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Como se deve ler a histria?


VARIA HISTORIA, Belo Horizonte, vol. 26, n 44: p.523-545, jul/dez 2010
Como se deve ler a histria?
Leitura e legitimao na historiografia moderna
*
How history should be read?
Reading and legitimacy in modern historiography
**
FERNANDO NICOLAZZI
Doutor em Histria/UFRGS
Departamento de Histria/ICHS Rua do Seminrio, s/n
Mariana/MG, 35.420-000
f.nicolazzi@hotmail.com
RESUMO Este ensaio estuda alguns textos ocupados com a temtica da
leitura da histria na poca moderna, desde o sculo XVII at o sculo XX.
Partindo da hiptese de que a legitimidade do saber histrico reside no
apenas na prtica da escrita realizada pelos historiadores, mas igualmente
na sua abordagem feita pelos leitores, a partir de um pacto de leitura
que o texto historiogrfico estabelece, diversas modalidades de leitura da
histria so apontadas, indicando os diferentes horizontes de expectativa
que constituem a historiografia moderna.
Palavras-Chave Historiografia moderna, leitura da Histria, legitimidade
do discurso histrico
ABSTRACT This essay studies some works written about the reading of
history in the modern period, from the 18
th
to the 20
th
century. Considering,
* Artigo recebido em 29/09/09. Aprovado em: 19/03/2010.
** Uma verso preliminar deste ensaio foi apresentado oralmente em julho de 2009, no GT Teoria da Histria e
Historiografia/ANPUH-RS. Agradeo aos coordenadores, Hugo Hruby e Luciana Boeira, a calorosa recepo, e
aos demais colegas a oportunidade do debate. Os estudos de que resultaram este texto foram financiados pela
Capes.
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hypothetically, that the legitimacy of the historical knowledge lies not only
upon the practice of writing made by historians, but also upon the approach
by its readers, as a reading pact established in the historiographical text,
some reading modalities are noticed, indicating the different expectations
which constitute modern historiography.
Keywords Modern historiography, reading of History, historical discourse
legitimacy
I.
Todos tm fantasias. As minhas so devaneios histricos (...). Eu me afundo
em minha poltrona, nas mos um livro pesado que vai ficando cada vez mais
pesado, e me entrego a um cochilo. Ento acordo por um beijo. s vezes o
beijo da morte, s vezes o beijo do amor, um pequeno amor, amor perdido entre
as paixes do passado: le baiser de Lamourette.
A significativa imagem elaborada por Robert Darnton, um historiador que
se pode chamar de profissional, no deixa de trazer em si as marcas fortes
do senso comum: a idia de que os livros de histria podem encaminhar o
esprito (na falta de palavra melhor) para estados alterados de conscincia,
os quais, por sua vez, teriam a capacidade de colocar o leitor em contato
direto com a realidade lida. Darnton explora ainda mais aquela imagem,
sugerindo que o contato com o passado altera o sentido do que pode ser
conhecido. Estamos sempre nos ombreando com mistrios no simples-
mente a ignorncia (fenmeno familiar), mas a insondvel estranheza da
vida entre os mortos. Os historiadores voltam desse mundo como missio-
nrios que partiam para conquistar culturas estrangeiras e agora retornam
convertidos, rendidos alteridade dos outros.
De tudo isso emerge, para o historiador norte-americano, um problema
capital para a escrita da histria. Nas suas palavras, como o velho ma-
rinheiro, falamos com os mortos, porm temos dificuldade em nos fazer
ouvir entre os vivos. Para eles, somos maantes. Assim, Darnton formula
uma indagao forte:
Ns, profissionais da histria, no podemos fazer nada para ter contato com
o leitor mdio? Ser que nos emparedamos por trs de uma barreira de mo-
nografias e cortamos o dilogo com os cidados comuns curiosos a respeito
do passado? (...) Escrevemos de uma maneira que nos legitima aos olhos dos
profissionais e torna nosso trabalho inacessvel a qualquer outra pessoa.
1
1 DARNTON, Robert. Introduo. In: O beijo de Lamourette. Mdia, cultura e revoluo. So Paulo: Companhia das
Letras, 1990, p.11, 14 e 15.
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As preocupaes de Robert Darnton, publicadas no ano de 1990, justa-
mente em um contexto em que termos como histria em migalhas, crise,
virada crtica, indicavam um momento sensvel no ofcio dos historiadores,
momento este em que imperava a tenso entre certezas e inquietaes,
outra expresso corriqueira do perodo. Indagava-se, alm dos fundamentos
epistemolgicos da prtica historiogrfica, as condies de legitimidade
cultural para os escritos histricos, sua razo de ser dentro da sociedade.
A queda do muro de Berlim no ano anterior, aparentemente fez da histria
(para alguns o fim dela) uma questo candente para o pensamento, tor-
nando atual ainda neste momento aquela infantil indagao levantada por
uma criana algumas dcadas antes: papai, para que serve a histria?.
Ora, a pergunta hoje poderia muito bem ser intercambiada por outra, talvez
ainda mais constrangedora: papai, de que serve ler a histria?.
Diante da complexidade dessa situao, que engendrou debates acalo-
rados e enriquecedores, mas tambm discusses um tanto quanto despro-
positadas, este ensaio possui intenes mais modestas. o tema da leitura
da histria que ocupar estas linhas. Pretendo sugerir, e apenas isso, que
este tema no apenas reflexo de alguns dos embates contemporneos,
mas sim uma reflexo que ocupou no poucos autores, historiadores ou
no, ao longo do desenvolvimento da historiografia moderna, suas razes
sendo alimentadas mesmo por alguns autores antigos. Como sugesto,
deixo duas hipteses ainda prematuras mas que, assim espero, possam
estabelecer as bases para um possvel debate. Em primeiro lugar, tendo a
considerar que o desenvolvimento do mtodo histrico na modernidade,
compreendida aqui desde o momento fundamental do humanismo renas-
centista italiano, segue concomitante formulao de questes sobre a
leitura da histria, diria mesmo, em alguns casos, formulao de teorias
sobre a leitura da histria. Em segundo lugar, como consequncia desta
primeira hiptese, acredito que as condies de legitimidade para a escrita
historiogrfica residem, no apenas nos procedimentos escriturrios de que
se valem os historiadores para fundamentar seus relatos, mas tambm no
intervalo incerto e impreciso que articula a prtica da escrita com o ato de
leitura. O corolrio de tudo isso seria a sugesto de que uma possvel idia
de verdade na historiografia, apenas poderia ser vislumbrada de forma
plena ao se considerar aquilo que Paul Ricoeur definiu como pacto tcito de
leitura, por meio do qual uma espcie de contrato entre historiador e leitor
firmado, sendo que ele apenas pode ser mantido no campo dialgico que
une os dois personagens.
2
As linhas que se seguem intentam substanciar
tal discusso oferecendo ao leitor um pano de fundo historiogrfico a partir
do qual essas consideraes podem ser aventadas.
2 RICOEUR, Paul. Lcriture de lhistoire et la reprsentation du pass. Annales HSS, Paris, n.4, juillet-aot, p.731-
747, 2000.
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II.
No final de janeiro e incio de fevereiro de 2005, Anthony Grafton proferiu
na Universidade de Cambridge uma srie de conferncias dentro do plano
das George Macaulay Trevelyan Lectures. Tendo por ttulo What was history?,
Grafton fez uma clara aluso s conferncias dadas no mesmo contexto
das Trevelyan Lectures por Edward Carr, cerca de quadro dcadas antes.
3

