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A frica dos grandes reinos e imprios

Antes de os europeus escravizarem os africanos, a partir do sculo XV, e colonizarem a


frica, no sculo XIX, diversas sociedades autnomas j existiam nesse continente, ou
seja, as sociedades africanas j tinham a sua prpria histria. Algumas sociedades
africanas pr-coloniais, sob o comando de chefes poderosos, ampliaram suas reas de
influncia e dominaram outros povos, transformando-se, assim, em imprios e reinos
prsperos e organizados. Quatro dos grandes reinos africanos: Gana, Mali, Congo e
Benin.
A diversidade social, poltica e cultural da frica ocorreu graas extenso do
continente e suas caractersticas geogrficas.
A frica cercada a nordeste pelo mar Vermelho, ao norte pelo Mediterrneo, a oeste
pelo oceano Atlntico e a leste pelo oceano ndico. Em termos geogrficos, suas
principais marcas so o deserto do Saara ao norte que divide o continente, o deserto
do Calahari a sudoeste, a floresta tropical do centro do continente, as savanas, ou
campos de vegetao esparsa e rasteira, que separam reas desrticas de reas de
florestas, e algumas terras altas, como aquelas nas quais nascem os rios que formam o
Rio Nilo. Os rios so os meios de comunicao mais importantes do continente.
Essas diversidades naturais levaram estudiosos a falar de duas fricas, demarcadas
pelo deserto do Saara: a frica saariana que se localiza ao norte do continente e
estende-se pela regio que vai do atual Egito at Marrocos e a frica subsaariana que
estende-se do Saara at o Cabo da Boa Esperana, ao sul do continente, como
podemos ver no mapa que representa a atual diviso territorial da frica.

O reino de Gana: a terra do ouro
Localizado a oeste do continente africano, em uma zona chamada Sael e ao sul do
Deserto do Saara, regio tambm conhecida como frica Subsaariana, o Reino de Gana
cresceu a partir do ano 300 e teve seu apogeu entre os sculos IX e X, quando dominou
os povos vizinhos e ocupou uma faixa territorial maior do que ocupa nos dias de hoje.
O rei recebia o ttulo de gana e era visto como elo entre os deuses e os homens. Ele
liderava um poderoso exrcito e ocupava o topo de uma sociedade hierarquizada.
Sacerdotes, nobres e funcionrios cuidavam da administrao do reino.
A populao se dedicava agricultura e criao de gado, mas o comrcio era a
principal atividade econmica do reino. O Reino de Gana controlava as rotas de
comrcio que atravessavam o Saara e chegava s cidades e aos portos do norte frica.
Esse comrcio era feito por meio de caravanas de camelos, pois esses animais
conseguem viver com pouca quantidade de gua.
O principal artigo transportado era o ouro retirado das minas do sul de Gana, isso
explica por que seus reis eram chamados pelos povos do norte de senhores do ouro.
Durante o domnio portugus, Gana era chamada de Costa de Ouro, por causa da
grande quantidade de jazidas de ouro nessa regio. Atualmente, ao lado da exportao
de cacau e de madeira, a explorao de ouro ainda uma das atividades econmicas
mais importantes do pas. Gana um dos maiores produtores de ouro do mundo.
Tambm se comercializava o sal, extrado das salinas do litoral ou das jazidas no
deserto. Do norte vinham produtos manufaturados, tecidos europeus asiticos, barras
de cobre, contas de vidro e tipos diferentes de arma que abasteciam as sociedades
africanas.

O imprio do Mali: o lugar onde o senhor reside
Este imprio desenvolveu-se entre os sculos XIII e XVI, perodo em que imps sua
hegemonia sobre a bacia do Rio Nger. Constitudo pela atual Repblica de Mali e
algumas regies dos atuais Senegal e Guin, o reino do Mali, no sculo XIV, expandiu-
se por meio da anexao das cidades de Tombuctu, Gao e Djenne que foram
importantes cidades, centros de troca e de concentrao de pessoas, graas rede de
rios que fertilizava as terras e facilitava o transporte na regio.
O Mali era um imprio poderoso, pois controlava o comrcio transaariano e as rotas
caravaneiras que se dirigiam para as principais cidades do reino, localizados em sua
maioria s bordas do Rio Nger, semelhante a rota comercial de Gana. O comrcio e
principalmente as taxas sobre o trfico de ouro, sal, escravos, marfim, noz-de-cola e
outros produtos eram fundamentais para a manuteno do Estado, da corte e do
mansa. O artesanato tambm era bastante desenvolvido.
A cidade de Tombuctu destacou-se como grande centro cultural do continente
africano, onde havia vastas bibliotecas, madrassas (universidades islmicas) e
magnficas mesquitas que o lugar onde a comunidade muulmana se rene para
tratar de todas as questes que lhe interessa, questes religiosas, sociais, polticas e
locais e tambm para rezar. Alm disso, a cidade passou a ser o ponto de encontro de
poetas, intelectuais e artistas da frica e do Oriente Mdio. Mesmo aps o declino do
imprio, Tombuctu permaneceu como um dos principais plos islmicos da frica
subsaariana.

