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Aprovado em
RBCS Vol. 25 n 74 outubro/2010
A GLOBALIZAO POPULAR E O SISTEMA
MUNDIAL NO HEGEMNICO
*
Gustavo Lins Ribeiro
Introduo
Existem milhes de pessoas em todo o mun-
do direta ou indiretamente envolvidas com o que
denomino globalizao econmica de baixo para
cima ou globalizao popular, como produtores,
vendedores ou consumidores.
1
Quem de ns nunca
viu produtos pirateados, eletrnicos, roupas, bol-
sas, tnis e brinquedos ou bugigangas globais sendo
vendidos em mercados populares ou por vendedo-
res ambulantes, camels, em locais como o Saara,
no Rio de Janeiro, a Rua 25 de Maro, em So Pau-
lo, o Shopping Oiapoque, em Belo Horizonte, a
Feira do Paraguai, em Braslia, em barracas e at
mesmo nas caladas de qualquer cidade?
Parte da denio de globalizao popular refe-
re-se participao de agentes sociais que, em geral,
no so considerados nas anlises sobre globaliza-
o ou, quando so, guram apenas como migran-
tes, ou transmigrantes. Na maioria das vezes, no
se leva em considerao a existncia de um siste-
ma mais amplo, de escala global, cujas amplitudes
e interconexes vrias podem ser estudadas. Os
agentes sociais que me interessam so, para dizer
de maneira simples e direta, gente do povo. Existe
uma globalizao econmica no hegemnica for-
mada por mercados populares e uxos de comrcio
que so, em grande medida, animados por gente
do povo e no por representantes das elites. Uso o
adjetivo popular de forma anloga a Nstor Garcia
Canclini, em seu clssico As culturas populares no
capitalismo (1982). Parafraseando a Garca Cancli-
ni, posso dizer que as globalizaes populares, mais
*

Uma primeira verso desse artigo foi lida na III Con-
ferencia Esther Hermitte, Instituto de Desarrollo Eco-
nmico y Social, Buenos Aires, 24 nov. 2006. Agrade-
o aos meus colegas do Ides, em particular a Rosana
Guber, pelo honroso convite.
Artigo recebido em maro/2010
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do que a globalizao popular, se conguram por
meio de um processo de apropriao desigual dos
bens econmicos e culturais do mundo globali-
zado por parte de setores subalternos (1982, p.
62). Tais processos so realizados pelo povo, que
compartilha as condies gerais de produo, cir-
culao e consumo do sistema em que vive [...] ao
mesmo tempo em que prov suas prprias estrutu-
ras (Idem, ibidem). H tanto uma interpenetrao
como uma interao conitiva entre o popular e o
hegemnico (Idem, p. 63).
Os mercados, os uxos e as redes de comr-
cio da globalizao popular fazem parte do sistema
mundial no hegemnico. Em geral, suas ativida-
des so consideradas ilegais, contrabando. Uma
grande quantidade das mercadorias a vendidas
chamada de produtos piratas pelos poderes estabe-
lecidos. Essas atividades so ilegtimas do ponto de
vista dos poderosos, que as combatem em nome da
legalidade. Assim, impossvel entrar nessa arena
sem primeiro tocar na discusso sobre o que legal/
ilegal, lcito/ilcito.
Legal/ilegal Lcito/ilcito
Hoje, a ilicitude global chama a ateno por
sua escala e poder. Moiss Nam, editor da revista
Foreign Policy, publicou, em 2005, Ilcito, um livro
cannico da literatura conservadora dedicada a pro-
palar, no dizer de Abraham e Van Schendel, a exis-
tncia de um espectro que assombra a globaliza-
o, o espectro do crime organizado internacional
(2005, p. 2). Com o sugestivo subttulo O ataque
da pirataria, da lavagem de dinheiro e do trco
economia global, o livro de Nam apresenta uma
viso alarmista de como o comrcio global ilcito,
que movimenta centenas de bilhes de dlares por
ano, representa uma ameaa boa sade da socie-
dade e do capitalismo contemporneos. curioso
que seu autor acabe por defender a tese, nada ne-
oliberal, de que a crescente debilitao dos Esta-
dos, provocada pela intensicao da globalizao,
fator primordial para o aumento das atividades
ilcitas no mundo. Nam d uma denio de co-
mrcio global ilcito emblemtica da interpretao
conservadora:
o comrcio que rompe as regras leis, regu-
laes, licenas, impostos, embargos e todos os
procedimentos que as naes empregam para
organizar os negcios, proteger seus cidados,
levantar recursos e implementar cdigos mo-
rais. Inclui compras e vendas que so estrita-
mente ilegais em todas as partes e outras que
podem ser ilegais em alguns pases e aceitas em
outros. O comrcio ilcito altamente prejudi-
cial, claro, para os negcios legtimos. Mas h
excees. Pois [...] h uma enorme rea cinza
entre transaes legais e ilegais, uma rea cinza
que os comerciantes ilcitos tm usado em be-
nefcio prprio (2005, p. 2).
Para Nam, o comrcio global ilcito oresce
e triunfa em um mundo mais interconectado, com
fronteiras mais porosas e poderosas tecnologias
(como a internet) em mos de civis, com menos
barreiras ao comrcio e mais agentes no estatais
operando no cenrio internacional. O presente
o paraso do contrabandista. O crime organizado,
apesar de crescentemente descentralizado e ope-
rando em rede, tem aumentado seu poder poltico,
chegando a tomar importantes parcelas dos Estados
mais fracos. O autor considera que, apesar da anti-
guidade das atividades ilcitas no plano internacio-
nal, a intensidade atual coloca o fenmeno em um
novo patamar. Mesmo com o seu vis conservador
(o livro vazado em uma linguagem em que o bem
Feira do Paraguai (Braslia). Foto: Gustavo Lins Ribeiro
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est sendo sufocado pelo mal), Nam deixa claro
que o sistema mundial no hegemnico s tende a
crescer com o aumento da compresso do tempo-
espao, das redes postas em ao pelo capitalismo
exvel e do enfraquecimento da capacidade de in-
terveno e regulao dos Estados. O carter sis-
tmico do comrcio global ilcito explicitado
no livro quando o autor analisa a existncia de um
sistema formado por redes e ns. Em sintonia com
sua viso negativa, Nam v uma oposio global
entre dois polos que leva coliso entre pontos
claros geopolticos e buracos negros geopolti-
cos. Os ltimos so os lugares onde as redes de
trco vivem e desabrocham (Idem, p. 261), po-
dendo coincidir com (1) Estados-nao, onde no
existe o Estado de direito; (2) regies fora da lei e
anrquicas, internas a alguns pases, como as reas
montanhosas da Crsega e os estados mexicanos
da fronteira com os Estados Unidos; (3) reas de
fronteira, como o Tringulo de Ouro do Sudeste
Asitico ou a Trplice Fronteira na Amrica do Sul;
(4) sistemas de vizinhanas e localidades, como as
comunidades libanesas nas capitais da frica Oci-
dental; e (5) espaos na internet. A diferena entre
pontos claros e buracos negros geopolticos no est
na presena ou na ausncia de redes ilcitas, pois
estas esto em todas as partes (Idem, p. 263), mas
na existncia de capacidade cvica e estatal sucien-
te para se contrapor a elas. Para Nam,
[...] um fator crucial que d aos buracos ne-
gros boa parte de sua potncia sua capaci-
dade de conexo especializada com os pontos
claros. Uma regio remota, primitiva e mal go-
vernada ou desgovernada no um buraco
negro geopoltico a no ser que possa irradiar
ameaas a lugares distantes. As redes de comr-
cio que operam internacionalmente servem
como canais por meio dos quais tais ameaas se
movimentam de lugares remotos para o resto
do mundo (Idem, pp. 264-265).
Em sua interpretao, pontos claros e buracos
negros mantm relaes e fazem parte de redes que
atravessam os Estados-nao. Quanto mais claro
um ponto, mais atrativo ser para as redes dos bu-
racos negros oferecerem seus servios e produtos,
especialmente porque a diferena de preos o fa-
tor determinante no comrcio ilcito. Nam explora
sua metfora do claro/escuro:
[...] quanto mais claro o ponto claro, mais altos os
preos que esses bens ilcitos podem obter. Quanto
mais escuro o buraco negro, mais desesperadas as
pessoas estaro para vender seus bens, suas mentes,
seu trabalho e at mesmo seus corpos aos tracan-
tes. Juntas, essas duas tendncias criam diferenciais
de preos cada vez maiores e, portanto, incentivos
cada vez maiores para conectar buracos negros a
pontos claros (Idem, p. 265).