Carr escrevera numa ocasio em que ele prprio reconhecia o ambiente de
ceticismo quanto s possibilidades do conhecimento histrico. Valendo-se
do exemplo de dois momentos bastante especficos da historiografia anglo-
sax, duas encarnaes escreveu ele, da Cambridge Modern History, de-
monstrou as transformaes por que passava a disciplina da histria entre
o otimismo ento considerado descabido de Lord Acton, na carta-plano
endereada aos colaboradores da coletnea em fins do sculo XIX, e o
pessimismo que, por uma srie de razes que no convm aqui enumerar,
encontrou terreno frtil na metade do sculo XX e habitou as palavras de
Sir George Clarck na introduo geral segunda edio da obra.
4
Edward Carr procurou desenvolver a pergunta por ele mesmo coloca-
da, o que a histria?; indagao que hoje se multiplicou em inmeros
outros questionamentos: como se escreve a histria?, como se opera o
conhecimento historiogrfico?, como funciona, no interior de um grupo so-
cial, o saber dito histrico?, qual o estatuto do historiador nas sociedades
em que atua? etc., os quais fizeram avanar e tornaram mais complexa (e
instigante) a tarefa de estudar a historiografia. Entre as muitas considera-
es tecidas pelo historiador ingls, uma de particular interesse para as
intenes aqui esboadas. J no incio do livro, findando o primeiro captulo,
ele oferece uma primeira abordagem para sua pergunta: a histria seria
a constante interao entre o historiador e os fatos, um dilogo entre o
presente e o passado. Por detrs da obviedade, essa interao pressupe
uma perspectiva importante. Recusando o mecanicismo que considera o
ofcio do historiador como, primeiro, a leitura em massa dos documentos
e, segundo, a escrita de um texto que os interpreta e os explica, o autor
sugere uma postura mais flexvel em que a leitura e a escrita da histria, a
primeira feita sobre os documentos e a segunda a partir deles, seguem de
forma simultnea, uma possibilitando o desenvolvimento da outra. Assim,
ele coloca num mesmo plano analtico dois pontos fundamentais para a
compreenso dos preceitos que embasam o conhecimento histrico, ainda
que no os desenvolva de forma plena: a histria se escreve e, antes, du-
rante e depois disso, a histria lida, sendo o historiador, simultaneamente,
3 GRAFTON, Anthony. What was history? The art of history in early modern Europe. Cambridge: Cambridge University
Press, 2007.
4 CARR, Edward Hallett. What is history? The George Macaulay Trevelyan Lectures delivered in the University of
Cambridge, January March 1961. London: MacMillan & Co. Ltd., 1962.
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tanto escritor como leitor de histrias. Produto de um trabalho complexo de
escrita, ela igualmente o resultado de uma tarefa no menos complexa
de leitura. Assim, pequena lista de indagaes levantadas no incio deste
pargrafo, pode ser acrescentada a questo como se deve ler a histria? E
sobre este ltimo ponto que seu colega de lectures se deter longamente,
passadas quatro dcadas desde sua interveno em Cambridge.
Anthony Grafton atualmente um dos mais importantes e prolficos
historiadores que se debruam sobre a histria da sua disciplina, notada-
mente sobre o perodo que pode ser considerado fundador da moderna
historiografia, entre o humanismo renascentista e princpios do Iluminismo;
aquilo que por ele mesmo definido como history of scholarship. Como
ex-aluno de Arnaldo Momigliano, Grafton reconhece explicitamente no livro
a dvida intelectual que mantm com seu antigo professor, embora saliente
que, entre a gama de estudos enciclopdicos com os quais se deparou,
o historiador italiano no conferiu temtica da leitura da histria seno
consideraes tangenciais. Pois justamente o estudo erudito e aprofun-
dado do tema que Grafton se prope nas quatro conferncias proferidas,
abordando a emergncia, os desenvolvimentos e a morte de um gnero, a
ars historica, que marcou sobretudo o pensamento histrico humanista nos
entornos de 1600, tendo por inteno primordial oferecer os fundamentos,
no apenas de como se deveria escrever a histria, mas sobretuto de como
ela deveria ser lida.
Se Grafton no menciona o fato, no custa lembrar que o autor mesmo
em cuja homenagem tanto ele como Carr elaboraram suas reflexes j havia,
ainda que de forma bastante passageira e sob outro prisma, abordado o
tema. No dia 30 de maio de 1945, George Macaulay Trevelyan pronunciou um
discurso no mbito da terceira conferncia anual da National Book League,
na Inglaterra, tendo por ttulo justamente History and the reader. Segundo as
palavras do apresentador da traduo francesa do texto, em uma poca
onde os leitores de obras histricas so numerosos, particularmente til
que se interrogue sobre a mensagem que pode trazer a histria.
5
Talvez de
forma no propositada, fez-se eco toda a tradio que remonta aos auto-
res estudados por Grafton, segundo a qual saber ler a histria significava,
entre outras coisas, ser capaz de apreender seus ensinamentos polticos
e, acima de tudo, morais. Trevelyan ele prprio coloca nesse sentido suas
palavras, indagando sobre o valor moral da histria para a formao de um
esprito pblico. Para o historiador ingls,
o erudito paciente que se lana pesquisa histrica cientfica, e o leitor que per-
corre de maneira mais negligente (plus nonchalamment) as pginas da histria,
5 VERLINDEN, Charles. Prsentation. In: TREVELYAN, George Macaulay. Lhistoire et le lecteur. Bruxelles : Office de
Publicit, 1946, p.7.
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so ambos capturados pelo mistrio do tempo, pela mutabilidade de todas as
coisas, pela sucesso de pocas e de geraes.
6

Menos otimista que seu apresentador, Trevelyan ressalta umas das
conseqncias funestas dessa mutabilidade de todas as coisas, a qual se
fez notadamente perceptvel durante os anos que antecederam as palavras
enunciadas. Falando diante de uma associao de livreiros, ele ressaltou a
crise no mundo da leitura neste momento logo aps os conflitos que varre-
ram boa parte da Europa e que ainda produziriam efeitos devastadores em
outras partes do planeta. Vivia-se num contexto de penria de papel que
implicava em altos custos para a publicao de novas obras. Alm disso,
ainda segundo o autor, a situao blica teria tambm colocado em risco
uma gerao de historiadores incumbidos antes de fazer a guerra que de
escrever a histria.
7
Por fim, num arroubo aristocrtico, considerou preju-
dicial, pelo menos neste ponto em especfico, a nova formao social que
se estabeleceria no ps-guerra marcada pelo princpio de igualdade social
e que, num inusitado raciocnio, fez o autor sugerir que novas e menores
habitaes seriam construdas acarretando o fim das grandes bibliotecas
particulares, sendo que as pblicas no conseguiriam suprir a demanda
pela leitura. Em poucas palavras, o que a posio do Regius Professor
da Universidade de Cambridge faz perceber a ligao estreita entre as
possibilidades, materiais e intelectuais, de se ler histria e as condies de
validade do saber histrico; colocados obstculos as primeiras, coloca-se
tambm em risco as segundas.
Enfim, entre os eruditos humanistas estudados por Grafton nas suas
conferncias e o texto do prprio Trevelyan sobre a leitura da histria, no
foram poucos os autores, embora nem sempre com efeitos mais evidentes,
que dedicaram palavras, alguns de maneira mais produtiva, outros de forma
mais sinttica, ao tema de como se deveria ler a histria. A ateno conferida
a algumas de tais palavras pode lanar luz em um ponto que me parece de
grande importncia para os atuais estudos de histria da historiografia, a
saber, as formas e condies de legitimidade do discurso produzido pelos
historiadores. Desde logo cabe ressaltar que esta ateno aqui sugerida
ser mantida de forma retrospectiva, partindo do presente para o passado.
Iniciada com estas breves consideraes de historiadores do sculo XX,
culminar com outras breves consideraes sobre o contexto estudado por
Anthony Grafton no sculo XVI.
6 TREVELYAN, George Macaulay. Lhistoire et le lecteur, p.20.
7 Trevelyan fala sobre o recrutamento de estudantes das humanidades que no teriam tempo nem condies de
se dedicar e exercer o ofcio de sua formao.
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III.
Neste retrospecto sumrio, ecltico e reconhecidamente incompleto,
um ponto de parada interessante o ano de 1836. Nele, um curioso empre-
endimento editorial tem seu ano de incio: trata-se da coleo La Science
Populaire de Claudius. Simples discours sur toutes choses, publicada em
34 volumes in-24, entre 1836 e 1841, impressos com preciosos cuidados e
repletos de gravuras, variando de 60 a 100 pginas cada, vendidos, segun-
do o prospecto, a preos mdicos. Ou seja, uma espcie de enciclopdia
visando a um pblico leitor amplo, como o prprio nome d a entender.
Seu autor foi Charles-Claude Ruelle, que assumiu para si o pseudnimo
que deu nome coleo. No quarto volume, ento, publicado o texto
De la manire dcrire et de lire lhistoire. Claudius se detm sobretudo
nas histrias impressas sobre a Frana, cuja primeira obra seria, para ele,
seguindo informaes dadas por Augustin Thierry cerca de quinze anos
antes, as Grandes Chroniques, publicadas em 1476. Acompanhando o
movimento que segue desde os primeiros textos impressos at a dcada de
1830, o artigo tematiza os contornos do interesse social que caracterizaram
a cultura histrica oitocentista. Em primeiro lugar, colocado o problema
da autenticidade dos trabalhos historiogrficos, j que, pensando em ter-
mos dos usos possveis da histria, o registro do falso seria desprovido
de utilidade. Quanto a isso, a soluo fundamental para os historiadores
estaria no recurso direto documentao, confrontando-a com os relatos
elaborados por outros historiadores. A necessidade disso viria do fato de
que, para o autor, nossos historiadores no falam do passado seno por
ouvir dizer, como de uma regio distante, que eles no teriam necessidade
de ver, outros tendo-a visitado no lugar deles.
8
Dessa maneira, o retorno
s fontes que faz cair todos esses adornos enganosos que ns tomamos
como a imagem verdadeira dos tempos antigos; este mesmo retorno s
fontes nos fornecer os materiais da histria.
9
Claudius segue definindo os procedimentos metdicos para os his-
toriadores, os quais devem realizar uma triagem dos fatos, a apreciao
dos testemunhos, a discusso das provas, a avaliao das causas de erro;
obra imensa de sagacidade, de discernimento, ou como se diz em grego,
de crtica.
10
Aliado a isso, passados os princpios da boa crtica, o autor
reconhece o papel importante da imaginao na construo do discurso
historiogrfico. Para ele, no se trata de escrever histrias poticas, mas
histrias onde a forma do passado revive inteira, visvel e sensvel: onde a
realidade seja reproduzida sob cores realmente comoventes, que, sendo
8 [RUELLE, Charles-Claude]. De la manire dcrire et de lire lhistoire. In: La Science Populaire De Claudius. Simples
discours sur toutes choses. Paris: Librarie de Jules Renouard, 1836, vol.4, p.13.
9 [RUELLE, Charles-Claude]. De la manire dcrire et de lire lhistoire, p.14.
10 [RUELLE, Charles-Claude]. De la manire dcrire et de lire lhistoire, p.15.
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fechado o livro, as lembranas que ele nos deixa se assemelhem quilo
que se relata aps uma excurso em terra estrangeira.
11
Disso decorre
a questo que nos interessa mais de perto: o papel da leitura da histria
em todo este processo. Afinal, indaga o autor, por que ns [leitores] no
ajudaramos no efeito que o historiador deve produzir?, efeito este que,
segundo os princpios acima mencionados, deveriam apontar para a au-
tenticidade do relato histrico.
12

