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Talcott Parsons e a Sociologia Americana Guy Rocher

Captulo I: O incurvel terico da sociologia americana:



Talcott Parsons revolucionou teoricamente a sociologia dominada pelo empirismo, perigando
em se converter em pesquisas pormenorizadas e monografias locais. A unidade das obras
de Parsons baseia-se na elaborao de um quadro conceitual e terico destinado a conferir
sociologia o status de cincias autnticas, relacionando-a logicamente s outras cincias
humanas.
Vemos ao Malinowski como influncia marcante de Parsons, e depois ele teve a influncia
decisiva de Max Weber, encontrando a existncia de uma interpretao do papel histrico do
protestantismo em comparao com os das outras grandes religies e uma explicao do
capitalismo contemporneo do qual os EUA se tinham tornado uma espcie de arqutipo.
A unificao das cincias humanas foi a base de toda a sua pesquisa Terica. Podem-se
distinguir trs etapas principais na evoluo do pensamento de Parsons e da sua obra. A
primeira aquela em que Parsons pensa perceber os grandes temas do que ele chama uma
teoria da ao social em alguns dos principais percursores da sociologia contempornea,
notadamente Weber, Pareto e Durkheim.
A teoria geral da ao deve ser bastante abstrata e geral para se aplicar a todas as formas da
ao humana, no apenas ao econmica ou propriamente social. O modelo desse sistema
de ao ao ser estabelecido de um modo mais detalhado torna-se para Parsons um caminho
para estabelecer uma metodologia mais ampla, a metodologia do modelo sistmico, esta
anlise sistmica de ao estabelecida sobre a base das Variveis estruturais e das 4
dimenses funcionais de todo o sistema de ao.
Na Segunda etapa, Parsons trata de sistematizar a teoria da ao social convertendo-a numa
teoria geral da ao aos diferentes campos de conhecimento das cincias humanas: economia,
psicologia, cincias poltica.
Depois da publicao de The Structure os Social Action, Parsons publica uma srie de ensaios
sobre vrios assuntos: a organizao familiar, a religio, o trabalho profissional, a estratificao
social, os movimentos polticos, a motivao econmica. Vistos como ensaios empricos e
como parte dos estudos de problemas especficos na evoluo do pensamento deste terico.
Com respeito ao humana Parsons briga com Durkheim, Weber, Pareto e Marshall ao falar
da subjetividade e objetividade com que os humanos atuam. Para Parsons o homem formula e
impe a si mesmos normas e valores objetivos, a partir dos quais estabelece suas regras de
vida e de comportamento, enquanto para os outros quatro, os seres humanos atuamos muitas
vezes de uma forma subjetiva.
Parsons comea a procurar na sua terceira etapa de pensamento, todos os outros mbitos que
a ao humana envolve. De seus primeiros estudos econmicos, Parsons mantm a convico
de acreditar que se possam nela encontrar modalidades de anlise aplicveis a quaisquer
outras formas de ao social. a partir desse modelo que Parsons desenvolve seu esquema de
interao entre os sistemas e subsistemas e dos meios de troca que garantem essa interao.
Ao mesmo tempo em que prossegue seus estudos econmicos, Parsons procede da mesma
maneira em outros setores da ao social, principalmente na psicologia e cincia poltica.
Sua sociologia poltica constitui finalmente um imponente modelo, cuja evoluo e principais
elementos se encontram em Politics na Social Structure (1969).
Para fechar o crculo de sua obra Parsons formula a interpretao da evoluo geral de
sociedades e civilizaes.
preciso situar a Parsons no perodo da sociologia dos EUA entre as duas guerras, que tinha
como carter predominante o seu empirismo, o empirismo dava a confiana para o socilogo
sobre os fatos, os fatos no podiam ser errados e abarcariam a realidade segundo eles. Nos
meios urbanos, eram, sobretudo, os aspectos conflitivos e patolgicos os que prendiam a
ateno dos pesquisadores (Fenmenos de desorganizao social).
Os pesquisadores estadunidenses se deram conta da impossibilidade de apresentar toda a vida
americana atravs de uma nica cidade tpica, assim, a maior importncia de essas
monografias consiste, no fato de evidenciarem a existncia de classes sociais, e at de um
regime de castas separando Pretos e Brancos no sul dos EUA. As pesquisas da poca, ento,
conseguiram ampliar a viso dos socilogos sobre a realidade Estadunidense isto fez que a
generalizao no fosse usada para escrever e falar da sociedade em seu conjunto. Isto pode
ser visto como uma vantagem de conscincia da diversidade das sociedades, mas tambm
chega a ser uma limitao, pois alm de pesquisas nas suas reas, o socilogo no consegue ir
alm de vises parciais sobre a sociedade.
Os socilogos estadunidenses trouxeram a contribuio terica da Psicologia social. Versa
principalmente sobre a anlise das relaes interpessoais a percepo de si mesmo e dos
outros que resulta dessas relaes e que, ao mesmo tempo, as condiciona e, de modo mais
amplo, sobre a influncia do meio social imediato no desenvolvimento de personalidade
individual. Isto favorecia mais a percepo individualista do fenmeno social do que a
