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LEITO FIXO

A unidade de adsoro mais amplamente utilizada em processos industriais de adsoro


consiste em um reservatrio cilndrico empacotado com pellets de adsorvente, atravs do qual o
fluido a ser tratado passa. Uma aplicao comum dos adsorvedores de leito fixo para a
secagem de gases.
A variao de concentrao de adsorbato no fluido ao longo do leito pode ser vista na
figura a seguir:


Quando um fluido com uma concentrao constante C
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entra em contato com o
adsorvente puro, sua concentrao decresce ao longo do comprimento do absorvedor, chamado
de zona de adsoro ou zona de transferncia de massa. Conforme o adsorvente no inicio do
leito vai se tornando saturado, a concentrao do fluido decresce apenas aps percorrer um certo
comprimento do leito, como pode ser isto na curva t2. Quando esta curva alcana o fim do leito,
significa que praticamente todo o adsorvente est saturado e necessrio fazer a regenerao do
leito.
O comprimento do leito ocupado pela zona de adsoro depende do tempo e da
condies de operao. Para ser possvel de se obter um adsorbato livre de efluente, o leito deve
ser longo o suficiente para conter toda a zona de adsoro, sendo que o tempo de residncia
nesta zona deve ser igual ao tempo de funcionamento do leito. Em designs convencionais, o
tempo normal pode ser de ou 24 horas, embora os perodos podem ser menores do que 10
minutos em alguns casos.
Uma tpica unidade que consiste em 2 leitos, pode ser vista na figura abaixo.


Os dois leitos trabalham em revezamento: enquanto um adsorvedor est em
funcionamento, o segundo est sendo regenerado. Existe um aquecedor para dar calor ao gs de
regenerao, e um condensador para resfriar o gs carregado com vapor dgua que emerge do
leito eu est sendo regenerado. A gua condensada removida do sistema. Se o adsorbato no
poder ser condensado nas condies de regenerao, ele deve ser removido do sistema de outra
maneira. Quando no h problemas de segurana, o gs que deixa o leito de regenerao pode
ser preferencialmente descartado na atmosfera, dispensando o uso do condensador.
Se por alguma razo de segurana ou contaminao do processo, ar no puder ser
utilizado para regenerao, um gs inerte como nitrognio pode ser uma possvel alternativa.
Outro conveniente mtodo a regenerao em fluxo, como pode ser visto na figura abaixo:

Para os dois diferentes arranjos de dois leitos fixo, um critrio que deve ser satisfeito
que o adorvente deve ser aquecido e resfriado no tempo em que o leito stand-by estiver em
funcionamento. O tempo de regenerao depende do fluxo e da temperatura.
O tamanho dos leitos adsorvedores determinado pelo fluxo e pelo tempo de ciclo
desejado. Geralmente a rea transversal calculada para obter velocidades superficiais de 0,15 a
0,45m/s, o que resulta em uma baixa queda de presso para tpicos adorvedores. A profundidade
do leito e o fluxo so geralmente escolhidos para obter ciclos de 2-24 horas.
Adsorvedores de leito fixo so utilizados para recuperar solventes valiosos de gases e
remover substancias toxicas de efluentes. A fim de manter uma baixa queda de presso ao
atravs do leito, grandes reas transversais so requeridas. Uma vez que no fcil distribuir
uniformemente gs atravs de uma grande rea, necessrio o uso de vrios leitos se um
designer convencional cilndrico adotado. Geometrias mais compactas tm sido estudadas, a
fim de economizar rea de fluxo.
A vantagem de se usar adsorvedores de leito fixo que:
so simples e no so caros de ser construdos
Mnimo atrito
Poucas perdas, associadas pelo leve movimento do leito quando trocado para a
prxima fase do ciclo
Adsorvedores de leito fixo possuem algumas desvantagens, que surgem da sua extrema
simplicidade (o que faz com que eles sejam atrativos, por outro lado)
Eles so descontnuos, o que faz com que precisem ser trocados para regenerao em
intervalos regulares. Isso pode ser feito manualmente ou automaticamente, com o
sistema de controle sendo programado e ativado por uma mudana de temperatura que
acompanha a soro e dessoro, ou por uma concentrao de efluente.
A fim de ter um conveniente tempo de residncia na zona de adsoro e abastecer um
leito em stand-by, mais adsorvente colocado na unidade do que realmente utilizado.
Isso tambm causa uma queda de presso maior do que realmente necessria.
Devido sua pobre condutividade trmica, um largo volume de adsorvente dificilmente
aquecido e resfriado rapidamente,. Isso possui dois efeitos: primeiramente, isso leva a
longos ciclos de regenerao e, em segundo, isso causa um aumento de temperatura do
leito durante o estgio de adsoro. Como difcil de remover calor do adsorvente, o
slido retm menos sorbato para uma dada concentrao de fluido em maiores
temperaturas.
Geralmente no possvel efetuar uma economia de energia (calor), e todo o calor de
regenerao perdido durante cada ciclo. Embora, em principio, o calor removido no
resfriador