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A palavra emprestada

ou como falam as imagens


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Carlo Severi
cole des Hautes tudes en Sciences Sociales
RESUMO: Todos temos a experincia de palavras dirigidas a um objeto ina-
nimado, a que atribumos, quase sem querer, uma personalidade humana.
Alfred Gell fez desse fenmeno cotidiano a base de sua teoria da atribuio
de subjetividade aos artefatos. O antropomorfismo nem sempre se limita,
contudo, a essa forma superficial. Na ao ritual, em que se constri um
universo de verdade distinto do da vida cotidiana, o pensamento antropo-
mrfico pode gerar crenas duradouras. Passa-se ento da palavra dirigida
aos artefatos para a palavra emprestada/atribuda a eles. Nessa perspectiva,
o artigo analisa a palavra atribuda s esttuas funerrias na Grcia antiga.
Em lugar de ater-se s questes formais, o artigo prope captar o estatuto
da representao icnica por intermdio da anlise de seu contexto de uso.
Identifica assim as transformaes do ato verbal de suas premissas e de
seus efeitos quando atribudo a um artefato.
PALAVRAS-CHAVE: fala/palavra, imagem, pragmtica, Grcia arcaica,
artefatos, ritos funerrios.
Todo ato verbal supe um compartilhamento de identidade; posto que
a atribuio de estados mentais a outrem indissocivel do emprego da
linguagem, no se pode decifrar e compreender um enunciado a menos
que se admita que o interlocutor pode fazer o mesmo. Essa atribuio
intuitiva de atividade mental a outrem, que cria imediatamente um es-
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pao de identidade compartilhada, parece ser de fato uma caracterstica
do ser humano. Mesmo quando nos do a iluso de uma comunicao
semelhante nossa, os animais parecem ser incapazes disso (Airenti,
2003). Entretanto, no uso corrente, estamos longe de reservar tal atri-
buio de estados mentais aos interlocutores humanos exclusivamente.
Todos ns tivemos a experincia da palavra virtualmente dirigida a ani-
mais ou objetos inanimados, aos quais atribumos, quase sem querer,
uma personalidade humana. Bonecas, carros ou computadores so per-
cebidos ento, no tempo de uma frase e do jogo de interlocuo que
esta supe, como interlocutores possveis. Alfred Gell (1999) fez desse
fenmeno cotidiano a base de sua teoria de atribuio de subjetividade
aos artefatos: porque temos uma viso antropomrfica dos artefatos
que eles podem desempenhar um papel na vida social. Contudo, o
antropomorfismo nem sempre assume a forma difusa, cotidiana e rela-
tivamente superficial que Gell lhe atribui. Ocasies h em que a relao
com os artefatos toma uma forma menos voltil. certamente no bojo
da ao ritual, em que se constri progressivamente um universo de ver-
dade distinto da vida cotidiana, que o exerccio do pensamento antro-
pomrfico pode cristalizar e produzir crenas duradouras. Ento os ob-
jetos assumem, de modo infinitamente mais estvel, um certo nmero
de funes prprias aos seres vivos. A depender do caso considerado,
podem perceber, pensar, agir ou tomar a palavra. Passamos da palavra
dirigida palavra atribuda/emprestada aos artefatos. Qual o universo
dessa fala na qual, como declarava Malinowski em Coral Gardens (1971),
o significado de uma palavra o efeito que ela produz no contexto de
um ritual? Em que condies podem os artefatos falar? Como podem
eles tornar-se locutores? No espao do ritual, sob a forma de estatuetas,
imagens pintadas ou fetiches, os objetos so naturalmente tidos como
representao de seres (espritos, divindades, ancestrais) construdos
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imagem de locutores humanos. De tais seres, os artefatos do antes de
tudo uma imagem; e enquanto representaes icnicas que os antro-
plogos e historiadores da arte geralmente os consideram. Claro est,
todavia, que nesse contexto o artefato faz mais do que representar um
esprito ou um ser sobrenatural. Quando age, ou quando toma a pala-
vra, o objeto assume o lugar do ser representado, restitui-lhe a presena.
Tal passagem da representao icnica designao indicial, operada
pelo objeto, impe uma dupla mudana de perspectiva, concernente
tanto ao estatuto da representao visual quanto ao da palavra enuncia-
da. Para compreendermos o que pode ser a palavra ritual atribuda a
uma imagem, ser portanto necessrio indagarmos quanto possibili-
dade de pensar o estatuto da representao icnica no mais a partir de
aspectos formais e sim por meio da anlise de seu contexto de uso. Alm
disso, indagaremos quanto possibilidade de identificar transformaes
do ato de fala, em suas premissas como em seus efeitos, quando atri-
budo a um artefato.
Palavras e imagens rituais
Toda palavra atribuda, mesmo quando no implica nenhuma mudan-
a na morfologia da lngua, acarreta a colocao de um locutor fictcio.
O campo que ela transforma , portanto, o da interao verbal e das
tomadas de palavra nela implicadas. Desde os trabalhos de Hymes
(1981), Silverstein (1976), Tedlock (1983), Basso (1996), Rumsey
(2002, 2003) e Hanks (2005, 2006), tornou-se desnecessrio demons-
trar que o estudo das condies pragmticas de enunciao, em que se
constitui toda a identidade do locutor, um instrumento analtico es-
sencial para a antropologia. Esses autores mostraram que o estudo das
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condies de interlocuo pode nos ajudar a enriquecer nossa compre-
enso do sentido dos discursos tradicionais, a reinserir a narrao de
mitos e outras formas de narrativa em gneros especficos da oralidade
e, de modo geral, a lanar uma nova luz sobre o exerccio dos saberes
tradicionais. Graas abordagem pragmtica, o antroplogo pode ir
alm do mero deciframento do discurso indgena, para buscar isolar for-
mas da comunicao social e, portanto, das modalidades de funciona-
mento da tradio.
Mas como anda a anlise da palavra ritual? Nesse ponto, a articula-
o entre as abordagens pragmtica e antropolgica ainda problemti-
ca. Inicialmente definida, em termos estritamente lgicos, como estudo
das relaes entre emissor e linguagem (Carnap, 1955; Stalnaker, 1970)
e, portanto, como anlise dos processos interpretativos que se sobrepem
ao cdigo lingstico para uma completa interpretao dos enunciados
(Moeschler & Reboul, 1998, pp. 20-23), a pragmtica trilhou por mui-
to tempo dois caminhos divergentes. Ora se concentrava na anlise de
situaes de comunicao extremamente simples (ou fictcias) capazes
de permitir o desenvolvimento de hipteses tericas refinadas (Grice,
1989; Sperber & Wilson, 1986), ora na explicitao de fatores sociolin-
gsticos complexos, com o auxlio de dispositivos explicativos especfi-
cos ou localizados (Labov, 1972). Nesse campo, ainda hoje, ou se tende
a definir os critrios gerais de uma pragmtica normal e geral, que seriam
aplicveis a toda e qualquer comunicao lingstica, ou se chama a aten-
o para as variaes, locais e especficas, que afetam este ou aquele caso
de performance lingstica. Muitos autores (Mey, 1993; Davis, 1991;
Moeschler & Reboul, 1998) deploram o fato de a definio original da
pragmtica, proposta por Morris (1946) como estudo das relaes que
se estabelecem entre as unidades lingsticas e seus usurios
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ter sido
formulada em termos demasiado gerais. O problema certamente reside
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menos na extenso do campo da disciplina do que na heterogeneidade
das abordagens e dos temas que tal definio gera. possvel distinguir,
como Myers, micro, macro e meta pragmticas, ou, como
Moeschler e Reboul, buscar esboar um itinerrio linear entre refern-
cia cognio e anlise de discurso; a diversidade dos temas e das teorias
sempre impressionante. Os efeitos de uma tal estratgia de pesquisa
so evidentes. O nvel de abstrao escolhido por Grice e seus herdeiros
nunca permitiu interpretar os dados fornecidos pela pesquisa de cam-
po. O estudo dos casos especficos, empreendido por outros autores,
por sua vez, raramente permitiu generalizar suas concluses, do ponto
de vista antropolgico. Conseqentemente, em sua relao com a an-
tropologia social, a pragmtica ora pareceu abstrata e baseada em exem-
plos fictcios, ora emprica, mas circunstancial e heterognea. A diver-
gncia particularmente evidente no caso do estudo do ritual. Enquanto
vrios trabalhos de antroplogos (Bateson, 1958[1936]; Barth, 1975,
1987; Rappaport, 1967, 1979; Kapferer, 1977, 1979, 1983; Staal, 1979,
1983, 1989; Humphrey & Laidlaw, 1995; Bloch, 1986, 1997[1992])
buscam identificar os traos constitutivos da ao ritual e distingui-la
radicalmente da ao cotidiana, os lingistas, embora tenham descrito
com muita preciso situaes de comunicao social bastante variadas,
no tentaram (a no ser por umas poucas e notveis excees: ver Urban
in Urban & Silverstein, 1996 e Graham, 1995) delinear as condies de
uma pragmtica especfica capaz de esclarecer, de modo convergente, o
conjunto dos fenmenos que caracterizam esse tipo de comunicao.
No obstante, as categorias descritivas da pragmtica (situao,
setting, contexto, indexicalidade, implicatura, embedding etc.) perma-
necem em geral ignoradas e sem aplicao no campo da antropologia.
Os antroplogos praticamente nunca tentaram aprofundar o estudo do
uso ritual da linguagem, limitando-se em geral a apontar alguns traos
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superficiais das lnguas rituais (repetio, pobreza semntica, emprego
de frmulas fixas etc.) sem relacion-los a outros aspectos do comporta-
mento ritual. Ainda que alguns (Tambiah, 1985[1981]; Bloch, 1974)
tenham efetivamente proposto a utilizao dos trabalhos clssicos de
Austin (1962) sobre os atos de linguagem, para tentar organizar esses
dados esparsos numa interpretao conjunta. Porm, como mostrou
Gardner (1983), a aplicao desse quadro conceitual em tais campos ou
foi rigorosa e empiricamente ilegtima ou aproximativa e teoricamen-
te inconseqente.
