Você está na página 1de 20

Rev. Adm. UFSM, Santa Maria, v. 2, n. 2, p. 250-269, maio/ago.

2009
- 250 -
UM RETORNO AO BSICO: COMPREENDENDO OS
PARADIGMAS DE PESQUISA E SUA APLICAO NA
PESQUISA EM ADMINISTRAO
Back to basics: understanding the research paradigms
and their application in management research
Amarolinda Zanela Saccol
1
Resumo
O artigo aborda os diferentes paradigmas que devem guiar a escolha de estratgias
de pesquisa na rea de Administrao, discutindo as principais caractersticas de dois desses
paradigmas: o positivismo (fortemente relacionado a pesquisas de natureza quantitativa), e o
interpretativismo (fortemente relacionado a pesquisas de natureza qualitativa). A compreenso
desses paradigmas fundamental para a escolha de uma estratgia adequada de pesquisa;
o artigo pretende contribuir para esse entendimento por meio de uma discusso objetiva
e didtica, visando a auxiliar, principalmente, aqueles que iniciam a atividade de pesquisa
acadmica em Administrao.
Palavras-chave: Paradigmas de Pesquisa; Metodologia da Pesquisa; Pesquisa em
Administrao; Positivismo; Interpretativismo.
__________________
1
Bacharel em Administrao pela UFSM, Mestre em Administrao pela Escola de Administrao da UFRGS e Doutora
em Administrao pela FEA/USP (visiting research student da London School of Economics and Political Science
LSE Reino Unido). Atualmente professora e pesquisadora do Programa de Ps-Graduao em Administrao da
Universidade do Vale do Rio dos Sinos (UNISINOS). E-mail: aczanela@unisinos.br, azsaccol@gmail.com
Envio 09.01.09/ Aceite 30.07.09
A.Z.Saccol
Rev. Adm. UFSM, Santa Maria, v. 2, n. 2, p. 250-269, maio/ago. 2009
- 251 -
1 Introduo
Antes de definirmos uma estratgia de pesquisa ou empregarmos um determinado
mtodo de investigao, fundamental compreendermos os diferentes paradigmas de pesquisa
que os embasam.
Um paradigma de pesquisa est relacionado a determinadas crenas e pressupostos
que temos sobre a realidade, sobre como as coisas so (ontologia) e sobre a forma como
acreditamos que o conhecimento humano construdo (epistemologia). O paradigma resultante
dessas crenas e pressupostos que dever guiar o mtodo de pesquisa a ser adotado, isto ,
a estratgia ou desenho geral de pesquisa que ir definir as tcnicas de coleta e de anlise
dos dados a serem empregadas pelo pesquisador (CROTTY, 1998; ORLIKOWSKI e BAROUDI,
1991).
essencial que haja reflexo sobre o a viso de mundo e de construo do conhecimento
que embasa uma pesquisa, pois s assim ser possvel avaliar a qualidade, a consistncia e a
coerncia da estratgia, do processo de pesquisa e da anlise dos seus resultados. Isso implica
compreender e tornar clara a ontologia, a epistemologia e, consequentemente, o paradigma de
pesquisa que fundamentam o mtodo de pesquisa utilizado. O artigo procura contribuir com
esse entendimento.
Este trabalho foi motivado pela necessidade verificada, de forma emprica (em mais
de 10 anos de trabalho da autora na orientao de pesquisas acadmicas e no ensino de
disciplinas de metodologia de pesquisa em Administrao), de uma compreenso mais clara,
por parte dos alunos, tanto de graduao quanto de mestrado, e mesmo de doutorado, acerca
dos pressupostos bsicos que devem nortear a escolha de um mtodo ou tcnica de pesquisa.
Verificou-se que muitas das referncias tericas que tratam sobre os paradigmas de pesquisa
utilizam uma linguagem rebuscada e obscura, dificultando a compreenso do real significado
do tema por parte, especialmente, daqueles que esto iniciando uma trajetria de pesquisa na
rea de Administrao.
Visando contribuir com o processo de ensino-aprendizagem em metodologia cientfica
na rea de Administrao, este artigo busca utilizar uma linguagem simples e acessvel,
discutindo dois dos principais paradigmas de pesquisa adotados na rea: o positivismo e o
interpretativismo.
A estrutura do trabalho compreende, alm desta introduo: a discusso das
diferentes ontologias e epistemologias que embasam os paradigmas estudados (sees 2
Abstract
This article approaches the different paradigms which are supposed to guide the choice of
research strategies in the Management area, focusing on the main features of two out of these paradigms:
the positivism (strongly associated with quantitative research) and the interpretativism (strongly associated
with qualitative research). The understanding of these paradigms is essential for choosing an adequate
research strategy; therefore the article aims at contributing for its comprehension through a straightforward,
didactic discussion, aiming at specially supporting the beginners in management research.
Keywords: Research Paradigms; Research Methodology; Management Research; Positivism;
Interpretativism.
UM RETORNO AO BSICO: COMPREENDENDO...
Rev. Adm. UFSM, Santa Maria, v. 2, n. 2, p. 250-269, maio/ago. 2009
- 252 -
e 3, respectivamente); a discusso dos paradigmas de pesquisa na seo 4 e, por fim, nas
consideraes finais (seo 5), traado um paralelo entre ambos os paradigmas, sintetizando
as suas principais caractersticas.
2 Ontologia
Primeiramente preciso refletir sobre a ontologia considerada pelo pesquisador.
Ontologia diz respeito questo do ser, nossa compreenso sobre como as coisas so.
Uma ontologia serve como base para a delimitao de um problema de pesquisa, assim
como ajuda a definir a epistemologia e, consequentemente, o mtodo de investigao a ser
adotado. A posio ontolgica que adotamos define a forma como percebemos o mundo e os
fenmenos (fsicos ou sociais) que estamos investigando, coexistindo duas vises em oposio:
uma viso realista e uma viso idealista sobre como as coisas so.
Uma ontologia realista pressupe que existe um mundo l fora, independente das
percepes e construes mentais que possamos ter a respeito dele. Essa ontologia se aplica
fortemente s cincias da terra, exatas e biolgicas. Como exemplo disso, est a crena de
que o mundo natural (rvores, pedras, rios etc.) existe independentemente da existncia ou
percepo do ser humano. No caso das Cincias Sociais, essa viso objetivista , muitas vezes,
criticada com o argumento de que os fenmenos pesquisados so frutos de uma criao social,
tais como, por exemplo, as instituies do casamento, ideologias, rituais artsticos e culturais,
que no so fenmenos encontrados na natureza, mas sim construdos em uma instncia
subjetiva (a partir da percepo e mente de um indivduo) ou coletiva (a partir dos significados
criados e compartilhados pelos membros de uma determinada sociedade).
J uma ontologia idealista ou subjetivista parte do princpio que um objeto ou entidade
s passa a existir na medida em que percebido por um observador, em uma construo
mental. Ela est relacionada ao mundo das ideias e existncia de um ser pensante a partir
do qual as coisas existem, nossos pensamentos e sentimentos so a realidade primria, isto
, de acordo com essa ontologia, o mundo existe a partir das nossas percepes sobre ele.
Essa ontologia embasa fortemente o conhecimento artstico, pois a arte criada a partir das
percepes individuais (subjetivas) do artista. Um exemplo disso o trabalho de Michael Craig-
Martin, An oak tree (Um carvalho) exposto da galeria Tate, de Londres (http://www.tate.
org.uk), no qual o artista argumenta que um copo dgua exposto na parede da galeria , na
verdade, um carvalho. Com isso, ele nos faz uma provocao sobre o poder do artista em criar
uma realidade.
Porm, entre esses dois extremos uma ontologia realista ou idealista existe tambm
a ontologia que considera a interao sujeito-objeto. De acordo com ela, pode-se considerar
que a realidade social produto da negociao e compartilhamento de significados entre as
pessoas, isto , ela resulta de uma construo social (essa a ontologia adotada pelo paradigma
interpretativista, como veremos na sequncia). Assim, a realidade no considerada nem
como algo totalmente externo e independente da mente humana (objetiva), nem como fruto
somente da percepo individual de cada indivduo isoladamente (idealista, subjetiva), porm,
a realidade percebida e criada numa instncia coletiva as percepes do mundo que
compartilhamos em sociedade , portanto, a realidade intersubjetiva.
A.Z.Saccol
Rev. Adm. UFSM, Santa Maria, v. 2, n. 2, p. 250-269, maio/ago. 2009
- 253 -
3 Epistemologia
Epistemologia relaciona-se com a forma pela qual acreditamos que o conhecimento
gerado. Essa crena est fortemente ligada aos nossos pressupostos ontolgicos (sobre como
as coisas so).
Nesse sentido, segundo as diferentes correntes ontolgicas verificadas na seo anterior,
h trs grandes linhas de pensamento epistemolgicas que se destacam: o subjetivismo, o
objetivismo e o construtivismo.
Uma epistemologia objetivista pressupe que os significados sobre todos os objetos e
