entanto, Fbia no ousava encarBlo, cabisbai&a, sentouBse na poltrona que
havia ao lado da porta, relatando o cont6nuo assdio de /rian, e a maneira
como precisar mentir para se ver livre dele, naquela manh.
Helen Brooks Enigmtico sedutor -A
(Sabrina 835)
E 4nacreditvelG E %le& #runhiu escarnecedor. E ?oc8 realmente uma
pessoa ousada Fbia GrantG
Fbia retesouBse toda, ao v8Blo colocarBse em p de um salto, e tomBla pelos
ombros, !urioso9
E O que pensa que souG? Primeiro tenta me !a"er de tolo diante de toda
sociedade londrina, me pre#ando aquela pea da americana !atal e !JtilR depois
!o#e de mim atravs do pequeno vitrN do banheiro das senhoras. @o contente
com isto, a#ora tem o descaramento de me usar, sem um prvio aviso, para soB
lucionar um problema domstico e sentimental com o vi"inhoG @o posso
acreditar nistoG
E 5u F contei que /rian parecia louco quando esteve aqui...
E 5squea /rianG E %le& a interrompeu com selva#eria. E L dei&ei bem claro
para aquele cretino que deve !icar lon#e de voc8 se tivesse amor a vidaG E 5le
a pu&ou para Funto de si, e os olhos esverdeados capturaram os seus. E /rian
o menor de seus problemas, minha carinha de anFo. Pode acreditar no que
di#oG
Fbia sentiu o san#ue #elar nas veias. %quela no era uma ameaa em vo.
E @in#um Famais ousou me tratar desta !orma antes, e eu prometo que vou
!a"8Bla pa#ar bem caro por isto. @o sei o que aconteceu em seu passado que
a !e" a#ir de maneira to impetuosa, mas lhe asse#uro que ser a Jltima ve"
que o !arG
E %le&... E ela tentou balbuciar.
E @o me venha com %le&G >e hoFe em diante vamos Fo#ar M minha maneira,
compreendeuG? $entei me apro&imar de voc8 da maneira mais natural e
ra"ovel poss6vel, contudo, parece que no compreendeu, minha cara. E % 6ris
castanhoBesverdeada brilhava com rancor. E Pois ento, carinha de anFo,
passaremos a nos comunicar do Feito a que est acostumada. ?oc8 vir comi#o
para )umbria, quer queira ou noG %cho que !ui su!icientemente claro, certoG?
E @o irei, noG E retrucou Fbia, atNnita com a !Jria dele, mas tambm
indi#nada com a maneira como %le& ousava lhe dar ordens. E @o poder me
obri#ar, sr. )adeG %pesar de todo seu dinheiro, no h nada no mundo que
possa !a"er para me !orar a acompanhBloG
E @o me obri#ue a provar o que posso ou no posso !a"er, Fbia GrantG E
%le& a preveniuBa morda". E Garanto que se arrepender amar#amente se
tentar lutar contra mim.
E 5u no pretendo... E interrompeu o que di"ia quando os dedos lon#os e
sensuais tocaram num mecha de cabelo dourado, que teimava em cair sobre a
testa muito alva.
E )omo al#um que parece to !r#il pode ser to dura e obstinada?
E @o sou obstinadaG E ne#ou com veem8ncia. O corpo musculosos estava
colado ao seu, e ela er#ueu o rosto a !im de encarBlo.
E @oG? E % boca carnuda se curvou no arremedo de um sorriso. E Por
acaso est insinuando que e&iste um outro lado de sua personalidade que
ainda no tive o privil#io de conhecer? E % mo sensual desli"ou at a nuca
Helen Brooks Enigmtico sedutor -T
(Sabrina 835)
de Fbia e a acariciou com delicade"a. E @o sei porque diabos ainda me
importo com voc8, mas talve" seFa porque eu acredite que este outro lado
e&ista e que valha a pena tra"8Blo M tona.
Fbia permaneceu absolutamente imIvel, mal ousando respirar.
O brilho que havia na 6ris castanhoBesverdeada, somado a ri#ide" daquele
corpo msculo pressionado ao seu, no dei&ava dJvida quanto ao deseFo
crescente que o assolava, e ela nunca se sentiu mais vulnervel em toda sua
vida. )ontudo, tal !ra#ilidade no se devia apenas a !Jria do deseFo de %le&, e
sim porque no estava certa se poderia resistir aos apelos de seu prIprio
deseFo.
E Fbia... E a vo" de bar6tono se trans!ormou num doce #emido, antes de os
lbios carnudos se apossarem dos dela com so!re#uido.
5r#uendo o rosto para ele, Fbia !echou os olhos e dei&ou que a boca macia
acariciasse seus lbios, o lIbulo de suas orelhas, e a curva insinuante do
pescoo.
E Por que voc8 luta contra mim se tudo poderia ser to maravilhoso quanto
a#ora ? E %le& questionou o!e#ante, con!orme desli"ava as mos vidas por
bai&o do suter branco, e tomava os seios tJr#idos como re!ns de sua pai&o.
Fbia sentiu o corao bater to depressa que che#ou a respirar em #ol!adas.
1as o que estava !a"endoG? Poderia permitir que %le& a usasse como <obin
tentara !a"erG?
@o, claro que noG Por mais que sentisse a pun#8ncia de sua !eminilidade,
quando tocada por aquelas mos sensuais, no dei&aria que ele
trans!ormasse num brinquedo de lu&o.
E $ire as mos de mimG E #ritou entre os dentes. E @o me toque, ouviu
bemG?
E O que diabos deu em voc8G? E %le& per#untou, ainda rouco. 5ra evidente
que a docilidade inicial de Fbia dera a ele
ilus'es de que poderia ir at o !im com o interlJdio sensual que iniciara h
pouco.
E 5u que per#unto? Por acaso pensa que sou um obFeto que pode ser
usado se#undo sua vontade, sr. )ade? E Fbia replicou, dei&ando
transparecer toda indi#nao que sentia.
E @o, no penso nada disto, srta. Grant E %le& !alou, a!astandoBse dela e
caminhando at a porta. E 1as !ique certa de uma coisa, voc8 est em dbito
para comi#o e ter que pa#ar esta divida, por isto vai me acompanhar at
)umbria.
E @o estou em dbito coisa nenhumaG E e&clamou Fbia, irada.
E 5st, e sabe distoG E %le& a!irmou calmamente.EB %ssim, aconselhoBa a ir
preparando suas malas porque viaFaremos al#uns dias antes do @atal. %t
mais, Fbia Grant. 5ntrarei em contato para lhe dar maiores detalhes.
%ssim que %le& !echou a porta atrs de si, Fbia !echou os olhos e tentou !in#ir
que tudo no passava de um sonho. )ontudo, ao voltar a abriBlos deparouBse
Helen Brooks Enigmtico sedutor -U
(Sabrina 835)
com a dura realidade9 estava mesmo M merc8 de %le&ander )ade, tanto !6sica
quanto sentimentalmente...
CAPTULO V
E ?oc8 est com !rio? BE a vo" de bar6tono de %le&ander )ade ecoou no
sil8ncio que sI era interrompido pelo barulho do motor do carro.
E 5stou bem, obri#ada E Fbia respondeu lacNnica e ele limitouBse a dar de
ombros, voltando sua ateno para a estrada coberta por uma #rossa camada
de neve.
L !a"ia mais de uma hora que estavam viaFando, e os !locos de neve pareciam
estar caindo em maior quantidade desde ento. Os potentes limpadores de
praBbrisa no venciam retirar as #randes manchas brancas que teimavam em
di!icultar a viso dos ocupantes do ve6culo.
Fbia olhou para o soturno e escuro cu de meioBdia e deuBse conta de que
ainda teriam muita nevasca pela !rente. )om um leve suspiro, ponderou que a
botinha de salto alto que colocara, c que lhe parecera to apropriada quando
estava em 3ondres, a#ora seria um #rande empecilho, tendo em vista as
condi'es climticas e a #rande camada de neve que se acumulava sobre o
solo.
5la olhou de soslaio para o per!il aristocrtico e taciturno de %le&, e sentiu um
cala!rio a percorrer ao ima#inar que teria de !icar uma semana inteira na
companhia daquele homem moreno e sedutor. 5 o pior era que desta ve" no
havia nem ao menos o motorista para aliviar a tenso que sempre pairava
entre eles9 %le&ander )ade decidira #uiar o prIprio carro.
5m toda sua curta e&ist8ncia, Fbia no se lembrava de a semana do @atal ter
che#ado to depressaG
E %preciando a paisa#em hibernal? E %le& interro#ou ao v8Bla voltarBse para a
Fanela do carro, por onde se avistava a copa das rvores coberta pelo #lido
manto branco.
E @o creio que esteFa em condi'es de apreciar o que quer que seFaG E
a!irmou, malBhumorada. E ?oc8 me obri#ou a acompanhBlo, lembraG?
E @o e&atamente E %le& declarou com tranqOilidade. E >ei&ei bem claro
que tinha duas escolhas9 poderia assumir as conseqO8ncias de sua brincadeira
de mau #osto ou se unir a mim em uma rela&ante via#em de recreio. E Os
olhos castanhoBesverdeado brilharam divertidos. E )oncordo que no era um
#rande leque op'es, mas, de qualquer !orma, tinha escolha. )erto?
O corpo moreno estava prI&imo demais para que Fbia pudesse a#ir com
naturalidade, era como se a simples presena dele e&ercesse um e!eito
a!rodis6aco sobre suas emo'es descontroladas. %ssim, pre!eriu !icar calada e
concentrar toda ateno no manto de um branco vir#inal que cobria a
ve#etao ao lon#o da estrada.
Helen Brooks Enigmtico sedutor -,
(Sabrina 835)
E @o !ique en!urnada, princesa dourada E "ombou %le&, tocando no cacho
de cabelo loiro que ca6a sobre o casaco de !eltro vermelho. E 5 um hbito
muito !eio, sabiaG?
E @o estou en!urnadaG E replicou entre os dentes. E @o tenho nada a
di"er, ento melhor !icar calada do que !alar como uma vitrola.
E =ma mulher que sabe o valor do sil8ncioG? E #raceFou ele. E Pu&a, voc8
no para de me surpreender, Fbia GrantG =ma verdadeira cai&a de Pandora.
7ue adorvelG E O tom de elo#io era desmentido pela e&presso "ombeteira
que pairava no rosto bonito.
E Oh, cale esta boca , %le&G E Fbia esbraveFou. Dabia que no era um revide
muito e!ica", contudo, era o melhor que podia !a"er considerando as
circunstPncias.
>urante os vinte minutos que se se#uiram, !icaram em sil8ncio, ouvindo
apenas a neve que batia contra o vidro do automIvel em uma melodia r6tmica e
monItona. 5nto %le& voltou a se mani!estar9
E Der que voc8 no tinha uma bota de cano alto e saltos bai&os para
colocar? E inda#ou, olhando si#ni!icativamente para o calado de salto seis
que Fbia usava. E %ssim que descer do carro vai !icar presa na neve e seus
ps con#elaro. 5la corou diante da reprimenda.
E )laro que tenho botas comunsG E #arantiu, !u"ilandoBo com o olhar. E 1as
se voc8 bem se lembra, ao sairmos de 3ondres no ca6a um Jnico !loco de
neveG )omo eu poderia ima#inar a nevasca que nos a#uardavaG?
E >e qualquer !orma, devia ter previsto al#o parecido. @esta poca do ano
devemos estar preparados para tudo. @o se esquea de que a 4n#laterra !ica
bem no centro norte do planeta e isto si#ni!ica que temos invernos ri#orosos
por aqui.
Fbia respirou !undo, procurando i#norBlo.
E 5 no !ique com esta e&presso de mrtir que est a caminho da !orca,
minha caraG E ordenou ele, morda".
E Por que no? E per#untou com !in#ida inoc8ncia. E %!inal, assim que me
sinto, ora.
E Fbia, Fbia... E %le& meneou a cabea de um lado para outro, sorrindo
divertido. E O que vou !a"er com voc8, princesa dourada? O que vou !a"er?
E S e&atamente isto que est me preocupando... E Fbia murmurou, num
misto de sarcasmo e sinceridade.
Os olhos esverdeados se estreitaram e a e&presso "ombeteira que pairava no
rosto an#uloso deu lu#ar a seriedade de sempre.
E Oua, Fbia, parece que e&istem al#umas coisinhas que precisamos
esclarecer E %le& disse com vo" pausada.
5la sentiu o corao dar um salto dentro do peito ao notar que %le& a
observava pelo canto dos olhos, embora aparentemente estivesse prestando
ateno na estrada.
Helen Brooks Enigmtico sedutor ;C
(Sabrina 835)
E >a Jltima ve" em que nos encontramos eu estava um tanto "an#ado E %le&
admitiu num tom impass6vel. E Posso ter lhe dado a impresso de... >ei&e
para l E interrompeuBse, de sJbito. E /em, o que quero di"er que o !ato de
voc8 ter vindo comi#o no si#ni!ica que temos de trans!ormar nossa
conviv8ncia num eterno con!lito.
E @oG? E ela ironi"ou, arqueando as sobrancelhas douradas.
E @o E %le& #arantiu. E Gostaria de su#erir que !i"ssemos uma espcie de
tr#ua, at mesmo um acordo ami#vel onde !icaria e&pl6cito que voc8 tem seu
espao, eu o meu, e ambos o respeitaremos. % Jnica ressalva que se
estivermos em pJblico precisaremos ser convincentes quanto ao sentimento
que nos une.
E 5 o que quer di"er com a palavra KconvincenteK? E Fbia questionou com
preocupao.
%le& deu uma sonora #ar#alhada.
E Ora, Fbia Grant, mesmo uma pessoa Jnica no mundoG Por um instante,
ela no soube se o riso de %le& era um deboche, ou apenas uma !orma de
e&pressar sua surpresa.
E Dabe, a maioria das mulheres que conheo se sentiriam privile#iadas por
terem qualquer tipo de aliana com a !am6lia )ade E o comentrio dele era,
por certo, "ombeteiro, e Fbia !icou ainda mais con!usa com tal atitude.
E /em, #randes !ortunas tra"em consi#o uma dose e&tra de problemas E
#raceFou, decidindo sair pela tan#ente. E $udo tem seu preo, meu caro.
E >e !ato, temos que pa#ar um preo alto por tudo que conse#uimos na vida
E%le& concordou, encarandoBa como se tivesse al#o mais a di"er e no
quisesse ou pudesse !a"8Blo. E 5nto, vamos dar uma tr#ua e acabar com as
discuss'es? E inda#ou, por !im.
E O0 E Fbia capitulou. E De isto que deseFa...
E @o e&atamente o que deseFo, mas serve para comear E ele retrucou
eni#mtico, em se#uida desviou o carro para uma estradinha secundria. E
$em um pequeno e aconche#ante pub ali em !rente. Gostaria de parar um
pouco para comer?
Fbia estava prestes a recusar, contudo, acabou se dando conta de que %le&
tinha diri#ido por quase duas horas se#uidas e talve" estivesse precisando
esticar as lon#as e musculosas pernas. %ssim, acabou por concordar.
E Deria ItimoG BE a!irmou, antes de observar um peludo animal silvestre que
cru"ava a estrada diante deles. E 7ue lindoG E elo#iou diante da tonalidade
inusitada dos p8los.
E Dim, muito bonito e raroG @esta poca do ano ele deveria ter mi#rado para o
sul em busca de um lu#ar mais quente E %le& comentou. E Porm, os animais
so como as pessoasR Ms ve"es t8m comportamento imprevis6vel. %l#uns di"em
que por trs de uma atitude ousada, como esta do bicho que resolveu en!rentar
o ri#or do inverno, pode haver uma e&plicao plaus6vel, de cunho
sentimental...
Helen Brooks Enigmtico sedutor ;1
(Sabrina 835)
Fbia teve a estranha sensao de que %le& lhe !alava por meio de charadas,
no entanto, no teve tempo para descobrir o si#ni!icado oculto de tais palavras.
3o#o o carro estacionava diante de um imenso casaro de madeira, cuFas
portas e Fanelas eram todas pintadas de branco e constru6das em !orma de
arco.
%le& saiu do ve6culo, contornandoBo e se apro&imando do lado do passa#eiro.
Fbia acreditou que ele !osse apenas tomar uma atitude #entil e abrirBlhe a
porta, contudo, surpreendeu ao v8Blo curvarBse em direo ao interior do
/entle*.
E O que est !a"endo? E debateuBse ao notar que %le& tinha inteno de
pe#Bla no colo. E Pare com is.toG S rid6culoG
E <id6culo por qu8? E ele per#untou com tranqOilidade. E @o seria mais
rid6culo eu dei&Bla !icar presa neste cho coberto de neve e depois v8Bla pe#ar
uma terr6vel e !atal pneumonia?
Fbia abriu a boca a !im de protestar, no entanto, acabou se calando ao
descobrir o quanto era recon!ortante estar nos braos !ortes e musculosos e
poder ouvir as batidas vi#orosas daquele corao. @o tinha como ne#ar que
se sentia terrivelmente atra6da por %le&ander )ade, ainda mais a#ora que suas
partes 6ntimas queimavam deseFando poder sentir a pele nua e morena de enB
contro a sua.
KOh, meu >eus, estou enlouquecendoGK, #emeu em pensamentos, con!orme
%le& caminhava at a varanda em !orma de arco. 5ntretanto, havia uma outra
vo"inha !a"endo eco dentro de FbiaR era o senso de discernimento que lhe
avisava que apesar de milionrio %le& no era <obin >enier, portanto, talve"
no !osse um mauBcarter. DI que ela pre!eriu !a"er ouvidos moucos para tal
possibilidade...
%ssim que subiram os tr8s de#raus e pararam de!ronte M porta de vidro, %le& a
colocou no cho.
E %qui F pode andar E #arantiu, se#urandoBa pelo cotovelo e empurrandoBa
em direo ao interior do recinto.
%s chamas a"uladas crepitando na lareira ao !undo da sala, pareciam saudarB
lhes com calorosas boasBvindas. O ambiente rJstico daquele pub no podia ser
mais t6pico da boa e velha 4n#laterra, e o homem alto e ruivo que veio ao
encontro deles, era a verdadeira reencarnao de um dos cavalheiros do rei
%rthur.
E )om este tempo horr6vel eu pensei que no teria !re#ueses, hoFeG E !alou o
senhor de evidente ascend8ncia #alesa, estendendo a mo enorme para %le&,
num cumprimento #entil. E 1as se no nosso querido sr. )adeG )omo vai,
sir? ?eio passar o @atal em )umbria? Pena que no tenha escolhido um dia
a#radvel para sua via#em.
E $em ra"o, Geor#e E %le& concordou, sorrindo calorosamente. E 1as
dei&eBme apresentBlo M srta. Grant. 5la veio me !a"er companhia para o caso
da solido e o inverno !icarem insuportveis. @o mesmo, queridaG?
Helen Brooks Enigmtico sedutor ;(
(Sabrina 835)
Por uma !rao de se#undos, Fbia o !itou irritada, porm acabou decidindo
que seria melhor mudar de ttica.
E Dim, querido amo e senhor E #raceFou, !a"endo uma rever8ncia e
imprimindo um tom cerimonioso a sua vo" melodiosa. E )oncordo com tudo
que disser e quiser, my lord.
Geor#e sorriu divertido.
E . anos venho tentando encontrar uma mulher que me di#a isto, porm
ainda no tive sorte E quei&ouBse o homem ruivo, indicando a eles uma mesa
Funto M lareira. E O senhor precisa me contar seu se#redo, sr. )ade, quem
sabe ento minha sorte mudeG E brincou.
