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Sitientibus, Feira de Santana, n.29, p.153-162, jul./dez. 2003


A EDUCAO NO BRASIL NO PERODO COLONIAL: UM
OLHAR SOBRE AS ORIGENS PARA COMPREENDER O
PRESENTE
EDUCACION IN BRAZIL DURING THE COLONIAL PERIOD. A LOOK
UPON THE PAST TO UNDERSTAND THE PRESENT
Slvia Rita Magalhes de Olinda
Prof. Adjunto 1 (DLET/UEFS).
Mestre em Lngua Portuguesa (UFBA), 1991.
Doutora em Letras (UFBA), 2002.
RESUMO As lnguas so influenciadas por fatos sociais, histricos e
culturais do povo que as fala. Pretende-se verificar a relao entre o
contato das lnguas indgenas e africanas com a lngua portuguesa europia
e a gramtica brasileira. Tenta-se tambm conhecer o sistema de educao
brasileiro colonial para melhor compreender suas conseqncias para a
formao do portugus brasileiro.
PALAVRAS-CHAVE: Educao colonial; Portugus brasileiro; Brasil
Colnia.
ABSTRACT Languages are influenced by the social, historical and
cultural facts of the people who speak them. It is intended to identify the
relationship between the Indigenous and African languages and the European
Portuguese language and the Brazilian Portuguese grammar. It is also an
attempt to know the colonial Brazilian system of education in order to
understand its consequences to the formation of Brazilian Portuguese.
KEY WORDS: Colonial Education; Brazilian Portuguese; Colonial Brazil.
Da reflexo de estudos do portugus brasileiro apresentados
at o momento pode-se concluir que esta lngua est passando
por uma reorganizao interna e que essas mudanas comearam
a aparecer no sculo XVIII, sendo, contudo, mais consistentemente
Universidade Estadual de Feira de Santana Dep. de Letras
e Artes. Tel./Fax (75) 224-8265 - BR 116 KM 03, Campus - Feira
de Santana/BA CEP 44031-460. E-mail: let@uefs.br
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atestadas em documentos do sculo XIX.
A constatao dessas mudanas traz tona uma velha
discusso sobre lnguas em contato, sobre variabilidade e
sistematicidade, sobre heterogeneidade lingstica, enfim sobre
sistemas coexistentes, assuntos investigados por lingistas de
diversas nacionalidades.
A sociolingstica desenvolveu uma metodologia para analisar
a lngua como plurissistema, em oposio ao conceito estruturalista
de lngua como monoltica, uniforme e homognea. Nessa
perspectiva, a sociolingstica prope o conceito de sistema
inerente e ordenadamente heterogneo e varivel. A diferena
do modelo estruturalista, que enfatiza os fatores internos, e a
sociolingstica histrica que, para a sociolingstica, no
possvel compreender o desenvolvimento de uma mudana
fora da estrutura social da comunidade em que ocorre, j que
a variao social desempenha um papel importante na mudana.
Assim, acredita-se que investigar a scio-histria e a heterogeneidade
do portugus brasileiro condio sine qua non para o conhecimento
das mudanas ocorridas na gramtica brasileira, no sentido
chomskyano. Portanto faz-se necessrio entender as mudanas
ao longo do tempo e, sobretudo, verificar os contextos sociais
e histricos em que essas mudanas se processaram. Este
trabal ho pretende veri fi car, por exempl o, at que ponto o
contato de lnguas como as lnguas indgenas, as lnguas
africanas e a lngua portuguesa europia contribuiu para caracterizar
o portugus brasileiro, compreender o contexto histrico e
social em que essas lnguas conviveram, assim como explicar
as conseqncias lingsticas desse convvio.
Ao longo da histria, vrios exemplos demonstram a arbitrariedade
dos critrios para classificar uma lngua e a importncia dos
fatores sociais na hora de decidir quando uma variedade conta
como lngua ou como dialeto. De um modo geral, a ascenso
lngua passa por critrios relacionados ao sistema de escrita
e/ou ao domnio poltico e econmico da regio ou do pas.
