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I N T R OD U O
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A primeira vez que as fotografias sobre
r i tu ai s afr o -b r as i l e i r o s d e J o s
Me d e i r o s e s ti v e r am ao me u o l har
corria o ano de 1984, quando me foi
ap r e s e n tad o o l i v r o Candombl ,
publ i cado e m 1957 pe l a Editora O
Cruzeiro. Elementos inatingveis pelo
olhar leigo, espaos e temporalidades da
l i mi nari dade , de tal he s do s agrado,
i mpenetrv ei s ao ol har de um no-
iniciado, eram explicitados pela fotografia
e mostrava imagens nunca antes vistas,
em recortes detalhistas de todo conjunto
de cerimnias que envolvem os ritos de
iniciao no candombl.
Nessa situao, ainda um nefito
na rea chamada Antropologia Visual,
que comeava a encontrar seus primeiros
cami nhos no Bras i l como re a d o
conhecimento, pude ver essas imagens pela primeira vez. As imagens de Jos
Medeiros imediatamente saltaram aos meus olhos iniciantes na compreenso da
relao entre Antropologia e Imagem, imagens nunca vistas por mim e com certeza
por muitos pesquisadores nas reas da Antropologia e da Fotografia, e, como
F FF FFernando de T ernando de T ernando de T ernando de T ernando de Tacca acca acca acca acca
Candombl - I magens do Sagr ado
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C am pos 3:147-164, 2003.
O C ruzeiro, 15.09.1951
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fotgrafo, percebi que as imagens denotavam estar diante de um fotgrafo
especial, com aguado senso esttico para as condies dadas de um ritual e
suas dificuldades de documentao.
Percebi que estava perante uma documentao autntica e original. J
conhecia a importncia da fotografia de Jos Medeiros, mas sua obra era
inacessvel, somente algumas imagens suas tinham sido publicadas at ento,
fora as publicaes da revista O Cruzeiro, tambm de difcil acesso. O que me
atraiu de imediato no conjunto de 60 fotografias foi o olhar inserido na
complexidade do ritual e a forma como o fotgrafo realizou as imagens, com
proximidade e cons entimento. A objetividade no enquadramento com
contextualizao dos momentos importantes do ritual condensa, principalmente,
os detalhes sobre o corpo como suporte ritualstico. Desde o primeiro instante
que meu olhar percorreu o conjunto das imagens, identifiquei-as como uma documentao original e de forte
valor etnogrfico. O texto jornalstico que acompanha as imagens no compromete pelo seu carter meramente
descritivo, com detalhamento para aes, cantos, nomeao de objetos, e uma certa dramaticidade narrativa do
evento. O texto e as legendas no identificam o local e as pessoas fotografadas, somente havia a indicao da
cidade de Salvador, Bahia. Pensei tratar-se de uma forma de preservao das pessoas que se deixaram fotografar,
mas ingenuamente fui percebendo, conforme a pesquisa foi desenvolvendo-se, que tenha sido talvez um caso de
simples omisso.
Instigado ento pelas imagens que ficariam retidas na minha memria, encontrei-me com o fotgrafo Jos
Medeiros em seu apartamento no Rio de Janeiro, em 1988. Jos Medeiros concedeu-me, na ocasio, uma entrevista
na qual relatou os fatos aqui apresentados. Eu tinha interesse especfico em saber a motivao da reportagem, sua
insero no meio religioso, as relaes que propiciaram a feitura das imagens, as conseqncias da publicao e
outras informaes que ele tivesse sobre o assunto. Jos Medeiros, amvel e simptico, foi solcito e conversamos
por duas horas. Na conversa indicou-me caminhos importantes com informaes que somente ele podia me
fornecer naquele momento. Disse ele que em 1951, sentido-se importunado e incomodado por imagens sobre
candombl publicadas por um estrangeiro, resolveu fazer uma reportagem mostrando os aspectos inacessveis
ao olhar leigo dos rituais de iniciao dessa religio afro-brasileira. Segundo ele, a reportagem estrangeira no
mostrava o verdadeiro candombl. Como era costume no processo de deciso de pauta em O Cruzeiro, os
fotgrafos tinham autonomia para propor e conduzir uma reportagem. O enfrentamento com revistas estrangeiras
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era um ponto importante de afirmao para a revista como produto de um jornalismo autntico e nacional, o caso
Flvio publicado na revista Life um deles.
Junto com o jornalista Arlindo Silva, partiu ele para a Bahia, para tentar uma documentao original dos
rituais secretos do candombl. A dificuldade de aproximao nos terreiros tradicionais levou-os a procurar
alternativas e um guia indicou-lhes uma casa no tradicional na qual trs ias
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estavam em recluso e em processo
de iniciao.
Medeiros relatou-nos que teve uma experincia desagradvel quando freqentava os terreiros tradicionais
tentando as primeiras aproximaes com o intuito de fotografar, e logo em um deles, e mesmo sem portar o
equipamento fotogrfico, foi questionado por uma me-de-santo em transe que se dirigiu diretamente a ele e
falou: Voc veio aqui para fotografar mas no vai, no!. Medeiros contou-nos essa passagem com um ar de
espanto mstico, mas, como um fotojornalista exemplar, refletiu internamente que no iria desistir de mostrar o
verdadeiro Candombl e voltar para a redao sem o material prometido. Assim, mesmo fora dos terreiros
tradicionais j se sabia de seus objetivos. Afinal, a chegada de um fotgrafo e de um jornalista da revista O
Cruzeiro era assunto em qualquer cidade na poca. No depoimento mais informativo de sua vida, Medeiros fala
sobre sua sensao de ser um fotgrafo da revista O Cruzeiro: Um fotgrafo da revista era to famoso quanto
hoje um gal da Globo, cheguei a dar autgrafos na rua. O pessoal ficava vidrado pelo fato do cara ser de O
Cruzeiro.