%le& sorriu para Geor#e, e ento pu&ou Fbia pelo brao, para que sentasse na
cadeira de!ronte ao !o#o.
Foi pela maneira !irme e raivosa que os dedos lon#os a!undaram em sua pele,
que ela soube que a pequena encenao o dei&ara !urioso.
E O que vai beber, querida? =m copo de #ua? E O sorriso morda" que
curvou os lbios carnudos era mais do que um aviso de que Fbia deveria se
comportar.
E /em, eu adoraria poder tomar um chocolate quente ou ca! com creme E
con!essou, es!re#ando as mos diante das chamas.
E )laro, seu pedido uma ordem, !avorita do harmG E e&clamou %le&,
repetindo o tom cerimonioso que ela mesma usara, h pouco.
Fbia o encarou com preocupao.
E Foi voc8 quem comeou esta brincadeira, %le&G E acusouBo. E Ficou
insinuando que vim at aqui para aquecer seu inverno. Falou como seu !osse
sua...
E 1inha o qu8G? E ele a interrompeu. E Pois acho que no preciso lembrBla
de que veio para )umbria, supostamente, como minha namorada.
E @o !oi o que deu a entender para Geor#eG E insistiu. E Parecia querer
dei&ar claro que eu era al#uma coisa mais 6ntima do que namorada.
E 7ue diabos h com voc8G? E %le& pra#ueFou. E De qualquer um de seus
namorados tivesse !eito tal comentrio, teria entendido o esp6rito da !rase. Foi
apenas uma !orma de e&presso. 1as no, quando di#o al#o !ica sempre
achando que e&iste se#undas inten'es por trsG O que tem em mim que a !a"
lembrar tanto dele, Fbia GrantG?
E 5u nunca disse que havia al#umG E Fbia emperti#ouBse, !u"ilandoBo com
a 6ris a"ul. E 5 mesmo que tenha e&istido, no de sua conta. Pelo que sei,
me pediu para lhe prestar um servio e aqui estou, embora contra minha
vontade. %lm de que, no tem o direito de invadir minha vida pessoal.
E @este aspecto esta coberta de ra"o BE %le& #runhiu entre os dentes. E
)ontudo, no momento em que permitir que sua vida pessoal inter!ira em
nossos ne#Icios, ento ela passar a ser de minha conta tambm.
Fbia mordeu o lbio, !uriosa com a maneira arro#ante como %le& ousava tratB
la.
Helen Brooks Enigmtico sedutor ;-
(Sabrina 835)
EB 1ais uma coisa, srta. Grant E ele disse, levantandoBse da mesa, que sem
dJvida tinha sido !eita de um enorme tronco de madeira E, nesta semana em
que estiver aqui, no pretendo tolerar respostas atravessadas e comentrios
sarcsticos. De o !i"er, pode estar certa de que se arrepender amar#amenteG
Fbia o viu a!astarBse e caminhar at o balco onde estava Geor#e.
1er#ulhando as unhas na palma da mo, tentou aplacar
sua raiva. )omo %le& podia ser to petulanteG? 7uem pensava que era para lhe
dar ordensG?
K1aldita hora em que resolvi me dis!arar na tal 1ar*B3ouG[, pra#ueFou
mentalmente. @o entanto, em se#uida terminou por admitir que !ora ela quem
iniciara o Fo#o de #ato e rato, portanto, teria de a#Oentar as conseqO8ncias at
o !inal. 7uem brinca com !o#o...
E %qui est seu ca! com creme E %le& se apro&imou, colocando uma &6cara
com l6quido !ume#ante diante dela. E Geor#e no tinha chocolate.
E $udo bem E !alou suavemente. E Peo que me desculpe pelo
comportamento in!antil que tive h pouco E murmurou embaraada. E )reio
que me precipitei ao Ful#Bla. E %!inal, quem era ela para Ful#ar depois do que
havia !eito na !esta em que tinham se conhecidoG?
%le& acomodouBse na cadeira ao lado, sorrindo levemente.
E 5 costuma se desculpar quando est errada? E brincou. E ?oc8 mesmo
um eni#ma, srta. Grant. %inda no conse#ui descobrir se !oi um dia de boa ou
m sorte aquele em que a vi !os!orescer no hori"onte de minha vida.
E Fos!orescerG? E ela repetiu, sorrindo do verbo que %le& escolhera.
E >e!initivamente !os!orescer a palavra certa E asse#urou a vo" de timbre
impressionante. E ?oc8 se destacou entre todas as outras pessoas, como se
!osse um ser cheio de lu"...
E O que tem aqui para comermos? E Fbia o interrompeu, com um sorriso
t6mido. @o podia se arriscar a ouvir o que mais %le& tinha a di"er. $emia no
estar preparada para resistir. %lm de que, sabia que era muito !cil usar
palavras bonitas para en#anar uma mulher romPntica. <obin costumava !a"er
isto.
E ?oc8 se destaca entre as outras mulheres como se !osse uma !lor e&Itica
em meio a um canteiro de mar#aridas E ele di"ia quando trocavam car6cias.
Fbia mordeu os lbios, como se tal #esto pudesse banir suas lembranas
para o pa6s do esquecimento. %#ora tinha aprendido que um homem usa todas
as armas de que disp'es para conquistar o alvo de seu deseFo imediato.
E S melhor dar uma olhada no cardpio, antes de !a"ermos o pedido E %le& a
tirou de seus devaneios.
E %h, sim, obri#ada EB ela sussurrou, pe#ando o cardpio de capa escura que
lhe era estendido. E ?oc8 vem sempre aqui? E per#untou num impulso.
E /em, di#amos que eu sempre dou uma parada para ver como anda o velho
Geor#e E revelou, sorvendo um lon#o #ole do ca! irland8s que pedira. E
)resci nesta re#io, vivia caando ou caval#ando por aqui.
Helen Brooks Enigmtico sedutor ;;
(Sabrina 835)
E )ompreendo E murmurou Fbia, malBdis!arando sua surpresa.
E Por que isto a espanta? E .avia uma nota de riso embutida na per#unta.
E @o e&atamente que me espante E procurou a melhor maneira de se
e&pressar. E S sI que... que parece muito di!erente dos lu#ares que costuma
!reqOentar em 3ondres. Dabe como , no sabe?
EB @o, no sei, Fbia. Der que devo entender que voc8 me en&er#a como o
tipo de idiota que #osta de ser visto sempre nos lu#ares chamados KcertosKG?
>aqueles que tem por hbito consultar as colunas sociais todos os diasG?
%le& estava to prI&imo do que ela acreditava, porque era bem o que <obin
!a"ia, que Fbia enrubesceu.
E L entendi. @o precisa con!irmar E %le& declarou. Dua vo" assumiu um
tom #lido ao prosse#uir9 BBB 5 ser que poderia me di"er como !oi que che#ou
a esta brilhante concluso a meu respeito? @o, dei&eBme adivinhar... E 5le
er#ueu as mos num #esto "ombeteiro. E @o de minha conta, certo?
Fbia o !itou sentindoBse enver#onhada. %s duas Jltimas horas tinham sido
uma amostra da bela semana de @atal que passariam Funtos.
E /em, vamos supor, sI por um momento, que haFa al#umas coisas a meu
respeito que a senhorita no saiba. <id6culo, voc8 deve estar pensando, mas
isto que me diverteG E %le& escarneceu.E Dou uma pessoa normal, Fbia
Grant, me surpreendo, consumo alimentos se#undo minhas necessidades,
durmo em mdia sete horas por noite, respiro e se me !erir com certe"a
san#rarei.
E Dorriu com !rie"a. E %doro !a"er coisas comuns e posso ser muito duro com
as pessoas que tentam me !a"er de bobo. Fbia o !itava em sil8ncio.
E 5, pelo amor de >eus, pare de me olhar com esta e&presso de mrtir
colocada na !o#ueira da inquisioG E 5le se moveu to violentamente que a
cadeira va"ia que estava a seu lado tombou, chamando a ateno do dono do
bar. E Por !avor, dois !ils ao vinho, Geor#e E %le& aproveitouBse para pedir,
como se nada tivesse acontecido.
E O0, sr. )ade. >entro de de" minutos estar pronto. Fbia continuou imIvel e
calada durante al#uns se#undos, depois !e" meno de di"er al#uma coisa,
porm %le& a interrompeu9
E @enhuma palavra, FbiaG
O rosto bonito !icou vermelho de indi#nao.
E 5u sI queria...
E @enhuma palavraG
>e sJbito, Fbia descobriu como %le&ander )ade !a"ia para controlar todo seu
imprio espalhado pelo mundo. 5le era intransi#ente e a#ia como se !osse o
dono da verdade suprema. 7uanta petulPncia numa sI pessoaG
5les no voltaram a !alar at que Geor#e trou&esse a re!eio, que consistia
em uma travessa enorme, contendo dois imensos medalh'es de carne ao
centro, ladeados por batatas douradas c cobertos por um aromtico molho a
base de vinho.
Helen Brooks Enigmtico sedutor ;Q
(Sabrina 835)
Fbia levou a comida M boca, e apesar de estar deliciosa, no !oi capa" de
comer muito. L o mesmo no se podia di"er de %le&.
E O que h de errado? E inda#ou ele, ao v8Bla a!astar o prato. E L
terminou? Por acaso est preocupada com o encontro com minha avI?
E Dua avIG? E repetiu con!usa. 4sabella )ade era a Jltima pessoa com quem
estava preocupada, considerou Fbia quando seu olhar cru"ou com a 6ris
castanhoBesverdeada. 1esmo que a velha senhora !osse a verdadeira
reencarnao de 3ucrcia /Ir#6a, seria considerada um #atinho manhoso perto
da trucul8ncia e arro#Pncia do neto. E DI no estou com !ome EB acabou por
responder. BE )reio que abusei no ca! da manh.
E >eve ter sido por isto que, assim que nos sentamos, tratou de me per#untar
o que poder6amos comer E %le& "ombou, e ao v8Bla enrubescer, desculpouBse9
E Dinto muito, !ui #rosseiro.
5la !e" uma pequena careta.
E 5scute E %le& voltou a !alar, a#ora num tom #entil. E ?ai dar tudo certo.
@o permitirei que nada de mau lhe acontea, o0? E Os olhos alertas
capturaram os dela. E )on!ie em mim, Fbia..
E @o posso... E % vo" no passou de um sussurro, e por um lon#o momento,
eles !icaram perdido num mundo secreto que sI dos seres apai&onados.
E 5u poderia matBlo por istoG E %le& #runhiu, parecendo ler os pensamentos
de Fbia. E 7uem quer que seFa ou tenha sido este cretino que a !e" so!rer, eu
deseFo matBlo com minhas prIprias mos. S este !antasma que est entre nI
neste instante, no G?
E Por !avor, pare com istoG E Fbia implorou num !io de vo". @o era para
%le& parar de !alar a respeito de <obin que implorava, mas sim para que no a
olhasse daquela maneira sedutora e carinhosa, que !a"ia com que seu corao
batesse a uma velocidade alucinada, e o san#ue corresse mais rpido em suas
veias. %!inal, sabia muito bem que atrao !6sica si#ni!icava pouco ou quase
nada para um homem como eleG
7uando dei&aram o aconche#ante e tpido abri#o do pub !oi para descobrir
que apesar do pior da nevasca F ter passado, a#ora uma cruel e #lida
corrente de vento, proveniente do norte, cortava os ares com seus dedos
impiedosos, tornando o dia ainda mais escuro e soturno.
> mesma !orma que na che#ada, %le& a tomou nos braos e a carre#ou, !eito
um beb8, at alcanarem o abri#o se#uro do carro.
%ssim que se acomodaram no esto!ado macio, ele li#ou o aquecedor interno e
voltouBse para Fbia com e&presso taciturna.
E DI mais uma coisa, Fbia.
E Dim... E ela balbuciou.
E 5ste homem que a desiludiu, ele passado ou ainda presente em sua
vida.
Helen Brooks Enigmtico sedutor ;A
(Sabrina 835)
Fbia sentiu o ar lhe !altar, e o san#ue parecia !a"er borbulhas em suas veias,
tamanho o alvoroo de suas emo'es. Por que a!inal %le& queria saber a
respeito de <obinG?
E Passado E respondeu num sussurro. E 5le !oi, no mais.
E /om saber E 5mbora a e&presso no rosto an#uloso continuasse
impass6vel, por al#uma estranha ra"o, Fbia concluiu que era quase como se
%le& tivesse se sentido aliviado com sua resposta.
K@o, devo estar ima#inando coisasGK, pensou consi#o mesma. %!inal, que
di!erena !aria para %le&ander )ade se ela tinha ou no al#um especial em
sua vidaG?
E 5stamos che#ando E %le& anunciou quando F !a"ia cinqOenta minutos que
haviam dei&ado o pub de Geor#e.
E 5stamosG? 1as eu no veFo nadaG E ela a!irmou, piscando os olhos a !im de
en&er#ar al#uma coisa na vastido do manto branco que se estendia por todos
os lados.
E >aqui no ir ver, mesmo E %le& in!ormou, sortindo levemente. E % casa
!ica h um quilNmetro da entrada principal. 1as primeiro temos uma coisinha a
resolver E disse com vo" rouca, antes de parar o carro no acostamento, e
tomBla nos braos com so!re#uido.
%o sentir os lbios carnudos se apossarem dos seus, Fbia soube que no
podia nem queria resistir. 5m seu 6ntimo, tinha consci8ncia de que estivera
esperando por este momento desde que o vira parado na porta de seu
apartamento, no comeo da manh.
E $o macia, to doce... E % pai&o de %le& ia crescendo con!orme ele
percebia a receptividade de Fbia. % l6n#ua e&periente e macia trilhava um
caminho sem volta Funto aos lbios delicados, e seus corpos se comprimiram
ainda mais, at que os lon#os cabelos dourados ca6ssem como uma relu"ente
cascata sobre os braos musculosos.
O beiFo !oi se tornando mais e mais envolvente, inebriandoBa com seu poder de
condu"iBla ao mundo m#ico da pai&o. )om um #emido, Fbia levou as mos
espalmadas at a nuca de %le& e o acariciou com ardor.
E FbiaG E %le& e&clamou roucamente, enquanto beiFava suas !aces, o lIbulo
da orelha e a curva delicada que descia at o pescoo ele#ante.
Por uma !rao de se#undo, seus olhos se encontraram e eles descobriram
que se no parassem imediatamente, acabariam !a"endo amor ali mesmo, no
meio da estrada, e M merc8 de qualquer curioso que passasse.
<elutantes, cada um procurou aFeitarBse em seu banco.
E @o era para ser assim E con!essou %le&, !a"endo evidente es!oro para
demonstrar naturalidade. E 5u sI pretendia beiFBla com ternura e deseFar que
tivesse um !eli" @atal.
E Obri#ada E Fbia balbuciou, ainda tremendo por causa do tumulto de suas
emo'es. E >eseFo que tambm tenha um !eli" @atal, %le&.
Helen Brooks Enigmtico sedutor ;T
(Sabrina 835)
E $eremosG E ele #arantiu, olhando para o rosto plido e delicado por um
lon#o momento antes de #irar a chave na i#nio e colocar o carro em
movimento.
5nquanto o automIvel desli"ava pela estradinha sinuosa, Fbia percebeu que
o caminho tinha sido desobstru6do recentemente. >iria at mesmo h pouco
menos de uma hora, tendo em vista que no havia quase nenhum !loco de
neve cobrindo a estrada de terra batida. O que tambm indicava que estavam a
espera deles.
@o demorou muito para que a casa sede da propriedade, que se perdia no
hori"onte branco, sur#isse diante deles. 5ra uma construo palaciana, de tr8s
andares, toda pintada num suave tom rIseo, com Fanelas e portas brancas e
vasos de !lores espalhados por toda varanda.
Fbia abriu a boca encantada, mas conteve o suspiro de admirao, %quele
homem alto e moreno a seu lado havia crescido ali, com toda a pompa e
rique"a a que tinha direito, e poderia lhe parecer rid6culo que !icasse
deslumbrada com uma paisa#em de seu cotidiano.
Por um momento, voltou ao passado e lembrouBse do comentrio que <obin
tinha !eito no dia em que 1adeleine os encontrara Funtos9
E @o acreditava que iria durar para sempre, no , minha cara? E ele
inda#ara, sorrindo com cinismo. E )om toda sua in#enuidade e
deslumbramento pelo mundo que me cerca, sI serviria mesmo para al#uns
momentos de distraoG
Fbia !echou os olhos como se a dor da humilhao ainda a estivesse
corroendo naquele momento,
E =m dIlar por seus pensamentos E %le& !alou muito srio, assim que parou
o cano diante da enorme varanda.
E Garanto que eles no valem um dIlar E Fbia respondeu com um sorriso
triste.
E ?oc8 me intri#a, srta. Grant, e no ima#ina quantoG @unca encontrei uma
mulher com !acetas to di!erentes. Primeiro, aquela que arrisca tudo para
pre#ar uma pea em al#um que mal conheceR depois a que est sempre na
de!ensiva como se tivesse medo de que a ma#oemR a dura e obstinada e por
!im a vulnervel que precisa ser tratada com carinho. 7ual delas realmente
voc8? Ou ser que todas elas de uma sI ve"G?
E Pode ser E Fbia sussurrou, considerando que %le& estava coberto de
ra"o. >esde que o conhecera vinha e&pressando !acetas de sua
personalidade que nem ela mesmo sabia que possu6a.
%le& abriu a porta do carro e, dando a volta no ve6culo, aFudouBa a !a"er o
mesmo. )om um #esto indolente, tomouBlhe a mo e a condu"iu at a enorme
porta de carvalho.
E /emBvinda a )adeZs .ori"on, minha princesa dourada. 5 no se esquea,
querida E sussurrou antes de #irar a maaneta de bron"e. E Para todos
e!eitos, voc8 est apai&onada por mim c eu por voc8.
Helen Brooks Enigmtico sedutor ;U
(Sabrina 835)
K5 disto que tenho medoGK, Fbia #emeu em pensamentos, conhecendo bem
onde morava o peri#o.
CAPTULO VI
@os minutos que se se#uiram, Fbia se sentiu completamente atordoada, pois
enquanto estavam parados no enorme e lu&uoso hall de entrada, uma pequena
multido os cercou e brindou com sorrisos e cumprimentos de boasBvindas.
5stavam ali duas criadas vestidas em impecveis uni!ormes a"ulBmarinho com
avental de cambraia brancoR uma senhora de cabelos #risalhosR um homem de
idade que deveria ser o mordomoR mais dois imensos pastores alemes que
lamberam as pernas de %le& com evidente ale#ria.
E Denhores, quero que conheam M srta. Fbia Grant E %le& anunciou !ormal.
E $odos sorriram e murmuram e&press'es de boasBvindas. E 5sta 1ar* E
%le& prosse#uiu com as apresenta'es, abraando a pequenina senhora de
cabelos #risalhos, cuFas !aces e&ibiam um lar#o sorriso. E % melhor
#overnanta que e&iste no mundo, no mesmo, 1ar*? E brincou, tocando nos
ombros da velha senhora, que sorriu encabulada.
E Ora, sr. %le&, continua #alanteador como sempreG E comentou a mulher de
bai&a estatura.
E 5 aqui temos Lenn*, nossa arrumadeira prediletaR e )ristine, a dama de
companhia de minha avI.
%s duas senhoras de meiaBidade menearam a cabea num #esto t6pico de
cumprimento, e sorriram com a mesma timide" que 1ar* demonstrara.
E Finalmente, para manter esta casa cheia de mulheres em ordem E %le&
continuou E, !ico !eli" em poder contar com a e!ici8ncia e pro!issionalismo de
Lohn Grahan /ert. O velho mordomo !e" uma discreta rever8ncia.
