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ADIVINHAO NA MESOPOTMIA

Como vimos, dois tipos de adivinhao podem ser atestados na Mesopotmia: o primeiro, pela
revelao dos deuses, ou adivinhao inspirada; o segundo, pela atividade mental das pessoas,
por um tipo de deduo, ou adivinhao dedutiva.
A adivinhao inspirada no muito conhecida e est restrita a algumas reas que so delimitadas
tanto cronolgica quanto geogra!icamente. "o parece ser algo t#pico da civili$ao mesopotmica,
e no iremos discut#%la em pro!undidade.
A adivinhao dedutiva, por outro lado, atestada, sem interrup&es, do comeo do segundo
mil'nio ao per#odo (el'ucido, um pouco antes da )ra Crist. )la deve *er sido o tema de uma
enorme quantidade de tra+alhos e documentos, se ,ulgarmos pelo material que chegou at ns.
"o contando os documentos que tratam da parte prtica, temos mais de trinta mil orculos
divididos em cerca de uma centena de tratados, pelo menos. A adivinhao dedutiva era sem
d-vida uma das atividades intelectuais mais caracter#sticas da cultura da Mesopotmia Antiga.
)sta gigantesca mina de in!orma&es parece no *er sido su!icientemente e.plorada por
Assiriologistas. /o,e, temos poucos especialistas em te.tos adivinhatrios e eles se comportam
como *almudistas 0estudiosos do *almud, ci'ncia m#stica ,udaica1. 2ma das ra$&es por esta !alta
de interesse talve$ a e.traordinria monotonia dos *ratados de adivinhao que constituem a
maior parte de nossos dossi's. Mas !ico pensando se a ra$o principal no a de que
consideramos, consciente ou inconscientemente, a adivinhao como algo supersticioso, trivial,
ultrapassado e que no deve ser digno de ateno. *al ponto%de%vista implica numa atitude que
podemos chamar de egoc'ntrica, e particularmente danosa para a disciplina da histria. A
vocao apropriada para um historiador no apenas a redesco+erta do passado atravs de
testemunhos que chegam at ns, mas tam+m para desco+rir tal passado como ele era; no
como vemos, sentimos e ,ulgamos tal passado a partir do nosso ponto%de%vista, mas como este era
visto, ,ulgado e vivido pelos participantes de seu tempo. (e o0a1 historiador0a1 conhecer realmente
sua pro!isso, ele ou ela sempre dei.aro para trs a si mesmos e a seu tempo, para colocar%se no
lugar e no tempo das personagens cu,os !eitos e o+ras ele ou ela estudam. Considerar, mesmo
que su+conscientemente, a adivinhao na Mesopotmia como superstio ,ulgar em nossos
termos. *al ,ulgamento ir nos impedir at mesmo de compreender este campo de e.presso, e
isto signi!ica um erro crasso numa das regras essenciais da histria como ci'ncia. 3ortanto,
tentemos considerar e ,ulgar as tcnicas mnticas colocando%nos tanto quanto poss#vel na posio
dos antigos mesopotmicos. "aturalmente, estaremos lidando com a adivinhao dedutiva como
uma atividade intelectual e determinado tipo de conhecimento.

O APARECIMENTO DOS TEXTOS DE ADIVINHAO
4s documentos essenciais, mais originais e t#picos so aqueles aos quais chamamos de *ratados,
cole&es de orculos 0num montante de alguns milhares1. )m cada tratado, todos os orculos so
retirados do mesmo o+,eto material considerado em sua !orma particular e anormal: por e.emplo,
as posi&es de uma estrela, os aspectos normais ou anormais de um recm%nascido ou do !#gado
de um carneiro.