entidades existem independentemente de operaes mentais do ser humano. H um significado
objetivo em tudo o que existe, e este significado sempre est espera de nossa descoberta,
desde quando sequer imaginvamos tal existncia. Esses significados e o conhecimento sobre
tudo o que existe pode ser transmitido de forma racional, objetiva. A linguagem matemtica
vista como uma grande aliada para a construo do conhecimento, por sua preciso, de acordo
com uma epistemologia objetivista.
Ao contrrio dessa viso, uma epistemologia subjetivista pressupe que significados
so impostos sobre os objetos por parte dos sujeitos, dos seres pensantes. Assim, significados
so resultados de nossas construes mentais, sonhos ou mesmo arqutipos que provm
do subconsciente coletivo. Dentro dessa lgica, as caractersticas dos objetos em si no so
importantes: possvel atribuir-lhes qualquer significado que seja mentalmente elaborado.
H tambm a epistemologia construtivista
2
, para a qual no existe uma realidade
objetiva esperando por ser descoberta. Verdades e significados s passam a existir a partir do
nosso engajamento com o mundo. Significados no so descobertos, mas construdos. Porm,
um significado no nasce puramente de uma construo mental, mas, sim, resultado da
interao entre processos mentais e as caractersticas de um objeto. A criao de significado
pressupe intencionalidade, isto , uma conscincia que se volta a um objeto, e a partir da
interao entre o sujeito e o objeto que se constri um significado. O construtivismo social
pressupe que essa construo de significado ocorra atravs dos processos de interao social
e da intersubjetividade (significados criados e compartilhados coletivamente).
4 Paradigmas de pesquisa
A partir de diferentes vises ontolgicas e epistemolgicas, geram-se diferentes
paradigmas de pesquisa. Paradigmas so, aqui, entendidos como sendo diferentes vises de
mundo. Um paradigma a instncia filosfica que ir informar o mtodo de pesquisa
(CROTTY, 1998).
O Quadro 1 demonstra, de forma sinttica, as diferentes definies sobre ontologia,
epistemologia, paradigmas de pesquisa, mtodos de pesquisa (estratgias) e tcnicas de coleta
e de anlise de dados, indicando que a ontologia (nossa forma de entender como as coisas so)
determina a nossa epistemologia (a forma como entendemos que o conhecimento gerado) e
ambas, por sua vez, originam diferentes paradigmas de pesquisa, dentro dos quais diferentes
mtodos podem ser utilizados, assim como diferentes tcnicas de coleta e de anlise de dados.
__________________
2
Para uma discusso mais ampla sobre as diferentes formas de construtivismo, veja Hacking (1999).
UM RETORNO AO BSICO: COMPREENDENDO...
Rev. Adm. UFSM, Santa Maria, v. 2, n. 2, p. 250-269, maio/ago. 2009
- 254 -
Devemos buscar coerncia entre esses elementos. A ttulo de exemplo didtico
(veja Quadro 2), uma ontologia realista gera uma epistemologia objetivista, resultando em
um paradigma, por exemplo, positivista, que, em geral, ir adotar mtodos quantitativos e
estruturados como a pesquisa Survey ou o Experimento, cujas tcnicas de coleta e de anlise
de dados podero empregar questionrios estruturados e testes estatsticos (como veremos em
detalhes na seo seguinte 4.1).
J uma ontologia de interao sujeito-objeto implicar uma epistemologia construtivista,
levando adoo de um paradigma de pesquisa, por exemplo, interpretativista, que, em geral,
utilizar mtodos de pesquisa de natureza qualitativa e pouco estruturada (como tambm ser
visto em detalhes na sequncia, na seo 4.2), como, por exemplo, a Etnografia, a Grounded
Theory, a Pesquisa-ao e os Estudos de Caso qualitativos (veja Quadro 3).
Entretanto, cabe ressaltar que as categorias expostas no Quadro 1, propositalmente,
no so apresentadas como mutuamente excludentes, uma vez que paradigmas so acima de
tudo vises de mundo, e no mtodos de pesquisa especficos.
Um mtodo como o Estudo de Caso, por exemplo, um dos mais utilizados na rea de
Administrao, pode ser empregado tanto dentro de um paradigma positivista quanto de um
paradigma interpretativista. Seu planejamento e conduo em cada paradigma sero distintos,
por exemplo, o Estudo de Caso ser mais estruturado e com determinao prvia e objetiva de
variveis de investigao em um estudo positivista; menos estruturado e com tcnicas de coleta
mais qualitativas, por exemplo, utilizando story telling ou entrevistas no-estruturadas, no caso
de uma pesquisa interpretativista.
Seguindo o mesmo raciocnio, um pesquisador que se posiciona como interpretativista
(ontolgica e epistemologicamente) poder empregar, eventualmente, mtodos e tcnicas de
pesquisa quantitativas como auxiliares ou complementares a um estudo qualitativo mais amplo.
No existem, portanto, categorias totalmente excludentes em termos de estratgias e
tcnicas de investigao, pois, desde que sejam utilizadas com coerncia, h que se preservar
a liberdade e a criatividade do pesquisador, pois tanto tcnicas de natureza quantitativa quanto
qualitativa podem ser utilizadas na medida em que ambas contribuam com o objetivo bsico
da pesquisa cientfica, seja qual for o paradigma: conhecer e compreender melhor o nosso
mundo. Quanto mais o pesquisador puder questionar e compreender os seus pressupostos
bsicos o paradigma no qual se encontra, a sua viso de mundo mais ele tender a fazer
escolhas e mesmo combinaes coerentes de mtodos e tcnicas de coleta de dados, o que
colabora com a qualidade dos projetos de pesquisa.
A.Z.Saccol
Rev. Adm. UFSM, Santa Maria, v. 2, n. 2, p. 250-269, maio/ago. 2009
- 255 -
Fonte: Baseado em Crotty (1998), Burrel e Morgan (1979), Orlikowski e Baroudi (1991), Benbasat,
Goldstein e Mead (1987), Yin (2001), Kallinikos (2004), Searle (1995), Dreyfus (1994).
Quadro 1 Diferentes nveis de definio da pesquisa.
Fonte: elaborado pela autora com base em reviso terica.
Quadro 2 Um exemplo de definio de pesquisa (paradigma positivista).
- Experimentos
- Pesquisa
Levantamento
(Survey ou enqute)
-Positivismo -Objetivista -Realismo
TCNICAS DE
COLETA E
ANLISE DE
DADOS
Tcnicas e
procedimentos para
coletar e analisar
dados
MTODO
Estratgia, plano de
ao ou desenho de
pesquisa
PARADIGMA
DE PESQUISA
Instncia
filosfica que
informa a
metodologia de
pesquisa
EPISTEMOLOGIA
Forma de entender
como o
conhecimento
gerado
ONTOLOGIA
Forma de entender
como as coisas
so
- Questionrios
estruturados
- Amostragem
probabilstica
- Testes estatsticos
- - Amostragem Amostragem
- - Question Question rios rios
- - Entrevistas Entrevistas
- - Observa Observa o o
participante ou no participante ou no - -
participante participante
- -Focus Focus Group Group
- -An An lise lise Estat Estat stica stica
- -An An lise de lise de
Conte Conte do do
- -An An lise do lise do
Discurso Discurso
- - Estudo de Caso Estudo de Caso
- - Pesquisa Pesquisa- -a a o o
- - Etnografia Etnografia
- - Pesquisa Pesquisa
Documental Documental
- - Experimentos Experimentos
- - Pesquisa Pesquisa
Levantamento Levantamento
( (Survey Survey ou enqute) ou enqute)
- -Positivismo e Positivismo e
P P s s- -Positivismo Positivismo
- -Interpretativismo Interpretativismo
- -Interacionismo Interacionismo
Simb Simb lico lico
- -Fenomenologia Fenomenologia
- -Hermenutica Hermenutica
- - Teoria Cr Teoria Cr tica tica
- - Feminismo Feminismo
- - P P s s- -
modernismo modernismo
- -Objetivista Objetivista
- -Construtivista Construtivista
- -Subjetivista Subjetivista
- -Realismo Realismo
- -Intera Intera o o sujeito sujeito- -
objeto objeto
- -Idealismo Idealismo
T T CNICAS DE CNICAS DE
COLETA E COLETA E
AN AN LISE DE LISE DE
DADOS DADOS
T T cnicas cnicas e e
procedimentos para procedimentos para
coletar e analisar coletar e analisar
dados dados
M M TODO TODO
Estrat Estrat gia gia, plano de , plano de
a a o o ou desenho de ou desenho de
pesquisa pesquisa
PARADIGMA PARADIGMA
DE PESQUISA DE PESQUISA
Instncia Instncia
filos filos fica que fica que
informa a informa a
metodologia de metodologia de
pesquisa pesquisa
EPISTEMOLOGIA EPISTEMOLOGIA
Forma de entender Forma de entender
como o como o
conhecimento conhecimento
gerado gerado
ONTOLOGIA ONTOLOGIA
Forma de entender Forma de entender
como as coisas como as coisas
so so
- - Amostragem Amostragem
- - Question Question rios rios
- - Entrevistas Entrevistas
- - Observa Observa o o
participante ou no participante ou no - -
participante participante
- -Focus Focus Group Group
- -An An lise lise Estat Estat stica stica
- -An An lise de lise de
Conte Conte do do
- -An An lise do lise do
Discurso Discurso
- -Story Story telling telling
- - Estudo de Caso Estudo de Caso
- - Pesquisa Pesquisa- -
- -
- -
- -
- -
- -
- -
- -
- -
- -
- -
- -
- -
- -
- -
- -
- -
- -
- -