A anlise de Nam, por mais sosticada e con-
substanciada que possa parecer, incorre em proble-
mas tpicos de interpretaes destinadas a replicar a
hegemonia existente. Em primeiro lugar, est mar-
cada por um americanocentrismo imperial, como
se essa fosse a ordem natural das coisas. No con-
segue perceber, ou no se preocupa com isso, que
a dicotomia ponto claro/buraco negro tem sido
historicamente construda em termos de relaes
desiguais de poder entre diferentes setores sociais,
econmicos, polticos e tnicos do sistema mundial
que criam uma economia poltica global peculiar.
Alm disso, as relaes entre os pontos claros e os
buracos negros so por ele consideradas de maneira
simplicada, ao subestimar o trnsito entre os dois.
Por ltimo, em um vis tpico da anlise dos pode-
rosos, o autor homogeneza os atores, em especial
os integrantes do que denomino sistema mundial
no hegemnico. So todos, dos sacoleiros aos
membros de cartis de droga, colocados no mesmo
saco, imersos que esto em um universo cuja ca-
racterizao como ilegal tomada como natural e
moralmente bvia.
Na verdade, a questo dos limites entre o legal
e o ilegal, questo primeira vista pacca, quando
examinada mais de perto se revela mais complicada
do que uma disputa entre honestos e desonestos,
entre o bem e o mal, e acerca-se muito mais do pro-
blema histrico da distribuio desigual de poder
em um mundo econmica, poltica e culturalmente
diferenciado. Muitos dos agentes e corporaes ca-
pitalistas que hoje supostamente so cumpridores
da lei e se encontram pretensamente vulnerveis
voracidade de novos agentes econmicos ilegais,
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esto ou estiveram em uma posio onde a linha
legal/ilegal tampouco ou era respeitada (Nords-
trom, 2007). Qualquer viso que absolutize a rigi-
dez e a ecincia desta linha, absolutiza, para ns
ideolgicos, a eccia quase pantica, a honestida-
de, a independncia e a neutralidade totais da atua-
o do Estado, fato que no resiste a um escrutnio
sociolgico e histrico maior. Como arma Telles,
o fato que as relaes incertas entre o lcito, o ile-
gal e o ilcito constituem um fenmeno transversal
na experincia contempornea (2009, p. 156).
Mas, nesta discusso, assim como em outras
correlatas como, por exemplo, a da economia infor-
mal, a entidade central em jogo o Estado. So as
elites estatais que tm, ao longo dos sculos, manti-
do o monoplio da denio e da regulao da le-
galidade/ilegalidade. efetivamente o que apontam
trabalhos como o de Josiah Heyman e Alan Smart.
Para eles:
A lei dos Estados inevitavelmente cria suas
contrapartidas, zonas de ambiguidade e ilegali-
dade aberta. Submundos criminosos, piratas e
quadrilhas, mercados negros, migrantes ilegais,
contrabandistas e redes de extorso so tpicos
que causam uma certa atrao sensacionalista
ou talvez desaadora. Mas no existem sepa-
rados do Estado, nem o Estado deles. Tendo
se desenvolvido necessariamente conectadas, a
lei estatal e a sua evaso devem ser estudadas
juntas [...] interessante pesquisar as condies
sob as quais governos e prticas ilegais gozam
de algum tipo de simbiose e aquelas que resul-
tam em maiores ou menores graus de conito
(1999, p. 1).
A tentativa de caracterizar atividades ilegais em
termos morais ou restritos aos lucros extras que elas
gerariam criticada, em especial, por Alan Smart.
Para ele existem diversos mecanismos centrais na
produo e na distribuio de bens e servios ile-
gais, que incluem a conana interna a redes, ame-
aas de uso de fora, unir transaes ilcitas a outras
legais, a legitimidade da transao, a importncia da
reputao para os empreendedores ilegais e sua de-
pendncia de funcionrios e instituies corruptos
(Idem, p. 5). Alm disso, h que incluir as formas
sobre as quais a sociedade est estruturada, a din-
mica do seu poder poltico e de suas polticas eco-
nmicas, tanto quanto conjunturas econmicas e
percepes culturais sobre corrupo (Tullis, 1995,
apud Heyman e Smart, 1999, p. 5). Para enten-
der o que efetivamente ocorre, preciso ir alm de
uma perspectiva negativa, baseada em um pretenso
monoplio moral da honestidade por parte de um
segmento social. preciso, no dizer de Heyman e
Smart, ir alm do formalismo legal e poltico para
reconhecer que ilegalidade no necessariamente
signica que as atividades so ilegtimas quando h
hegemonias incompletas e prticas estatais parciais
e frequentemente comprometidas (Idem, p. 8). A
anlise histrica tambm tem demonstrado, em
especial quando se trata dos primrdios do Esta-
do moderno e interventor, a forte relao entre o
Estado e redes violentas, tanto quanto o papel da
predao na acumulao de capital (Idem, ibidem).
Ao mesmo tempo, apesar da crescente capacidade
de impor a lei que acompanhou a consolidao dos
Estados a partir do sculo XIX, no h nenhuma
razo para se supor que a capacidade do Estado de
impor obedincia aumente sempre, ou que desaar
a lei seja um resultado temporrio da inecincia e
de tticas inapropriadas da aplicao da lei (Idem,
p. 9). Para eles, o Estado moderno no feito ape-
nas de lei e ordem, mas uma teia complexa do
legal e ilegal (Idem, ibidem).
Das reexes de Heyman e Smart destaco as
que apontam para a imperfeio, a incompletude e
o carter processual do Estado e de sua dominao;
a inevitvel gerao de mercados de bens e servios
ilegais em resposta s regulaes ociais estatais; a
persistncia de prticas ilegais e informais (como a
oferta de propinas e presentes); a atuao diferen-
ciada dos agentes estatais concretos; a manipulao
da legalidade, por parte de diferentes atores interna
e externamente ao Estado; a considerao das pr-
ticas ilegais no como um estigma, mas como um
recurso utilizado por diferentes grupos em vrios
momentos, tendo em vista que a ilegalidade uma
instncia ou posio de um campo social tpico do
Estado moderno. So igualmente importantes suas
concluses sobre o carter relacional das prticas ile-
gais que sempre existem em um campo de relaes
sociais atravessado por classes sociais, pela presena
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do Estado e o acesso diferenciado a recursos sociais
e naturais. Ao mesmo tempo em que apontam para
o entrelaamento entre o legal e o ilegal e para a
diversidade das prticas ilegais, armam que estas
ltimas no devem ser vistas como monoplio de
criminosos: mercados ilegais, corrupo e uxos
no documentados de capitais so opes feitas por
classes identicveis, grupos regionais, grupos tni-
cos etc., em diferentes momentos (Idem, p. 13).
Com efeito, as relaes entre o legal e o ilegal
so multifacetadas e complexas, envolvendo inte-
resses normativos, polticos e morais diversos. No
que diz respeito ao sistema mundial no hegem-
nico, sua compreenso pode ser enriquecida tam-
bm por abordagens cujo foco se move nas frontei-
ras entre a economia informal e a economia ilcita
(Sousa, 2004) e entre o ilcito e o ilegal (Abraham
e Van Schendel, 2005). No processo de apresentar
as distines e as denies cruciais na construo
da noo de sistema mundial no hegemnico,
preciso estabelecer uma distino na (a) entre
economia informal e ilcita e (b) entre o que ile-
gal e ilcito.
No meu propsito entrar na vasta discus-
so sobre economia informal ou mercado informal.
Nela encontra-se um debate com grande incidncia
sobre o que me ocupa aqui: o poder de regulao
do Estado; a considerao da legitimidade da prti-
ca dos atores econmicos; a relao entre universos
formais e informais; o papel da conana, das redes
sociais etc. Tampouco chamarei a globalizao po-
pular de economia informal global, pois creio que a
nfase sobre hegemonia mais esclarecedora das re-
laes em jogo. Para efeito dos meus objetivos neste
artigo, suciente considerar a diferenciao entre
economia informal e economia ilcita que faz Ro-
sinaldo Silva de Sousa, pois permitir deixar clara
a distino central que fao entre crime organiza-
do global e a globalizao popular. Friso que o que
Souza chama de economia informal equivale para
mim, no plano global, globalizao popular. Para
Sousa o sistema de comrcio ilcito, do qual faz
parte o narcotrco, por exemplo, e a economia
informal compartilham duas caractersticas gerais
para seu funcionamento: o uso da corrupo mais a
importncia do valor conana e de certos prin-
cpios de reciprocidade (Lomnitz, 1988, 1994).