Todos os especialistas em pragmtica admitem que existe uma
indexicalidade social que pode influenciar o sentido de uma frase, mas
costumam limitar o alcance da idia a alguns aspectos especficos da
definio do contexto de enunciao. Numa obra que serviu de refern-
cia por um bom tempo, Levinson (1983) reconhece, por exemplo, que
entre as relaes sociais gramaticalizadas (expressas por meios
lingsticos) percebem-se eventualmente relaes totmicas, de pa-
rentesco ou de pertencimento clnico (1983, p. 90), mas se limita ao
estudo das relaes de status, representadas nas lnguas pelos honor-
ficos. Essa inadequao est indubitavelmente ligada, como escreveu Bill
Hanks (2006), dificuldade a um s tempo tcnica e conceitual em
identificar uma articulao entre anlise do contexto concebido como
local, limitado, provisrio e construdo utterance by utterance e um
contexto global, duradouro e no necessariamente expresso em termos
lingsticos. Acreditamos que tambm est ligada a um problema de
definio do objeto de anlise, que varia sensivelmente, ainda que de
forma implcita, entre uma disciplina e a outra. Tal como praticada
pelos lingistas, a pragmtica continua sendo definida como estudo de
tudo aquilo que, nas condies do contexto de enunciao, explicitamente
formulado por intermdio de meios lingsticos. O conjunto das indica-
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es de contexto que no so expressas nesses termos, cuja existncia e
eficcia reconhecida por todos os autores, no obstante quase sem-
pre considerado como residual ou de pouca influncia. Ora, essa defini-
o do campo da anlise, que considera apenas o que gramaticali-
zado (Levinson, 1983, p. 89) s inclui parte dos fenmenos que, para
os antroplogos, definem o campo da indexicalidade social. Tal abor-
gagem particularmente inadequada para compreender a lgica que
orienta o intercmbio verbal quando este se realiza no contexto da comu-
nicao ritual.
Para ilustrar esse ponto, consideremos um ato verbal que ocorre du-
rante um ritual de travestimento, chamado Naven, realizado pelos Iatmul
da Papusia-Nova Guin (Houseman & Severi, 1994). Nesse ritual (que
celebra a realizao do primeiro ato cultural por parte de um rapaz jo-
vem) os homens se vestem de mulheres e as mulheres, de homens. No
ptio de dana em que o rito realizado, cada qual assume o lugar do
outro e se mostra. Nesse contexto de fico generalizada, o tio materno
de Ego se dirige ao sobrinho uterino exclamando Voc, meu marido!.
A formulao desse enunciado durante o ritual geralmente associada
a uma srie de comportamentos recorrentes (Bateson, 1958[1936]) que
lhe servem de moldura. Sem entrarmos nos detalhes da anlise, bastar
aqui lembrar alguns deles: a me do rapaz para quem o ritual feito se
despe. O irmo da me se veste com roupas femininas grotescas. s
vezes acompanhado por sua esposa, ele finge procurar seu filho de irm
para lhe dar alimento e receber, em troca, conchas preciosas. A irm do
pai, correspondente simtrica feminina do tio materno vestido de mulher,
veste um magnfico traje masculino e bate em Ego, filho de seu irmo.
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Figura 1 Relaes e comportamentos no Naven
A seqncia de atos caracterizada pelo fato de todos os protagonis-
tas (com a nica exceo da me de Ego) mudarem o lugar que habitu-
almente define suas identidades (em termos de sexo e de maternidade
ou paternidade) na rede de relaes de parentesco. Nesse contexto, to-
dos julgam natural que um tio materno seja chamado de me ou uma
jovem de esposa masculina. Assim que iniciada a fico ritual, cada
um dos participantes busca desempenhar seu papel alterando seu com-
portamento habitual. A troca de papis est longe de ser mera farsa. Pelo
contrrio, revela uma srie de identificaes profundamente enraizadas
na cultura iatmul, que implica trs mudanas de papel: irmo se identi-
fica com irm (ou irm com irmo), filho se identifica com pai e esposa
pode identificar-se com marido. em decorrncia de uma identifica-
o com a irm, me de Ego, que o tio materno se comporta como me
masculina, dando alimento a este ltimo. Reciprocamente, em de-
corrncia de uma identificao com o pai ele prprio cunhado do tio
materno que Ego, em contraprestao, d a este conchas, componen-
te essencial da compensao matrimonial. Se, para a cultura iatmul, o
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tio materno se v identificado sua irm e Ego a seu pai, no de modo
algum escandaloso ou insensato que o rapaz, uma vez integrado a essa
rede de relaes ritualmente modificadas, torne-se simbolicamente o
marido de seu tio materno. O significado do enunciado Voc, meu
marido!, proferido pelo tio materno, s surge a partir dessa cadeia de
identificaes. Esse contexto de relaes modificadas em seguida com-
pletado pelo comportamento dos demais participantes do ritual: a iden-
tificao da tia paterna com seu irmo corresponde quela entre o tio
materno e sua irm. Conseqentemente, no ritual, a vemos vestida de
homem e batendo em Ego. Seu comportamento no o de uma me
afetuosa que alimenta o filho, mas antes uma imitao da atitude autori-
tria de um pai. Seguindo as cadeias de identificaes, os comportamen-
tos no Naven podem ser explicados, portanto, a partir das posies fict-
cias (ao mesmo tempo complexas e simultneas) que o ritual determina
para os atores numa rede modificada de relaes de parentesco. A distri-
buio dos papis, nada contingencial, no decorre de improvisao nem
de acaso, mas da aplicao de determinadas regras de substituio.
No retomaremos a interpretao desse ritual, que estudamos algu-
res (Houseman & Severi, 1994). Consideraremos dele aqui apenas dois
pontos, um que diz respeito ao papel da comunicao no-lingstica e
outro ao estatuto lgico que leva definio da identidade dos locuto-
res no ritual. No intercmbio verbal entre tio materno e sobrinho ute-
rino, uma srie de indicadores extra-lingsticos (mscaras, adereos,
roupas) entra em jogo para definir no apenas o sentido das palavras
trocadas como tambm a identidade dos enunciadores e o tipo de rela-
o que, atravs do intercmbio verbal, se instaura entre eles. Entre tais
meios extra-lingsticos de comunicao, a ao e a imagem desempe-
nham um papel crucial, j que por meio de sua utilizao que se reali-
za o jogo de transformao da identidade que embasa o comporta-
mento dos participantes. S ser possvel restituir a complexidade
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prpria a esse tipo de comunicao uma vez identificados os meios de
conceber qual tipo de interao se estabelece, em tais situaes, entre a
comunicao lingstica e a comunicao no-lingstica. Com efeito,
no caso da ao ritual, essas indicaes visuais no desempenham um
papel superficial: elas do a ver/mostram a identidade complexa dos lo-
cutores, sem a qual a ao ritual sempre concebida como um jogo
excepcional ou uma fico sria (Bateson) totalmente distintos da vida
cotidiana no teria sentido.
Isso posto, atentemos ao processo de definio da identidade dos dois
protagonistas desse intercmbio verbal: Ego e seu tio materno. Nume-
rosos trabalhos de pragmatistas evidenciaram que no uso corrente da
lngua, a definio da identidade do enunciador (e do destinatrio) como
um dos elementos constitutivos da indexicalidade social desempenha
um papel importante na gerao do sentido dos enunciados. A identi-
dade do locutor , com efeito, um dos traos definidores do contexto de
enunciao, tanto quanto o emprego de termos demonstrativos tais
como aqui, isso ou agora. Levinson (1983) fornece uma definio
clara do papel da indexicalidade social da pessoa na comunicao corri-
queira quando declara que preciso ver na identidade do locutor uma
das variveis do contexto capazes de afetar o sentido de um enunciado.
Podemos assim afirmar, seguindo o seu exemplo, que o sentido da frase
Tenho seis ps de altura alterado pelo fato de o sujeito ser, por exem-
plo, homem ou mulher (Levinson, 1983, pp. 58-59). O lingista ingls
formula a uma espcie de concepo mnima da indexicalidade social,
bastante corrente em lingstica, que deve reter nossa ateno. Nota-se,
de um lado, que essa abordagem exclui qualquer definio extra-lings-
tica da identidade dos enunciadores e, do outro, que envolve uma cono-
tao sociolgica extremamente simplificada. Homem ou mulher: assim
definida, a identidade do locutor permanece relativamente independente
da gerao do sentido. Este pode ser de orgulho ou de lamento, mas
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permanece, de modo que na comunicao cotidiana, a definio do lo-
cutor s pode afetar parcialmente a gerao de uma significao. No
pode destru-la nem influenciar o contexto normal da interao verbal,
que permanece inalterado.
Retornemos ao dilogo ritual entre tio materno e sobrinho, tal como
realizado no decorrer de um Naven. Fica evidente que um dos traos
cruciais da comunicao a realizada reside no modo como gerada uma
nova identidade dos participantes, prpria do contexto ritual, atravs
do estabelecimento de uma forma particular de interao lingstica.
A interao de um tio materno que age como me e esposa para com um
filho de irm que age como filho e marido realiza uma situao especfica
de comunicao em que a identidade de cada um dos participantes
construda a partir de um conjunto de conotaes inteiramente inabi-
tuais. Nesse caso, o emprego da linguagem implica a instaurao de uma
modalidade predefinida de interao, cuja forma reconhecvel. Todos
percebem que se trata de instaurar, entre o tio e o sobrinho, um certo
jogo que implica um dar a ver: uma forma de interao irnica que os
Iatmul chamam de Naven. Nessa interao, a identidade dos enuncia-
dores ao mesmo tempo contraditria e plural: cada locutor resulta da
conjuno complexa de duas identidades contraditrias (me e esposa
num caso, filho e marido no outro). O processo de condensao ritual
que incide na definio da identidade dos locutores confere ao contexto
da comunicao uma forma especfica, que o distingue das interaes
correntes da vida cotidiana.