percepo coletivista.
Foi George Simmel quem mais influiu de maneira geral sobre a sociologia estadunidense do
inicio do sculo. Foi depois dele que se formou a tradio estadunidense do estudo dos
pequenos grupos, da interao entre duas ou vrias pessoas e sobre os fundamentos tericos
da interao.
Quando aparece Parsons, ressaltada sua inclinao pelos pensadores europeus. Sendo o
primeiro tradutor de Max Weber em Ingls, contribuindo para a reabilitao de Durkheim nos
EUA, apresentando e analisando a obra de Vilfredo Pareto, e recorrendo ao economista ingls
H.Marshall. Quanto ao Marx ele s se refere em algum momento, como ao Tnnies, Simmel,
Mauss, Halbwachs, Piaget, Malthus, Malinowski.
Parsons examina os problemas da permanncia da sociedade, dos fundamentos da vida
coletiva, das estruturas elementares da ao humana, das motivaes que servem de apoio
solidariedade, integrao e evoluo das sociedades, com base no Comte, Marx e Spencer.
Parsons acredita que a cincia no se satisfaz somente com a pesquisa emprica, ela precisa ser
enquadrada por um pensamento terico que fornece as instituies, as hipteses, as relaes
lgicas, as interpretaes explicativas e finalmente, os fundamentos da previso cientfica.
Mostra que o que se chama um fato j uma reconstruo da realidade realizada atravs de
imagens conscientes ou inconscientes, conceitos ou teorias. A obra do terico consiste em
explicitar o aparato conceitual que emprega o observador na percepo ou na coleta dos fatos
e em lhe dar uma formulao estritamente lgica, de modo a fornecer-lhe um alcance cada
vez mais universal.
Parsons no considera que a sociologia tenha um objeto de estudo que possa conhecer e que
lhe seja, de algum modo, assegurado ou garantido, levantando dois problemas metodolgicos:
As bases epistemolgicas da sociologia enquanto disciplina cientfica e o papel dos valores no
conhecimento sociolgico.
Sobre a primeira Parsons assegura que a sociologia deve tornar-se uma cincia e imps-se a
tarefa de faz-la ascender a esta status. Para ele o conhecimento dos fatos implica a utilizao
de conceitos, categorias, classificaes, quando no de uma teoria. preciso, pois, denunciar
as que pretendem retirar da leitura direta dos fatos um conhecimento tido como cientfico,
pois para Parsons a Cincia essencialmente analtica, Reconstri a realidade por meio de
smbolos conceituais que no so apenas mero reflexos do universo objetivo: so elaborados
ao selecionarem na realidade certos traos, certos elementos que se tornam privilegiados
servindo para estruturar a percepo e o conhecimento das coisas.
A representao mental capta os aspectos da realidade de um modo eficaz, pois h sem cessar
um vaivm entre o conceito e a realidade, de modo que a representao mental se ajusta sem
cessar e por meio de retoques s imagens que a realidade lhe devolve.
Para Parsons, apenas o mtodo cientfico pode alcanar um conhecimento eficaz da realidade.
Assim ele se ope ao historicismo e o behaviorismo que, segundo ele, retardam o progresso
cientfico da sociologia. Para o historicismo a histria humana feita de acontecimentos
singulares e no repetitivos e assim, cada civilizao em si uma unidade irredutvel a
qualquer outra. Ento a Cincia social torna-se histria, sem formular qualquer generalizao
sob forma de lei ou teoria geral.
A sua total confiana no procedimento cientfico, faz com que Parsons tenha a ambio de
provar uma teoria geral da qual se desprendem teorias intermedirias que tem como quadro
conceitual de referncia essa teoria geral.
Parsons v a universalidade da noo de sistema como o nico meio de reconstruir
mentalmente de maneira conceitual e terica a estrutura de qualquer realidade e considera-la
como parte constitutiva de um sistema. A noo de sistema implica para Parsons a
interdependncia dos elementos que formam um todo unido, no qual movimentos e
mudanas no podem se processar de modo desordenado nem ao acaso, sendo fruto de uma
interao complexa da qual resultam estruturas e processos.
Sobre o behaviorismo, que procura estudar o comportamento do homem s do exterior, nos
gestos e sinais, Parsons acredita que oferece a um observador que procura nada ler alm do
que observa e registra, sendo negar todo um lado da realidade social que constitui um
conjunto de fatos to verdadeiros e to reais quanto os que se podem observar do exterior.
Parsons coloca o universo do pesquisador cientfico como uma subcultura, os pesquisadores
ento devem dar prioridade aos valores do universo cientfico sobre os outros valores da
sociedade, isto cria uma certa distncia mental entre o que a ele pertence e sociedade,
sendo esta distncia, no caso das cincias sociais, essencial, pois sobre ela que se
fundamenta a possibilidade de uma relativa objetividade. Apesar de imerso em uma civilizao
e em uma histria, o socilogo pertence ao mesmo tempo a uma subcultura que lhe impe
regras de pensamento, procedimentos intelectuais e valores que acarretam nele uma certa
reserva, uma espcie de individualidade que o particulariza.

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