- - Grounded Grounded Theory Theory
- - Amostragem Amostragem
- - Question Question rios rios
- - Entrevistas Entrevistas
- - Observa Observa o o
participante ou no participante ou no - -
participante participante
- -Focus Focus Group Group
- -An An lise lise Estat Estat stica stica
- -An An lise de lise de
Conte Conte do do
- -An An lise do lise do
Discurso Discurso
- - Estudo de Caso Estudo de Caso
- - Pesquisa Pesquisa- -
- -
- -
- -
- -
- -
- -
- -
- -
- -
- -
- -
- -
- -
- -
- -
- -
- -
- -
- - Amostragem Amostragem
- - Question Question rios rios
- - Entrevistas Entrevistas
- - Observa Observa o o
participante ou no participante ou no - -
participante participante
- -Focus Focus Group Group
- -An An lise lise Estat Estat stica stica
- -An An lise de lise de
Conte Conte do do
- -An An lise do lise do
Discurso Discurso
- -Story Story telling telling
- - Estudo de Caso Estudo de Caso
- - Pesquisa Pesquisa- -
- -
- -
- -
- -
- -
- -
- -
- -
- -
- -
- -
- -
- -
- -
- -
- -
- -
- -
- - Grounded Grounded Theory Theory
UM RETORNO AO BSICO: COMPREENDENDO...
Rev. Adm. UFSM, Santa Maria, v. 2, n. 2, p. 250-269, maio/ago. 2009
- 256 -
fonte: elaborado pela autora com base em reviso terica.
Quadro 3 Um exemplo de definio de pesquisa (paradigma interpretativista).
Como o Quadro 1 indica, so diversos os paradigmas de pesquisa que podem ser
adotados na rea de Administrao: o Positivismo e Ps-Positivismo, o Interpretativismo, o
Interacionismo Simblico, a Fenomenologia, a Hermenutica, a Teoria Crtica, o Feminismo,
o Ps-modernismo. Entre esses paradigmas, iremos discutir, a seguir, dois tipos principais,
que esto em oposio: o positivismo, normalmente associado pesquisa quantitativa; e o
interpretativismo, normalmente associado com a pesquisa qualitativa.
4.1 O paradigma positivista
O paradigma positivista est fundamentado em uma ontologia realista, isto , acredita
em verdades objetivas, independentes da percepo humana. Ele considera que a realidade
composta por estruturas palpveis, tangveis e relativamente estveis.
Com isso, ele considera uma epistemologia objetivista, isto , pressupe que chegamos
ao conhecimento de forma objetiva, a realidade est l fora, espera de nossa descoberta.
Para isso, somente fenmenos observveis e mensurveis podem constituir conhecimentos
realmente vlidos, que possam ser postos prova. O paradigma positivista considera somente a
existncia de fatos, e no de percepes ou opinies. A pesquisa cientfica deve buscar explicar
e predizer o que ir ocorrer no mundo por buscar regularidades e relaes de causa e efeito
entre os elementos que o constituem.
De acordo com o paradigma positivista, segue-se, em geral, uma lgica hipottica-
dedutiva, isto , a partir de um conhecimento prvio, so identificadas lacunas, questes
no respondidas. Para essas questes, so geradas hipteses, que so possveis respostas s
questes levantadas. Essas hipteses so postas prova, buscando-se verificar se elas so falsas
ou verdadeiras. Para isso, parte-se para a coleta de dados que iro permitir testar as hipteses.
Caso as hipteses testadas tenham sido refutadas (verificou-se a sua falsidade) elas tero
que ser revistas ou reformuladas. Caso tenham sido comprovadas, podero gerar um novo
conhecimento ou uma nova teoria. A Figura 1 demonstra os principais passos de uma lgica
hipottica-dedutiva.
- Etnografia - Interpretativismo
-Construtivista -Interao
Sujeito-objeto
TCNICAS DE
COLETA E
ANLISE DE
DADOS
Tcnicas e
procedimentos para
coletar e analisar
dados
MTODO
Estratgia, plano de
ao ou desenho de
pesquisa
PARADIGMA
DE PESQUISA
Instncia
filosfica que
informa a
metodologia de
pesquisa
EPISTEMOLOGIA
Forma de entender
como o
conhecimento
gerado
ONTOLOGIA
Forma de entender
como as coisas
so
- Entrevistas no
estruturadas
- Observao
participante
A.Z.Saccol
Rev. Adm. UFSM, Santa Maria, v. 2, n. 2, p. 250-269, maio/ago. 2009
- 257 -
Fonte: baseado em Marconi e Lakatos (1991).
Figura 1 Passos bsicos de uma lgica hipottica-dedutiva.
Um importante elemento a ser considerado para avaliar um paradigma de pesquisa a
sua axiologia, isto , como um paradigma considera a questo de valores, o que certo e o que
errado, juzos morais etc. Quanto a essa questo, o positivismo prega a ausncia de valores
pessoais ou juzo moral do pesquisador associados ao processo de pesquisa. Tais valores ou
juzos so considerados como vieses que devem ser evitados atravs da adoo de mtodos
e procedimentos claros, estruturados e quantitativos de pesquisa.
At mesmo a linguagem utilizada em uma pesquisa positivista impessoal (COLLIS e
HUSSEY, 2005), na terceira pessoa do singular (analisa-se, conclui-se) e jamais na primeira (eu
analiso, eu concluo, ns analisamos, ns conclumos).
De acordo com o positivismo, cada conceito, cada ideia, precisa ser operacionalizada,
isto , definida de forma clara e transformada em uma ou mais variveis que possam ser
observadas e medidas de forma objetiva. Para isso, importante compreendermos o significado
do termo varivel e construto (ou constructo):
Varivel uma caracterstica, trao ou atributo que pode ser medido e que, como o
prprio nome diz, pode variar, isso , apresentar valores diferentes. Por exemplo: idade, sexo
ou grau de satisfao com um determinado atributo de um produto ou servio;
Construto ou constructo: uma definio criada pelos pesquisadores para representar,
de forma objetiva, uma determinada ideia ou conceito em um projeto de pesquisa. Em geral,
um construto medido por um conjunto de variveis. Exemplo: construto eficincia no trabalho
(deve ser definida e medida por meio de um conjunto de variveis, tais como: tempo de
realizao das tarefas, uso de recursos etc.).
Veja um exemplo prtico de operacionalizao de conceitos em uma pesquisa
positivista no Quadro 4. Ao elaborar um instrumento de pesquisa, de acordo com o paradigma
positivista, deve-se garantir a sua validade e confiabilidade, referente aos construtos e variveis
que foram definidos e que sero mensurados. Validade diz respeito ao grau em que um
instrumento de pesquisa de fato mede o que se deseja medir (o conceito ou ideia central que
est sendo pesquisado). H diversos tipos de validade:
Conhecimento prvio, teorias j existentes
Lacuna, contradio ou problema
Hipteses
Coleta de dados
Teste de hiptese
Anlise dos resultados
Avaliao das hipteses
Refutao
(rejeio)
Corroborao
(no rejeio)
Novo conhecimento ou teoria
Conhecimento prvio, teorias j existentes
Lacuna, contradio ou problema
Hipteses
Coleta de dados
Teste de hiptese
Anlise dos resultados
Avaliao das hipteses
Refutao
(rejeio)
Corroborao
(no rejeio)
Novo conhecimento ou teoria
UM RETORNO AO BSICO: COMPREENDENDO...
Rev. Adm. UFSM, Santa Maria, v. 2, n. 2, p. 250-269, maio/ago. 2009
- 258 -
Validade interna: os conceitos avaliados so consistentes e coerentes, definidos
claramente e tm suporte em um referencial terico. H controle sobre o que est sendo
medido;
Validade de construto: diz respeito ligao entre a teoria ou construto (nvel conceitual)
e as medidas que os operacionalizam (nvel operacional). A validade de construto avalia se o
instrumento de fato mede (consegue operacionalizar) a ideia, o conceito que se deseja estudar
de forma coerente. Para isso, podemos testar a validade convergente (o quanto um conjunto
de variveis de um determinado construto esto correlacionadas entre si) e discriminante (o
quanto as variveis de um determinado construto de fato no esto correlacionadas com outros
construtos diferentes);
Validade aparente ou de face: o instrumento de coleta de dados deve ter um formato e
um vocabulrio adequados aos objetivos do que est sendo medido e ao perfil dos respondentes
da pesquisa, isto : as pessoas conseguem compreender o que est sendo perguntando?;
Validade externa: sendo os instrumentos de pesquisa vlidos e a amostra definida
corretamente, os resultados da pesquisa podero ser generalizados, isto , os resultados
encontrados na amostra pesquisada so vlidos para toda a populao (o conjunto total de
elementos) visada pela pesquisa.
Um exemplo de operacionalizao de conceitos em pesquisa positivista a escala
SERVQUAL
A escala SERVQUAL (PARASURAMAN, ZEITHAML, e BERRY, 1988) foi criada para medir as
percepes de consumidores sobre a qualidade de servios. Para isso, os autores criaram cinco construtos
tericos, chamados de dimenses da qualidade de servios, e os definiram da seguinte forma:
Tangveis: dizem respeito avaliao das instalaes fsicas, equipamentos e aparncia
dos atendentes no servio prestado;
Confiabilidade: habilidade em prestar o servio prometido com acuracidade;
Capacidade de resposta: empenho em ajudar os consumidores e prover pronto
atendimento;
Garantia: conhecimento e cortesia dos empregados e sua habilidade em inspirar
confiana e credibilidade;
Empatia: cuidado e ateno individualizada que a empresa prov aos seus consumidores.
Por exemplo, o construto (ou dimenso) tangveis, medido pela escala SERVQUAL por
meio das seguintes variveis, utilizando-se uma escala numrica de sete pontos para avaliao pelos
respondentes da pesquisa (clientes):
Fonte: elaborado pela autora com base em Parasuraman, Zeithaml e Berry (1988).
Quadro 4 Exemplo de operacionalizao de um conceito em pesquisa positivista.