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Todos os participantes do ritual sabem que, nessa ocasio, no se fala
do mesmo modo que na vida cotidiana; inventa-se em conjunto um
jogo de comunicao cuja singularidade provm do tipo de identida-
de complexa que os locutores assumem nessa ocasio. Por outro lado,
no interior desse contexto (para que a frase Voc, meu marido! seja
bem entendida como pertencente ao ritual), essa identidade complexa
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no pode variar. No decorrer dos intercmbios verbais realizados no ri-
tual, as pessoas que encarnam o papel do tio travestido podem, eviden-
temente, mudar. A identidade do personagem, todavia, tem de perma-
necer a mesma. Fixada pela imagem, ela designa um eu ritual ao
mesmo tempo provisrio, complexo e rgido. O fato de ser precisamen-
te esse personagem, portador de uma dupla identificao com a me e
com a esposa do rapaz, quem exclama Voc, meu marido! indica a
natureza do enquadramento ritual e portanto relativamente fictcio
da comunicao que se estabelece entre os interlocutores. Nesse contex-
to, a definio da identidade no , portanto, um dos traos variveis
que podem influenciar o sentido de um enunciado. Inversamente, pro-
ferir as palavras apropriadas nesse contexto implica, necessariamente, o
estabelecimento de relaes complexas, que geram uma definio ex-
cepcional da identidade dos locutores. preciso que exista em deter-
minado tipo de relao entre os dois personagens para que o fato de
pronunciar tais palavras (e o sentido que recebem no regime de fico
generalizada em que ocorre) seja possvel. Temos, assim, uma inverso
de perspectiva em relao ao exemplo de Levinson. Na frase Tenho seis
ps de altura, constatava-se que era possvel mudar o sentido modifi-
cando a identidade do locutor. Aqui, constata-se que o sentido da frase
no pode ser corretamente entendido a no ser que se entenda o modo
como o locutor definido, notadamente por intermdio de uma srie
de identificaes contraditrias que o caracterizam. Assim como para
compreender o movimento de uma pea num jogo de xadrez preciso
antes conhecer as regras que definem seu uso (rei, rainha, cavalo etc.),
na comunicao ritual, preciso conhecer a identidade complexa do
locutor para compreender a natureza do enquadramento e, portanto, o
contexto de enunciao. Em termos lgicos, as regras que definem a
identidade do locutor passam de uma definio normativa (tpica do
intercmbio verbal cotidiano) para uma definio constitutiva, que se
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aplica a uma interao inteiramente indita.
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Tal como apresentada por
Levinson no quadro da comunicao cotidiana, a definio do locutor
era formulada a partir de regras normativas; sua identidade permanecia
dentro do quadro da comunicao corrente e representava apenas um
dos possveis componentes na determinao do sentido de um enuncia-
do. Podia variar, portanto, dentro do quadro de uma gramtica que per-
manecia logicamente independente da situao de enunciao, ainda
que pudesse registrar modificaes de sentido. No contexto de um ritual
regido por regras constitutivas, ao contrrio, a identidade do locutor no
acarreta simplesmente uma variao no sentido da frase pronunciada.
Dado que a identidade do locutor definida como estritamente depen-
dente das regras de comunicao, a transgresso regra acarreta o desapa-
recimento do enquadramento que define a natureza da comunicao.
Encontramo-nos aqui, com efeito, no mbito dos atos de linguagem
que John Searle props chamar de declaraes. Esse tipo de ato ver-
bal, como o dilogo ritual entre o tio materno e seu sobrinho, implica a
existncia de uma dimenso extralingstica, um sistema de regras
constitutivas que se acrescentam s da linguagem. Em todos esses ca-
sos, a posse de uma competncia puramente lingstica em geral no
basta para garantir a boa performance de uma declarao. Deve haver
tambm uma instituio de natureza extralingstica: o emissor e o des-
tinatrio devem ocupar, nessa instituio, lugares especficos (Searle,
1979, pp. 18-19). Pronunciada por um locutor inapropriado, a frase
Voc, meu marido! perder todo carter ritual e ser considerada in-
vlida. Assim, a transgresso de uma regra constitutiva, diferena de
uma regra normativa, no s acarreta uma eventual modificao do sen-
tido como tambm o desaparecimento do jogo verbal singular no qual
se funda o enquadramento da comunicao ritual. A definio do enun-
ciador em termos complexos e contraditrios , portanto, parte consti-
tutiva (e no apenas um dos elementos que concorrem para a gerao
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do sentido) da comunicao ritual. Como vimos, esse aspecto consti-
tutivo da definio da identidade pode ser perfeitamente independente
da forma gramatical do enunciado. Como mostra o exemplo do Naven,
nesse tipo de enunciao, a identidade do enunciador (e, portanto, do
sujeito da frase Voc, meu marido!) constitutiva do contexto da co-
municao verbal, ao passo que a forma lingstica do enunciado no
em nada afetada. Pode-se concluir que a imagem, no contexto desse tipo
de enunciao, no constitui de modo algum um elemento heterog-
neo (ou residual) em relao ao ato verbal. Entre palavra e imagem, a
relao de implicao recproca.
Podemos assim definir um primeiro quadro conceitual, que servir
de premissa para nosso estudo da palavra ritualmente atribuda: o ato
verbal, quando se realiza no contexto do ritual, possui uma complexida-
de especfica definida, bem mais do que por seus contedos, por aquilo
que os especialistas em pragmtica chamam de fenmenos do contexto.
Tais fenmenos dizem respeito definio das condies especficas da
enunciao: seu lugar, sua temporalidade e a natureza do emissor. Para
ser suficientemente rico do ponto de vista antropolgico, o contexto
deve ser definido tanto em termos lingsticos como em termos de ou-
tros tipos de comunicao, gestual ou visual. Uma boa articulao entre
as duas abordagens implica, conseqentemente, a elaborao de um
mtodo capaz de dar conta dessa complexidade. Como veremos, entre
os fenmenos de contexto, no sentido alargado que acabamos de preci-
sar, que os objetos animados que participam da comunicao ritual
podem desempenhar um papel crucial. De modo que nossa anlise da
palavra atribuda [/ emprestada] ser antes de tudo uma anlise de seus
contextos de enunciao.
Ora, como imaginar uma articulao entre os aspectos lingsticos
(gramaticalizados, como escrevia Levinson) e os aspectos no-lings-
ticos da comunicao no contexto da ao ritual? Como vimos, os lin-
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gistas tendem a considerar tudo o que no gramaticalizado como
elemento residual na definio do contexto de enunciao. Os antrop-
logos, por sua vez, s ocasionalmente atentam para as condies da co-
municao. Para responder a essa questo ser preciso definir um novo
quadro de referncia e, ao mesmo tempo, ilustr-lo com o estudo de
um exemplo.
Eu-aqui-agora: a imagem demonstrativa e a palavra em ato
Bill Hanks (2006) notou recentemente que a definio da noo de con-
texto tem sido dominada, at hoje, pela dicotomia entre uma aborda-
gem ligada situao concreta de produo dos enunciados e uma pers-
pectiva que considera as condies de enunciao como mera realizao
emprica das regras gramaticais. Como ele escreve, evidente que cada
uma dessas abordagens esclarece apenas certos aspectos do intercmbio
verbal e deforma outros. Consideremos atentamente sua proposta de
um modelo de contexto que permita ao mesmo tempo identificar pre-
cisamente nveis de determinao do sentido no nvel lingstico e ava-
liar o papel do campo social no qual o intercmbio verbal ocorre. Dois
nveis de fenmenos definem, segundo Hanks, o contexto de enuncia-
o, que ele chama de nvel de emergncia e nvel de embutimento
(embedding). O nvel de emergncia concerne os aspectos do discurso
que surgem no decorrer da produo e da recepo dos enunciados,
durante sua enunciao. Remete, portanto, palavra em ato ou, nos
termos de Hanks, a atividade, a interao, a co-presena e a tempora-
lidade prprias do ato verbal, ou seja, o contexto na medida em que ele
se realiza como ato social e histrico (Hanks, 2006, p. 3). O estudo
dos fenmenos de embedding, por outro lado, concerne os horizontes
possveis da palavra e inclui tanto os fundamentos culturais como as po-
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CARLO SEVERI. A PALAVRA EMPRESTADA OU COMO FALAM AS IMAGENS
tencialidades de sentido que esto dadas no contexto ou dele podem
surgir: o embedding designa as relaes entre os aspectos do contexto
que remetem ao enquadramento do discurso, seu foco ou seu enraiza-
mento em contextos mais amplos (ibidem).
O antroplogo americano faz logo notar que, em geral, esses dois
nveis de anlise permanecem conceitualmente distintos na literatura
pragmtica. comum, de fato, reservar-se o aspecto emergente ape-
nas para a situao real da enunciao, seu espao e sua temporalidade
prpria. A instaurao de um contexto conceitual mais amplo estaria
situada idealmente num nvel de abstrao diferente, que transcende as
circunstncias empricas do ato verbal. Hanks nota, contudo, que uma
das grandes questes envolvidas na definio do objeto da pragmtica
concerne precisamente o tipo de relao existente entre emergncia e
embedding. Escreve ele: de um lado, como os historiadores bem sabem,
pode-se facilmente conceber a emergncia em nveis temporais diver-
sos; do outro, fcil reconhecer que os fenmenos de embedding con-
cernem todos os atos verbais, mesmo os mais simples e os mais localiza-
dos (ibidem).
Os fenmenos de implicao progressiva que o conceito de embed-
ding designa no so, com efeito, de modo algum exteriores ao ato
verbal. Pelo contrrio, constituem foras atuantes no seio da prpria
enunciao. O estudo dos processos de embedding deve, portanto, ser
concebido como parte do estudo da linguagem enquanto prtica. Como
escreve Hanks, estudar a linguagem enquanto prtica centrar a an-
lise no comportamento verbal enquanto tal (Hanks, 2005, p. 191).
A idia lembra a posio de Wittgenstein a propsito da forma lgica.
Tendo partido de uma concepo da forma enquanto categoria expli-
cativa que transcende o emprego cotidiano da lngua, Wittgenstein che-
gou, em suas Investigaes filosficas (1953) a uma concepo da forma
lgica enquanto elemento inscrito e atuante em seu emprego. O uso da
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lngua, que at ento era concebido como realizao ocasional e freqen-
temente errnea de uma forma situada num nvel lgico superior (o das
regras), torna-se desse modo o verdadeiro objeto de estudo. Na mesma
perspectiva, Hanks adota uma definio progressiva do conceito de con-
texto que lhe confere, etapa por etapa, um grau crescente de complexi-
dade, ainda que permanecendo muito prximo da anlise dos fenme-
nos emergentes no interior do ato verbal. Veremos que essa abordagem
ir nos permitir conceber em novos termos possibilidades de articula-
o entre comunicao lingstica e comunicao extra-lingstica que
caracterizam a comunicao ritual.
