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Biologa del hgado y de la vescula
biliar
El hgado y la vescula biliar estn situados en la parte anterior derecha del abdomen y estn
conectados entre s por conductos denominados vas biliares. A pesar de esta conexin y del
hecho de que ambos desempean algunas funciones comunes, son en realidad rganos muy
diferentes. El hgado, que tiene forma de cua, es la fbrica de elementos qumicos del
organismo. Se trata de un rgano complejo que desempea muchas funciones vitales, desde
regular la cantidad de dichos elementos, hasta producir sustancias que intervienen en la
coagulacin de la sangre durante una hemorragia. Por otra parte, la vescula biliar es una
pequea bolsa en forma de pera en donde se almacena la bilis (una secrecin heptica que
facilita la digestin de los alimentos).
El hgado
El hgado es la vscera ms voluminosa y, en algunos aspectos, el rgano ms complejo del
cuerpo humano. Una de sus principales funciones es descomponer las sustancias txicas
absorbidas por el intestino o producidas en cualquier parte del organismo que elimina, como
subproductos inocuos, por la bilis o la sangre. Los subproductos vertidos en la bilis pasan al
intestino y son expulsados del cuerpo en las deposiciones. Los riones filtran los subproductos
vertidos en la sangre que sern expulsados en la orina.
Hgado y vescula biliar

El hgado produce casi la mitad del colesterol del organismo; el resto proviene de los
alimentos. Un 80 por ciento del colesterol producido por el hgado se utiliza para la formacin
de la bilis. El colesterol es una parte esencial de todas las membranas celulares y es
necesario para la produccin de ciertas hormonas, como los estrgenos, la testosterona y la
adrenalina.
Adems, el hgado transforma las sustancias que contienen los alimentos digeridos en
protenas, grasas e hidratos de carbono.
El azcar se almacena en forma de glucgeno, que se descompone y pasa a la sangre en
forma de glucosa si el organismo lo necesita, por ejemplo, cuando disminuye el valor normal
de glucosa en la sangre.
Otra de las funciones del hgado es la de fabricar (sintetizar) varios compuestos importantes,
especialmente las protenas, que el organismo utiliza para realizar diferentes funciones. Entre
estos compuestos figuran tambin sustancias utilizadas en el proceso de coagulacin de la
sangre, que se denominan factores de coagulacin.
El hgado recibe sangre tanto del intestino como del corazn. Pequeos capilares de la pared
intestinal desembocan en la vena porta, la cual penetra en el hgado. Luego, la sangre circula
a travs de una red de pequeos canales internos, en el interior del hgado, donde se
procesan los nutrientes digeridos y cualquier sustancia nociva. La arteria heptica lleva la
sangre desde el corazn al hgado y aporta el oxgeno, el colesterol y otras sustancias que
esta vscera procesa. Finalmente, la sangre procedente del intestino y la que proviene del
corazn se mezclan y circulan nuevamente de vuelta al corazn a travs de la vena heptica.
Las disfunciones del hgado se dividen en dos grupos: las causadas por la disfuncin de las
propias clulas hepticas (como la cirrosis o la hepatitis) y las causadas por una obstruccin
del flujo de bilis secretado por el hgado a travs de las vas biliares (como los clculos biliares
o el cncer).
Vescula biliar y vas biliares
La vescula biliar es una pequea bolsa de tejido muscular en la que se almacena la bilis, una
secrecin digestiva viscosa verde-amarillenta, producida por el hgado. La bilis sale del hgado
a travs de los conductos hepticos, derecho e izquierdo, que se unen para formar el
conducto heptico comn. Luego, este conducto se une a otro, que viene de la vescula biliar,
denominado conducto cstico, para formar el conducto biliar comn. ste se une al intestino en
el esfnter de Oddi, unos centmetros por debajo del estmago.
Casi la mitad de la bilis secretada entre las comidas llega hasta la vescula biliar a travs del
conducto cstico; el resto pasa directamente al intestino delgado. Cuando una persona come,
la vescula biliar se contrae y vierte en el intestino la bilis almacenada de manera que se
facilite la digestin de las grasas y de ciertas vitaminas.
La bilis est compuesta de sales biliares, electrlitos y pigmentos biliares tales como la
bilirrubina, el colesterol y otras grasas (lpidos); permite la eliminacin de ciertos productos de
desecho, en particular los pigmentos producidos por la destruccin de los glbulos rojos y el
exceso de colesterol, y contribuye a la digestin y a la absorcin de las grasas. Las sales
biliares aumentan la solubilidad del colesterol, de las grasas y de las vitaminas liposolubles
para facilitar su absorcin por el intestino.
La hemoglobina producida en la destruccin de los glbulos rojos se convierte en bilirrubina (el
principal pigmento de la bilis) y pasa a sta como un producto de desecho.
En la bilis se secretan tambin algunas protenas que tienen un importante papel en la funcin
biliar. Los clculos biliares pueden obstruir la salida de la bilis desde la vescula biliar,
causando dolor (clico biliar) o la inflamacin de la vescula biliar (colecistitis). Estos clculos
tambin pueden pasar de la vescula al conducto biliar, y causar ictericia bloqueando el flujo
normal de bilis hacia el intestino. Los tumores y otras causas menos frecuentes pueden
igualmente obstruir el flujo normal de la bilis.
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