Assim, Claudius defende que, do mesmo modo como o historiador
deve conhecer plenamente a cena narrada, o leitor deve ele tambm assu-
mir para si uma experincia particular de conhecimento: deve viajar, seguir
relatos de viagem, visitar museus, ler romances, imaginar a histria que l
e complet-la. O leitor criaria, com isso, a capacidade de verificao do
relato que lhe fornecido. Tal como para quem se pe a escrever histrias,
o trabalho de leitura todo ele perpassado pelos princpios da crtica e pela
dimenso da imaginao. No juzo do autor, um nome parece ter encarna-
do plenamente esta dupla perspectiva: quantas coisas este nome dever
resumir de uma s vez! um trabalho invencvel, uma erudio que vivifica
a imaginao no lugar de mat-la; ao mesmo tempo os procedimentos do
poeta e do qumico. Uma histria da Frana toda ela feita de fontes origi-
nais; uma sensibilidade que nos tempera a secura da cincia, e adocica
um pouco os embargos da inexorvel Natureza. Algum que lembre que
aqueles sobre quem se fala so homens como aqueles que deles falam; um
homem, enfim, que se transforme em esprito e em verdade, que para falar
do povo se faz povo e que para escrever a histria, soube ler com exatido
suas singularidades: um nome, e este nome Jules Michelet.
13
Algumas dcadas antes de Fustel de Coulanges ter comparado o tra-
balho do historiador com o do qumico, encarando o primeiro acima de tudo
como um leitor de textos, Claudius atribui para este personagem quase que
antagnico a Fustel um lugar de excelncia na cultura histrica francesa.
14

Mas o que importa reter disso tudo o fato significativo que, em uma obra
cujas intenes so claramente de vulgarizar os campos de saber (o texto
seguinte, por exemplo, um discurso sobre eletricidade), popularizando
os critrios utilizados na produo dos diversos tipos de conhecimentos,
ao leitor da histria atribuda uma atividade extremamente complexa:
ele no apenas o indivduo que busca fruio nos registros histricos,
que assume passivamente aquilo que lhe oferecido nos relatos sobre o
passado, como a imagem criada por Darnton pode dar a impresso. Pelo
contrrio, a ele reservado o papel de ajuizar sobre a autenticidade do texto
11 [RUELLE, Charles-Claude]. De la manire dcrire et de lire lhistoire, p.28.
12 [RUELLE, Charles-Claude]. De la manire dcrire et de lire lhistoire, p.28.
13 [RUELLE, Charles-Claude]. De la manire dcrire et de lire lhistoire, p.69.
14 Ver sobre isso HARTOG, O sculo XIX e a histria. O caso Fustel de Coulanges. Rio de Janeiro: Ed.UFRJ: 2003,
p.18-19.
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lido, verificar seus princpios de legitimidade e atestar, por fim, a validade do
que relatado. Para isso, compete-lhe tanto compreender os pormenores
da crtica histrica, tornando-se apto a refazer o caminho percorrido pelos
escritores da histria, quanto realizar um trabalho imaginativo, dotando o
texto da concretude necessria para tornar o passado novamente expe-
riencivel. Neste caso, o leitor juiz em uma dimenso ainda mais ampla
que aquela que lhe foi conferida por Wilhelm von Humboldt ao final do
sculo XVIII, quando afirmou que o historiador, uma vez que ele mostrou
os eventos de uma poca tal como eles naturalmente se desenvolveram,
pode se contentar de deixar ao leitor o cuidado de julgar.
15
Neste caso,
a imparcialidade requerida para a escrita da histria cedia espao para a
valorao moral dos fatos no mbito da leitura. No caso de Claudius, por
sua vez, o julgamento da parte do leitor deveria incidir igualmente sobre o
texto onde os fatos foram registrados, a leitura constituindo-se ao mesmo
tempo como um olhar imparcial, metodicamente conduzido, tanto sobre a
histria enquanto devir, como sobre a histria na forma narrativa. Escrita e
leitura parecem habitar o mesmo espao delineado pelas regras da prtica
historiogrfica, justamente no contexto em que o saber histrico se institu-
cionaliza e assegura a si mesmo um grau considervel de autonomia diante
de outros espaos discursivos.
Alm de Michelet, h outra presena importante nas consideraes
de Claudius: Augustin Thierry, cujas cartas sobre a histria da Frana
comearam a vir a pblico a partir do ano de 1820. Thierry ele prprio
advertiu seus interlocutores que as motivaes que o levaram a escrever
as cartas se deram justamente a partir de uma experincia particular de
leitura: a desconfiana em relao aos historiadores contemporneos.
Procurando nos livros de histria o apoio plausvel para suas convices
polticas, encontrou nela uma forma de prazer incitada pela leitura. Sem se
dar conta, como escreveu ele, passou dos livros modernos para os velhos
escritores, das histrias para as crnicas e pde, nas suas palavras, ver a
verdade sufocada sob as frmulas de conveno e o estilo pomposo dos
historiadores que lhe eram coetneos.
16
Interessado, sobretudo, na histria
medieval, no momento em que a histria da Frana sucederia histria
dos reis francos, Thierry se colocava a tarefa de corrigir os abundantes
equvocos que marcavam boa parte das obras existentes e que transfor-
mavam o erro em senso comum. Instrudo por aquilo que me custou um
esforo para refazer, sozinho e sem guia, minha educao histrica, eu me
proponho a facilitar este trabalho queles que desejaro empreend-lo e
15 HUMBOLDT, Wilhelm von. Le dix-huitime sicle. Plan dune anthropologie compare. Introduction de Jean Quillien.
Lille: Presses Universitaires de Lille, 1995, p.78-79.
16 THIERRY, Augustin. Lettres sur lhistoire de France pour servir ltude de cette histoire. Septime dition. Paris:
Just Tessier, 1842, p.2.
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substituir por um pouco de verdade as ninharias do colgio e os precon-
ceitos do mundo.
17
Ou seja, ele assume o lugar especfico e privilegiado
de um leitor crtico da histria e dos historiadores, o que se evidencia na
carta V, cujo ttulo Sur les diffrentes manires dcrire lhistoire, en usage
depuis le XVI sicle.
18
Neste texto torna-se clara a funo especializada do
leitor, que deve ser um conhecedor dos princpios norteadores da prtica
historiogrfica, como o prprio Thierry se colocava. Nesse sentido, se sua
inteno era oferecer um conjunto de regras renovadas para se escrever a
histria e, com isso, evitar os equvocos de alguns dos historiadores que o
precederam, o estabelecimento deste mtodo novo seguia pari passu com
a prtica da leitura crtica dos textos anteriores; ela o princpio norteador
da reflexo de Thierry.
No seria essa, afinal, a posio colocada na referida carta, quando
Thierry defendeu o justo equilbrio entre a historiografia literria e a historio-
grafia filosfica, considerando que o comentrio de moral no poderia seguir
desprovido do esforo de narrao, nem este deveria prescindir daquele?
Alm disso, em termos de prtica erudita haveria muito ainda por se fazer
no intuito de evitar as falsidades da histria. Contudo, para aquele momento
no bastaria mais apenas o rigor factual, pois, como escreveu ele,
h, no fato de histria, mais de um gnero de exatitude; e se o trabalho dos
cronologistas nos protegeu desde ento das falsidades materiais, necessrio
um novo trabalho, uma nova arte, para afastar igualmente a falsidade de cor e
de carter. No pensemos que basta dirigir julgamentos morais sobre os per-
sonagens e os eventos: trata-se de saber se os homens e as coisas existiram
realmente tal como eles nos so representados; se a fisionomia que se lhes
empresta lhes pertence verdadeiramente, e no de modo algum mal transpor-
tada do presente ao passado (...). a que reside a dificuldades e o trabalho; a
esto os abismos da histria, abismos imperceptveis de escritores superficiais,
e preenchidos algumas vezes, sem proveito, pelos trabalhos de uma erudio
que eles desdenham.
19