Nessa perspectiva, o processo de normalizao de uma lngua
tem a ver, na maioria das vezes, com fatores scio-histricos,
polticos e econmicos, e o resultado da seleo e fixao de
uma norma fomentado pelos gramticos, dicionaristas, escritores
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etc. Na realidade, at hoje difcil determinar os conceitos de
l ngua e di al eto e, assi m, qual quer i ntento de categori zar
lnguas ser mais um procedimento classificatrio do que de
prticas comunicativas.
Partindo dessas premissas, e sabendo que o Brasil era
multilnge, multidialetal e etnicamente plural desde as suas
origens, necessrio tambm conhecer o sistema educacional
disponvel no perodo colonial (1549/1808), a fim de se identificar
quem tinha acesso escolarizao e quais foram as condies
dessa escolarizao no Brasil. Essas investigaes devem
revelar dados significativos para a compreenso efetiva do
portugus brasileiro e apontar para as condies que levaram
diferenciao das duas gramticas, brasileira e portuguesa,
assim como mostrar at que ponto os enredos sociais interferiram
nesse processo.
Atentando para essas questes scio-histricas, lingsticas,
culturais e polticas, fez-se uma retrospectiva do processo
histrico da formao da lngua brasileira no perodo colonial
para se conhecer a diversidade lingstica, os estratos tnico-
sociais e a instruo da sociedade daquela poca.
Segundo Houaiss (1985), Silva Neto (1977, 1979), Castilho
(1992), Mattos e Silva (1995, 1999), Calmon (1937), Vianna
(1935), Peixoto (1933), Azevedo (1976), Mattoso (1992), Ribeiro
(1999) e Veiga (2000), os falantes no Brasil colonial eram
bilnges falavam a sua lngua nativa e mais uma outra, geral,
que servia para intercomunicao. A populao at o sculo
XVII era formada de ndios, europeus portugueses, negros e
filhos dos europeus descendentes do cruzamento dessas raas.
Segundo o censo de 1872 (MATTOSO, 1992), dos 108.138
habitantes, 30,9% eram brancos; 43,0% eram mulatos; 23,5%
negros e 2% eram caboclos. Nessa populao plural, em todos
os sentidos, quem tinha acesso educao? Como era gerida
a educao no Brasil colonial?
A fim de caracterizar melhor o sistema educacional nessa
poca, faz-se necessrio dividir o perodo colonial em duas
fases:
1
a
fase (1549-1759): da implementao do ensino religioso
a expulso dos jesutas
2
a
fase (1759-1808): perodo pombalino/transferncia da
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Famlia Real para o Rio de Janeiro
Na primeira fase colonial, a educao ministrada pelos
jesutas no s marcou o incio da histria da educao no
Brasil mas tambm foi a mais importante obra realizada no que
diz respeito s conseqncias para a nossa cultura. Durante
210 anos foram os jesutas os educadores do Brasil. Desde que
eles chegaram, sistematizaram uma organizao educacional,
fundando as suas residncias e os seus centros de ao para
a conquista e o domnio das almas perdidas instrumento
de domnio espiritual e propagao da cultura europia. Assim,
foram aos poucos se infiltrando nas aldeias e levando os
fundamentos de uma educao religiosa que foi se ampliando
progressivamente pelo litoral. Seus mtodos de ensino e seus
programas diferenciavam-se conforme a importncia da casa
e conforme os educandos: futuros sacerdotes ou leigos. Primeiramente,
o ensino se concentrava no catecismo, na lngua dos ndios,
em representaes de autos, com o objetivo de impressionar
os nativos ingnuos. Utilizava-se de tudo o que fosse til para
impressionar o gentio: o teatro, os cnticos e at danas. Foi
nessas escolas de ler e escrever, fixas ou ambulantes, que teve
incio uma poltica educativa de propagao da f e da obedincia.
Os jesutas no estavam apenas catequizando, mas espalhando
nas novas geraes a mesma f, a mesma lngua e os mesmos
costumes. A cultura indgena, no somente a lngua, foi lentamente
sendo substituda por um outro tipo de cultura, de acordo com
o modelo jesutico. Os jesutas implementaram duas categorias
de ensino no Brasil: a instruo simples primria, as escolas
de primeiras letras para os filhos de portugueses e dos ndios;
e a educao mdia, colgios destinados aos meninos brancos
que formavam mestres em artes / bacharis em Letras. Essa
organizao vai determinar os graus de acesso s letras, a uns
mais, a outras menos. Nota-se, porm, que em todas as escolas
era proibida a freqncia de crianas negras, mesmo livres, at
pelo menos o final da primeira metade do sculo.