E Obri#ado, senhor.
E )omo est 4sabella, Lohn? E questionou %le&, apIs as devidas
apresenta'es.
E 5sperando ansiosa para v8Blo, sir.
Lohn obviamente pertencia a velha escola, Fbia re!letiu observando as
atitudes do mordomo alto e ele#ante. Por al#uma estranha ra"o, ele parecia a
Jnica !i#ura destoante naquela atmos!era in!ormal que as criadas lhe deram a
impresso de e&istir na casa.
E 5nto devemos ir v8Bla imediatamente, antes que comece a reclamar que a
dei&amos esperando E murmurou %le&, re!erindoBse M avI.
E Dbia deciso, senhor.
E 5i, comportemBse voc8s doisG E %le& repreendeu os ces, que teimavam
em brincar, passando por entre suas pernas. E Lohn, por !avor, leve estes dois
Helen Brooks Enigmtico sedutor ;,
(Sabrina 835)
traquinas para minha saleta privativa e sirvaBnos um ch assim que voltarmos
da conversa com 4sabella.
E Per!eitamente, senhor.
3o#o que se viu livre do assdio dos animais, %le& a se#urou pelo cotovelo, e a
condu"iu por um imenso e lar#o corredor, cuFas paredes estavam cobertas de
retratos anti#os.
E @o !oi to ruim quanto pensava, !oi? E inda#ou ele, !itandoBa atentamente.
E @o, no !oi E Fbia precisou admitir. E 5les so pessoas bastante
simpticas.
E Do o sal da terra E declarou %le&, !iloso!ando novamente. E $odos esto
trabalhando para minha !am6lia h muitos, muitos anos. Lohn, por e&emplo,
est aqui desde que vovI che#ou a )adeZs .ori"on depois de morar o primeiro
ano de casada na 4tlia, h cerca de uns sessenta anos.
E $udo istoG? E Fbia surpreendeuBse. O velho senhor no dava a impresso
de ser to idoso assim.
E @a poca ele era um #arotinho que !a"ia as ve"es de mensa#eiro, ou
au&iliava as criadas quando estas iam at a vila E %le& sorriu. E )reio que
seFa por isto que Lohn totalmente devotado a 4sabella, embora, durante
quase.todo tempo, ela o &in#ue e resmun#ue sobre os cuidados que lhe
dedica.
E 5stes so todos os criados que t8mG? E questionou Fbia, quando o
corredor !e" uma curva em !orma de K3K, e pararam de!ronte a uma imensa
porta talhada em madeira macia.
E @o E ele respondeu, encarandoBa com olhos atentos. E )om uma casa
deste tamanho, preciso um nJmero #rande de !uncionrios a !im de mant8Bla
em ordem. Por isto, t8m duas senhoras da vila que aFudam 1ar* durante a
semana, e o Fardineiro que atua como motorista, se houver necessidade.
E OhG E Fbia no pNde su!ocar a e&clamao de espanto.
E ?oc8 conhece minha situao !inanceira, Fbia E %le& lembrouBa com
suavidade, ao mesmo tempo em que a se#urava pelo quei&o e a obri#ava a
en!rentar a 6ris esverdeada que estava sempre relu"ente e alerta. E O que
esperava?
E @o sei E con!essou embaraada. E 5stou em dJvida se poderei
convencer sua avI do me pediu. @o sei se seria capa" de me passar por
al#um de seu mundoG
E DeFa voc8 mesma e isto bastarG E %le& #arantiu. E %lm de que, esta
propriedade est na !am6lia h vrias #era'es. 5u, particularmente, pre!iro a
simplicidade e con!orto de minha casa em 3ondres. )ontudo, meus ancestrais
levantariam do tJmulo se eu decidisse vender isto aqui.
E ?oc8G? E 5la o encarou, con!usa. EB Pensei que esta propriedade
pertencesse a sua avI.
Helen Brooks Enigmtico sedutor QC
(Sabrina 835)
EB 5 pertencia E %le& con!irmou. E Porm, quando !i" vinte e dois anos
4sabella optou por !a"er sua doao em vida. E =m sorriso divertido bailou nos
lbios carnudos. EB Parece que ela no acreditava que !osse viver tanto.
Fbia tambm sorriu com suavidade.
E @o quero parecer intrometida, mas sua avI deve con!iar muito em voc8
para lhe entre#ar um bem to precioso quanto esta casa.
E @o sI con!iana, amor E ele revelou calmamente. E % con!iana
uma conseqO8ncia natural quando dois cora'es esto li#ados pelos laos do
amor e da a!eio. E Deus dedos lon#os e sensuais #iraram a maaneta de
bron"e, no instante em que terminou de !alar.
E L no era sem tempoG E % vo" que os saudou era !orte e sonora, uma
completa ant6tese da !i#ura !r#il e tremula sentada na poltrona revestida de
veludo, que estava diante da lareira. E Por onde andou, #aroto? Dem dJvida
!o!ocando a meu respeito com LohnG @o acredite numa Jnica palavra que
aquele mdico louco disse a LohnR no tenho nenhuma inteno de morrer...
pelo menos por enquanto.
E $rou&e al#um para conhec8Bla, vovI E %le& anunciou com suavidade,
i#norando as palavras recriminadoras com que a velha senhora o saudara.
Pu&ando Fbia para mais Funto de si, ele a !orou a dar dois passos a !rente.
E L tinha notado isto E 4sabella )ade lanou um olhar reprovador em direo
neto. E Posso estar velha e ran"in"a, mas ainda no !iquei senil, %le&anderG E
esbraveFou. E ?enha at aqui, minha querida.
% mudana sJbita no semblante autoritrio tomou Fbia de surpresa.
E 5sta a sita. Fbia Grant, vovI. Feli"mente ela aceitou passar o @atal
conosco E %le& declarou com vo" pausada, con!orme !icavam bem de!ronte M
#rande poltrona onde estava a velha sra. )ade.
4sabella a observou de alto a bai&o, antes de inda#ar com vo" sonora9
E )omo vai, srta. Grant? Der que posso per#untar o que uma moa to
bonita, !a" na vida? 7uero di"er, trabalha para se manter? $em uma atividade
lucrativa?
E 4sabellaG E %le& a repreendeu, e Fbia arre#alou os olhos perple&a com a
nature"a da per#unta.
E DI deseFo saber um pouco mais sobre a moa, oraG E teimou a senhora de
cabelos brancos.
E Dim, eu trabalho, sra. )ade E Fbia acabou por responder. %tinai, no tinha
do que se enver#onhar, muito pelo contrrio, sentiaBse or#ulhosa da carreira
promissora que vinha construindo. E Dou publicitria e trabalho para uma
#rande a#8ncia de 3ondres. $alve" at F tenha visto uma das campanhas
ideali"adas
por mim.
E 7uer di"er que !oi um trabalho conse#uido por seu valor pro!issional, e no
um empre#o #arantido pela in!lu8ncia de um pai ou parente poderosoG?
Helen Brooks Enigmtico sedutor Q1
(Sabrina 835)
Por mais estranho que pudesse parecer, Fbia estava #ostando da
impertin8ncia e !ranque"a da velha senhora.
E 5&atamente. $udo o que tenho !oi conse#uido com muito es!oro e meu
prIprio mrito. S assim que #osto das coisasG E #arantiu, sorrindo com
simpatia.
E ?erdadeG? E ainda havia uma certo tom de incredulidade na vo" da sra.
)ade. E Pois posso apostar que com sua apar8ncia deve ter havido muitos
homens que procuraram dissuadiBla de tais convic'es, e at tentado impediBla
de conquistar seus obFetivosG
E @o posso ne#ar que a senhora tenha ra"o E Fbia respondeu, !a"endo
uma pequena careta, antes de prosse#uir9 E 4n!eli"mente, mesmo depois da
alardeada liberao !eminina, ainda e&istem homens que consideram as
mulheres como meras bonecas sem crebro, cuFas duas !un'es primordiais
so a ornamental e reprodutiva. 1as o pior de tudo que certas mulheres
concordam com elesG
5mbora continuasse sentada, 4sabella inclinouBse para a !rente, pu&ando o
pesado cobertor que cobria suas pernas, e vasculhou o rosto de Fbia com
seus sa#a"es olhos castanhos.
E Gostei de voc8, Fbia E declarou por !im, voltando a posio anterior. E
Posso chamBla pelo nome de batismo, noG?
Fbia meneou a cabea a!irmativamente, atNnita com a sJbita mudana de
atitude de 4sabella. 5sta mulher era uma verdadeira cai&inha de surpresas.
E Dabe E voltou a di"er a avI de %le& E, quando a vi entrar por aquela porta,
temi que !osse mais uma destas moas que tem um crebro do tamanho de um
#ro de !eiFo, apesar do corpo e rosto encantadores. 1as ainda bem que me
en#anei. ?oc8 no nada disto, certo Fbia Grant? E % velha senhora sorriu
para o neto que meneava a cabea de um lado para outro, incrdulo diante da
conversa que se desenrolava entre as duas mulheres. E 5 pare de me olhar
desta maneira, %le&ander. L estou velha demais para mudar minha maneira
de ser. %lm de que, uma mulher de minha idade tem direito a suas e&centriciB
dades.
E % idade no tem nada a ver com impertin8ncia, vI E ele comentou. E 5
voc8 sabe bem distoG Dempre teve esta l6n#ua peri#osa e a!iada, e sI est
usando a idade como uma desculpa para tornBla ainda mais inconveniente.
E Grande discursoG E 4sabella !in#iu aplaudiBlo, antes de se voltar para Fbia
e inda#ar com obFetividade9 BE ?oc8 #osta de meu neto, #arota?
E L basta, 4sabellaG E %le& inter!eriu, notando o embarao de Fbia, e o tom
de sua vo" dei&ava evidente que estava !urioso.
E 5le sI me chama pelo nome quando !ica muito, muito "an#ado EB a sra.
)ade e&plicou com um breve sorriso. E )ontudo, neste caso, no veFo porque
tenha se irritado tanto. E Percebendo a e&presso carrancuda no rosto do
neto, ela mudou rapidamente de assunto. E 5st com !rio, querida menina?
K4sabella deve ter notado que estou tremendoGK, ponderou Fbia tentando
conter o rubor que tin#ia suas !ace. %inda estava embaraada por causa da
Helen Brooks Enigmtico sedutor Q(
(Sabrina 835)
per#unta direta que lhe tinha sido !eita h pouco, e, embora %le& a tivesse
salvo na hora KhK, sabia que o !ato poderia se repetir.
BE /em, l !ora est bastante !rioE respondeu, considerando que era melhor
a#ir com cautela.
E )autelosa tambm E 4sabella avaliou pensativa. E 4sto um bom sinal.
Fbia trocou um olhar preocupado com %le&, e !oi a prIpria sra. )ade quem
rompeu o pesado sil8ncio que se se#uiu9
E 5stou !icando cansada, crianas. ?o se divertir ou dar uma volta por a6. @o
Fantar nos veremos.
%le& curvouBse e beiFou os cabelos brancos com ternura.
E 7uer que chame )ristine? E o!ereceuBse.
E Por !avor...
Da6ram silenciosos, e !oi sI quando F estavam na. saleta privativa de %le&, que
Fbia ousou voltar a !alar9
E Pu&aG Dua avI sempre assim?
E Dempre E ele con!irmou, #esticulando para que sentasse em uma das
enormes poltronas que havia diante da lareira.
Os dois ces que at a che#ada deles estavam com olhos !i&os no crepitar das
chamas a"uladas, a#ora se voltavam e pulavam em %le&, como se estivessem
!esteFando seu re#resso ao lar.
E 5stes so 1aFor e 1inor E %le& !alou, sorrindo para Fbia.
E Do pai e !ilho, e vivem aqui em )adeZs .ori"on desde que nasceram. E
)arinhoso, correu a mo pelos corpos acin"entados dos dois pastores
alemes. E Foram criados para serem ces de #uarda, mas parecem no
levar Feito para a !unoR os dois so mansos como cordeirinhos, e todos
culpam a mim por isto.
O menor dos dois animais latiu, como que o!endido pelas palavras do dono.
E )alma, rapa"G
Fbia sorriu.
E /em, acho que sI de ouviBlos latir F su!iciente para espantar qualquer
ladro E comentou, observando o carinho e delicade"a de %le& para com os
animais. Por um momento, tambm sentiu vontade de acariciar o homem
moreno, e t8Blo em seus braos.
Porque %le& tinha que ser to rico e poderosoG? per#untavaBse ela, sentindo o
corao bater descompassado. Por que no podia ser al#um comum, que
lutasse para conse#uir o po de cada dia, e que estivesse mais prI&imo de sua
realidadeG?
E 4sabella #ostou de voc8, sabiaG? E avaliou ele, tirandoBa de seus devaneios.
E 1as, desde a primeira ve" que a vi, tinha certe"a de que isto aconteceria.
Fbia sorriu nervosamente, tentando dis!arar o tumulto de suas emo'es.
Helen Brooks Enigmtico sedutor Q-
(Sabrina 835)
E >esde a primeira ve" que me viuG? E "ombou. E Pois se me lembro bem,
depois de dois minutos conversando comi#o tentou me evitar o resto da noite.
E %cho que eu deveria ter con!iado mais em meus instintos E murmurou %le&
com vo" rouca, dando um passo em sua direo, antes de a pu&ar para Funto
de si e prend8Bla no c6rculo !ormado pelos braos musculosos. E 5les nunca
me !alharam...
O momento para resistir era aquele, contudo, Fbia o dei&ou escapar por entre
os dedos. 5mbalada pela pai&o, !echou os olhos e permitiuBse #o"ar das
deliciosos emo'es suscitada pelo abrao, e depois pelo beiFo de %le&.
Foi um beiFo quente e sensual. 7uase sem querer, ela colou o corpo Fovem M
!i#ura mscula e viril de %le&, !a"endo com que tal pro&imidade levasse o
san#ue a correr alucinado em suas veias, e que sua partes mais 6ntimas e
recNnditas queimassem de deseFo.
%o sentir as mos e&perientes acariciando suas costas e quadris, emitiu um
#emido rouco, o que !e" com que %le& lhe tomasse o rosto entre as mos,
murmurando, enquanto a cobria de beiFos sobre as plpebras, nari" e boca9
E?oc8 to linda, querida...
E Dr. %le&ander? E % suave batida na porta os trou&e de volta daquele transe
de pai&o.
Fbia sentiu todo seu corpo protestar quando %le& se a!astou. %pIs al#uns
se#undos, ainda lutando para se recompor, viu Lohn entrando na sala.
E $rou&e seu ch, sir E in!ormou o velho mordomo, colocando uma linda
bandeFa de prata, com &6caras de porcelana in#lesa, sobre a mesa de centro.
)omo era de se esperar, o discreto servial !in#iu no notar o intenso rubor que
tin#ia as !aces de Fbia, nem sua respirao o!e#ante. E )omo sem aJcar,
senhorita? E inda#ou, antes de servir o l6quido !ume#ante.
E )om duas colheres, por !avor E Fbia pediu.
%pIs servir o dono da casa, o mordomo dei&ou a sala com a mesma discrio
com que entrara.
5les tomaram o ch em sil8ncio, cada um perdido no prIprio turbilho de suas
emo'es.
Poucos minutos depois, 1ar* entrou no aposento a !im de saber se precisavam
de mais al#uma coisa.
E @o, obri#ado, 1ar* E %le& a#radeceu, notando que Fbia meneava a
cabea ne#ativamente. E Pode ir. E 5nquanto a criada recolhia a bandeFa, ele
levantouBse e estendeu a mo para Fbia. B ?ou mostrarBlhe seu quarto, creio
que #ostaria de descansar antes do Fantar.
E )laroG E ela e&clamou, apressandoBse em se#uiBlo.
)aminharam pelo vasto corredor, depois subiram uma enorme escadaria de
carvalho.
E Pu&a, acho que me perderia !acilmente se estivesse so"inhaG E Fbia
e&clamou, surpresa. E @unca estive em uma casa to #randeG
Helen Brooks Enigmtico sedutor Q;
(Sabrina 835)
E S verdade que #rande E %le& admitiu. E 1as lo#o a #ente se acostuma,
no precisa se preocupar. %lm de que, o quarto que lhe !oi destinado !ica
prI&imo M escadaria principal, e pode descer para o trreo sem o menor
problema.
E Der? E Fbia tinha suas dJvidas.
E 5m Jltimo caso pode #ritar E brincou %le& divertido.
E @o creio que al#um me ouviria.
E 5u ouviria, FbiaG E asse#urou ele. Outra ve" sua vo" estava rouca e bai&a.
E ?oc8 pode ir para o outro lado do planeta e ainda assim eu ouviria se
chamasse por mim...
%le&ander deu um passo a !rente a !im de tomBla nos braos, contudo, desta
ve" Fbia !oi mais rpida e evitou o contato.
% ternura e o deseFo estampados na 6ris castanhoBesverdeada. !i"eram soar um
terr6vel alarme dentro de seu peito.
E 5u assustei voc8 E sussurrou %le&, a!astandoBse e voltando a assumir sua
habitual e&presso de se#urana e !rie"a. E @o pretendia !a"8Blo, sI planeFei
E calouBse de sJbito, e indicou que deveriam se#uir em !rente. E 5ste seu
quarto E anunciou, abrindo uma das muitas portas que haviam no corredor, na
ala leste da casa. E @os veremos mais tarde. O Fantar ser servido Ms oito
horas em ponto.
%ssim que entrou no quarto imenso e !echou a porta atrs de si, Fbia sentiu
como se as pernas no pudessem mais suportar o peso do prIprio corpo.
<espirou !undo e sentouBse em uma cadeira !orrada em brocado cor de ouro,
que !icava de!ronte a um toucador estilo 3u6s Y4?.
Olhou a seu redor, e deuBse conta de que o aposento era to #randioso e
ele#ante quanto tudo o mais naquela casa.
% decorao do quarto mesclava um suave tom de rosa com detalhes em
relu"ente dourado, e at o edredom sobre a cama de dossel e&ibia as mesmas
tonalidades.
E 4sto loucuraG E e&clamou para si mesma. E Dabe que loucura, Fbia
GrantG Por que no pe#a suas coisas e volta para 3ondres, a#ora mesmoG?
Porque no tem !oras para a!astarBse de %le&ander )ade respondeu seu lado
racional. )ontudo, tal percepo sI vinha a con!undiBla ainda maisG O que um
homem como %le& poderia deseFar de uma #arota que vivia em um mundo
completamente di!erente do seuG?
<espirando !undo, ela levantouBse da cadeira e caminhou pelo imenso quarto,
como se o movimento pudesse aFudBla a e&orci"ar seus !antasmas.
E 1inhas malasG E surpreendeuBse ao notar que a ba#a#em que trou&era F a
a#uardava Funto a imensa cama de dossel E )om certe"a !oi Lohn quem as
colocou aquiG 1as talve" seFa e&atamente isto que estou precisando para me
acalmar E !alou para si mesma, con!orme abria os imensos armrios de
madeira, e comeava a #uardar as roupas que tinha tra"ido.
Helen Brooks Enigmtico sedutor QQ
(Sabrina 835)
)erca de meia hora depois, F estava tudo arrumado e Fbia decidiu que um
bom banho seria o ideal para completara terapia antiB%le&, que se impusera.
De#uiu at o banheiro conFu#ado e dei&ou que a #ua escorresse
#enerosamente pelas curvas sensuais de seu corpo. 5nrolandoBse em uma
enorme toalha de !elpa lils, voltou para o quarto, onde escovou os cabelos
ainda Jmidos.
