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Estudos na

Economia Poltica Mutualista


Kevin A. Carson
TraduzidoporUrielAlexisFarizeliFiori
RevisadoporRodrigoViana
Fayetteville, Ark. Anticopyright 2004. Pode ser citado ou reproduzido sem limites, com devida
atribuio.
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Parte I--Fundaes Tericas: Teoria do Valor

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Captulo Um: O Ataque Marginalista Economia Poltica Clssica:
Uma Avaliao e Contra-Ataque
A. Declarao da Teoria Clssica do Valor-Trabalho
A teoria do valortrabalho, ou, secundariamente, alguma outra forma de teoria do
valorcusto
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,eracomumescolaclssicadeeconomiapolticanaInglaterra.
Ela foi apresentada por Adam Smith de forma ambgua: "O preo real de cada coisa
ou seja, o que ela custa pessoa que deseja adquirila o trabalho e o incmodo que custa
a sua aquisio... O trabalho foi o primeiro preo, o dinheiro de compra original que foi pago por
todas as coisas."
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Na mesma passagem, no entanto, ele falou do valor de uma mercadoria na
posse de algum como consistindo da "quantidade de trabalho que ele pode comandar...." E em
outros momentos, ele parecia fazer do preo de mercado do trabalho a fonte de seus efeitos no
valordetroca.
A declarao mais ntida e efetiva da teoria do trabalho foi de David Ricardo, em
Principles of Political Economy and Taxation: "O valor de uma mercadoria, ou a quantidade de
qualquer outra mercadoria pela qual ela ser trocada, depende da quantidade relativa de
trabalho que necessria para sua produo, e no de quanto maior ou menor compensao
que paga por esse trabalho."
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Ao definir assim a doutrina, Ricardo eliminou a confuso entre o
trabalhocomoafontedovalordetrocaeossalrioscomocomponentesdopreo.
Desse princpio, se seguia que o provento advindo aos proprietrios da terra e do capital
era uma deduo desse valor de troca criado pelo trabalho e que os salrios variavam
inversamente com o lucro: "Se o milho deve ser dividido entre o fazendeiro e o trabalhador,
quanto maior a proporo que for dada ao ltimo, tanto menos sobrar ao primeiro. Da mesma
forma, se bens de tecido ou algodo forem divididos entre o operrio e seu empregador, quanto
maioraproporodadaaoprimeiro,tantomenosrestaaoltimo."
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Era apenas natural que o emergente movimento socialista devesse se apoderar das
implicaes polticas dessa concluso. A escola dos chamados "socialistas Ricardianos" na
Inglaterra teve justamente tal inspirao. O maior deles, Thomas Hodgskin, escreveu em
Labour Defended Against the Claims of Capital, "Os salrios variam inversamente aos lucros,
ou os salrios crescem quando os lucros caem, e os lucros crescem quando os salrios caem
e so, portanto, os lucros, ou a parte do capitalista na produo nacional, que se opem aos
salrios,ouapartedotrabalhador."
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Marx, por sua vez, foi inspirado pela interpretao socialista Ricardiana da economia
poltica clssica, assim como por Proudhon. De acordo com Engels, o socialismo moderno era
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um produto direto das compreenses da "economia poltica burguesa" sobre a natureza dos
salrios,darenda,edolucro.
Na medida em que o socialismo moderno, no importa de que tendncia,
procede da economia poltica burguesa, ele quase sem exceo assume a teoria de
valor Ricardiana. As duas proposies que Ricardo proclamou logo no incio de seus
Principles, 1) que o valor de qualquer mercadoria pura e unicamente determinado pela
quantidade de trabalho necessrio para sua produo, e 2) que o produto de todo o
trabalho social dividido entre trs classes: proprietrios de terras (renda), capitalistas
(lucro), e trabalhadores (salrios)essas duas proposies foram desde 1821 utilizadas
na Inglaterra para concluses socialistas e, em parte, com tal agudeza e resoluo que
essa literatura, que havia ento quase sido esquecida e foi em grande parte
redescobertaapenasporMarx,permaneceusuperadaatoaparecimentodoCapital.
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A real dimenso em que a teoria de valor de Marx um franco produto da de Ricardo, e em que
ela era uma filosofia Hegeliana preexistente com elementos Ricardianos enxertados, uma
questo controvertida.
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Mas para o presente propsito, ns trataremos a teoria de valor de
Marx como relevante para nosso estudo na medida em que ela for favorvel a uma abordagem
Ricardiana.
B. Economia Poltica Vulgar, Marginalismo e a Questo da Motivao
Ideolgica
Dado o terreno frtil que a economia poltica de Ricardo apresentava para concluses
socialistas, ela era naturalmente vista como problemtica pelos defensores do recmsurgido
sistema do capitalismo industrial. Marx fez uma distino fundamental, a este respeito, entre os
economistas polticos clssicos e os "economistas vulgares" que vieram aps eles. Smith,
James Mill e Ricardo haviam desenvolvido suas economias polticas cientficas sem medo de
suas implicaes revolucionrias, porque o capital industrial ainda era o progressista oprimido
numa luta revolucionria contra o proventos imerecido de senhores feudais e monopolistas
privilegiados. Mas essa situao chegou ao fim com a aquisio de poder poltico por parte dos
capitalistas.
NaFranaenaInglaterra,aburguesiahaviaconquistadopoder[noanoda"crise
decisiva"de1830].Daemdiante,alutadeclasses,naprticaassimcomonateoria,
tomouformascadavezmaisfrancaseameaadoras.Soouoouteirodaeconomia
cientficaburguesa.Daliemdiantenoeramaisumaquestodeseesseouaquele
teoremaeraverdadeiro,masseeratilaocapitalouprejudicial,convenienteou
inconveniente,politicamenteperigosoouno.Nolugardeindagadoresdesinteressados,
foramcontratadoscaadoresderecompensanolugardapesquisacientficagenuna,a
conscinciapesadaeaintenomalignadaapologtica.
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Maurice Dobb, igualmente, comentou sobre a transio da economia poltica de um
papelrevolucionrioparaumapologtico:
Como uma crtica levantada simultaneamente contra o autoritarismo de um
estado autocrtico e contra os privilgios da aristocracia fundiria, a Economia Poltica,
em sua concepo, desempenhou um papel revolucionrio... Apenas mais tarde, em
sua fase psRicardiana, foi que ela passou de um ataque ao privilgio e restrio a
umaapologiapropriedade.
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Embora a ruptura talvez no tenha sido to fundamental quanto os Marxistas a
tornaram, h evidncias de que pelo menos alguns economistas polticos de 1830 em diante,
assim como os fundadores do marginalismo, estavam conscientes do aspecto poltico do
problema. De acordo com Maurice Dobb, os "economistas polticos vulgares" foram
conscientemente motivados por consideraes apologticas como uma alternativa escola
clssica dominante da Inglaterra, eles se voltaram para a escola continental subjetivista, que
haviasidoinfluenciadapelainterpretaodeAdamSmithporSay.
Foi contra todo esse modo [Ricardiano] de abordagem que a escola de
SeniorLongfield reagiu to fortementeno meramente como uma ferramente
inapropriada de anlise..., mas contra suas aplicaes mais amplas e corolrios. Ao
reagir dessa maneira, era quase inevitvel que eles devessem ser carregados na
esteira da (e eventualmente se juntar a) outra tradio rival derivando de Smith,
reforandoa ao assim fazlo. Se eles so propriamente descritos de qualquer modo
como "aperfeioadores" ou "conciliadores", tal termo deveria realmente ser aplicado a
seu papel no desenvolvimento dessa tradio Smithiana e no na abordagem
Ricardiana.
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Entreaprimeirageraodemarginalistas,Jevonspelomenosestavabastante
conscientedadimensopolticadeseuprojetoantiRicardiano.ParacitarDobbnovamente,
"...emborapossasedizerqueMengerrepresentouessarupturacomatradioclssicaainda
maisclaraecompletamente,Jevonsestavaaparentementemaisconscientedopapelque
estavadesempenhandoemmanobrarnovamenteo'carrodacinciaeconmica'queRicardo
tinhatoperversamentedirecionado'paraumramoerrado.'"
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Dobb considerou notvel que a refinao marginalista do subjetivismo tenha sido
produzida quase que simultaneamente por trs escritores diferentes, dentro de uma dcada da
publicao do Capital. Isso indicava uma predominante atmosfera de combate ideolgico e um
vazioparapolemistasantiMarxianosaguardandoserpreenchido.
, no mnimo, um fato notvel que dentro de dez anos do aparecimento do primeiro
volume do Kapital, no apenas o princpio rival da utilidade tenha sido enunciado
independentemente por vrios escritores, mas o novo princpio estava encontrando uma
receptividade a sua aceitao tal qual poucas idias de similar novidade jamais
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poderiam encontrar. Se apenas pelo efeito da negao, a influncia de Marx sobre a
teoria econmica do sculo XIX pareceria ter sido muito mais profunda do que seria
eleganteadmitir....
Que tantos dos economistas do ltimo quarto do sculo devessem ter anunciado seus
artigos como uma novidade tal que marcou poca, e inclinado suas lanas to
ameaadoramente contra seus antecessores, parece ter uma explicao bvia, se
pouco lisonjeira: a saber, o perigoso uso ao qual as noes Ricardianas haviam sido
recentementecolocadasporMarx.
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E da segunda gerao de Austracos, BhmBawerk parecia bastante ciente, na opinio
deDobb,danaturezaideolgicadatarefaperanteele.
Parece claro que BhmBawerk, de qualquer maneira, apreciava o problema que a
teoria clssica procurara resolver. Ao passo que ele frugal, quase mesquinho, em
prestar tributo a Marx por mesmo ter formulado a questo adequadamente, existe toda
indicao que ele moldou sua teoria diretamente para fornecer uma resposta substituta
squestesqueMarxtinhaapresentado.
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Se tais especulaes sobre os motivos polticos dos revolucionrios marginalistas
parecem "pouco lisonjeiras", injutas ou ad hominem, vale a pena ter em mente que
BhmBawerk mesmo no estava acima de apontar as motivaes ideolgicas de seus
predecessores, numa linguagem que lembra muito a rejeio de Marx dos "economistas
vulgares". Ainda mais do que brandir seu machado contra Marx, BhmBawerk parece ter sido
motivado por um desejo de demonstrar a originalidade de suas prprias idias s custas de
defensasanterioresdosjuros,comoadeNassauSenior.
A teoria de Abstinncia de Senior obteve grande popularidade entre aqueles
economistas que tem uma posio favorvel aos juros. Pareceme, no entanto, que
essa popularidade se deve, no tanto a sua superioridade como uma teoria, quanto por
ter vindo em cima da hora para auxiliar os juros contra os severos ataques que foram
feito contra eles. Eu tiro essa inferncia da peculiar circunstncia em que a vasta
maioria de seus defensores posteriores no a professam exclusivamente, mas apenas
adicionam elementos da teoria da Abstinncia de uma maneira ecltica a outras teorias
favorveisaosjuros.
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Uma vez que BhmBawerk no estava acima de tal crtica de seu prprios predecessores,
no temos nenhuma obrigao de pouplo de tratamento similar, por um excesso de
cavalheirismo.
notvel, pelo menos, como a atmosfera cultural da corrente principal do liberalismo
clssico mudou do comeo do sculo XIX em diante. De um ataque revolucionrio ao poder
arraigado da aristocracia rural e monoplios privilegiados, ao final do sculo XIX havia se
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tornado uma apologia s instituies e interesses que mais se assemelham, em poder e
privilgio,classedominantedoVelhoRegime:asgrandescorporaeseaplutocracia.
A mudana em direo reao no foi de maneira alguma uniforme, no entanto. O
carter revolucionrio e antiprivilgio do incio do movimento continuou em muitas vertentes do
liberalismo. Thomas Hodgskin, inequivocamente na tradio liberal clssica e tambm, de
longe, o mais orientado ao mercado dos socialistas Ricardianos, criticou o poder do capitalista
industrial numa linguagem que lembra o ataque de Adam Smith a senhorios e mercantilistase
emmuitosdosmesmosprincpios.
A escola Americana de anarquismo individualista, igualmente, voltou as armas da
anlise de livre mercado contra os sustentculos estatistas do privilgio capitalista. Mesmo o
discpulo de Hodgskin, Spencer, usualmente considerado como um apologista estereotipado do
capitalismo, por vezes demonstrava tais tendncias. Henry George e seu seguidor Albert
Nock, da mesma maneira, voltaram o liberalismo clssico em direo a fins radicalmente
populistas. Nossa prpria verso do socialismo de livre mercado, estabelecida nesse livro, vem
dessesherdeirosdadoutrinaarmadadoliberalismoclssico.
De qualquer maneira, independentemente de suas motivaes polticas, os
marginalistas desempenharam um papel necessrio. Suas crticas detalhadas da economia
poltica clssica apontaram muitas rea que necessitam de esclarecimento, ou de uma base
filosfica mais explcita. E a crtica marginalista, especialmente a de BhmBawerk, produziu
inovaes genuinamente valiosas que qualquer teoria vivel do valortrabalho deve incorporar.
Uma tal crtica (a crtica de BhmBawerk da teoria do trabalho por sua falta de um mecanismo
adequado) e uma inovao (a teoria Austraca da preferncia temporal) sero integradas, nos
captulosseguintes,aumateoriadovalortrabalhoretrabalhada.
C. Os Marginalistas versus Ricardo
EmboraascrticassubsequentesdosmarginalistasaRicardotenhamsidomais
minuciosas,Jevonsdisparouasalvadeaberturabemdramaticamente.Eleexplicitamente
formulousuateoriadovalorbaseadanautilidadeemoposioateoriadotrabalho.Emsua
IntroduoaTheTheoryofPoliticalEconomy,eleescreveu:
Repetidas reflexo e investigao me levaram opinio um tanto nova, de que o
valor depende inteiramente da utilidade. Opinies predominantes fazem do trabalho, em
vez da utilidade, a origem do valor e existem at aqueles que distintamente afirmam
que o trabalho a causa do valor. Eu mostro, pelo contrrio, que temos apenas que
traar cuidadosamente as leis naturais da variao da utilidade, como dependente da
quantidade de mercadoria em nossa posse, a fim de chegar a uma teoria satisfatria da
troca, da qual as leis comuns de oferta e demanda so uma consequncia necessria.
Essa teoria est em harmonia com os fatos e, quando quer que exista qualquer razo
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aparente para a crena de que o trabalho a causa do valor, ns obtemos uma
explicao da razo. Frequentemente se descobre que o trabalho determina o valor,
mas apenas de uma maneira indireta, ao variar o grau de utilidade da mercadoria
atravsdeumaumentooulimitaodaoferta.