Comecemos por acompanhar a demonstrao de Hanks. O primei-
ro grau que identificamos na definio de um contexto constitudo
pela simples situao de interao, definida seguindo Goffman (1972)
como puro campo de co-presena de dois interlocutores. Embora pa-
rea simples, essa primeira etapa se define por um conjunto de traos
fundamentais: compartilhamento de uma mesma experincia por parte
de ambos os interlocutores, ocupao de um mesmo espao-tempo e
reciprocidade, que supe uma percepo recproca. Se acrescermos a essa
srie de traos, que Hanks chama de espao externo preliminar (prior
outside, Hanks, 2006, p. 4) do exerccio da palavra, um determinado
nmero de traos sociais identificveis, expectativas mtuas e compre-
enso recproca, obteremos uma descrio mais completa e mais realis-
ta da situao de interlocuo, que podemos chamar (seguindo os tra-
balhos de Sacks, 1992, pp. 521-522) de setting. O setting uma situao
na qual se define explicitamente um campo de pertinncia do inter-
cmbio verbal. nesse quadro que os interlocutores podem formular
definies explcitas do campo de interao verbal (Estou aqui para aju-
dar Joo) ao passo que, at agora, o uso dos indexicais (aqui, agora,
eu etc.) apenas evocava sua definio. Hanks consegue assim reunir,
nessa definio, um certo nmero de condies mnimas do intercm-
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CARLO SEVERI. A PALAVRA EMPRESTADA OU COMO FALAM AS IMAGENS
bio verbal. Pode portanto definir o contexto do intercmbio verbal a
partir de uma distino crucial, proposta pela primeira vez por Bhler
em sua Teoria da linguagem (1934), entre o campo dos smbolos (Symbol-
feld), que coincide com o campo das regras normativas da gramtica,
e o campo das regras constitutivas do intercmbio verbal. Este campo
chamado por Bhler de Zeigfeld, campo demonstrativo ou campo de
manifestao da comunicao. Essa noo, no entender de Bhler, de-
signa tudo o que contribui para definir o intercmbio verbal em ato,
inclusive as trs coordenadas lxicas de base (prototypical deixis): aqui,
agora e eu. Essa noo antes de tudo de ordem lingstica, j que
oferece um quadro para a interpretao de elementos especficos da lin-
guagem (os demonstrativos) que indicam o contexto de enunciao. Mas
a noo tambm ultrapassa o campo estrito da gramtica, pois que
concerne expresses cujo significado convencional pertence ao cdigo
lingstico, mas cujo sentido depende estritamente do contexto de enun-
ciao. So portanto termos que, desprovidos de contedo descritivo,
implicam ou requerem o contexto, sem poderem formul-lo. Para
Hanks, essa noo crucial, pois permite articular o nvel de emergncia
dos fenmenos pragmticos no decorrer da enunciao em ato e o nvel
de implicao complexa (embedding) que define o contexto da palavra
enquanto fenmeno social: a indexicalidade certamente o meio mais
simples pelo qual o contexto se v implicado nas categorias da lingua-
gem humana (Hanks, 2005, p. 5). Nesse sentido, a introduo de um
campo geral que rene num conjunto coerente as indicaes de contex-
to (eu, aqui, agora) permite integrar diferentes nveis de estruturao do
contexto, cada vez mais amplos e complexos, sem no entanto afastar da
anlise especfica do intercmbio verbal. a partir dessa viso alargada
do Zeigfeld que Hanks introduz sua noo de campo social, ao qual
atribui uma dimenso a um s tempo lingstica e sociolgica, capaz de
restringir e modificar os contextos da enunciao. Desse modo, a anli-
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se da enunciao pode, sem deixar de lado suas tcnicas de anlise fun-
dadas em regularidades esquemticas (Hanks, 2006, p. 7), se abrir para
a anlise dos mais variados contextos sociais.
Voltemos agora questo da comunicao ritual e detenhamo-nos
na noo de Zeigfeld tal como concebida por Bhler e retomada por
Hanks. Vimos que esta se compe essencialmente de trs elementos do
contexto de enunciao: o eu, o aqui e o agora. Na concepo de Bhler,
a dupla articulao entre um campo dos smbolos e um campo da
enunciao substitui a oposio saussureana entre lngua e fala [langue/
parole]. No existe para ele um nvel de abstrao transcendente (uma
lngua no sentido saussureano do termo) de que o intercmbio verbal
seria mera realizao emprica (fala). Enquanto espao que rene as co-
ordenadas de base do ato verbal e suas eventuais relaes, o Zeigfeld
to constitutivo da existncia da linguagem enquanto prtica em ato (e
no enquanto conjunto de regras que normatizam idealmente seu uso)
quanto o Symbolfeld. verdade que o Zeigfeld conserva uma funo lin-
gstica, pois, como escreve Hanks alhures, o campo demonstrativo
transforma a situao de interao (o setting de Goffman) em campo de
signos (Hanks, 2006, p. 5).
Mas o conjunto dos fenmenos que afetam o campo monstrativo
no se limita de modo algum, para Bhler, ao exerccio de uma gram-
tica. Na perspectiva que ele adota, no h de um lado gerao de senti-
do pelo uso da palavra e, do outro, uma srie de indcios residuais ou
marginais, que seriam fornecidos pela comunicao no-verbal. A viso
do Zeigfeld de Bhler bem mais ampla, j que inclui num nico con-
junto toda uma srie de registros diferentes da comunicao: O Zeigfeld
inclui os gestos e outros aspectos relativos percepo dos participan-
tes, como a postura, a direo do olhar e o tom da voz, que orientam a
ateno dos participantes do intercmbio verbal. (ibidem).
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CARLO SEVERI. A PALAVRA EMPRESTADA OU COMO FALAM AS IMAGENS
Hanks s vezes tende a reduzir esses aspectos definidores dos parti-
cipantes do intercmbio verbal ao que Goffman chamava de atitude
natural do locutor, que se supe desperto, capaz de percepo, pre-
sente e compartilhando o mesmo espao-tempo que seu interlocutor,
numa situao de comunicao definida em seus termos elementares.
O conceito bhleriano de Zeigfeld , contudo, notavelmente mais rico.
Com efeito, em seu esforo de reunir num conjunto coerente todos os
dados sensoriais (viso, audio, tato) que se organizam num campo de
coordenadas cuja origem se situa nas trs dimenses do eu-aqui-agora
(Bhler, 1990[1934], pp. 169 ss), o lingista alemo elabora um con-
ceito que se aplica tanto comunicao lingstica como comunica-
o no-lingstica. Se retomarmos o caso do intercmbio verbal reali-
zado durante o Naven, perceberemos que a noo de Zeigfeld permite
dar conta de toda uma srie de indicaes no-verbais que, indepen-
dentemente da forma gramatical do enunciado, constituem o contexto
do dilogo ritual entre o tio materno e seu sobrinho uterino. Aqui, o
que evoca o contexto e as modificaes do eu que o caracterizam so a
imagem e a ao do tio materno travestido, muito mais do que o con-
tedo de suas palavras. A identidade do enunciador no deve portanto
ser concebida apenas como um dos elementos do campo dos demons-
trativos, mas tambm enquanto elemento no-lingstico, expresso por
meio de uma forma de interao, reconhecvel e predefinida, como
Naven. esse conjunto de indicaes no-verbais que situa o enuncia-
do nas trs dimenses do eu-aqui-agora que constitui seu contexto.
Essa formulao da natureza do contexto em termos de Zeigfeld per-
mite-nos, portanto, inserir esse meio visual de definio da identidade
numa taxonomia indexical: a identidade ritualmente fixada pela imagem
marca uma modificao da definio do sujeito emissor, que constitui
uma das trs dimenses bsicas do contexto demonstrativo de Bhler.
Posso, efetivamente, qualificar os meios no-verbais de definio de si (o
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ato de mostrar-se diferente que os caracteriza) que intervm no ritual no
como mera decorao, mas como perturbaes que afetam a definio
do eu que intervm no ato verbal. Tal definio no , nem para o tio
materno nem para o sobrinho uterino, idntica ao eu pertinente co-
municao cotidiana. Graas intuio de Bhler, que considera os dois
campos contextuais da enunciao como co-presentes, o ato icnico de
se definir mostrando-se diferente que a caracteriza o tio materno deixa
de nos parecer como um aspecto residual ou heterogneo ao ato ver-
bal. Se o Zeigfeld tem a mesma dignidade lgica que o Symbolfeld, pode-
mos considerar essa definio no-verbal da identidade dos participantes
como constitutiva do quadro da comunicao e do sentido do enuncia-
do: comunicao visual e comunicao verbal, longe de serem aspecto
residual uma da outra, podem se articular num conjunto coerente.
A partir dessa primeira anlise, poderamos imaginar uma srie de
ocorrncias de comunicao ritual caracterizadas por perturbaes, di-
ferentes e comparveis, da definio do eu (e dos outros elementos que
constituem o Zeigfeld) e por suas eventuais relaes. Esse seria certa-
mente um modo de chegar a uma taxonomia razovel, obtida a partir
de um modelo relacional composto de um nmero finito de termos e
de suas relaes e dos fenmenos que afetam o contexto de enunciao,
em sua dupla articulao gramatical e demonstrativa (no sentido em que
acabamos de interpret-la, ou seja, incluindo os atos de mostrao
icnica) que caracterizam a comunicao ritual. Poderamos, por exem-
plo, comparar a definio recproca, contraditria e formulada em ter-
mos de diferenas sexuais, que caracteriza as identidades do Naven, com
outros modos de definio de identidades complexas, como as que ca-
racterizam os rituais xamnicos ou de iniciao.
5
Poderamos assim es-
boar um primeiro ordenamento de uma parte do campo at agora
bastante heterogneo e episdico dos fenmenos estudados pela prag-
mtica, adaptando-os aos modos de perturbao do campo demons-
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CARLO SEVERI. A PALAVRA EMPRESTADA OU COMO FALAM AS IMAGENS
trativo (e no verbal) que caracterizam a comunicao ritual e a cons-
truo de enunciadores complexos que lhe prpria.