Entretanto, para o sistema de comrcio ilcito h
um terceiro fator crucial, marginal dinmica da
economia informal: o uso da violncia. Em suma,
Souza distingue a economia informal da ilcita de
acordo com as relaes sociais diferenciadas caracte-
rsticas de cada uma. Na informal, que se benecia
da omisso do Estado, prevalecem o valor conan-
a e certos princpios de reciprocidade; seus agentes
no ambicionam o domnio dos meios da violncia.
J na economia ilcita, conana e reciprocidade
tambm esto presentes, mas prevalecem a violncia
ilegtima e a corrupo de agentes pblicos. Aqui,
trata-se de uma violncia instrumental racionaliza-
da, um meio que opera sob um relativo controle
nos negcios ilcitos e que cobe certas condutas
contraproducentes para o incremento da riqueza il-
cita (Sousa, 2004, p. 170). Para mim, ento, uma
diferena fundamental entre o crime organizado
global e a globalizao popular refere-se falta de
centralidade, nesta ltima, da violncia como fator
regulador das atividades econmicas, em especial,
no que diz respeito validade dos contratos entre os
agentes econmicos.
J Abraham e Van Schendel enfatizam a dife-
rena entre legal, o que Estados consideram como
legtimo, e lcito, o que as pessoas envolvidas em
redes transnacionais consideram como legtimo
(2005, p. 4). Assim, muitos uxos de pessoas, mer-
cadorias e informaes so considerados ilcitos
porque desaam as normas das autoridades for-
mais, mas so considerados lcitos pelas pessoas en-
volvidas nas transaes. Argumentam que h uma
diferena qualitativa de escala e inteno entre as
atividades de quadrilhas internacionalmente orga-
nizadas e as mltiplas microprticas que, apesar de
ilegais em um sentido formal, no so motivadas
por uma lgica estrutural organizativa nem por um
propsito unicado (Idem, ibidem).
Para analisar as linhas uidas entre o lcito e
o ilcito no mundo de uxos globais, Abraham e
Van Schendel lanam mo das noes de cadeias
de mercadorias (trajetos percorridos pelos bens,
da sua produo ao consumo) e de espaos regu-
latrios (zonas nas quais conjuntos especcos de
normas ou regras, estatais ou sociais, so dominan-
tes). Trata-se de uma opo interpretativa bastante
produtiva para pensar prticas transnacionais. Eles
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denem as atividades criminosas transnacionais
como formas de prticas sociais que intersectam
dois ou mais espaos regulatrios e violam ao menos
uma regra normativa ou legal (Idem, p. 15). Como
se sabe, a produo, a circulao e o consumo de
mercadorias podem ocorrer em espaos circuns-
critos ou atravessar diferentes espaos regulatrios.
Dessa forma, determinadas mercadorias que entram
em determinados uxos e atravessam certos espa-
os regulatrios podem se transformar de legais em
ilegais ou vice-versa. Por exemplo, caixas de usque
escocs podem ser produzidas e exportadas legal-
mente para um pas, introduzidas e vendidas ile-
galmente em outro. A produo de folhas de coca
na Bolvia outro exemplo interessante de como os
sinais se transformam de acordo com espaos regu-
latrios diferentes. Se produzida em determinadas
reas do pas e em quantidade especca, a folha de
coca legal e sua produo tida como legitimamen-
te direcionada ao consumo tradicional das popu-
laes indgenas. Fora disso, sua produo ilegal
e passa a ser suspeita de estar direcionada cadeia
de mercadorias que leva ao consumidor de cocana
(ver Sousa, 2006). A lavagem de dinheiro vista
por Abraham e Van Schendel como um exemplo
de legalizao nas transformaes possveis do par
lcito-ilcito. A converso de drogas ilegais em di-
nheiro permite, por meio da lavagem, a movimen-
tao em uxos lcitos. Para eles, o que determina
a legalidade e a ilegalidade em diferentes pontos da
cadeia de mercadorias a escala regulatria espec-
ca em que o objeto se encontra (2005, p. 17). Por
isso importante identicar a origem da autorida-
de regulatria e, em consequncia, distinguir en-
tre as origens poltica (legal e ilegal) e social (lcita
e ilcita) da autoridade regulatria (Idem, ibidem).
Lcito/ilcito, ento, dizem respeito muito mais s
percepes sociais do que letra da lei.
Ao introduzir o conceito de legitimidade social
ou licitude e contrast-lo com legitimidade po-
ltica ou legalidade, procuramos ressaltar a na-
tureza politicamente derivada desta distino e
suas bases morais-institucionais, no intuito de
ajudar a desnaturalizar a Lei como a condio
do sentido comum do espao domstico nacio-
nal (Idem, p. 31).
Diante das diculdades de encontrar solues
universais para as contradies existentes entre o
par legal/ilegal e o par lcito/ilcito, especialmen-
te no mbito transnacional que atravessa as leis
emolduradas pelos Estados-nao, Abraham e Van
Schendel constroem uma noo que, em ltima
instncia, tem sua denio determinada pelos cru-
zamentos entre o lcito e o ilegal e entre o ilcito e
o legal: o (i)lcito. Interessam-se especialmente pelo
cruzamento entre o lcito e o ilegal que cria um es-
pao onde o (i)lcito signica atividades legalmen-
te banidas mas socialmente sancionadas e protegi-
das (Idem, p. 22), como, acrescento, aquelas que
animam a globalizao popular, isto as atividades
dos sacoleiros e dos mercados populares de super-
logomarcas e gadgets globais. Em muitos contextos,
o socialmente lcito domina o formalmente ile-
gal como, exemplicam os autores, na venda, no
Paquisto, de lmes indianos em DVDs. A visibili-
dade e o carter rotineiro das atividades ilegais no
signicam que o Estado deixe de reprimi-las, algo
que frequentemente feito pela polcia em momen-
tos de elevado sentido de misso cvica e pblica
(Idem, ibidem).
Uma advertncia antes de prosseguir
Ao entrar em um universo de prticas e repre-
sentaes sociais altamente permeado por valores
em que o bem e o mal so muitas vezes absolutiza-
dos, a anlise sociolgica e antropolgica corre o
risco de ser, em uma leitura conservadora, acusada
de glamorizar o crime e satanizar o Estado. claro
que, nestes contextos complexos e delicados, no
se trata nem de uma coisa nem da outra. Reco-
nhecer que as linhas entre o legal e o ilegal so
denidas por relaes histricas de poder e pelo
exerccio de hegemonia no implica uma posio
relativista, onde tudo que ilegal seja aceitvel ou
que toda legalidade seja absurda. Neste universo,
os dilemas da pesquisa antropolgica crtica en-
contram-se no meio de vrias tenses cujo el da
balana o bom senso do pesquisador. Ao mesmo
tempo em que no possvel absolutizar o Esta-
do e a legalidade, tampouco se pode romantizar
as prticas ilegais. A questo bem resumida por
Heyman e Smart:
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Muito do que ilegal perigoso, e muito do
que legal razovel. Tanto a fraude nancei-
ra como a violncia fsica devem ser proibidas,
processadas e punidas. O mero fato de que a
ilegalidade persista e frequentemente se entre-
meie com o mundo legal e formal no justica
uma posio puramente relativista. Da mesma
forma, apesar de o Estado ser um instrumento
de fora organizada e de predao (impostos),
na medida em que incorpora elementos razo-
veis da lei, no se equipara inteiramente fora
e predao ilegais. Contudo, no podemos
sustentar o inverso, isto , que tudo que o Es-
tado formal faz moralmente ecaz e que to-
das as atividades ilegais so imorais e deveriam
ser suprimidas. Isto no se sustenta nem no
sentido emprico [...] nem no sentido moral.
Neste ltimo caso, muitas atividades rotuladas
como ilegais tm uma ampla vida legtima na
sociedade (ou em grupos particulares) e, nestas
circunstncias, a resposta estatal constitui m
legislao, incrementando a ilegalidade, in-
cluindo aqui guerras de todos os tipos, que
so moralmente piores do que a violao ori-
ginal. O trabalho acadmico cuidadoso, que
transcenda a suposio de que toda lei formal
boa e que toda ilegalidade um problema
a ser eliminado e, ao mesmo tempo, aponte o
balano especco em cada caso, pode infor-
mar as escolhas morais pblicas que temos que
fazer (1999, p. 21).