A erudio que Thierry defende, portanto, a erudio da leitura sobre
os textos de histria, do trabalho erudito que o leitor deve dirigir aos escri-
tos dos historiadores ou daqueles que se ocuparam de escrever sobre o
passado. A ateno demandada no deve se limitar aos aspectos factuais,
mas tambm dirigir-se aos desenhos gerais da narrativa histrica, avaliando
a propriedade com que os objetos so pintados; o leitor ele prprio um
apreciador de quadros, um andarilho das galerias, um visitador dos museus,
como diria mais tarde Claudius.
17 THIERRY, Augustin. Lettres sur lhistoire de France, p.4.
18 Sigo o texto da stima edio citada na nota 17.
19 THIERRY, Augustin. Lettres sur lhistoire de France, p.84.
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IV.
As consideraes sobre a leitura da histria pareciam ocupar um lugar
importante nas reflexes tecidas sobre a prtica dos historiadores, pelo
menos no mencionado contexto francs da primeira metade do sculo
XIX. Se Claudius nos mostra como elas poderiam interessar a um pblico
mais amplo, Thierry indica que dentro do prprio mtier elas deveriam ser
levadas em conta. H um outro exemplo que, embora curto, parece-me
significativo. Estamos j, no sentido deste retrospecto, no final do sculo
XVIII, acompanhados por um personagem to obscuro quanto ressentido,
M. Desmarest. O ano 1790, quando se publica o texto do referido per-
sonagem, Mes apperus sur la religion, sur lgalit parmi les hommes, sur
lesprit, sur la maniere de lire lhistoire, sur les livres de controverse, sur les
duels, sur la guerre, sur la musique, sur la danse. Ao que tudo indica, pa-
rece que um arroubo literrio tomou conta de Desmarest, o qual resolveu,
ento, diante de um mundo que desabava sua frente, escrever sobre
tudo que lhe parecia digno de nota, colocando lado a lado, em termos de
importncia, a reflexo sobre o esprito e a igualdade entre os homens, as
consideraes sobre a msica e a dana, assim como a maneira prpria
para se ler a histria. Suas idias so claras e evidentes: ler bem a histria
significa saber reconhecer nela aquilo que pode ter valia para a atuao
no presente, um modelo passvel de ser imitado, afinal, para ele a histria
fornecia ensinamentos. No de modo algum a cronologia nem os rela-
tos de batalhas que se deve procurar na histria, mas o quadro geral dos
diversos governos, das leis, das paixes, e esta moral que nasce dos fatos
e que no percebida por todas as pessoas.
20
Enquanto fonte de lies
morais, a histria colocada no mesmo plano da fbula, pois, para o autor,
um texto de La Fontaine, desde que bem meditado, isto , bem lido, vale
por um tratado de moral: quanta moral, quanta instruo no se encontra
no discurso de uma raposa, de um lobo, enfim, de todos os animais intro-
duzidos na cena?.
21
Neste caso preciso, o aspecto crtico da leitura deixa
espao para uma perspectiva menos metdica e mais moralista; a utilidade
esperada da leitura da histria viria menos da sua dimenso realista do que
da capacidade estiltica daquele que escreve.
Nas consideraes por ele escritas sobre a igualdade entre os homens,
talvez seja possvel vislumbrar uma das lies mais preciosas por ele mesmo
tirada da histria: a constatao de que tal igualdade impossvel, posto
que no natural. Os indivduos, assim como todos os seres, so natural-
mente diferentes. No plano social, uns so feitos para governar, outros para
20 DESMAREST, Ancien Fermier-Gnral du Roi. Mes apperus sur la religion, sur lgalit parmi les hommes, sur
lesprit, sur la maniere de lire lhistoire, sur les livres de controverse, sur les duels, sur la guerre, sur la musique, sur
la danse, 1790, p.13
21 DESMAREST, Ancien Fermier-Gnral du Roi. Mes apperus, p.14.
534
Fernando Nicolazzi
serem governados; reside a o fundamento da sociedade, como a histria,
pelo menos at ento, parecia mostrar. Isto fica explcito em uma mxima
peculiar transcrita no texto: infinitamente perigoso deixar introduzir a
confuso dos estados, e apagar a linha de demarcao que os separa (...)
cada classe deve ter suas funes a serem cumpridas, e a opinio contrria
no apresenta seno iluses prfidas.
22
Uma posio compreensvel, vinda
de um indivduo que at bem pouco tempo atuava como funcionrio rgio
na coleta de impostos e que, lendo a histria que acontecia diante de seus
olhos, desde o ano anterior ao seu escrito, parecia se ressentir da desordem
social que desarranjava a histria com a qual estava acostumado. Quem
sabe para Desmarest, a boa leitura da histria seria tambm uma forma
de reorganizar a confuso, colocando em ordem tudo aquilo que estava
fora do lugar.
Um outro exemplo, ainda no sculo XVIII e ainda no contexto francs,
mas bem anterior Revoluo. Trata-se da obra do abade Nicolas Lenglet
du Fresnoy, cujo longo ttulo mais do que significativo para o tema que aqui
se trata: Mthode pour tudier lhistoire o aprs avoir tabli les principes
& lordre quon doit tenir pour la lire utilement, on fait les remarques neces-
saires pour ne se pas laisser tromper dans la lecture: avec un Catalogue
des principaux Historiens, & des remarques critiques sur la bont de leurs
Ouvrages, & sur le choix des meilleures Editions, publicada em dois tomos
em 1713. Segundo Blandine Kriegel, a obra foi duramente criticada por
Charles-Franois Toustain e Ren Prosper Tassin, religiosos beneditinos da
congregao de Saint Maur, que se dedicaram a reescrever, para o sculo
XVIII, o tratado de diplomtica de Jean Mabillon.
23
Fato curioso ou no, foi
o prprio Du Fresnoy quem elaborou o verbete Diplme & Diplomatique,
publicado no tomo IV da Encyclopdie de Diderot e DAlembert. Para a
autora, o verbete um dos indcios eloquentes da derrota da erudio,
vislumbrada por ela em meados do sculo da Luzes, sobretudo a partir
do projeto editorial encabeado pelos dois filsofos. Segundo Kriegel, Du
Fresnoy marca uma inverso completa do princpio da erudio tal como
ela despontara no sculo anterior, uma vez que o abade concedia uma
legitimidade maior para as histrias escritas a partir de autores contempo-
rneos aos fatos do que quelas escritas a partir de ttulos ou diplomas;
ou seja, para ele, as fontes de segunda mo se sobrepem s chamadas
fontes primrias.
Talvez tenha sido esta mesma perspectiva que inspirou Du Fresnoy a
escrever, algumas dcadas antes, seu trabalho sobre a leitura da histria.
Afinal, como ele salienta desde o incio do prefcio, estuda-se a histria,
22 DESMAREST, Ancien Fermier-Gnral du Roi. Mes apperus, p.12.
23 KRIEGEL, Blandine. Lhistoire lAge classique II: la dfaite de lrudition. Paris: Quadrige/PUF, 1996, p.307 e ss.
535
Como se deve ler a histria?
VARIA HISTORIA, Belo Horizonte, vol. 26, n 44: p.523-545, jul/dez 2010
sem saber nem como, nem em que Autores se deve estud-la.
24
A histria
estava nos livros, no nos arquivos; mesmo porqu, eles ainda no haviam
adquirido o status epistemolgico privilegiado que o sculo seguinte lhes
concederia. O que ele procura evitar com seu manual, que se continue
a fazer uma leitura desconsiderada de todos os tipos de Historiadores,
afinal no basta ler, preciso ler de forma produtiva, e para tanto h a
necessidade de mtodo. Nesse sentido, seu livro no destinado queles
que procuram na histria um simples passatempo, mas sim aos leitores que
intentam ler os trabalhos dos historiadores da forma crtica mais adequada
aos desgnios da atividade historiogrfica.
Para Du Fresnoy, o bom leitor de histria aquele capaz de avaliar ple-
namente o escrito que dado leitura, desde seus mecanismos formais de
elegncia e estilo, at a propriedade na representao dos fatos narrados.
25