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Em face dela, a afirmao no qualificada de que utilidade determina o valor parece um
total absurdo. A nica maneira em que o fornecedor de um bem pode cobrar de acordo com
sua utilidade ao comprador se ele estiver numa situao de monoplio que o permita cobrar o
que quer que o mercado suporte, sem levar em conta o custo de produo. Mas ao se
qualificar essa afirmao para tratar a utilidade marginal como uma varivel dependente
determinada pela quantidade em nossa posse, ele deixa claro que a influncia do valor sobre o
preo assume uma captura instantnea do balano da oferta e da demanda num mercado em
qualquer dado momento. Esta tambm uma deficincia da teoria Austraca de utilidade, como
foi desenvolvida por BhmBawerk e seus seguidores Austracos, at o presente. No apenas
os Austracos posteriores trataram inadequadamente a dimenso temporal, como eles foram
forados a uma posio de ceticismo radical a respeito das noes de "preo de equilbrio", a
fim de evitar o entendimento Marshalliano do efeito dinmico do custo de produo sobre o
preo, atravs do efeito do preo de mercado sobre a oferta. Na medida em que Jevons
admitiu a dimenso do tempo, e tornou a oferta em si mesma uma funo da resposta do
fornecedor ao preo de mercado, ele tambm foi forado a admitir o efeito do trabalho sobre o
valor "de uma maneira indireta", praticamente da mesma maneira que Marshall faria mais tarde
comsuasfamosastesouras.
BhmBawerk estava em sua melhor forma ao analisar sistematicamente as excees
teoria do trabalho e ao princpio do custo. Ao fazlo, no entanto, ele foi forado a admitir uma
correlao estatstica grosseira entre custo e preo nos casos de bens reprodutveis e ao
admitilo, ele foi forado a reduzir seu argumento a tergiversar sobre o nvel necessrio de
generalidade para uma teoria de valor. Assim, tendo BhmBawerk estabelecido os termos da
discusso, vamos proceder a examinar sua lista de excees teoria do preocusto de
Ricardo.Elecomeacomumadeclaraogeraldesuacrtica:
A experincia mostra que o valor de troca dos bens est em proporo com
aquela quantidade de trabalho que sua produo custa apenas no caso de uma classe
de bens, e mesmo assim apenas aproximadamente. To bem conhecido como isso
deve ser, considerandose que os fatos sobre os quais repousa so to familiares, isso
raramente estimado com seu devido valor. Claro que todos, inclusive os escritores
socialistas, concordam que a experincia no confirma inteiramente o Princpio do
Trabalho. Comumente se imagina, no entanto, que os casos em que os fatos reais
confirmam o princpio do trabalho formam a regra, e que os casos que contradizem o
princpio formam uma exceo relativamente insignificante. Essa viso muito errnea,
e para corrigila de uma vez por todas, eu colocarei em grupos as excees pelas quais
a experincia prova que o princpio do trabalho limitado na vida econmica. Veremos
queasexceesprevalecemtantoquedificilmentedeixamespaoparaaregra.
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19
Como veremos mais tarde, no entanto, de questionvel valor medir quantitativamente as
excees lei do valor faz mais sentido tratar o efeito do custo como uma generalizao de
primeira ordem, e ento tratar as excees de escassez como desvios de segunda ordem
dessa generalizao. Essa foi a abordagem tanto de Ricardo, ao tratar o custo e a escassez
como princpios gmeos do valor, quanto de Marshall, com suas tesouras. Quanto maior o
intervalo de tempo, mais o custo se mostra ser a principal influncia sobre o preo de bens que
cuja oferta pode ser aumentada em resposta demanda e rendimentos de escassez se
mostramserdesviosdecurtoprazoatravsdosquaisoprincpiodocustoserealiza.
A primeira exceo teoria do valor trabalho que BhmBawerk listou foi a dos bens
escassoscomumaofertaineslstica.
1. Do escopo do Princpio do Trabalho esto excludos todos os bens
"escassos" que, por obstculos reais ou legais, no podem ser reproduzidos de
nenhuma maneira, ou s podem ser reproduzidos em quantidade limitada. Ricardo cita,
a ttulo de exemplo, esttuas raras e quadros, livros e moedas escassas, vinhos de
uma qualidade peculiar, e acrescenta que tais bens formam apenas uma proporo
muito pequena dos bens trocados diariamente no mercado. Se, no entanto,
considerarmos que a esta categoria pertence toda a terra, e, mais ainda, aqueles
numerosos bens em cuja produo patentes, direitos autorais e segredos comerciais
entram em jogo, se descobrir que a extenso dessas "excees" no de maneira
algumainsignificante.
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Bens que so permanentemente ineslsticos em oferta so, realmente, a exceo mais
fundamental teoria do valortrabalho de Ricardo. Tais bens completamente inelsticos so, no
entanto, uma poro relativamente menor de todas as mercadorias. A produo da maioria dos
bens pode, eventualmente, ser expandida a um nvel suficiente para satisfazer a demanda.
Para tais bens elsticos, a nica questo a durao necessria para tal ajuste. BhmBawerk
falou sobre essa "exceo" (que no realmente uma exceo de qualquer modo, como
veremos, uma vez que no viola de qualquer maneira a correspondncia entre o valortrabalho
e o preo de esquilbrio) em seu quarto ponto, citado a seguir. Quanto ao exemplo de obras de
arteraras,etc.,BhmBawerkmesmoadmitiuqueRicardoosreconhecia.
O grupo final de exceesterra, patentes, etc.merece uma anlise de perto.
BhmBawerk amontoou todos os bens com uma oferta ineslstica, independentemente de se
sua inelasticidade resulta de "obstculos reais ou legais". Mas a verso mutualista da teoria do
valortrabalho afirma que, excetuandose bens naturalmente inelsticos em oferta, o lucro
resulta de trocas desiguaisem si mesmas um resultado da interveno estatal no mercado.
Na medida em que a escassez de terra natural, e reivindicaes de senhorios absentestas
no so impostas pelo estado, a renda econmica sobre a terra uma forma de renda por
escassez que prevalecer sob qualquer sistema. Mas na medida em que a escassez
artificial, resultando de restries governamentais ou de senhorios absentestas sobre o acesso
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a terra desocupada, ou aluguis de senhorios sobre aqueles efetivamente ocupando e usando a
terra, a conteo mutualista que tal renda um desvio do valor de troca normal causado por
troca desigual. Patentes, da mesma maneira, so um tal desvio, no sendo nada alm de um
monoplio imposto pelo estado. Tais exemplos, portanto, no tem influncia alguma sobre a
validadedateoriadovalortrabalho.
Como seu segundo item na lista de excees, BhmBawerk menciona o produto do
trabalho especializado. No processo de sua discusso, ele ridicularizou a tentativa de Marx de
resgatar um padro uniforme de tempotrabalho atravs da reduo do trabalho especializado a
um mltiplo do trabalho comum.
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Nisto, BhmBawerk estava completamente correto. A
validade dessa crtica foi um fator na nossa tentativa de retrabalhar a teoria do valortrabalho
com base no "trabalho e incmodo" subjetivo de Smith e Hodgskin, no lugar do tempo de
trabalhoincorporadodeRicardoeMarx.Issoserdiscutidoemdetalhenumcaptuloposterior.
O terceiro tipo de excees, similarmente, incluam "aqueles bensuma classe,
verdade, no muito importanteque so produzidos por trabalho anormalmente malpago."
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Mas a teoria do valor trabalho, pelo menos como Ricardo a formulou, afirma que os valores de
troca dos bens eram regulados pela quantidade de trabalho incorporada nelesno pelos
salrios do trabalho. E de acordo com a verso mutualista da teoria, salrios baixos em relao
ao produto total do trabalho so resultado de trocas desiguais entre o capital e o trabalho dentro
doprocessodeproduo.
A exceo mais importante, aps a primeira, era a quarta: as flutuaes dos preos das
mercadorias acima e abaixo do eixo do seu valortrabalho, em resposta s mudanas na oferta
enademanda.
4. Uma quarta exceo ao Princpio do Trabalho pode ser encontrada no
fenmeno familiar e admitido de forma universal de que mesmo aqueles bens cujo valor
de troca corresponde inteiramente aos custos do trabalho no demonstram essa
correspondncia a todo o tempo. Pelas flutuaes de oferta e demanda seu valor de
troca colocado s vezes acima, s vezes abaixo do nvel correspondente
quantidade de trabalho incorporada neles. A quantidade de trabalho indica o ponto em
direo ao qual o valor de troca gravita,no qualquer ponto fixo de valor. Essa
exceo, tambm, os adeptos socialistas do princpio do trabalho me parecem fazer
muito pouco caso dela. Eles a mencionam realmente, mas eles a tratam como uma
pequena irregularidade transitria, cuja existncia no interfere com a grande "lei" do
valor de troca. Mas inegvel que essas irregularidades so justamente muitos casos
onde o valor de troca regulado por outros determinantes que no a quantidade de
custos de trabalho. Elas podem, em todo caso, ter sugerido a investigao se talvez
no existe um princpio mais universal do valor de troca, ao qual pode ser traado, no
s as formaes regulares de valor, mas tambm aquelas formaes que, do ponto de
vista da teoria do trabalho, parecem ser "irregulares". Mas procuraramos em vo por
qualquerinvestigaodotipoentreostericosdessaescola.
20
21
Na verdade, essa quarta exceo est absolutamente desprovida de substncia, ao
menos que se adote a posterior postura Austraca de ceticismo epistemolgico radical em
relao noo de "preo de equilbrio". E se, como BhmBawerk disse, Ricardo mesmo
admitiu a existncia dessa exceo, s se pode deduzir que Ricardo no a via como uma falha
fatal na teoria do trabalho. Pareceria se seguir que BhmBawerk e Ricardo diferiam em suas
opinies sobre a significncia do fenmenocaso em que a real tarefa de BhmBawerk seria
mostrar por que Ricardo estava errado em suas vises sobre o que constitua uma teoria
adequada.
A teoria do trabalho de Ricardo no s assumia implicitamente tal flutuao, mas
dependia dela. Era apenas o processo de competio ao longo do tempo e a resposta dos
fornecedores e consumidores ao preo flutuante do mercado, que continuamente faziam com
que o preo de equilbrio gravitasse em torno do valortrabalho. E Marx disse tanto quanto
explicitamente,comoveremosaseguir.
Ricardo tratava na maior parte do tempo "valor" e "preo" como sinnimos e alegava
somente que o valor se aproximava do trabalho incorporado ao longo de um periodo de tempo.
Marx, por outro lado, usava "valor" num sentido muito mais prximo de preo de equilbrio.
Ambos, ento, afirmavam nada mais de que o preo de equilbrio de um bem em oferta elstica
se aproxima de seu valortrabalho. E para ambos, as flutuaes de preo sob a influncia da
ofertaedademandaeramoprpriomecanismopeloqualaleidovaloroperava.
Finalmente, BhmBawerk apontou, como uma quinta exceo, aqueles casos em que
os preos "constantemente" divergiam do valortrabalho, "e isso no insignificantemente", na
medida em que sua produo "requer[ia] um maior adiantamento de trabalho 'prvio'...."
21
Se ele
estava se referindo aqui ao custo de amortizao de gastos passados com capital, isso no
apresenta qualquer problema para a teoria do trabalho, dada sua viso do capital como trabalho
prvio acumulado. Se ele estava se referindo aos problemas apresentados teoria do
valortrabalho por capitais de composies orgnicas diferentes e taxa geral de lucro, um
estudo extensivo dessa questo est alm do nosso escopo aqui. Basta dizer que Ricardo,
assim como Marx, reconhecia composies diferentes de capital como um fator de distoro e
Marx via a taxa geral de lucro somente como redistribuio da maisvalia, e desse modo
tornando indireta a operao da lei do valor. E do ponto de vista mutualista, lucro e juros so
retornos de monoplio sobre o capital resultando da interveno estatal no mercado ento para
o mutualismo, a taxa de lucro (excetuandose a parte relativamente menor do lucro lquido
resultando da preferncia temporal, com a qual lidaremos no Captulo 3) simplesmente outro
exemplodasdistorespelasquaisatrocadesigualcausaumdesviodos"valoresnormais".
BhmBawerk resumiu todos os desvios do princpio do trabalho, e concluiu que a teoria
dovalortrabalho
nosesustentaabsolutamentenocasodeumaproporobastanteconsiderveldos
22
bensnocasodeoutros,nosesustentasempre,enuncasesustentaexatamente.
Essessoosfatosdaexperinciacomosquaisostericosdovalortemquecontar.
22
O espantalho caricatural de BhmBawerk do que a teoria do trabalho tinha a inteno
de demonstrar, certamente, no se sustentou absolutamente bem sob sua investida. Mas a,
espantalhos so feitos para serem abatidos. Teria feito tanto sentido ele dizer que a lei da
gravidade foi invalidada por todas as excees apresentadas pela resistncia do ar, vento,
obstculos, esforo humano e assim por diante. A fora opera em todos os momentos, mas
sua operao sempre qualificada pela ao de foras secundrias. Mas est claro, no caso
da gravidade, qual o fenmeno de primeira ordem, e quais so desvios de segunda ordem
dela.
A distino de Ricardo entre bens reprodutveis e noreprodutveis, bem verdade, era
enganadora. Embora bens cuja oferta absolutamente limitada em relao demanda sejam
uma poro relativamente menor de todas as mercadorias, ainda assim verdade que mesmo
bens reprodutveis demoram um perodo maior ou menor de tempo para a oferta acomodar a
demanda. Em qualquer dado momento, o preo da maioria das mercadorias provavelmente
maior ou menos do que o valortrabalho, como resultado de um desequilbrio entre a oferta e a
demanda. Somente ao longo do tempo que o preo se aproxima do valortrabalho. Ento em
vez de salientar a insignificncia quantitativa dos desvios de escassez do custo, Ricardo teria
sido mais preciso em enfatizar o carter de tais desvios como um fenmeno secundrio no
processogeralpeloqualopreodeequilbrioseaproximadovalortrabalho.
Mas os Austracos foram culpados de sua prpria ambiguidade. Embora Menger e
BhmBawerk considerassem a influncia do custo de produo como virtualmente irrelevante
em todos os casos de escassez, eles no foram claros sobre o que exatamente eles queriam
dizercomescassez.
Menger distinguia bens econmicos, que so caracterizados pela escassez, de bens
noeconmicos: "a diferena entre bens econmicos e noeconmicos , em ltima anlise,
fundamentada numa diferena... na relao entre a necessidade e as quantidades disponveis
dessesbens...."
23
Dosbensnoeconmicos,eleescreveu:
A relao responsvel pelo carter noeconmico dos bens consiste nas
necessidades por bens sendo menores do que suas quantidades disponveis. Dessa
maneira, sempre existem pores da oferta integral de bens noeconmicos que no
so relacionados a nenhuma necessidade humana... Consequentemente nenhuma
satisfao depende do nosso controle de qualquer uma das unidades de um bem tendo
umcarternoeconmico....
24
O problema, no entanto, que bens quase nunca so "noeconmicos" nesse sentido de no
possuir qualquer valor de troca. Ao menos que uma oferta ilimitada de um bem esteja
localizada em seu ponto de consumo e no requeira nenhum esforo para apropriarse, ele
23
adquirir algum valor do esforo necessrio para transportlo ao usurio final em forma
utilizvel. Mesmo quando uma vila est cercada de floresta, sem limites sobre a quantidade
que pode ser cortada por uma famlia individual, a lenha tem um valor de troca. Mesmo em
Cocanha ou Big Rock Candy Mountain, devese fazer o esforo de colher os frangos assados
doarbustooupegarousquedoriacho.