O sistema mundial no hegemnico
Primeiramente, farei uma rpida considerao
histrica, quase uma digresso, para evitar um pro-
blema comum quando o assunto globalizao:
a tendncia a crer de que se trata de fenmenos
novos que jamais aconteceram. Muitas das mer-
cadorias que so vendidas no mbito da globaliza-
o popular so verdadeiros simulacros, para usar
a expresso de Jean Baudrillard, cpias com altos
graus de perfeio. Na verdade, a produo de c-
pias no autorizadas uma atividade milenar. Alem
disso, no por acaso, a pirataria , hoje, uma ex-
presso comumente usada pelos poderosos para se
referir atividade de reproduo e venda de cpias
no-autorizadas de mercadorias valorizadas pelos
consumidores contemporneos, especialmente as
superlogomarcas, isto , cpias de grandes marcas
mundiais (Chang, 2004). A pirataria uma ativi-
dade muito antiga e historicamente tem sido um
desao e uma alternativa aos modos predominan-
tes de vida, trabalho e comrcio:
Apesar do grande risco da pessoa ser capturada
e executada pelos seus feitos, a pirataria foi uma
alternativa atraente a morrer de fome, tornar-
se um mendigo ou ladro, ou servir, em condi-
es extenuantes, em um barco sem nenhuma
chance de recompensa nanceira substancial
(Konstam, 2002, p. 9).
A pirataria sempre foi um problema para os
poderes estabelecidos. H registros da atividade de
piratas no Mar Mediterrneo anteriormente po-
ca do Egito antigo (Idem, ibidem). Foi apenas quan-
do Roma conseguiu impor seu poder naval que as
comunidades piratas do Mediterrneo desaparece-
ram. Mas claro que a pirataria no. Ela oresceu,
por exemplo, no sculo XVII e XVIII, a chamada
era dourada da pirataria (1690-1730), no Mar do
Caribe, na costa atlntica da Amrica, na costa da
frica Ocidental e no Oceano ndico (Idem, ibi-
dem). H evidncias de que comunidades piratas
em diferentes partes do mundo exerceram poder
econmico importante, inclusive transformando-se
em centros regionais. Thomas Gallant, por exem-
plo, considera que em vrios lugares empreende-
dores militares, como bandidos e piratas, proveram
o tecido que articulou o interior rural a zonas eco-
nmicas em desenvolvimento. Suas atividades faci-
litaram a penetrao capitalista (1999, p. 37). At
o presente, piratas modernos regularmente atacam
barcos que atravessam o mar do sul da China e as
costas da Somlia.
A existncia de protossistemas mundiais no
hegemnicos foi impulsionada pelo trabalho dos
marinheiros que conectavam as terras do Novo
Mundo s da Europa, criando a circulao de ideo-
panoramas diferentes daqueles das classes hegem-
nicas. Assim, ideias alternativas de sociedade, ba-
seadas no comunismo primitivo do Novo Mundo,
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28 REVISTA BRASILEIRA DE CINCIAS SOCIAIS - VOL. 25 N 74
informaram vrias utopias europeias sculos atrs
(Linebaugh e Rediker, 2000, p. 24). Estes dois
historiadores armam que quando, entre 1680 e
1760, se consolidou e se estabilizou o capitalismo
no Atlntico o barco a vela a mquina tpica des-
te perodo de globalizao combinava caracters-
ticas das fbricas e da priso. Em contraste, piratas
construram uma ordem social autnoma, demo-
crtica e multirracial no mar (Idem, p. 328).
Como se v, os proletrios da expanso capi-
talista martima (os marinheiros) e os agentes so-
ciais que representavam uma ameaa aos interesses
hegemnicos estatais e privados por trs desta ex-
panso (os piratas) estiveram historicamente en-
volvidos, em maior ou menor grau, e com maior
ou menor eccia, na construo de sistemas mun-
diais no hegemnicos. A antiguidade dos pa-
dres de movimento, comrcio e trocas que carac-
terizam o trco ilcito tambm indicada por
Abraham e Van Schendel (2005, p. 5), que exem-
plicam com transaes mantidas durante sculos
por redes tnicas e de parentesco entre as costas
do Golfo Prsico e Gujarat, na ndia. Tais situa-
es mostram a complexidade das interconexes
mantidas por diferentes populaes ao longo do
tempo, interconexes fundamentais para a criao
do sistema mundial.
Na antropologia, o livro clssico Europe and
the people without history, de Eric Wolf (1982), o
relato mais denso sobre os processos histricos de
interconexes que criaram o sistema mundial. Mas,
a noo de sistema mundial est associada direta-
mente ao livro de Immanuel Wallerstein publicado
originalmente em 1974: O moderno sistema-mun-
dial: agricultura capitalista e as origens da economia-
mundo europia no sculo XVI. Aqui, o uso que fao
da noo de sistema-mundial seletivo. No est
to prximo discusso sobre centro, periferia e
semiperiferia, importantes elementos da concepo
wallersteiniana tomados de emprstimo da discus-
so sobre dependncia. Do conceito de sistema-
mundial interessam-me muito mais os seguintes
aspectos destacados por Wallerstein:
[...] no estamos falando de sistemas, econo-
mias, imprios do mundo (todo), mas de siste-
mas, economias, imprios que so um mundo
(que muito possivelmente, na verdade com
frequncia, no incluem todo o globo). Este
um conceito-chave a considerar. Signica que
quando falamos de sistemas-mundiais esta-
mos lidando com uma zona espao/temporal
que atravessa muitas unidades polticas e cul-
turais, representando uma zona integrada de
atividade e instituies que obedecem a certas
regras sistmicas (2006, pp. 16-17).
justamente o que o sistema-mundial no he-
gemnico : uma composio de vrias unidades
localizadas em diferentes glocais conectados por
agentes operando na globalizao popular. Esta
formada por redes que operam de maneira articu-
lada e que, em geral, se encontram em diferentes
mercados que formam os ns do sistema mundial
no hegemnico. Essa articulao cria intercone-
xes que do um carter sistmico a este tipo de
globalizao e faz com que suas redes tenham al-
cance de longa distncia. O sistema-mundial no-
hegemnico conecta muitas unidades no mundo
por meio de uxos de informao, pessoas, merca-
dorias e capital.
Se chamo este sistema de no hegemnico
porque existe um sistema hegemnico.
2
Na ver-
dade, os dois sistemas podem ser denidos pelas
relaes que mantm entre si e guardam analogias
com o que Nam (2005) chamou de buracos ne-
gros e pontos claros. O sistema hegemnico reete
a lgica institucional e operativa dos detentores de
poder tanto no que diz respeito ao Estado como
ao capital privado. Nas ltimas dcadas, o sistema-
mundial hegemnico tem sido dominado pelos in-
teresses da globalizao capitalista neoliberal. No
sistema hegemnico, que guarda relaes ntimas
com o poder estatal, os agentes econmicos conse-
guem gerar e manter a aparncia para a sociedade
como um todo de que detm o monoplio da le-
gitimidade e legalidade das transaes econmicas,
mesmo quando envolvidos ou surpreendidos em
atividades ilegais. Um bom exemplo o que acon-
tece nos portos. Nos mais organizados e operacio-
nalmente capazes, apenas 5% da carga de cont-
ineres efetivamente inspecionada (Nordstrom,
2007). A imensa maioria do contrabando , assim,
realizada pelas corporaes:
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A GLOBALIZAO POPULAR E O SISTEMA MUNDIAL NO HEGEMNICO 29
A mdia e a cultura popular apontam obscu-
ras organizaes criminosas como os principais
contrabandistas, mas, de fato, empresas leg-
timas e as corporaes multinacionais so os
principais transgressores. Subfaturamento e fa-
zer declaraes falsas sobre as mercadorias em-
barcadas so aes bsicas nesse negcio (Idem,
pp. 119-120).
J o sistema mundial no hegemnico nos leva
a outros raciocnios e pode ser denido de maneira
anloga minha interpretao sobre a globalizao
econmica no-hegemnica (Ribeiro, 2006), uma
categoria similar de sistema mundial no hege-
mnico, mas na qual a sistematicidade da globali-
zao popular no o foco da questo. Denomino
este sistema de no hegemnico e no de anti-he-
gemnico, porque seus agentes no intencionam
destruir o capitalismo global ou instalar algum
tipo de alternativa radical ordem prevalecente.
no hegemnico porque suas atividades desaam
o establishment econmico em todas as partes, nos
nveis locais, regionais, nacionais, internacionais e
transnacionais. Consequentemente, seus agentes
so retratados como uma ameaa ao establishment
e sentem o poder das elites polticas e econmicas
que querem control-los. So reveladoras as atitu-
des que os Estados e as corporaes tm com rela-
o a prticas do sistema no hegemnico. A maior
parte do tempo tais atividades so tratadas como
assunto de polcia, sendo objeto de ao repressiva
elaborada. O sistema mundial no hegemnico
um universo enorme que envolve, sim, atividades
ilegais, tais quais trcos de pessoas e de rgos,
que precisam ser reprimidas. De toda forma, tra-
balhadores, como camels, cujo crime trabalhar
fora dos parmetros denidos pelo Estado, so uma
parte expressiva da globalizao no hegemnica.