(e contarmos os o+,etos cu,a apar'ncia era considerada ser 5portentosa5 % para usar este sin6nimo
latinini$ado do termo adivinhao % e que esto listados nos *ratados, veremos que eles co+rem
quase todo o universo material: as estrelas e os meteoritos, o tempo e o calendrio, as
con!igura&es da terra, os rios, as reas povoadas, os elementos inanimados, as plantas, o
nascimento e a con!ormao dos animais e seus comportamentos, do homem em especial %
aspectos !#sicos, comportamento, vida quando acordado e adormecido, e assim por diante. Alm
deste !en6menos, que estavam presentes para o+servao, outros temas estavam latentes e
tinham de ser revelados, como a anatomia interna dos animais o!erecidos em sacri!#cio. 4s
elementos tam+m podiam ser virtuais e provocados, como a !orma tomada pelo leo ou pela
!arinha quando ,ogados na gua.
"aturalmente, no podemos di$er que as m-ltiplas reas de aug-rios tinham sempre e em todos
os locais o mesmo interesse aos olhos dos praticantes da adivinhao. Mas o que importante se
levar em conta aqui que tudo podia ser considerado como poss#vel o+,eto para e.ame e
adivinhao dedutiva, que todo universo material era tomado como evid'ncia a partir da qual o
!uturo poderia ser e.tra#do de alguma !orma depois de cuidadoso estudo. /avia , uma curiosidade
enciclopdica notvel, e este um !ato que nos chama a ateno de in#cio.
4s irredut#veis elementos dos tratados, dos pontos%de%vista estil#stico e da lgica, so os orculos,
cada um dos quais indica e e.plica o aparecimento portentoso de um o+,eto de tratado, ento
partindo para as dedu&es que nos permite predi$er o !uturo. *odos os orculos, do primeiro ao
-ltimo, so !eitos dos mesmos padr&es lgico e gramatical. A primeira parte da sentena, ou
prtase, como di$em os gramticos, seguida da (egunda parte, a apdose. A prtase introdu$ida
0pelo menos virtualmente1 pela indicao de uma hiptese: se, supondo que, ento +aseado na
apar'ncia especial do o+,eto, o aug-rio. A apdase mostra a parte do !uturo que pode ser derivada
do aug-rio, ou se,a, o prognstico ou a previso. ).emplos:
(e a ves#cula de uma ovelha o!erecida em sacri!#cio estiver !ora do ducto heptico, o
e.rcito do rei ir so!rer sede durante a campanha militar.
(e o vento norte varrer a !ace do cu at aparecer a lua nova, a colheita ser a+undante.

SIGNIFICADO E ORIGEM DA ADIVINHAO DEDUTIVA
4 mais importante para a compreenso da adivinhao como uma atividade intelectual, como uma
!orma de sa+er, est contido !undamentalmente na transio da prtase para a apodose. Como isto
podia acontecer7
3ara responder a esta questo !undamental, temos de entender a origem da adivinhao dedutiva
na Mesopotmia. (a+emos o su!iciente para pelo menos con,ecturar, com um alto de
pro+a+ilidade, +aseados em vrios elementos divergentes. Muitas ve$es temos de nos satis!a$er
com tais con,ecturas ao escrever a histria de um mundo to antigo e a!astado de ns.
A adivinhao parecer *er sido, em princ#pio, inteiramente emp#rica, isto , +aseada numa simples
o+servao a posteriori. 2m certo n-mero de orculos espec#!icos e +em antigos de uma grande
coleo que estudamos !a$%nos pensar desta !orma, ao mesmo tempo que e.plica a origem da
adivinhao. )les tem sido chamados de orculos histricos, pois seus prognsticos, ao invs de
serem centrados no !uturo, re!erem%se ao passado, a um evento na histria da Mesopotmia que
os mesopotmicos acreditam poder se repetir:
5 (e no lado direito do !#gado 0de um animal o!erecido em sacri!#cio, um carneiro, por e.emplo1,
houver uma e.cresc'ncia na !orma de dois dedos 0provavelmente o que os anatomistas chamam
de processo piramidal1, este o aug-rio de um per#odo de anarquia 0de acordo com os per#odos
entre 89:: e 89;<, apro.imadamente, aug-rio este the precedeu em cerca de trinta anos a queda
da dinastia da Acdia.5
4utro e.emplo: 5=uando meu pa#s se re+elou contra >++i%(in 0-ltimo rei da *erceira ?inastia de 2r,
ou de 8@8A%8@@B1, !oi ento que o !#gado apareceu5.
