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Histria das Amricas

A monarquia catlica e os poderes locais no Novo Mundo Ronald Raminelli



Segundo o autor, apenas recentemente a comunicao entre as monarquias e os
poderes locais, especialmente no que se refere relao da Europa com o Novo Mundo,
tornaram-se um importante campo de anlise e reflexo. Embora essa tendncia esteja
ganhando foras, sabe-se no h um consenso entre os historiadores. O embate fica mais
forte quando parte deles afirma que o pacto colonial e o exclusivismo comercial da Colnia
em relao a sua monarquia eram a base do poder no Novo Mundo, e outra parte defende
que as monarquias europeias modernas possuam suas debilidades e que o Novo Mundo
funcionava mais base de um autogoverno. Como exemplo, o autor utiliza John Elliott
defensor da primeira corrente historiogrfica, que afirma que o governo hispnico no Novo
Mundo mais moderno que o governo interno da Espanha, baseando-se nas instituies
que tm a capacidade de estabelecer e transmitir ordens de uma do centro para a periferia.
Sem a herana feudal e com os poderes locais nativos extintos devido a guerras,
epidemias, e negociaes entre chefes tribais e conquistadores, o autor mostra que, no
Novo Mundo, havia pouca contestao ao poder do Estado, e que as maiores resistncias s
ordens rgias vieram dos prprios espanhis, como aconteceu com Pizarro no Peru, sendo
que as principais resistncias nativas ocorreram em reas muito perifricas, como a dos
Chichimecas na Nova Espanha e dos Mapuches no territrio que atualmente corresponde
ao Chile. Era visvel que a disputa por privilgios e cargos administrativos e militares
apenas realava a lealdade monarquia, e, desse modo, possvel notar a interferncia do
poder rgio na composio social da Colnia e na configurao da principal instituio
poltica local, os cabildos. Seculares, eram o espao social onde atuavam as elites
coloniais, compostas tanto pelo prestgio presente na tradio e na linhagem sangunea
quanto por indivduos que se tornavam importantes, influentes e poderosos devido ao
acmulo de riquezas. Tais elites, compostas por grupos heterogneos, compunham o centro
e controle das atividades econmicas, sociais, polticas e militares. Entre os sculos XVI e
XVII, compunham essas elites pessoas da Pennsula Ibrica e seus descendentes que
estavam no comando de encomiendas, haciendas, postos militares e burocrticos. J nos
sculos posteriores, os comerciantes tambm comearam a fazer parte dessas elites.
Os centros urbanos no Novo Mundo, surgidos depois da conquistas, se
configuravam no apenas em ncleos administrativos e polticos, como tambm quartis
militares, responsveis pelo governo de extensas ares da zona rural. Desses centros
urbanos, os espanhis podiam recolher tributos, cuidas dos problemas com os nativos e
construir redes mercantis para ligar pontos distantes, da Amrica Espanha. Sendo a
primeira instituio poltica dos centros urbanos, os cabildos eram responsvel por garantir
e assegurar os vecinos e manter os laos com a monarquia atados.

Vecinos

Vecinos eram homens que recebiam privilgios do Soberano de Castela por
servios militares prestados Coroa. Eram os nicos que tinham a possibilidade de
trabalhar no governo municipal e os nicos que tinham direito a voz e a voto, e, para
receber esse privilgio, era necessrio que o espanhol tivesse casa e residisse no municpio.
Era um privilgio hereditrio, desse modo, com a morte dos primeiros vecinos, seus
descendentes obtiveram a mesma honra. Embora fosse uma forma de distino social, de
atuao poltica e de aquisio de bens e benefcios materiais, aos vecinos cabia a execuo
de algumas tarefas, bem como o pagamento de tributos. Alm dos vecinos, os outros
oficiais do cabildos deveriam ser encomenderos, ricos, honrados e sem qualquer vnculo
com trabalhos manuais. Eram necessrias trs virtudes principais para que os moradores
pudessem se tornar oficiais do cabildo: a distino dos estados, o cabedal e a limpeza de
sangue. Em Lima, em particular, os cabildantes apontavam como essenciais o amor e a
lealdade ao monarca, bem como boa casta e limpeza de sangue. Como a limpeza de sangue
era uma caracterstica essencial, ficavam impedidos de atuar nos cabildos os ndios, os
mestios e os afro-descendentes, pois a mestiagem racial e no era tolerada nas elites.
Logo, pode-se dizer a maioria esmagadora dos vecinos era composta por espanhis. Desse
modo, boa parte dos cabildantes eram vecinos ou encomenderos. Como uma medida de
diminuir esse monoplio, a Coroa imps medidas para reduzir o nmero de encomenderos
que poderiam ser oficiais do cabildo. Raramente era possvel ver alguns estrangeiros,
principalmente portugueses, assumindo cargos de menos relevncia nos cabildos.
possvel notar um desejo, por parte das elites cabildantes, de assumir no apenar o controle
de bens imateriais e da poltica, como tambm de bens materiais e lucros econmicos.