Discpulo de Menger, BhmBawerk igualmente fez da escassez relativa demanda a
basedovalor.Ovaloreconmicorequeria"escassezassimcomoutilidade"
No escassez absoluta, mas escassez relativa demanda de uma classe particular de
bens. Para colocar mais exatamente: os bens adquirem valor quando o estoque total
disponvel deles no o suficiente para cobrir os desejos dependentes deles para
satisfao,ouquandooestoquenoseriaosuficientesemessesbensemparticular.
25
Eessaescassez,comoBhmBawerkcolocou,eraumaescassezde"benspresentes":
Agora pode ser mostradoe com isso chegamos meta de nossa longa
investigaoque a oferta de bens presente deve ser numericamente menor do que a
demanda. A oferta, mesmo na nao mais rica, limitada pela quantidade de riqueza
daspessoasnomomento.Ademanda,poroutrolado,praticamenteinfinita....
26
Esse conceito de "escassez", como usado por Menger e BhmBawerk, tem trs
problemas. Primeiro, como j sugerimos anteriormente, fazer a escassez e a utilidade
dependerem do balano entre a demanda e "bens presentes" no momento presente, ignora o
fator dinmico. Ao se tomar o balano de oferta e demanda em um mercado em particular, em
um momento em particular, como um "instantneo" e derivar o valor da "utilidade" nesse
contexto, se ignora o efeito do preo de curto prazo sobre o comportamento futuro dos agentes
de mercado: o prprio mecanismo atravs do qual o preo se faz aproximar do custo ao longo
dotempo.
Segundo, confunde dois tipos de escassez: 1) o tipo de escassez que torna bens
econmicos (ou seja, uma dificuldade de produo ou apropriao suficiente para exigir algum
esforo ou desutilidade para adquirilos em uma forma utilizvel) e 2) o tipo de escassez em
que um bem est numa oferta mais ou menos inelstica, de maneira que ele no pode ser
produzido em quantidades proporcionais ao esforo. De certo modo, o primeiro tipo
construdo em oposio a um espantalho: como dissemos anteriormente, no existem
virtualmentequaisquerbensnoeconmicos.
E terceiro, a alegao de que a demanda virtualmente infinita relativa a oferta
enganadora. "Demanda" no uma varivel independente, mas depende do preo no qual os
bens esto disponveis. Para ser "reprodutvel" no sentido Ricardiano, um bem no precisa ser
reprodutvel ilimitadamente, em quaisquer quantidades que um indivduo possa
concebivelmente estar disposto a consumilo, se no custasse nada. Ele s tem que ser
24
reprodutvel na quantidade pela qual exista demanda ao custo de produo. E como apontamos
anteriormente, independente do grau de elasticidade, contanto que a oferta possa
eventualmente ser adaptada demanda, o preo de equilbrio se aproximar do custo de
produo.
D. Excees ao Princpio do Custo: Os Clssicos em Sua Prpria Defesa
Uma vez que BhmBawerk e outros fizeram tanto das vrias excees de escassez
ao princpio do custo, iremos examinar o tratamento de tais excees nos escritos dos prprios
economistas polticos clssicos e socialistas. Se, como veremos a seguir, os clssicos
livremente admitiram tais excees, se segue que os marginalistas e subjetivistas estavam
atacando um espantalho ou no mnimo, que eles tinham uma idia bem diferente do nvel de
generalidadenecessriaparaumateoriadevalor.
Embora Adam Smith figurasse muito menos proeminentemente que Ricardo nos
ataques subjetivistas s teorias de valortrabalho e custo, ele ainda assim no escapou
inteiramente suas atenes. Ento ser interessante examinar declaraes, em seus
escritos,deexceesaoprincpiodocusto.
Smith tratava as flutuaes de preo acima e abaixo de seu "nvel natural", no como
violaesdesuaidiadepreonatural,mascomoomecanismopeloqualelasesustentava.
O preo de mercado de toda mercadoria em particular regulado pela proporo
entre a quantidade que efetivamente trazida ao mercado, e a demanda daqueles que
esto dispostos a pagar o preo natural da mercadoria, ou o valor inteiro da renda,
trabalho e lucro, que deve ser pago a fim de trazla de l. Tais pessoas podem ser
chamadas de demandantes efetivos, e sua demanda de demanda efetiva uma vez que
pode ser suficiente efetuar o transporte da mercadoria ao mercado. diferente da
demanda absoluta. Podese dizer que um homem muito pobre tem, de certo modo, uma
demanda por um coche e seis... mas sua demanda no uma demanda efetiva, visto
queamercadoriajamaispodesertrazidaaomercadoafimdesatisfazla...
A quantidade de toda mercadoria trazida ao mercado naturalmente se adequa
demanda efetiva. do interesse de todos aqueles que empregam sua terra, trabalho, ou
estoque, ao trazer qualquer mercadoria ao mercado, que a quantidade nunca deva
exceder a demanda efetiva e do interesse de todas as outras pessoas que ela nunca
devaficaraqumdessademanda.
Se, a qualquer momento ela excede a demanda efetiva, algumas das partes
constituintes de seu preo devem ser pagas abaixo de sua taxa natural. Se for renda, o
interesse dos senhorios imediatamente os levar a retirar uma parte de sua terra e se
forem salrios ou lucro, o interesse dos trabalhadores em um caso, e de seus
25
empregadores no outro, os levar a retirar a parte de seu trabalho ou estoque desse
emprego. A quantidade trazida ao mercado logo no ser mais que o suficiente para
prover a demanda efetiva. Todas as diferentes partes de seu preo subiro sua taxa
natural,eotodoaoseupreonatural.
Se, ao contrrio, a quantidade trazida ao mercado deva a qualquer momento
ficar aqum da demanda efetiva, algumas das partes constituintes de seu preo devem
subir acima de sua taxa natural.... [E como resultado, fatores entraro no mercado at
que] a quantidade trazida de l logo ser suficiente para prover a demanda efetiva.
Todas as diferentes partes de seu preo logo iro cair sua taxa natural, e o preo
integralaoseupreonatural.
O preo natural, portanto, , como era, o preo central, ao qual os preos de
todasasmercadoriasestocontinuamentegravitando
27
Smith, nessa anlise, ofuscou os Austracos em dois pontos. Primeiro, ele admitiu a
oferta como um fator dinmico, em vez de tratar o balano de oferta e demanda em qualquer
dado momento fora de qualquer contexto maior. E segundo, em vez de tratar a demanda como
absoluta e, portanto, praticamente ilimitada em comparao com a oferta, ele considerou
apenas a demanda "efetiva" por um bem ao seu preo "natural". Ateno a esses dois pontos j
uma boa parte do caminho para evitar a impresso enganadora da teoria de valor da "utilidade",
comogrosseiramenteformuladapelosAustracos.
No mesmo captulo, Smith fez um estudo detalhado de vrias formas de inelasticidade,
natural ou artificial, que faziam com que o preo desviasse do custo a curto ou longo prazo.
Entre essas ele incluiu segredos comerciais, vantagens locais do solo e monoplios garantidos
peloestado.
28
A correspondncia do preo natural ao real, ao longo do tempo, era uma funo da
elasticidade da oferta. Dependendo dessa varivel, os preos podem se aproximar dos custos
mais ou menos rapidamente, ou nunca. Como Ricardo, Smith limitava a operao do princpio
do custo queles casos em que a oferta de um bem pudesse ser aumentada para atender a
demanda.
Esses diversos tipos de produtos naturais podem ser divididos em trs categorias. A
primeira engloba aqueles que dificilmente o trabalho humano pode multiplicar. A
segunda, aqueles que ele pode multiplicar, em proporo demanda. A terceira,
aqueles em que a eficcia do trabalho para multipliclos limitada ou incerta. Com o
avano da riqueza e do desenvolvimento, o preo real dos primeiros pode aumentar
indefinidamente, e parece no ter qualquer limite fixo. O dos segundos, embora possa
aumentar muito, tem, no entanto, um certo limite, alm do qual no pode passar,
conjuntamente, por qualquer tempo considervel. O dos terceiros, embora sua
tendncia natural seja aumentar com o avano do desenvolvimento, pode s vezes at
26
cair no mesmo grau de desenvolvimento, s vezes continuar inalterado, e s vezes
aumentar mais ou menos, conforme acidentes diversos tornem os esforos do trabalho
humano...maisoumenosbemsucedidos.
Aprimeiracategoriaincluaaquelesbensque"anaturezaproduzapenasemcertas
quantidades...."
29
Quanto a Ricardo, ele deixou claro no comeo que sua teoria do trabalho do valor de
troca se aplicava apenas quelas mercadoria cuja oferta pudesse ser aumentada em resposta
demanda. (Como os outros economistas polticos clssicos e Marx, ele tambm criou um
critrio de utilidade para o valor de troca assim dispensando a pista falsa da "torta de lama",
favoritadossubjetivistas.)
Possuindo utilidade, as mercadorias derivam seu valor de troca de duas fontes:
desuasescassezedaquantidadedetrabalhonecessriaparaobtlas.
H algumas mercadorias, o valor das quais determinado por sua escassez
somente. Nenhum trabalho pode aumentar a quantidade de tais bens, e portanto seu
valor no pode ser baixado por uma oferta aumentada. Algumas esttuas e quadros
raros, livros e moedas escassos, vinhos de uma qualidade peculiar, que s podem ser
feitos de uvas cultivadas em um solo particular, do qual existe uma quantidade muito
limitada, so todos dessa descrio. Seu valor inteiramente independente da
quantidade de trabalho originalmente necessria para produzilos, e varia com a
variaoderiquezaecomasinclinaesdaquelesqueestodesejososdepossulos.
Essas mercadorias, no entanto, formam uma parte muito pequena da massa de
mercadorias diariamente trocadas no mercado. De longe a maior parte desses bens
que so objetos de desejo so obtidos atravs de trabalho e eles podem ser
multiplicados... quase sem qualquer limite atribuvel, se estivermos dispostos a aplicar o
trabalhonecessrioparaobtlos.
Ao se falar ento de mercadorias, de seu valor trocvel e das leis que regulam
seus preos relativos, sempre queremos dizer tais mercadorias somente que possam
ser aumentadas em quantidade pela esforo do trabalho humano e em cuja produo a
concorrnciaoperasemlimitao.
30
Nesta passagem, Ricardo lida com bens cuja oferta totalmente inelstica, como
excees nas quais o valor de troca determinado pela escassez em vez de pelo trabalho. Ele
tambm mencionou a livre concorrncia como uma exigncia para a lei do valor operar. Essas
so duas das principais excees listadas por BhmBawerk como falhas condenatrias no
sistema de Ricardo, devidamente notadas por Ricardo e aparentemente sem nenhum grande
embarao para ele. A principal deficincia de Ricardo nessa passagem foi ter tratado a
escassez e o trabalho como fatores conjunta ou simultaneamente determinantes, em vez de
27
tratar o trabalho como um fato primrio e as rendas de escassez como desvios secundrios do
valortrabalho.
No Captulo 4, Ricardo se voltou s divergncias do valortrabalho causadas por
flutuaes na oferta e na demandaoutra importante exceo apontada por BhmBawerk.
Novamente, tais divergncias foram tratadas, no como uma embaraosa violao da lei do
valor,mascomoomecanismopeloqualelaoperava.
No curso habitual dos eventos, no h mercadoria que continue por qualquer
durao de tempo a ser ofertada precisamente naquele grau de abundncia, que os
desejos e anseios da humanidade necessitam e, portanto, no h nenhuma que no
estejasujeitaavariaesacidentaisetemporriasdepreo.
somente em consequncia de tais variaes, que o capital partilhado
precisamente, na abundncia necessria e no mais, para a produo de diferentes
mercadorias que ocorrem de estar em demanda. Com a elevao e queda de preo, os
lucros so elevados acima, ou abatidos abaixo, de seu nvel geral, e o capital ou
encorajado a entrar, ou advertido para sair, de um emprego particular no qual a variao
sedeu.
31
Aqui ele implicitamente admitiu que os preos da maioria das mercadorias em qualquer dado
momento esto acima ou abaixo de seu valortrabalho e no processo de movimentao em
direo a ele. Sem dvida, ele no tratou adequadamente os graus de elasticidade, e os
diferentes intervalos de tempo que eram necessrios, como resultado, para a oferta e a
demanda estabelecerem um equilbrio ao valortrabalho. Mas de novo, at mesmo isso estava
pelo menos implcito nessa discusso. Tambm est claro, dessa passagem, que Ricardo via
tais oscilaes de preo como o mecanismo pelo qual a lei do valor operava, em vez de
exceesaela.
Sem elaborar sobre os diferentes perodos de tempo envolvidos ou a velocidade relativa
com que a produo de diferentes mercadorias poderia ser aumentada, Ricardo escreveu no
Captulo 30 sobre rendas de escassez "temporrias" como existentes "por um tempo" e do
custodeproduoregulandoopreo"emltimaanlise".
o custo de produo que deve, em ltima anlise, regular o preo das
mercadorias, e no, como tem sido dito to frequentemente, a proporo entre a oferta e
a demanda: a proporo entre a oferta e a demanda pode, de fato, por um tempo, afetar
o valor de mercado de uma mercadoria, at que seja fornecida em uma abundncia
maior ou menor, conforme a demanda possa ter aumentado ou diminudo mas esse
efeitoserapenasdeduraotemporria.
32
Ricardotambmescreveusobretiposespecficosderendasdeescassez.NoCaptulo2,ele
discutiuarendaeconmicaparaasextensesdeterramaisfrteis,devidoregulaodo
28
preopeloscustosdeproduonaterramenoseficientemargemdaproduo.
33
NoCaptulo
27,eleexpandiuoconceitoparaincluirexcedentesdeproduoouquasirendasemtodasas
reasdaeconomiaporexemplo,eleargumentouquefornecerlartificialmentebaratapara
metadedoscomerciantesdetecidosnoreduziriaopreodevarejo,porqueopreodosbens
manufaturadosera"reguladopelocustode...produoparaaquelesqueerammenos
favorecidos.Seunicoefeito...seriaincharoslucrosdeumapartedoscomerciantesde
tecidosalmdastaxasgeraisecomunsdelucros.
34
Ainflunciadademandasobreopreo,
emboraumarealidadeparatodasasmercadorias"porumperodolimitadodetempo",era
verdadeiranolongoprazoapenaspara"mercadoriasmonopolizadas".
Mercadorias que so monopolizadas, ou por um indivduo, ou por uma
companhia, variam de acordo com a lei que Lord Lauderdale estabeleceu: eles caem na
proporo em que os vendedores aumentam sua quantidade e crescem na proporo
da nsia dos compradores de adquirilas seu preo no tem nenhuma conexo
necessria com seu valor natural: mas os preos das mercadorias, que esto sujeitas a
concorrncia, e cuja quantidade pode ser aumentada em qualquer grau moderado,
dependero em ltima anlise, no do estado da demanda e da oferta, mas do custo
aumentadooudiminudodesuaproduo.
35
Aqueles que introduzem novas tecnologias de produo podem derivar excedentes de
produo temporrios, mas a propagao generalizada da nova tecnologia, induzida por tais
lucros aumentados, faria com que eventualmente o preo casse ao nvel do custo de
produo.