O sistema mundial no hegemnico est for-
mado por diversos tipos de segmentos e redes que se
estruturam como uma pirmide. No topo h esque-
mas de lavagem de dinheiro, atividades maosas,
todo tipo de corrupo. No importa quo pode-
rosos e elitistas sejam muitos dos agentes envolvidos
no sistema no-hegemnico, eles no podem atuar
sozinhos. H envolvimento macio de pessoas po-
bres nos segmentos mais baixos dessa estrutura pira-
midal. Para esses agentes sociais, o sistema mundial
no hegemnico um modo de vida e de conseguir
mobilidade social ascendente. Networking e inter-
mediaes cimentam esta estrutura piramidal de
forma comparvel ao que chamei de consorciao,
um processo tpico das articulaes entre agentes
transnacionais, nacionais, regionais e locais ao redor
de grandes projetos de infra-estrutura multibilion-
rios (Ribeiro 1991; 2008). As atividades na base da
pirmide so o que chamo de verdadeira globaliza-
o de baixo para cima. Proveem acesso a uxos de
riquezas globais que de outra forma nunca chega-
riam aos segmentos mais vulnerveis de qualquer
sociedade ou economia. Elas abrem um caminho
para a mobilidade ascendente ou a possibilidade de
sobrevivncia em economias nacionais e globais que
no so capazes de prover pleno emprego a todos
cidados. Estou interessado neste segmento do sis-
tema no hegemnico e no nos seus escales su-
periores. De qualquer maneira, necessrio reiterar
uma distino crucial para a compreenso do siste-
ma mundial no hegemnico, aquela entre crime
organizado global e globalizao popular.
O sistema mundial no hegemnico formado
por dois tipos bsicos de processos de globalizao,
cujas fronteiras no so necessariamente ntidas
nem rgidas (ver discusso conceitual anterior, na
segunda seo deste artigo). O primeiro formado
pela economia ilegal global, aquela que envolve as
atividades do crime organizado global. O segundo
formado pela economia (i)lcita global, aquela que
envolve as atividades do que chamo de globaliza-
o popular e que so frequentemente considera-
das ilegais pelo Estado e lcitas pela sociedade. Na
verdade, so processos que podem se entrelaar,
retroalimentar e manter relaes hierrquicas. Por
exemplo, ainda que a atividade de globalizao po-
pular seja, do ponto de vista do Estado, caracteriza-
da como contrabando, bastante diferente se con-
sideramos o chamado contrabando formiga na
fronteira Argentina/Paraguai (Schiavoni, 1993) ou
grandes esquemas de contrabando controlados por
quadrilhas organizadas. Assim, aquilo que em geral
indistinto do ponto de vista do Estado, do meu
ponto de vista pode ser parte da economia (i)lcita
global (da globalizao popular) ou da economia
ilegal global (do crime organizado).
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30 REVISTA BRASILEIRA DE CINCIAS SOCIAIS - VOL. 25 N 74
A importncia das redes sociais no funcio-
namento desse universo destacada na literatu-
ra. Heyman e Smart formularam uma denio
de rede ilegal til para pensar a economia ilegal
global. Trata-se, para eles, de uma teia ordenada de
pessoas centradas em uma atividade ilegal, redes
que implicam, mas no necessariamente reque-
rem, um mundo social alternativo ao Estado for-
mal e legal. Tais redes so vitais para as prticas
ilegais dadas suas caractersticas de relaes base-
adas em mutualidade, conana e trocas (1999,
p. 17). Na minha perspectiva, as redes sociais ile-
gais realizam suas prticas ilegais internamente a
uma estrutura hierrquica em que prevalecem a
conspirao e o planejamento centralizado, assim
como o uso da violncia ilegtima. Se trocarmos
o adjetivo ilegais por (i)lcitos, poderemos bus-
car, analogicamente, uma denio para pensar a
economia (i)lcita global. Assim, na globalizao
popular, operam as redes sociais (i)lcitas de forma
descentralizada, horizontal e baseadas em valores
de conana. As redes sociais (i)lcitas realizam suas
prticas (i)lcitas sobre ou a partir de sistemas in-
formais previamente construdos por disporas,
redes migratrias ou formas tpicas da economia
popular (feiras e seus sistemas de mercados asso-
ciados, por exemplo).
Por outro lado, Nam chama a ateno para o
carter simultaneamente global e local das redes en-
volvidas no que chamo de sistema mundial no he-
gemnico e para a habilidade que tm de explorar,
com rapidez, sua mobilidade internacional, o que
em muito potencializa sua capacidade de escapar
ao controle dos Estados nacionais (2005, p. 34).
Alm disso, preciso enfatizar a exibilidade dessas
redes. Como todas as redes sociais, as ilegais/(i)lci-
tas podem se unir e desfazer de acordo com as cir-
cunstncias e seus interesses. Podem se desfazer, por
exemplo, quando uma atividade ilegal no mais
necessria ou proveitosa. Grandes redes ou articu-
laes extensas de redes no so estritamente ne-
cessrias para realizar conexes de longa distncia,
ou at globais. De fato, as mercadorias que uem
internamente ao sistema mundial no hegemnico
podem mudar de mos vrias vezes, atravessando
vrios espaos regulatrios, at chegarem aos con-
sumidores nais.
Dessa forma, o sistema est formado por uma
rede intricada de ns, que so pontos de interco-
nexo entre vendedores e compradores. Tais ns
variam em tamanho e importncia para a repro-
duo do sistema, podendo ser desde pequenos
aglomerados de barracas de camels destinados
a atender as necessidades de consumidores nais,
at megacentros, em grande medida destinados a
intermedirios, cuja inuncia econmica tem al-
cance internacional, como os localizados em Du-
bai, nos Emirados rabes Unidos, abastecendo di-
versos pases europeus (Tarrius, 2007, apud Telles,
2009), ou no espao social transfronteirio de
Foz do Iguau Brasil/Ciudad del Este Para-
guai (Rabossi, 2004; Machado, 2005, 2009).
3
H
tambm megacentros de alcance nacional, como a
Rua 25 de Maro, em So Paulo (Schaden, 2005;
Nascimento, 2006), e Tepito, na Cidade do M-
xico, que servem agentes da globalizao popular
operando em um raio que pode alcanar alguns
milhares de quilmetros e cruzar pases. Tepito,
por exemplo, el tianguis global (tianguis signica
cameldromo em nahuatl, lngua indgena ain-
da largamente falada no Mxico) liga, via redes
migratrias, a Cidade do Mxico a Los Angeles,
nos Estados Unidos (Alarcn, 2008). H ainda
importantes centros de atuao regional ou local
como, na Colmbia, os San Andresitos (em alu-
so ilha caribenha e porto livre de San Andrs);
no Brasil, as Feiras do Paraguai em Caruaru (Lyra,
Superlogomarcas em Tepito (Cidade do
Mxico) Foto: Gustavo Lins Ribeiro
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A GLOBALIZAO POPULAR E O SISTEMA MUNDIAL NO HEGEMNICO 31
2005) e em Braslia (Souza, 2000; Figueiredo,
2001), a rea do centro do Rio de Janeiro conhe-
cida como Saara, ou o Shopping Oiapoque, em
Belo Horizonte (Vilas Bas, 2009). No podemos
deixar de incluir China Town, em Nova York, e o
famoso Mercado da Seda (Xiu Shui), em Pequim.
O exemplo de Caruaru particularmente interes-
sante dada a centralidade que h mais de 150 anos
a feira da cidade possui internamente a um siste-
ma regional que alcana muitas cidades de todo
o nordeste brasileiro. Alm disso, mostra como
a existncia prvia de um sistema migratrio po-
pular, de pernambucanos para So Paulo, prov
uma estrutura til para as dinmicas da globaliza-
o popular (Lyra, 2005). Mercadorias trazidas de
Ciudad del Este ou da Rua 25 de Maro alimen-
tam a Feira do Paraguai, o setor de gadgets globais
da Feira de Caruaru, que, por sua vez, alimenta
uma grande quantidade de outras feiras menores
e pequenos comerciantes nordeste afora. A Feira
do Paraguai, setor da Feira de Caruaru, permite
visualizar bem como a capilaridade do sistema
mundial no hegemnico estende-se, por meio da
globalizao popular, chegando a lugares distantes
e inusitados.