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Assim, ele encontrou um guia que o conduziu a um terreiro na periferia, no
qual estariam sendo iniciadas as trs ias: o Terreiro de Oxssi, da me-de-santo
Me Riso da Plataforma. Na conversa com Medeiros pela primeira vez ouvi o
nome da me-de-santo que se deixou fotografar, um dado importante para a
pesquisa de campo realizada em 2002, pois pude ir diretamente ao local, o bairro
da Plataforma, em Salvador, e encontrar as memrias vivas dos acontecimentos
nas pessoas que tiveram alguma relao com o evento ou que foram fotografadas
por Medeiros. Somente no final da pesquisa, por meio de conversas com Arlindo
Silva, tivemos a informao de como chegaram at o terreiro de Me Riso. O
tambm fotgrafo Gervsio Batista apresentou-os a um motorista de txi,
chamado de Sessenta , que era freqentador da casa de Riso e sabia da recluso
de trs ias. Por intermdio de Sessenta chegaram at o bairro da Ilha Amarela,
onde ficava o terreiro. Localizado no subrbio ferrovirio, o local era ainda zona
rural, com poucas casas e um trajeto muito longo e difcil, passando pela Ribeira
e pela Plataforma, muito distante do centro de Salvador.
Contou-nos Medeiros que pagou a me-de-santo para fotografar as trs
O C ruzeiro, 15.09.1951e
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ias dentro de sua recluso, as etapas do ritual de iniciao e a festa de sada. Na verdade, o pagamento referia-
se aos bichos e outros ingredientes necessrios para o ritual. Com a carga mstica envolvendo sua fala e o fato de
estar documentando procedimentos ritualsticos no veiculados pela mdia brasileira at ento, falou-nos com
forte ar de mistrio que ainda teve problemas com seu equipamento, pois o cabo de sincronismo do flash rompeu-
se. Como o ambiente era muito escuro, fez as fotos com sua Rolleiflex usando B no anel do obturador
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. Assim,
acionando e segurando o disparador na posio B, disparou a luz do flash e imprimiu imagens com tima qualidade
tonal no material fotossensvel demonstrando sua capacidade tcnica de trabalhar em condies adversas.
O C R U Z EI R O
A reportagem res ultante foi publicada no dia 15 de
novembro de 1951 na revista O Cruzeiro com o ttulo As
Noivas dos Deuses Sanguinrios, contendo 38 fotografias.
Algumas dessas fotografias de Medeiros, poucas e raras,
foram publicadas depois da reportagem e do livro. Elas
foram ci tadas e m catl ogos e arti gos nos anos
subseqentes com erros de datas e falsas informaes,
mas sempre de uma forma ufanista sobre a importncia
des s e material fotogrfico na his tria do jornalis mo
brasileiro. Tais citaes faziam-se de modo superficial, pois
nunca foram acompanhadas de uma anl i s e mai s
profunda, nem ao menos discutiu-se o prprio campo
tico do jornalismo, propcio nesse caso. Accioly Neto
diretor de redao da revista por mais de 40 anos, deixou
uma s rie de es critos memorialis tas dos fatos , dos
personagens e dos profissionais com quem conviveu e
que seu filho fez publicar no livro O Imprio do Papel Os
Bastidores de O Cruzeiro. Accioly Neto, mesmo estando
prximo de Jos Medeiros, cometeu o erro grave de
localizar as fotos publicadas no tradicional terreiro do
Gantoi s e acentua as di fi cul dades da reportagem,
aumentando assim a mstica em torno dela, diz ele: O C ruzeiro, 15.11.1951
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A atrao pelo mistrio levou Jos Medeiros tambm aos terreiros de candombl em Salvador, Bahia, muitas
vezes arriscando-se na tentativa de tirar fotos, que na poca eram proibidas. Certa vez conseguiu documentar um
ritual de iniciao das filhas-de-santo no terreiro do Gantois, com fotos impressionantes das mulheres de cabea
raspada e marcadas de sangue, que foram publicadas com grande sucesso em O Cruzeiro (Accioly Neto 1998:120,
grifo nosso).