O som de um riso cristalino vindo do Fardim, chamou sua ateno e, num
impulso, ela se#uiu at a Fanela. )autelosa empurrou a pesada cortina para o
lado, e espiou o ptio, ainda coberto pelos !locos de neve que tinham ca6do
durante todo o dia
E @o demorou muito para avistar uma moa alta e es#uia, parada a poucos
metros da varanda. Os cabelos cor de bano esvoaavam por causa da brisa
!ria que ainda soprava do norte, e o rosto de pele muito alva e&ibia uma
evidente e&presso de encantamento.
E 1as e a #arota que estava com %le& na !esta, bene!icente E e&clamou
Fbia, reconhecendo a maneira sensual como a moa de cabelos ne#ros
caminhou em direo ao 3and <over, estacionado na rampa que dava acesso
M porta principal.
Foi sI ento que se deu conta de que %le& se#urava a morena sensual pelo
cotovelo, e parecia estar !eli" com a companhia, pois, ao abrir a porta do
ve6culo para que ela entrasse, emitiu uma sonora #ar#alhada.
Por um momento, Fbia sentiu o corao comprimirBse dentro do peito. 5stava
com ciJme e sabia disto. )ontudo, tambm tinha consci8ncia de que seu
sentimento era totalmente in!undado. %!inal, %le& sempre !i"era questo de
dei&ar claro que o que havia entre eles era um mero acordo de conveni8ncia.
$eve vontade de a!astarBse da Fanela e parar de se torturar daquela maneira
sIrdida, porm al#uma !ora maior, talve" a de sentimentos que Fbia ainda
no soubesse e&istir, a !e" permanecer ali.
%le& aFudou a moa a entrar no carro e !echou a porta. >epois, como se atra6do
por al#um comentrio !eito pela morena sensual, curvouBse, colocando parte do
tIra& dentro do ve6culo.
Dem perder tempo, a #arota o enlaou pelo pescoo e o beiFou com avide".
E Dua tola, idiotaG E Fbia #ritou consi#o mesma, a!astandoBse da Fanela num
repente, como se a viso !osse penosa demais para ela. Por que lhe do6a tanto
ver %le& trocar car6cias com outra mulher? @o tinham nenhum tipo de
relacionamento amorosoG %lm de que, ele !i"era questo de dei&ar bem claro
que sI a escolhera para representar o papel de namorada atual, porque no
lhe traria nenhum problema quando a representao terminasse.
E 5 os beiFos, as caricias? E per#untouBse, sentando na cama e tocando os
lbios com as pontas dos dedos. 3embrava bem da maneira calorosa como
%le& a beiFara no carro, depois cm sua saleta privativaR e como tentara repetir a
dose ao condu"iBla ao quarto.
1as claro, que tola ela eraG, recriminouBse pela milsima ve", considerando
que, como todo homem, %le& sI tentar dar va"o a seus impulsos se&uais.
Helen Brooks Enigmtico sedutor QA
(Sabrina 835)
E 5 eu !ui tola demais para no en&er#ar istoG DI que de a#ora em diante as
coisas mudaro, sr. )ade. @o estarei dispon6vel para seu assedio.
=m novo brilho de determinao e !rie"a sur#iu na 6ris a"ul, e quando
!inalmente estava pronta para descer at a sala de Fantar, nin#um
reconheceria a #arota que se martiri"ara por ver a troca de car6cias entre %le& e
a bela morena que visitara )adeZs .ori"on no !inal da tarde.
Fbia mirouBse no enorme espelho de moldura dourada, e no poderia !icar
mais satis!eita com o que viu9 uma linda mulher com os cabelos dourados
presos no alto da cabeaR um rosto an#elical e o corpo insinuante revelado pelo
corte, reto do vestido de veludo preto.
%plicou uma camada de batom sobre os lbios de contorno #eneroso, e sentiuB
se pronta para en!rentar o mundo... ou melhor, pronta para en!rentar %le&ander
)ade e no mais sucumbir a seu charme moreno.
)om os olhos dei&ando transparecer a !irme deciso que acabara de tomar,
abriu a porta do quarto e acabou por se deparar com %le& que estava prestes a
bater.
E O que aconteceu? E ele inda#ou de sJbito. 5ra Ibvio que a mudana no
semblante de Fbia no lhe passara despercebida.
E @o aconteceu nada, por qu8G? E optou por mentir.
E )laro que aconteceuG E %le& e&clamou, se#urandoBa pelo brao. E ?oc8
est aborrecida com al#uma coisa. 7uando a dei&ei, poucas horas atrs, no
estava assimG
K7uer di"er antes de eu v8Blo trocando beiFinhos com a voluptuosa senhorita do
3and <overGK, Fbia ironi"ou em pensamentos. )omo %le& podia !in#ir que se
importava com seus sentimentos, se h menos de uma hora a!ras at se
esquecera de que, pelo menos dentro daquela casa, todos deveriam pensar
que era a Jnica mulher de sua vida.
E 4mpresso sua E comentou casualmente. 5ra melhor que ele no
percebesse a deciso que tomara. E DI me assustei ao v8Blo no corredor. @o
esperava que viesse me buscar.
E /em, se !ica com esta e&presso quando est assustada, querida, eu nem
quero pensar como !icaria se estivesse "an#adaG E %le& deu um passo atrs e
se permitiu apreciBla com olhosZ relu"entes e alertas. E ?oc8 est lind6ssimaG
E elo#iou. E O preto uma cor que lhe ca6 muito bemG
KGuarde seu charme, sr. )adeGK, pensou Fbia. KL !ui vacinada contra o v6rus
da seduoGK
E 5stou aqui para lhe prestar um servio e pretendo e&ecutBlo da melhor
maneira poss6vel E ela colocou os pensamentos cpticos de lado, e respondeu
com !rie"a ao elo#io que %le& lhe !i"era. E )reio que cuidar de minha
apar8ncia o m6nimo que posso !a"er para dar a impresso de que estamos
apai&onados. @o sempre assim que as mulheres a#emG? E comentou sarB
cstica. E %lm de que, ao che#armos em )adeZs .ori"on, prometemos dar
uma tr#ua. 5u cumpro minha parte no acordo, e espero que cumpra a sua.
Helen Brooks Enigmtico sedutor QT
(Sabrina 835)
%le& arqueou as #rossas sobrancelhas, e, em !rao de se#undos, a e&presso
ami#vel desapareceu de seu rosto de traos marcantes.
E )laro, tudo no passa de um simples acordo de ne#IcioG E a!irmou com
cinismo. E S isto que est tentando me di"er, no FbiaG?
5la concordou com um movimento de cabea, !a"endo um #rande es!oro para
no notar o quanto %le& estava atraente, vestindo uma cala preta de l e
bla"er em t%eed #ra!ite.
E 5 aquele pequeno arrebatamento romPntico que e&perimentamos em minha
saleta particularG? Duponho que no tenha si#ni!icado nada, certoG?
E %bsolutamente nadaG
E Ora, o que h com voc8, FbiaG? E #runhiu ele, parecendo querer sacudiBla
pelos ombros. E Por que decidiu voltar a representar a mulher !ria e autoB
su!icienteG? Deu dis!arce no !unciona mais, queridaG >epois de hoFe M tarde,
sei que me quer tanto quanto eu a voc8. Denti a !ora de seu deseFo quando
quase !i"emos amor e !omos interrompidos por Lohn. De soubesse, nunca teria
pedido aquele maldito chG
E @Is nunca estivemos prestes a !a"er amor como acaba de insinuarG E
e&clamou Fbia, procurando manter o autoBcontrole, embora suas emo'es
estivessem tumultuadas por causa da !ora com que as palavras dele a
atin#iram. E $rocamos apenas al#uns beiFos, mais nadaG %mor no tem nada
ver com o que !i"emos. %cho que !oi muito in!eli" na escolha do termo.
E Oh, desculpeBme EB %le& escarneceu, recostandoBse casualmente contra o
batente da porta do quarto.
Por al#uma estranha ra"o, Fbia tinha quase certe"a de que aquela aparente
casualidade era apenas um dis!arce que %le& usava para camu!lar seus
verdadeiros sentimentos.
E Duponho ento que esteFa per!eitamente preparada pra representar seu
papel em pJblico, no mesmo, srta. Grant? E "ombou ele, perscrutandoBa
com o olhar.
Fbia limitouBse a movimentar a cabea num #esto a!irmativo.
E WtimoG Porm, permitaBme dei&ar al#uns detalhes bem claros, minha querida
carinha de anFo. E % 6ris castanhoBesverdeada brilhava peri#osamente. E
Pensei F terBlhe dito isto antes, mas talve" voc8 tenha esquecidoG E 5ra Ibvio
que ele estava sendo irNnico.
Fbia sentiu um cala!rio a percorrer ao v8Blo pressionar os lbios, que
!ormaram uma linha dura, antes de voltar a !alar9
E Pois bem, quero que saiba que no precisa usar de meiasBpalavras ou se
esconder por trs desta mscara de !rie"a e indi!erena porque no voltarei a
tocBla. @o tenho por hbito obri#ar mocinhas medrosas a se submeterem a
meu assdio se&ual. )om toda certe"a, interpretei mal sua reao as minhas
car6cias. Pode !icar tranqOila que isto no voltar a acontecer, entendeu bemG?
E Per!eitamenteG E 5la o encarou beli#erante, e por um lon#o momento era
como se !ossem dois bo&eadores a se di#ladiarem num rin#ue.
Helen Brooks Enigmtico sedutor QU
(Sabrina 835)
E >iabos, FbiaG E %le& voci!erou, parecendo bastante irritado. E Por que
sempre a#e como se eu !osse o lobo mau e voc8 a #arotinha inde!esaG? Dei
que no me conhece direito e que, sem sombra de dJvida, tem motivos para
temer os homens. 1as ainda assim, acho que seria ra"ovel dar uma chance
para o destino, e permitir que nos conheamos melhor. Deria mais !cil para
todo mundo, dro#aG
Por um instante, apenas um instante, Fbia dei&ou que a aparente sinceridade
de %le& a atin#isse, e en!raquecesse a deciso que tomara apIs v8Blo em
companhia da morena es!u"iante. )ontudo, o bomBsenso !alou mais alto.
E 5stou aqui para !a"er um trabalho, nada mais E respondeu imperturbvel,
!echando a porta atrs de si e caminhando at o meio do corredor, como que
para indicar que para ela a conversa estava encerrada.
E O0, Fbia, vamos !a"er as coisas do seu Feito E %le& declarou to
impass6vel quanto ela. E De pretende viver !echada neste casulo que criou em
torno de si mesma, quem sou eu para tentar dissuadiBlaG?
O tom era casual e indi!erente, e a !eriu mais do que tudo que F havia sido dito
entre eles. Por isto, e tambm porque suas emo'es estavam demasiados
descontroladas para en!rentar um outro con!ronto verbal, Fbia se manteve
calada at che#arem a esplendorosa sala de Fantar.
4sabella )ade estava sentada na cabeceira da #rande mesa de mo#no,
parecendo solitria e !r#il diante da imensido do aposento.
%pesar da l6n#ua !erina e dos olhos astutos, Fbia pressentiu que dentro
daquela pessoa pequenina havia um ser sens6vel e #entil.
E ?oc8 est linda, minha queridaG E elo#iou 4sabella, pouco antes de
#esticular para que Fbia sentasse a sua esquerda.
E Obri#ada, sra. )ade. S bondade sua E respondeu, !orando um breve
sorriso,
E /em se v8 que no me conhece, Fbia E disse a velha senhora. E Lamais
elo#io al#um por bondade ou para ser polida e educada. )ostumo ser bem
!ranca em minhas declara'es.
Fbia encarou os relu"entes olhos castanhos da avI de %le&, e no teve dJvida
de que eles eram ainda mais perspica"es do que ima#inara.
E Dabe E voltou a !alar a senhora de cabelos #risalhos E #osto muito de ter
#ente Fovem a meu redor. 4sto !a" com que me sinta mais viva e ale#re. %cho
que porque tem muita velharia por aqui, no mesmo Lohn? E Fe" uma
pequena careta para o mordomo, que permaneceu impass6vel.
E $em toda ra"o, madame.
4sabella sorriu divertida, e voltandoBse para Fbia comentou9
E 5le acha que sou uma velha insuportvel, no mesmo Lohn?
E $em toda ra"o, senhora E o mordomo tornou a repetir, como se a
conversa !osse a mais natural de todas.
Fbia voltouBse de 4sabella para Lohn, e para sua surpresa descobriu que no
!undo dos olhos de ambos pairava a sombra de um riso de cumplicidade.
Helen Brooks Enigmtico sedutor Q,
(Sabrina 835)
E . quanto tempo conhece meu neto, Fbia? E 4sabella inda#ou, apIs
al#uns instantes de sil8ncio.
E . pouco mais de um m8s. EB 5la tinha ensaiado aquele pequeno discurso
tantas ve"es depois que %le& a intimara a acompanhBlo, que respondeu com a
maior naturalidade. E @os encontramos num coquetel bene!icente promovido
por %le&. =ma ami#a minha #anhou dois convites na Jltima hora, e achamos
que seria uma pena perder tal oportunidade.
E 1ais um de seus eventos de caridade, %le&ander? E 4sabella questionou,
com ar reprovador.
%le& assentiu com um simples menear de cabea.
E ?ivo di"endo a ele que ocupado demais para se preocupar com este tipo
de coisa E a sra. )ade revelou, voltandoBse para Fbia. E %le&ander trabalha
todas as horas do dia e da noite, se !or preciso. $rabalho, trabalho, trabalho...
E Fitou o neto com um misto de carinho e desaprovao. E Porm, todas as
ve"es que o recrimino, %le& responde que doar apenas uma #rande soma em
dinheiro no su!icienteR ale#a ser necessrio conscienti"ar as pessoas de que
se cada um doar um pouco de si, todos os que so!rem tero suas dores
minimi"adas. E Os olhos escuros brilharam perscrutadores ao se !i&arem no
rosto bonito de Fbia. E O que voc8 acha disto tudo, minha querida?
% revelao de que %le& trabalhava mais do que era necessrio, e tambm de
que realmente se preocupava com as pessoas menos !avorecidas, tomou
Fbia de surpresa. Por isto, ela encarou 4sabella )ade em sil8ncio. % luta que
travava contra as estranhas e !ortes emo'es que se instalaram em seu peito,
a impediu de se mani!estar verbalmente.
E )reio que Fbia #ostaria de comer em pa", vovI E %le& inter!eriu.
E Der que estou !alando demais? E 4sabella questionou, com uma ponta de
cinismo na vo". E Oh, mas o que h de errado com isto? Dou italiana e
sempre me e&cedo, no mesmo?
Fbia sentiu uma #rande vontade de rir da !in#ida inoc8ncia da velha senhora,
no entanto, teve o bom senso de conter seus impulsos. @o queria ma#oar
4sabella. %pesar de tudo, estava aprendendo a #ostar daquela mulher com
l6n#ua !erina e olhos sa#a"es. Percebia a#ora que do corpo !ran"ino, Fudiado
pelo passar dos anos, emanava uma aura de inte#ridade e poder que a
dei&avam admirada.
K% mesma aura que emana de %le&...K, pensou quase sem querer. @o, no
poderia ter tido tal pensamentoG, se autoBcensurou. @o podia, nem queria
dei&ar que aquele homem moreno e sensual tomasse um lu#ar de!initivo em
seu corao. 1as ser que F no era tarde demais para se tomar tais
precau'esG?, questionou uma vo" vinda l do !undo de sua alma.
@o decorrer do Fantar, Fbia !oi achando cada ve" mais di!6cil representar seu
papel com e!ici8ncia. 4sto porque a pro&imidade de %le& !a"ia com que o
san#ue corresse mais rpido em suas veias, e o corao batesse to
descompassado que o ar che#ava a lhe !altar. Para piorar, ocasionalmente ele
tomavaBlhe a mo entre as suas, e sorria com um charme devastador.
Helen Brooks Enigmtico sedutor AC
(Sabrina 835)
5ra enervante sentir a maneira como seu corpo respondia ao toque msculo e
atrevido. )ontudo, lembrandoBse de que estava ali para !a"er com que a velha
sra. )ade acreditasse que estavam tendo um romance, procurava sorrir com
delicade"a para %le&.
$erminado o Fantar eles se#uiram para uma sala de visitas, que !icava na ala
central da enorme manso. 5ra um aposento amplo e espaoso, porm
deveras aconche#ante em sua decorao despretensiosa e rJsticaR muito
di!erente dos outros cNmodos da casa.
E 5sta sala me lembra a vila onde nasci, na 4tlia E 4sabella con!idenciou. E
.enr* !e" questo de que um decorador a preparasse para mim.
E .enr* era meu avN E %le& revelou, con!orme se sentava Funto de Fbia no
macio so! de couro ocre, e passava o brao esquerdo em torno de seus
ombros del#ados.
E S muito bonita E Fbia elo#iou, e, pouco a pouco, a conversa !luiu
naturalmente. %ntes que pudesse se dar conta, 4sabella )ade F a !i"era !alar a
respeito da in!Pncia solitria, da luta para conse#uir se !ormar na !aculdade, e
do pequeno apartamento que conse#uira comprar no subJrbio londrino.
E >e certa !orma somos muito parecidas E a sra. )ade ponderou, repetindo o
que %le& um dia F lhe havia dito. E $ambm tive uma in!Pncia pobre9 aFudava
meus pais na lavoura quando .enr* che#ou ao vilareFo onde eu morava e
trans!ormou minha vida.
E ?erdadeG? E Fbia se espantou.
E ?erdadeG E a velha senhora e&clamou, e aos poucos !oi contando detalhes
tristes e !eli"es de sua in!Pncia vivida em um pequeno vilareFo ao norte da 4tlia.
E 7uando .enr* e eu nos conhecemos, ele no !alava uma palavra de
italiano, e para mim o 4n#l8s era l6n#ua de #re#o.
Fbia arqueou as sobrancelhas, numa atitude t6pica de quem est curioso para
saber o !inal da histIria.
E %h, mas nIs conse#uimos nos comunicarG E a senhora de cabelos #risalhos
a!irmou com or#ulho. E =samos a mais anti#a de todas as !ormas de
comunicao...
%le& reme&euBse inquieto, parecendo aborrecido com a histIria que a avI
contava, porm a velha senhora no se dei&ou intimidar.
E 7uando .enr* quis casar comi#o os pais deles !icaram estarrecidos, e os
meus... BE 4sabella sorriu, deliciada com as lembranas. EB /em, meus pais
me levaram para o padre da vila c pediram que me dei&asse trancada num dos
quartos do convento. ?eFa, consideravam uma ver#onha que eu, uma #arota
catIlica e pobre, e .enr* um protestante, rico e nobre, nos un6ssemos.
E 5 o que voc8s !i"eram ento? E Fbia per#untou, !ascinada.
E %le&ander lhe contar E a sra. )ade murmurou, voltando a se recostar na
enorme poltrona de couro. E 5stou um pouco cansada. 1eu neto termina a
histIria para mim, certo meu querido?
BE Oh, por !avor, no se incomode por minha causa E Fbia disse, com medo
de estar sendo inoportuna. EB 5u, eu... 4sabella a interrompeu.
Helen Brooks Enigmtico sedutor A1
(Sabrina 835)
E %le&ander F ouviu tantas ve"es esta histIria, que ele a conhece melhor do
que eu.
Fbia percebeu o olhar imperioso que a velha senhora lanou em direo ao
neto e soube de imediato que, por al#um motivo que lhe era desconhecido,
4sabella !a"ia questo de que o relato de sua histIria de amor com .enr* )ade
!osse !eito por %le&, nin#um mais...