A catequese foi o interesse inicial para domesticar os
ndios, mas o interesse maior dos jesutas estava na instalao
dos colgios. Os primeiros colgios foram construdos em So
Paulo, Rio de Janeiro, Salvador e Olinda. Nesses colgios,
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primeiramente ensinavam latim e casos de conscincia. Posteriormente,
passaram a dar aulas de teologia, doutrina crist, latim, sintaxe
e slaba, gramtica portuguesa, retrica, matemtica, msica,
artes e ofcios, preservando assim a cultura portuguesa. Lendo
a gramtica do colgio, entenderemos a gramtica da cultura
(PAIVA, 2000).
Alm dos colgios e casas, muitas misses davam continuidade
com a sua ao civilizadora, em outros pontos do territrio. Nos
sculos seguintes, os jesutas prosseguiram estendendo os
seus ensinamentos para o Sul e para o Oeste. Em 1759 havia
24 colgios, 3 seminrios, 17 casas, 36 misses e 25 residncias,
distribudas por todas as capitanias (CALMON, 1937). Nessa
fase, o ensino oficial da lngua portuguesa era restrito aos
filhos de portugueses e aos filhos dos senhores de engenho
a elite brasileira. Assim, o nmero de letrados no ultrapassava
0,5% da populao. J a lngua falada era aprendida informalmente,
como segunda lngua, por um grande contingente de origem
diversificada. Em 1759, os jesutas foram expulsos do Brasil
pelo Marqus de Pombal, que implantou uma poltica pblica
proibindo o uso da lngua geral e impondo o uso exclusivo do
portugus. Comea, a partir da a segunda fase do perodo
colonial brasileiro. Desorganizada com a expulso dos jesutas,
a educao passa a ser geri da pel o Estado e enfrenta a
primeira desastrosa reforma de ensino do pas. Pombal criou
escolas rgias oficializando o ensino, o subsdio literrio
imposto criado especialmente para a manuteno do ensino
primrio, que era da responsabilidade das cmaras. Surgem as
cadeiras de retrica, lngua grega, hebraica e latina. Limitando-
se aos col gi os, o ensi no pri mri o dependi a da aj uda de
particulares ou religiosos para sua manuteno. Nessa poca,
alguns poucos letrados preencheram a lacuna dos jesutas. J
o ensino superior dependia da instruo das Universidades
europias, principalmente a de Coimbra.
Apesar dos esforos, Pombal no implementou verdadeiramente
a instruo popular. Segundo Calmon (1937), em 1777 s havia
dois professores na Bahia: a falta de estudos pblicos h
quase vinte anos ofendia uma populao saudosa da ordem
missionria. A reforma pombalina gerou uma fragmentao do
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sistema educacional, no sentido de que permitiu uma pluralidade
de aulas isoladas e dispersas e consentiu que pessoas semi-
analfabetas ministrassem matrias sem qualificao, inclusive
pedaggi ca.
Enquanto no Brasil havia escassez de escolas e de professores
qualificados, os recm-formados pelos colgios partiam para
se ilustrar em Portugal. So dessa poca: Gregrio de Matos,
Thomaz Gonzaga, Cludio Manoel da Costa, Alvarenga Peixoto,
Baslio da Gama e Santa Rita Duro.
Com a queda de Pombal, a organizao educacional acabou
por se esfacelar. O subsdio no chegava para as despesas e
os professores passaram a no receber o pagamento por
meses e at anos. O quadro era cada vez mais desolador. No
fim do perodo colonial s havia escolas nas cidades e vilas
mais importantes. Entre os sculos XVI e meados do sculo
XVIII, o Brasil pde ser classificado como um pas multilnge,
etnicamente diversificado, eminentemente rural e no-escolarizado.