36
Ricardo, em "Notes on Malthus", escreveu sobre a determinao do preo pelo custo de
produo, atravs da influncia do custo sobre a oferta, em termos que prenunciam Jevons de
perto. O preo natural era apenas "aquele preo que retribuir os salrios do trabalho gastos
em [uma mercadoria], tambm conceder a renda e o lucro a suas taxas correntes". Esses
custos de produo "permaneceriam os mesmos, quer as mercadorias fossem muito ou pouco
demandadas, quer elas vendessem a altos ou baixos preos de mercado". Os preos de
mercado, bem verdade, iriam "depender da oferta e da demanda" mas a oferta iria "ser
finalmentedeterminadapelo...custodeproduo".
37
John Stuart Mill estava bastante na tradio Ricardiana, ao lidar com o efeito do custo e
da escassez sobre o preo. Como Ricardo, ele mantinha que os custos eram o fator
determinanteparabensreprodutveis.
1. Quando a produo de uma mercadoria o efeito de trabalho e despesa,
quer a mercadoria seja suscetvel a multiplicao ilimitada ou no, h um valor mnimo
que a condio essencial para que ela seja permanentemente produzida. O valor em
qualquer momento em particular o resultado da oferta e da demanda e sempre
aquele que necessrio para criar um mercado para a oferta existente. Contudo, ao
menos que o valor seja suficiente para pagar o custo de produo,... a mercadoria no
29
continuaraserproduzida....
Quando uma mercadoria no feita apenas por trabalho e capital, mas pode ser
feita por eles em quantidade indefinida, esse Valor Necessrio, o mnimo com que os
produtores estaro satisfeitos, tambm, se a concorrncia for livre e ativa, o mximo
queelespodemesperar....
Como uma regra geral, ento, as coisas tendem a trocar umas pela outras a tais
valores que permitiro cada produtor ser pago o custo de produo com o lucro
ordinrio....
38
Adam Smith e Ricardo chamaram esse valor de uma coisa que proporcional
ao seu custo de produo, seu Valor Natural (ou seu Preo Natural). Eles queriam dizer
com isso, o ponto sobre o qual o valor oscila, e ao qual ele sempre tende a retornar o
valor central, em direo ao qual, como Adam Smith o expressa, o valor de mercado de
uma coisa est constantemente gravitando e qualquer desvio do qual apenas uma
irregularidade temporria, que, no momento em que existe, coloca foras em
movimentotendendoacorrigila....
, portanto, estritamente correto dizer que o valor de coisas que podem ser
aumentadas em quantidade vontade, no depende (exceto acidentalmente e durante o
tempo necessrio para a produo ajustarse,) da demanda e da oferta ao contrrio, a
demanda e a oferta dependem dele. H uma demanda por uma certa quantidade de
mercadoria ao seu valor natural ou de custo, e a essa a oferta no longo prazo
esforaseparaseconformar.
39
ComoSmith,Milldividiaasmercadoriasemtrsgruposbaseadoemsua
reprodutibilidade.Emalgunscasos,existiauma"limitaoabsolutadaoferta"devidoaofato
queera"fisicamenteimpossvelaumentaraquantidadealmdecertoslimitesestreitos".Como
exemplos,elelistouosmesmotiposdemercadoriasqueSmith:obrasdearte,eprodutos
cultivadosemtiposespecficosdesolosraros.Outrasmercadoriaspoderiamsermultiplicadas
semlimite,dadaadisposioparaseincorreremumacertaquantidadedetrabalhoedespesa
paraobtlos.Finalmente,algumasmercadoriaspoderiamsermultiplicadasindefinidamente
comtrabalhoedespesasuficientes,"masnoporumaquantidadefixadetrabalhoedespesa".
Nveismaioresdeproduorequeriammaiorescustosunitriosdeproduo(aquielese
referiaprincipalmenteproduoagrcola).
40
Mill foi um pouco mais explcito que Ricardo ao lidar com o elemento temporal em
determinar o grau de elasticidade. O perodo de tempo envolvido na gravitao do preo em
direo ao custo dependia da durao de tempo necessria para se ajustar a produo a
mudanasnademanda,ouparadispordaproduoexcedente.
De novo, embora existam poucas mercadorias que sejam em todos os
30
momentos e para sempre insuscetveis a aumentos de oferta, qualquer mercadoria que
seja pode o ser temporariamente.... Produtos agrcolas, por exemplo, no podem ser
aumentados em quantidade antes da prxima colheita.... No caso da maioria das
mercadorias, necessrio um certo tempo para aumentar sua quantidade e se a
demanda aumenta, ento, at que uma oferta correspondente possa ser apresentada,
ou seja, at que a oferta possa se acomodar demanda, o valor aumentar de maneira
aacomodarademandaoferta.
41
Como Ricardo, Mill acreditava que o preo era governado pelo custo de produo para
aqueles produtores mais desfavoravelmente circunstanciados. Aqueles numa situao mais
vantajosa receberiam um excedente de produo equivalente a suas economias de custo. E
como Ricardo, ele aplicava o princpio no somente renda econmica sobre a terra, mas a
quasirendassobrebensmanufaturados.
2. Se a poro de produo elevada nas circunstncias mais desfavorveis
obtiver um valor proporcional ao seu custo de produo todas as pores elevadas em
condies mais favorveis, vendendo como devem ao mesmo valor, obtm um valor
mais do que proporcionado ao seus custos de produo.... Os donos... daquelas
pores da produo... obtem um valor que os rende mais do que o lucro ordinrio. Se
essa vantagem depende de qualquer exceo especial, tais como estar livre de um
imposto, ou de quaisquer vantagens pessoais, fsicas ou mentais, ou qualquer processo
peculiar apenas conhecido por eles mesmos, ou da posse de um capital maior do que
de outras pessoas, ou de vrias outras coisas que podem ser enumeradas, eles a
retm para si mesmos como um ganho extra, acima e alm dos lucros gerais do
capital,danatureza,decertomodo,deumlucrodemonoplio....
42
4. Casos de lucro extra anlogo a renda, so mais frequentes nas
transaes da indstria do que s vezes se supem. Tome o caso, por exemplo, de
uma patente, ou privilgio exclusivo para o uso de um processo pelo qual o custo de
produo reduzido. Se o valor do produto continua a persistir no processo antigo, o
patenteador far um lucro extra igual vantagem que seu processo possui sobre o
deles.
43
MarxeEngelsestavamdecompletoacordocomoseconomistaspolticosclssicos
sobreopapeldaconcorrncianaregulaodaleidovalor.Engels,emseuPrefcioaPoverty
ofPhilosophydeMarx,ridicularizavaanoosocialistautpicadetornarotrabalhoabasede
ummeiodetroca.Asforasdomercadodaofertaedademandaeramnecessriaspara
informaroprodutordademandasocialporseuproduto,eparaestabeleceraquantidadenormal
detrabalhosocialnecessrioparaaproduodeumadadamercadoria.Entoodesviode
preodovaloremqualquerdadomomentonoeraumaviolaodaleidovalor,masseu
mecanismomotriz.
Na atual sociedade capitalista cada capitalista individual produz de seu prprio
31
taco o que, como e quanto ele quer. A demanda social, no entanto, permanece uma
magnitude desconhecida para ele, tanto no que diz respeito qualidade, ao tipo de
objetos necessrios e no que diz respeito quantidade.... No obstante, a demanda
finalmente satisfeita de uma maneira ou de outra, bem ou mal, e, tomada como um todo,
a produo , em ltima anlise, orientada aos objetos necessrios. Como efetuado
esse nivelamento da contradio? Pela concorrncia. E como a concorrncia acarreta
essa soluo? Simplesmente por depreciar abaixo de seu valortrabalho aquelas
mercadorias que por seu tipo ou quantidade so inteis para as exigncias sociais
imediatas, e por fazer os produtores sentirem... que eles produziram artigos
absolutamente inteis ou artigos ostensivamente teis em quantidade inutilizvel e
suprflua....
....Desvios contnuos dos preos das mercadorias de seu valores so a
condio necessria em e atravs da qual o valor das mercadorias como tal pode vir a
existir. Somente atravs das flutuaes da concorrncia e, consequentemente, dos
preos das mercadorias, que a lei do valor da produo de mercadorias se afirma e a
determinao do valor da mercadoria pelo tempo de trabalho socialmente necessrio se
torna uma realidade.... Desejar, numa sociedade de produtores que trocam suas
mercadorias, estabelecer a determinao do valor por tempo de trabalho, proibindo a
concorrncia de estabelecer essa determinao de valor atravs da presso sobre os
preos da nica maneira que pode ser estabelecida , portanto, meramente provar
que....seadotouodesdmutpicousualpelasleiseconmicas.
....Somente atravs da subvalorizao ou supervalorizao dos produtos que,
forosamente, se deixa claro para os produtores individuais de mercadorias o que a
sociedadenecessitaounoeemquaisquantidades.
44
MarxfezprecisamenteomesmoargumentonocorpoprincipaldePovertyofPhilosophy:erao
preodemercadoquesinalizavaaoprodutoroquantoproduzire,dessamaneira,regulavao
preodeacordocomaleidovalor.
No a venda de um dado produto ao preo de seu custo de produo que
constitui a "relao proporcional" da oferta e da demanda, ou a quota proporcional desse
produto relativamente soma total da produo so as variaes na oferta e na
demanda que mostram ao produtor que quantidade de uma dada mercadoria ele deve
produzir a fim de receber ao menos o custo de produo em troca. E como essas
variaes esto continuamente ocorrendo, h tambm um movimento contnuo de
retiradaeaplicaodecapitalemdiferentesramosdaindstria....
....A concorrncia implementa a lei de acordo com a qual o valor relativo de um
produtodeterminadopelotempodetrabalhonecessrioparaproduzilo.
45
As observaes de Marx e Engels nessas passagens provavelmente chegaram mais
32
perto do qualquer outro de atender a exigncia de BhmBawerk por um mecanismo da lei do
valor(vejaoCaptulo2aseguir).
Em Grundrisse, Marx descreveu o funcionamento da lei do valor atravs do movimento
depreoemumalinguagemumpoucomaisdialtica:
O valor das mercadorias determinado pelo tempo de trabalho apenas seu valor
mdio....
O valor de mercado das mercadorias sempre diferente desse valor mdio e
sempreficaouacimaouabaixodele.
O valor de mercado se equaciona ao valor real por meio de suas flutuaes
contnuas, no por uma equao com o valor real como uma terceiro aspecto, mas
precisamenteatravsdadesigualdadecontinuadaparaconsigomesmo....
O preo, portanto, se diferencia do valor, no apenas como o nominal difere do
real no apenas pela sua denominao em ouro ou prata mas tambm em que o
ltimo aparece como a lei dos movimentos qual o primeiro est sujeito. Mas eles so
sempre distintos e nunca coincidem, ou apenas muito fortuita e excepcionalmente. O
preo das mercadorias sempre fica acima ou abaixo de seu valor, e o valor das
mercadorias em si existe apenas nos ALTOS E BAIXOS dos preos das mercadorias.
A demanda e a oferta continuamente determinam os preos das mercadorias elas
nunca coincidem ou apenas o fazem acidentalmente mas os custos de produo
determinam,porsuavez,asflutuaesdademandaedaoferta.
46
E tais desvios do valor incluam quasirendas queles que primeiro introduziam
mtodos mais eficientes de produo. Era apenas atravs do incentivo de mercado
apresentado por tais quasirendas e atravs da concorrncia resultante, que os mtodos
aprimorados eram universalmente adotados e vinham a definir a forma padro de produo.
"Um capitalista trabalhando com mtodos de produo aprimorados mas ainda no geralmente
adotados vende abaixo do preo de mercado, mas acima de seu preo individual de produo
suataxadelucrocresceatqueaconcorrnciaanivele".
47
Finalmente, para trazer o espantalho da "torta de lama" para outra surra, Marx fez do
trabalho socialmente necessrio o regulador do valor. A teoria do valortrabalho se aplicava
somente mercadorias, que eram objetos da necessidade humana. O trabalho gasto
produzindo bens no demandados, ou o excesso de trabalho desperdiado em mtodos de
produo menos eficientes do que a norma, eram um pesomorto. Era a funo do preo de
mercado, ao negar pagamento por tal trabalho desnecessrio, que punha o produtor em acordo
comosdesejosdasociedade.
Cada uma dessas unidades a mesma que qualquer outra, contanto que tenha o
33
carter do poder de trabalho mdio da sociedade e tenha efeito como tal: isto , contanto
que no seja necessrio produo de uma mercadoria nenhum tempo a mais do que
necessrio em mdia, no mais do que socialmente necessrio. O tempo de
trabalho socialmente necessrio aquele exigido para produzir um artigo sob as
condies normais de produo e com o grau mdio de habilidade e intensidade
predominantenomomento....
Vemos ento que aquilo que determina a magnitude do valor de qualquer artigo
a quantidade de trabalho socialmente necessrio, ou o tempo de trabalho socialmente
necessrioparasuaproduo.
48
O conceito de trabalho socialmente necessrio a resposta apropriada ao desafio da
"borboleta rara" de BhmBawerk para Adam Smith. Uma borboleta rara que tomasse mais
esforo para capturar do que um castor ou um veado no carregaria mais valor de troca do que
esses itens comumente teis, ao menos que a demanda efetiva pela borboleta fosse suficiente
para recompensar o trabalho de capturla. Na maioria dos casos, portanto, o mercado para
tais borboletas raras consistiria de ricos excntricos, e a demanda efetiva por elas sustentaria
apenas um pequeno nmero de trabalhadores. Como resultado, o preo de mercado informaria
os caadores de borboleta suprfluos que a maior parte de seu trabalho era socialmente
desnecessrio, e o trabalho poderia ser retirado de tal "produo" at que o preo fosse
suficiente para recompensar o trabalho de apanhlas. Os economistas polticos clssicos e
Marxistas, tanto quanto os Austracos, entendiam que o trabalho gasto em produo para a
qualnohaviademandaeraum"custoirrecupervel".
O neoRicardiano Ronald Meek interpretava o termo "valor", como Marx o utilizava,
comosignificandoalgocomoo"preodeequilbrio"naeconomianeoclssica.
importante notar a princpio que a teoria de valor de Marx, como as de Smith e
Ricardo, no fingia explicar quaisquer outros preos alm daqueles em que "a oferta e a
demanda se equilibram, e portanto deixam de agir". Os preos nos quais Marx estava
principalmente interessado eram aqueles que se manifestavam no ponto em que a
oferta e a demanda se "balanceavam" ou "equilibravam" uma a outra. O prprio fato de
que as foras da oferta e da demanda realmente se "balanceavam" nesse ponto era
tomado por Marx como uma indicao de que o nvel do preo de equilbrio no poderia
ser adequadamente explicado meramente em termos das interaes dessas foras. A
relao de oferta e demanda poderia certamente explicar desvios do preo de equilbrio,
mas no poderia explicar o nvel do preo de equilbrio em si. De fato, era precisamente
atravs de flutuaes na "oferta e demanda" que a lei de valor operava para determinar
opreodeequilbrio.
Os preos, ento, poderiam divergir dos valores em casos onde a oferta e a
demandanose"balanceavam"....
