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Charles Robert Darwin nasceu em uma famlia culta.

Seu pai era mdico respeitado e


seu av poeta, mdico e filsofo. Estudou medicina em 1825 em Edimburgo, mas no
seguiu a carreira. Tinha pretenses de se torna um religioso, mas depois de conhecer
o botnico John
Participou como naturalista numa expedio ao redor do globo terrestre no navio
Beagle, que saiu de Davenport com chegada Amrica do sul. Pesquisou durante 4
anos os fsseis, amostras geolgicas e observou espcies diversas de animais e
vegetais nas ilhas Galpagos, localizada na Amrica do Sul. Percebeu que havia
diferenas em um mesmo animal que viviam em diferentes lugares. Isso era evidente
tambm em animais de pocas distantes, o que foi notado atravs dos fsseis.vens
Henslow, mudou o rumo de seus interesses pessoais.
Segundo essa teoria, as espcies evoluiriam atravs de sucessivas geraes,
prevalecendo a mais forte. A teoria de Darwin foi comprovada por muitos cientistas,
porm, alguns pontos no se sustentaram com o tempo, como a tese da sobrevivncia
da espcie mais forte. Hoje, sabe-se que nem sempre isso acontece.
Embora a teoria de Darwin seja bem aceita no meio cientfico, provocou reaes nos
meios religiosos, adeptos da teoria criacionista e inspirada nos escritos bblicos, onde
o homem teria sido criado por Deus.
Charles Darwin (1809-1882) foi um naturalista ingls e criador da teoria da evoluo
natural. Segundo o cientista, o processo acontecia atravs da seleo natural.
Darwin deixou sua cidade com 16 anos, para estudar Medicina na Universidade de
Edinburgh. Porm, o pai de Charles o obrigou a mudar de caminho, e ir para a
Universidade de Cambridge, para tornar-se clrigo da Igreja da Inglaterra.

A vida religiosa no lhe agradou e alguns anos depois ele aceitou um convite para
tornar-se membro de uma expedio cientfica. Darwin passou cinco anos navegando
pela costa do Pacfico e pela Amrica do sul, aportando em quase todos os locais,
inclusive no Brasil. Logo depois, Darwin foi chamado para tornar-se gelogo, botnico
e zoologista.

Em todos lugares que passou, Darwin reuniu grandes colees de rochas, plantas e
animais (fsseis e vivos), que foram enviados Inglaterra, onde ele logo regressou. A
partir de suas anotaes, Charles deu incio a sua obra "Origem das Espcies". Logo
depois, nasceu famosa doutrina darwinista da seleo natural, da luta pela
sobrevivncia ou da sobrevivncia do mais apto - pedra fundamental do seu livro, que
foi publicada em 1859, sob muitas crticas.

Na poca de Darwin, no entanto, muitos cientistas tinham passado a crer na
possibilidade de que os seres vivos mudavam com o passar do tempo, como parte de
um processo evolucionrio. As pessoas que defendiam essa teoria eram conhecidas
como evolucionistas. E as que acreditavam que a Bblia era a verdade literal eram
conhecidas como criacionistas.

Os criacionistas acreditam que todas as espcies das ostras aos seres humanos,
por exemplo haviam sido criadas exatamente do mesmo jeito com que as vemos
hoje, e que sempre tiveram a mesma forma. Os evolucionistas, ao contrrio,
sustentam que uma espcie capaz de mudar de uma gerao para a outra. E que
duas espcies similares, embora diferentes, como lees e tigres, podem ter um
mesmo ancestral comum que tenha vivido milhes de anos atrs. Embora a ideia da
evoluo tenha sido discutida na Grcia desde o sculo V antes de Cristo, Darwin foi o
primeiro homem a formular uma teoria bem detalhada sobre esse polmico assunto.