A empresa possui equipamentos modernos

para a presta o de servi os .

Discordo totalmente | 1 | 2 | 3 | 4

|

5 | 6 |

7 | Concordo totalmente

As suas instalaes fsicas tm uma boa aparncia.

Discordo totalmente | 1 | 2 | 3 | 4

|

5 | 6 |

7 | Concordo totalmente

Os funcionrios est o vestidos adequadamente para a presta o do servio.

Discordo totalmente | 1 | 2 | 3 | 4

|

5 | 6 |

7 | Concordo totalmente

A apar ncia das instalaes f sicas da empresa condiz com o tipo de servi o prestado.

Discordo totalmente | 1 | 2 | 3 | 4

|

5 | 6 |

7 | Concordo totalmente

A.Z.Saccol
Rev. Adm. UFSM, Santa Maria, v. 2, n. 2, p. 250-269, maio/ago. 2009
- 259 -
J a confiabilidade diz respeito ausncia de erros de medio, ao quanto um
instrumento de medio preciso. Quando um instrumento de pesquisa confivel, se
repetssemos a mensurao mais de uma vez, os resultados teriam de ser os mesmos ou muito
semelhantes.
Nem sempre os conceitos de validade e confiabilidade andam juntos. Veja um exemplo
simples: a palma de nossa mo pode ser um instrumento vlido para medir a largura de uma
janela, mas no um instrumento preciso. Uma trena, nesse caso, seria, alm de vlido (mede
o que queremos medir), um instrumento preciso, cuja medida exata, acurada.
Para se avaliar a validade e confiabilidade de um instrumento de pesquisa, utilizam-
se testes estatsticos a partir dos resultados da aplicao do instrumento junto a uma pequena
amostra da populao que se deseja investigar. Tambm se pode validar um instrumento por
sua avaliao por um painel de especialistas nos conceitos que esto sendo investigados.
essencial compreendermos que todos os procedimentos metodolgicos adotados
ao longo de uma pesquisa positivista devem ser descritos em detalhe, para que possam ser
verificados e, se for o caso, replicados por outros pesquisadores, que deveriam, de acordo
com essa lgica, que considera a realidade como objetiva, chegar aos mesmos resultados da
pesquisa original. Com isso, todo conhecimento deve ser capaz de ser posto prova, para que
possa ser validado ou refutado.
Portanto, os mtodos utilizados dentro do paradigma positivista so estruturados e visam
oferecer ao pesquisador o maior nvel possvel de controle sobre o que est sendo pesquisado.
A pesquisa do tipo Levantamento (por enquete ou survey) e os experimentos esto entre os
mtodos mais utilizados em pesquisas positivistas no campo da Administrao. Contudo, o
mtodo do Estudo de Caso, que de natureza qualitativa, tambm pode ser conduzido dentro
de uma lgica positivista. Para isso, ele deve seguir uma srie de critrios que visam a garantir
a sua coerncia com esse paradigma de pesquisa. O Estudo de Caso pode tambm abranger a
aplicao de instrumentos de coleta de dados de natureza quantitativa (como o Levantamento).
Dub e Par (2003) demonstram diversos princpios relacionados ao rigor cientfico de Estudos
de Caso positivistas na rea de Sistemas de Informao. Essa referncia pode ser considerada
igualmente em outras reas da Administrao.
De acordo com a lgica positivista, a pesquisa pode ocorrer tanto no contexto onde
determinado fenmeno ocorre (por exemplo, em uma empresa ou junto a um grupo de
trabalho) como em um ambiente distinto, como uma sala de treinamento, uma sala de aula
(no caso da aplicao de uma enquete) ou mesmo em um ambiente artificial, no qual uma
determinada situao simulada, como no caso dos experimentos.
Por pressupor uma realidade objetiva e estvel, o paradigma positivista preocupa-se
com a questo da generalizao do conhecimento e com a busca de teorias, modelos, princpios
e leis que nos permitam no s conhecer a realidade, como, preferencialmente, prever a
ocorrncia de determinados fenmenos. Para isso, as pesquisas devem procurar compreender
profundamente as relaes de causa-e-efeito existentes entre as variveis em investigao.
A busca por modelos que retratem uma realidade utilizando a matemtica como a
linguagem fundamental uma das caractersticas dos estudos positivistas. Isso ocorre, com
frequncia, em cincias como a Astronomia, a Fsica, a Biologia, mas tambm em Cincias
Sociais. Veja o exemplo exposto no Quadro 5, dentro da rea de Administrao da Tecnologia
da Informao o modelo TAM.
Como j foi mencionado, a generalizao dos resultados de uma pesquisa positivista
ocorre, em geral, por meio da estatstica, isto , da extrapolao dos resultados encontrados
em uma amostra para toda uma populao que esteja sendo estudada. Com isso, o ideal de
UM RETORNO AO BSICO: COMPREENDENDO...
Rev. Adm. UFSM, Santa Maria, v. 2, n. 2, p. 250-269, maio/ago. 2009
- 260 -
qualquer pesquisa positivista obter grandes amostras que potencializem o poder de inferncia
dos resultados nelas encontrados para o conjunto de elementos que se deseja conhecer.
O mtodo positivista tem uma longa histria de desenvolvimento na civilizao
ocidental, tendo incio nas chamadas Cincias Naturais (exatas, da terra, biolgicas) e se
expandiu para as Cincias Sociais, sendo considerado, at hoje, o paradigma vigente, embora
venha sofrendo diversas crticas nas Cincias Sociais, abrindo espao a outros paradigmas,
como o interpretativismo, discutido na sequncia.
A.Z.Saccol
Rev. Adm. UFSM, Santa Maria, v. 2, n. 2, p. 250-269, maio/ago. 2009
- 261 -
Um exemplo de modelo positivista no campo da Administrao: o modelo de
aceitao de tecnologia (TAM Technology Acceptance Model)
O modelo TAM original, proposto por Davis (1989), teve como motivao a busca de
medidas para se tentar explicar e predizer a utilizao de tecnologias ou sistemas de informaes
por usurios individuais. O foco do modelo recaiu, inicialmente, sobre a criao e validao de
dois construtos tericos entendidos como determinantes fundamentais do grau de utilizao de
um sistema: a utilidade percebida e facilidade de uso percebida.
O construto utilidade percebida definido como: o grau com que uma pessoa
acredita que o uso de um sistema especfico poderia melhorar a sua performance no trabalho
(DAVIS, 1989, p. 320). O pressuposto por detrs da ideia de utilidade que, no contexto
organizacional, as pessoas so geralmente recompensadas com aumentos, promoes, bnus
e outras recompensas por sua performance. Logo, um sistema ser percebido como til se
houver uma relao positiva entre o seu uso e a performance no trabalho. Efetividade no
trabalho, economia de tempo, maior controle, produtividade e qualidade do trabalho realizado
so elementos associados ideia de utilidade.
J a facilidade de uso percebida refere-se ao grau em que uma pessoa acredita que
o uso de um sistema especfico seja livre de esforo. Esforo pode ser entendido tanto em
nvel fsico, quanto mental; facilidade de aprender a utilizar a ferramenta e se tornar hbil para
utilizar o sistema (ou tecnologia). Logo, quanto mais um sistema for fcil de usar, maior tende a
ser a sua aceitao pelos usurios.
As variveis externas do modelo se referem s caractersticas do sistema ou tecnologia
em si, bem como ao seu processo de desenvolvimento, o treinamento dos usurios etc. Isso
ir determinar a utilidade e a facilidade de uso percebida por eles que, ento, desenvolvero
uma atitude (uma predisposio) que ir gerar uma inteno de uso, que, segundo o modelo,
ir resultar no grau de uso efetivo do sistema ou tecnologia no dia-a-dia dos usurios (veja o
modelo na Figura 1).
Fonte: Davis (1989)
Figura 1 O modelo TAM.
Para coletar os dados em um contexto real no qual se deseje utilizar o modelo para
previso de uso efetivo de uma tecnologia ou sistema, utiliza-se um formulrio estruturado,
com questes fechadas com escala de resposta, que avalia a utilidade e a facilidade de uso
percebidas pelos usurios.
De acordo com o seu autor, um dos objetivos do modelo TAM prover uma base
para se tentar prever a utilizao de sistemas ou tecnologias a partir de testes que avaliam a
inteno de uso dos indivduos, de forma rpida, por exemplo, a partir da utilizao de uma
verso demo de um software. As pesquisas, utilizando o modelo TAM, indicam que ele prev
a utilizao de um sistema ou tecnologia em torno de 40-50% da varincia entre intenes de
uso e uso efetivo da tecnologia.
Fonte: Elaborado pela autora com base em Davis (1989).
Quadro 5 O modelo TAM.

Atitude em
relao ao uso
Facilidade de
uso percebida
Utilidade
percebida
Uso efetivo
Variveis
Externas
Inteno