?eve%se notar que estes modelos so apenas meio sculo posteriores C revolta, o que re!ora uma
cone.o pr.ima o+servada entre o aparecimento do !#gado do animal o!erecido em sacri!#cio num
certo dia de revolta contra o -ltimo rei da *erceira ?inastia de 2r.
Alm do mais, deve%se levar em conta que quase todos os eventos registrados pelos orculos
histricos so a partir de meio mil'nio entre o per#odo da *erceira ?inastia de 2r e os primeiros
anos do segundo mil'nio. *emos +oas ra$&es para supor que este !oi o per#odo no qual se
desenvolveu, amadureceu e se esta+eleceu a adivinhao dedutiva na Mesopotmia.
...
As partes constituintes dos orculos mais antigos t'm portanto +oas chances de terem sido
originadas desta !orma: da o+servao de uma seqD'ncia de eventos que no possu#am
aparentemente v#nculo entre si, mas que !oram o+servados serem seguidos um do outro numa
determinada ocasio, pensando%se ento que tais eventos seguir%se%iam um ao outro. >sto o que
chamar#amos de empirismo.
3arece que desde o in#cio havia o dese,o de, atravs da o+servao, ir alm das apar'ncias, em
+usca de uma cone.o entre os dois eventos que !ormavam um orculo. ...
"a Mesopotmia, onde a escrita !oi inventada no comeo do terceiro mil'nio, e onde esta inveno
desempenhou um papel importante na vida intelectual e material, imaginava%se que os destinos
decididos desta !orma eram inscritos pelos deuses na *+ua dos ?estinos. 3ensava%se que os
deuses tivessem escrito estas decis&es em coisas sempre que )les as criavam ou dirigiam seus
movimentos.
"o se deve esquecer, por outro lado, que a nature$a +sica da escrita cunei!orme e.igia em
primeiro lugar que todas as coisas !ossem escritas. 4 uso de pictogramas !a$ com que certas
coisas se,am derivadas de outras coisas, ou se,a, o desenho de um p para caminhar, or para !icar
de p; a !igura de um tringulo para signi!icar mulher, ou !eminilidade. 3ortanto, a idia poderia
e.pressar uma srie de conceitos correlatos, e dentro de um conte.to espec#!ico, implicar mais do
que o signi!icado que inicialmente lhes era atri+u#do.
)sta !orma de ver as coisas tornou%se uma norma no e.pressa mas sempre aplicada, +aseada na
regra que governava o sistema de escrita: sempre que o mesmo sinal ou signo aparecia num
aug-rio, poder%se%ia ler o mesmo num mesmo evento !uturo. ?e !ato, sempre que encontramos na
descrio de um o+,eto oracular uma dualidade 0esta deve ser anormal e inesperada, pois o que
comum, usual e que est de acordo com a regra no tem valor como aug-rio1, tem%se no
prognstico uma idia de oposio, de rivalidade, con!uso, con!lito.
3oder#amos compilar numerosos e.emplos para mostrar o grau em que a adivinhao realmente
!uncionava como um sistema de escrita na Mesopotmia: deci!rando%os em pictogramas.
"aturalmente, h numerosos casos, tanto na adivinhao quanto na escrita, onde a cone.o entre
o signi!icador e o signi!icado no est clara, nem mesmo intelig#vel algumas ve$es ou poss#vel de
ser imaginada por ns. )ntretanto, este no era certamente o caso para os antigos
mesopotmicos, e este o ponto que realmente importa.
E desta !orma que a adivinhao passa de seu estado primitivo de simples o+servao emp#rica
para o estado do conhecimento a priori, para o conhecimento 5dedutivo5. A partir do momento em
que os Mesopotmicos desco+riram que um leo constitu#a um sinal ou s#m+olo 0signo tam+m1, o
ideograma da viol'ncia e poder, era in-til esperar pelos eventos que teriam sido indispensveis
num sistema emp#rico. )les podiam prever sem erro a +rutalidade, a carni!icina ou dominao a
partir do momento em que o+servavam a presena do leo numa circunstncia de portentos e
aug-rios. )sta !oi uma trans!ormao capital e de considervel importncia, pois de !ato um
conhecimento a priori, ou conhecimento dedutivo, constitui , o elemento essencial da ci'ncia.