34
Assim como o conceito de valor de Marx envolvia uma abstrao de utilidade...
a teoria da determinao do preo de equilbrio baseada nele envolvia uma abstrao
similar da demanda. Em comum com seus predecessores Clssicos, Marx assumia
que mudanas na demanda por si mesmas no.... acarretariam mudanas nesses
preos de equilbrio de longo prazo das mercadorias em questo. Mas isso, de maneira
alguma, quer dizer que Marx ignorava a demanda. Permanecia verdadeiro, como ele
enfatizou, (a) que uma mercadoria tinha que estar em demanda antes que pudesse
possuir valor de troca (b) que as mudanas na demanda poderiam fazer com que o
preo real de mercado de uma mercadoria desviasse de seu preo de equilbrio (c) que
o preo sob condies de monoplio era "determinado somente pela nsia dos
compradores em comprar e por sua solvncia" e (d) que a demanda era a principal
fora determinando a proporo do trabalho social alocado para qualquer dado setor
produtivoemqualquerdadomomento.
49
Claro, como Marshall apontou mais tarde, essa irrelevncia da demanda para o preo de
equilbrio era complicada pelo fato de que o nvel de demanda efetiva pode afetar a escala de
produo,eportantotambmafetaroscustosunitriosdeproduo.
Meek criticou Vilfredo Pareto, quase nos mesmos termos que temos criticado
BhmBawerk, por seus ataques contra uma verso de espantalho da teoria do valortrabalho
deMarx.
...muitas vezes os Marxistas imaginrios com quem Pareto argumenta so feitos
apresentar interpretaes da teoria do trabalho que so suspeitamente simplrias....
[Por exemplo] sempre fcil o suficiente mostrar que a teoria do trabalho no se aplica
a quadros raros, etc., uma vez que (como Pareto bem sabia) ela nunca foi destinada a
se aplicar a qualquer coisa alm de bens livremente reprodutveis. Nem suficiente,
quando o Marxista caracteriza como excepcional o caso de quadro cujo preo aumenta
quando quem foi pintado se torna famoso sem nada ter acontecido quantidade de
trabalho incorporada nele, responder que no em hiptese alguma excepcional porque
os preos de todas as mercadorias podem variar sem nada acontecer quantidade de
trabalho incorporada nelaspor exemplo, por causa de uma mudana nos gostos e
rendimentosdeseusconsumidores.
50
Arespostaapropriadaatalcritica,Meekargumentou,seria"queospreosdeequilbriode
longoprazodemercadorialivrementereprodutveis(distintodeseuspreosdiriosno
mercado)noserodefatoafetadosporumamudananademandaaomenosqueseja
acompanhadaporumamudananascondiesdeproduo.
51
Finalmente, uma vez que nossa verso da teoria do valortrabalho deve mais a
Benjamin Tucker do que a Marx, apropriado fornecer alguns exemplos em que Tucker
reconhecia "excees" teoria do trabalho. Tucker aceitava a existncia de quasirendas de
curto prazo sobre as mercadorias para as quais a demanda havia aumentado, ou mercadorias
35
para as quais novos processos de produo haviam sido introduzidos. Como os Clssicos e
Marx, ele via a concorrncia como o mecanismo pelo qual o preo seria reduzido ao custo,
quando a entrada no mercado era livre e os bens eram livremente reprodutveis. " verdade
que a utilidade do produto [do trabalhador] tem uma tendncia a aumentar seu preo mas esta
tendncia imediatamente compensada, onde quer que a concorrncia seja possvel, ...pelo
mpeto de outros trabalhadores para criar este produto, que dura at que o preo caia de volta
aossalriosnormaisdotrabalho".
52
Tucker tambm reconhecia que a renda econmica sobre a terra com vantagens em
localizao ou fertilidade persistiria, mesmo quando a renda do senhorio absentesta fosse
abolida. E ele igualmente via os excedentes de produo resultando de uma habilidade inata
superior como anlogos renda econmica sobre a terra e, portanto, como inevitveis mesmo
com a abolio do privilgio. Embora a abolio do monoplio da terra fosse reduzir a renda a
"uma frao muito pequena de sua propores atuais", ainda restaria um pouco. A "frao
restante",noobstante,
seria a causa de no mais desigualdade do que surge do incremento imerecido auferido,
por quase toda indstria, da agregao de pessoas ou daquele incremento imerecido da
habilidade natural superior que mesmo sob a operao do princpio do custo,
provavelmente sempre permitir que alguns indivduos ganhem salrios maiores do que
ataxamdia.
53
Em resposta questo de como poderia se justificar o recebimento do equivalente ao trabalho
de 500 dias, pelo detentor de um pedao especialmente frtil de terra, por apenas 300 dias dele
mesmo, Tucker respondeu que tal justificativa seria "[p]recisamente to difcil quanto seria
mostrar que o homem de talento superior (nativo, no adquirido) que produz na proporo de
quinhentos para trezentos de outro tem equitativamente o direito a este valor de troca
excedente".
54
Tucker estava disposto a aceitar tais rendas de escassez permanentes como males
necessrios. Ele distinguia entre deficincias competitivas que resultavam de "intromisso
humana", e aquelas que no resultavam.
55
Ao contrrio da usura e da renda do senhorio, que
resultavam do privilgio legal coercitivamente mantido dos proprietrio do capital e da terra, as
formas restantes de excedentes de produo resultavam apenas de circunstncias gerais ou
"atos de Deus", e no eram, portanto, exploradoras. Os males envolvidos em se criar um
mecanismo coercitivo resolver tais desigualdades e coletar pagamento de oportunistas
excederiamosmalesdasdesigualdadesemsi.
Compelir diretamente a igualdade de bemestar material intrusivo, invasivo e ofensivo,
mas compelir diretamente a igualdade de liberdade simplesmente protetor e defensivo.
O ltimo negativo, e visa apenas prevenir o estabelecimento de desigualdades
artificiais a primeiro positivo, e visa a abolio direta e ativa de desigualdades
naturais.
56
36
"Como que vamos remover a injustia de permitir que um homem goze do que
o outro ganhou?" Eu no espero que jamais seja completamente removida. Mas eu
acredito que para cada dlar que seria desfrutado por sonegadores de impostos sob a
Anarquia, mil dlares so agora desfrutados por homens que ganharam posse dos
proventos de outros atravs de privilgios especiais industriais, comerciais e financeiros
concedidosaelespelaautoridadeemviolaoaumlivremercado.
57
Cobrar forosamente um homem pelo excedente de produo resultante de sua
habilidade superior ou da fertilidade superior de sua terra, seria pelo menos to injusto quanto
permitir que ele o mantenha. "Se imerecido, certamente seus vizinhos no o mereceram".
58

"Se o princpio do valorcusto no pode ser efetuado de outra maneira que no por compulso,
entomelhorquenosejaefetuado".
59
E. Generalidade e Paradigmas
BhmBawerk admitiu de m vontade uma correlao entre preo e custo: em termos
quase Marshallianos, ele concedeu que Ricardo foi "s um pouco" longe demais em minimizar
ainflunciadaescassez,eemexageraraimportnciadotrabalhocomoumfatorentremuitos.
...poderiase muito bem tirar a concluso de que o dispndio de trabalho uma
circunstncia que exerce uma influncia poderosa sobre o valor de muitos bens
sempre lembrando que o trabalho no a causa ltimapois uma causa ltima deve ser
comumatodososfenmenosdevalormasumacausaparticulareintermediria....
O prprio Ricardo foi s um pouco alm dos limites apropriados. Como eu
mostrei, ele sabia muito bem que sua lei de valor era apenas uma lei especfica ele
sabia, por exemplo, que o valor de bens escassos repousa em outro princpio bem
diferente. Ele apenas errou na medida em que ele em muito superestimou a medida em
que sua lei vlida, e praticamente atribuiu a ela uma validade quase universal. A
consequncia que, mais tarde, ele esqueceu quase inteiramente as pequenas
excees que ele corretamente fez, mas muito pouco considerou, no incio de seu
trabalho, e frequentemente falou de sua lei como se ela fosse realmente uma lei
universaldovalor,
60
De fato, fora dos desvios causados pela "frico" e o elemento temporal, a correlao
entreocustodeproduoepreoestariabemprxima.
Seo que praticamente inconcebvela produo fosse exercida em
circunstncias ideais, irrestrita por limitaes de local e tempo, sem frico, com o
conhecimento mais perfeito da posio dos desejos humanos necessitando de
satisfao, e sem qualquer mudanas perturbadoras de desejos, estoques ou tcnicas,
37
ento as foras produtivas originais iriam, com exatido ideal e matemtica, ser
investidas nos empregos mais remunerativos, e a lei dos custos, tanto quanto
pudermos falar de tal lei, se manteria em completude ideal. Os grupos complementares
de bens dos quais, no longo prazo, os bens finalizados procedem, manteriam
exatamente o mesmo valor e preo em todos os estgios do processo a mercadoria
seria exatamente igual aos custos esses custos aos seus custos, e assim por diante,
atasltimasforasprodutivasoriginaisdasquais,porfim,todososbensvm.
61
As suposies aqui soam bastante similares ao constructo terico Misesano da
"economia uniformemente rotativa", que discutiremos a seguir. BhmBawerk prosseguiu a
elaborarsobreafricoeotempocomocausasparaodesviodessemodeloideal:
A primeira dessas [causas perturbadoras], eu posso chamar pelo nome geral de
Frico. Quase invariavelmente h algum obstculo, grande ou pequeno, permanente
ou temporrio, ao devido investimento das foras produtivas originais nos empregos e
formas de consumo que so as mais remunerativas no momento. Em consequncia, a
proviso dos desejos, e igualmente os preos, so um tanto assimtricos. s vezes
que os ramos individuais do desejo so, relativamente, mais amplamente fornecidos do
que outros.... Mas s vezes pode ser que grupos de materiais produtivos,
sucessivamente transformados at que sejam finalmente convertidos na mercadoria
finalizada, no sejam igualmente valorizado em todos os estgios do processo [aqui ele
usou uma analogia de um crrego para ilustrar gargalos em vrios estgios do processo
deproduo]....
Na vida prtica tais perturbaes friccionais so inumerveis. Em nenhum momento e
em nenhum ramo de produo elas esto inteiramente ausentes. E assim que a lei
dos custos reconhecida com uma lei que apenas aproximadamente vlida uma lei
inteiramente repleta de excees. Essas inumerveis excees, pequenas e grandes,
so a fonte inesgotvel dos lucros dos empreendedores, mas tambm das perdas dos
empreendedores.
A segunda causa perturbadora o Lapso de Tempoas semanas, meses, anos que
devem se estender entre a criao das foras produtivas originais, e a apresentao de
seu produto final e acabado. A diferena de tempo, ao exercer uma vasta influncia
sobre a nossa valorizao dos bens, cria uma diferena normal entre o valor dos grupos
produtivos que se situam em diferentes pontos do processo produtivo... e , portanto,
uma diferena a ser mantida bem distinta das divergncias assimtricas causadas
pelasperturbaesfriccionais.
62
O elemento temporal assunto do Captulo Trs a seguir, em que a preferncia
temporal incorporada em nossa verso mutualista da teoria do trabalho. Quanto "frico",
todas as rendas de escassez podem, sem dvida, ser classificadas sob esse ttulo. E o
tratamento de BhmBawerk do custo e de vrias formas de frico como influncias
38
codeterminantes sobre o valor questionvel, na melhor das hipteses. muito mais til e
informativo tratar o trabalho ou custo como a influncia primria sobre o valor normal (ou seja, o
preo de equilbrio dada a elasticidade), e dizer que o valor desvia dessa norma pela medida
emqueafricoentraemcena.
Maurice Dobb argumentou habilmente que uma diferena chave entre os economistas
polticos clssicos e os subjetivistas era sua opinio sobre o nvel de generalidade necessrio
para uma teoria do valor adequada. Muito da discordncia sobre o paradigma Ricardiano deriva
de uma diferena de opinio sobre se as excees que Ricardo admitiu lei do valor eram
suficientesparainvalidla.ParaDubb,obviamente,arespostaera"no".
Em Political Economy and Capitalism, ele detalhou as suposies simplificadoras da
teoria de valor de Marx e as vrias excees a ela resultantes da escassez ou diferentes
composies de capital. Essas excees eram "consideradas fatais" pelos marginalistas, e
eram"onusdacrticadeBhmBawerkaMarx".
Mas todas as abstraes permanecem apenas aproximaes da realidade: essa sua
natureza essencial e no nenhuma crtica de uma teoria do valor meramente dizer
que ela assim. Se tais suposies so permissveis ou no uma questo do tipo de
pergunta, da natureza do problema, com o qual o princpio concebido para lidar. A
crtica s se torna vlida se ela mostra que as suposies implcitas impedem a
generalizao de sustentar esses corolrios em que ela empregada para sustentar....
muito raramente lembrado hoje em dia que a preocupao da Poltica Econmica
clssica era com o que se pode chamar de problemas "macroscpicos" da sociedade
econmica, e apenas muito secundariamente com os problemas "microscpicos", na
formadosmovimentosdepreosparticularesdemercadorias.
Dobb comparou a lei geral do valor de Marx, como uma primeira aproximao, e as
aproximaes secundrias ajustandoa para desvios resultantes da escassez e diferenas na
composio orgnica de capital, s sucessivas aproximaes da lei dos projteis na fsica
tornadasnecessriaspelaresistnciadoventoeoutrasinflunciasdecompensao.
63
Ao discutir os nveis apropriados de generalidade de paradigmas, Dobb mencionou a
teses de mudana de paradigma na cincia de Kuhn, e a prtica recorrente de se incorporar
paradigmas rivais como "teorias especiais" dentro de um quadro maior e mais geral.
64
Esse
modelo aplicvel aqui. A utilidade marginal bastante til no apenas para descrever as leis
de comportamento que governam as excees de escassez teoria do valortrabalho, mas
tambm as leis de comportamento que governam quanto de uma mercadoria consumida ao
seu valortrabalho. A teoria da utilidade marginal, se incorporada a uma teoria do valortrabalho,
seria uma grande melhoria na sofisticao com a qual a teoria explicava como e por que a lei
do valor operava atravs das percepes subjetivas e das decises de seres humanos
concretos.
39
Porexemplo,LeifJohansententou,emdoisartigos,mostrarcomoautilidademarginalpoderia
serincorporadaaumateoriadovalortrabalho.Em"MarxismandMathematicalEconomics",
eledescreveuostermosgeraisdeumatalsntese:
A teoria Marxista do valortrabalho tem sido o objeto de ataques particularmente
do ponto de vista da "teoria da utilidade marginal" ou "teoria do valor subjetivo", que tem
sido um componente principal da economia matemtica noMarxista. Os Marxistas
tem geralmente rejeitado essa teoria inteira e todos os conceitos e argumentos
matemticos introduzidos ligados a ela, como se a aceitao dela, ou de elementos
dela, fosse necessariamente implicar uma rejeio da teoria do valortrabalho. No
entanto, isto no assim. Para bens que podem ser reproduzidos em qualquer escala
(ou seja, bens tais que foram o centro do interesse da teoria Marxiana do valor) bem
fcil demonstrar que um modelo completo ainda deixa os preos determinados pela
teoria do valortrabalho, mesmo se algum aceitar a teoria da utilidade marginal do
comportamentodosconsumidores.
65
Aoelaborarsobreessadeclaraoemumartigoposterior,Johansendescreveuummodelo
emqueospreoseramdeterminadospelascondiesdeproduo,enquanto"[a]sfunesde
utilidademarginalinteragemcomospreosdadosdessamaneirasomenteaodeterminaras
quantidadesaseremproduzidaseconsumidasdasdiferentesmercadorias".