Dos finais do sculo XVIII ao sculo XIX, o pas passou por
algumas transformaes significativas. Diante da invaso estrangeira
em Portugal, a sede do reino transferiu-se para o Brasil em
1808 e com ela a burocracia civil, militar e eclesistica. Nesse
contexto foram criados cargos, cursos, cadeiras, escolas e as
pri mei ras facul dades para atender s necessi dades dessa
nova populao. Portanto no perodo monrquico que a
educao no Brasil ganha vulto, libertando-se gradualmente do
ensino superior estrangeiro. Todas as mudanas ocorridas no
ensino pblico devem-se influncia de D. Joo VI. Ele permitiu
a abertura de escolas de primeiras letras em todo o pas e
multiplicaram-se as escolas secundrias de artes e ofcios. Mas
foi ao ensino superior que o seu governo deu total dedicao.
Em conseqncia da mudana da Famlia Real, foram implantadas,
progressivamente, a Academia Militar, a Academia da Marinha,
a Escola de Medicina e Cirurgia no Rio de Janeiro e na Bahia.
Os hbitos coloniais foram tambm se modificando e a
aparncia simples do campo foi sendo alterada com a chegada
de D. Joo e mais as quinze mil pessoas, representantes da
cultura portuguesa. A elite brasileira sentia-se atrada pelos
encantos da nova vida urbana que se instalava no Rio de
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Janeiro a cidade substituindo o engenho. Surgem o teatro,
os musicais e a biblioteca pblica. Entre 1808 e 1821, as urbes
renovam-se com cuidados com a higiene, topografia, policiamento,
iluminao eram as exigncias de um modelo europeizante.
A elite mobilia a sua casa inglesa e abre os sales para as
festas. As damas brasileiras adotam o penteado e os trajes de
Londres. Paralelamente, as capitanias passam a imitar o estilo
do Rio de Janeiro. Dessa forma, o Brasil se civiliza violentamente
com o luxo e os hbitos importados de Portugal e de Londres.
Vimos nessa breve retrospectiva do perodo colonial e
incio do perodo imperial que o Brasil era um pas de etnia
diversificada, complexa e que a sociedade era constituda de
duas esferas: a) a dos brancos que mandavam, b) a dos
negros, mulatos, ndios e descendentes que produziam e
obedeci am.
O recenseamento de 1808 registrou um aumento da populao
que atingiu 411.141 habitantes, dos quais 21,6% eram brancos;
1,4% de ndios; 43,0% negros e mulatos livres; 33,9 de negros
e mulatos escravos. Isso significa que a populao no-branca
sempre foi majoritria. Nesse contexto, o percentual de alfabetizados
era proporcional ao componente branco na populao livre, e
a grande maioria das crianas no aprendia a ler e a escrever.
Sobre esse assunto, afirma Mattos e Silva (1995, p. 83): o
ideal normativizador primeiro lusitanizante, depois em funo
de um padro culto brasileiro desencadeado no sculo XIX,
no teve vez de se implantar efetivamente e generalizadamente
no Brasil, restringindo-se apenas a uma minoria economicamente
privilegiada e alguns quantos, seres excepcionais, que rompem
as limitaes impostas pelo desenvolvimento scio-econmico
e cultural perverso do Brasil, desde as suas origens coloniais.
O sculo XIX herdou do perodo colonial um nmero muito
reduzido de escolas rgias de primeiras letras e um sistema de
discriminao racial que prosseguiu at algumas dcadas do
sculo seguinte. Segundo Gonalves (2000), embora tenham
exi sti do i ni ci ati vas de escol as para negros, a parti ci pao
efetiva foi incipiente, mesmo aps a Abolio.
Sabemos que desde o final do sculo XVIII surgiram Irmandades
em todo o Brasil, e que estas entidades tiveram um papel muito
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importante na vida dos negros, principalmente por ser um local
de expresso, de di scusso e rei vi ndi caes. Atravs das
Irmandades os negros iniciaram o que seria uma associao de
classe e aprenderam a lutar contra o preconceito, exigindo
direitos sociais e oportunidades de trabalho e educao. Era
objetivo das Irmandades dar assistncia material, em vida e na
morte, aos negros. Contribuam para comprar a carta de alforria
dos escravos e para a emancipao dos negros livres. Qual a
participao das Irmandades na educao dos negros? Apesar
das contribuies sociais das Irmandades, no h registro de
uma ao educativa que proporcionasse aos negros letramento,
pelo menos no sculo XIX, mas contriburam de forma definitiva
para a preservao da cultura africana. Em termos de iniciativas
educativas, efetivamente, vo surgir na Monarquia (1822-1889)
vrios projetos.