No catlogo da exposio Jos Medeiros , Instituto Ita Cultural, 1997, com curadoria de Rubens Fernandes
Jnior, uma das fotos reiteradas vezes publicada depois da reportagem em O Cruzeiro em 1951, aparece com a
seguinte legenda Candombl Iniciao de filha-de-santo, Salvador,1957. A confuso com datas nesse caso deve-
se s duas publicaes: da reportagem e do livro. Esse mesmo erro aparece na edio comemorativa dos cinqenta
anos da Editora Abril, em 2000; com o livro A Revista no Brasil, com a publicao de umas das fotos com os
seguintes dizeres: ... O Cruzeiro revista que outro mestre, J os Medeiros, publicou em 1957 um notvel ensaio
sobre o candombl na Bahia. Parece que todos insistem em datar as imagens pela data da edio do livro e no
pela data original da reportagem. Mesmo a mais cuidadosa publicao sobre Medeiros, com um depoimento
elucidador de sua trajetria, J os Medeiros - 50 Anos de Fotografia, que acompanhava uma exposio retrospectiva
na Funarte/RJ, em 1987, insiste na data de 1957. Nadja Peregrino, que fez a curadoria dessa exposio e do
catlogo, juntamente com ngela Magalhes, publica alguns anos depois, em 1991, o livro O Cruzeiro A Revoluo
da Fotorreportagem, no qual analisa, agora diretamente na fonte, a reportagem As Noivas dos Deuses Sanguinrios,
creditando a data correta das fotografias e publicando uma reproduo de uma pgina da revista. Sua anlise
formal e prende-se somente ao aspecto da diagramao, no abordando o contedo da reportagem ou a anlise
das imagens. No se sabe quem so as pessoas fotografadas, como a reportagem foi feita, como Medeiros conseguiu
fazer as imagens, ou suas motivaes. Refora-se aqui a falta de informaes sobre o conjunto de imagens
publicados no livro e na revista, de uma pessoa que tambm esteve muito prxima de Medeiros. A mim, que
perseguia essa histria, parecia que nunca chegaria a entrar no mundo mgico e religioso fotografado por Medeiros;
as imagens e a prpria reportagem tangia-se de uma aura intransponvel.
Os remissivos erros em questes banais de datas facilmente pesquisveis so acompanhados por falsas
informaes, como a de Accioly Neto, e so parte de um grande equvoco em relao publicao da reportagem
e do livro, do qual so cmplices o mundo jornalstico, prximo e distante de Jos Medeiros, e que nunca estabeleceu
uma relao analtica com a reportagem para discutir as conseqncias ticas de invaso do universo religioso,
como tambm o meio religioso dos cultos afro-brasileiros que fomentou uma srie de verses sobre o caso. Esse
grande equvoco dura mais de cinqentas anos!
Luis Maklouf Carvalho, no seu livro Cobras Criadas David Nasse e O Cruzeiro, traz um extenso volume de
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informaes sobre a revista e dedica apenas um pargrafo sobre a reportagem e nos relata de maneira mais
prxima dos acontecimentos a reportagem de Jos Medeiros e Arlindo Silva:
... uma impressionante reportagem sobre a iniciao ritualstica das filhas-de-santo em um terreiro da Bahia
As Noivas dos Deuses Sanguinrios de 19 de setembro de 1951. Medeiros fotografou a raspagem da cabea
das ias e o batismo com o sangue dos animais fotos depois reproduzidas no livro Candombl. Arlindo conta
que a me-de-santo foi perseguida por ter permitido o acesso dos reprteres ao ritual secreto (Carvalho 2001:236).
Pela primeira vez aparece nos escritos sobre a reportagem, mesmo que somente como um dado e cinqenta
anos depois da publicao da reportagem, um relato sobre as conseqncias impostas Me Riso da Plataforma,
que nunca teve seu nome mencionado nas publicaes. Para todos, esse anonimato imposto por Jos Medeiros
e por Arlindo Silva nunca foi interesse de investigao, nem tampouco todas as decorrncias da publicao.
Maklouf somente erra na data da revista, compreensvel para o volume de dados de seu trabalho e que no
compromete as informaes precisas sobre a reportagem, mas novamente a importncia sobre a reportagem
passa despercebida.
No meio antropolgico, o acontecimento nico de uma reportagem dessa importncia ter acontecido, e
naquele momento, simplesmente foi ignorada e desprezada como uma possibilidade de estudar as relaes da
fotografia com o mundo religioso. Segundo Medeiros, a publicao das imagens que mostravam cenas de sacrifcio
de animais, cenas internas da recluso e detalhes do processo ritualstico causou muita polmica no meio do
Candombl na Bahia. Ainda segundo ele, devido reportagem as ias no tiveram sua iniciao reconhecida e
assim ficaram marginalizadas dentro da religio, com conseqncias graves para elas. Essas informaes ele
obteve, quando esteve outras vezes em Salvador, de pessoas com as quais ele encontrava e que tinham relaes
com o mundo religioso. Medeiros hospedava-se com nome falso para que no fosse identificado como o fotgrafo
que fez as fotografias da Cruzeiro, disse-me que tinha medo de eb. Segundo ele, a me-de-santo teria tambm
sofrido muitas perseguies dentro do meio religioso e at mesmo tendo de explicar suas razes de deixar-se
fotografar em um delegacia de polcia.
O I M PA C T O EM S A L V A D OR
Uma srie de publicaes nos jornais antecedeu a chegada da revista em Salvador e produziu um impacto muito
maior do que imaginvamos no comeo da pesquisa. O jornal A Tarde, de Salvador, fez publicar no mesmo dia da
capa da revista, uma chamada de primeira pgina (um box de dimenses considerveis), no alto, esquerda,
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anunciando a reportagem e a chegada nos prximos dias dessa edio na cidade: Ritual Secreto do Candombl.
Iniciao de Filhas-de-santos na Bahia. Hoje em todas as bancas, chegado via area, o novo nmero da Revista O
CRUZEIRO.