E L que voc8 insisti, vovI E % vo" de bar6tono dei&ou transparecer a leve
contrariedade com que ele aceitava a incumb8ncia que lhe !ora dada.
Fbia respirou !undo, observandoBo levantarBse e caminhar at Funto da lareira,
antes de se voltar e encarBla com olhos brilhantes.
E /em, a verdade que meu avN estava disposto a tudo para ter 4sabella sI
para si. =ma noite, quando todos F dormiam, ele pe#ou uma escada e pulou o
muro do convento, depois bateu no quarto de vovI e os dois acabaram !u#indo
para <oma.
E 7ue emocionanteG E Fbia no pNde se conter.
E )reio que no comeo !oi bem mais di!6cil do que emocionante E %le& !alou
com uma pequena careta, E @enhuma das duas !am6lias quis aFudBlos e eles
tiveram que dar duro para se manter.
Fbia olhou para 4sabella e soube de onde vinha a !ora que emanava daquela
mulher de apar8ncia !ran"ina. $inha sido a vida que lhe ensinara.
E Porm E %le& prosse#uia E, assim que meu pai nasceu as coisas
melhoraram. @in#um resiste ao poder da inoc8ncia de um beb8, e as !am6lias
acabaram !a"endo as pa"es. E 5le calouBse por um breve instante, e uma
e&presso eni#mtica se apossou do semblante bonito. E Para .enr* ter
4sabella era como ter a ess8ncia da prIpria vida. >esde o momento em que a
conheceu, meu avN soube que no poderia mais viver sem a mulher com quem
sempre sonhara, aquela que lhe !ora prometida desde a eternidade...
Fbia respirou !undo, es!orandoBse para no sucumbir ao tom emocionado
que acompanhava as palavras de %le&.
E Dabe, e&iste uma anti#a lenda sobre os, homens da !am6lia )ade E %le&
continuou. E >i"em que nIs sI nos apai&onamos uma ve" na vida, mas
quando o !a"emos para toda a eternidade.
EB 5 isto verdadeG? E inda#ou ela num !io de vo". DentiaBse tocada pela
atmos!era romPntica que a envolvia como um !orte e caloroso abrao.
E Dim, a mais pura verdade E #arantiu %le&, !a"endo os olhos a"uis cativos
dos seus.
4sabella )ade deu um lon#o e pro!undo suspiro, quebrando a ma#ia do
momento.
E %#ora voc8 sabe de tudo, minha querida E a sra. )ade rompeu o pesado
sil8ncio. E @o sabe, FbiaG?
% questo parecia ser mais comple&a do que parecia M princ6pio, e Fbia,
con!usa como estava, achou melhor usar de cautela ao responder9
E Dim, eu sei. Obri#ada por me contar sua histIria, sra. )ade.
Helen Brooks Enigmtico sedutor A(
(Sabrina 835)
E @o a#radea a mim, mas a %le&ander E 4sabella tornou a !alar por meio de
charadas.
E 7uer que a aFude, vovI? E ele apressouBse em se o!erecer, ao notar o
es!oro que a velha senhora !a"ia para levantarBse, tendo como Jnico apoio
uma ben#ala com cabo de mar!im.
E Por !avor, querido EB 4sabella pediu. E 5sta a noite de !ol#a de )ristine e
preciso de aFuda para che#ar a meu quarto. Fbia pode esperar um minuto por
voc8, no querida?
E Ora, sra. )ade. no precisa se preocupar comi#o E ela #arantiu,
aproveitandoBse da oportunidade que tinha para !u#ir dos olhos de %le&. E
5stou cansada por causa da via#em e pretendo subir, a#ora mesmo.
%le& limitouBse a !itBla com a 6ris relu"ente. 5ra como se houvessem mil
se#redos ocultos por trs do vu castanhoBesverdeado daqueles olhos.
E /oa noite, para todos E esboando um leve sorriso para neto e avI, Fbia
escapuliu rumo Ms enormes escadarias que condu"iam ao andar superior.
E >ei&eBa , %le&ander E ainda pNde ouvir a vo" de 4sabella aconselhando. E
Fbia precisa pensar a respeito de tudo que ouviu esta noite.
E @o, eu no preciso pensar a respeito de nadaG E Fbia !alou muito mais
tarde, quando F se aninhara sob a tepide" dos cobertores. E 5stou aqui
apenas para saldar minha d6vida para com %le&. >e a#ora em diante sI
pensarei em minha carreira. @o permitirei que homem al#um destrua a pa"
que conquistei depois de tudo que so!ri com <obin.
@o entanto, ao !echar os olhos e ser embalada pelo abrao #entil do sono, uma
!i#ura alta e morena invadiu seus sonhos, !a"endoBa sentirBse plenamente
mulher e... apai&onada.
CAPTULO VII
E S lindo, %le&G E Fbia parou na soleira da porta da sala de visitas principal,
encantada com o enorme pinheiro que !ora trans!ormado em uma bel6ssima
rvore de @atal.
Os ramos verdes e curvos tinham sido en!eitados com pequenos laarotes
vermelhos, e, aqui e acol, relu"iam estrelas prateadas e delicadas velinhas
que acendiam como se a chama realmente estivesse a crepitar.
E GostouG? E %le& per#untou, voltandoBse para !itBla com ternura. E $odo
ano !ao uma destas para 4sabella. E revelou. E 3 na 4tlia, se#undo minha
avI, todas as casas, nesta poca do ano, precisam ter uma rvore de @atal
onde as pessoas colocam presentes e al#uns bilhetinhos especiais.
=m leve sorriso bailou nos lbios delicados de Fbia.
E =ma maneira bonita de se comemorar E murmurou ela, apro&imandoBse da
rvore enorme, que ainda e&alava a inebriante !ra#rPncia do pinho.
Helen Brooks Enigmtico sedutor A-
(Sabrina 835)
E @o vilareFo onde os pais de 4sabella moravam, os homens tinham o hbito
de subirem at o pico das montanhas e tra"erem o maior pinheiro que
encontrassem. 5nto o er#uiam no centro da Jnica praa que havia no local, e,
em se#uida, mulheres e crianas !icavam com o trabalho de ornamentar este
pinheiro com qualquer en!eite que pudessem doar. 1inha vI sente muito !alta
desta poca. Principalmente a#ora que seus entes queridos F se !oram.
E Ora, mas 4sabella ainda tem voc8 E lembrouBo Fbia com delicade"a.
E Dim, sI que a saudade, num poca como esta, dIi ainda mais. E 5le !e"
uma pequena pausa antes de prosse#uir9 E 4sabella sempre conta que embora
sua terra @atal !osse uma re#io basicamente a#r6cola e pauprrima, nunca
uma criana !icava sem presente.
Fbia sentiu um aperto no corao ao recordarBse dos @atais solitrios e tristes
que passara no or!anato.
E 7uando !iquei adulto comecei a questionBla se dar presentes aos
pequeninos no era uma !orma de incentivar o consumismo, mas a resposta
que 4sabella me deu !e" com que eu mudasse de idia.
Fbia !ran"iu o cenho, numa silencioso #esto de interro#ao.
E De#undo sua ! crist E %le& prosse#uiu, E as crianas representam, e
tra"em dentro de si, a pure"a e a plenitude da alma humana. %ssim, presenteB
las no aniversrio do Dalvador, que o que o @atal simboli"a para os catIlicos,
como estar presenteando o prIprio menino Lesus.
E @unca tinha pensado por este lado E Fbia con!essou.
E Pois , nem eu tinha at 4sabella se pronunciar. Porm, a#ora tento me
redimir de minha heresia levando, toda vspera de @atal, brinquedos e doces
para as crianas internadas no Jnico hospital que e&iste aqui no vilareFo, e
numa pequena creche mantida pela associao de mulheres d re#io.
E O que uma atitude louvvelG E Fbia elo#iou. Por uma !rao de
se#undos seus olhos se encontraram com os de %le& e !oi como se uma
intensa corrente eltrica houvesse passado entre eles. Duas pernas tremeram
e o san#ue correu alucinado nas veias.
E /em, tambm tenho meus momentos de !raque"a E a!irmou %le&
"ombeteiro, levando Fbia a enrubescer diante da Ibvia aluso que o
comentrio !a"ia.
K5le sabe que meu conceito a seu respeito no dos melhoresGK, pensou
tentando no demonstrar o que de !ato lhe ia na alma. $inha acordado naquela
manh, !irmemente decidida a mudar, sua maneira de a#ir e pensar9 viveria
cada dia em sua plenitude, e no mais se preocuparia com o comportamento
de %le& ou com suas prIprias rea'es diante do corpo moreno. Pelo menos
durante a semana se#uinte, que era o tempo que deveria permanecer em
)adeZs .ori"on, no permitiria que o lado racional inter!erisse em sua relativa
pa" de esp6rito.
E %cho que F !alamos demais, no mesmo? E atalhou %le&, esboando um
sorriso impre#nado de charme. E 5stava esperando por voc8 para tomarmos o
Helen Brooks Enigmtico sedutor A;
(Sabrina 835)
ca! da manh E anunciou, se#urandoBa pelo brao e condu"indoBa at o
aposento onde haviam Fantado na noite anterior.
5les tomaram o ca! da manh so"inhos, pois 4sabella nunca se levantava
antes da hora do almoo.
Fbia sentiu um li#eiro aperto no estNma#o ao ver a #rande variedade de
pe"inhos e #elias que havia sido colocada sobre a mesa.
E .um, ainda esto quentesG E e&clamou ela, separando uma pequena rosca
coberta com chocolate.
E Dim, 1ar* disse que acabou de !a"8Blas E %le& sorriu, enquanto de#ustava
seus ovos me&idos com presunto.
E @unca vi uma mesa to !arta E Fbia elo#iou num impulso, depois acabou
por se arrepender ao ver as sobrancelhas escuras se arquearem com
sarcasmo.
1al haviam terminado a primeira re!eio do dia quando o som estridente da
campainha che#ou at eles. >urante toda manh o !ato voltou a se repetir9 era
como se todos os moradores da re#io tivessem decidido vir cumprimentar os
membros da !am6lia )ade.
)om uma ponta de ciJme a corroendo, Fbia notou que a maioria das
mulheres que ali estiveram, pareciam ter #rande pra"er em cumprimentar %le&.
5le, por sua ve", abusava do charme e carisma natural, sorrindo daquela
maneira sedutora que a#ora Fbia conhecia to bem.
@o entanto, %le& tambm no se esqueceu de colocar em prtica a pequena
encenao que haviam combinado. Dempre que tinha oportunidade pu&ava
Fbia para Funto de si, depositando beiFos ternos e suaves sobre os cabelos
dourados ou ento envolvendoBa em seus braos como se no pudesse !icar
lon#e dela nem por um minuto.
E @o precisava ter !eito istoG BE Fbia protestou bai&inho, apIs um ardoroso
beiFo na boca. DentiaBse a!o#ueada, como se o rubor que tin#ia suas !aces se
espalhasse por todo o resto do corpo. 5ra estranho, contudo, um simples beiFo
a !a"ia perder a compostura e estremecer !eito uma adolescente in#8nua.
E Por que no? E tornou %le&, indolente. BE 5u #osto disto, voc8 noG?
E @oG E Fbia retrucou, e&asperada. $oda as resolu'es daquela manh
!oram esquecidas, dando lu#ar a indi#nao que se apoderou dela com suas
#arras mais a!iadas. E 5st certo que devo me passar por sua namorada
atual, porm vem a#indo como se eu !osse sua, sua...
E Ora, minha carinha de anFo, beiFar no implica em se&o, sabia? E %le&
murmurou, impass6vel. E )ostumo beiFar minhas namoradas, saudvel e
#ostoso. >i"em at que em um beiFo e&iste muita troca de ener#ias E "ombou.
E Der que os homens que passaram por sua vida nunca te ensinaram como
bom trocar car6cias?
Fbia o !u"ilou com o olhar, e acabou por responder num impulso9
E 5u no tive... E calouBse abruptamente, ao ver a maneira incrdula como os
olhos castanhoBesverdeado se estreitaram. E 7uero di"er... E !e" uma nova
Helen Brooks Enigmtico sedutor AQ
(Sabrina 835)
pausa em busca das palavras certas para encobrir o que tinha quase revelado
a %le&.
E O que quis di"er, Fbia? E %#ora no havia nenhum sinal de "ombaria no
rosto de traos aristocrticos. %penas uma evidente incredulidade era revelada
pelo brilho intenso da 6ris esverdeada. E 5st tentado me contar que...
E @o estou contando nadaG E ne#ou com veem8ncia, a!astandoBse
rapidamente dele e indo at o outro lado da sala onde 1ar* servia chocolate
quente para al#umas visitas.
)omo pudera ser to tola a ponto de permitir que as palavras reveladoras
escapassem de seus lbios daquela maneiraG? %le& era astuto demais para
no perceber o que sua !rase interrompida si#ni!icava. Dem dJvida, ele a#ora
sabia, ou pelo menos suspeitava, que era vir#em e intocada.
K>ro#a estou comeando a en!iar os ps pelas mos. Preciso me controlarGK,
Fbia se recriminou, con!orme lutava para demonstrar uma tranqOilidade que
estava lon#e de sentir.
Feli"mente as visitas lo#o se despediram. 5la estava prestes a inventar uma
desculpa para se retirar, quando voltouBse para o enorme pinheiro
ornamentado com estrelinhas prateadas, e avistou os vrios presentes
arrumados sob os ramos verdes.
E Oh, meu >eus, eu me esqueceiG E permitiu que a e&clamao !u#isse por
entre seus lbios rosados, assim que se deu conta que no havia tra"ido
presentes. %!inal, apesar de tudo, 4sabella e %le& eram seus an!itri'es,
precisava a#radec8Blos de al#uma maneira.
E 5squeceu do qu8G? E %le& !ran"iu o cenho, curioso.
E >e comprar presentes para voc8s.
E 5 muito #entil de sua parte, mas no h motivo para se preocupar com isto
E a!irmou ele.
E Oh, claro que hG E Fbia obFetou. E 5u devia ter pensado em tra"er al#o
para sua avI. Foi #rosseiro de minha parte no ter me lembrado de !a"8Blo. 5
a#oraG? E Olhou a seu redor, como se buscasse uma soluo m#ica.
E Ora, no !aa uma tempestade em copo de #uaG E %le& sorriu de sua
consternao. E S vspera de @atal, lembra? %s loFas !icaro abertas at tarde
ou ento at conse#uirem tirar o Jltimo centavo das pessoas que !a"em das
compras o sentido da !esta natalina.
5la no #ostou do cinismo que havia no comentrio, e o rosto bonito e
e&pressivo revelou a nature"a de seus sentimentos.
E Dinto muito se pareci #rosseiro E %le& desculpouBse. E >epois do almoo
eu a levarei at a cidade para que !aa suas compras.
E Oh, noG E Fbia recusou. E @o pretendo a!astBlo de suas visitas. E
Dabia muito bem que ainda haveria muitas pessoas visitando )adeZs .ori"on
no decorrer do dia. E 5steFa M vontade que chamarei um t&i.
E @o ser precisoG E %le& insistiu. E 5sta casa sempre !ica aberta a todos
na poca de @atal, portanto, quem vier pode me esperar, se assim o pre!erir.
Helen Brooks Enigmtico sedutor AA
(Sabrina 835)
E Francamente, no necessrio se preocupar por minha causa. E % simples
de idia de estar Funto do corpo musculoso de %le&, no diminuto espao do
interior do carro, a dei&ava atemori"ada. )omo conse#uiria de!enderBse se
suas prIprias emo'es estavam se tornando suas maiores inimi#as e
delatorasG?
E Ora, pelo amor de >eus, Fbia GrantG E %le& a tomou pelos ombros,
!orandoBa a encarBlo. E Der que minha presena to repulsiva assimG? &
inda#ou, parecendo ler os pensamentos dela. E 5stou tentando manter a
calma, mas di!6cil em relao a voc8. 5st sempre pronta a me repelir.
Fbia respirou !undo, procurando em sua mente al#uma !rase espirituosa que
pudesse di"er, no entanto, lo#o descobriu que qualquer es!oro seria em vo9
%le& F a conhecia bem para se dei&ar en#anar.
E /em, ento !icamos combinado E ele prosse#uiu. E @Is sairemos lo#o
apIs o almoo.
Dabendo que no havia mais nada a ser dito, Fbia #irou nos calcanhares e
subiu para o andar onde !icava o quarto que lhe !ora destinado.
)om raiva, tirou o vestido a"ul de l e balanou a lon#a cabeleira cor de ouro.
E S rid6culo isto. %le& no pode me tratar com tanta arro#Pncia e autoritarismoG
E pra#ueFou, se#uindo at o armrio em busca de uma roupa mais adequada
para en!rentar o ar !rio das mas. E Der que ele pensa que vou me sentir
eternamente #rata por me dar a honra de sua companhiaG? E #runhiu entre os
dentes, ao mesmo tempo em que se recordava da maneira atrevida como %le&
se insinuara para dentro do 3and <over e beiFara a morena sensual.
Fbia tirou uma cala de l"inha &adre" em preto e branco do armrio, e
continuou a !alar consi#o mesma.
E Pois eu no sou corno as outras mulheres que conhece, sr. )ade, no !ico
e&tasiada com a simples possibilidade de sua companhia.
?estiu a cala e um casaco preto, e precavendoBse contra um poss6vel
comentrio de %le&, escolheu as botas de cano alto e salto bai&o para caminhar
pelas ruas que ainda deveriam estar cobertas por !locos de neve, embora
t8nues raios de sol F ousassem se insinuar por entre as pesadas nuvens.
Fbia escovou vi#orosamente os lon#os cabelos, pe#ou a bolsa de couro,
tomando o cuidado para colocar um batom ali, e retornou ao andar in!erior
onde !icava a sala de Fantar.
>urante todo o almoo, que consistiu em carne assada com le#umes e arro" M
matriciana, eles no trocaram mais que uma ou duas palavras. %ssim que
terminaram, Fbia pediu licena para ir at o toalete e escovar os dentes, e, ao
retornar, soube que %le& F a esperava na varanda.
%pesar de um vento !rio soprar do lado de !ora da casa, o cu estava limpo e
a"ul. =m t6mido sol de inverno imprimia um tom colorido a paisa#em hibernal,
e, por um instante, Fbia !echou os olhos e er#ueu o rosto para que o astroBrei
a beiFasse com seu calor e benevol8ncia.
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(Sabrina 835)
E %ssim voc8 !ica muito mais bonitaG E soou a vo" de bar6tono de %le&,
!a"endoBa despertar daquele momento de inte#rao com a nature"a. E
Parece o verdadeiro esp6rito do inverno.
E Obri#ada E a#radeceu com !rie"a, antes de aceitar a mo que ele estendia.
E ?enha, vai !icar con#elada se continuar aqui !ora E %le& a condu"iu at uma
lu&uosa e cara Ferrari, estacionada no mesmo lu#ar onde o 3and <over
estivera no dia anterior.
E /el6ssimo automIvelG E Fbia elo#iou, acomodandoBse no esto!ado macio.
E @o o mesmo em que viemos ontem, porm to lu&uoso quanto o outro.
E ?erdade. @o o mesmoG E %le& concordou, taciturno. E $enho vrios
carros e sempre procuro con!orto em todos E in!ormou com sarcasmo.
Fbia o !itou de soslaio e teve certe"a de que o comentrio !ora !eito para
rebater a cr6tica velada que houvera no elo#io inicial que ela !i"era. Por isto,
achou melhor !icar calada e no dar motivos para %le& lhe demonstrar o quanto
podia ser arro#ante e #rosseiro se provocado.