Atitude em
relao ao uso
Facilidade de
uso percebida
Utilidade
percebida
Uso efetivo
Variveis
Externas
Inteno
de uso
UM RETORNO AO BSICO: COMPREENDENDO...
Rev. Adm. UFSM, Santa Maria, v. 2, n. 2, p. 250-269, maio/ago. 2009
- 262 -
4.2 O paradigma interpretativista
O paradigma de pesquisa interpretativista um dos principais paradigmas em oposio
ao paradigma positivista.
Primeiramente, verificamos que a ontologia interpretativista de interao sujeito-
objeto, isto , ela no considera a existncia de uma realidade totalmente objetiva, nem
totalmente subjetiva, mas sim, que existe uma interao entre as caractersticas de um
determinado objeto e entre a compreenso que os seres humanos criam a respeito desse
objeto, socialmente, por meio da intersubjetividade. A perspectiva Interpretativista enfatiza a
importncia dos significados subjetivos e sociopolticos, assim como aes simblicas na forma
como as pessoas constroem e reconstroem sua prpria realidade. A realidade reproduzida por
meio de interaes sociais; ela no algo dado, espera de uma descoberta (ORLIKOWSKI
e BAROUDI, 1991).
Com isso, a epistemologia interpretativista construtivista, supondo que todo o nosso
conhecimento sobre a realidade depende das prticas humanas e construdo por meio da
interao entre as pessoas e o mundo no qual vivemos, sendo transmitido em um contexto
social. De acordo com Walsham (1993, p. 5):
Mtodos Interpretativos de pesquisa partem do princpio que o nosso conhecimento da
realidade, incluindo o domnio da ao humana, uma construo social por atores humanos
e que isso se aplica tambm aos pesquisadores. Assim, no h uma realidade objetiva a ser
descoberta por pesquisadores e replicada por outros, em contraste com a suposio da cincia
positivista. Nossas teorias a respeito da realidade so sempre formas de dar sentido ao mundo
e significados compartilhados so uma forma de intersubjetividade ao invs de objetividade.
A lgica prevalecente no paradigma interpretativista indutiva, pois o pesquisador
procura no impor o seu entendimento prvio sobre a situao pesquisada. Orlikowski e
Baroudi (1991) afirmam que, de acordo com a lgica interpretativista, o conhecimento sobre
os processos sociais no pode ser construdo a partir de dedues hipotticas ou clculos de
relaes entre variveis. A compreenso dos processos sociais pressupe um mergulho no
mundo no qual eles so gerados. Isso envolve conhecer como as prticas e os significados so
formados e informados pela linguagem e por normas tcitas compartilhadas em um determinado
contexto social.
De acordo com o paradigma Interpretativista, o pesquisador evita a imposio de
categorias para o estudo emprico de um fenmeno. Ao invs de ir a campo com um conjunto
predefinido de construtos ou instrumentos para medir a realidade, o pesquisador, muitas vezes,
deriva seus construtos a partir do trabalho de campo, visando a captar aquilo que mais
significativo, segundo a perspectiva das pessoas no contexto pesquisado. Aos participantes
permitido usar suas prprias palavras, expresses e imagens, basear-se em seus prprios
conceitos e experincias.
Quanto axiologia, isto , a questo dos valores, o interpretativismo assume que
o pesquisador nunca possui uma posio neutra, mas sim que suas pressuposies, crenas,
valores e interesses sempre intervm na modelagem de suas investigaes. De acordo com
determinadas linhas interpretativistas, como o caso da Hermenutica
3
, postula-se, inclusive,
__________________
3
A Hermenutica possui diferentes correntes. Para saber mais, veja Myers (2004).
A.Z.Saccol
Rev. Adm. UFSM, Santa Maria, v. 2, n. 2, p. 250-269, maio/ago. 2009
- 263 -
que justamente as nossas pressuposies e crenas (que, muitas vezes, consideramos sem
perceber) so a condio para a nossa compreenso do mundo e para a escolha de certas
questes de investigao. Com isso, o interpretativismo no busca eliminar o que os positivistas
chamam de vieses, mas, sim, assume que tais pressuposies e crenas dos pesquisadores
esto presentes e sugere torn-las o mais evidente possvel.
Mesmo assim, a pesquisa interpretativista assume que o que se tem como resultado
de uma investigao no so os fatos em si (uma realidade objetiva), mas a interpretao
do pesquisador sobre as interpretaes dos indivduos que participam em um determinado
fenmeno.
Com isso, at mesmo a linguagem utilizada para escrever a pesquisa interpretativista
pode ser distinta daquela utilizada nos estudos positivistas. Embora no obrigatrio, permitido
o uso da primeira pessoa (eu analiso, eu concluo, ns analisamos, ns conclumos) at mesmo
como uma forma de deixar clara a posio do pesquisador, reconhecendo as limitaes do
processo de pesquisa, que depender sempre de sua interpretao.
Conforme explicam Burrel and Morgan (1979), uma vez que o paradigma
Interpretativista procura compreender um fenmeno social pela perspectiva dos seus
participantes, os estudos ocorrem no ambiente natural, no(s) local(is) onde o fenmeno de
interesse ocorre. No coerente com a lgica interpretativista um estudo em laboratrio ou em
um contexto distanciado daquele que o foco de interesse da pesquisa.
Como j foi colocado, em um estudo Interpretativista, o processo de investigao
deve ser flexvel, aberto viso dos atores pesquisados e sensibilidade do contexto no qual a
pesquisa est sendo realizada. Os mtodos utilizados dentro desse paradigma so essencialmente
qualitativos, sendo os mais utilizados na rea da Administrao: o Estudo de Caso, a Pesquisa-
Ao e a Etnografia.
No entanto, ainda que os mtodos de pesquisa interpretativistas no sejam rigidamente
estruturados ou obedeam aos mesmos critrios de qualidade da pesquisa quantitativa, no
significa que os estudos dentro desse paradigma no tenham diversos critrios metodolgicos
a seguir. Embora no siga a mesma lgica de validade e confiabilidade estatstica discutida na
seo anterior em relao ao paradigma positivista, uma pesquisa Interpretativista uma tarefa
desafiadora, pois exige uma considervel preparao por parte do pesquisador, e uma srie de
princpios a serem atendidos visando a garantir sua seriedade, profundidade e robustez.
Os critrios centrais a serem considerados so demonstrados e discutidos na sequncia.
4.2.1 Critrios de qualidade da pesquisa Interpretativista
A seo a seguir foi escrita com base em Klein e Myers (1999) e Pozzebon (2004),
entre outros autores que apresentam critrios ou princpios a serem seguidos visando agarantir
a qualidade da pesquisa interpretativista:
Princpio do crculo Hermenutico: este um princpio-chave e que serve de base
para todos os demais. Ele um princpio vlido para estudos interpretativistas que tomam
como base a Hermenutica e a Fenomenologia. Esse princpio sugere que os seres humanos