A boa leitura prev o bom uso da histria, escolhendo entre o bem e o mal
para, evitando-se este, imitar aquele,
pois saber, significa conhecer as coisas pelos seus princpios: assim, saber
a histria, conhecer os homens que fornecem sua matria; julgar judicio-
samente estes homens: estudar a histria estudar os motivos, as opinies
e as paixes dos homens, para penetrar em todas as suas atividades, seus
caminhos e descaminhos (les tours & les dtours): enfim, para conhecer todas
as iluses feitas ao esprito e as surpresas feitas ao corao; em uma palavra,
aprender a se conhecer a si mesmo nos outros (se connotre soy-mme dans
les autres).
26

Para tanto, o autor traa um amplo e complexo itinerrio que deve
ser percorrido pelo leitor. Em primeiro lugar, elenca uma srie de saberes
que devem preceder o estudo da histria, entre os quais a geografia e a
cronologia, considerados desde h muito os olhos da histria, bem como
o estudo dos costumes, religies e tradies dos povos. Em seguida, h
uma ordem precisa a ser mantida: comea-se pelas leituras dos resumos
de histria universal e s ento possvel se dedicar s histrias particula-
res, as quais certamente tero seu sentido mais inteiramente estabelecido.
O plano geral d ao leitor a capacidade de melhor avaliar as conjunturas
individuais, situando-as de acordo com suas singularidades. A ordenao
24 LENGLET DU FRESNOY, Nicolas. Mthode pour tudier lhistoire o aprs avoir tabli les principes & lordre quon
doit tenir pour la lire utilement, on fait les remarques necessaires pour ne se pas laisser tromper dans la lecture:
avec un Catalogue des principaux Historiens, & des remarques critiques sur la bont de leurs Ouvrages, & sur
le choix des meilleures Editions. Paris: Chez Antoine Urbain Coustelier, M. DCCXIII, [1713] , tome I, prefcio no
paginado.
25 Et ceux qui se picquent de litterature & drudition, se persuadent quils ont beaoucoup fait, quand ils ont remarqu
dans les Historiens tout ce qui concerne la propriet des termes; llgance & la politesse du discours; les cotumes
& les usages anciens ; la description des lieux particuliers; la suite & la viciscitude des Empires; les commencemens
de toutes les Religions, & les chagemens memorables, qui y sont arrivez; ltablissement des Villes; lorigine, les
richesses, & la puissance des Peuples, les prodiges; enfin tout ce quil peut y avoir de remarquable dans lantiquit.
LENGLET DU FRESNOY, Nicolas. Mthode pour tudier lhistoire, p.2.
26 LENGLET DU FRESNOY, Nicolas. Mthode pour tudier lhistoire, p.4.
536
Fernando Nicolazzi
dos imprios histricos no tempo ganha assim um sentido pleno: Caldeus,
Egpcios, Assrios, Persas, Medos e outros imprios; os gregos assumiriam
um lugar parte e a histria romana, bem como da igreja crist, um des-
taque especial.
Aps discorrer sobre o conjunto destes temas, Du Fresnoy enumera
os socorros (secours) que devem auxiliar no trabalho dos historiadores.
As memrias e cartas so por ele definidas como as fontes mais fidedig-
nas, embora no deixe de fazer meno a diplomas, inscries, medalhas
como matrias propcias para o entendimento do passado, desde que
passadas pelo crivo da autenticao. Na sequncia de sua reflexo, os
princpios que deveriam nortear a leitura das obras histricas. Desde logo
apontada a regra principal: na leitura da histria, no se deve ser, em
verdade, nem excessivamente crdulo nem afetar-se de um Pirronismo,
fazendo-se conveniente de duvidar de tudo.
27
Se a credulidade cega
conduz ao erro, o ceticismo exacerbado impede que da histria se tirem
lies. Du Fresnoy indica, nesse sentido, a justa medida em que se deve
estabelecer a crena nos historiadores lidos; crena que deve ser fundada
a partir dos prprios princpios metdicos que determinaram a escrita da
histria. Alguns outros procedimentos podem ainda orientar os leitores:
escolher de preferncia poucos, mas exatos, historiadores para seguir,
evitando com isso se perder na quantidade de registros possveis; levar em
considerao se os autores escrevem sobre sua prpria nao ou sobre
terras estrangeiras; ler em conjunto, alm dos historiadores, aqueles que
os criticaram anteriormente.
Nicolas Lenglet du Fresnoy um exemplo notrio, no princpio do
sculo XVIII, dessa demanda metdica sobre o estudo da histria e sua
correlata indagao sobre as maneiras de se ler a histria. Com o carter
de manual, sua obra conta ainda, no segundo tomo, com uma variada
lista de autores que trataram da maneira de se escrever e de se ler a his-
tria. No caso especfico das obras voltadas a definir as regras de leitura,
contam-se trinta e trs livros mencionados, desde o tratado de Luciano de
Samsata at textos publicados nos primeiros anos do sculo XVIII, sendo
que trinta deles so de autores diferentes, o que me parece representativo
da importncia assumida por esta reflexo, pelo menos at os primeiros
clares das Luzes, quando a erudio comea a ser deslocada do lugar a
que lhe foi atribuda desde o humanismo italiano, o que possivelmente fez
escassear, ainda que no desaparecer por completo, os discursos sobre
a leitura da histria.
27 LENGLET DU FRESNOY, Nicolas. Mthode pour tudier lhistoire, p.363.
537
Como se deve ler a histria?
VARIA HISTORIA, Belo Horizonte, vol. 26, n 44: p.523-545, jul/dez 2010
V.
Se a ateno at aqui privilegiou o contexto francs, possvel ainda,
mesmo que sem atravessar definitivamente o Canal da Mancha, notar como
o mesmo problema tambm ocupou autores que escreviam em lngua
inglesa. Por volta da mesma poca em que Du Fresnoy esboava suas
inquietaes sobre a prtica historiogrfica, seja no manual de 1713, seja
no artigo da Encyclopdie, Henry St. John, primeiro Visconde de Boling-
broke, elaborou algumas de suas famosas cartas sobre o estudo e o uso
da histria, escritas quando de seu retiro em terras francesas a partir de
meados da dcada de 1730. Desde a primeira carta, Bolingbroke ressalta
o que entende como formas distintas de leitura da histria.
28
Em primeiro
lugar, h aqueles leitores que no procuram no estudo histrico seno
divertimento, lendo a vida de Alexandre ou de Csar como quem participa
de um jogo de cartas. H outros cujos motivos em nada so melhores aos
primeiros, pois almejam apenas o brilho das conversas mundanas e que,
desprovidos de idias prprias, encontram nos autores antigos as mximas
que no conseguiram pensar, tornando-se, inclusive, um estorvo pedante
dentro da sociedade. Bolingbroke considera que a primeira forma de leitura
seria peculiar aos ingleses, enquanto que a segundo caracterizaria notada-
mente os leitores da Frana.
Entretanto, h formas de leitura superiores com as quais possvel se
ocupar de modo mais proveitoso, realizadas por aqueles cujos estudos
no os tornam mais sbios ou melhores, mas que procuram facilitar a vida
de outros leitores. So copistas de difceis manuscritos, restabelecendo
textos obscuros e corrigindo-os segundo os preceitos das normas gra-
maticais mas que, infelizmente, no conseguiram ultrapassar este nvel
fundamental de leitura, nem alaram grandes voos eruditos sobre os tex-
tos. H ainda uma quarta categoria de estudiosos ou leitores de histria,
homens do primeiro escalo do conhecimento e para os quais toda a
tribo dos eruditos se curva em reverncia.
29
Incansveis pesquisadores
da antiguidade, dos sistemas de cronologia e da histria, que encontraram
em Joseph Justus Scaliger um dos seus nomes mais proeminentes. Es-
tudiosos que trabalhavam com materiais escassos, eles os combinaram
em todas as formas que lhes podem ser dadas; avaliaram, conjecturaram,
rearticularam passagens desarticuladas de diferentes autores, e romperam
com tradies de originais incertos.
30
Mas Bolingbroke, refletindo o brilho
nascente das Luzes filosficas, se mostra tambm receoso diante dessa
28 Duas foram as edies consultadas, com diferenas sensveis de texto mas que no alteram a idia geral do autor:
BOLINGBROKE [Henry Saint-Jean]. Lettres sur lhistoire. Tome Premier. Sur ltude et lusage de lHistoire, 1752;
BOLINGBROKE [Henry St John]. Letters on the study and use of history. A new edition corrected. Paris: Teophilus
Barrois, 1808.
29 BOLINGBROKE [Henry St John]. Letters on the study and use of history, p.4.
30 BOLINGBROKE [Henry St John]. Letters on the study and use of history, p.5.
538
Fernando Nicolazzi
prtica erudita, sugerindo que em muitos casos (citando Eusbio da Cesa-
ria) os sistemas de histria elaborados acabam por corromper as fontes
originais, tentando fazer convergir s cronologias profanas de forma que
elas se adequassem ao tempo prprio da histria sacra. Nesse sentido,
ele procura se colocar em um lugar mais elevado da crtica, como leitor
consciencioso destes mesmos leitores da histria por ele mencionados,
estabelecendo os critrios para a prtica da leitura atenta: precisamos
examinar escrupulosa e indiferentemente os fundamentos sobre os quais
eles [os eruditos mencionados] se amparam; e se os considerarmos pouco
provveis ou grosseiramente improvveis, seria tolice vislumbrar sobre eles
um edifcio algo melhor.
31