Tal chamada repetiu-se tambm no jornal Dirio de Notcias, pertencente aos Dirios Associados, com box
anunciando a chegada da revista por cinco dias consecutivos, quatro deles na primeira pgina, com os dizeres:
Hoje em todas as bancas, chegado, por via area, o novo nmero da revista O Cruzeiro com a sensacional
reportagem de J os Medeiros e Arlindo Silva sobre a Iniciao das Filhas-de-santo, na Bahia em todas as
bancas ao preo comum de quatro cruzeiros. No dia 14 de setembro de 1951, um dia antes da data de capa da
revista, o jornal publicou uma das fotografias da reportagem, criando uma expectativa ainda mais tensa sobre o
contedo da reportagem. A fotografia publicada na contra-capa do jornal mostra uma cena muito forte a um olhar
leigo: o sacrifcio de um animal na cabea de uma ia. A chamada do box em destaque agressivamente apelativa:
O Deus tem sede de sangue, e segue uma parte do texto de Arlindo Silva contextualizando a imagem, trecho literal
da longa descrio publicada na revista. Pela primeira vez um jornal publicava uma fotografia de uma iniciao no
Candombl, o que demonstra o forte impacto da chegada da revista, pois outros dois veculos de comunicao de
massa prepararam e acentuaram o contedo da reportagem.
Reforando ainda mais a reportagem, naquele mesmo dia, o
jornal O Estado da Bahia tambm publicou em primeira pgina
um box exatamente igual aos publicados pelo Dirio de Notcias.
Assim, todos os principais jornais de Salvador anunciaram a
che gad a d a re v i s ta p ara q ue ne nhum l e i tor p as s as s e
despercebido e inclume reportagem publicada em O Cruzeiro.
Diz o texto do jornal Dirio de Notcias do dia 14 de
setembro de 1951, acompanhado da fotografia de sacrifcio de
animais retratado por Jos Medeiros com o ttulo apelativo
envolvendo divindades africanas e sua sede de sangue:
Esta fotografia uma das muitas que ilustram, de maneira
sensacional e indita, a reportagem que traz o ltimo nmero,
de O Cruzei ro, j a venda nes ta capi tal . Refere-s e as
cerimnias da iniciao da filhas-de-santo em toda a sua
crueza espetacular e primitiva. Em resumo, trata-se de um
autntico e audacioso furo jornalstico.
O reprter-fotogrfico Jos Medeiros e o reprter Arlindo D irio de N otcias, 14.09.1951
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Silva foram os autores da sensacional faanha. Durante longas semanas, insistiram, at conseguir o objetivo.
Eis um dos trechos da impressionante histria:
Como a raspagem da cabea, o ritual de flagelao foi repetido com as outras duas ias, sempre na cadeira.
Durante mais de uma hora, assistimos a esse dilacerar de carnes ali na camarinha. A navalha no parava. O
cheiro de sangue se misturava com o cheiro de suor, as filhas-de-santo entoavam l fora os seus cnticos sacros,
e o atabaque era um gemido rouco dentro da noite. A me-de-santo revelava mincia em suas incises. A
navalha feria e o sangue brotava, quente, palpitando de vida. Por fim, a ltima inciso foi feita, e as trs ias se
prostaram sobre as esteiras em atitude de orao. Vamos, diante de ns aqueles 3 corpos humanos retalhados e
ofegantes, e no entendamos uma s palavra da prece que arrancavam de dentro de si como roncos. De repente,
a me-de-santo agitou por trs vezes uma toalha branca, e de novo os ers se apossaram das trs mulheres,
cessando a atuao dos santos. O cerimonial servira para fechar o corpo das ias, livrando-as do mal, e agora
a porta da camarinha se cerraria at a madrugada, quando a cerimnia da iniciao deveria continuar. Em
silncio, deixamos o recinto e companhia da me-de-santo e da me-pequena. L fora, o atabaque j no soava.
Era mais de meia-noite.
A importncia e o impacto da reportagem da revista O Cruzeiro no meio religioso do Candombl baiano
pode ser compreendido tambm pelo anncio que a Federao Baiana de Cultos Afro-brasileiros fez publicar no
dia 22 de novembro de 1951, no jornal A Tarde, quase dois meses depois, confirmando uma temporalidade
expressiva desse impacto:
A Federao Bahiana de Culto Afro-Brasileiro tem a grata satisfao de convidar todos os terreiros, os simpatizantes
do culto, a imprensa e o povo, em geral, para assistirem assemblia geral extraordinria, a realizar-se no Domingo,
25 do corrente, s 14:00 horas, 1

andar, defronte entrada do Cinema Liceu, a fim de especialmente julgar


conveniente as publicaes que foram feitas nas revistas Paris Match e O Cruzeiro, a respeito do culto africano
na Bahia .
P A R I S M A T C H
Surpreendentemente, pela primeira vez, desde minha conversa com Jos Medeiros em 1988, quando ele citou
que a motivao para a reportagem surgiu aps ter visto uma publicao estrangeira sobre candombl, pude
encontrar um elo perdido das informaes na Paris Match. Imediatamente, consegui um exemplar ainda em estoque
nos arquivos da Paris Match, datada de 12 de maio de 1951, que mostrava uma reportagem de Henri-Georges
Clozout na Bahia. A reportagem intitulada Les Possdes de Bahia (As Possudas da Bahia), tornou-se ento o
encontro com a motivao fotogrfica responsvel pela ida de Jos Medeiros para a Bahia, e do empenho desafiador
em relao uma importante publicao estrangeira. A publicao na qual a Federao Baiana de Cultos Afro-
brasileiros clama por uma audincia pblica, demonstra ainda mais que nesse perodo existiu uma grande polmica
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ani mada pe l os jornai s bai anos s obre a
documentao e publicao de imagens de
candombl. Recortes de jornais encontrados
nos arquivos de Pierre Verger mostram que
e s s a aci rrada di s cus s o pbl i ca de u-s e
tamb m e m torno da Paris Match, e
demonstra principalmente o fato de que o
famoso fotgrafo e etnlogo estava muito
bem informado do que acontecia, apesar de
manter-s e em s i l nci o pbl i co s obre os
acontecimentos.