Na verdade, estes ns do sistema mundial no
hegemnico so mercados de maior ou menor en-
vergadura. Os mercados podem fazer o papel de
elos entre diferentes uxos mediante a articulao
de redes com objetivos semelhantes e em comum.
Assim, vrias redes pequenas em extenso acabam
gerando um efeito de longo alcance. Os mercados
podem tanto ser pontos de articulao dessas re-
des como o lcus de articulao entre as atividades
da economia ilegal global e as da economia (i)lci-
ta global. Ciudad del Este, dada a sua magnitude,
um exemplo claro disso, com a sua associao a
enormes e poderosos esquemas de lavagens de di-
nheiro e a presena de milhares de sacoleiros. A
Rua 25 de Maro em So Paulo, tambm, dada a
sua dimenso (ainda que menor que Ciudad del
Este) um timo exemplo de um mercado, um n
do sistema mundial no hegemnico, que mostra
a presena de grandes atravessadores e mirades de
redes de sacoleiros. Cabe reforar que h uma
diferenciao interna neste universo, apresentan-
do-se sob a forma de uma estrutura piramidal es-
tabelecida internamente s redes de transaes en-
tre grandes e pequenos fornecedores, por exemplo.
Internamente a tal estrutura pode haver agentes e
redes sociais envolvidos em diferentes momentos
e aspectos de atividades econmicas lcitas, (i)lci-
tas e ilegais. Nada impede que se passe do sistema
no hegemnico para o hegemnico e vice-versa.
O sistema mundial no hegemnico pode servir
como uma maneira de realizar acumulao primi-
tiva de capital. Como tal, pode ser til para um
capitalista individual como uma forma de acumu-
lar, em um determinado momento de sua traje-
tria econmica, ou pode ser permanentemente
utilizado para tal m. Entretanto, preciso notar
com Chang que
[...] a proliferao de produtos contra-feitos
adota quase as mesmas rotas do capitalismo
global com tticas glocais de manobras at
mais exveis e geis para escapar das batidas
nacionais. [...] Logo(marcas) falsas esto se es-
palhando ubiquamente em todo o mundo e
esto constituindo, com sucesso, um mercado
global que simultaneamente duplica a criao
de redes do capitalismo e o desestabiliza como
uma sub-verso contra-feita (2004, p. 223).
A globalizao popular est formada por ns,
os mercados populares, e uxos, as viagens. As-
sim como h ns maiores, h uxos maiores ou
menores que cobrem grandes ou pequenas dis-
Relgios no Mercado da Seda (Xiu Shui) em Pequim.
Foto: Gustavo Lins Ribeiro.
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32 REVISTA BRASILEIRA DE CINCIAS SOCIAIS - VOL. 25 N 74
tncias. Assim, as redes sociais transnacionais que
animam os uxos internos ao sistema mundial
no hegemnico so compostas por migrantes de
vrios tipos (ver Telles, 2009, pp. 159-160). Mui-
tos so verdadeiros comerciantes nmades globais
contemporneos. A dispora chinesa, a maior do
mundo contemporneo, tem um papel funda-
mental na globalizao popular que nela em gran-
de medida se apoia. No por acaso encontram-se
cada vez mais migrantes chineses, em geral canto-
neses, associados ao comrcio do sistema mundial
no-hegemnico (no caso de Lisboa, ver Mapril,
2002). A Galeria Pag, por exemplo, o edifcio
mais globalizado da Rua 25 de Maro, em So
Paulo, est dominada pela presena chinesa, fato
que reete a crescente inuncia desses migrantes
neste importante n da globalizao popular. A
histria da Rua 25 de Maro (Nascimento, 2006)
ilustrativa de certas dinmicas centrais do siste-
ma como um todo. Aquela regio paulistana foi,
desde o nal do sculo XIX, caracterizada pela pre-
sena srio-libanesa que, a partir dos ltimos anos
do sculo XX, passou a ser deslocada pela presena
asitica, coreana e, sobretudo, chinesa. A dispora
srio-libanesa conforma a segunda mais importan-
te rede de agentes sociais para o sistema mundial
no hegemnico. Costurada ao longo de muito
tempo e baseada em redes de parentesco e amiza-
de, anidade religiosa e poltica, a dispora srio-
libanesa foi relevante para a internacionalizao
da regio da Rua 25 de Maro e para o estabele-
cimento de vnculos e prticas comerciais interna-
cionais, com a resultante transformao daquela
rea em espao urbano etnicamente diferenciado.
Desde nais da dcada de 1950, milhares de des-
cendentes de rabes tambm tornaram-se centrais
para o comrcio da transfronteira Ciudad del
Este/Foz do Iguau (Arruda, 2007). A migrao
libanesa foi igualmente crucial no estabelecimento
de uma rede de San Andresitos, na Colmbia. Em
algumas situaes, como na Rua 25 de Maro,
em Ciudad del Este/Foz do Iguau e na regio do
Saara, no Rio de Janeiro, a migrao chinesa vem
deslocando a libanesa, gerando novas segmentaes
tnicas e, potencialmente, novos conitos intert-
nicos (Cunha, 2005). Em outras situaes, como
nas Feiras do Paraguai em Braslia (Rocha, 2007)
e Caruaru, ou em Tepito (Alarcn, 2008), na Ci-
dade do Mxico, tambm se nota uma crescente
presena chinesa. De fato, a globalizao popular
pode ter se transformado no maior propulsor do
crescimento da migrao chinesa no Brasil e em
outros pases, como Argentina e Mxico. Dispo-
ras da envergadura da chinesa e da libanesa prove-
em uma base altamente orgnica para o desenvol-
vimento de atividades transnacionais, j que redes
migratrias podem propiciar conana e previsi-
bilidade, como est implcito na noo chinesa de
guanxi, em um universo onde baixa a capacidade
de implementao da lei (ver Machado, 2009; Sil-
va, 2008, 2009).
Galeria Pag: o edifcio globalizado da Rua 25 de Maro
(So Paulo). Foto: Gustavo Lins Ribeiro
San Andrecito da Rua 38 em Bogot.
Foto: Gustavo Lins Ribeiro
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A GLOBALIZAO POPULAR E O SISTEMA MUNDIAL NO HEGEMNICO 33
Algumas consideraes sobre a esfera da produo
Os trabalhos sobre aspectos especficos do
sistema mundial no hegemnico concentram-se
fortemente na circulao de pessoas e mercadorias
(ver, por exemplo, Machado, 2005, 2009; Nasci-
mento, 2006; Konstantinov, 1996; MacGaffey e
Bazenguissa-Ganga, 2000). O fato de, internamen-
te a este universo, os mercados se destacarem expli-
ca-se por suas caractersticas de espaos pblicos;
neles possvel fazer pesquisa de campo. Falar desse
sistema considerando tambm as unidades produti-
vas que o compem implica uma tarefa etnogrca
muito mais rdua. As fbricas no so exatamente
espaos pblicos. Ao contrrio, como j indicava
Marx (1977), os capitalistas fazem questo de dei-
xar fora do alcance dos olhos as transformaes que
l ocorrem. Isso mais intenso quando se trata das
unidades de produo vinculadas economia (i)l-
cita global.
Se fssemos comear por onde as mercadorias
so produzidas, centros fundamentais do sistema
encontram-se na sia, em lugares como Taiwan,
Coria do Sul, Singapura, Malsia e, em especial,
China. O fato de diferentes reas da sia terem se
tornado o centro da produo das mercadorias do
sistema mundial no hegemnico relaciona-se, em
grande medida, com o poder da economia do Ja-
po, um dos maiores mercados de artigos de luxo.
Taiwan, Coria do Sul e Hong Kong, por exemplo,
foram grandes centros produtores de mercadorias
falsas para o Japo. Entretanto, a China logo se
tornou a principal fornecedora de produtos falsos
para todo o mundo: hoje, mesmo em Taiwan pro-
dutos Louis Vuitton falsicados so importados
principalmente da China (Chang, 2004, p. 230).
Assim, este pas no apenas a menina dos olhos
da globalizao hegemnica (ver, por exemplo, Gu-
thrie, 2006), tambm o centro da globalizao
no-hegemnica, da globalizao popular. De fato,
qualquer pesquisa sobre a produo de bugigangas
globais e de produtos piratas certamente teria
que privilegiar a provncia de Guangdong, no sul
da China, onde o boom econmico das ltimas d-
cadas tem se expressado tambm em uma enorme
produo de produtos para os mercados da globa-
lizao popular.