Ou seja, sobre os princpios da crtica erudita realizada pelos autores
de histria que o olhar do leitor deve incidir, antes mesmo de avaliar o re-
sultado final da escrita realizada. Mas o leitor advertido, para Bolingbroke,
que manteve relaes com uma srie de historiadores filsofos da Frana,
alguns dos quais encabearam a reao da filosofia sobre a erudio,
deve se manter a uma distncia segura das miudezas eruditas: nas suas
claras palavras, prefervel cometer alguns pequenos equvocos factuais
ou mesmo erros de ordem cronolgica, do que sacrificar metade da vida
coletando os cacarecos eruditos (learned lumber) que entulham a cabea
de um antiqurio.
32
O leitor crtico, neste caso, tambm um leitor-filsofo.
Seria apenas sob estes princpios que o estudo da histria visando sua
utilidade poderia ser realizado adequadamente.
As consideraes tanto de Bolingbroke quanto de Du Fresnoy parecem
marcar o momento em que ocorre um deslocamento considervel no en-
tendimento que se fazia do modo pelo qual a histria poderia ser estudada
e, por conseguinte, da maneira pela qual as histrias poderiam ser lidas.
Situar a discusso no contexto do processo sinalizado por Blandine Kriegel
da chamada derrota da erudio um encaminhamento plausvel mas
que requer uma ateno especial: trata-se, de fato, apenas disso? Uma
pergunta simples mas cujas complexas consequncias devem ser devida-
mente pesadas. Afinal, aquilo que se demandava aos leitores de histria, isto
, a ateno crtica aos fundamentos metdicos da prtica historiogrfica
parece se manter at o sculo XIX, ainda que sob matizes distintos: Du
Fresnoy parece privilegiar as fontes de segunda-mo, se assim se pode
falar, em detrimento do estudo mais apurado dos diplomas, mas faz questo
de reconhecer em tal estudo sua importncia fundamental para a escrita
da histria; Bolingbroke, por sua vez, parece desejar ultrapassar o simples
registro dos produtores de anais, bem como as miudezas da prtica antiqu-
ria, mas procura a todo momento encontrar as garantias para uma histria
31 BOLINGBROKE [Henry St John]. Letters on the study and use of history, p.6.
32 BOLINGBROKE [Henry St John]. Letters on the study and use of history, p.7.
539
Como se deve ler a histria?
VARIA HISTORIA, Belo Horizonte, vol. 26, n 44: p.523-545, jul/dez 2010
autntica e chega inclusive a se valer da ideia de uma histria completa,
tpica recorrente a diversos autores humanistas, como a noo de histoire
accomplie, de La Popelinire, ou a historia integra, de Franois Baudouin.
33

Tais questes precisariam, evidentemente, de um desenvolvimento que
no seria possvel de realizar aqui. Mas creio que elas reforam a hiptese
levantada logo no incio, segundo a qual as discusses realizadas sobre o
mtodo e sobre a escrita da histria seguem acompanhadas pelas formu-
laes tericas sobre as maneiras pelas quais as histrias deveriam ser
lidas; as alteraes nas primeiras, parecem implicar mudanas significativas
tambm nas segundas.
VI.
Se o sculo XVIII pode ser de fato caracterizado como um momento em
que o pensamento historiogrfico moderno deslocou as questes relativas
leitura e ao estudo da histria, os dois sculos precedentes so, por sua
vez, o contexto de apogeu desta inquietao, momento em que os tratados
de ars historica atingiram um considervel grau de divulgao.
Uma obra publicada em 1614 merece destaque neste retrospecto.
Trata-se do livro La manire de lire lhstoire, escrito pelo embaixador do
duque de Savia junto ao rei Henrique III da Frana, Ren de Lucinge.
34

