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Trocando Doce por Ouro:

A Renncia como uma habilidade


Por
Ajaan Thanissaro
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O Budismo toma um princpio americano conhecido a busca da felicidade e insere doi
s importantes qualificativos. A felicidade objetivada verdadeira: ltima, imutvel e
no enganosa. A busca dessa felicidade sria, no no sentido amargo, mas dedicada, di
sciplinada e disposta a fazer sacrifcios inteligentes.
Que tipo de sacrifcios so inteligentes? A resposta Budista a essa questo ressoa um
outro princpio americano: um sacrifcio inteligente aquele em que voc obtm uma felici
dade maior ao abrir mo de uma felicidade menor, da mesma forma que voc abriria mo d
e um saco cheio de doces se fosse oferecido um quilo de ouro em troca. Em outras
palavras, um sacrifcio inteligente igual a uma transao lucrativa. Essa analogia mu
ito antiga na tradio Budista. Eu farei uma troca, um dos discpulos do Buda disse cert
a vez, o envelhecimento por aquilo que no envelhece, a queimao pela libertao: a paz mxi
ma, a insupervel segurana contra o cativeiro.
Existe algo em todos ns que prefere no abrir mo das coisas. Preferiramos ficar com o
s doces e tambm obter o ouro. Mas a maturidade nos ensina que no podemos ter tudo,
que gozar um prazer, talvez melhor, com freqncia envolve abrir mo de outro. Assim,
precisamos estabelecer prioridades claras para investir o nosso tempo e energia
limitados aonde possam produzir os resultados mais duradouros.
Isso significa dar mxima prioridade para a mente. As coisas materiais e relaciona
mentos sociais so instveis e facilmente afetados por foras fora do nosso controle,
portanto a felicidade que eles oferecem fugaz e pouco confivel. Mas o bem estar d
e uma mente bem treinada pode sobreviver at mesmo ao envelhecimento, enfermidade
e morte. Para treinar a mente, no entanto, necessrio tempo e energia. Essa uma da
s razes porque a busca da verdadeira felicidade demanda que sacrifiquemos alguns
dos nossos prazeres externos.
Sacrificar prazeres externos tambm nos liberta do fardo mental que com freqncia est
ligado manuteno deles. Uma estria famosa no Cnone descreve um antigo rei que, depois
de se tornar um monge, sentou-se ao p de uma rvore e exclamou, Que felicidade! Que
felicidade! Os seus companheiros monges pensaram que ele estava desejando os pra
zeres que desfrutava quando era rei, mas mais tarde ele explicou ao Buda qual fe
licidade ele tinha em mente:
Antes, quando eu era um rei, eu tinha guardas postados dentro e fora dos aposento
s, dentro e fora da cidade, dentro e fora da rea rural. Mas mesmo estando guardad
o dessa forma, protegido dessa forma, eu vivia com medo agitado, desconfiado e a
medrontado. Porm agora, indo sozinho para a floresta, para o p de uma rvore, ou uma
cabana vazia, eu permaneo sem medo, sem agitao, confiante e destemido despreocupad
o, calmo, minhas necessidades satisfeitas, com a minha mente como um gamo selvag
em.
Uma terceira razo para sacrificar prazeres externos que ao buscar certos prazeres
tais como os nossos vcios dos doces do olho, doces do ouvido, doces do nariz, doces
lngua, doces do corpo estimulamos qualidades de cobia, raiva e deluso que com vigor bl
oqueiam as qualidades necessrias para a paz interna. Mesmo se tivssemos todo o tem
po e energia do mundo, a busca desses prazeres nos afastaria cada vez mais do ob
jetivo. Isto est expresso no elemento do caminho da prtica denominado Pensamento C
orreto: a determinao pessoal de abrir mo de todo tipo de pensamento que envolva a c
obia sensual, m vontade e aquilo que prejudicial. Cobia sensual compreende no apenas o
desejo sensual, mas qualquer desejo pelos prazeres dos sentidos que perturbem a
paz mental. M vontade abrange qualquer desejo de sofrimento, para si mesmo ou para
os outros. E prejudicial qualquer atividade que concretize esse sofrimento. Dessa
s trs categorias, as duas ltimas so as mais fceis de ver como dignas de serem abando
nadas. Talvez no seja sempre fcil abandon-las, mas a determinao de abandon-las obviame
nte uma coisa boa. A primeira determinao no entanto renunciar cobia sensual at dif
de formular quanto mais de seguir.