A CINCIA ADIVINHATRIA E SEU REGISTRO EM TRATADOS
*al carter 5cient#!ico5 e.plica +em os elementos que so revelados a partir dos mais antigos
*ratados. ?e !orma notvel, o dese,o de analisar e sistemati$ar que mais impressiona os leitores
destes te.tos. )m cada tratado o o+,eto do orculo analisado num n-mero surpreendente de
conte.tos premonitrios. 3or e.emplo, a con!igurao da ca+ea de um homem e em especial
seus ca+elos a+range nada menos do que sessenta e seis pargra!os no *ratado so+re !isionomia.
)stas anlises e classi!ica&es so em geral !eitas de acordo com um certo n-mero de categorias
recorrentes: a presena de um o+,eto ou sua aus'ncia; sua quantidade ou dimens&es; sua
disposio interna e posio relativa; colorao, que algumas ve$es estende%se at de$ di!erentes
mati$es variando ao longo das cores principais, que naqueles dias eram o vermelho, o +ranco, o
preto, o verde%amarelado; tam+m a adio ou !alta dos elementos essenciais, e assim por diante.
*odas estas eventualidades eram classi!icadas numa ordem +astante rigorosa e constante.
3arece claro que pelo menos num certo n-mero de casos nem todas as hipteses poderiam ser
o+servadas na realidade. / mesmo casos que so inteiramente imposs#veis. 3ortanto, no !#gado
de um animal o!erecido em sacri!#cio so previstos dois !#gados, o que pode ser um !en6meno
imaginvel, mas +astante raro 0por isso portentoso1. Mas ento, levado pelo dese,o de
sistemati$ao, o autor deste tratado !ala so+re tr's, cinco e at sete !#gados, n-meros que so
inteiramente !antsticos. ?a mesma !orma, aparecem o nascimento de g'meos nascidos de uma
mulher, de trig'meos, quadrig'meos, qu#ntuplos, s'.tuplos, at o nascimento de nove +e+'s de
uma mesma me ao mesmo tempoF
"uma sistemati$ao que re,eita todo empirismo, e.iste um interesse pela e.perimentao, pelas
re!er'ncias a dados controlados, e.iste um empenho em registrar no apenas tudo o que tem sido
o+servado mas tam+m tudo o que poderia ser o+servado na teoria, tudo o que poderia e.istir,
mesmo que ,amais tenha e.istido. ), de !ato, para algum que no tem nossa evid'ncia +iolgica,
se podem haver dois !#gados, por que no poderiam e.istir mais, mesmo at sete !#gados, se os
deuses assim o quisessem7
3ortanto, o carter cient#!ico da adivinhao levou os mesopotmicos alm da realidade o+servada
para a realidade poss#vel; em outras palavras, em termos lgicos, adivinhao na Mesopotmia
tentou estudar seu su,eito ou o+,eto como universal, e de uma certa !orma in a+strato, que uma
das caracter#sticas do conhecimento cient#!ico.