Doutor em direito pela prestigiosa Universidade de Toulouse, em 1576,
publicou alguns trabalhos pertinentes a sua rea de atuao, isto , a
diplomacia, dentre os quais destaca-se a obra De la naissance, dure et
chute des tats, vinda ao pblico em 1588. Cerca de quinze anos antes,
participou da cruzada empreendida pelo Duque du Maine contra os turcos.
Ou seja, tal como uma gerao de letrados que viveram desde a metade
do sculo XVI at meados do XVII, Lucinge elaborou suas consideraes
sobre a histria pautado por uma experincia de ao poltica que torna-
va evidente o carter pragmtico dos estudos histricos; a questo do
governo dos Estados colocada como objeto privilegiado das reflexes
historiogrficas. Segundo alguns estudiosos de sua obra, o livro sobre a
leitura da histria assume, por conseguinte, um teor eminentemente auto-
biogrfico. Michael Heath sugeriu a influncia, nesse sentido, dos Essais
de Michel de Montaigne e Olivier Zegna Rata acredita que o La manire
uma espcie de testamento pblico de Lucinge, onde se evidencia uma
experincia tateante da histria.
35
Admirador, como muitos poca, de
33 Ver: HUPPERT, George. The idea of perfect history. Historical erudition and historical philosophy in Renaissance
France. Chicago: Urbana, 1970; e KELLEY, Donald. Historia Integra: Francois Baudouin and his Conception of
History. Journal of the History of Ideas, vol.25, n.1, 1964.
34 LUCINGE, Ren de. La manire de lire lhistoire. dition critique par Michael J. Heath. Genve: Droz, 1993.
35 Ver: HEATH, Michael J. Introduction. In: LUCINGE, Ren de. La manire de lire lhistoire...; e RATA, Olivier Zegna.
Ren de Lucinge entre lcriture et lhistoire. Genve: Librairie Dtoz, 1993.
540
Fernando Nicolazzi
Polbio, encarava, todavia, alguns autores modernos com tendo realizado
mais plenamente os desgnios da histria. Maquiavel e Guicciardini eram-
lhe autores caros, os quais ensinavam a histria como lio de realismo
poltico.
Desde o comeo, Lucinge ressalta que a singularidade de sua aborda-
gem sobre a histria reside justamente no fato de tom-la como objeto de
reflexo pelo vis da leitura. Nesse sentido, alm de ensinamentos morais
fornecidos pelo registro dos acontecimentos memorveis do passado, o
estudo da histria pode conceder ao seu leitor a possibilidade de encon-
trar nela elementos para sua prpria prtica retrica, algo que remete ao
prprio conceito ciceroniano de histria, j que ela enriquece o orador
sobre as mesmas matrias que ele deve tratar, por meio de exemplos que
ele pode recolher nos livros.
36
Isto , a leitura fornece tambm, alm de
exemplos de conduta prtica, objetos sobre os quais possvel discursar ou
fundamentar os discursos. Assim, duas so as formas principais de se ler
a histria: aquela ensinada pelos mestres e aquela descoberta, um pouco
ao acaso, pela leitura solitria. De qualquer forma, para que a leitura seja
de fato proveitosa, Lucing sugere ser fundamental que durante ela o plano
da oralidade seja valorizado: no primeiro caso, ouve-se o mestre, o que
torna assimilvel o contedo transmitido; no segundo, a leitura em voz alta
tende a ser apreensvel de maneira mais eficaz que a leitura silenciosa. Nas
palavras do autor, a viva voz grava melhor aquilo que entra pelos nossos
ouvidos na virtude retentiva da alma, sobretudo quando um douto pulmo
a entoa: viva vox magis afficit [a viva voz tem muito mais fora], dizem os
sbios.
37
Dessa maneira, se louvvel o estudioso que, ao ler livros de histria,
se ocupa em estud-los com ateno, tomando notas cuidadosas daquilo
que considera importante no texto lido, h um perigo notrio em relegar ao
papel e a esta outra escrita (das anotaes) um lugar preponderante no
entendimento. Escrever primeiro as coisas memorveis que ns lemos nos
livros, isto as insinua, de incio, de forma suficientemente forte em nossa
memria; mas se ns depositamos nisso toda nossa confiana, reside a o
abuso, quando ns dobramos com os nossos papis o estudo e o cuidado
de deles nos relembrarmos.
38
A postura conhecida e remonta descon-
fiana que Plato mantinha com relao escrita, encarada por ele como
um pharmacon, no caso, um veneno para a memria.
39
Antes dos olhos,
portanto, os ouvidos so os elementos por excelncia da leitura. Mas no
36 LUCINGE, Ren de. La manire de lire lhistoire, p.57. Sobre a concepo retrica de histria em Ccero, remeto
a TEIXEIRA, Felipe Charbel. Uma construo de fatos e palavras: Ccero e a concepo retrica da histria. Varia
Histria, Belo Horizonte, vol.24, n.40, p.551-568, 2008.
37 LUCINGE, Ren de. La manire de lire lhistoire, p.73.
38 LUCINGE, Ren de. La manire de lire lhistoire, p.76.
39 Ver: GAGNEBIN, Jeanne Marie. Morte da memria, memria da morte: da escrita em Plato. In: Sete aulas sobre
linguagem, memria e histria. Rio de Janeiro: Imago, 1997.
541
Como se deve ler a histria?
VARIA HISTORIA, Belo Horizonte, vol. 26, n 44: p.523-545, jul/dez 2010
apenas isso, pois o que na realidade Lucinge defende a idia de que a ars
historica pode ser compreendida tambm, sob o vis da leitura, como uma
ars memoriae, uma arte da lembrana como tcnica de imprimir lugares e
imagens na memria, fornecendo ao orador uma estrutura segura para a
defesa de seus argumentos.
40
Se a leitura em voz alta se constitui como um procedimento mnemni-
co privilegiado nas consideraes de Lucinge, no menos importante o
aspecto crtico que deve assumir o leitor diante do texto. O adequado seria
que ele conhecesse pormenorizadamente tanto o autor, quanto o tema sobre
o qual ele escreve, alm das normas corretas da linguagem, para uma boa
avaliao das histrias lidas. O livro de histria objeto de uma disputa,
de um confronto para o qual o leitor deve se mostrar preparado. Como ele
mesmo coloca, preciso tornar-se inimigo do autor durante a leitura.
41

Trata-se, todavia, de uma batalha travada com mtodo, pois se o caso ,
por exemplo, o de decidir entre verses distintas para um mesmo fato, seja
ele antigo ou contemporneo ao historiador que o narra, preciso que a
alma se dispa de todo interesse, que ela lapide sua eficcia, que ela julgue
de forma severa, sem defender um para desfavorecer o outro, sobretudo
quando eles debatem sobre um ponto sensvel onde se funda a verdade
da controvrsia.
42

Enfim, Lucinge situa com linhas claras o lugar do leitor no processo
cognitivo de produo de legitimidade dos relatos histricos, legitimidade
que torna possvel, nesse sentido, encontrar ensinamentos na histria
narrada. No limite, ler bem um autor no significa apenas desvelar em seu
texto uma verdade, mas sim saber tirar dele uma lio. Este homem de
letras que diz ter comeado suas experincias de leitura com romances
escritos em lngua vulgar, alimentou durante sua vida um reconhecido an-
seio pelo registro verdadeiro, recusando as meias verdades das fbulas e
abandonando por vez as tolices que incitavam apenas o encanto fugidio. Tal
o sentido pessoal com que dota seu texto, e a razo pela qual considerou
divulgar para outros, mais dos que instru-los, os caminhos que percorreu
quando se props a aprender com a histria.
Das contribuies de Lucinge, podemos, ento, encaminhar o olhar
para o sculo XVI, momento em que as consideraes sobre a leitura da
histria fundaram um gnero discursivo, as artes historicae. Aqui, o breve
texto de Thomas Blundeville, publicado em ingls no ano de 1575, e expli-
citamente inspirado nas obras de alguns eruditos italianos que lhe foram
contemporneos, nomeadamente Francesco Patrizi e Acontio Tridentino
40 Ver sobre as artes da memria, YATES, Frances. The art of memory. Chicago: The University of Chicago Press,
1966.
41 LUCINGE, Ren de. La manire de lire lhistoire, p.97.
42 LUCINGE, Ren de. La manire de lire lhistoire, p.116.
542
Fernando Nicolazzi
(Giacomo Aconcio), um desses exemplos a ser mencionado mais como
ilustrao do que pela importncia de suas consideraes. O ttulo The
true order and method of wryting and reading histories.
43

Para Blundeville, a leitura deve ser pensada como algo alm do sim-
ples divertimento, como algo capaz de criar as condies para se elaborar
um julgamento e um conhecimento que orientem na realizao das aes
privadas, bem como fornecer conselhos, marcados pela prudncia na
conduo dos negcios pblicos, sejam eles relativos guerra ou paz.
44