4
As cidades de Dongguan, Shen-
zhen, Hong Kong e Guangzhou (Canto) confor-
mam, provavelmente, a maior zona de produo de
mercadorias do sistema mundial no hegemnico,
o comeo de uma cadeia de mercadorias na qual os
lucros se acumulam fantasticamente.
Guangdong tem sido historicamente uma gran-
de porta para o comrcio com o mundo e para a
emigrao formadora da dispora chinesa. A im-
portncia de Guangdong e de sua capital, Canto,
como meio de contato com o Ocidente, levou os
portugueses a colonizarem Macau de 1557 a 1999.
Em 1841, tambm na foz do rio das Prolas, os in-
gleses fundariam Hong Kong, um entreposto do
imprio britnico. A soberania chinesa sobre Hong
Kong seria devolvida em 1997. Hoje, Macau e
Hong Kong so Regies Administrativas Especiais
da Repblica Popular da China, de acordo com o
modelo um pas, dois sistemas. Mais importante
ainda para a compreenso desta rea como centro
do sistema mundial no-hegemnico foi o fabuloso
desenvolvimento, na China Continental, de Shen-
zhen que, em 1980, se tornou a primeira Zona Eco-
nmica Especial. Localizada h poucos quilmetros
de Hong Kong, na regio econmica mais dinmica
da China, o delta do Rio das Prolas, Shenzhen
o corao do sistema produtivo das mercadorias da
globalizao popular.
Hong Kong e Shenzhen desenvolvem diferentes
relaes complementares. A ex-colnia britnica
uma grande porta de entrada para os sacoleiros de
todo o mundo que, cada vez mais, adentram o ter-
ritrio da China continental e vo a Shenzhen por-
tando vistos de um dia, adquiridos em Hong Kong,
para fazer suas compras em shopping centers como
o de Luohu. Muitos destes turistas-compradores,
uma designao simplicada dos praticantes do
comrcio de longa distncia tpico da globalizao
popular, podem fazer suas compras no que talvez
seja o edifcio mais globalizado do sistema mundial
no hegemnico, Chungking Mansions, em Hong
Kong (Mathews, 2008). Construdo na dcada de
1960, so cinco blocos de 17 andares. Seus dois
primeiros andares so formados por lojinhas para
compradores de mais de cem nacionalidades, o
restante do edifcio so restaurantes e penses que
abrigam sacoleiros provenientes especialmente da
sia, do Oriente Mdio e da frica.
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34 REVISTA BRASILEIRA DE CINCIAS SOCIAIS - VOL. 25 N 74
Estas reas da China tm uma histria de pro-
duo de cpias que comea ao menos no sculo
XIX (Machado, 2009). Copiavam-se bens ociden-
tais para venda interna na China e, inversamente,
bens chineses para venda no Ocidente. No que diz
respeito produo de mercadorias para o sistema
mundial no-hegemnico, Chang chega a falar de
indstria global de contrafaes (2004, p. 224). A
(re)produo de cpias de superlogomarcas ainda
segue o modo tradicional de produo de mercado-
rias, baseado na diviso e na explorao globais do
trabalho, no sistema de produo de fbrica e, mais
especicamente, no agora mais do que conhecido
sistema de terceirizao pelo mundo afora (Idem,
p. 204). Na Amrica do Sul, o Paraguai um cen-
tro produtor conhecido. No Brasil, h fabriquetas
de cpias de marcas famosas de tnis em Minas Ge-
rais, por exemplo (Santos, 2008).
Por que existe a globalizao popular?
Originais e cpias
Mais alm dos elementos j amplamente dis-
cutidos na literatura sobre economia informal
como o no-pagamento de impostos, a ausncia
de mecanismos de responsabilizao nas transaes
comerciais e de prestaes de servios, a vulnerabi-
lidade dos trabalhadores envolvidos a globaliza-
o popular se apoia fortemente na existncia de
superlogomarcas e na presente capacidade de reali-
zar cpias to perfeitas que se torna cada vez mais
difcil ou irrelevante identicar as diferenas entre
produtos falsicados e seus originais.
Em grande medida, os produtos piratas ba-
seiam sua enorme rentabilidade na produo de
cpias do que Hsiao-hung Chang (2004) chamou
de superlogomarcas para designar o conjunto de
marcas celebradas internacionalmente e que se tor-
naram smbolos globais de status privilegiado (Louis
Vuitton, Fendi, Victor Hugo, Armani, Dior, Gucci,
Nike, Adidas, Rolex, Ray-Ban, Sony e muitas ou-
tras). A superlogomarca est ancorada em um exce-
dente de valor excepcional, amplamente baseado em
seu valor simblico, naquilo que representa como
smbolo de status para os consumidores. Este delta
acrescentado a uma mercadoria pela manuteno do
monoplio encarnado na propriedade da superlogo-
marca. Manter, manipular e administrar superlo-
gomarcas um modo, praticado por grandes corpo-
raes, de possuir nichos exclusivos no mercado de
smbolos globais de status e, em ltima instncia, de
incrementar enormemente seus rendimentos. Esses
nichos so estratgicos para a acumulao das rmas
capitalistas. Assim, a pirataria signica uma ameaa a
um dos ncleos duros da reproduo do capitalismo,
qual seja, a deteno de direitos de propriedade sobre
determinadas mercadorias, uma vez que tais direitos
permitem, justamente, a manuteno dos nichos.
A diferena entre o valor real do objeto espec-
co e seu extraordinrio valor simblico excedente
o que impulsiona o mercado de cpias de super-
logomarcas, sempre vendidas, claro, a preos muito
menores do que os originais. Alm do no paga-
mento de impostos, tpico das economias informais,
o preo baixo das cpias vem de uma combinao
de fatores, entre os quais destaco a superexplorao
de uma fora de trabalho precarizada (em Shenzhen,
por exemplo, so migrantes, em geral, recentemente
proletarizados, ver Machado, 2009); a no remune-
rao de uma srie de fatores que entram na compo-
sio do preo do bem de luxo, como, por exemplo,
na indstria da alta moda, desles, revistas, publici-
dade e lojas sosticadas; o uso do mercado formal
como campo de provas, isto , fazer cpias apenas
dos modelos de uma superlogomarca de maior su-
cesso de vendas.
Chungking Mansions - o edifcio mais globalizado do
sistema mundial no hegemnico (Hong Kong).
Foto: Gustavo Lins Ribeiro
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A GLOBALIZAO POPULAR E O SISTEMA MUNDIAL NO HEGEMNICO 35
As superlogomarcas, originais ou cpias, de-
sempenham papel central na economia simblica
do luxo, numa poca em que a distino de status
se confunde com a capacidade de possuir determi-
nados objetos e manipular imagens que conferem
aos consumidores identidades sociais diferenciadas
(Lima, 2008; Santos, 2008). As cpias permitem
manipulao consciente, por parte dos consumi-
dores, dos jogos sociais baseados na distino, que
so formas de criar, manter e reproduzir status. Em
ltima instncia, isso signica formas de manipular
impresses nas interaes sociais com ns muito
diversos, mas que acabam redundando em busca
de poder pessoal em uma sociedade individualista
e consumista.
A indstria de cpias engatilha uma disputa
pelo controle do extraordinrio valor agregado pela
superlogomarca s mercadorias. Entretanto, o im-
pacto da cpia sobre a indstria de bens autnticos
no necessariamente negativo. Mario de Andra-
de j dizia que a cpia valoriza o original. De fato,
quanto maior o nmero de cpias, mais valorizado
ser o original, em especial, para um segmento cada
vez mais restrito de connaisseurs, capazes de aferir
autenticidade a objetos/smbolos verdadeiramente
originais e, assim, portadores dos signicados de
distino social mais desejados. Na realidade, as
cpias subdividem-se em diferentes categorias. As
de terceira linha so imitaes burdas, com erros
grosseiros como a graa errada da superlogomar-
ca. As de segunda linha j so rplicas bastante ra-
zoveis, enquanto as de primeira linha podem ser
verdadeiros simulacros, cuja falsidade s vezes s
detectada por especialistas. O preo dos produtos
vria de acordo com a qualidade da cpia. Corre a
lenda que, em Shenzhen, existem fbricas que pro-
duzem bens originais durante o dia e falsicados
durante a noite. Neste caso, no haveria diferena
entre o original e a cpia a no ser a superlogomar-
ca aderida ao primeiro. A crescente qualidade das
cpias bem pode ser o que atraiu consumidores de
classe mdia e classe mdia alta a fazer compras em
ns do sistema mundial no hegemnico como o
Shopping Oiapoque, em Belo Horizonte, e a Feira
do Paraguai, em Braslia. De qualquer modo, este
um mercado atravessado pela dinmica da moda, o
que o torna certamente mais voltil e caprichoso.