De#undo ela soubera atravs de 1ar*, a via#em at a cidade mais prI&ima de
)adeZs .ori"on no costumava durar mais que vinte minutos. )ontudo, devido
a espessa camada de neve que ainda cobria a estrada, eles demoraram quase
um hora para cobrir a pequena distPncia.
>urante todo o traFeto um pesado sil8ncio imperou no interior da cara Ferrari, e
Fbia aproveitou para apreciar a paisa#em, di#na de cartoBpostal, que se
descortinou diante de seus olhos.
% encosta das montanhas estava coberta pelo manto de um branco vir#inal, e
as pequenas propriedades rurais por onde passavam pareciam quase
adormecidas naquela pa" imposta e e&i#ida pela !ora dos elementos da
nature"a.
E 7uer que eu a acompanhe nas compras? E a vo" de %le& se !e" ouvir,
assim que o ve6culo passou a desli"ar pelas ruas estreitas da pequena cidade.
E O qu8G? E Fbia per#untou, con!usa. 5stivera prestando ateno nas
#raciosas constru'es de tiFolinho M vista, que se er#uiam ladoBaBlado nas ruas
arbori"adas, e no entendera direito as palavras dele.
E Per#untei se precisa de minha aFuda com as comprasG? E %le& repetiu,
#uiando o carro com habilidade atravs de um pequeno con#estionamento que
se !ormara na rua que, a Ful#ar pelo #rande movimento de pessoas, deveria ser
a principal.
E De voc8 tiver al#o mais a !a"er no ser necessrio E respondeu ela, e lo#o
se deu conta do suspiro impaciente que escapou dos lbios carnudos,
enquanto %le& parava a Ferrari no estacionamento de uma #rande loFa de
departamentos.
5ra estranho, mas a va#a que ele escolheu e&ibia uma #rande placa onde
estava escrito reservado em letras #arra!ais. Fbia !icou curiosa, contudo,
achou melhor no !a"er qualquer comentrio.
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(Sabrina 835)
E 5 isto quer di"er sim ou no? E %le& questionou, desli#ando o motor e
tirando a chave da i#nio. E Por !avor, tradu"a suas palavras para mim, que
F no sei mais como interpretBlas.
E /em, talve" !osse melhor. %!inal, poderei acabar me perdendo E respondeu
cautelosa.
E >evo di"er que no curto per6odo que nos conhecemos nunca a vi se
preocupando com meu e#o, srta. GrantG E "ombou ele, !a"endo uma pequena
careta antes de sair do ve6culo e aFudBla a !a"er o mesmo.
E $alve" seFa porque nunca pensei que !osse o tipo de pessoa com quem eu
precisasse ter este tipo de cuidado, sr. )ade E Fbia disse, no mesmo tom em
que %le& usara.
E %h, e por que noG? Por acaso no me considera humanoG? E ele inda#ou,
se#urandoBa pelo ombro e apro&imando o rosto an#uloso da !ace rosada como
se pretendesse beiFBla. 5 !oi o e&atamente o que !e"9 com delicade"a, tocou a
ponta do nari" arrebitado com os tpidos lbios carnudos.
% inesperada ternura a tomou de surpresa e, por um lon#o momento, os olhos
a"ulBvioleta brilharam admirados.
E Por qu8, Fbia? E ele insistiu. E >i#a para mim...
E ?oc8 to... E a vo" melodiosa morreu nos lbios rosados quando %le&
voltou a beiFBla na ponta do nari". E L disse para no !a"er istoG
E Dim, minha carinha de anFo, F me disse muitas coisas E murmurou,
tomando o brao dela no seu, e comeando a caminhar em direo a porta da
loFa. E 1as claro que o !ato de eu estar ou no preparado para atender suas
reivindica'es, uma histIria totalmente di!erente.
E Dr. )adeG 7ue pra"er v8BloG E 5les tinham acabado de entrar na per!umada
atmos!era da loFa, quando um homem alto e bemBvestido apressouBse em
cumprimentar %le&. E @Is dei&amos sua va#a reservada no estacionamento,
desde o comeo do m8s, senhor. Por isto espero que no tenha tido problemas
ao che#ar.
E 5stava per!eito .erman, obri#ado E %le& a#radeceu sorrindo.
%pIs um lon#o olhar em direo a Fbia, o estranho sussurrou al#umas
palavras e desapareceu em meio a multido queB !a"ia suas compras de Jltima
hora.
E 7uem este homem? E Fbia interro#ou, mal contendo sua curiosidade.
E O #erente da loFa, ora E ele respondeu, dando de ombros.
E 7uer di"er que o #erente dei&a uma va#a no estacionamento reservada
para voc8, mesmo sem saber se est na cidadeG? E 5stava incrdula e sua
vo" denunciava tal estado de esp6rito.
E Dim.
E Por qu8G?
E Porque sou o dono deste prdio. E =m sorriso c6nico acompanhou a
lacNnica revelao.
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(Sabrina 835)
E ?oc8 o proprietrio deste localG?E questionou, olhando perple&a em torno
de si.
E @a verdade sou dono do quarteiro inteiro E %le& contou com e&presso
resi#nada. E <econheo que saber disto sI !ar com que ache mais de!eitos
em minha personalidade, mas o que posso !a"er se F decidiu me cruci!icar
pelo que tenho e no pelo que souG
E )ruci!icarG? E repetiu Fbia, !a"endo eco Ms palavras dele. E @o sei do
que est !alando, %le&G
E )laro que sabeG E escarneceu em seu impressionante tom de vo". E
>esde que me conheceu vem tentando er#uer uma barreira entre nIs,
simplesmente porque tem preconceito social. @o admite que duas pessoas de
classes sociais di!erentes possam se encontrar e...
E %le&, queridoG? E saudouBo uma ele#ante matrona, que descia a escada
rolante, interrompendo a !rase que ele estava prestes a completar.
E ?ou dar uma volta por a6 E Fbia sussurrou, aproveitandoBse da
inter!er8ncia e escapulindo antes que a velha senhora se apro&imasse deles.
5nquanto !in#ia Observar os arti#os de lu&o, cuidou em desaparecer entre o
a#lomerado de pessoas.
1as o que %le& queria di"er quando !a"ia insinua'es como aquela?,
per#untouBse, parando diante de uma das muitas vitrinas internas do
requintado ma#a"ine. Hs ve"es che#ava a parecer que ele realmente se
importava com a opinio que tinha a seu respeito.
KOra, Fbia, FbiaK, voltou a recriminBla a cautela. KS claro que %le&ander
)ade #ostaria de passar esta semana da melhor maneira poss6vel, ou seFa,
satis!a"endo seus impulsos machistas ao mesmo tempo em que tranqOili"a a
avI.K Porm, uma ve" tendo servido a seus propIsitos, ele a descartar como
se descarta um obFeto sem utilidadeG
Furiosa consi#o mesma, pe#ou o elevador e subiu at o terceiro andar,
procurando concentrarBse unicamente na busca de um presente para 4sabella
)ade. 5ntretanto, o que poderia dar para uma mulher de oitenta e sete anos,
que nas ultimas seis dcadas e meia tivera tudo que o dinheiro podia
comprarG?
Por cerca de vinte minutos vasculhou o departamento !eminino em vo. L
estava quase desanimando quando avistou, na seo ao lado, uma manta de
casmere tecida num repousante e discreto tom de amarelo beb8. >e sJbito,
recordouBse do pesado cobertor de l que 4sabella )ade tra"ia sobre as pernas
no dia em que che#ara a )adeZs .ori"on, e decidiu que acabara de encontrar o
presente ideal para a velha senhora.
>epois de ter o arti#o que escolhera devidamente embrulhado, caminhou at a
escada rolante.
L no se#undo andar, como toda mulher vaidosa, !oi atra6da pelo setor de
per!umaria. 5stava procurando uma !ra#rPncia que combinasse com a
personalidade sedutora de %le&, porm acabou avistando um pequeno chaveiro
de prata, !iletado em ouro, que a a#radou muito.
Helen Brooks Enigmtico sedutor TC
(Sabrina 835)
E Gostaria que eu o embrulhasse para presente? E questionou a ele#ante
vendedora.
E Oh, por !avor E pediu sorrindo levemente.
@o levou nem cinco minutos para pa#ar a conta e receber o pequeno estoFo
embrulhado em papel camura vermelho e dourado. $inha sa6do mais caro do
que ima#inara M princ6pio, contudo, Ful#ou que valera a pena pa#ar. Datis!eita
com as aquisi'es que !i"era, desceu ao andar trreo e acabou por encontrar
%le& parado no mesmo lu#ar onde o dei&ara.
Por al#uma estranha ra"o, Fbia sentiu um cala!rio a percorrer ao observar a
!i#ura alta e morena que se destacava em meio a multido.
Os lbios carnudos se abriram num leve sorriso assim que ele a avistou.
E @o vai me di"er que em meia hora conse#uiu escolher tudo o que queria?
E "ombou, au&iliandoBa com a cai&a onde estava o cobertor de 4sabella. E
)urioso, muito curiosoG E e&clamou, E ?oc8 mesmo surpreendente, minha
caraG
E DouG? E Fbia sorriu de maneira provocadora, a !im de tentar esconder a
satis!ao diante do elo#io. =m tremor involuntrio percorreu seu corpo quando
o brao lon#o e musculoso enlaouBa pela cintura, condu"indoBa por entre
pessoas que os !itavam num misto de admirao e curiosidade.
E Dim voc8 G E #arantiu %le&. E % maioria das mulheres que conheo
levariam o dia inteiro para escolher um simples batom.
5la continuou sorrindo, entretanto, interiormente, a e&presso Ka maioria das
mulheres que conheoK o!uscou um pouco o brilho e pra"er do momento.
E 7ue tal tomarmos um ca! antes de voltarmos para casa? E %le& su#eriu,
colocando o presente de 4sabella embai&o do brao direito.
E Onde? E Fbia per#untou descon!iada.
E @o meu escritIrio que !ica no Jltimo andar E se#redou ele, com um brilho
divertido no olhar, ao mesmo tempo que a empurrava em direo ao elevador.
E 3 tranqOilo e aconche#ante e poder6amos rela&ar. Ou ento... E !e" uma
breve pausa e uma e&presso "ombeteira cru"ou o rosto atraente E podemos
ir at a lanchonete que !ica no terceiro andar.
Fbia o viu sorrir divertido quando entraram no elevador e ele pressionou o
boto de nJmero tr8s.
E De soubesse quantas #arotas pulariam de ale#ria ao receber uma proposta
como estaG E caoou %le&, beiFando a orelha delicada. E @o sabe o que est
perdendo, queridaG
E 5 por que no convidou uma delas, entoG? E replicou !uriosa.
% sonora #ar#alhada de %le& !e" com que os olhos a"uis o !itassem
beli#erantes.
=ma ve" na lanchonete, sentaramBse nos banquinhos #iratIrios que havia Funto
ao balco, e enquanto Fbia pre!eriu um doce ca! com creme, %le& optou pelo
!orte e aromtico ca! irland8s.
Helen Brooks Enigmtico sedutor T1
(Sabrina 835)
K/em de acordo com a personalidade deleGK, Fbia #raceFou em pensamento,
con!orme o via sorver o l6quido denso e !ume#ante num sI #ole.
O t8nue sol de inverno no mais dava os ares de sua #raa quando dei&aram a
lu&uosa loFa de departamento. )ontudo, as pessoas ainda se a#lomeravam nas
ruas da pequena cidade"inha, e o trPnsito parecia ainda mais di!6cil do que
antes.
%le& precisou usar de toda habilidade para driblar o tr!e#o e voltar a estrada
sinuosa que condu"ia a )adeZs .ori"on.
DI a#ora Fbia se dava conta de que a cidade !icava no alto de uma pequena
colina. % estrada por onde desli"ava a possante Ferrari parecia um imenso
tapete a serpentear pelas curvas da discreta montanha. 5 a paisa#em !icava
ainda mais bonita quando vista do alto9 era como se as constru'es e sedes
das !a"endas da re#io no passassem de minJsculos pontos de re!er8ncia,
sob o branco vir#inal do #i#antesco manto de neve.
E S uma paisa#em di#na de um cartoBpostal E %le& comentou, parando o
automIvel em uma pequena rea de acostamento.
E Por que parou? EB questionou, encarandoBo cautelosa.
E Para que pudssemos apreciar o cu nesta vspera de @atal, Fbia E ele
sussurrou.
Por um instante, seus olhos se encontraram e !oi como se uma intensa
corrente eltrica os mantivesse cativos em um mundo particular e especial.
Os lbios carnudos estavam quentes e Jmidos quando se apossaram dos dela,
e, em questo de se#undos, %le& a tra"ia para seu colo, beiFandoBa com o
ardor da pai&o.
Fbia sentiu como se o tempo houvesse parado e tudo que importasse !osse a
pun#8ncia do deseFo que a dominou.
%s mos e&perientes de %le& mer#ulharam por sob o casaco preto e o suter
que ela vestia, e por onde passavam dei&avam uma trilha de !o#o.
@uma Pnsia que os consumia desde que haviam se conhecido, eles
esqueceram o mundo e&terior e se concentraram unicamente em viver aquele
momento que prometia ser de 8&tase.
)om um #emido rouco, %le& se#urou os mamilos tJr#idos e os beiFou
delicadamente, !a"endoBa arquear em seu colo.
Fbia nunca havia e&perimentado sensao mais inebriante. 5ra como se
estivesse viaFando entre as estrelas, ou ento, !lutuando sobre nuvens de amor
e volJpia.
=ma corrente de ar !rio penetrou pelo vo da Fanela da Ferrari, e !oi su!iciente
para despertBla daquele transe ensandecido em que mer#ulhara. )omum
#esto de repulsa, empurrou %le& e retornou ao banco de passa#eiro.
EB Por que !e" isto? E ele inda#ou, encarando os #randes olhos a"ulBvioleta.
E 5u no pretendia machucBla, estvamos apenas trocando carinho. @o
!ique to alarmada, Fbia.
E $ire as mos de mimG E esbraveFou, impedindoBo de,tocBla novamente.
Helen Brooks Enigmtico sedutor T(
(Sabrina 835)
E 5 por causa dele que me repele desta maneira, no G? E interro#ou %le&,
!urioso. E Pode estar tudo acabado e ser passado, como me disse uma ve",
Fbia, mas este !antasma que a est impedindo de admitir que me deseFa
tanto quanto eu a voc8G
E ?amos embora, por !avor... E ela pediu num !io de vo". Duas emo'es
estavam por demais descontroladas para que ousasse contestar as palavras
de %le&.
E Der que o amava tanto assim que no conse#ue en&er#ar que e&istem
outras pessoas a seu redorG? E O rosto moreno e&ibia uma e&presso de !Jria
contida M custo. 5ra quase como se %le& quisesse sacudiBla pelos ombros e
!a"er com que compreendesse o verdadeiro si#ni!icado de suas palavras.
Fbia no encontrou !oras para se mani!estar, estava perple&a demais, ainda
no sabia como lidar com as inquietantes sensa'es que o toque sensual
suscitara em seu corpo.
E Por !avor, vamos embora E balbuciou, cabisbai&a.
E O0 E %le& concordou, apIs um breve instante de hesitao. E 1as
prometo que descobrirei porque rea#e desta maneira todas as ve"es que a
tocoG
K5u tambm preciso descobrir, %le&. 5u tambmGK, pensou Fbia enquanto a
Ferrari voltava a desli"ar pela autoBestrada.
E 7ue ItimoG E ele e&clamou irritado, assim que pararam de!ronte M enorme
varanda que circundava a casa de 4sabella, e avistaram um 3and <over
estacionado pouco a !rente. E 5ra e&atamente o que estvamos precisando9
Dusan e sua !am6lia em comitiva.
E DusanG? E Fbia inda#ou com curiosidade, embora F descon!iasse de
quem se tratava.
%le& a aFudava a sair do carro e estava prestes a responder, quando uma
mulher com corpo voluptuoso e cabelos cor de bano sur#iu na porta principal.
E %le&, querido, estvamos esperando por voc8G E % moa chamada Dusan
apressouBse em di"er. )om passos !irmes, apro&imouBse deles e pendurou no
brao musculoso como se !osse a atitude mais natural do mundo.
E Ol Dusan, como vai? E %le& a cumprimentou. E Deus pais e as crianas
esto com voc8?
E )laro, meu bemG E a!irmou ela, i#norando a presena de Fbia. E %cha
mesmo que eu me atreveria a diri#ir com a estrada nestas condi'esG?
E $em ra"oR E %le& murmurou, libertandoBse do brao atrevido e pu&ando
Fbia para Funto de si. E Gostaria que conhecesse a srta. Fbia Grant, Dusan.
Os relu"entes olhos verdes da moa morena se voltaram para ela com
indis!arvel hostilidade.
E Fbia, esta Dusan 1utton E %le& apresentouBa. E =ma velha ami#a de
in!Pncia.
E Ol E Fbia saudouBa, !orando um breve sorriso.
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(Sabrina 835)
E Ol, meu bem E Dusan estendeuBlhe a mo bemBcuidada num cumprimento
!ormal. E )reio F t8Bla visto antes... %h, simG 1as que memIria a minhaG Foi
no Jltimo baile bene!icente promovido por %le&. DI no sabia que era uma das
namoradinhas dele E !alou com evidente ironia.
E Provavelmente porque eu no seFa Kuma das namoradinhasK E Fbia
repetiu a e&presso com um sorriso to irNnico quanto o de Dusan. E Dou a
namorada de %le&, a Jnica, por sinal.
$anto a moa morena quanto %le& a !itaram com evidente espanto. 5ra Ibvio
que ele no esperava que !osse responder to depressa ao cinismo da Kvelha
ami#aK.
E $io %le&, tio %le&G E #ritinhos e&tasiados quebraram o pesado sil8ncio que
os envolveu.
=m casal de crianas, o menino por volta de sete anos, e uma #arota pouca
mais nova, correram em direo a %le&, que os tomou nos braos e abraou
com carinho.
Fbia observou a cena por sob as lon#as pestanas douradas, e se per#untou
quais as surpresa que ainda a a#uardariam naquele conturbado !inal de dia.
KS vspera de @atal, animeBse, #arotaGK, tentou di"er a si mesma. )ontudo, a
presena de Dusan 1utton a incomodava mais do que #ostaria de admitir.
K@o estou com ciJme, no estouGK, repetiu vrias ve"es se#uida, porm !oi em
vo.
CAPTULO VIII
7uando Dusan 1utton e sua !am6lia !inalmente dei&aram )adeZs .ori"on, Fbia
tinha e&perimentado tantas emo'es di!erentes que se sentia e&aurida.
O sentimento inicial de ciJme cedera lu#ar a uma !orte irritao, depois ao
des#osto por ter de aturar al#um to inconveniente quanto Dusan.
% morena voluptuosa parecia !a"er questo de encoraFar o relacionamento dos
!ilhos com %le&, numa base muito mais 6ntima do que seria considerado normal.
E %le& no um amor para com as crianas? E Dusan repetia diante dos
#arotos e de todos que quisessem ouviBla. E @o sei o que teria sido de nIs
quando Villiam morreu, se no tivssemos %le& para nos amparar.
E Villiam? E Fbia repetiu, curiosa.
E Dim, meu !alecido marido E a morena contou, impass6vel. E )laro que
Villiam era muito mais velho, porm, quando nos casamos ele estava bastante
apai&onado por mim e eu era Fovem demais para saber o que realmente queria
da vida. BE Os olhos verdes se voltaram si#ni!icativamente para %le&, numa
evidente aluso de que a#ora ela no tinha dJvida quanto ao homem que
deseFava.