Roger Bastide ser um dos intelectuais
que se posicionar na mdia brasileira contra
a reportagem da Paris Match e contra Clouzot,
num primeiro momento; mas ir fazer a
redeno do cineasta francs ao comentar o livro Le Cheval de Dieux, na sua obra O Candombl da Bahia Rito
Nag, de 1958. Encontramos tambm trs artigos de Bastide publicados na Revista Anhembi: o primeiro critica
acirradamente a reportagem da revis ta frances a como contribuio etnogrfica, acentuando s ua carga
sensacionalista e preconceituosa; o segundo comenta o livro de Clouzot e suas incoerncias e contribuies,
fazendo uma espcie de redeno de Clouzot; e o terceiro, no citado no compndio de sua obra, faz uma anlise
fria, cautelosa e ambgua da reportagem da revista O Cruzeiro. No terceiro artigo, um pequeno texto intitulado
Uma reportagem Infeliz, publicado em dezembro de 1951, Bastide faz uma crtica ao sensacionalismo da reportagem
de O Cruzeiro, desclassificando-a como etnografia. Entretanto, sem cit-lo na bibliografia de O Candombl da
Bahia, ir justamente utilizar uma passagem do texto da reportagem como exemplo de uma etnografia importante
sobre possesso de ere .
Para Bastide, a reportagem de O Cruzeiro no pode ser considerada etnografia, mesmo que ele identifique
uma simpatia humana no texto de Arlindo Silva, o que coloca o artigo em posio superior ao livro de Clouzot.
Para Bastide no se trata de um texto de especialista, pois contm contra-sensos dos mais grosseiros e, desse
ponto de vista, inferior ao livro de Clouzot. Entretanto, o texto de Arlindo Silva considerado como mero texto
jornalstico, longe dos rigores cientficos da boa descrio etnogrfica, aparece com uma fonte importante em seu
livro O Candombl da Bahia- Rito Nag. Na anlise do estado de er, Bastide lana mo da descrio de Arlindo
Silva:
Paris M atch, 12.05.1951
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Qual a peculiaridade desse estado, e que nova contribuio pode trazer nossa pesquisa sobre a filosofia africana?
preciso, naturalmente, antes de responder segunda pergunta, dar uma descrio do estado de er; para isso
resumimos um artigo pouco conhecido de Arlindo Silva (Bastide 2001:193).
Segue uma longa descrio recortada do texto da reportagem ingnua e mal vista por ele no prprio artigo
publicado anteriormente em 1951: Ora, a reportagem de O Cruzeiro no entra no quadro da etnografia , como
ele mesmo acentuou.
Vamos encontrar uma sada metodolgica para tal em uma nota no prprio livro. Na nota aparecem citados
Clouzot e Medeiros. Em Clouzot, a nota remete-se numerao do livro e para Medeiros uma reportagem com o
ttulo A Purificao pelo Sangue, com data de 15 de agosto de 1951. Tal reportagem de Medeiros no foi encontrada.
Na verdade, inexiste uma revista O Cruzeiro com essa data e com esse ttulo. Tambm pesquisamos a revista A
Cigarra e no encontramos tal reportagem. O texto diz:
As duas reportagens, efetuadas por pessoas que assistiram a cerimnias proibidas, que no podem ser vistas
nem fotografadas, so interessantes como documentos vivos. Mas infelizmente nada trazem de novo ao que j
conhecamos por informaes orais. Mesmo a abertura do orifcio no crnio, de que Clouzot no fala, mas a
respeito da qual Medeiros insiste, como se fosse algo indito, j era conhecida (Bastide 2001:271, grifo nosso).
Encontramos ento uma justificativa para o uso da descrio de er de Arlindo Silva, a reportagem seria,
ento, um documento vivo .
Bastide pergunta se as censuras que foram feitas a Clouzot perderiam sua razo perante a reportagem de O
Cruzeiro, e indica um caminho para a imagem do Brasil feita para o olhar estrangeiro, caso da Paris Match, e por
outro lado, a circulao de imagens internas que podem prejudicar os fiis do candombl. Faz aqui voz com a
Federao dos Cultos Afro-Brasileiros, que denunciou Me Riso da Plataforma para a polcia e criou uma hostilidade
com caractersticas agressivas e violentas contra ela em Salvador. V tambm prejuzos sobre o uso das imagens
fora do prprio contexto jornalistico por inimigos do candombl que poderiam us-las como ferramenta para
fechamento dos terreiros, ou seja, as imagens alimentariam uma hostilidade j existente contra a religio. Bastide
extrapola: Elas podem at tornar-se uma arma de guerra civil (Bastide 1951c: 564).