Mas vejamos as relaes que o campo do Zeigfeld permite pensar
entre comunicao lingstica e comunicao no-lingstica. Vimos
que a imagem e o enunciado verbal, embora co-presentes na ao ritual,
permanecem separados: a abordagem esttica exclui qualquer referncia
ao uso ritual da imagem, e a abordagem lingstica considera a icono-
grafia como um elemento residual do contexto de enunciao. Pois
bem, uma imagem, esculpida ou pintada, qual se atribui palavra, sem-
pre participa dos dois. Na verdade, possui, por definio, dois modos
de existncia: um passa pela designao icnica de um ser que se quer
evocar na cena ritual e o outro, pela palavra que lhe atribuda e pelo
tipo de presena que tal palavra lhe confere. Filsofos e semiticos tm
tendido, desde os trabalhos de Peirce (1955), a separar icnico e indicial
como signos que implicam dois modos distintos de gerao de sentido.
O cone um modo de designao que passa pelo estabelecimento de
uma analogia de forma entre o signo e o que ele designa. O ndice, ao
contrrio, uma marca de presena inerente ao objeto que ele designa.
Em suas famosas Mditations sur un manche balai [Meditaes sobre
um cabo de vassoura], em que Ernest Gombrich (1963) analisa o papel
desempenhado por esse modesto objeto numa brincadeira de criana, o
grande historiador mostrou, no entanto, que aspecto icnico e aspecto
indicial so, na verdade, indissociveis.
Toda fabricao de imagens se funda na criao de substitutos. (...) Quan-
to mais pertinente for a funo de substituio assumida por um objeto,
nota ainda Gombrich, menos importante ser a forma. graas a essa fun-
o que um cabo de vassoura, nas mos de uma criana brincando, pode
tornar-se um cavalo. (Gombrich, 1963, p. 15)
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Poderamos acrescentar que tal transformao do objeto (que o leva
da interpretao de uma forma instalao de uma presena) nunca
isolada ou episdica: uma vez inserido num enquadramento relacional
preciso, como a brincadeira, o objeto se torna o termo visvel de uma
seqncia de pensamentos que escapam em larga medida da anlise de
sua forma. Assim, o cabo de vassoura desencadeia uma srie de
inferncias: se o cabo um cavalo, ento o menino um cavaleiro, e a
amiga com quem brinca uma princesa, enquanto a casa em que brin-
cam, dentro da brincadeira, ir se tornar um castelo, e assim por diante.
Somos levados a concluir que toda forma, pelo espao relacional que
suscita, supe uma presena. Na imagem ritual, quase sem exceo, es-
sas duas dimenses que os semiticos separam, representao icnica e
de designao indicial, coexistem. Uma mscara da Costa Noroeste,
ainda que rigorosamente concebida segundo as regras da tradio icono-
grfica dessa arte amerndia, pode levar cabelos humanos e plos de ani-
mais, por exemplo. Tais elementos, aparentemente heterogneos, con-
ferem a ela uma agentividade que se manifesta diretamente no palco
ritual. Dificilmente encontraremos, na literatura consagrada a essa arte,
um s comentrio relativo a essa articulao entre a forma esttica e es-
ses suportes de presena. Assim como os lingistas concentram sua
anlise exclusivamente nos aspectos gramaticalizados do contexto do
intercmbio verbal, os historiadores da arte preferem ater-se aos aspec-
tos estticos das imagens. No espao do ritual, tais imagens contudo
agem, e s vezes, como veremos, so dotadas de palavra. Para os antro-
plogos, essas questes so, portanto, essenciais. Notamos, no incio
deste artigo, que a anlise da palavra atribuda s imagens colocava dois
tipos de questo. Uma primeira srie de questes dizia respeito relao
que pode haver entre imagem e ato verbal. Sabemos agora que, no inte-
rior de um Zeigfeld, palavra e imagem podem ser integradas num mes-
mo contexto, uma vez que o papel da comunicao visual reconheci-
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CARLO SEVERI. A PALAVRA EMPRESTADA OU COMO FALAM AS IMAGENS
do como um dos elementos que definem o campo demonstrativo cons-
titudo pela srie elementar eu-aqui-agora. Trata-se agora de elucidar a
questo dos contextos de uso do artefato: como definir os modos de
presena da imagem, sem reduzi-los a um aspecto residual de seu ico-
nismo? Quais so as relaes entre seu valor de presena e a ao ritual
que conduz, como sabemos, construo de identidades complexas?
Veremos que tais questes so centrais para compreendermos o papel
dos artefatos no ritual e a natureza da palavra que lhes atribuda.
Kolossoi e kouroi, ou a pragmtica das imagens
Num texto fundador dedicado Categoria psicolgica do duplo na
Grcia arcaica, Jean-Pierre Vernant descreve uma srie de rituais funer-
rios que implicam uma representao singular do defunto. Sigamos sua
anlise:
Em Midea (atual Dendra), num cenotfio do sculo VIII a.C., foram en-
contrados, no lugar dos esqueletos, dois blocos de pedra deitados no solo,
um maior do que o outro, ligeiramente talhados em forma de lajes
quadrangulares afinadas no alto para marcar o pescoo e a cabea de per-
sonagens humanos (um homem e uma mulher). Enterrado na tumba va-
zia, ao lado dos objetos pertencentes ao finado, o kolossos faz as vezes de
substituto do cadver ausente. (Vernant, 1965, p. 66)
Mera pedra, grosseiramente talhada em forma humana, o kolossos
fornece um exemplo especialmente claro do que pode ser a presena
ritual de uma imagem. Vernant enfatiza que a pedra talhada no repre-
senta o defunto. Colocada na tumba, ocupa seu lugar:
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Substituindo o cadver no fundo da tumba, o kolossos no busca reprodu-
zir os traos do defunto, dar a iluso de sua aparncia fsica. No a ima-
gem do morto que ele encarna e fixa na pedra, mas sua vida no alm, vida
esta oposta dos vivos como o mundo da noite ao mundo da luz. O kolossos
no uma imagem, um duplo, assim como o prprio morto um duplo
do vivo. (Vernant, 1965, p. 67)
A realidade do kolossos dir ainda Vernant, num texto mais recente
(1990, p. 33) parece excluir qualquer efeito de semelhana, qualquer
projeto imitativo. Para evocar o ausente falecido, a pedra deve exibir os
afastamentos, a distncia para com a forma da pessoa viva.
Esse substituto ritual do morto nem sempre deixado no fundo da
tumba. Pode tambm erguer-se sobre ela, em local afastado e ermo, con-
sagrado s foras infernais. Nesse espao exterior cidade
eram celebrados ritos de evocao do morto, que envolviam uma seqn-
cia regular de aes: despejavam-se sobre a pedra as libaes prescritas, fa-
zia-se escorrer por ela o sangue de um carneiro preto e depois, os partici-
pantes chamavam o morto pelo nome trs vezes, com os olhos fixos na
pedra em que ele deveria reaparecer. (Vernant, 1965, p. 67)
A mesma pedra que servia para isolar o morto dos vivos, relegando-o
a seu tmulo, uma vez erguida sobre o local do enterro e inserida numa
srie de atos rituais, permite assim estabelecer contato com o defunto.
Atravs do kolossos, pedra sem olhar (Vernant), o morto sobe de volta
luz do dia e manifesta sua presena aos olhos dos vivos. Mas tal pre-
sena do defunto marca tambm uma ausncia: ao dar-se a ver na pe-
dra, o morto ao mesmo tempo se revela como no sendo deste mundo
(ibidem). O que aparece, quando da invocao repetida de seu nome,
no o defunto ele mesmo, mas sua psych, a alma (por vezes repre-
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CARLO SEVERI. A PALAVRA EMPRESTADA OU COMO FALAM AS IMAGENS
sentada em forma animal) que deixou seu corpo para tornar-se uma for-
a infernal que preciso fixar e dominar. ela que, dando um grito de
morcego, fixa-se na pedra durante o rito. Com efeito, a representao
dessa ausncia-presena uma das questes fundamentais de todos es-
ses ritos: os kolossoi tambm eram utilizados quando se tratava de esta-
belecer ou renovar elos de hospitalidade com pessoas ausentes da cida-
de, especialmente com os cidados da metrpole que tinham ido para
as colnias. Para manter o elo de hospitalidade com essas pessoas, po-
dia-se, como em Selinunte por exemplo, oferecer refeies rituais a pe-
dras erguidas, que as substituiriam. O texto do juramento que garan-
tia as obrigaes recprocas que ligavam os cidados aos colonos que
tinham partido para a frica, em Thera, pode nos esclarecer esse ponto,
e revela uma outra seqncia de atos rituais envolvendo o uso de
estatuetas. Para manter o elo ritual com eles, fabricavam-se kolossoi de
cera, posteriormente lanados ao fogo recitando a seguinte frmula: que
aquele que for infiel a este juramento se liquefaa e desaparea; ele, sua
raa e seus bens (Vernant, 1965, pp. 68-69).
Nesses dois rituais, ligados morte ou ausncia, a pedra erguida
revela sua natureza e sua funo. Em ambos os casos, ela se transforma
em local de passagem, em que se realiza um contato ritual entre os vivos
e os mortos (ou ausentes). A depender do caso, a passagem feita num
ou noutro sentido. Ora os mortos eram tornados presentes no mundo
dos vivos, em forma de pedra, como no ritual funerrio, ora os prprios
vivos se lanam morte, por intermdio dos kolossoi de cera que ocu-
pam seu lugar, como no caso do ritual que acompanha o juramento que
garante as obrigaes recprocas entre cidados e colonos. Neste ltimo
caso, escreve ainda Vernant, por intermdio dos kolossoi que os repre-
sentam na forma de duplos, so eles prprios que os juradores lanam
no fogo (Vernant, 1965, p. 69).
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O kolossos manifesta portanto uma presena (ou antes, uma repre-
sentao paradoxal da ausncia-presena) instalando um dispositivo de
aes rituais (libao, oferenda de sangue do carneiro preto pedra, ri-
tual de hospitalidade oferecido s estatuetas) que mobiliza
uma imagem mnima,
uma palavra, que no est inscrita em lugar algum, mas realizada
e associada imagem atravs do chamado, repetido trs vezes, do nome
do defunto e
um olhar, que leva o celebrante a fitar atentamente a pedra bruta
sem palavra e sem olhar que se encontra diante dele.