Helen Brooks Enigmtico sedutor T;
(Sabrina 835)
E /em, mas claro que voc8 F est bem mais velha, no DusanG? E Fbia
retrucou num tom #lido, irritada por ver a maneira atrevida como a sra. 1utton
se comportava diante de %le&..
Graas a esta pequena !rase de e!eito, na hora da despedida a moa de
cabelos cor de bano se limitou a !itBla com escrnio.
E %deus, minha querida. Foi um pra"er conhec8Bla, mas no creio que
voltaremos a nos ver E Dusan al!inetou, F na porta. 5ra Ibvio que tentava
insinuar que ela era uma diverso passa#eira na vida de %le&.
K5 o pior que Dusan t8m ra"oGK, ponderou Fbia, !a"endo uma pequena
careta assim que !icou so"inha com 4sabella e o neto.
E %l#um problema, Fbia? E %le& per#untou, notando sua e&presso
taciturna.
E Fbia est com dor de cabea E inter!eriu 4sabella )ade, lanando um olhar
de cumplicidade em direo ao rosto bonito e delicado. E Por que no sobe e
toma um banho rela&ante, minha querida? 5u tambm pretendo !a"er o
mesmo.
%queles sa#a"es olhos castanhos percebiam muito mais coisas do que se
podia ima#inarG, Fbia conFecturou, sorrindo a#radecida para a velha senhora,
que lhe piscou com uma e&presso breFeira.
KFicarei lhe devendo estaGK, ela enviou uma mensa#em secreta para avI de
%le&, antes de murmurar uma breve despedida e dei&ar a sala apressada.
E )omo os homens podem ser to ce#osG? E per#untouBse, assim que
che#ou ao ele#ante quarto que lhe !ora destinado e se Fo#ou sobre a cama.
>urante todo o tempo %le& parecia no ter consci8ncia da maneira como Dusan
!orava Gemma, sua !ilha de cinco anos, a solicitBlo como se !osse o pai que
!alecera. E Ora, pare com esta tortura, Fbia GrantG EB recriminouBse em vo"
alta, admitindo pela primeira ve", que no #ostava de v8Blo acariciando o !ilho
de outra mulher como se !ossem seus.
Podia lidar com o milionrio arro#ante e sedutor, com o charmoso !ilantropo,
mas v8Blo assumir uma atitude paternal e domstica era demais para suas
emo'es. 5m seus ensandecidos devaneios, ima#inava %le& cuidando de
crianas morenas, com olhos a"uis, #eradas e concebidas por seu prIprio
corpo.
E /ahG Por que sou to cretinaG? E en!ureceuBse, levantando de um salto e
se#uindo at o imenso banheiro revestido por a"uleFos corBdeBrosa, com !ai&as
douradas. E 4sabella tinha ra"o, um banho sI me !ar bem.
5ncheu a banheira com #ua quente e sais per!umados, e mer#ulhou na
tepide" e aconche#o das espumas.
5stava brincando com uma pequena bolha que teimava em pousar sobre seu
nari", quando uma !orte batida na porta ecoou, pelo ambiente a"uleFado.
Por um momento, !icou con!usa quanto a identidade do visitante inoportuno. @o
entanto, lo#o se recordou de que estava na hora de 1ar* entrar no quarto a !im
de arrumar a cama para a noite.
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(Sabrina 835)
E Pode entrar E disse, certa de que se tratava da #overnanta de )adeZs
.ori"on.
E /em, eu adoraria aceitar este convite sedutor E soou a vo" de bar6tono de
%le& E, mas suponho que, na verdade, ele no tenha sido endereado a mim.
E %le&G? E Fbia #ritou, a!undando na banheira horrori"ada. E Pensei que
!osse 1ar* E balbuciou. E @o entreG
O som de um riso divertido che#ou at ela.
E %h, princesa dourada, voc8 ainda no se dei&ou conta#iar pelo esp6rito de
@atal E #raceFou %le&. E 3embreBse9 boaBvontade para com todos os
homens...
5la mordeu o lbio, irritada com a insinuao.
E 1as como sei que no vou ser a#raciado com esta concesso, serei sincero
e direi que o que me trou&e a seu quarto !oi um recado de 4sabella.
E <ecadoG? E Fbia repetiu, no compreendendo.
E Dim, minha avI est cansada demais e pede que a desculpe, pois no
descer para o Fantar. Portanto, seremos apenas nIs dois.
E %h, noG E Fbia #emeu bai&inho.
E )omo estaremos so"inhos, pensei que seria melhor nos vestirmos
in!ormalmente. O que lhe parece?
E Para mim, tudo bem E ela se pe#ou di"endo, com um sorriso aba!ado. Por
um instante, ima#inou %le& sentado na cabeceira da enorme mesa de Fantar
vestindo piFamas e chinelas. KPensamento rid6culoGK, repreendeuBse.
E Wtimo, nos veremos daqui h pouco. E O sil8ncio que se se#uiu indicou
que ele F se !ora.
%ssim que terminou o banho, Fbia se#uiu at o enorme armrio de madeira e
tirou de l um vestido de l a"ul, que, apesar de simples e clssico, combinava
per!eitamente com a cor de seus olhos.
>ei&ou que o tecido macio desli"asse por sobre o corpo del#ado, e depois de
escovar vi#orosamente os cabelos, que desciam como uma relu"ente cascata
cor de ouro at abai&o dos ombros, colocou uma pequena #ar#antilha de prata
de onde pendia um delicado corao em pedra turquesa.
Para completar aplicou uma camada de batom rosa nos lbios, e calou um
escarpim num tom pouco mais escuro que o do vestido. 1irandoBse no enorme
espelho, considerou que estava pronta para descer.
7uando che#ou ao andar in!erior, %le& estava sentado em uma das cadeiras
que !icavam Funto M base da escadaria de carvalho.
E ?oc8 est adorvel, Fbia E ele elo#iou, levantandoBse assim que a viu se
apro&imar. E )reio que isto se casar per!eitamente com sua bele"a delicada
EB murmurou #alanteador, ao mesmo tempo em que lhe entre#ava uma
cai&inha redonda e transparente, onde repousava uma e&Itica orqu6dea. E
$alve" queira usBla em seu vestido.
Helen Brooks Enigmtico sedutor TA
(Sabrina 835)
E Oh, ma#n6!ica, %le&G E e&clamou deliciada. Por al#uma estranha ra"o, o
#esto inesperado de lhe dar uma !lor a tocara pro!undamente.
E O rapa" da !loricultura tentou me vender al#umas mais caras e e&Iticas,
porem achei que a delicade"a desta aqui combinava com voc8.
%brindo levemente a tampa da cai&inha, e tocando a !lor com a ponta dos
dedos, Fbia percebeu que embora as ptalas !ossem brancas, o miolo e&ibia
delicados mati"es de a"ul, que iam desde o mais claro at o anil.
E 5 estupendaG E voltou a a!irmar.
E /em, o nome correto dela impronuncivel, contudo, o !lorista me contou
que tambm chamada de KadormecidaK E sussurrou eni#mtico, enquanto
tomava a orqu6dea e a !i&ava entre o bot'es do vestido a"ul.
4ncidentalmente os dedos lon#os e sensuais tocaram os seios riFos e !irmes,
!a"endo com que um intenso calor se espalhasse por todo o corpo de Fbia.
E Obri#ada E ela balbuciou, dando um passo atrs e tocando a !lor.
%le& sorriu, e Fbia no pNde dei&ar de pensar que !icava ainda mais bonito
vestido daquela maneira in!ormal. O rosto de traos an#ulosos era valori"ado
pelo suter cor de mantei#a, e a cala de l"inha verdeBoliva parecia
intensi!icar a cor da 6ris castanhoBesverdeada.
=m tremor involuntrio a percorreu, e %le& murmurou, atencioso9
E 5st !rio aqui, deve ser porque estamos perto da porta de entrada. ?enha, a
lareira da sala de Fantar F !oi acesa e l deve estar mais quente. 4n!eli"mente
no em todos os cNmodos da casa que temos aquecedor interno.
Fbia o acompanhou em sil8ncio. @o ousava !alar com medo de que %le&
percebesse que seu tremor no tinha nada a ver com a bai&a temperatura.
%o che#arem nos aposentos onde os membros da !am6lia )ade costumavam
!a"er suas re!ei'es, ela no !oi capa" de conter uma e&clamao.
E 7ue bonitoG E !alou, re!erindoBse a #rande toalha vermelha com pequenas
estampas de ramos verdes, que cobria a enorme mesa de mo#no. Para
completar a decorao natalina, havia tr8s arranFos de pinhos e. velas
douradas, que re!letiam suas chamas a"uladas sobre os pratos ricamente
decorados.
E 1ar* costuma se esmerar nos detalhes, nesta poca do ano
E %le& revelou, enquanto pu&ava a cadeira para Fbia se sentar.
E Gostaria de tomar um pouco de vinho, ou outra bebida de sua pre!er8ncia,
antes de Lohn servir? E per#untou, olhando rapidamente para o relI#io de
ouro qu8 tra"ia no pulso esquerdo.
E %preciaria um &ere" E con!essou ela, reme&endoBse inquieta em sua
cadeira. Por mais que quisesse ne#ar para si mesma, esta noite se sentia
di!erente, embora no conse#uisse saber e&atamente o porqu8 de tal
sensao, tinha consci8ncia de que era quase como se o esp6rito do @atal a
dei&asse mais vulnervel diante do charme e carisma de %le&.
Helen Brooks Enigmtico sedutor TT
(Sabrina 835)
=m se#undo depois de ter colocado o copo de &ere" nas mo de Fbia, ele
tirou do bolso uma pequena cai&inha embrulhada em papel dourado, e a
colocou sobre a mesa.
E Feli" @atal, srta. Grant E saudouBa com os olhos esverdeados brilhando
peri#osamente.
E O que isto? E Fbia inda#ou, voltandoBse da cai&inha a sua !rente, para o
homem alto e sedutor.
E %bra e veFa E %le& su#eriu, a!astandoBse e tomando seu lu#ar do outro lado
da mesa.
)om medo do que estava por vir, Fbia retirou o papel dourado e abriu
lentamente a cai&inha, que a#ora se revelava um estoFo.
E Oh, %le&, no posso aceitar istoG E e&clamou, !itando, boquiaberta, o
delicado pin#ente de diamante e sa!iras que relu"ia sobre o !undo !osco do
veludo a"ul do estoFo.
E Por que, no #ostouG? E %le& per#untou, sorvendo um lon#o #ole de seu
vinho &ere". E De !or por este motivo, tem toda liberdade de trocBlo por al#o
que a a#rade mais.
E @o isto, e voc8 sabe muito bem, %le&G E a!irmou Fbia, constran#ida. E
@enhuma mulher seria tola o bastante para no apreciar uma FIia como esta.
>eve ter custado uma !ortuna...
E O preo um mero detalhe E ele comunicou, recostandoBse na cadeira de
espaldar alto. E O !ato que a !lor me !e" lembrar voc8, e esta FIia tambm.
%o v8Blos achei que tinham sido !eito sob medida para uma Fovem de olhos
a"uis e cabelos dourados, que mais parece uma princesa adormecida... E Fe"
uma pequena pausa, como se esperasse que suas palavras atin#issem o alvo
deseFado, e sI ento prosse#uiu9ZE Dinto pra"er em presenteBla, Fbia, no
compreende isto?
5la meneou a cabea de um lado para outro, como se no soubesse ao certo o
que !a"er.
E @o este o ponto, %le&G E insistiu. E O problema que este presente
caro demaisG O que as pessoas pensariam?
E 5 isto importaG? E % 6ris castanhoBesverdeada brilhou peri#osamente. E O
que !a"emos ou dei&amos de !a"er no da conta de nin#umG ?oc8
realmente se importa com opinio de terceirosG? E escarneceu com uma
careta.
Fbia bai&ou os olhos embaraada. 5ra verdade que no se importava com o
que os outros pudessem pensar a seu respeito. )ontudo, se sentiria como se
tivesse vendido a prIpria alma, caso aceitasse um presente to caro de um
homem que conhecia h pouco mais de um m8s, e com o qual no mantinha
nenhum tipo de relacionamento a!etivo.
E Dinto muito, %le& E murmurou, er#uendo o rosto para con!rontarBse com os
olhos perscrutadores. E 5 muito #entil de sua parte, porm no posso aceitar
o presente. % orqu6dea lind6ssima, e !ico muito #rata por me t8Bla dado.
Helen Brooks Enigmtico sedutor TU
(Sabrina 835)
Por um lon#o momento, ele a !itou como se estivesse prestes a !orBla a
aceitar o pin#ente. @o entanto, limitouBse a inda#ar9
E %credita que estou tentando comprBla com est FIia, no mesmoG? $em
medo de se sentir vendida, no ne#ueG?
E @o, eu no ne#o E Fbia admitiu, en!rentandoBo com bravura. E 5 se isto
acontecesse, no seria a primeira ve". >esde que o mundo mundo, homens
em sua posio sempre tentaram !a"er coisas deste #8nero com as mulheres.
E /em, quanto aos outros homens con!esso que no sei, mas pode estar certa
de que esta seria a primeira ve" que eu tomaria uma atitude semelhanteG E
%le& voci!erou, levantandoBse da mesa !urioso e se#uindo at a enorme Fanela
envidraada, de onde se avistava o Fardim coberto por uma espessa camada
de neve.
Fbia o ouviu pra#ueFar bai&inho, e depois de dar um lon#o suspiro, voltarBse
para encarBla.
E 5sta seria a Jltima coisa que eu tentaria !a"er, Fbia E declarou com vo"
pausada. E %#ora F a conheo muito bem para saber que minha !ortuna um
ponto ne#ativo e no !avorvel, em sua maneira de ver as coisas. @a verdade,
no #osto nenhuns pouco da impresso que voc8 tem a meu respeito. 5stou
tentando compreender e te provar que no este o caminho, contudo, no
!acilita as coisas, no mesmoG?
Fbia no ousou responder.
E 7uando eu a tomo em meus braos seu corpo me di" que sim, mil ve"es
sim, porm o resto do tempo parece que... E ele calouBse abruptamente. E O
que acontece, Fbia? Por que me odeia tantoG?
E 5u no te odeio, %le& E respondeu ela, num !io de vo". % #entile"a e
sinceridade que havia nas palavras dele, comeavam a derrubar as barreiras
que constru6ra em tomo de si. E 5u nem mesmo conheo voc8...
E 5&ato, no me conhece. 1as tambm no parece nenhum pouco disposta a
mudar esta situao.
5ra mais uma a!irmativa do que uma per#unta e Fbia soube que no havia
nada a ser dito.
E Fique com o pin#ente. E Os olhos verdes capturaram os dela. E >e ve" em
quando #ostaria de pensar que voc8 o est usando. S um presente de @atal,
um mero a#radecimento por ter vindo comi#o para )umbria, nada mais. Por
!avor, no procure se#undas inten'es em todos os meus #estos.
E Oh, %le&G E Fbia e&clamou, quase a beira das l#rimas. >e repente, era
como se ela estivesse errada todo o tempo, e %le&ander )ade !osse o homem
per!eito e apai&onado com quem sempre sonhara...
1ar* sur#iu naquele instante, e comeou a servir o Fantar parecendo no notar
o pesado sil8ncio que se abatia sobre eles.
5mbora houvesse uma rica variedade de pratos sobre a mesa, Fbia acabou
por comer apenas uma entrada de salada de peito de peru des!iado com
le#umes, e uma pequena poro de arro" com am8ndoas. @a hora da
Helen Brooks Enigmtico sedutor T,
(Sabrina 835)
sobremesa, optou por al#umas !rutas cristali"adas que 1ar* colocara em uma
enorme travessa de prata.
E Gostaria de um pouco mais de vinho? E %le& o!ereceu polidamente,
entretanto, em seu rosto pairava uma e&presso !ria e distante.
E @o, obri#ada.
E )om licena, sr. )ade E interrompeuBos, )ristine, a dama de companhia de
4sabella. E Dua avI terminou o Fantar e deseFa saber se o senhor ir lhe dar
boaBnoite, a#ora?
E )laro, )ristineG >i#a a sra. )ade que estarei l em um minuto.
%ssim que a senhora alta e discreta dei&ou a sala, %le& voltouBse para Fbia, e
comentou com polide"9
E %pIs o Fantar iriei a missa em uma capela que !ica num vilareFo a dois
quilNmetros daqui. S um compromisso que a prIpria 4sabella #ostaria de
assumir, mas em virtude de suas atuais condi'es de saJde no pode !a"8Blo.
%inda assim, con!esso que !ico !eli" em poder representar minha !am6lia nesta
celebrao to sin#ela.
Fbia tentou sorrir com delicade"a diante das palavras dele.
E De quiser me acompanhar M missa ser bemBvinda E convidouBa. E 4sto ,
se suas convic'es pessoais no !orem contrrias a celebra'es deste tipoG
E )laro que noG E ela #arantiu. E >esde criana, quando estava l no
or!anato, achava as missas de natal um momento quase m#ico.
E WtimoG E %le& !alou, levantandoBse.. E %#ora vou ver 4sabella. De decidir ir
at a vila em minha companhia, coloque uma roupa mais quente porque iremos
a p. 1aFor e 1inor esto precisando de um pouco de e&erc6cio e eu os levarei.
E O0, aceito o convite E sucumbiu Fbia, sem saber ao certo o porqu8 de sua
deciso.
E 5nto a encontrarei aqui em bai&o dentro de uma hora E %le& anunciou,
dei&andoBa so"inha na imensa sala decorada para !esteFar o @atal.
Fbia se#uiu o conselho de %le& M risca e, uma hora depois, F o a#uardava no
hall, vestida com tantos a#asalhos que poderia ir at o pIlo norte que no
sentiria !rio.
7uando se olhara no espelho, pouco antes de dei&ar o quarto, no pudera
suprimir um sorriso ao divisar as #rossas calas de l en!iadas por dentro da
bota !orrada com pele de carneiro, por cima das quais ainda havia um casaco
de !eltro a"ulBcobalto e uma touca, listrada em a"ul e branco, cuFas pontas
!ormavam uma echarpe.
%le& tambm sorriu ao v8Bla.
E ?oc8 parece um enorme presente de @atal, envolto em vrios papis para
en#anar a a!oita criana que !or desembrulhBla E brincou, tocandoBa
#entilmente na !ace, antes de colocar as #rossas luvas de couro que tinha nas
mos.
Helen Brooks Enigmtico sedutor UC
(Sabrina 835)
E 5st rindo, mas tambm no parece o mais ele#ante dos homensG E Fbia
mentiu num tom cao6sta, con!orme lanava um olhar divertido para a #rossa
cala de couro e o casaco acolchoado que ele usava.
E ?oc8 ainda no viu nadaG E %le& in!ormou, tirando uma toca de l preta de
dentro do bolso do casaco, e colocandoBa sobre a massa de cabelos ne#ros. E
Pronto, a#ora estamos o par per!eitoG
%mbos sorriram e, pela primeira ve" desde que tinham se conhecido,
des!rutavam de um momento de total inte#rao.
E 1aFor, 1inorG ?amos #arotosG E %le& rompeu o sil8ncio, chamando os ces,
que os a#uardavam parados Funto ao sop da enorme escadaria.
%ssim que dei&aram o abri#o se#uro o!erecido pela manso, um vento !rio e
cortante queimou as !aces de Fbia, e, a !im de se prote#er, ela enrolou o
echarpe at a altura do nari". )ontudo, no podia ne#ar que a paisa#em
bucIlica, vista Mquela hora da noite e a uma temperatura de um #rau ne#ativo,
tinha um charme todo especial, ou seria melhor di"er JnicoG?