As cpias de superlogomarcas de roupas, sapa-
tos e acessrios esto perdendo o seu lugar de prin-
cipal fonte de lucros da indstria de produtos falsos
para DVDs e programas pirateados. Isto coerente
com a hegemonia do capitalismo eletrnico-infor-
mtico e com sua exibilidade interna, em especial
com sua capacidade de reproduo de cpias per-
feitas, de simulacros. cada vez mais simples co-
piar msicas, lmes, imagens, textos e outros ma-
teriais protegidos por copyright, da internet ou de
outras fontes de tecnologia digital. As modicaes
introduzidas por novas tecnologias de reproduo
nos ltimos anos so rapidamente apropriadas, no
apenas por adolescentes no recesso de suas casas,
mas por pessoas interessadas em fazer dinheiro em
ruas e mercados do sistema mundial no hegem-
nico. O sistema normativo que procura regular a
propriedade intelectual das superlogomarcas glo-
bais e, em especial, de bens culturais capazes de ser
reproduzidos eletronicamente, vai na contramo da
inovao tecnolgica contempornea que permite
uma grande potencializao de indivduos, redes, e
de sua capacidade de fazer cpias. Ao no dar con-
ta das novas dinmicas e das mltiplas e inventivas
apropriaes que constantemente so realizadas por
milhes de pessoas em todo o mundo, o sistema
normativo atual prefere criminalizar e estigmatizar
tal universo. Assim, transformou-se em um empe-
cilho para a liberao de uma gigantesca energia
empreendedora e criativa localizada em diferen-
tes partes do globo e que termina por se realizar
nas operaes que, com frequncia, ocorrem sob o
guarda-chuva do sistema mundial no hegemni-
co. Na prtica, a pirataria revela o valor exceden-
te absurdo que agregado mercadoria pela pro-
priedade da superlogomarca. Como o capitalismo
baseado na apropriao socialmente sancionada
de excedentes, ao denunciar este excedente extraor-
dinrio, a pirataria tem um potencial subversivo
que, como vimos, atinge um dos ncleos duros do
capitalismo, ao mesmo tempo em que se imbrica
contraditoriamente com ele, uma vez que se casa
com as prprias necessidades de consumo, de (re)
produo de identidades sociais e da distino sob a
gide do capitalismo eletrnico-informtico.
O impulso estrutural dado pelas tecnologias
contemporneas de reproduo e pelo aumento da
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36 REVISTA BRASILEIRA DE CINCIAS SOCIAIS - VOL. 25 N 74
capacidade de se comunicar e viajar para distintos
lugares leva a crer que a globalizao popular pros-
seguir consolidando-se e estreitando, heterodo-
xamente, os elos entre os diversos ns do sistema
mundial no hegemnico.
Notas
H anos, com estudantes da Universidade de Bra- 1
slia, pesquisamos o que chamo de outras globali-
zaes polticas e econmicas, formas de globaliza-
o de baixo para cima (Ribeiro, 2006, 2006a, 2007,
2009, 2009a, 2009b). Neste artigo, interessam-me
apenas as outras globalizaes econmicas. Muitas
das informaes aqui presentes relacionam-se com os
trabalhos de A. G. Souza (2000); Figueiredo (2001);
Nascimento (2006); Rocha (2007); Santos (2008);
Lima (2008).
Esta denio funde dois conceitos de economia po- 2
ltica marxista. O primeiro, sistema mundial, ao qual
j me referi, e o segundo, de hegemonia, de inspirao
gramsciana. Por hegemonia, entendo o exerccio na-
turalizado e silencioso do poder, a naturalizao, pelos
diferentes grupos e classes sociais que formam uma
sociedade, das formas socialmente apropriadas de re-
produo da vida social.
A noo de 3 espao social transfronteirio (Jimenez
Marcano, 1996) permite entender as relaes sociais,
culturais, polticas e de parentesco que os agentes
sociais desenvolvem em reas fronteirias, onde a
fronteira opera como um aparato taxonmico com-
plexo e bastante exvel. Muita da exibilidade que
os agentes sociais experimentam em zonas fronteiri-
as se deve inecincia dos agentes do Estado ou
sua conivncia com outros agentes sociais que ope-
ram internamente ao espao transfronteirio. Uma
vez que os espaos sociais transfronteirios colocam
em xeque a lgica classicatria do Estado-nao, os
maiores dentre eles so, em geral, universos transna-
cionais propensos a ser territrios globais fragmenta-
dos, conectados aos circuitos globais de pessoas, bens
e informao. As fronteiras so frequentemente reco-
nhecidas como lugares onde os limites do poder do
Estado so postos em xeque por agentes da globaliza-
o popular (Abraham e Van Schendel, 2005, p. 14;
ver tambm Nam, 2005). Abraham e Van Schendel
(2005, p. 22ss) consideram as fronteiras um espao
tpico para o desenvolvimento do (i)lcito, fato fa-
vorecido pela interseo de mltiplas autoridades
competindo entre si, j que Estados vizinhos fre-
quentemente tm pontos de vista diferentes sobre a
lei e a licitude. Eles exemplicam com as fronteiras
entre ndia, Bangladesh, China e Miamar e mencio-
nam os cassinos e as compras atravs de fronteiras
como ocorrncias comuns.
Boa parte do que segue baseia-se em Machado 4
(2009).
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188 REVISTA BRASILEIRA DE CINCIAS SOCIAIS - VOL. 25 N 74
LA MONDIALISATION
POPULAIRE ET LE SYSTME
MONDIAL NON HGMONIQUE
Gustavo Lins Ribeiro
Mots-cls: Transnationalisme; Piratage,
Falsications; Contrebande.
Il existe une mondialisation conomique
non hgmonique forme par les mar-
chs populaires et les changes commer-
ciaux anims, en grande partie, par des
personnes ordinaires et non par des re-
prsentants des lites. Ces activits sont
considres illgales, de la contrebande,
et les marchandises, des contrefaons. De
tels rseaux commerciaux sont illgitimes
du point de vue des de ceux qui dtien-
nent le pouvoir, qui les combatent au
nom de la lgalit. Cet article aborde la
question de ce qui est lgal/illgal, licite/
illicite, sans considrer la notion de (il)
licite pour comprendre les ambivalences
et les contradictions dans ce domaine. Je
propose la notion de systme mondial
non hgmonique, analytiquement divis
en deux sphres interconnects: le crime
mondial organis et la mondialisation
populaire. En conclusion, je prsente
mes considrations sur les raisons de
lexistence de la mondialisation populaire
et le prix de ses marchandises.
A GLOBALIZAO POPULAR
E O SISTEMA MUNDIAL NO
HEGEMNICO
Gustavo Lins Ribeiro
Palavras-chave: Transnacionalismo; Pira-
taria; Falsicaes; Contrabando.
Existe uma globalizao econmica no-
hegemnica formada por mercados po-
pulares e uxos de comrcio animados,
em grande medida, por gente do povo e
no por representantes das elites. Essas
atividades so consideradas ilegais, con-
trabando, e as mercadorias, produtos pi-
ratas. Tais redes comerciais so ilegtimas
do ponto de vista dos poderosos, que as
combatem em nome da legalidade. Este
artigo discute o que legal/ilegal, lcito/
ilcito, lanando mo da noo de (i)l-
cito para dar conta das ambivalncias e
das contradies neste domnio. Cunho a
noo de sistema mundial no-hegem-
nico, analiticamente dividido em duas
esferas interconectadas: o crime organiza-
do global e a globalizao popular. Por
m, fao consideraes sobre as razes da
existncia da globalizao popular e a for-
mao do preo de suas mercadorias.
ECONOMIC GLOBALIZATION
FROM BELOW THE NON-
HEGEMONIC WORLD SYSTEM
Gustavo Lins Ribeiro
Keywords: Transnationalism; Piracy;
Counterfeits; Smuggling.
There is an economic non-hegemonic
globalization made up of street markets
and trading ows that are animated by
actors of the lower classes and not by the
elites. These activities are considered as
illegal, as smuggling. The commodi-
ties traded are often classied as piracy.
In consequence, the trading networks
are seen by the powerful as illegitimate
and are confronted with repression in
the name of legality. I thus debate what
is legal/illegal, licit/illicit and make use of
the notion of the (il)licit to tackle with
the ambivalences and contradictions of
this domain. I offer the notion of some
non-hegemonic world system, analyti-
cally divided into two interconnected
spheres: the global organized crime and
the economic globalization from below.
Lastly, I make some considerations on
why economic globalization from below
exists and how the price of its commodi-
ties is made up.
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