Novamente, quase ao final desse artigo, Bastide inocenta os produtores de imagens e joga a culpa de uma
forma maniquesta na me-de-santo que se deixou fotografar: Fao questo de proclamar que os fotgrafos no
so os principais responsveis. A responsabilidade maior cabe ao candombl que permitiu que se tirassem
fotografias dessa ordem . No sei se essa afirmao livrou Medeiros de seus temores ao voltar Bahia e ter de
enfrentar os ebs que teriam sido preparados para ele. Entretanto, o socilogo francs atenua a responsabilidade
dos candombls ao ressaltar o fato de a maioria dos candombls serem de classes pobres da sociedade e
necessitarem de dinheiro para sua cerimnias sempre muito custosas:
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Eis o drama. a conseqncia da multiplicao abusiva dos candombls. Os antigos e os mais tradicionais so
ricos, podem defender os seus segredos; mas os mais novos que, por enquanto, tm apenas uma clientela restrita
so mais permeveis s influncias de desagragao moral, por falta de segurana econmica (Bastide 1951c: 564)
O que ele quis dizer com multiplicao abusiva ? Nem parece que o grande socilogo desconhece a
dinmica prpria do candombl na qual no existe uma hierarquia burocrtica que permite abrir, fechar ou restringir
cerimnias, e essa riqueza cultural prolifera por toda periferia de Salvador, longe das casas tradicionais. Coloca-se
nesse ponto de vista uma dicotomia muito utilizada entre os detentores do saber dos terreiros mais antigos e os
terreiros populares, sem tradio. Talvez at mesmo entre cidade alta e cidade baixa! Redes de candombl que
no se cruzam.
Ainda no final desse mesmo artigo, Bastide v uma crise moral se abatendo sobre o candombl em virtude
das duas reportagens publicadas pela Paris Match e pelo O Cruzeiro. Essa crise moral, da qual as reportagens
seriam testemunhas, segundo ele, abate-se tambm sobre as casas tradicionais? Afinal, no foram elas que
permitiram as imagens. Ento, por que distinguir a fonte do saber? E finaliza, dizendo literalmente que A nica
instituio com autoridade para resolv-la a Federao das Seitas Afro-Brasileiras . A Federao tomou as
providncias no caso de Me Riso da Plataforma, fez dela um caso de polcia! Mas lembrando, Riso consultou seu
orix, Oxssi, e foi por ele autorizada a deixar-se fotografar. Como bem sabia Roger Bastide, no candombl os
pais-de-santo e as mes-de-santo tm acesso direto s divindades e no precisam para isso de autorizao de
uma instituio burocrtica como a Federao, e nem mesmo de seus pares; o canal mstico nico e singular, o
que torna ainda mais fascinante esse mundo religioso. Em depoimento recente, a irm de Riso, disse-nos que ela
consultou seu santo, Oxssi, e o santo autorizou-a deixar Medeiros fotografar a iniciao. Quem ento autoriza as
fotografias?
Seis anos depois da publicao da reportagem de 1951, a mesma editora da revista O Cruzeiro publicou o
livro Candombl, em 1957, com todas as fotografias veiculadas na revista, com um acrscimo considervel de
mais algumas escolhidas por Medeiros, totalizando 60 imagens, 22 fotografias a mais. A nova forma de publicao
colocou as mesmas imagens em outro formato e em outra valorizao. Se na revista o artifcio jornalstico era o
sensacionalismo para atingir um formato popular direto e ofensivo religio, j a partir do prprio ttulo, no livro,
as imagens passaram a ser um material etnogrfico precioso e nico.
O material fotogrfico coletado por Jos Medeiros transforma-se em contedo. De uma primeira publicao
marcada por um fotojornalismo sensacionalista transforma-se em um documento etnogrfico na apresentao
grfica e nas marcaes das legendas no formato livro. Na primeira verso temos uma profanao do espao do
sagrado, permitido somente para os iniciados, ao torn-lo visvel ao olhar, um olhar leigo massificado pela
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importncia da revista O Cruzeiro na opinio pblica da poca. Na segunda verso temos as mesmas imagens,
mas sem o tratamento sensacionalista, com uma abordagem que transparece uma aparente neutralidade na
explicitao visual do ritual, transformando-as em documento etnogrfico ou cientfico , coroando-as com uma
nova aura para o sagrado profanado. Transparece assim um foco de tenso e revolta de um sentimento nacional
posterior publicao da revista Paris Match criando um campo propcio para a revista O Cruzeiro dar sua resposta.
O deslocamento contextual encontra a gnese da fotografia como realidades mltiplas, permitindo, desta forma,
significaes diferenciadas, sagradas ou profanas, conformando o que expomos conceitualmente como Frico
Ritualstica.
Os formatos de apresentao de material etnogrfico nos meios de comunicao de massas e suas
decorrentes conseqncias com a invaso do olhar leigo, voyeur e massificado, muitas vezes preconceituoso e
induzido pela mdia em relao s cerimnias e rituais tradicionais de culturas locais no globalizadas, produz
significaes descontextualizadas muitas vezes pejorativas e elevadas ao campo do extico e da humilhao.
Entretanto, as mesmas imagens de cunho sensacionalista veiculadas por mdias populares, quando descoladas
do contexto jornalstico, reencontraram seu referente vivificado no seu intrnseco valor etnogrfico, com todas as
conseqncias desastrosas que acarretaram.
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Os processos sociais nomeados como rituais de passagem (Van Gennep 1978, Turner 1974, Leach 1978) caracterizam
uma zona marginal na qual os iniciados em uma religio e inmeras outras situaes sociais, como acentua Van
Gennep no prprio subttulo de seu trabalho, ficam isolados da marcao linear temporal da sociedade vivendo
um tempo mgico e um estado social diferenciado. Os ritos de passagem so marcados por cerimnias de separao
(preliminares) e de agregao (ps-liminares) que criam no seu interstcio, muitas vezes de longa durao, um
estado de liminaridade acentuado principalmente nos casos de ritos de iniciao. As caractersticas da liminaridade
s quais o nefito est sujeito so: submisso, silncio, ausncia de sexualidade e anonmia. So entidades em
transio, em passagem, no tendo lugar nem posio, pois todos os atributos da ordem social so suspensos e
as categorias e grupos sociais dissolvem-se na morte social da liminaridade.