Aps se graduar em Cambridge, Darwin aceitou o cargo de naturalista (sem ganhar
salrio) durante cinco anos numa expedio de pesquisa a bordo do navio HMS
Beagle. O Beagle deixou a Inglaterra em dezembro de 1831 e retornou em outubro de
1836. Durante a viagem de cinco anos, sua tripulao explorou a Amrica do Sul, a
Austrlia, a Nova Zelndia e inmeras ilhas por onde passou. A partir de resultados
colhidos na expedio, Darwin comeou a sintetizar sua teoria da evoluo. Ele
descobriu que em ilhas remotas, como em Galpagos, prximas h costa ocidental da
Amrica do Sul, as espcies eram muito diferentes das espcies relativas encontradas
nos continentes. Com isso, ele concluiu que, embora elas possussem um ancestral
em comum, o ambiente diferente, ao longo do tempo, tinha levado as espcies a
"evoluir" tambm de forma diferente.

Darwin continuou a aprimorar sua teoria da seleo natural, que dizia que as espcies
evoluam porque a natureza "selecionava" as plantas e os animais mais aptos em
ambientes especficos. Ele levou vinte anos para detalhar completamente sua teoria,
mas, quando seu livro A Origem das Espcies finalmente foi publicado, em 1859, ele
influenciou radicalmente as teorias das cincias biolgicas da poca, mudando
totalmente a perspectiva que as pessoas tinham da histria do mundo e do ambiente
em que viviam.
Em 1871, Darwin publicou A Descendncia do Homem, no qual ele especulava a
respeito da evoluo dos seres humanos, expondo a polmica teoria de que as
pessoas haviam evoludo de um ancestral no humano, que partilhavam com os
macacos. Ele tambm escreveu longos tratados cientficos sobre a biologia das
plantas, alm de temas variados, como os recifes de corais, as ilhas vulcnicas e a
geologia da Amrica do Sul. Em 27 de dezembro de 1831, depois de ser deslocado
duas ou trs vezes por ventos contrrios, o HMS Beagle, um brigue com 10 canhes
sob o comando do capito Fitz-Roy deixou a localidade de Davenport, no sudoeste da
Inglaterra, para uma viagem de quatro anos e nove meses ao redor do mundo. Um
personagem, que a histria tornaria o passageiro mais importante a bordo do Beagle,
tinha pouco mais de 22 anos e havia sofrido alguns reveses profissionais antes de se
envolver com a histria natural. Charles Robert Darwin (Shrewsbury, 12 de fevereiro
de 1809 Downey, Kent, 19 de abril de 1882) cujo nome seria sinnimo de
evolucionismo, ainda era um criacionista despreocupado quando o Atlntico se abriu
sua frente para a viagem que reformularia no apenas suas convices pessoais, mas
mudaria profundamente toda a histria da cincia.

Darwin fez uma parada no arquiplago de Cabo Verde, onde registrou
minuciosamente suas observaes e se impressionou com o arquiplago de So
Pedro e So Paulo, antes de passar por Fernando de Noronha. Mas foi no Rio de
Janeiro, especialmente por uma incurso de alguns dias pelo interior, que pde sentir
a diversidade de Natureza que deveria conhecer antes de, inteiramente conta a
vontade, tornar-se um evolucionista.

Em Viagens de um naturalista ao redor do mundo (Voyage of a naturalist round the
world), onde faz um detalhado registro de sua longa explorao, Darwin dedica menos
de dez pginas a Salvador, na Bahia, aonde chegou em 29 de fevereiro de 1833, para
uma estada curta, mas j fascinado pela exuberncia da natureza tropical.

Em 4 de abril o Beagle atracou no Rio de Janeiro e a comearam as descobertas que,
do ponto de vista natural, seduziram e encantaram o jovem naturalista, ainda que, do
ponto de vista social tenham sido motivo de frustrao, desencanto e, em alguns
momentos, de completo horror.
Em seus registros no Rio, Darwin anota que poucos dias depois de nossa chegada,
conheci um ingls que se preparava para visitar suas propriedades, situadas a pouco
mais de 100 milhas [160 km] da capital, ao norte de Cabo Frio. Ele teve a gentileza de
me convidar como companhia, o que aceitei com prazer.






Divulgao / Casa da Cincia

Visita que seduziu Darwin pelo interior do Estado do Rio de Janeiro
foi mapeada e permite que interessados possam conhecer tanto o
itinerrio como fazendas remanescentes do incio do sculo 19.