Trata-se de um duplo dispositivo. Permite uma identificao ritual
do kolossos com o celebrante, quando se trata de um homem que se com-
promete a respeitar um juramento e que jura a prpria morte caso ve-
nha a transgredi-lo, ou ento uma identificao entre a pedra e o defun-
to, no caso do ritual funerrio, no qual a pedra interpelada como se
materializasse a presena do defunto. Neste caso, o kolossos torna-se o
signo religioso (ou mnma) do morto, a quem o celebrante do ritual
dirige o olhar e a palavra. Em seus traos essenciais, esse dispositivo ri-
tual antiqssimo (lembremos que os testemunhos datam do sculo VII
a.C.) perduraria por longo tempo. Numa srie de textos dedicados ao
conjunto das representaes pela imagem no mundo helnico (de Nas-
cimento de imagens a Figuras, dolos, mscaras), Jean-Pierre Vernant pode
demonstrar uma continuidade de fundo entre o kolossos e o nascimento,
no sculo VI, da representao plstica a cargo dos korai e kouroi na
Grcia arcaica.
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CARLO SEVERI. A PALAVRA EMPRESTADA OU COMO FALAM AS IMAGENS
Figuras 2 e 3 Dois exemplos de kor e de kouros
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Para alm da evoluo do estilo plstico, a idia da esttua funerria
considerada como sma funerrio, ou categoria psicolgica do duplo,
que define seu papel como termo intermedirio e lugar de passagem
ambguo entre o mundo dos vivos e o dos mortos persiste por bastante
tempo, chegando a cobrir todo o perodo arcaico. Contudo, um aspec-
to essencial sofre uma mudana radical. No universo social que o das
primeiras cidades dominadas pela aristocracia guerreira, o sma funer-
rio, enquanto mantm certos traos bsicos do kolossos, adquire uma
nova dimenso icnica e, alm disso, -lhe atribudo o exerccio ritual
da palavra.
Enquanto representaes iconogrficas, como mostrou Burkhard
Fehr (1996), essas esttuas de jovens carregam uma srie de valores pr-
prios da sociedade aristocrtica da Grcia arcaica. As moas (kor) se
vestem com tecidos preciosos, mostrando assim suas habilidades na te-
celagem e sua origem nobre. Os rapazes, por sua vez, manifestam todos
um ideal de igualdade e excelncia fsica: os kouroi, como observou Fehr,
so todos do mesmo tamanho e seguem o mesmo modelo iconogrfico.
Tais traos iconogrficos convencionais so acompanhados por algumas
indicaes de presena. Por sua postura e atitude, korai e kouroi sempre
demonstram, discretamente, uma cortesia de jovens aristocratas, marca-
da pelo que Fehr chama de sorriso alocutrio: a esttua acolhe o espec-
tador com um sorriso e parece lhe dirigir amavelmente a palavra. A par-
tir do sculo VI, inscries comeam a acompanhar as esttuas, em geral
no pedestal que lhes serve de base (Boardman, 1991). Algumas repre-
sentaes estabelecem uma relao entre a esttua e a inscrio, seja sim-
plesmente pelo nome do rapaz representado (Sou Diosermes, filho de
Antenor, Boardman, 1991, fig. 174) ou por um apelo dirigido direta-
mente ao observador, que d um contedo mais preciso ao sorriso alo-
cutrio da esttua (Olhe para mim!, Boardman 1991, fig. 244). Esse
tipo de interlocuo, que constitui um primeiro exemplo de palavra atri-
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CARLO SEVERI. A PALAVRA EMPRESTADA OU COMO FALAM AS IMAGENS
buda a um artefato ritual, pode se desenvolver de vrios modos no con-
junto dos kouroi e korai. Vejamos um exemplo mais de perto. Trata-se
de Phrasikleia, uma jovem kor com o sorriso tpico, trajando sua preci-
osa tnica e indicando com um gesto uma flor de ltus pousada sobre
seu seio. A esttua, que originalmente era pintada, data provavelmente
de cerca de 540 a.C. e vem acompanhada de uma inscrio:
Eu
6
, sma de Phrasikleia, serei para sempre chamada kor
Pois recebi este nome dos deuses em lugar do casamento.
Jesper Svenbro estudou esse texto e essa esttua de modo magistral.
Na impossibilidade de recuperar aqui toda a sua anlise, atentaremos
para alguns pontos essenciais, que dizem respeito principalmente ao jogo
sutil que se estabelece entre o que dado a ver e o que dado a ler (a
inscrio) e portanto a realizar, no registro sonoro, pela enunciao de
uma fala. Toda a tradio das esttuas funerrias arcaicas demonstra a
persistncia, nos rituais funerrios, se no da epiklsis antiga (o chamado
do nome do defunto, trs vezes dirigido pedra nua do kolossos), pelo
menos da pronunciao do nome do defunto. Esse caso particular de
tomada de palavra garante ao defunto a perenidade de sua lembrana.
Voltemo-nos para o nome da defunta. Svenbro traduz Phrasikleia por
sou aquela que cuida de ou testemunha (phrasi-) o renome (-kleia).
A jovem se declara, portanto, a que preserva a memria gloriosa, o
kleos da nobre famlia dos Alcmeonidas, qual pertence. Mas ela , an-
tes de tudo, a que mostra o kleos. Se o nome, que os vivos so convida-
dos a pronunciar, fornece uma espcie de autodefinio da jovem, sua
identidade de moa nobre igualmente indicada pelo gesto visvel dela.
Phralikleia mostra, com um gesto delicado, a flor de ltus que tem so-
bre o peito. Como escreve Svenbro, essa flor aqui um smbolo com-
plexo, que possui vrios significados. Para comear, ela indica o fogo
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domstico: como ele, ela se fecha noite para voltar a se mostrar pela
manh; a flor segue um ciclo semelhante ao do fogo domstico, uma
imagem estilizada do lar. A mesma flor de ltus, enquanto cerne da
casa, tambm indica seu kleos, seu renome atravs das geraes: a flor
de ltus que ela mostra toma o lugar do kleos. O resultado que o ges-
to de Phrasikleia traduz seu nome em imagem: a jovem mostra seu elo
com o kleos de sua famlia por um gesto silencioso, e o gesto de sua mo
traduz em imagem seu prprio nome (Svenbro, 1993, p. 23).
O gesto de Phrasikleia significa portanto, como o seu nome, eu sou
isso, esta minha natureza e minha misso: preservo doravante o reno-
me de minha famlia. Imediatamente, aparece uma identificao entre
a defunta e a esttua que a representa, no fato de possurem a mesma
funo: ambas so mnma, marcas de memria. Com seu sorriso, a est-
tua no apenas veicula um sentido (uma inscrio teria bastado para tan-
to), atrai para si o olhar do leitor e lhe pede, seguindo as formas de aco-
lhida corts do ethos arcaico, que pronuncie seu nome. S quando a
inscrio for pronunciada em voz alta (o verbo grego ek-eipein, dizer
em voz alta, Svenbro, 1993, p. 61) que o kleos ligado a seu nome pode-
r se preservar no tempo. A esttua se encontra em estado de espera,
apenas quem viu o gesto dela poder realizar com a voz o desejo de que
seu nome seja ritualmente pronunciado, desejo que ela expressa discre-
tamente com o sorriso. Nessa leitura em voz alta (que ecoa o chamado
repetido do nome), dois fenmenos tpicos da ao ritual se realizam.
De um lado, gerada, segundo modalidades especficas, o que chama-
mos alhures de identidade complexa. Se retomarmos a inscrio, perce-
beremos que o eu que abre o texto, uma vez relacionado imagem,
condensa ao menos dois eu possveis, o de Phrasikleia, jovem prince-
sa, e o de Phrasikleia, a esttua que a representa. O eu que abre o texto
da inscrio designa certamente a moa (Eu, Phrasikleia, a defunta, a
que ser sempre chamada kor), mas tambm a prpria esttua, signo
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CARLO SEVERI. A PALAVRA EMPRESTADA OU COMO FALAM AS IMAGENS
ambguo situado entre presena e ausncia (Vernant), que declara ser o
sma de Phrasikleia, e cuja funo preservar a memria de seu kleos.
Com efeito, se colocarmos em relao o que dado a ler e o que dado
a ver, obteremos uma srie complexa de embeddings que, jogando com
o duplo sentido da definio de Phrasikleia e da esttua que a representa
enquanto virgem (kor), inclui uma srie de traos da identidade de
Phrasikleia enquanto sma visual e de Phrasikleia enquanto defunta cuja
memria o nome preserva. Em torno das duas palavras, sma e kor, ve-
rifica-se de fato uma reverberao semntica singular: quem fala aqui?
quem pronuncia as palavras inscritas no texto que acompanha a ima-
gem? Na verdade, a identidade do locutor parece ser definida por uma
espcie de dupla negao: no certamente o sma que recebeu o nome
de kor dos deuses, em lugar de um casamento que jamais ocorreu.
E no certamente Phrasikleia, a jovem que permaneceu virgem a vida
toda, que pode chamar-se sma. E no entanto a inscrio abre com uma
auto-definio: Eu, o sma... Esse eu, como bem compreendeu
Svenbro, designa na verdade a ambos: eu sou o sma e eu sou a jo-
vem so dois enunciados implcitos que, no campo semntico que
permite compreender o sentido da inscrio, coincidem. Como fez no-
tar Vernant (1990, p. 81) que contudo traduz a inscrio de modo
ligeiramente diferente esse segundo nome de kor o nome da figu-
ra funerria que fala em primeira pessoa, em nome e em lugar de
Phrasikleia, de quem o sma, e a quem substituiu fazendo-a assumir,
em sua representao fnebre, a forma de uma kor. Svenbro fala de
uma singularidade gramatical, de ordem lingstica, caracterstica da
inscrio. Todavia, fica claro que a enunciao dessa palavra s pode ser
compreendida na relao que ela estabelece com a imagem. E uma ima-
gem pode, como vimos no caso da mscara da Costa Noroeste, associar
a referncia por via icnica referncia por via indexical. Associando
traos corporais como cabelos ou plos a um esquema icnico conven-
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cional, a mscara adquire uma presena direta na cena do ritual. No caso
de Phrasikleia, essa presena da imagem enquanto pessoa obtida pro-
vocando uma convergncia excepcional entre o campo do que dado a
ver e o campo do que dado a ler. Temos aqui um processo de interfe-
rncia entre dois modos de gerao de sentido, pela via icnica e pela
via indexical. Gera-se assim uma pessoa complexa, que apenas essa arti-
culao entre cone e ndice constitui. Svenbro buscou interpretar o pro-
cesso em termos puramente lingsticos, como fenmeno pertinente a
uma antropologia da leitura. Mas a leitura , na verdade, um ato ritu-
al. Melhor portanto reconhecer que samos aqui das regras da comu-
nicao cotidiana, para constituir (como em todo ritual) um jogo verbal
indito cuja existncia s pode ser concebida no contexto de um rito.