compreendem um todo complexo a partir de preconcepes a respeito de cada uma de suas
partes e seus inter-relacionamentos. Logo, para compreender uma histria, por exemplo,
preciso compreender cada uma de suas partes ou episdios, para, ento, formar o todo e
retornar ao estudo de cada parte novamente, para se chegar a uma compreenso profunda
do que ela significa. Com isso, formam-se crculos concntricos de entendimento, das partes
para o todo e novamente do todo para as partes. Nesse sentido, uma organizao pode ser
UM RETORNO AO BSICO: COMPREENDENDO...
Rev. Adm. UFSM, Santa Maria, v. 2, n. 2, p. 250-269, maio/ago. 2009
- 264 -
entendida como um texto (o todo). Cada uma de suas aes, setores ou atores individuais
compem suas partes. Quanto mais partes so acessadas, maior o entendimento do todo.
Essa anlise que vai e volta das partes para o todo e vice-versa capaz de nos indicar possveis
contradies. Por exemplo, uma empresa pode definir uma determinada misso e valores,
mas, ao se analisar determinadas aes dessa organizao ou ao considerar a viso de seus
funcionrios individualmente, torna-se claro que elas no so colocadas em prtica;
Contextualizao: de acordo com esse princpio, a considerao e a reflexo crtica
sobre o contexto histrico e social do objeto de pesquisa so fundamentais. Os interpretativistas
partem do pressuposto que o contexto e o padro de conduta de uma organizao muda
constantemente; as organizaes no so estticas, assim como no so estticos os
relacionamentos entre pessoas, instituies e tecnologia. Logo, a pesquisa interpretativa
ideogrfica, isto , ela visa ao entendimento de um fenmeno considerando o contexto no qual
ele ocorre. Com isso, ao contrrio da pesquisa positivista, a pesquisa interpretativista no tem a
preocupao em controlar ou tentar prever eventos, mas sim compreend-los profundamente;
Autenticidade: esse critrio guarda relao com a questo da contextualizao. De
acordo com Pozzebon (2004), um estudo interpretativista precisa expressar autenticidade, isto ,
o pesquisador precisa ter de fato uma experincia de campo, ter estado l realmente prximo
da realidade pesquisada. No caso de estudos etnogrficos, h um grande envolvimento do
pesquisador ao passar um perodo considervel de tempo observando (de forma participativa
ou no) o ambiente no qual o fenmeno de interesse da pesquisa ocorre; no caso da Pesquisa-
ao, o envolvimento ainda mais intenso, mas, nos Estudos de Caso, normalmente utiliza-se a
entrevista em profundidade como o principal mtodo de coleta de dados, o que faz com que o
envolvimento do pesquisador seja menor. Neste caso, o pesquisador deve demonstrar que teve
interao suficiente com os sujeitos da pesquisa e o devido acesso a documentos de arquivos
e outras fontes de evidncia que lhe permitam aprofundar o conhecimento do contexto e do
fenmeno pesquisado, a fim de compensar a falta de imerso na situao pesquisada;
Interao entre pesquisador e pesquisados: esse princpio requer que o pesquisador
se coloque como sujeito em uma perspectiva histrica. De acordo com a lgica interpretativista,
os dados no so como objetos a serem coletados, mas so produzidos como parte da
interao social entre pesquisadores e pesquisados. Logo, o pesquisador precisa reconhecer
que suas preconcepes a respeito do fenmeno investigado e dos pesquisados tambm afeta
a construo, documentao e organizao de todos os dados coletados na pesquisa. Em
pesquisas de natureza qualitativa, o pesquisador como que um instrumento de pesquisa,
no sentido de que os seus valores e conhecimentos prvios se tornam fatores significativos que
iro influenciar os resultados da investigao. Enquanto em um estudo positivista a interao do
pesquisador com o ambiente de pesquisa considerado um distrbio a ser vencido, em uma
pesquisa interpretativa o reconhecimento consciente da interveno do pesquisador parte
do processo. Nesse sentido, o pesquisador dever apresentar uma srie de habilidades, tais
como: capacidade de aprender com novas experincias, habilidades interpessoais, motivao
e criatividade. Ele tambm dever estabelecer um bom relacionamento e ganhar a confiana
dos atores pesquisados;
Raciocnio dialgico: esse princpio requer que o pesquisador confronte as suas
preconcepes e preconceitos que guiaram o desenho original de pesquisa, ou suas lentes
de anlise originais, medida que a pesquisa se desenvolve. Antes de tudo, o pesquisador
precisa declarar quais foram as suas suposies e bases filosficas de pesquisa, tanto para o
leitor quanto para ele prprio. Ele precisa esclarecer qual a linha de estudo que escolheu, bem
como as suas foras e fraquezas. Isso precisa ser especificado, uma vez que possvel que os
A.Z.Saccol
Rev. Adm. UFSM, Santa Maria, v. 2, n. 2, p. 250-269, maio/ago. 2009
- 265 -
resultados da pesquisa no ofeream suporte s preconcepes existentes. Isso no significa que
essas preconcepes no sejam importantes. Como j foi falado, ao contrrio do positivismo,
o interpretativismo (especialmente a Hermenutica) reconhece que as nossas preconcepes e
preconceitos so um ponto de partida necessrio para a compreenso dos fenmenos (MYERS,
2004; DREYFUS, 1991), porm o seu reconhecimento e a sua suspenso diante de evidncias
em contrrio so necessrios;
Mltiplas interpretaes e Princpio da Suspeita: esse princpio requer que o
pesquisador examine as influncias que o contexto social tem sobre as aes que esto sendo
pesquisadas, ao buscar considerar mltiplos pontos de vista e suas possveis contradies,
revisando a sua compreenso de acordo com eles. Esse confronto entre diferentes pontos de
vista essencial at mesmo para a reviso das preconcepes do pesquisador. Da mesma
forma, necessrio sempre manter o chamado princpio da suspeita: necessrio sempre
procurar aprofundar a compreenso dos dados coletados, procurando identificar distores
e contradies, mantendo sempre uma viso crtica do assunto pesquisado e questionando a
superfcie dos significados que so expostos pelos pesquisados. O pesquisador precisa ler uma
realidade indo alm das palavras utilizadas pelos atores, mergulhando no mundo social que se
caracteriza por estruturas de poder, interesses pessoais etc. (KLEIN e MYERS, 1999). Um bom
exemplo da aplicao desse princpio da suspeita pode ser visto em Van Maanen (1979).
Abstrao e generalizao: abstraes e generalizaes em um estudo interpretativista
(ao contrrio de uma pesquisa positivista) no ocorrem por inferncia estatstica, mas sim, pela
plausibilidade, coerncia, consistncia e clareza da argumentao que descreve os resultados
do estudo e as concluses geradas. De acordo com Yin (2001), a partir de um nico estudo
de caso pode-se generalizar proposies tericas, mas no possvel realizar generalizaes
estatsticas. Isso confirmado por Orlikowski e Baroudi (1991, p. 5), em relao a uma pesquisa