66
Em todo o caso, a teoria do valortrabalho como a desenvolvemos no prximo captulo
no uma generalizao indutiva de dados empricos de preos no mercado. Ela , antes, uma
lei deduzida de suposies bsicas sobre a natureza da ao humana, bastante similar quelas
da praxeologia de Mises. Como Mises escreveu, as variveis do mercado so tantas que
nenhuma lei pode ser induzida da mera observao, sem a ajuda de suposies iniciais vlidas
estabelecidas numa base a priori. As leis da praxeologia eram uma ferramenta para se analisar
os fenmenos do mercado, no uma generalizao deles. Como as leis da praxeologia de
Mises, nossa teoria do valortrabalho no uma lei indutiva do preo de mercado, mas uma
suposio a priori, em termos da qual os fenmenos do mercado fazem melhor sentido.
Comeando com nossas suposies sobre o mecanismo subjetivo do comportamento
humano, podemos entender por que o preo de equilbrio se aproximar do custo. E dado esse
patamar de entendimento da lei primria do preo de equilbrio, podemos entender por que o
preodesviadoprincpiodocustoemcasosdeescassez.
Se uma teoria adequada do valor necessita de um alto grau de valor preditivo relativo a
preos concretos, ento tanto a teoria do trabalho quanto a teoria subjetiva desmoronam
igualmente. Por outro lado, se uma teoria do valor no sentido de uma regra emprica para
prever preos concretos impossvel porque as variveis so muitas, ento ambas as teorias
esto em terreno igualmente insustentvel da mesma maneira. Mas como a teoria do valor
subjetivo de Mises, nossa verso da teoria do trabalho um conjunto de axiomas a priori e as
dedues a partir dele, que podem ser usadas para interpretar mais utilmente os dados do
mercado aps o fato. A crtica de BhmBawerk a Ricardo ou Marx, baseada na falha da
40
experincia em suportlos em todos os casos, so igualmente aplicveis teoria do valor de
Mises.
Os Austracos fizeram um argumento intimamente relacionado: que o preo de
equilbrio um constructo imaginrio que jamais pode ser observado no mercado real. Mas
(como veremos numa seo posterior desse captulo) esse ceticismo epistemolgico radical
no suporta muita investigao, dado o conceito Austraco de "Estado Final". Qualquer crtica
ao preo de equilbrio, como uma perspectiva da qual examinar os preos reais de mercado
em qualquer dado momento, aplicase igualmente ao "estado final" ou "equilbrio final". Como
Misesmesmoescreveu,
Omtodoespecficodaeconomiaomtododasconstruesimaginrias.
Esteomtododapraxeologia...
Uma construo imaginria uma imagem conceitual da sequncia de eventos
logicamente desenvolvida dos elementos de ao empregados em sua formao. um
produto da deduo, derivado em ltima anlise da categoria fundamental da ao, do
atodepreferireprdelado....
A frmula principal para a concepo de construes imaginrias abstrair a
operao de algumas condies presentes na ao real. A estamos numa posio de
compreender as consequncias hipotticas da ausncia dessas condies e de
conceberosefeitosdesuaexistncia...
A construo imaginria de uma economia de mercado pura ou desimpedida
assume que h uma diviso de trabalho e propriedade (controle) privado dos meios de
produo e que, consequentemente, exista troca de bens e servios no mercado.
Assume que a operao do mercado no obstruda por fatores institucionais... O
mercado livre no h interferncia de fatores, alheios ao mercado, com os preos,
nveis salariais, e taxas de juros. Partindo dessas suposies, a economia tenta
elucidar a operao de uma economia de mercado pura. Somente em um estgio
posterior... ela se volta ao estudo dos vrios problemas levantados pela interferncia
com o mercado por parte do governo e de outras agncias empregando coero e
compulso.
67
A descrio hipottica de BhmBawerk de uma economia "sem frico", acima, pode
ser tomada como uma tentativa incial de tal modelo conceitual abstrato. O "estado final" de
Mises foi outra, um modelo dos valores em direo aos quais os preos estavam tendendo em
qualquermomento:
Os preos de todas as mercadorias e servios esto a qualquer instante se movendo
em direo a um estado final... No entanto, a economia em transformao nunca atinge
41
o estado final imaginrio. Novos dados emergem repetidamente e desviam a tendncia
dos preos da meta anterior de seu movimento em direo a um estado final
diferente...."
68
Rothbard desenvolveu o conceito ainda mais como "equilbrio final". Apesar de suas
caricaturas de espantalho e tergiversaes semnticas com Marshall, esse conceito se
assemelhavamuitoaoconceitode"longoprazo"deMarshall.
Deve ser distinguido dos preos de equilbrio de mercado que so estabelecidos a cada
dia pela ao da oferta e da demanda. O estado final de equilbrio um que a economia
est sempre tendendo a se aproximar... Na vida real, no entanto, os dados esto
sempre mudando, e portanto, antes de se chegar a um ponto final de equilbrio, a
economiadevemudardedireo,paraalgumaposiodeequilbriofinal.
Por isso, a posio final de equilbrio est sempre mudando e,
consequentemente, nenhuma tal posio jamais atingida na prtica. Mas mesmo
embora ela jamais seja atingida na prtica, ela tem uma importncia muito real. Em
primeiro lugar, como o coelho mecnico sendo perseguido pelo cachorro. Nunca
atingido na prtica e est sempre mudando, mas explica a direo na qual o cachorro
estsemovendo.
69
Ah! Ento a objeo de Rothbard s "tesouras" Marshallianas era a alegao de Marshal de
que o "preo de equilbrio" ou o "longo prazo" poderia ser atingido na prtica! Por estranho que
parea, no entanto, eu no me lembro de jamais ter visto nenhuma tal alegao por parte de
Marshall.
Devemos ser cuidadosos, alis, em distinguir os conceitos Austracos de "estado final"
e "equilbrio" final daquele de "Economia Uniformemente Rotativa". O "longo prazo" de Marshall,
embora tendo alguma semelhana com o "equilbrio final", se diferenciava fundamentalmente
da "Economia Uniformemente Rotativa". A ltima era um constructo imaginrio de uma
economia esttica da qual toda mudana era abstrada. O "longo prazo", por outro lado, era
uma meta em direo a qual a economia estava tendendo em qualquer dado momento atravs
das valorizaes subjetivas dos agentes de mercado e das flutuaes do mercado (muito
parecidocomo"preonatural"deAdamSmith).
F. A Sntese Marshalliana
Alfred Marshall, o fundador da chamada escola neoclssica, foi tambm o primeiro
economista proeminente a tentar uma reconciliao de Ricardo com os marginalistas.
Seguindo a escola de SeniorLongfield, como interpretada por Mill, Marshall tratava a
"abstinncia" de capital (ou "espera") como outra forma de desutilidade ao lado do trabalho.
Assim ele os fundiu em uma teoria subjetiva unificada do "custo real", como o fator
42
determinante no preo de oferta. Como Mill disse, os lucros eram a remunerao pela
abstinncia do capitalista, no mesmo sentido que os salrios eram a remunerao do trabalho.
Essa sntese Marshalliana adotava virtualmente o aparato inteiro do marginalismo, mas estava
muitomaisprximaemespritodasteoriasdocustodeproduodeRicardoeMill.
70
No que diz respeito ao lucro como o "custo" do capital, Marshall o moldou em termos
subjetivos: o retorno necessrio para persuadir o capitalista a trazer seu capital ao mercado.
"Todos esto cientes de que nenhum pagamento seria oferecido pelo uso de capital ao menos
que algum ganho fosse esperado desse uso...." Em contradio com a teoria da maisvalia de
Rodbertus e Marx, Marshall disse que o valor de troca era o resultado de ambos "o trabalho e a
espera". Marshall distinguia, quase nos mesmos termos que BhmBawerk, entre o juro bruto,
eumjurolquidocomorecompensapelaesperacomotal.
71
Dessa noo de lucro ou juro como uma recompensa pela "abstinncia" ou "espera" (ou
"preferncia temporal", como os Austracos preferiam colocar), teremos muito a dizer nos
prximos dois captulos. No momento, basta dizer que o valor de mercado da abstinncia,
como a taxa de preferncia temporal Austraca, varia em grande parte com tais fatores como a
distribuio de propriedade e as deficincias legais imposta concorrncia no mercado de
capital.
Marshall reformulou os fatores gmeos de determinao dos preos de Ricardo,
trabalho e escassez, como as duas lminas de suas tesouras. "Podemos to razoavelmente
disputar se a lmina superior ou inferior de uma tesoura que corta um pedao de papel,
quantoseovalorgovernadopelautilidadeoupelocustodeproduo..."
72
Marshall acreditava que Ricardo havia errado em sua nfase exagerada da importncia
do custo ou do preo de oferta s custas da demanda ou utilidade. Em relao negligncia de
Ricardo para com a demanda, Marshall escreveu que ela havia recentemente recebido maior
atenocomoconsequnciada
crescente opinio de que mal foi feito pelo hbito de Ricardo de pr nfase
desproporcional sobre o lado do custo de produo, ao analisar as causas que
determinam o valor de troca. Pois embora ele e seus principais seguidores estivessem
cientes que as condies de demanda desempenhavam uma parte to importante
quanto aquelas da oferta na determinao do valor, ainda assim eles no expressaram
seu significado com clareza o suficiente e foram mal entendidos por todos, exceto os
leitoresmaiscuidadosos.
73
Como a ltima frase sugere, Marshall acreditava que as deficincias da economia Ricardiana
eramfalhastantodeminterpretaoquantodateoriaemsi.
Mais importante, a afirmao de Marshall de que a demanda desempenhava "uma parte
to importante" quanto a oferta era qualificada por seu entendimento do fator temporal. Para
43
Marshall, quanto menor o perodo de tempo, mais era possvel tratar a oferta como fixa para o
momento e como consequncia, mais a lmina da escassez predominava sobre a do custo. O
preo era determinado, em qualquer dado momento, pelo balano entre a demanda e a oferta
que efetivamente existia naquele momento. Conforme o fator tempo entrava em cena, e a
oferta poderia ser tratada como um varivel dinmica, a lmina do custo ganhava ascendncia
at que, em alguma abordagem hipottica a um preo de equilbrio "puro", o preo se
aproximava cada vez mais do custo. Marshall concluiu que, "como uma regra geral, quanto
mais curto o perodo que estamos considerando, maior deve ser a parcela de nossa ateno
que dada influncia da demanda sobre o valor e quanto mais longo o perodo, mais
importanteserainflunciadocustodeproduosobreovalor".
74
Ao descrever o equilbrio hipottico em direo ao qual o mercado tendia, Marshall usou
umalinguagembastantesimilardeMisesarespeitodovalorde"construesimaginrias":
Nosso primeiro passo em direo ao estudo das influncias exercidas pelo
elemento do tempo sobre as relaes entre o custo de produo e o valor pode muito
bem ser considerar a famosa fico do "estado estacionrio" em que essas influncias
no seriam meramente de pouco sentidas e contrastar os resultados que seriam
encontradosalicomaquelesnomundomoderno.
75
E, com uma semelhana inquietante com BhmBawerk, ele escreveu que os preos a
curto prazo "so governados pela relao da demanda com os estoques efetivamente no
mercado" em qualquer dado momento.
76
Os estoques existentes de bens so todos os que
esto disponveis durante o lapso de tempo necessrio para maior produo, independente da
demanda e bens excessivos so um "custo irrecupervel", independente do dficit de
demanda.
Novamente, no h conexo entre o custo de reproduo e o preo nos casos
da comida numa cidade sitiada, da quinina cuja oferta est no fim em uma ilha
acometida pela febre, de um quadro de Rafael, de um livro que ningum se importa em
ler, de um navio encouraado de padro obsoleto, do peixe quando o mercado est
saturado, do peixe quando o mercado est quase vazio, de um sino rachado, de um
material para vestidos que saiu de moda ou de uma casa numa vila de minerao
abandonada.
77
O custo de produo uma influncia sobre o preo somente ao longo do tempo, conforme a
oferta ajustada em resposta demanda efetiva, e oferta e demanda se aproximam do
equilbrio.
Mas como Marshall apontou, a oferta por si mesma uma varivel dependente: "a
oferta atual ela mesma parcialmente devida ao de produtores no passado e essa ao
foi determinada como o resultado de uma comparao dos preos que eles esperam receber
por seus bens com as despesas que eles iro incorrer ao produzilos".
78
A operao da oferta e
44
da demanda sempre operava, ao longo do tempo, para harmonizar a produo com a demanda
efetiva ao custo de produo, e assim equacionar o preo com o custo de produo. O preo
de demanda sempre esteve sinalizando aos produtores para reduzirem ou aumentarem a
produo,atqueopreodedemandaigualasseopreodeoferta.
O problema com esse modelo simples, Marshal prosseguiu, era que as programaes
da oferta e da demanda estavam sujeitas a mudana, ento o ponto de equilbrio em direo ao
qualomercadotendiaestavaelemesmoemmovimento.
Mas na vida real tais oscilaes raramente so to rtmicas quanto aquelas de
uma pedra pendendo livremente de uma corda a comparao seria mais exata se a
corda devesse pender nas guas turbulentas de uma calha de moinho, cuja correnteza
fosse em um momento deixada fluir livremente, e em outro parcialmente interrompida...
Pois, de fato, as programaes da oferta e da demanda no permanecem inalteradas na
prtica por um longo tempo consecutivo, mas esto constantemente sendo alteradas, e
toda mudana nelas altera a quantidade de equilbrio e o preo de equilbrio, e assim d
novas posies aos centros em torno dos quais a quantidade e o preo tendem a
oscilar.
Essas consideraes apontam para a grande importncia do elemento do tempo
emrelaodemandaeoferta....
79
Mas independe de tais fatores complicadores, no obstante, era verdade em qualquer
dado momento que o preo de mercado estava tendendo a um ponto de equilbrio no qual o
produtorerajustamentecompensandoportrazerseusbensaomercado.
H uma tendncia constante em direo a uma posio de equilbrio normal, em que a
oferta de cada um desses agentes [ou seja, fatores de produo] ficar em tal relao
com a demanda por seus servios, quanto a dar queles que forneceram a oferta uma
recompensa suficiente por seus esforos e sacrifcios. Se as condies econmicas do
pas permanecessem estacionrias por tempo o suficiente, esta tendncia se efetuaria
em um tal ajuste da oferta demanda, que tanto mquinas quanto seres humanos
ganhariam geralmente uma quantidade que correspondesse razoavelmente a seus
custos de criao e treinamento... Como esto, as condies econmicas do pas
esto constantemente mudando, e o ponto de ajuste da demanda normal e da oferta em
relaoaotrabalhoestconstantementesendoalterado.
80
Se Ricardo havia exagerado seu caso em uma direo, Marshall acreditava que os pais
da revoluo marginalista havia exagerado o deles ainda mais na direo oposta. Marshall
sustentava "que as fundaes da teoria como foram deixadas por Ricardo permanecem
intactas tanto foi adicionado a elas, e esse mesmo tanto foi construdo sobre elas, mas to
poucofoitiradodelas".
81
45
Quanto a Jevons, no apenas ele exagerou sua prpria doutrina, mas ela dependia de
umamleituradiligentedeRicardoeMill.