Nesse jogo, a articulao entre imagem e palava crucial. Phrasikleia
mostra o que diz com seu gesto e diz o que mostra. No caso dela,
Symbolfeld e Zeigfeld coincidem exatamente, ainda que situados em po-
sio simtrica um em relao ao outro.
Phrasikleia possui portanto a complexidade tpica de um ser ritual:
sua palavra designa um locutor plural, ao mesmo tempo humano (a jo-
vem) e no-humano (a esttua que a representa). Mas de que modo essa
representao reflexiva, feita de imagens e palavras que remetem umas
s outras, transforma-se em presena? Pela voz que lhe conferida pelo
ritual. Com efeito, somente pela fala e pela voz que se lhe empresta
que ela pode transbordar a dimenso icnica e convencional da kor para
ganhar uma presena direta na cena do ritual. A fala e a voz so as do
oficiante do rito, o leitor da inscrio. Descobrimos assim que a insta-
lao dessa srie de identidades cumulativas implica a existncia de um
elo com o leitor, aquele ou aquela, vivo, que convidado a pronunciar o
nome de Phrasikleia. Inscrever um nome prprio num texto associado
a uma imagem no basta para comemorar o nome de uma pessoa defun-
ta. Para que sua presena ritual se realize, preciso que esse nome seja
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CARLO SEVERI. A PALAVRA EMPRESTADA OU COMO FALAM AS IMAGENS
lido, ou melhor, pronunciado em voz alta. Como o celebrante do ritual
do kolossos, o leitor que comemora a jovem deve pronunciar seu nome,
Phrasikleia, realizando assim seu desejo de ser a que preserva o nome
de sua famlia, os Alcmeonidas. Acrescenta-se aqui ao esquema ritual do
kolossos um elemento crucial: ao ler a estela, o leitor faz mais do que
simplesmente enderear um chamado defunta, d-lhe a palavra, e des-
se modo, precisamente, realiza a ao que, inscrita em seu nome, lhe
atribuda por dever familiar. ela que deve propagar, pelo som de uma
palavra pronunciada, o kleos dos Alcmeonidas. Como ela, e em lugar
dela, o leitor transforma seu gesto (olhe o que eu sou: uma flor, um
smbolo do lar, do cerne de minha famlia) em um som pronunciado.
Voltemos agora ao conjunto dos kouroi, procurando desenvolver os
instrumentos de anlise que o estudo de Phrasikleia nos permitiu for-
mular. A morfologia dessa representao funerria conhecida: jovem
nobre valoroso, o kouros exprime na forma de seu corpo a beleza, a
juventude que a morte fixou nele para sempre ao atingi-lo na flor da
idade (Vernant, 1990, p. 57). O conjunto de traos icnicos que cons-
tituem a eumorfia do jovem nobre no representa de modo algum um
ideal puramente abstrato ou a-histrico de beleza masculina. Seu uni-
verso o da guerra. A beleza do kouros encarna o que Vernant chamou
de brilho da juventude definitiva, o estado de esplendor e de prestgio
(independentemente da idade real do defunto) que o ideal da bela mor-
te confere ao guerreiro morto no campo de batalha. Essa juventude ,
evidentemente, antes de tudo a dos deuses, que so eternamente jovens.
Mas define-se tambm por oposio idia obcecante do cadver ultra-
jado e a toda uma srie de sevcias a que o corpo do guerreiro morto no
campo de batalha submetido na sociedade homrica. Vernant recons-
tituiu essas prticas cruis, destinadas a privar o guerreiro de toda me-
mria pstuma. s vezes, aps a batalha, o corpo ensangentado era
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coberto de poeira e de terra, sua pele rasgada para que perdesse o rosto
singular, os traos precisos e seu vigor. Outras vezes, o corpo era
desmembrado, despedaado, cortado em pedaos e entregue ao apetite
de ces, aves ou peixes (Vernant, 1989, p. 74).
Os rituais funerrios visam, sobretudo, preservar a forma do corpo.
A esttua apresenta o modelo desse corpo intacto: os critrios de estilo
seguidos pelos escultores para representar o kouros (harmonia das di-
menses, elegncia do gesto e do sorriso, o belo penteado) correspondem
ao tratamento funerrio reservado ao cadver do jovem guerreiro para
preserv-lo de qualquer ultraje. Antes de coloc-lo na pira para a crema-
o funerria caracterstica da poca homrica, seu corpo lavado, perfu-
mado e embalsamado, faz-se desaparecer ferimentos e qualquer ofensa
sua beleza, os cabelos so penteados com cuidado. Seus companheiros
de armas chegam, s vezes, a cortar os prprios cabelos antes de entre-
garem o corpo do amigo s chamas. Vestem todo o corpo com seus ca-
belos, como se o revestissem, para sua ltima viagem, com sua jovem e
viril vitalidade (Vernant, 1989, p. 74). Como ento a eumorfia (defini-
o do kouros como representao icnica do morto) se traduz em pre-
sena ritual? Como ela se situa em relao ao cerimonial? O mnma
, desde a origem, resultado da realizao do ritual. J na poca homrica,
a parte de honra (o geras) que se deve render aos mortos consiste em quei-
mar o cadver, recolher os ossos brancos, visveis nas cinzas, espalhar terra
sobre o recipiente que os contm para erguer um outeiro e, no topo dele,
um sma. (Vernant, 1990, p. 54)
Mas o sma implica tambm um modo de perenizar a memria por
intermdio da pronunciao ritual do nome do defunto. Desde a sua
origem, o kolossos sempre esteve associado epiklsis, chamado repeti-
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CARLO SEVERI. A PALAVRA EMPRESTADA OU COMO FALAM AS IMAGENS
do do nome da pessoa defunta. De modo que esttua que os vivos
se dirigem para fazer contato com o morto. Contudo, essa esttua est
relacionada presena dos celebrantes:
Durante a deplorao, no momento em que os parentes do morto o apro-
ximam dos vivos, fazendo brilhar sobre seu cadver um ltimo reflexo da
vida (o fogo), eles, por sua vez, se aproximam do morto simulando sua
prpria entrada no mundo informe da morte. Infligem aos prprios cor-
pos uma espcie de ultraje fictcio, sujando-se e arrancando os cabelos, ro-
lando no p, cobrindo os rostos com cinzas. (Vernant, 1989, p. 72)
Antes mesmo de a imagem do defunto ser fixada na pedra (pelo
kouros ou, em poca mais antiga, pelo kolossos) o ritual obriga os
celebrantes a oferecerem eles prprios uma imagem dele. Nesse sentido,
pode-se dizer que antes de erigir sua figura, os parentes imitam ritual-
mente o morto, no sentido exato do termo mimeshtai, que o de simu-
lar a presena efetiva de um ausente (Vernant, 1990, p. 65). O celebran-
te deve, assim, dar-se a ver em vtima do mesmo destino que o defunto.
Com efeito, experimentar o luto (pothos) tambm guardar em si a pre-
sena do morto para no esquec-lo (Vernant, 1990, p. 43):
Como todo rito de passagem, o funeral comporta uma fase de entre-dois,
quando o morto no mais vivo, mas a presena ainda visvel de seu cad-
ver constitui um obstculo sua entrada no mundo das sombras (...)
ento que se manifesta o pothos [desejo enlutado do morto segundo a
traduo de Vernant] em sua expresso ritual: recusa de comida, bebida e
sono, segregao em relao ao grupo dos vivos, enfeiamento do rosto,
cobertura de cinzas e p. Tais prticas, ligadas rememorao, aproximam
o vivo do morto a que estava ligado, colocando a ambos num estado inter-
medirio compartilhado... (1990, p. 48)
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Ora, o sma, em forma de kolossos ou de kouros, a marca visvel des-
sa injuno de memria, que implica em permanecer perto do defunto
e quase identificar-se a ele. Esse aspecto profundamente ritual do sm-
bolo plstico (Vernant) entre os gregos ilustrado, na Ilada, por um
episdio comovente. Quando morre Ptroclo, que era seu cocheiro, os
cavalos de Aquiles se paralizam numa atitude ritual de luto; em desespe-
ro, eles se imobilizam e se enraizam, como uma estela funerria erguida
sobre uma tumba permanece para sempre imvel, guardando a mem-
ria do defunto (Vernant, 1990, p. 44). Analogamente, a figura na estela
ou o kouros funerrio erguem-se sobre o tmulo em lugar do que era,
valia ou fazia a pessoa viva. Vernant cita, a esse respeito, o caso da estela
de Anfaretes (final do sculo V), na qual se pode ler a seguinte inscrio:
o filho querido de minha filha que seguro aqui, aquele que eu segurava
no colo quando, vivos, olhvamos a luz do sol; agora que estamos ambos
mortos, continuo a segur-lo. (1990, p. 80)
Reconhecemos aqui o mesmo fenmeno de interferncia e de
superposio parcial entre o sma e o defunto representado que encon-
tramos no caso de Phrasikleia. Pela inscrio que aparece em seu pedes-
tal, o sma fala, no lugar daquele ou daquela que representa. O defunto
est portanto presente na cena do ritual, j que se ouve a sua voz; a mar-
cao da presena ritual da esttua confiada palavra emprestada.
Assim que a inscrio que substitui a epiklsis oral dirigida ao kolossos
aparece, o kouros comea a implicar o engendramento de um enunciador
complexo. Como o kolossos, que no passava no entanto de uma pedra
erguida, a imagem do jovem nobre sorridente (ou antes a relao entre
um smbolo plstico e uma inscrio, que geram aqui uma palavra
emprestada) permite uma passagem entre o mundo dos vivos e o dos
mortos. Essa passagem, ou melhor, esse contato ritual, traduz-se em duas
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CARLO SEVERI. A PALAVRA EMPRESTADA OU COMO FALAM AS IMAGENS
sries de identificaes paralelas, que ligam a esttua ao defunto, de um
lado, e ao celebrante do rito, do outro. Diante do leitor, ou celebrante
do rito que lhe empresta a voz, o kouros se transforma, como a kor
Phrasikleia, em enunciador plural; ele o jovem guerreiro, de quem
exibe toda a eumorfia. Mas assim que o leitor pronuncia as palavras da
inscrio que acompanha a esttua assim que diz em voz alta, por
exemplo (Boardman, 1991), Eu sou Glauco uma troca se faz entre a
palavra e a imagem que transforma sua natureza. Por intermdio do que
poderamos chamar de identificao parcial entre a esttua e o leitor que
celebra sua memria, o vivo empresta a voz esttua, que assim pode
tomar a palavra (Svenbro, 1993, p. 61). Nesse contexto, o ato de ler
em voz alta , conseqentemente, muito mais do que mero decifra-
mento de uma inscrio. Torna-se realizao de um ato ritual de mem-
ria, fundado numa dupla modalidade da presena, visual e sonora.