interpretativista: a generalizao a partir de um determinado contexto para uma populao
no procurada; ao invs disso, a inteno compreender a estrutura profunda de um
fenmeno, que, se acredita, pode ser usado para informar outro ambiente. Strauss e Corbin
(1998) advertem que a replicao de estudos sobre fenmenos sociais muito difcil, pois
quase impossvel reproduzir as condies originais sob as quais os dados foram coletados ou
controlar todas as variveis que, possivelmente, tenham afetado os resultados. Isso dificulta
a generalizao de resultados e sua capacidade preditiva. Contudo, isso no impede que
sejam geradas teorias consistentes e capazes de serem aplicadas compreenso de fenmenos
que ocorrem em outros ambientes. importante ressaltar que, ao paradigma interpretativista
essencialmente qualitativo, em geral, no se aplica a lgica de amostragem estatstica. Ao se
selecionar os participantes de uma pesquisa, opta-se por acessar aqueles atores que esto mais
diretamente envolvidos com o fenmeno em questo. Naturalmente, quanto mais sujeitos com
perfis e pontos de vista diferentes sobre um determinado fenmeno forem acessados, mais
completo dever ser o entendimento do fenmeno. Mas o critrio para a seleo de uma
amostra a consistncia e contribuio de cada sujeito com novos dados. Vo se acessando
os atores principais at o ponto da saturao, isto , quando novos indivduos ou casos no
apresentarem nada de novo, nenhuma nova informao relevante pesquisa. A quantidade
de pessoas e os perfis a serem acessados so definidos de forma flexvel, na medida em que
o pesquisador mergulha no contexto pesquisado. Walsham (1995) indica quatro principais
tipos de generalizaes que podem ser feitas a partir de estudos de caso interpretativistas:
desenvolvimento de conceitos: a pesquisa pode gerar novos conceitos que podem
ser parte de uma rede conceitual mais ampla;
UM RETORNO AO BSICO: COMPREENDENDO...
Rev. Adm. UFSM, Santa Maria, v. 2, n. 2, p. 250-269, maio/ago. 2009
- 266 -
gerao de teoria: possvel propor um novo framework terico, isto , uma estrutura,
um conjunto de conceitos ou de viso sobre a realidade. Contudo, preciso distinguir os
modelos gerados em pesquisas positivistas dos modelos interpretativistas, j que estes no fazem
uso de clculos matemticos, mas, sim, procuram representar uma realidade conceitualmente;
indicao de implicaes especficas: uma pesquisa interpretativista pode indicar
uma srie de implicaes de determinadas aes e eventos sobre domnios especficos de
ao. Contudo, isso no significa gerar predies, mas, sim, possveis implicaes que podero
ocorrer em outros contextos;
contribuies para a gerao de insights ricos: pesquisas interpretativistas podero
no indicar nenhum conceito ou framework especfico, mas ao invs disso podem possibilitar
ao leitor do estudo uma srie de insights importantes em um amplo espectro de tpicos.
Para que um estudo interpretativista oferea tais contribuies, abstraes e
generalizaes precisa ser cuidadosamente relacionado aos eventos e dados obtidos em campo,
da forma como eles tenham sido coletados ou vivenciados pelo pesquisador, para que os
leitores possam acompanhar a sua linha de raciocnio e como ele chegou a tais resultados. Isso
implica uma consistente descrio (thick description WALSHAM, 1995) dos dados levantados
e das interpretaes do pesquisador, tornando-os passveis de consulta e anlise. Walsham
(1995) destaca que, em um estudo interpretativista, ao reportar os resultados, o pesquisador
deve deixar claro que no est reportando fatos, mas, sim, que ele est reportando suas
interpretaes sobre as interpretaes dos atores pesquisados. Para estabelecer credibilidade
para o seu trabalho, o pesquisador deve descrever, de forma detalhada, como ele chegou aos
resultados apresentados.
Plausibilidade: Pozzebon (2004) indica esse critrio para pesquisa interpretativa, que
guarda relao com a questo da abstrao e generalizao e diz respeito forma de descrever
os resultados da pesquisa. A autora argumenta que plausibilidade diz respeito habilidade de
conectar o texto que descreve a pesquisa com a viso de mundo dos seus leitores. Esse texto
precisa fazer sentido, lidar com preocupaes existentes por parte dos leitores, considerar sua
formao e experincias. Alm disso, o texto precisa identificar lacunas na literatura ou delinear
uma nova perspectiva terica, sempre evidenciando qual foi a contribuio que aquela pesquisa
trouxe em especfico. Em sntese, os autores devem procurar dizer algo novo e relevante ao
pblico visado pela pesquisa.
Como j foi mencionado, no paradigma positivista comum encontrarmos modelos
que procuram retratar a realidade de forma objetiva, especialmente modelos matemticos (veja
o exemplo do TAM, Quadro 5).
Os estudos interpretativistas dificilmente iro gerar tais modelos, pois eles pressupem
que a realidade por demais complexa para ser traduzida de forma parcimoniosa por modelos
extremamente estruturados ou matemticos. Entre outras razes, por exemplo, as relaes
de causa-e-efeito, de acordo com o paradigma interpretativista, so de difcil definio, pois
em boa medida as variveis (como seriam consideradas sob a tica positivista) envolvidas
tm influncia mtua, e toda relao de causalidade deve ser examinada cuidadosamente no
tempo e em contextos especficos.
Como exemplo de frameworks ou referncias tericas que podem ser gerados dentro
desse paradigma, est a proposio de metforas para a compreenso da realidade. Veja, por
exemplo, a Metfora da Hospitalidade, proposta por Ciborra (2002) para a compreenso do
processo de aceitao (ou rejeio) da Tecnologia da Informao. Embora estudando o mesmo
processo que o modelo TAM (Quadro 5), a Metfora da Hospitalidade prov uma outra viso
sobre o mesmo, por meio de uma analogia entre o processo de adoo de tecnologia e o os
A.Z.Saccol
Rev. Adm. UFSM, Santa Maria, v. 2, n. 2, p. 250-269, maio/ago. 2009
- 267 -
rituais de hospitalidade humana, pois, segundo a metfora, ns recebemos uma nova tecnologia
como a um estranho ambguo. Ao explorar a metfora, o autor ilumina alguns aspectos do
processo de adoo de TI no considerados nos modelos positivistas.
5 Consideraes finais
Este artigo buscou tratar dos paradigmas de pesquisa que devem guiar a escolha das
estratgias e tcnicas de pesquisa em Administrao. Optamos por focar o positivismo e o
interpretativismo. Os demais paradigmas, tais como Ps-Positivismo, a Teoria Crtica e o Ps-
modernismo, guardam peculiaridades e contribuies relevantes ao campo da Administrao,
contudo, demandariam um amplo espao para discusso e anlise.
Os dois paradigmas aqui tratados cobrem boa parte dos estudos contemporneos na
rea de gesto. No entanto, deve-se considerar que nenhum paradigma melhor do que o