A adivinhao trans!ormou%se, C sua prpria maneira, numa ci'ncia real a partir do !inal do *erceiro
Mil'nio, criando tam+m portanto a necessidade de ser gra!ada em *ratados. 4s *ratados eram
manuais de uma ci'ncia que eles queriam di!undir Cqueles que mani!estavam o dese,o de
aprend'%la, e esta de!inio tam+m vlida para outras disciplinas comuns na Antiga
Mesopotmia: ,urisprud'ncia, medicina, e tam+m matemtica. )les no ensinavam da !orma que
o !a$emos, pela e.trao e !ormulao de princ#pios e regras: sa+e%se que os Mesopotmicos do
passado nunca !ormularam tais a+stra&es, pois suas mentes no se inclinavam nesta direo, e
que em seu voca+ulrio, no e.iste termo para indicar princ#pio, lei, ou conceito em qualquer
campo. ?e con!ormidade com seu tipo de intelig'ncia, eles ignoravam tais tudo o que !osse
universal e a+strato em sua !orma. )les davam pre!er'ncia aos casos concretos e individuali$ados
que podiam acumular e trans!ormar para mostrar
4s *ratados so manuais de casos: pela o+servao de elementos variveis do mesmo o+,eto,
reais ou imaginrios, o+servados ou a priori, e aqueles que os assimilavam adquiriam um sentido
de leis e princ#pios, sem *er de aprend'%los em termos a+stratos. )m nenhum lugar est dito que
um leo anunciava tirania, carni!icina, viol'ncia ou poder supremo. Mas pelo !ato de o leitor
encontrar le&es em te.tos que !alavam de prognsticos de imprio, massacre, opresso, ou !ora
+ruta, !icava claro para ele o elemento constante da lei, sem t'%la visto !ormulada. Gomos
ensinados desta !orma quando crianas, e nossas mentes ainda no podiam apreender a
!ormulao a+strata dos princ#pios da aritmtica e da gramtica, que nos !oram ensinados por
t+uas de adio e multiplicao, e paradigmas de con,ugao ver+al, que so listas de causas
variadas, como o eram os *ratados mesopotmicos. 3ortanto, a e.ist'ncia destas o+ras en!ati$a o
carter cient#!ico da adivinhao.

A DESCOBERTA DO "ESPRITO CIENTFICO"
?o conhecimento +aseado puramente na o+servao, comeando pelos casos individuais que
eram acidentais e imprevis#veis, a adivinhao tornou%se um conhecimento a priori, mesmo antes
do per#odo dos nossos primeiros *ratados, ou se,a, antes do !inal do terceiro mil'nio, pelo menos.
*al conhecimento era dedutivo, sistemtico, capa$ de prever !atos, tendo um o+,eto a+strato 0de
certa !orma1 e universal, e seus prprios manuais.
>sto o que chamamos de ci'ncia, no sentido adequado e !ormal da palavra, con!orme nos !oi
dado pelos mestres da Hrcia Antiga, segundo 3lato e Aristteles, e viso que ainda orienta a
nossa idia moderna de ci'ncia % pelo menos para aqueles de ns que mantm nossas mentes
su!icientemente aguadas e a+ertas para no reservar o termo apenas para as disciplinas
matemticas, como
Mas o mtodo, o esp#rito, uma ve$ esta+elecidos, no dependiam do o+,eto primrio, e mantiveram
seu valor mesmo quando o o+,eto era ignorado. A curiosidade enciclopdica, a !orma de a+ordar a
realidade universal pela o+servao de um conhecimento anal#tico, necessrio, dedutivo e a priori,
a atitude cient#!ica e a+strata ante as coisas, estas !oram aquisi&es de!initivas para a mente
humana. )las representaram um grande enriquecimento e um progresso considervel, que no
p6de ser perdido uma ve$ alcanado, como o !ogo ou a arte de !a$er cermicas. "o tenho de
repetir como os gregos aprenderam e assimilaram o esp#rito cient#!ico antes deles mesmos,
nascido em outro pa#s. )stou apenas procurando pelas origens, e creio que esta aconteceu na
Mesopotmia mais do que quin$e sculos antes de (crates, 3lato e Aristteles. (eu nascimento
e esta+elecimento no podem ser o+servados de melhor !orma !ora da adivinhao, uma ci'ncia
que constitui uma das caracter#sticas essenciais e t#picas da civili$ao da Mesopotmia Antiga.
*emos de admitir que este constitui um grande momento na histria da humanidade. *al qual a
desco+erta do !ogo, a domesticao das plantas e animais, a inveno da metalurgia e da escrita,
esta inveno da a+strao do conhecimento universal e racional, ou se,a, do que chamamos
esp#rito cient#!ico, pelo menos em suas ra#$es, representa um notvel progresso, visto pela nossa
tica, ou, em outras palavras, em relao no que nos trans!ormamos e no que ainda nos !a$ viver.
*al !ato no ,usti!ica em si mesmo a e.ist'ncia de Assiriologistas e de toda o+ra C qual nos
dedicamos7