Quando outra estela declarar lembre-se de mim, sou Dionsio, caber
esttua a representao da presena visual do morto, mas a voz do
leitor que dar esttua sua presena sonora e sua palavra. Como escre-
ve Svenbro (1993, p. 36): se o leitor diz em voz alta as palavras Eu sou
Glauco, seus lbios esto a servio de um ego inflexvel que no o
seu. Durante a enunciao da inscrio, no a estela que fala, o
leitor que lhe empresta a voz ao ler a inscrio (1993, p. 51). Uma vez
transformada em objeto falante, a esttua pode assumir plenamente sua
funo ritual. A primeira razo de ser do kouros , naturalmente, a re-
presentao visual do defunto, em forma de sma. Quando a esttua,
atravs da leitura da inscrio, diz eu, portanto o defunto que fala.
Ocorre a uma primeira identificao entre a esttua e o defunto (enter-
rado ou cremado). A esttua, com as palavras que pronuncia, e tambm
com sua atitude corts e seu sorriso, chama. Interpela um interlocutor,
atrai seu olhar e lhe pede que realize o chamado de seu nome, indis-
pensvel para sua existncia pstuma. A esttua solicita portanto a in-
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terveno de uma voz, que possa dizer eu em seu lugar. Se a eumorfia
visual do kouros reflete uma primeira identificao, explcita, entre o
defunto e seu mnma, o registro vocal realiza uma identificao, impl-
cita mas sempre latente, entre o defunto e o celebrante que a comemo-
ra. Muito alm do sentido das palavras que aparecem na inscrio,
atravs da voz compartilhada na cena ritual que se torna possvel um
contato entre os dois. A voz e a imagem no seguem o mesmo percurso,
portanto, mas por intermdio de duas sries de identificaes que a
esttua pode parar de simplesmente representar os valores da sociedade
grega arcaica e tornar-se lugar em que uma relao ritual entre celebrante
e defunto se realiza. Tal relao, feita de traos contraditrios, estabe-
lecida entre a imagem de um morto em forma de jovem nobre, corts e
sorridente (cuja eumorfia a do corpo do guerreiro morto em combate:
tratado de suas feridas, ungido de azeite e mel) e um celebrante que toma
o lugar do morto ao lhe emprestar a voz. No tempo de uma frase, os
dois parecem coincidir num nico ser plural. Como o kolossos, de que
representa um desenvolvimento, o kouros duplo. Pode dar ao morto
imagem e presena, mas pela identificao ritual, pode tambm permi-
tir que o celebrante entre em contato com ele e fique, como no luto
mais profundo, to prximo do morto que pode, por um instante, to-
mar-lhe o lugar. No estado de luto profundo que o ritual representa em
forma de pothos, o defunto pode prolongar sua vida na do celebrante.
Ao pronunciar as palavras do morto (eu sou Glauco, sou ainda o guer-
reiro que conheceste), o celebrante, por um instante, no tempo de cum-
primento do ritual, torna-se sua imagem sonora.
***
Como falam as imagens? Que tipo de locutores so elas quando apa-
recem numa seqncia de atos rituais? Constatamos que, embora for-
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CARLO SEVERI. A PALAVRA EMPRESTADA OU COMO FALAM AS IMAGENS
neam preciosos elementos de anlise, historiadores da arte e lingistas
tenderam a evitar essa questo. Uns porque no reconhecem imagem
uma presena que escapa anlise de sua forma, outros porque muitas
vezes se recusam a ir alm das modalidades prprias da comunicao
lingstica. Nosso estudo das representaes funerrias gregas mostra que
a complexidade prpria palavra emprestada s imagens reside justa-
mente no fato de mobilizar simultaneamente a comunicao verbal e a
comunicao visual. O ato verbal atribudo esttua implica e realiza
uma srie de relaes complexas que constituem sua presena. A palavra
emprestada realiza assim uma srie de identificaes rituais, simultneas
e mltiplas, que ligam celebrante e defunto, realizando dois tipos dis-
tintos de contato, pela imagem e pela palavra pronunciada. A esttua
funerria, que fixa na imagem a identidade ritual do defunto, no por-
tanto apenas representao de um ideal social: presente na cena do rito,
o foco de um conjunto de relaes. A anlise do kouros enquanto trans-
formao icnica de uma presena latente, cujo modelo primeiro o
kolossos funerrio, mostrou-nos um processo de criao de um eu plu-
ral; a atribuio de subjetividade esttua isola aspectos da percepo
sinestsica (viso, audio, uso da palavra) e os ordena segundo uma s-
rie de dimenses distintas de sua presena. Ento, duas sries de identi-
ficao simultneas, uma que passa pela viso e outra pela palavra, po-
dem convergir no mesmo objeto, de acordo com os diferentes registros
de percepo que ele mobiliza. assim que a esttua funerria toma a
palavra: como um ser complexo que traz em si a imagem do morto,
mas que pode tambm, com seu sorriso comportado e seu porte corts,
receber uma mensagem verbal e at mesmo, pela voz que lhe empres-
tada, encarnar por um instante o locutor. A complexidade do eu en-
carnado pela esttua portanto ao mesmo tempo plural, fixada pela
imagem e, como escreve Svenbro, inflexvel. Concluiremos disso que
nesse tipo de iconografia ritual os aspectos visuais e os atos verbais esto
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ligados por implicao recproca: a identidade da imagem indissocivel
da palavra que lhe emprestada.
Atravs dessa palavra, o artefato, longe de substituir termo por ter-
mo uma determinada pessoa, como acreditava Alfred Gell (1999), ga-
nha presena ao assumir para si vrios traos de identidade derivados
dos participantes do rito. Sua identidade a resultante das relaes que
ela realiza. Essa nova abordagem da palavra emprestada [/atribuda] aos
objetos, apoiada numa distino forte entre formas normativas e for-
mas constitutivas da construo da identidade, e na referncia a um
campo demonstrativo que inclui as imagens, poderia servir de base
para um novo desenvolvimento na teoria da ao ritual, e para um di-
logo renovado entre pragmtica e antropologia. Poderamos assim no
apenas decifrar a linguagem dos objetos, mas comear a ouvir sua voz.
Traduo: Beatriz Perrone-Moiss
Notas
1
O ttulo original deste artigo, La parole prte, envolve uma polissemia
irrecupervel em portugus. Prte pode ter o sentido de emprestada ou de atri-
buda. Diz-se ainda prter la parole no sentido de passar a palavra, dar a pa-
lavra a algum. Embora suas ocorrncias no texto tenham em geral sido traduzidas
por emprestada, caber ao leitor ter em mente o campo semntico mais amplo
do termo em francs. Parole, por sua vez, traduz-se como fala ou palavra
(N. da T.).
2
Adoto aqui a verso dessa definio modificada por Davis (1991, p. 3). No texto
de Morris, a pragmtica redefinida em relao sintaxe e semntica nos seguin-
tes termos: syntax is the study of the syntactical relations of signs to one another...
semantics deals with the relation of signs to designata,... and pragmatics is the
science of the relation of signs to their interpreters (1946, pp. 28, 35, 43). Sobre
esse tema, ver tambm a definio dada por Carnap (1955).
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CARLO SEVERI. A PALAVRA EMPRESTADA OU COMO FALAM AS IMAGENS
3
Sobre a noo de forma de comunicao no Naven, ver Houseman & Severi, 1994,
cap. 7.
4
John Searle deixa clara essa diferena (de origem kantiana, cf. Kant, 1980[1781])
entre regras normativas (que ele chama de reguladoras) e regras constitutivas,
quando escreve: As regras constitutivas criam novas formas de comportamento.
As regras do xadrez ou do futebol no apenas impem ordem a tais atividades,
tambm as fazem existir enquanto tais. (...) As regras normativas regem atividades
pr-existentes, atividades cuja existncia logicamente independente das regras.
As regras constitutivas constituem (e regem) atividades cuja existncia logicamente
dependente das regras (Searle, 1969, pp. 33-34). Note-se que esse emprego espe-
cial da palavra, regido por regras constitutivas, revela-se como um dos nveis de
elaboraes que tornam memorvel um conjunto de representaes no interior de
uma tradio (Severi, 2002, 2004, 2007).
5
Acerca disso, ver Houseman & Severi, 1998.
6
Nas inscries anteriores a 550 a.C., a palavra utilizada nesse tipo de inscrio
sempre eu. Mais tarde, outras expresses podem ser encontradas em objetos fu-
nerrios, como isto, esta esttua etc. (Svenbro, 1993, pp. 40-41).
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CARLO SEVERI. A PALAVRA EMPRESTADA OU COMO FALAM AS IMAGENS
ABSTRACT: It is a general human fact that we tend to attribute, in many
social contexts, a status of living beings to inanimate objects. As Alfred Gell
has shown, the analysis of this fact can provide radically new perspectives in
the field of the anthropology of art. This article deals with this attribution
of subjectivity as it appears within a ritual context. Exploring the role played
by the utterance of words, as it was virtually attributed to kouroi and korai
in ancient Greek funerary rituals, this paper raises two questions: How aes-
thetic values relate to the ritual uses of an image? How the virtual attribu-
tion of the faculty of speaking to an inanimate object can acquire an influ-
ence on the form and effects of a verbal act? Finally, the article suggests that
the answers offered to these questions could lead to a new way, inspired by
pragmatics, to understand both ritual action and artifacts.
KEY-WORDS: Speech, image, pragmatics, ancient Greece, artifacts,
funerary rites.
Recebido em janeiro de 2009. Aceito em julho de 2009.
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