Mas o dado significativo do livro sua inspirao em eruditos italianos,
o que demonstra um certo nvel de circulao das idias voltadas para a
escrita e para a leitura da histria a partir, sobretudo dos anos 1550, quan-
do, inclusive, uma importante coletnea destes textos organizada. Como
afirma Anthony Grafton, o gnero das Artes historicae cresceu de profundas
razes no pensamento antigo e do sculo XV, recebeu uma forma clara em
meados do sculo XVI, assumindo formas cannicas entre os anos 1576
e 1579, quando o jurista Johannes Wolf publicou sua influente antologia, a
Artis historicae penus.
45
Dentre os textos mais relevantes deste contexto, o livro de Jean Bodin
ocupa um lugar de destaque. Em 1566 publicado o Methodus ad facilem
historiarum cognitionem, essa bagunada, mal-intitulada obra-prima da
geografia histrica, segundo as palavras de Grafton. Da ampla gama de
interesses que inspirou o jurista francs, os quais passam por questes de
direito universal e de demonologia, destaco aqui alguns breves comentrios
sobre a leitura da histria.
46
Segundo Bodin, o propsito fundamental das
suas preocupaes recolher as flores da histria colhendo-lhe os frutos
mais doces.
47
A inteno que sustenta este propsito menos, de sua
parte, estabelecer os critrios para se escrever a histria, e sim encontrar
meio de perceber a utilidade do estudo da histria para sua prtica jurdi-
ca. No demais lembrar que, dez anos aps a publicao do Methodus,
43 BLUNDEVILLE, Thomas. The true order and method of wryting and reading histories. London: Vvillyam Seres, 1574
(sigo a edio fac-similar, Amsterdam: Walter J. Johnson, 1979). O ttulo completo The true order and method
of wryting and reading htstories, according to the precepts of Franciso Patricio, and Accontio Tridentino, two Italian
writers, no lesse plainly than briefly, set forth in our vulgar speach, to the great profite an commoditye of all those
that delight in Hystories. By Thomas Blundeuill of Newton Flotman in Norfolke. Ver ainda KAMPS, Ivo. The Writing of
History in Shakespeares England. In: DUTTON, Richard; HOWARD, Jean E. (eds.) A companion to Shakespeares
works. Volume II: the histories. Oxford: Wiley-Blackwell, 2003.
44 Na dedicatria ao nobre Erle of Leycester, Blundeville afirma sobre a leitura da histria que not as many doe, to
passe away the tyme, but to gather thereof such iudgement and knowledge as you may therby be the more able,
as well to direct your priuate actions, as to giue Counsell lyke a most prudent Counseller in publyke causes, be it
matters of warre, or peace. BLUNDEVILLE, Thomas. The true order and method of wryting and reading histories,
edio no paginada.
45 GRAFTON, Anthony. What was history?, p.21.
46 Sobre Bodin, desenvolvi mais longamente estas consideraes na palestra Como se deve ler a histria: Jean
Bodin e o mtodo para a fcil compreenso da histria, proferida durante o 3 Seminrio Nacional de Histria
da Historiografia, realizado em Mariana, agosto de 2009. O texto ser publicado em breve no livro organizado a
partir do evento.
47 Sigo a edio BODIN, Jean. La mthode de lhistoire. In: Ouvres philosophiques de Jean Bodin. Texte tabli, traduit
et publi par Pierre Mesnard. Paris: PUF, 1951, p.273.
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Como se deve ler a histria?
VARIA HISTORIA, Belo Horizonte, vol. 26, n 44: p.523-545, jul/dez 2010
Bodin apresentou ao pblico aquela que viria a se tornar sua obra mais
conhecida: Les six livres de la Rpublique. Donald Kelley e George Hu-
ppert, quase que simultaneamente, j haviam indicado a ntima relao,
justamente para o contexto quinhentista francs, entre jurisprudncia e
histria.
48
Antes deles, Julian Franklin, em seu importante estudo sobre
a obra de Bodin, situou ainda outra dimenso relevante dos debates em
torno dos quais o gnero ars historica emergiu: o desafio colocado pelo
pirronismo histrico que encontrou expresso, por exemplo, na obra de
Cornelius Agrippa, publicada primeiramente em 1531, sendo traduzida
para o francs cerca de meio sculo depois: Declamation sur lincertitude,
vanit et abus des sciences.
Nesse sentido, autores como o telogo da Escola de Salamanca Mel-
chior Cano e o jurista francs Franois Baudouin engendraram uma reao
considervel contra a descrena em relao confiabilidade dos textos
histricos, reao que, segundo Franklin, ganhou em consistncia justa-
mente com o tratado de Bodin.
49
Para o estudioso, o livro de 1566 seria o
primeiro a sistematizar de forma mais coerente uma doutrina de criticismo
interno, ou seja, regras para a verificao das asseres historiogrficas. No
limite, o mtodo para a fcil compreenso da histria equivale a uma arte
de leitura da historiografia. Em que pese o teor da afirmao de Franklin,
parece-me que a postura de Grafton se encontra mais de acordo com o
livro de Bodin: uma obra confusa, extensa em demasia e com um ttulo
uma tanto distante dos resultados efetivos. De qualquer forma, uma obra
cuja relevncia no poderia deixar de ser mencionada nesta apresentao
sumria.
Para no me alongar mais do que o necessrio, dela menciono rapida-
mente alguns breves instantes que evidenciam o lugar do autor como leitor
da histria. Segundo Bodin, o mesmo mtodo que se costuma seguir nas
cincias, deve ser seguido na histria, afinal, no suficiente acumular em
si uma pilha de historiadores, necessrio ainda saber como utilizar cada
um, em que ordem e de qual maneira conveniente o ler.
50
A metfora de
que ele se vale em seu argumento significativa: da mesma forma como
num banquete aprecia-se os mais diversos temperos, mas cuja cominao
desregrada pode redundar num sabor pouco aprazvel, a confuso no or-
denamento das histrias pode engendrar equvocos indesejveis. Convm
ao bom leitor ler os textos, em primeiro lugar, na ordem cronolgica em que
se colocam. Comear pelo ltimo e terminar pelo intermedirio prejudica
48 HUPPERT, George. The idea of perfect history. Erudition and historical philosophy in Renaissance France. Chicago:
Urbana, 1970; KELLEY, Donald R. Foundations of modern historical scholarship. Language, law, and history in the
French Renaissance. New York: Columbia University Press. 1970.
49 FRANKLIN, Julian H. Jean Bodin and the Sixteenth-century revolution in the methodology of law and history. New
York: Columbia University Press, 1963.
50 BODIN, Jean. La mthode de lhistoire, p.283.
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Fernando Nicolazzi
no apenas o entendimento, mas compromete igualmente a capacidade
de se fundar na memria os seus contedos.
Aliado ao bom ordenamento das histrias, faz-se necessrio uma
espcie de resguardo crtico, repetido posteriormente por no poucos
autores como foi visto. Nas palavras do autor, segue-se, ento, que para
clarear a verdade histrica, preciso no apenas escolher com cuidado
suas fontes, mas tambm no esquecer o sbio aviso de Aristteles se-
gundo o qual, ao se ler a histria no convm se mostrar muito crdulo
nem totalmente ctico. Pois se ns acreditamos em todos os autores sobre
todas as coisas, pode acontecer muito recorrentemente de se tomar o
verdadeiro pelo falso e, com isso, fracassar lamentavelmente na gesto
dos negcios pblicos; mas se, pelo contrrio, ns recusamos toda a
confiana na histria, no retiramos dela nenhum fruto. Resulta que, para
Bodin, o prudente leitor da histria manter uma justa medida entre estes
dois defeitos, dos quais um provm da vaidade e o outro se origina da
insensatez; ele se contentar de fazer uma escolha minuciosa para no
conservar seno as melhores fontes e de no projetar sobre o fato o menor
julgamento antes de estar a par dos modos e do gnio do historiador.
51

O jurista situa esta questo como um problema de amplitude social, pois
a justia no julgamento dos escritores impe consequncias importantes
para a res publica. Por isso, o trabalho deste leitor colocado num plano
de extrema complexidade, pois o ideal seria que ele conhecesse muito
bem tanto a prtica da histria quanto a conduo dos assuntos pbli-
cos. Apenas neste quase todas as potencialidades da histria poderiam
assumir sua verdadeira relevncia.
VII.
Enfim, neste vasto e lacunar panorama que perpassa pouco mais de
quatro sculos, seguindo desde a emergncia de um gnero histrico
que encontrou em Jean Bodin um de seus mais notrios praticantes, at
as recentes retomadas deste corpus documental como objeto de estudo
para a compreenso da histria da historiografia moderna, trabalho feito de
forma lapidar por Anthony Grafton, um ponto espero ter podido sustentar:
a significativa constncia desta preocupao com as diferentes formas de
leitura da histria. As consequncias tericas de tudo isso merecem um
desenvolvimento mais aprofundado. Para o momento, basta apenas indicar
uma de suas possibilidades mais evidentes: levar em considerao que,
ao se falar em escrita da histria, no se deve perder de vista que esta his-
tria tambm lida e que o ato de leitura ali implicado parte constitutiva
51 BODIN, Jean. La mthode de lhistoire, p.294.
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Como se deve ler a histria?
VARIA HISTORIA, Belo Horizonte, vol. 26, n 44: p.523-545, jul/dez 2010
do que se pode chamar conhecimento histrico. Uma evidncia que nem
sempre levada em considerao. Talvez porque apenas o esforo de se
compreender como a histria se escreve j demande um volume de trabalho
considervel. Mas talvez, tambm, a indagao sobre como a histria deve
ser lida pode lanar luz e contribuir para uma compreenso mais ampla do
trabalho dos historiadores, levando-se em conta, quase que ao p da letra,
uma das brilhantes contribuies de Paul Veyne: um livro de histria no
, na realidade, o que aparenta ser.
52
52 VEYNE, Paul. Como se escreve a histria. Braslia: Editora da UNB, 1998, p.26.

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