Afinal, quem escrevia na era colonial? At a segunda fase
do perodo colonial, existiram escolas de ler e escrever, casas
e colgios. Mas, como j foi dito anteriormente, os jesutas, com
uma educao mais religiosa humanstica do que educativa,
priorizavam os filhos dos senhores de engenho e os colgios.
Para os ndios e os descendentes dos relacionamentos de
ndios com portugueses era suficiente o aprendizado das primeiras
letras e, principalmente, os ensinamentos religiosos: a obedincia
e a assimilao da cultura portuguesa.
No sculo XIX, a escola ainda funcionava nas casas dos
professores, nas fazendas ou em espaos nada favorveis ao
aprendizado e continuava a ser desorganizada e desagregada.
Havia uma diferena considervel entre a educao primria
e o ensino secundrio e principalmente destes para o ensino
superior. Nessa sociedade organizada com base no sistema
feudal e na escravido, a quem interessava a educao popular?
As escolas superiores, por sua vez, pouco contriburam, uma
vez que eram desarticuladas da realidade da sociedade.
Uma minoria de letrados e uma enorme populao de
analfabetos era a situao do Brasil colonial, e esse desnivelamento
certamente deixaria conseqncias na populao brasileira.
Segundo Azevedo (1976, p. 75), certamente, a ausncia, na
educao do pas, de um pensamento coletivo ou de unidade
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de orientao no era mais do que uma das expresses do
estado flutuante e molecular da sociedade, que resultou do
carter fragmentrio de nossa formao social e das divergncias
fundamentais de interesses e de idias, ligadas s diferenas
de nvel cultural e econmico das provncias, como das classes
sociais. Os cultivadores de uma lngua culta a europia
continuavam tendo acesso educao, eram representantes
da classe dominante no pas e ratificavam o modelo europeu.
E o processo de excluso continuava.
No sculo XIX, os escritores brasileiros eram seguidores
fiis da literatura escrita em Portugal e a elite atualizava a sua
linguagem pela imagem e semelhana da lngua europia, nas
universidades europias. Uma nova classe surgiria, a burguesia,
que pregava o liberalismo econmico e poltico de Portugal e
lutava pela emancipao e pela afirmao de nossa nacionalidade.
Do ponto de vista estilstico e literrio proclamavam a liberdade
absoluta de criao. Paradoxalmente, mais tarde, ao mesmo
tempo em que se rompi a pol i ti camente com a Europa, se
construa uma elite sob a influncia europia, sobretudo com
o Parnasianismo, que pregava a perfeita expresso, a rima
rica, rara e a correo gramatical. Segundo Castilho, (1992).
Nessa poca, afirmar o portugus brasileiro equivalia a nivelar
por baixo a lngua, j que o projeto poltico da classe dominante
brasileira era construir uma nao branca europeizada.
A literatura especializada mostra que s com o Modernismo,
sculo XX, a lngua alcanou a importncia de estilo nacional,
o que antes era considerado erro e ignorncia dos brasileiros.
do exame da constituio da formao social do Brasil
que tomamos conhecimento dos problemas polticos e sociais
da poca e entendemos os problemas de hoje. Problemas que
se originaram na era colonial, como, por exemplo, a falta de
uma educao pblica organizada e acessvel a todos os brasileiros
negros, ndios ou descendentes de portugueses com outras
etnias arrastaram-se pela Monarquia e ainda so visveis
hoje. As diferenas raciais, lingsticas e sociais contriburam
para se afirmar um novo povo e uma nova lngua. O portugus
brasileiro o resultado da contribuio dessas etnias, das
lnguas africanas e indgenas e da lngua portuguesa europia.
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Dessa forma, conclumos que a lngua um produto cultural do
homem e que ela no tem uma existncia separada da realidade
social de seus usurios, da a gramtica brasileira.
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