Ofcios do Cabildo
Mostrando que, tradicionalmente, o principal e mais importante mbito em que os
cabildos atuavam era a Justia, o autor cita os alcaldes oridinrios, oficiais responsveis
pelo cumprimento da jutia. Os regidores eram os responsveis pela administrao do
municpio em seus mais diversos aspectos. Alm desses dois oficiais de cabildo, ainda
haviam os escribanos, responsveis por redigir atas e documentos e divulgar as decises
tomadas, bem como o procurador, e outros vrios. Havia a classificao dos cargos dos
cabildos entre eletivos e vendveis, onde, na primeira categoria, os oficiais apenas
poderiam assumir o cargo mediante votao e eleio (cargos como alcades e procurador
general); e, na segunda categoria, enquadravam-se os cargos passveis de venda e, assim,
transferveis para outras pessoas, como aguacil mayor, alfrez mayor, regidores, fiel
ejecutor, depositario general e escribano de cabildo. Normalmente as eleies estavam
nas mos dos vecinos, tanto em relao aos votos, quanto aos candidatos, mas havia raras
excees, onde ocorriam calamidades, em que o voto popular era permitido.
Apesar da venda de alguns cargos ser legal, tais transaes eram controladas
rigidamente pela Coroa, que acumulava recursos e riquezas com a venda e diminua a
autonomia das elites locais, tirando a capacidade de o poder local eleger seus oficiais. A
legislao de Castela, as relaes sociais e econmicas das elites municipais e os conflitos
e acordos entre os cabildantes possibilitam compreender as alteraes feitas nas estruturas
dos cabildos atravs do tempo e as adaptaes que se mostraram necessrias.

Alcaldes

Normalmente elegiam-se dois alcaldes, nos grandes ncleos urbanos, que se
configuravam nos lderes dos cabildos, presidindo as assembleias e as festas. O primeiro se
tornava representante dos vecinos, enquanto o segundo representava os moradores em
geral. Na historiografia ainda no h consenso acerca do poder de voto dos alcaldes: parte
dos autores assegura que eles podiam atuar nas votaes; parte defende que seu poder de
voto era inexistente. Desse modo, nota-se que o cabildo no possua um nico homem no
poder, mas sim se configurava numa estrutura onde duas pessoas assumiam as funes
principais.
As principais funes dos alcaldes eram aquelas relacionadas direo pessoal,
como o governo civil e militar, e, acima de tudo, administrar e garantir a Justia, em todos
os seus mbitos. Para ser eleito ao cargo de cabildo, o indivduo deveria ser sujeito a
eleio, sendo essa muito restritiva: aquele que iria assumir o cargo no poderia ter menos
de 26 anos de idade, deveria, necessariamente, ter o ttulo de vecino, e no poderia possuir
parentes prximos no cabildo.
Cabia ao alcalde, ainda, cuidar das tarefas relacionadas s causas indignas,
especialmente dos conflitos entre espanhis e nativos, alm de dividir entre os moradores a
mo de obra indgena. Visitavam, ainda, as comunidades indgenas, distribuam terras,
cuidavam da cobrana de tributos, da manuteno da polcia e das milcias, da preservao
das estradas e pontes e asseguravam a organizao de festas e procisses em parceria com
os clrigos. Era muito comum que os moradores se posicionassem de forma contrria s
decises tomadas pelos cabildos, e o alcaldes eram responsveis por lidar com essas
interferncias, especialmente por parte dos mercadores e hacenderos.
Possuam posies sociais, polticas e militares de destaque, no podiam ser
punidos por dvidas nem presos sem permisso de audincias, mas, ainda assim, nem
sempre o cargo garantia ao vecinos toda a honra e todos os bens materiais e econmicos
que eles esperavam, havendo alguns casos de renncia.