outro. Os mtodos e tcnicas empregados em coerncia com ambos os paradigmas geram
conhecimentos vlidos, iluminando, muitas vezes, pontos de vista distintos em relao a um
mesmo objeto ou foco de pesquisa.
Nossa inteno a de contribuir para que se reconhea a importncia de entender os
pressupostos bsicos que devero guiar a escolha de estratgias adequadas de investigao. Por
fim, o que importa a gerao de uma pesquisa de qualidade, de acordo com os critrios que
norteiam cada um dos paradigmas.
Buscando uma sntese do que foi tratado, o Quadro 6 traa um paralelo entre o
positivismo e o interpretativismo.
UM RETORNO AO BSICO: COMPREENDENDO...
Rev. Adm. UFSM, Santa Maria, v. 2, n. 2, p. 250-269, maio/ago. 2009
- 268 -
Quadro 6 Comparao entre estudos positivistas e interpretativistas.
PARADIGMA POSITIVISTA
(QUANTITATIVO)
PARADIGMA INTERPRETATIVISTA
(QUALITATIVO)
Ontologia Realista: acredita em verdades
objetivas, independentes da
percepo humana, compostas
por estruturas palpveis,
tangveis e relativamente
estveis.
Interao sujeito-objeto: no considera a
existncia de uma realidade totalmente
objetiva, nem totalmente subjetiva, mas
que h uma interao entre as
caractersticas de um determinado objeto e
a compreenso que os seres humanos
criam a respeito desse objeto, socialmente,
por meio da intersubjetividade.
Epistemologia Objetivista: pressupe que se
chega ao conhecimento de forma
objetiva. Somente fenmenos
observveis e mensurveis
podem constituir conhecimentos
realmente vlidos, que possam
ser postos prova. Acredita em
FATOS.
Construtivista: todo o conhecimento sobre
a realidade depende das prticas humanas,
sendo construdo por meio da interao
entre as pessoas e o mundo em que
vivemos, e sendo transmitido em um
contexto social. Preocupa-se com a
INTERPRETAO dos fatos.
Lgica Hipottica-dedutiva. Indutiva.
Valores
(axiologia)
Prega a ausncia de valores
pessoais do pesquisador no
processo de pesquisa.
Reconhece a presena de valores pessoais
do pesquisador no processo de pesquisa.
Linguagem Impessoal (3. pessoa). Pode utilizar linguagem pessoal (1.
pessoa).
Mtodo Utiliza mtodos de pesquisa
estruturados, instrumental
objetivo que deve atender a
critrios claros de confiabilidade
e de validade.
Os mtodos de pesquisa so qualitativos,
busca a flexibilidade e a considerao do
contexto no qual o fenmeno est sendo
pesquisado. Possui critrios de qualidade
especficos desse paradigma.
Local de
pesquisa
A pesquisa pode ocorrer tanto
em um contexto real quanto
afastado do fenmeno em estudo
ou em laboratrio.
A pesquisa sempre situada, isto , ocorre
no contexto real e considera as suas
particularidades.
Representao
da realidade
Valoriza a criao de modelos
estruturados que reflitam uma
determinada realidade,
especialmente utilizando a
matemtica.
Lana mo de uma descrio consistente
(thick description) dos dados levantados e
das interpretaes do pesquisador,
tornando-os passveis de consulta e anlise.
Os modelos representaes da realidade
so baseados em conceitos, e no em
clculos matemticos.
Controle Acredita na relativa estabilidade
dos fenmenos e, com isso, em
teorias, leis e modelos que
possam ser generalizados e
utilizados para prever
determinados fenmenos.
Acredita que o contexto e o padro de
conduta social muda constantemente; as
organizaes no so estticas. No h
interesse em prever ou controlar eventos,
apenas compreend-los profundamente.
Amostragem Valoriza o uso de grandes
amostras.
Considera a viso de diferentes atores que
estejam relacionados ao fenmeno em
estudo, mas, raramente, adota a lgica de
amostragem estatstica.
A.Z.Saccol
Rev. Adm. UFSM, Santa Maria, v. 2, n. 2, p. 250-269, maio/ago. 2008
- 269 -
Referncias
BENBASAT, I.; GOLDSTEIN, D.K.; MEAD,
M. The case research strategy in studies of
information systems. MIS Quarterly, v.11, n.3,
p.369-386, Sept. 1987.
BURREL, G.; MORGAN, G. Sociological
paradigms and organisational analysis.
London: Heinemann, 1979. 432 p.
CIBORRA, C. The labyrinths of information:
challenging the wisdom of systems. New York:
Oxford, 2002. 195 p.
COLLIS, J.; HUSSEY, R. Pesquisa em
Administrao: um guia prtico para alunos de
graduao e ps-graduao. 2. ed. Porto Alegre:
Bookman, 2005.
CROTTY, M. The foundations of social
research: meaning and perspective in the
research process. London: Sage, 1998.
DAVIS, F. D. Perceived usefulness, perceived
ease of use, and user acceptance of information
technology. MIS Quartely, v. 13, n. 3, p. 319-
340, 1989.
DREYFUS, H. L. Being-in-the-world : a
commentary on Heideggers being and time,
division I. 5a. ed. Boston: MIT, 1994. 370 p.
DUB, L.; PAR, G. Rigor in information systems
positivist case research: current practices, trends
and recommendations. MIS Quartely, v. 27, n.
4, p. 597-635, Dec. 2003.
HACKING, I. The social construction of what?
Cambridge, Mass: Harvard University Press,
1999. 261 p.
KALLINIKOS, J. Research in information systems.
Londres: The London School of Economics and
Political Science. Notas de Aula IS 555, 2004.
KLEIN, H. K.; MYERS, M. D. A set of principles
for conducting and evaluating Interpretive Field
Studies in Information Systems. MIS Quartely, v.
23, no. 01, p. 67-94, March 1999.
MARCONI, M. de A.; LAKATOS, E. M. Tcnicas
de pesquisa. 5. ed. So Paulo: Atlas, 2002.
282p.
MYERS, M. Hermeneutics in information systems
research. In: MINGERS, J.; WILLCOCKS, L.
Social theory and philosophy for information
systems. West Sussex: John Wiley & Sons, 2004.
p. 103-128.
ORLIKOWSKI, W.; BAROUDI, J. Studying
information technology in organizations: research
approaches and assumptions. Information
Systems Research, v. 2, n. 1, p. 1-28, March
1991.
PARASURAMAN, A.; ZEITHAML, V.; BERRY, L.
Servqual: a multiple-item scale for measuring
customer perceptions of service quality. Journal
of Retailing, v. 64, n. 1, p. 12-40, Spring 1988.
POZZEBON, M. Conducting and evaluating
critical interpretive research: examining
criteria as a key component in building a
research tradition In: KAPLAN, B. et al. (Eds.).
Information systems research: relevant theory
and informed practice. Norwell, MA: Kluwer
Academic Publishers, 2004. p. 275-292.
SEARLE, J. The construction of social reality.
London: Penguin, 1995. 241 p.
STRAUSS, A.; CORBIN, J. Basics of qualitative
research. 2. ed. London: Sage, 1998. 312 p.
VAN MAANEN, J. The fact of fiction in
organizational ethnography. Administrative
Science Quarterly, v.24, n. 4, p. 539-550, 1979.
WALSHAM, G. Interpreting case studies in IS
research. European Journal of Information
Systems, v. 4, n. 2, p. 74-81, 1995.
WALSHAM, G. Interpreting information
systems in organisations. West Sussex: John
Wiley&Sons, 1993. 257 p.
YIN, Robert. Estudo de caso: planejamento e
mtodos. 2. ed. Porto Alegre: Bookman, 2001.