Assim Turner refere-se esse estado do evento social nos ritos de passagem:
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O nefito na liminaridade deve ser uma tbula rasa, uma lousa em branco, na qual se inscreve o conhecimento e
a sabedoria do grupo, nos aspectos pertinentes ao novo status . Os ordlios e humilhaes, com freqncia de
carter grosseiramente fisiolgico, a que os nefitos so submetidos, representam em parte, a tmpera da essncia
deles, a fim de prepar-los para enfrentar as novas responsabilidades e refre-los de antemo, para no abusarem
de seus novos privilgios. preciso mostrar-lhes que, por si mesmos, so barro ou p, simples matria, cuja
forma lhes impressa pela sociedade (1974:127).
Da mesma forma, utilizando os mesmos procedimentos conceituais, a fotografia pode ser considerada
como um ritual de passagem (Tomas 1982, 1983 e 1988). Tomas parte da estrutura proposta por esses autores
para encontrar similitudes no processo entre o ato fotogrfico em si, no momento nico de sua indicialidade, e
seus procedimentos tcnicos no processamento da imagem como um ritual de passagem. De forma sinttica,
para Tomas, o rito de separao na cerimnia fotogrfica desprendimento da materialidade e os processos
ticos de inverso para um suporte bidimensional. A negatividade e a ausncia de luz significaria o momento da
liminaridade, a imagem latente no processada quimicamente e seu processo de formao de uma imagem negativa
da realidade. A agregao a criao da condio de positividade da imagem e sua insero no campo social. A
morte simblica por intermdio da reduo tica e na espacialidade do suporte bidimensional, transforma-se em
ponte de permanncia de uma cena ou de uma pessoa, ou seja, a ligao entre o fotgrafo e o espectador da
imagem criando um eterno presente . Diz Tomas:
O ritual fotogrfico concedeu presena na ausncia do objeto fotogrfico; processou a imagem de luz, e a transps
quimicamente. O objeto agora estvel e permanente como imagem na sociedade. O ritual fotogrfico funciona
para marcar simbolicamente a morte do objeto pela sua transformao ptica e dimensional. Ademais, ele congela
o objeto no-estruturado durante um perodo de isolamento ritual e sagrado e, finalmente, marca a reintroduo
ou reencarnao do objeto na sociedade por meio de sua reestrutruturao , na forma de um novo estado
fotogrfico da atemporalidade e da ilimitabilidade social e simblica (1982:09)
A similitude dos processos entre um ritual de passagem na sua liminaridade com a imagem tcnica da
fotografia, tambm marcado por um processo ritualizado que cria campos marginais com todas as caractersticas
dos ritos de passagem, transfere o rompimento da linearidade do tempo social, e entenda-se aqui o espao do
sagrado nesses rituais, para outra categoria liminar, agora no campo das imagens tcnicas. A superposio das
liminaridades justape a proibio da viso nas recluses dos iniciados e na imagem latente da pelcula. A existncia
de dois campos marginais, ou liminares, cria uma frico ritualstica entre o sagrado contextualizado na cosmologia
religiosa e os mecanismos ideolgicos no processamento da imagem tcnica, ou seja, a metfora de Turner para
a modelagem do barro pela matria nuclear, a transformao do p, aplica-se modelagem da luz pelos gros de
prata, uma construo imagtica social que lhes d forma existencial alm da primeira realidade. A morte social
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encontra aqui similitude na morte da primeira realidade, j que prisioneira do recorte temporal e espacial do
campo fotogrfico, ressurge na agregao como um conceito, uma imagem conceito (Tacca 2001).
Ao trazer ao olhar leigo o campo elegido da magia ou do contato primordial com as divindades, o campo
marginal da imagem fotogrfica assume e superpe sua liminaridade ao campo religioso, uma nova magia
estabelece-se alterando o contedo original do sagrado, nas palavras de Flusser:
A nova magia no visa modificar o mundo l fora, como faz a pr-histria, mas os nossos conceitos em relao ao
mundo. magia de segunda ordem: feitio abstrato. Tal diferena pode ser formulada da seguinte maneira: a
magia pr-histrica ritualiza determinados modelos, mitos. A magia atual ritualiza outro tipo de modelo: programas.
Mito no elaborado no interior da transmisso, j que elaborado por um deus . Programa modelo elaborado
no interior mesmo da transmisso, por funcionrios . A nova magia ritualizao de programas, visando programar
seus receptores para um comportamento mgico programtico. (1985:22)
Guardado na escurido para preservar seu campo liminar, a imagem latente no pode causar danos para o
sagrado religioso, mantm-se invisvel na escurido do sagrado fotogrfico; temos ento o sagrado superposto.