H poucos escritores dos tempos modernos que se aproximaram tanto da
originalidade brilhante de Ricardo quanto Jevons o fez. Mas ele parece ter julgado tanto
Ricardo quanto Mill severamente, e ter atribudo a eles doutrinas mais limitadas e
menos cientficas que aquelas que eles realmente sustentavam. E seu desejo de
enfatizar um aspecto do valor ao qual eles deram proeminncia insuficiente, foi
provavelmente em alguma medida responsvel por ele dizer, "Repetidas reflexo e
investigao me levaram opinio um pouco nova, que o valor depende inteiramente da
utilidade"... Essa declarao parece ser no menos unilateral e fragmentria, e muito
mais enganadora, do que aquela em que Ricardo frequentemente deslizava com
brevidade negligente, quanto dependncia do valor sobre o custo de produo mas
que ele jamais considerou como mais do que uma parte de uma doutrina maior, o resto
daqualelehaviatentadoexplicar.
Jevons continua:" temos apenas que traar cuidadosamente as leis naturais da
variao da utilidade, como dependente da quantidade de mercadoria em nossa posse,
a fim de chegar a uma teoria satisfatria da troca, da qual as leis comuns de oferta e
demanda so uma consequncia necessria... Frequentemente se descobre que o
trabalho determina o valor, mas apenas de uma maneira indireta, ao variar o grau de
utilidade da mercadoria atravs de um aumento ou limitao da oferta". Como logo
veremos, a ltima dessas duas declaraes foram feitas antes e quase da mesma
forma, vaga e imprecisa como est, por Ricardo e Mill mas eles no teriam aceito a
primeira declarao. Pois, enquanto eles consideravam a lei natural da variao da
utilidade como demasiado bvia para necessitar explicao detalhada, e enquanto eles
admitiam que o custo de produo no poderia ter nenhum efeito sobre o valor de troca
se no pudesse ter nenhum sobre a quantidade que os produtores traziam para venda
suas doutrinas implicam que o que verdadeiro da oferta, verdadeiro mutatis
mutandis da demanda, e que a utilidade de uma mercadoria no poderia ter qualquer
efeito sobre seu valor de troca se ela no pudesse ter nenhum sobre a quantidade que
oscompradoreslevavamdomercado...
82
A respeito da declarao aparentemente absolutista de Jevons da determinao do
preo pela utilidade, Marshall apontou que "o valor de troca de uma coisa o mesmo em todo
um mercado mas os graus finais de utilidade aos quais ele corresponde no so iguais em
quaisquer duas partes". Um corpo comercial "entrega coisas que representam igual poder de
compra para todos seus membros, mas utilidades muito diferentes".
83
Marshall havia feito o
mesmo argumento mais cedo no livro, usando a ilustrao de um passeio de carruagem:
embora a utilidade marginal de um passeio de carruagem possa ser muito maior para um
homempobredoqueparaumricoaindaassimopreo,emambososcasos,doispence.
84
verdade que o prprio Jevons estava ciente disso e que sua descrio pode se tornar
46
consistente com os fatos da vida por uma sria de interpretaes, que na realidade
substituem "preo de demanda" e "preo de oferta" por "utilidade" e "desutilidade": mas,
quando assim corrigidas, elas perdem muito de sua fora agressiva contra as doutrinas
mais antigas, e se ambas devem ser severamente sustentadas numa interpretao
estritamente literal, ento o mtodo mais antigo de se falar, embora no perfeitamente
preciso, parece esto mais prximo da verdade do que aquele pelo qual Jevons e
algunsdeseusseguidoresseesforaramparaosubstituir
85
Em defesa da sofisticao da doutrina de Ricardo, como ele a entendia, Marshall
salientou a declarao na carta de Ricardo a Malthus: " a oferta que regula o valor, e a oferta
ela mesma controlada pelo custo comparativo de produo". E em sua prxima carta, "eu no
disputo nem a influncia da demanda sobre o preo do milho nem sobre o preo de todas as
outras coisas: mas a oferta segue perto em seu encalo e logo toma o poder de regular o preo
em suas prprias mos, e ao regullo ela determinada pelo custo de produo". Ele citou
Mill, igualmente, no sentido de que "a lei da demanda e da oferta... controlada mas no posta
de lado pela lei do custo de produo, uma vez que o custo de produo no teria efeito sobre o
valor se no tivesse nenhum sobre a oferta". Dessa maneira, a doutrina "revolucionria" de
Jevons, de que a influncia do custo de produo se fazia sentir atravs das leis da oferta e da
demanda,erapartedadoutrinadeRicardoeMill.
86
Resumindo o conflito entre Jevons e os economistas polticos clssicos, Marshall
criticou o primeiro por negligenciar o elemento temporal no mesmo grau que Ricardo o tinha
feito: "Pois eles tentam refutar doutrinas quanto s tendncias finais... das relaes entre o
custo de produo e o valor, por meio de argumentos baseados nas causas de mudanas
temporriaseflutuaesdevalordecurtoperodo".
87
Como veremos na seo a seguir, a nfase exagerada do curto prazo de Jevons, e seu
tratamento dos estoques existentes de oferta como um fator esttico em qualquer dado
momento, foi quase exatamente espelhada pelos Austracos mais recentes em suas crticas
aoprincpiodocusto.
G. Rothbard versus a Sntese Marshalliana
Murray Rothbard rejeitou, nos termos mais fortes, essa tentativa Marshalliana de uma
sntese das inovaes marginalistas com o legado de Ricardo. E com isso, ele rejeitou a
tentativa de Marshall de uma sntese do trabalho e da espera como elementos do "custo real".
Para entender por qu, devemos comear com a distino de Rothbard entre o julgamento de
aes ex ante e ex post. Ao julgar ex ante, um agente determina qual curso futuro de ao
mais provvel que maximize sua utilidade. O julgamento ex post, em contraste, uma
avaliao dos resultados de ao passada. Rothbard negava que "custos irrecuperveis"
poderiam conferir valor. "...custo incorrido no passado no pode conferir qualquer valor
agora".
88
" evidente... que uma vez que o produto foi feito, o 'custo' no tem qualquer influncia
47
sobre o preo do produto. Custos passados, sendo efmeros, so irrelevantes para a
determinaopresentedospreos...."
89
Contra a doutrina da economia poltica clssica de que "os custos determinam o preo",
que "deveria ser a lei da determinao de preo 'no longo prazo'", ele argumentava que "a
verdadeprecisamenteoreverso":
O preo do produto final determinado pelas valorizaes e demandas dos
consumidores, e esse preo determina qual ser o custo. Os pagamentos de fatores
so o resultado das vendas aos consumidores, e no determinam as ltimas
antecipadamente. Os custos de produo, ento, esto merc do preo final e no o
contrrio....
90
Uma doutrina revolucionria, de fato! Exceto que, numa inspeo mais de perto, no
parece to revolucionria afinal. E o Marshall e Ricardo, a quem Rothbard se ops to
dramaticamente, acabam por ser caricaturas grosseiras. Suas declaraes do princpio do
custo no eram nada to cruamente metafsico como "o preo do produto final determinado
pelos 'custos de produo....'"
91
(Rothbard foi, se qualquer coisa, mais caridoso que
BhmBawerk, que se sentiu compelido a negar que houvesse poder "em qualquer elemento da
produodeinfundirvalorimediatamenteounecessariamenteemseuproduto".
92
)
Reconhecidamente, tambm, Rothbard fez uma tentativa hesitante de justia, ao dar
umadescriolevementemenoscartunescadas"tesouras"Marshallianas:
Marshall tentou reabilitar a teoria do custo de produo dos classicistas ao
conceder que, no "curto prazo", no mercado imediato, a demanda dos consumidores
governa o preo. Mas no longo prazo, entre os importantes bens reprodutveis, o custo
de produo determinante. De acordo com Marshall, tanto a utilidade quanto os custos
monetrios determinam o preo, como lminas de uma tesoura, mas uma lmina
maisimportantenocurtoprazoeoutranolongoprazo...
Mas ele imediatamente procedeu a despedaar a doutrina de Marshallou melhor, uma
caricatura dela. Nessa verso de espantalho de Marshall, uma contraparte moderna dos
realistas escolsticos da Idade Mdia, o "longo prazo" era um fenmeno com existncia
concreta.
A anlise de Marshall sofre de um grave defeito metodolgicona verdade, de
uma confuso metodolgica quase incorrigvel quanto ao "curto prazo" e ao "longo
prazo". Ele considera o "longo prazo" como realmente existente, como sendo o
elemento permanente, persistente e observvel sob o espasmdico e basicamente
insignificantefluxodovalordemercado....
A concepo de Marshall do longo prazo completamente falaciosa e isso
48
elimina todo o alicerce de sua estrutura terica. O longo prazo, por sua prpria natureza,
noexisteenuncapodeexistir....
Para analisar as foras determinantes num mundo de mudana, [o economista]
deve construir hipoteticamente um mundo sem mudana [ou seja, a Economia
Uniformemente Rotativa]. Isto bem diferente de... dizer que o longo prazo existe ou
que de alguma forma mais permanente ou mais persistentemente existente do que os
dados reais do mercado.... O fato de que custos se igualam aos preos no "longo prazo"
no significa que os custos iro realmente se igualar aos preos, mas que a tendncia
existe, uma tendncia que est continuamente sendo rompida na realidade pelas
prpriasmudanasespasmdicasnosdadosdemercadoqueMarshallaponta.
93
(J vimos, alis, que o longo prazo de Marshall no equivalente ao hipottico mundo sem
mudana dos Austracos, ou EUR, mas sim ao "equilbrio final" Austraco em direo ao qual a
economiatende,masnuncaseaproxima).
Compare a verso de Rothbard de Marshall com o que o prrpio Marshall disse, como
jocitamosacima:
Mas na vida real tais oscilaes raramente so to rtmicas quanto aquelas de uma
pedra pendendo livremente de uma corda a comparao seria mais exata se a corda
devesse pender nas guas turbulentas de uma calha de moinho, cuja correnteza fosse
em um momento deixada fluir livremente, e em outro parcialmente interrompida... Pois,
de fato, as programaes da oferta e da demanda no permanecem inalteradas na
prtica por um longo tempo consecutivo, mas esto constantemente sendo alteradas, e
toda mudana nelas altera a quantidade de equilbrio e o preo de equilbrio, e assim d
novas posies aos centros em torno dos quais a quantidade e o preo tendem a
oscilar.
94
H uma tendncia constante em direo a uma posio de equilbrio normal, em que a
oferta de cada um desses agentes [ou seja, fatores de produo] ficar em tal relao
com a demanda por seus servios, quanto a dar queles que forneceram a oferta uma
recompensa suficiente por seus esforos e sacrifcios. Se as condies econmicas do
pas permanecessem estacionrias por tempo o suficiente, esta tendncia se efetuaria
em um tal ajuste da oferta demanda, que tanto mquinas quando seres humanos
ganhariam geralmente uma quantidade que correspondesse razoavelmente a seus
custos de criao e treinamento... Como esto, as condies econmicas do pas
esto constantemente mudando, e o ponto de ajuste da demanda normal e da oferta em
relaoaotrabalhoestconstantementesendoalterado.
95
Mais importante do que o desvio da maioria dos preos de seu valor normal, em
qualquer dado momento, o fato de que eles tendero em direo a esse valor ao longo do
tempo se no impedidos por privilgio monopolista. Como Schumpeter escreveu, embora
49
possa sempre existir uma taxa mdia positiva de lucro, " suficiente que... o lucro de cada
fbrica individual seja incessantemente ameaado pela concorrncia real ou potencial de novas
mercadorias ou mtodos de produo, que mais cedo ou mais tarde vai transformlo em uma
perda". A trajetria de preo de qualquer bem de capital ou de consumo, sob a influncia da
concorrncia, ser em direo ao custo: "pois nenhuma coleo individual de bens de capital
permanece como uma fonte de ganhos excedentes para sempre..."
96
Ou nas palavras de
Tucker,"aconcorrncia[]ograndeniveladordepreosaocustodetrabalhodeproduo".
97
Deixando de lado a caricatura de Rothbard das vises de Marshall (ou seja, sua
suposta viso do longo prazo como efetivamente existindo em algum senso real, como um
modelo esttico como a Economia Uniformemente Rotativa), descobrimos que Marshall na
verdade disse algo bastante parecido com o que Rothbard disse: o preo de reproduo dos
bens tende em direo ao custo de produo. O preo de equilbrio e o "longo prazo", como o
"equilbrio final" Austraco, no so vistos em termos conceitualmente realistas como coisas
efetivamente existentes. Em vez disso, eles so constructos tericos para tornar os
fenmenos do mundo real mais compreensveis. A postura Austraca de ceticismo radical,
quando ideologicamente conveniente, efetivamente priva os economistas da capacidade de
fazergeneralizaesteissobreasregularidadesobservadasnosfenmenosdomundoreal.
O problema com a crtica de Rothbard a Marshall que ela poderia ser aplicada com
quase tanta justia ao prprio Rothbard. Por exemplo, Rothbard admitiu que o custo de
produo poderia ter um efeito indireto sobre o preo, atravs de seu efeito sobre a oferta. Em
sua discusso da distino entre julgamentos ex ante e ex post, da qual citamos anteriormente,
ele tambm proclamou estar "claro que os julgamentos ex post [do agente] so principalmente
teis para ele ao pesar suas consideraes ex ante para ao futura".
98
E diretamente aps sua
declarao citada acima de que o "'custo' no tem qualquer influncia sobre o preo do
produto",elecontinuoudeformamaisextensa:
Que os custos tem uma influncia na produo no negado por ningum. No
entanto, a influncia no diretamente sobre o preo, mas sobre a quantidade que ser
produzida ou, mais especificamente, sobre o grau em que os fatores sero utilizados...
O tamanho dos custos em escalas individuais de valor, ento, um dos determinadores
da quantidade, o estoque, que ser produzida. Este estoque, claro, mais tarde
desempenha um papel na determinao do preo de mercado. Isto, no entanto, est
bem longe de dizer que o custo determina ou coordenado com a utilidade em
determinaropreo.
99
Mas isso quase exatamente como o prprio Marshall explicou a ao do princpio do custo,
em detalhe, em sua discusso da crtica de Jevons a Ricardo, no Apndice I de Principles of
Economics. Na verdade, podese achar muitas passagens em Principles of Economics em que
Marshall descreve a ao do custo sobre o preo atravs da oferta, numa linguagem quase
idntica de Rothbard acima. Marshall no alegou que o preo de um bem presente especfico
era misticamente "determinado" pelo seu custo passado de produo. Ele argumentou, na
50
verdade, que os preos ao longo do tempo tendiam ao custo de produo atravs das decises
dosprodutoresquantoaseospreosdemercadojustificavamaproduofutura.