Reino do Congo:
Fundado no sculo XIV, o reino do Congo abrangia grande extenso da frica centro-
ocidental e se compunha de diversas provncias, governado por um rei que recebia o
ttulo de Manicongo. Hoje a regio que fazia parte do reino Congo, recebe o nome de
Republica Democrtica do Congo. Os habitantes do reino do Congo organizavam-se em
vrios cls. Esses cls eram compostos de pessoas que acreditavam descender de um
mesmo antepassado.
A base da economia do Congo era a agricultura, pastoreio e o comrcio. O comrcio no
territrio do Congo era intenso, os comerciantes congoleses lucravam com a
comercializao de tecidos, sal, metais e derivados de animais, como o marfim. O
comrcio poderia ser base de trocas ou com moedas (conchas chamadas de nzimbu)
encontradas na regio de Luanda em Angola.
O manicongo, cercado de seus conselheiros, controlava o comrcio, o trnsito de
pessoas, recebia impostos, exercia a justia, buscava garantir a harmonia da vida do
reino e das pessoas que viviam nele.
Os limites do reino eram traados pelo conjunto de aldeias que pagavam tributos ao
poder central, devendo fidelidade a ele, recebendo proteo, tanto para assuntos
deste mundo como para os assuntos do alm, pois manicongo tambm era
responsvel pelas boas relaes com os espritos e os ancestrais.
Em 1483 iniciou no reino do Congo o contato com os portugueses.

Reino do Benin: os feitos de ob
H indcios de que este reino tenha se desenvolvido entre os sculos XII e XIII, onde
hoje esto Nigria e Camares. Desde cedo, essa regio passou por um processo de
urbanizao, e as cidades se converteram em reinos. Sua localizao favorecia o
encontro de mercadores.
A principal atividade econmica do reino de Benim era o comrcio de sal, peixe seco,
inhame, dend, feijo, animais de criao, o cobre, produto raro, s possvel para os
mais poderosos, ou seja , os mais ricos. Produtos como pimenta, marfim, tecidos e
escravos eram comercializados ativamente com os reinos de If e o reino Iorub. Para
prevenir a reduo da populao nativa, o governo proibiu a exportao de escravos
masculinos e os importou da frica ocidental para comerci-los com os europeus a
partir do sculo XVI.
Cronistas descreveram a cidade do Benin com grandes muralhas e um palcio
decorados com placas de lato presas s paredes. Nessas placas, era contada a histria
do reino: feitos do ob (titulo do principal chefe do reino que se tornou o supremo
poder na regio), as caadas, as guerras e os primeiros contatos com os portugueses,
por volta de 1485.
O reino de Benin se desintegrou no sculo XIX, sob o domnio dos ingleses.

O contato entre os reinos africanos
A interao destes reinos acima estudados, e demais reinos africanos ocorreu atravs
do comrcio, ora atravs de relaes pacificas , ora conflituosas, como foi o caso do
reino de Gana que no sculo XIII foi governado por Sundiata Keita, rei do Imprio do
Mali.
Quando os europeus comearam a explorar a costa africana, no sculo XV,
encontraram diferentes povos, com lnguas, tradies e costumes distintos. O contato
dos europeus com essa diversidade de etnias, por meio da explorao das terras
africanas e do escravismo, produziu um intercmbio cultural que se pode notar em
quase todo o planeta. No Brasil podemos reconhecer a frica na capoeira, embalada
pelo berimbau; a culinria, enriquecida com o vatap, o caruru e outros quitutes; as
influncias musicais do batuque e a ginga do samba e dos instrumentos como cucas,
atabaques e agogs. Estamos ligados ao continente africano de forma indissolvel.