Parte da nossa resistncia a essa determinao uma caracterstica humana universal. As p
essoas em todos os lugares se deleitam com as suas paixes. Mesmo o Buda admitiu a
os seus discpulos que, ao iniciar o caminho da prtica, o seu corao no saltou sobre a
idia de renunciar cobia sensual, no viu que isso poderia proporcionar paz. Mas um e
lemento adicional da nossa resistncia renncia peculiar cultura ocidental. A modern
a psicologia popular ensina que a nica alternativa ao saudvel gozo das nossas paixe
s sensuais a temida, insalubre, represso. No entanto, ambas as alternativas tm por
base o temor: represso, baseada no temor do que a paixo poderia fazer se fosse ex
pressa ou at mesmo permitida na conscincia; entrega, baseada no temor da privao e do
monstro no qual a paixo poderia se converter se fosse resistida e reprimida. Amb
as as alternativas impem srias limitaes mente. O Buda consciente das desvantagens de
ambas, teve a idia de encontrar uma terceira alternativa: uma abordagem destemid
a e hbil que evita os perigos de cada extremo.
Para entender a abordagem dele no entanto, temos que ver como o Pensamento Corre
to se relaciona com os outros elementos do caminho Budista, particularmente o En
tendimento Correto e a Concentrao Correta. Na anlise formal do caminho, o Pensament
o Correto se apia sobre o Entendimento Correto; a sua manifestao mais hbil aquela na
qual ele funciona como o pensamento aplicado e sustentado que conduz a mente Co
ncentrao Correta. O Entendimento Correto proporciona o meio hbil para compreender a
cobia e os prazeres sensuais para que a nossa abordagem do problema no escape do
objetivo; a Concentrao Correta proporciona estabilidade interna e felicidade de fo
rma que possamos com clareza ver as razes da cobia e ao mesmo tempo no temer a perd
a com a possibilidade de desenraiz-las.
Existem dois nveis de Entendimento Correto, que focam em (1) resultados das nossa
s aes no processo das nossas vidas e (2) aspectos do sofrimento e a sua cessao na me
nte. O primeiro nvel aponta as desvantagens da cobia sensual: os prazeres sensuais
so fugazes, instveis e estressantes; a cobia por eles est na raiz de muitos males d
a vida, indo desde as dificuldades em obter e manter a riqueza, at brigas em famli
a e guerras entre naes. Esse nvel de Entendimento Correto nos prepara para enxergar
a entrega s paixes sensuais como um problema. O segundo nvel vendo as coisas sob a
perspectiva das quatro nobres verdades nos mostra como resolver esse problema n
a nossa abordagem do presente momento. Ele indica que a raiz do problema no est no
s prazeres mas na cobia, pois a cobia envolve apego e qualquer apego a prazeres co
ndicionados conduz inevitavelmente ao estresse e sofrimento, j que todos os fenmen
os condicionados esto sujeitos mudana. Na verdade, o nosso apego cobia sensual tend
e a ser mais forte e mais constante do que o nosso apego a prazeres em particula
r. Esse apego o que tem que ser renunciado.