E os Austracos ligavam algumas qualificaes bastante comprometedoras a suas
declaraes no qualificadas de que a utilidade determinava o valor e de que o preo final
determinava o custo de produo. BhmBawerk, em Positive Theory, escreveu que o valor
era determinado pela "importncia daquele desejo concreto... que menos urgente entre os
desejos que so satisfeitos pelos estoques disponveis de bens similares. [nfase
adicionada]"
100
Rothbard escreveu que "[o] preo de um bem determinado por seu estoque
total em existncia e pela programao da demanda por ele no mercado. [nfase
adicionada]"
101
Da mesma maneira: "No mundo real dos preos imediatos de mercado, ...
bvio para todos que o preo unicamente determinado pelas valorizaes do estoquepelas
'utilidades'e absolutamente no pelo custo monetrio.... [A m]aioria dos economistas
reconhece que no mundo real (o chamado 'curto prazo') os custos no podem determinar o
preo... [nfase adicionada]"
102
Isso soa tremendamente similar, na prtica, compreenso de
Marshall da predominncia da lmina da "utilidade" da tesoura no "curto prazo". A diferena,
como vimos acima, era que Rothbard denunciava a prpria idia do "longo prazo" como
totalmentesemsentido.
As qualificaes de Rothbard do princpio da utilidade sugerem uma fraqueza na teoria
subjetiva do valor que apontamos recorrentemente nas sees anteriores: ela s pode ser
tomada literalmente na medida em que ignoramos o aspecto dinmico da oferta, e tratamos o
balano entre a demanda e os estoques existentes de suprimentos em qualquer ponto como
dado,semlevaremcontaofatortempo.
Isso verdadeiro tanto da teoria de utilidade do valor dos bens de consumo dos
Austracos, que assume estoques fixos no ponto de troca, e de sua teoria da imputao dos
preos dos fatores, que similarmente supe um estoque fixo de bens de ordem superior. Como
Dobbcriticoualtima,
Se a situao manejada em termos de bens de capital concretos (dispensando o
gnero do capital como um fator supostamente escasso), ento se esses bens so
reprodutveis no deveria haver qualquer razo para qualquer taxa positiva de lucro que
seja, em condies estritamente estticas. Se todas as entradas, exceto o trabalho, so
entradas produzidas, de onde surge a "escassez" especfica da onde o lucro deveria
vir? Se suposies de equilbrio esttico completo forem consistentemente adotadas,
ento a produo no setor dos bens de capital da economia tender a ser aumentada
at que a sada de bens seja eventualmente adaptada necessidade por eles... Com a
oferta deles inteiramente adaptada demanda por eles para propsitos de reposio
atual, no haver mais qualquer base para seus preos estarem acima do custo
(primeiro)desuaprpriareposioatual(oudepreciao).
103
Dobb tambm escreveu dos Austracos sobre a "suposio de suprimentos dados de
51
vrios fatores, com a consequente determinao de todos os preos pela demanda..."
104
Mais
tarde na mesma obra, Dobb observou sobre a artificialidade das teorias do valor embasadas
inteiramentenobalanodecurtoprazoentreaofertaeademanda:
....para fazer tais afirmaes, uma srie de coisas tem que ser tomadas como
dadas (comopara pegar o caso extremoem todas as afirmaes sobre as situaes
Marshallianas de "curto perodo", ou perodo semicurto): os dados que so variveis
dependentesdeoutro,e"maisprofundo",nveldeanlise....
Uma maneira de se ilustrar o que se quer dizer quando se fala de contextos em
que relaes de troca determinadas pela demanda so aplicveis pode ser a seguinte.
Poderia se supor que todas as entradas produtivas fossem objetos naturais disponveis
em qualquer determinada data em dadas quantidades determinadas pela natureza [por
exemplo, as pedras metericas de Marshall].... Mas a, claro, o processo de produo
comonormalmentevisto...seriainexistente....
Na medida, per contra, em que se atribui um papel maior atividade humana no
processo de produo e as entradas reprodutveis.... substituem objetos naturais
escassos,oselementosessenciaisdoproblemaeconmicosetornamdiferentes....
Mas se um modo formal de determinao em termos de relaes de escassez...
pode ser construdo, e pode transmitir alguma informao, numa situao de meios ou
entradas naturalmente determinados, por que no deveria ser possvel fazlo em
situaes anlogas em que qualquer conjunto de n meios ou entradas, embora no
dependentes de limitaes naturais, so necessariamente determinados quanto a suas
ofertas de alguma outra maneira? ...De fato, isto bem possvel mas... sujeito
condio restritiva de que o conjunto de n meios ou entradas j so fornecidos como um
dado. A restrio grande. Ela exclui de considerao todas as situaes em que
essas ofertas esto suscetveis a mudana (ou seja, a mudar conforme um efeito de
"feedback" de seus preos), e a anlise assim restrita no pode fazer qualquer
declarao quanto a por que e como essas mudanas ocorrem ou quanto a seus
efeitosrazo pela qual falamos de situaes s quais uma tal teoria pode se aplicar
como"situaesdeperodosemicurto".
105
Em Political Economy and Capitalism, Dobb escreveu em termos similares sobre a
suposio Austraca de que, "em qualquer determinado conjunto de condies, a oferta de tais
fatores de produo finais era fixa".
106
Ele qualificou isso em uma nota de rodap ao adicionar,
"Estritamente falando, os Austracos no assumiam, ou precisavam assumir, que a oferta de
fatores bsicos de produo era imutvel: meramente que a quantidade deles era determinada
por condies externas ao mercado, e consequentemente poderiam ser tratada como
independente".
107
No obstante, o efeito prtico era que, "sendo limitados por uma escassez
inaltervel (para o momento), esses fatores, como qualquer outra mercadoria, adquiririam um
preo igual ao servio marginal que eles poderiam render na produo: esses preos
52
formavam os elementos constituintes do custo".
108
Isso exigia abstrair deliberadamente a
"teoria do valor" dos fatores de produo do custo, ou de quaisquer "caractersticas que
afetassemademanda".
109
Alm disso, a teoria Austraca da precificao dos fatores , de certo modo, um
exerccio elaborado de petio de princpio. Dizer que os fatores so precificados de acordo
com sua produtividade marginal s outra maneira de dizer que o preo baseado na
capitalizao do lucro e da renda esperados. Mas as ltimas quantidades, e seu nvel natural
em um livre mercado, so precisamente os pontos em questo entre as verses mutualista e
Austracadateoriadolivremercado.
Como James Buchanan a caracterizou, a teoria subjetiva foi uma tentativa de aplicar a
teoria clssica de valor para bens em oferta fixa para todos os bens, tanto reprodutveis quanto
no.
O desenvolvimento de uma teoria geral do valor de troca se tornou um interesse
primrio. A anlise clssica foi rejeitada porque continha dois modelos separados, um
para bens reprodutveis, outro para bens em oferta fixa. A soluo foi reivindicar
generalidade para o modelo simples de valor de troca que os escritores clssicos
haviam reservado para a segunda categoria. O valor de troca , em todos os casos,
diziam os teoristas da utilidade marginal, determinado pela utilidade marginal, pela
demanda. No ponto da troca de mercado, todas as ofertas so fixas.
Consequentemente, os valores relativos ou preos so exclusivamente estabelecidos
pelasutilidadesmarginaisrelativas.
110
Marshall acreditava, alis, que o custo de produo influenciava a demanda, mesmo no
curto prazo, atravs das expectativas dos compradores de mudanas futuras no preo
conforme a produo aumentava. Para um caso similar do efeito das expectativas sobre o
preo de demanda, no precisamos ir mais longe do que aos bens eletrnicos. Quantas
pessoas adiaram a compra de um DVD player na expectativa de que eles seriam produzidos
maisbaratoemumanooudois?
Para os Austracos, por definio, o "valor" era identico ao preo de mercado em
qualquer dado momento. O "preo futuro" estava de fato sujeito a mudana, atravs das
reaes dos produtores ao preo presente mas ir to longe quanto introduzir o "preo de
equilbrio" como um conceito til, ou reivindicar a relao entre o preo de equilbrio e o custo
de produo, era algo realmente fora de questo. Constructos tericos so muito bonsmas s
paraAustracos.
A doutrina Austraca de que a utilidade determina o preo, se tomada literalmente, um
total absurdo. A doutrina verdadeira apenas com as qualificaes que eles, entre parnteses,
forneceram: que o valor determinado sem levar em conta o longo prazo, mas somente pelos
estoques existentes de suprimentos em relao demanda de mercado em qualquer dado
53
momento. E essas qualificaes, tomadas com a admisso de Rothbard de que o custo de
produo indiretamente afetava o preo atravs de seus efeitos sobre a oferta, trazem a
essnciadateoriadeRothbardparabempertodaqueladeMarshall.
A caricatura de Marshall por Rothbard se compara intimamente com a verso de
espantalho da economia poltica clssica que Jevons se felicitava em ter destrudo h mais de
um sculo. E a anlise de Marshall da crtica Jevoniana a Ricardo, que vimos anteriormente,
poderia ser voltada a Rothbard com grande efeito: se considerarmos a real doutrina de
Marshall, em vez da pardia grosseira de Rothbard dela, evidente que os dois esto muito
mais prximos em essncia do que Rothbard admitiria me se formos tomar as doutrinas tanto
de Marshall quanto de Rothbard como satirizadas por seus inimigoscomo a afirmao nua de
que o custo "determina" o preo ou que a utilidade "determina" o preoa verdade est muito
maisprximadaprimeiradoquedaltimaafirmativa.
NOTAS
Nota do Tradutor: As citaes em todo o livro foram traduzidas diretamente do texto original
desse livro, sem referncia s obras citadas. Dessa maneira, mantemos as referncias de
pginas e edio originais nas notas, assim como os nomes dos livros como esto no texto
original.
1. Como definido por Ronald Meek, o termo "teoria de custo" inclui "qualquer teoria que aborda o problema do
preo de uma mercadoria do ngulo dos 'custos' (incluindo lucros) que tem que ser cobertos se for valer a pena,
enquanto produtor, continuar produzindoa. Algumas 'teorias do custo' no dizem mais do que que o preo de
equilbrio determinado pelo custo de produo outras vo mais longe e buscam um determinante final do custo
de produo em si". Studies in the Labour Theory of Value, 2nd ed. (New York and London: Monthly Review Press,
1956) 77n. Nesse captulo, a teoria do custo de produo e a teoria do valortrabalho so usadas cde forma
intercambivel, exceto onde especificado de outra maneira. Na teoria mutualista, os componentes notrabalhistas
do custo so eles mesmos redutveis ao valortrabalho ou a rendas de escassez a teoria do valortrabalho
mutualista,portanto,simplesmenteumasubespciedateoriadocustoquealevaasuaconclusolgica.
2.2. Adam Smith, An Inquiry Into the Nature and Causes of the Wealth of Nations (Chicago, London, Toronto:
EncyclopediaBritannica,Inc.,1952)13
3. David Ricardo, Principles of Political Economy and Taxation, 3rd ed. (London: John Murray, Albemarle Street,
1821), vol. 1 of Piero Sraffa ed., The Works and Correspondence of David Ricardo (Cambridge University Press,
1951)11.
4.Ibid.p.35.
5. Thomas Hodgskin, Labour Defended Against the Claims of Capital (New York: Augustus M. Kelley, 1963 (1825))
278.
6. Friedrich Engels, "Preface to the First German Edition of The Poverty of Philosophy by Karl Marx" (1884), in vol.
26ofMarxandEngels,CollectedWorks(NewYork:InternationalPublishers,1990)279.
7. Veja, por exemplo, Dirk Struiks "Introduction" to The Economic and Philosophical Manuscripts of 1844 (New
York: International Publishers, 1964) Norman Fischer, "The Ontology of Abstract Labor," Review of Radical Political
Economics Summer 1982 and E. K. Hunt, "Marxs Concept of Human Nature and the Labor Theory of Value,"
ReviewofRadicalPoliticalEconomicsSummer1982.
8. Karl Marx, "Afterword to Second German Edition of Capital" (1873), vol. 35 of Marx and Engels, Collected Works
(NewYork:InternationalPublishers,1996)15.
54
9. Maurice Dobb, Political Economy and Capitalism: Some Essays in Economic Tradition 2nd rev. ed (London:
Routledge&KeganPaulLtd,1940,1960)53.
10. Maurice Dobb, Theories of Value and Distribution Since Adam Smith: Ideology and Economic Theory
(Cambridge:CambridgeUniversityPress,1973)118.
11.Ibid.166.
12.Dobb,PoliticalEconomyandCapitalism24,136.
13.Ibid.245.
14. Eugen von BhmBawerk, Capital and Interest: A Critical History of Economical Theory, trans. William Smart
(NewYork:Brentannos,1922)286.
15.WilliamStanleyJevons,TheTheoryofPoliticalEconomy,5thed.(Kelley&Millman,Inc.,1957)12.
16.BhmBawerk,CapitalandInterest383.
17.Ibid.3834.
18.Ibid.3845.
19.Ibid.3856.
20.Ibid.386.
21.Ibid.3867.
22.Ibid.387.
23. Carl Menger, Principles of Economics, trans. James Dingwall and Bert F. Hozelitz (Grove City, PA: Libertarian
Press,Inc.,1976)101.
24.Ibid.1167.
25. Eugen von BhmBawerk, The Positive Theory of Capital, trans. William Smart (London and New York:
MacMillanandCo.,1891)1356.
26.Ibid.332.
27.Smith,WealthofNations24.
28.Ibid.256.
29.Ibid.945.
30.Ricardo,PrinciplesofPoliticalEconomyandTaxation12.
31.Ibid.88.
32.Ibid.382.
33.Ibid.6784.
34.Ibid.3645.
35.Ibid.385.
36.Ibid.3867.
37.DavidRicardo,"NotesonMalthus,"qt.inDobb,TheoriesofValueandDistribution120.
38. John Stuart Mill, Principles of Political Economy: With Some of Their Applications to Social Philosophy, in vol. 3
ofCollectedWorksofJohnStuartMill(Toronto:UniversityofTorontoPress,1965)4713.
39.Ibid.475.
40.Ibid.4645.
41.Ibid.469.
42.Ibid.490.
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44.Engels,"PrefacetotheFirstGermanEditionofThePovertyofPhilosophy"2867.
45. Karl Marx, The Poverty of Philosophy, vol. 6 of Marx and Engels, Collected Works (New York: International
Publishers,1976)1345.
46. Karl Marx, Grundrisse, vol. 28 of Marx and Engels, Collected Works (New York: International Publishers, 1986)
756.
47. Karl Marx and Friedrich Engels, Capital vol. 3, vol. 37 of Marx and Engels, Collected Works (New York:
InternationalPublishers,1998)229.
48. Karl Marx and Friedrich Engels, Capital vol. 1, vol. 35 of Marx and Engels, Collected Works (New York:
InternationalPublishers,1996)49.
55
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50.Ibid.2045.
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Book,ByaManTooBusytoWriteOne,GordonPressFacsimile(NewYork:1897/1973)28990.
53.BenjaminTucker,"ACriticismThatDoesNotApply,"LibertyJuly16,1887,inIbid.323.
54.BenjaminTucker,"Protection,andItsRelationtoRent,"LibertyOctober27,1888,inIbid.328,331.
55.BenjaminTucker,"PinneyHisOwnProcrustes,"LibertyApril23,1887,inIbid.251.
56.BenjaminTucker,"LibertyandLand,"LibertyDecember15,1888,inIbid.3356.
57.BenjaminTucker,"VoluntaryCooperation,"LibertyMay24,1890,inIbid.105.
58.BenjaminTucker,"Rent:PartingWords,"LibertyDecember12,1885,inIbid.306.
59.Tucker,"Protection,andItsRelationtoRent"332.
60.BhmBawerk,CapitalandInterest387.
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