5ra como se todo o solo houvesse se trans!ormado em um #i#antesco tapete
prateado, que se desenrolava mais e mais M medida que os ces caminhavam
como que anunciando a che#ada de seu dono e senhor, vindo mais atrs.
Fbia sorriu com satis!ao, e olhou para o alto a procura dos milhares de
pontos luminosos que havia ali. >esde o !inal da tarde que a neve dei&ara de
cair, e embora a temperatura continuasse t6pica de inverno, ela considerou que
o cu no poderia estar mais l6mpido e belo, com suas !ilhas, as estrelas, a
saudar radiantes a che#ada de mais um @atal.
E ?amos pe#ar um atalho por entre o bosque E %le& in!ormou, !orandoBa a
colocar os braos no seu. E 5st pronta para uma Fornada de dois
quilNmetros?
E Pront6ssima E Fbia #arantiu, aproveitando o sabor de aventura que havia
na caminhada hibernal.
5mbora a noite estivesse silenciosa e nenhum animal silvestre ousasse dei&ar
seu abri#o para importunBlos, ela teve a impresso de que mil anFos entoavam
uma suave e r6tmica cano. )ontudo, lo#o percebeu que no era uma melodia
an#elical o que estava a ouvir, e sim as batidas sonoras e apai&onadas do
prIprio corao.
E %li est a i#reFa E %le& anunciou, res#atandoBa no momento e&ato em que a
percepo de seu real estado de esp6rito a atin#ia.
Por um instante, Fbia o !itou con!usa. >epois, lo#o percebeu que no era o
momento para se desesperar. %!inal, aquela era uma noite em que a esperana
renascia com mais !ora no Pma#o das pessoas, ou pelo. menos deveria ser
assim.
O badalar !estivo dos sinos che#ou at seus ouvidos, e de repente se deu
conta de que entravam numa pequena e #raciosa capela, onde os !a"endeiros
e moradores do vilareFo se con!raterni"avam no verdadeiro esp6rito de @atal.
E Pa" na terra e entre os homens, ouviu? E ele murmurou si#ni!icativamente,
enquanto assistiam a celebrao reli#iosa.
Helen Brooks Enigmtico sedutor U1
(Sabrina 835)
Fbia respirou !undo, per#untandoBse como conse#uiria ter pa" depois de
conhecer o ardor de seus beiFosG? <espirando !undo, ela !e" um #rande es!oro
e voltou a se concentrar nas palavras do celebrante.
@o demorou muito para que a missa terminasse. %ssim que sa6ram da
pequena capela, %le& trocou cumprimentos com vrias pessoas da re#io, e,
por mais estranho que pudesse parecer, Fbia percebeu que elas o
respeitavam no pelo que possu6a, mas sim pelo que era.
>a mesma maneira livre e despreocupada como tinham vindo, comearam a
trilhar o caminho de volta. 5stavam caminhando h pouco menos de cinco
minutos quando %le& parou e a se#urou pelo quei&o.
BEFeli" natal, minha princesa dourada. E Os lbios carnudos lentamente se
apossaram dos dela, e, antes que Fbia pudesse se dar conta, seu corpo F se
colava ao de %le& em busca da satis!ao que sI ele poderia lhe dar.
Dentindo as mos quentes e #randes acariciarem suas costas, Fbia
!inalmente descobriu ^ que viera tentando esconder deB si mesma, desde que
conhecera %le&ander )ade9 estava perdidamente apai&onada por aquele
homem moreno e sedutor.
E ?eFa, a ma#ia esta no ar, minha bela E %le& poeti"ou com os olhos
castanhoBesverdeado brilhando de contentamento.
E 5 esta a hora em que as !adas e todas as criaturas encantadas saem de
seus esconderiFos e tocam os cora'es humanos.
E FadasG? E Fbia repetiu, estremecendo. 5stava por demais !uriosa consi#o
mesma para compreender a nature"a dos sentimentos de %le&. $udo o que
deseFava era !u#ir dali e punirBse por ter se permitido amBlo. E %s !adas so
seres que no e&istem
E !alou com cepticismo. E %prendi isto no or!anato, e depois na vida aqui !ora.
E ?oc8 no esta pessoa amar#a e dura que tenta parecer, Fbia E ele
murmurou com suavidade. E 5u a conheo, sei que no assim. %lm de que,
mesmo que !adas no e&istam, precisamos acreditar no poder do amor, ele
que #era todas as turbinas da alma humana.
E Poder do amorG? E repetiu, irNnica. E Der que !oi o poder do amor que me
abandonou em um or!anato quando eu tinha apenas al#uns dias de vidaG? Ou
quem sabe tenha sido este poder que !e" com que... E quase disse9 K<obin
me !i"esse de tolaK, porm calouBse em tempo. E @o acredito no amorG E
declarou, como que ar#umentando para seu prIprio corao.
E @o acreditaG? E %le& arqueou as #rossas sobrancelhas.
E 1as um dia h de querer se casar, ter !ilhos? $odas as #arotas sonham com
um vestido branco e a !amosa marcha nupcial E ele !orou um sorriso. Parecia
querer, M qualquer custo, despertBla para os sentimentos que os envolvia.
E De um dia eu vier a me casar, ento me vestirei de luto
E teimou Fbia em sua ensandecida luta para ne#ar a verdadeira nature"a
das emo'es que a assolavam. E Por que mentir, por que !in#ir que tudo
lindo e per!eito como nos contos de !adaG? % vida muito dura e no podemos
nos dei&ar en#anarG
Helen Brooks Enigmtico sedutor U(
(Sabrina 835)
@o !undo, queria que %le& a desmentisse e provasse que estava en#anada.
)ontudo, no !oi o que ele !e".
FitandoBa como que atordoado por tudo o que ouvira, %le&ander tomouBlhe a
mo na sua e reiniciou a caminhada de volta a )ade_s .ori"on.
@enhum dos dois disse uma Jnica palavra durante todo o traFeto, e, embora
!osse Ibvio que ambos en!rentavam uma #i#antesca batalha interiorR ao se
abri#arem do !rio na lu&uosa manso, cada um se#uiu para seu quarto apIs
um breve e malBpronunciado boaBnoite.
)ontudo, aquela no seria uma boaBnoite nem para Fbia Grant nem para
%le&ander )adeG 5les ainda tinham muitas coisas a resolver, e o destino sabia
disto...
CAPTULO IX
Os tr8s dias que se se#uiram passaram rapidamente. O tempo continuava !rio
e Jmido, e a neve no desistia de colocar seu manto branco sobre a re#io de
)umbria.
Fbia sentia uma leve sensao de irrealidade dominBla, e todas as ve"es que
se deparava com %le& o corao parecia querer saltarBlhe de dentro do peito.
)ontudo, %le& no era mais o mesmo. >esde o dia em que a descoberta de
que estava perdidamente apai&onada por ele a !i"era di"er uma srie de
palavras insanas, o dono de )adeZs .ori"on a mantinha a uma discreta
distPncia.
@a vspera de sua partida, ela desceu para tomar o ca! da manh e !oi
in!ormada por 1ar* de que estaria so"inha.
E O sr. )ade levou 1aFor e 1inor para um passeio e madame 4sabella, como
de hbito, deve tomar o ca! em seu quarto.
E Obri#ada, 1ar* E Fbia a#radeceu, sentindoBse ainda mais solitria do que
antes.
% enorme mesa de mo#no estava preparada para um !arto ca! da manh, e
com um suspiro triste ela ima#inou que talve" tivesse Fo#ado !ora sua Jnica
chance de ser !eli".
DerviuBse de uma panqueca recheada de #elia de ma e, pela milsima ve",
voltou a se questionar se no teria permitido que seus temores a impedissem
de ver o caminho certo a ser se#uido.
5ra verdade que %le& era muito rico e vivia num mundo totalmente di!erente do
seu, entretanto, isto seria motivo su!iciente para mant8Blo Mquela distPnciaG?
K%le& me deu provas de que tem um carter muito melhor do que o de <obinG
%lm de que, no posso viver Ful#ando as pessoas pelas atitudes dos outrosGK,
conFecturou, sabendo que !ora a indi!erena com que %le& a tratara nos tr8s
Helen Brooks Enigmtico sedutor U-
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Jltimos dias que a levara a pensar mais seriamente sobre os rumos que estava
dando a sua vida.
De ele no a amasse de !ato, era evidente que so!reria, porm, se o a!astasse
de si sem saber a verdade no so!reria muito maisG?, retrucou a vo"inha do
bom senso.
E Drta. Fbia? E chamou )ristine, a dama de companhia de 4sabella, tirandoB
a de seus devaneios.
E Dim, )ristine E Fbia respondeu, com um sorriso amvel. E %l#um
problema?
E Problema noG E a mulher de meiaBidade #arantiu. E S sI que a sra. )ade
#ostaria de v8Bla. Pediu que subisse a seu quarto lo#o que pudesse.
E )laroG 4rei assim que terminar meu ca!, o0?
E O0, senhorita, obri#ada. E )ristine dei&ou a sala da mesma maneira
silenciosa como entrara.
Por um instante, Fbia se per#untou o que 4sabella queria com ela. @o entanto,
decidiu que a melhor maneira de saber seria atendendo ao pedido da velha
senhora o mais rpido poss6vel.
5nquanto se#uia pela enorme corredor, decorado com quadros de autores
!amosos e mIveis em estilo #eor#iano, Fbia se recordou da ale#ria da velha
senhora quando a presenteara com a manta de casmere.
E DI voc8 mesma para ter sensibilidade e !acilitar a vida de uma mulher de
mais de oitenta anos, querida E 4sabella dissera, entre#ando o pesado
cobertor a Lohn e colocando, de imediato, a manta amareloBbeb8 sobre os
Foelhos.
Fbia sorriu diante da simples lembrana do acontecido. Pelo menos seu
presente tinha se mostrado Jtil.
>eu mais al#uns passos, depois parou de!ronte a uma enorme porta de
madeira. /ateu suavemente e entrou assim que uma vo" conhecida ordenou
que poderia !a"8Blo.
% mulher de cabelos #risalhos estava sentada na enorme cama de madeira
escura, parecendo ainda mais !r#il e pequenina do que antes.
E ?enha e senteBse ao meu lado, queridaG E convidou, ao mesmo tempo que
sorria para Fbia.
5la obedeceu, e com passos rpidos cru"ou o enorme aposento, sentandoBse
na cadeira que havia Funto da cama.
E %le& me contou que voltaro para 3ondres amanh, no mesmo?
E Dim E Fbia assentiu com um movimento de cabea. E 5 #ostaria de
a#radecer M senhora por ter sido to #entil em me hospedar.
E Fique quietinha, menina E 4sabella !alou, !a"endo uma pequena careta.E
Precisamos ter uma conversa sria, e poderemos no ter muito tempo, porque
neste quarto nunca me dei&am so"inhaG E resmun#ou. E >epois ainda ousam
per#untar por que me canso to !acilmenteG
Helen Brooks Enigmtico sedutor U;
(Sabrina 835)
Fbia a !itou intri#ada.
EPara comear, quero que saiba que #ostei muito de voc8, querida. 1uito
mesmoG E =m doce sorriso suavi"ou o rosto vincado pelas ru#as.
E Obri#ada E murmurou, surpresa.
E 5 Fustamente porque #osto de voc8 que tomarei a liberdade de lhe di"er
al#umas coisinhas que podem parecer impertinentes. 1as sou uma pobre
velha e serei perdoada EB ar#umentou com irrever8ncia.
Fbia no pNde dei&ar de sorrir. % avI de %le& era mesmo uma pessoa
especial.
E @ormalmente no costumo me preocupar com as mulheres que meu neto
tra" para casa E declarou a sra. )ade, !itando Fbia nos olhos. E
Francamente, houve uma ou duas que considerei at aceitveis. 1as nunca
teriam sido a mulher que eu escolheria para %le&ander.
Fbia reme&euBse na cadeira, inquieta. 5stava con!usa com o rumo da
conversa.
E %#ora, quanto a voc8, eu lo#o vi que era di!erente. Dem dJvida, %le&
tambm notou isto. 5u o criei !a"endo questo de ensinBlo a separar o Foio do
tri#o, e tenho certe"a de que !ui bemBsucedida nesta tare!a.
E @o estou compreendendo. 5u... E balbuciou, apertando as mos
nervosamente.
E %calmeBse que che#arei lG S claro que no princ6pio %le& no procurou ser
muito seletivo com suas companhias, mas a idade o ensinou a !a"8Blo. .oFe,
com trinta e cinco anos, F um homem !eito e, embora possa ter al#umas
aventuras esporadicamente, no se envolve com pessoas !Jteis e va"ias. ?oc8
entende que isto natural acontecer enquanto um homem no encontra a
mulher de sua vida, no , Fbia?
E Oua, 4sabella... E ela tentou di"er, porm parou incerta, era verdade que a
ra"o de estar em )adeZs .ori"on era dar a senhora de cabelos #risalhos a
iluso de que o neto tinha encontrado al#um de quem #ostava, contudo, como
poderia en#anar a mulher que a tratava com tanto carinho e sinceridadeG?
E @o me interrompa. >aqui h pouco pode sur#ir al#um e no terei dito tudo
o que deseFo.
Fbia calouBse.
E $em consci8ncia de que %le&ander se importa muito com voc8, no ?
E Dinto muito, 4sabella. 1as creio que as coisas no seFam e&atamente como
pensa E ela procurou ser diplomtica.
E Ora, meu neto est apai&onado por voc8, Fbia Grant, isto um !ato
consumado E a velha senhora anunciou, meneando a cabea de um lado de
outro, como se no pudesse acreditar que ela ainda no tinha percebido o
Ibvio.
E %le& con!essou isto para a senhoraG? E Fbia inda#ou, aturdida.
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(Sabrina 835)
E @o com todas as letras E 4sabella admitiu. E 1as eu veFo o Feito como ele
olha para voc8, #arotaG 1eu neto nunca olhou assim para outra mulher. %lm
de que E !e" uma pequena pausa antes de prosse#uir E, %le& a trata da
mesma maneira que meu !alecido marido costumava me tratar9 com carinho,
amor, dedicao.
E ?erdadeG? E Fbia e&clamou, boquiaberta. 5nto ainda tinha uma ponta de
esperana para conquistar o amor do homem por quem se apai&onaraG? E
1as eu no sei se...
E Der que esta uma conversa sI de senhoras ou posso me unir as damas?
E interrompeu %le&.
Fbia se voltou assustada, e avistou %le& parado na soleira da porta do quarto,
parecendo ainda mais bonito vestido com um suter preto e cala Feans.
E ?iu o que eu quis di"er? E 4sabella comentou, sorrindo divertida. E $em
sempre al#um me solicitando para al#uma coisa. S por isto que preciso dormir
tanto.
E De incomodo, vou embora E %le& brincou, beiFando a testa da avI com
carinho.
Fbia estava to perdida em meio as tumultuadas emo'es suscitadas pela
revelao de 4sabella, que no !oi capa" de ouvir a breve conversa que se
travara entre neto e avI.
E S verdade, Fbia?
E %h? O qu8? E balbuciou, lutando para manter a coer8ncia e naturalidade
em suas palavras.
E 1inha avI acaba de di"er que acredita que voc8 #ostaria de !alar comi#o
em particular E ele murmurou.
E S che#ada a hora da verdade, meus caros, nin#um pode !u#ir de seus
problemas... ou das emo'es E a sra. )ade !iloso!ou. E %#ora vo. <esolvam
suas vidas depois me tra#am boas not6cias.
E $ome isto E %le& entre#ouBlhe uma taa de &ere" nas mo tr8mulas.
$inham se#uido at a saleta privativa dele, mas ainda assim Fbia no sabia
por onde comear.
E O que est tentando me di"er, Fbia? E 1os !ortes a se#uraram pelos
ombros, !orandoBa a encarBlo. E 1inha avI !oi bem clara em sua a!irmao.
E 5u..., eu #ostaria de pedir desculpas pelas palavras tolas que lhe disse na
vspera de @atal E !alou, enchendoBse de cora#em.
E Palavras tolasG? 5&pliqueBse melhor.
EB @o verdade que eu no acredite no casamento e no amor, de uns dias
para c estou percebendo que ele at pode !uncionar se !or com as pessoas
certas.
Por um lon#o momento, %le& capturou os olhos a"uis nos seus. 5nto inquiriu
roucamente9
E O que isto si#ni!ica, Fbia?
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(Sabrina 835)
E 7ue estou tentando lhe di"er que me apai&onei por voc8.
E @o posso acreditar que esteFa ouvindo istoG >evo estar sonhando, no
posso acreditarG E ele repetiu, se#urandoBa pelo quei&o e apro&imando os
lbios carnudos da boca delicada. E 7uer di"er que o simples !ato de eu ter
dinheiro ou uma vida social mais a#itada no mais empecilho para sermos
!eli"es?
BE @o, se voc8 me amar E Fbia respondeu num !io de vo".
E 1as eu te amo, princesa dourada, te amo com loucura desde o dia em que a
vi naquela !esta bene!icente E %le& anunciou, antes de apertBla nos braos e
beiFBla com um ardor nunca demonstrado antes.
>urante um lon#o tempo, !icaram no meio da sala, trocando car6cias e
declara'es de a!eto. 5nto, uma e&presso preocupada pairou sobre o rosto
bonito de %le&.
E 5 quanto aquele homem que um dia disse ser passado, voc8 realmente F o
esqueceu? E interro#ou, a!astandoBa de si com #entile"a.
E <obin !a" parte de um passado distante E Fbia asse#urou, acariciando as
!aces de contornos an#ulosos. E ?ou lhe contar o que houve para que
possamos enterrar esta histIria de!initivamente, querido.
E /eiFe a noiva, sr. )adeG 7ueremos uma bela !oto do casalG E e&clamou o
!otI#ra!o, assim que eles dei&avam a pequena capela, onde h dois meses
haviam estado na missa de @atal.
%le& trou&e Fbia para Funto de si e a beiFou suavemente nos lbios.
E Onde est aquela #arota que Furou que iria se casar vestida de preto? E
caoou ele, assim que se apro&imaram do lu&uoso /entle*.
Fbia sorriu divertida e, er#uendo o vestido at altura do Foelho, mostrou a ele
uma sensual li#a preta que se#urava as meias de seda branca.
E Dou uma mulher de palavraG E #raceFou, beiFandoBo de leve. E Outra !oto,
senhor e sra. )ade? E pediu o !otI#ra!o, apro&imandoBse dos noivos.
@um #esto impulsivo, %le& tomou Fbia nos braos e rodopiou com ela para
que a cPmara re#istrasse aquele seu particular momento de !elicidade.
Foi esta a !oto que saiu estampada na primeira p#ina de vrios Fornais da
4n#laterra, sob a qual se lia a le#enda9
K)asamento de conto de !adas. )inderelas e pr6ncipes encantados tambm
e&istem na vida realGK,
' ' ' ' '
HELEN BROOKS mora @orthamptonshire com o marido e tr8s !ilhos. %lm de
se dedicar ao esposo e M educao dos !ilhos adolescentes, ela um dos
Helen Brooks Enigmtico sedutor UT
(Sabrina 835)
membros mais ativos na comunidade local, que luta pela melhoria e
desenvolvimento de sua re#io. Deus hobbies prediletos so a leitura e a
Fardina#em e seu #rande sonho de se tornar escritora sI se concreti"ou
quando teve cora#em su!iciente para enviar um de seus livros M redao de
uma editora da 4n#laterra. >a6 por diante .elen nunca mais parou.