Entretanto, ao dar-se a ver, e de forma pblica, rompe-se a estrutura prpria do segundo campo liminar, expondo
a liminaridade inicial, mas ainda somente para os olhos individualizados do fotgrafo ou de seu laboratorista, ou
mesmo de algumas pessoas da redao. A publicao da imagens decreta a profanao do sagrado. Aqui
aproximamos do que Van Gennep chamou de rotao do sagrado . A rotatividade do sagrado, ou como diz Da
Mata (1978), a relatividade do sagrado . Perde-se a aura original do fechamento social da recluso aps se tornar
imagem massificada, mas cria-se no deslocamento original do profano um nova ordem sagrada, a ordem mgica
e programtica das imagens tcnicas (Flusser 1985). O sagrado desloca-se de seu stio apreendido na cmara
escura, guardi dos segredos originais quando ainda latente, para concretizar-se em imagens visveis. No relativismo
do campo religioso do Candombl cristaliza-se a profanao; na existncia do documento etnogrfico nico, uma
nova ordenao do sagrado existindo no campo imagtico; o fotgrafo torna-se feiticeiro, ou melhor dizendo,
sacerdote de uma ordem superior da sociedade tecnolgica, um embate de duas magias. O fotgrafo/feiticeiro
extrapola a lgica da falcia do bruxo (Leach 1978:37-40), pois ao invs de cometer o erro de transformar um
smbolo metafrico em signo metonmico estar epistemologicamente sempre dentro do campo da indicialidade,
ou a existncia por contigidade fsica (Dubois 1994:94); ou ainda, no processo de construo da significao do
signo fotogrfico implicadas em superposio entre significante e referente (Barthes 1980:18), mesmo que o
operador seja simplesmente um mero funcionrio do programa (Flusser 1985:22).
Aprofundando a liminaridade fotogrfica, lembramos o que dissemos antes, ou seja, a tcnica fotogrfica
manipulada por Medeiros propiciou uma exposio longa, com tempo indefinido na posio B, que atua no tempo
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extenso do obturador aberto no toque do dedo e na velocidade intensa e rpida do flash para guardar a imagem
latente em pelcula e lev-la em liminaridade para outros espaos, o laboratrio, e depois a visibilidade da publicao
das imagens nos meios de comunicao.
O deslocamento do profano no roteiro revista livro permite voltar Van Gennep e o deslocamento dos
crculos mgicos que conforme uma posio ou outra na sociedade muda-se o lugar do indivduo ou de seu
status:
Quem passa, no curso da vida, por estas alternativas encontra-se no momento dado, pelo prprio jogo das
concepes e das classificaes, girando sobre si mesmos e olhando para o sagrado em lugar de estar voltado
para o profano, ou inversamente (Van Gennep 1977:32).
O referente aderido imagem fotogrfica perde sua carga mtica original descontextualizando o evento
religioso, para transformar-se em outra magia, uma magia contempornea que no se prope a modificar o mundo
e sim nossos conceitos sobre o mundo (Flusser 1985:22). Ou o que esse autor chama de magia de segunda
ordem, e com essa carga intencional, o sensacionalismo urge para os olhares maniquestas da cultura na
categorizao de um primitivismo religioso visto pejorativamente pelos valores estabelecidos do bem . Dessa
forma, o fotgrafo substitui com eficcia o feiticeiro/xam/pai-de-santo criando uma nova ordem imagtica e
programtica na sociedade de consumo de imagens enquanto mercadorias simblicas.
F FF FFernando de T ernando de T ernando de T ernando de T ernando de Tacca acca acca acca acca fotgrafo e professor do
Departamento de Multimeios da Unicamp, atual
coordenador do Prmio Pierre Verger de Vdeo e
Fotografia da Associao Brasileira de Antropologia e
editor da revista eletrnica Studium:
http://www.studium.iar.unicamp.br
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1 C om unicao apresentada no Frum de Pesquisa n 24, A ntropologia Visual e Im agem no M ercosul, da IV Reunio de A ntropologia
do M ercosul.
2 Pesquisa realizada atravs da B olsa Vitae de A rtes/Fotografia 2002.
3 Term o que designa as pessoas que esto em processo de iniciao no C andom bl.
4 D epoim ento no catlogo da exposio Jos M edeiros 50 A nos de Fotografia, Funarte, R J, 1986, p.15.
5 D ispositivo que perm ite sensibilizar a pelcula por quanto tem po desejar o fotgrafo, enquanto estiver apertando o boto disparador
o film e est sendo exposto luz.
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Em 1951, a revista O Cruzeiro publicou uma reportagem sobre um ritual de iniciao no Candombl, na Bahia, com
o seguinte ttulo As Noivas dos Deuses Sanguinrios , com 42 fotografias de Jos Medeiros. Seis anos depois, a
mesma editora publicou um livro, chamado de Candombl , com mais 22 fotografias inditas. A nova forma de
publicao colocou as mesmas imagens em outro formato e em outra valorizao imagtica. Pretendemos nessa
comunicao discutir o deslocamento dos significados sociais entre o sensacionalismo e a documentao
etnogrfica. A partir de um estudo de caso, pretendemos discutir os formatos de apresentao de material
etnogrfico nos meios de comunicao de massas e suas decorrentes conseqncias com a invaso de um olhar
leigo voyerista e, muitas vezes preconceituoso, induzido pela mdia em relao s cerimnias e rituais tradicionais
de culturas locais no globalizadas.
A B S T R A C T
In 1951, O Cruzeiro Magazine published an article about an initiation ritual of candombl in Bahia, with the title The
Brides of the Sanguinary Gods , with 42 photographs taken by Jos Medeiros. According to Medeiros, the publication
brought a lot of controversy to the Candombl world in Bahia. Six years later, the same publisher for O Cruzeiro
published a book, entitled Candombl , with all the pictures from the article plus 22 others. This paper discusses
the presentation of the material related to traditional rituals e ceremonies by mass-communication media and
the consequences of its often-prejudiced vision of other cultures.
Fernando de Tacca

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