Como isso feito? Trazendo o assunto baila. Ambos os aspectos do apego como padres
habituais do passado e a nossa predisposio em submeter-nos a eles novamente no pr
esente esto baseados em mal-entendidos e temor. Como foi apontado pelo Buda, a co
bia sensual depende de percepes aberrantes: ns projetamos noes de constncia, paz, belez
a e eu em coisas que na verdade so inconstantes, estressantes, feias e no-eu. Esse
s mal-entendidos se aplicam tanto s nossas paixes como aos seus objetos. Percebemo
s a expresso da nossa sensualidade como algo atraente, uma profunda expresso da no
ssa auto-identidade que oferece prazer duradouro; vemos os objetos das nossas pa
ixes como duradouros e sedutores, como estando sob nosso controle o suficiente, q
ue proporcionam uma satisfao que no ir se converter no seu oposto. Na verdade, nada
disso correto e no entanto acreditamos cegamente nas nossas projees porque o poder
dos nossos apegos apaixonados tm-nos muito intimidados para v-los com clareza. As
sim, os seus efeitos especiais mantm-nos fascinados e ludibriados. Enquanto estiv
ermos operando apenas com a entrega e a represso, o apego poder continuar operando
livremente na escurido do subconsciente. Mas quando resistirmos de forma conscie
nte, o apego ter que vir para a superfcie, articulando as suas ameaas, demandas e r
acionalizaes. Portanto, embora os prazeres sensuais em si no representem aquilo que
prejudical, precisamos de forma sistemtica abrir mo deles como um meio de revelao d
o esquema dos apegos. dessa forma que a renncia com habilidade serve como ferrame
nta de aprendizado, descobrindo os esquemas latentes que tanto a entrega como a
represso querem manter abaixo da superfcie.
Ao mesmo tempo, precisamos prover a mente com estratgias para resistir a esses es
quemas e elimin-los quando surgirem. onde entra a Concentrao Correta. Como meio hbil
de gozo, a Concentrao Correta impregna o corpo com o xtase e prazer no sensual que
pode ajudar a compensar a sensao de perda ao resistir s paixes sensuais. Em outras p
alavras, ela prov prazeres mais sublimes mais duradouros e refinados como recompe
nsa pelo abandono dos mais inferiores. Ao mesmo tempo ela nos proporciona uma ba
se estvel que necessitamos para no sermos arrastados pelos assaltos dos nossos ape
gos frustrados. Essa estabilidade tambm fortifica a ateno plena e plena conscincia q
ue necessitamos para ver com clareza os mal-entendidos e deluses que esto por trs d
a cobia sensual. E uma vez que a mente possa ver com clareza os processos de proj
eo, percepo e erros de percepo, uma sensao de liberdade mais elevada surgir quando el
orem superados e a base para a cobia sensual desaparecer.
Nesse estgio podemos ento analisar nosso apego aos prazeres da Concentrao Correta. Q
uando a nossa compreenso estiver completa, abandonaremos todas as necessidades de
apego de qualquer tipo e assim encontraremos o ouro puro de uma liberdade to abr
angente que no pode ser descrita.
A questo permanece: como essa estratgia de renncia e gozo com habilidade se traduz
para a prtica diria? As pessoas que se ordenam como monges assumem votos de celiba
to e espera-se que eles se empenhem de forma constante na renncia cobia sensual, m
as para muitas pessoas essa no uma opo vivel. O Buda ento recomendava que os seus dis
cpulos leigos observassem perodos de um dia de renncia temporria. Quatro dias em cad
a ms tradicionalmente nos dias de lua cheia, nova, quarto minguante e crescente e
les podem observar os oito preceitos, que adicionam as seguintes regras ao padro
de cinco preceitos: celibato, no se alimentar aps o meio dia, no assistir a espetcul
os, no ouvir msica, no usar perfumes e cosmticos e no usar camas e assentos luxuosos.
O propsito desses preceitos adicionais de conter de forma razovel os cinco meios
dos sentidos. O dia ento dedicado a ouvir o Dhamma, clarificar o Entendimento Cor
reto, e pratica de meditao, fortalecendo a Concentrao Correta. Embora a semana de tr
abalho moderna possa fazer com que o calendrio lunar desses dias de retiro seja i
mpraticvel, existem formas de integr-los nos finais de semana ou outros dias de de
scanso durante a semana. Dessa forma, qualquer pessoa interessada pode, a interv
alos regulares, trocar as preocupaes e complexidades do dia a dia pela oportunidad
e de praticar a renncia como uma habilidade essencial na busca sria pela felicidad
e no sentido mais verdadeiro da palavra.
E essa no seria uma troca inteligente?