Regidores

Outros oficiais de destaque dentro dos cabildos eram os regidores. A eles, cabiam
as tarefas de administrar a cidade e seus bens, comandar e controlar a polcia, fiscalizar as
obras urbanas, emitir licenas para os comerciantes poderem atuar. Num primeiro
momento, os primeiros regidores atuantes eram indicados pelos fundadores das
comunidades, e, posteriormente a isso, eleies anuais eram realizadas. O nmero de
regidores em cada cabildo era determinado pelo Rei, que tomava por base a populao do
municpio correspondente ao cabildo em questo. Como nem sempre as elites municipais
eram vastas, era comum que, em alguns casos, faltassem candidatos para as eleies, desse
modo, via-se, com certa frequncia, regidores assumindo as tarefas de alcaldes e alcaldes
assumindo as tarefas de regidores. Num momento posterior, as eleies para regidores
foram extintas e os mesmos passaram a ser indicados pela monarquia, permitindo que
muitos permanecessem no cargo por vrios anos. Na Amrica Espanhola, em especial,
havia os regidores perptuos, aqueles indicados pelo rei, como forma de conceder
privilgios por servios prestados Coroa ou para garantir seus aliados no poder local. Tal
fato causava protestos por parte dos moradores locais, pois, sendo escolhidos pela
Monarquia, os regidores perptuos seriam apenas agentes do poder central, alm de a
extino de eleies serem uma formar de privar os vecinos de atuar no mbito poltico e
administrativo do municpio.

Intervenes da Monarquia

Essas nomeaes de regidores perptuos j citada e o ato de restringir os moradores
ao ingresso nesses cargos, eram formas de a Monarquia intervir no poder local, com o
intuito de equilibrar a estrutura dos cabildos e evitar nmero excessivo de encomenderos
ou de monoplio familiar.
Desde o incio da colonizao, o intuito da Monarquia espanhola sempre fora
reduzir ao mximo possvel o poder dos primeiros conquistadores. Para esse fim, a Coroa
procurava ampliar o nmero de sditos, sempre pertencentes elite, em atuao no poder
local, mas no como forma de democratizao do poder, mas sim como forma de fortificar
o poder rgio e fazer com que o poder local fosse sempre dependente do poder central.
Acabar com as eleies tambm foi uma maneira de reduzir o nmero de encomenderos
com possibilidade de acesso aos cargos de oficiais de controle poltico e administrativo dos
municpios e, para as renovaes de oficiais, comeou, num primeiro momento, a nomear,
e, posteriormente, a vender os cargos. Conforme essa situao se intensificava, crescia a
dualidade e o embate entre os insatisfeitos com essa interferncia da Monarquia, de um
lado, e, do outro, a Monarquia e seus aliados nos poderes locais, associados ao poder
central. Logo, como a compra de cargos era incentivada, a elite composta por comerciantes
comeou a ganhar fora e a ocupar os cargos que antes eram ocupados por descendentes
dos primeiros conquistadores, alm de gerar devedores Coroa, que enriquecia com isso.
No fazendo parte da composio do cabildo, mas tendo forte atuao ali, os
corregidores, tambm nomeados pelos monarcas, eram responsveis por interferir
diretamente na administrao. Normalmente eram militares, mas tambm era comum ver
corregidores que fossem letrados intelectuais, e faziam com que a autoridade rgia fosse
respeitada nas terras do Novo Mundo, alm de se configurarem numa estratgia rgia para
controlar o lucro excessivo que os crioulos estavam obtendo. Os corregidores foram
solicitados, num primeiro momento, pelos prprios vecinos do Novo Mundo, mas, como
foram utilizados pela Coroa como forma de manuteno do poder rgia na Amrica,
atravs do intervencionismo, comearam a ser alvo de insatisfao e descontentamento. A
Coro ainda interveio diretamente nas decises do cabildos, estabelecendo que os oficiais
rgios poderiam participar ativamente de assembleias, com direito de voz e voto. Os
corregidores e oidores poderiam, ainda, interferir na eleio do alcalde, que no teria
validade caso no fosse realizada na presena de um desses oficiais. Essas estratgias
rgias de interveno nos poderes locais serviam para garantir que a grande distncia entre
os cabildos e a capital do Reino fosse, de certa forma, neutralizada, e, ainda, que os
vecinos no pudessem conquistar sua independncia em relao monarquia.
Conforme a insatisfao, os moradores do Novo Mundo podiam levar seus
interesses, reivindicaes e descontentamentos Corte, contato que passassem pela
aprovao do vice-Rei ou do governador antes. Com isso, algumas vezes, podiam
conseguir que o Rei regulasse ou proibisse as interferncias dos oficiais rgios nos
assuntos internos do cabildo. Apesar de esse sistema permitir que os interesses capitulares
fossem defendidos, at certo ponto, pouco a pouco as elites comearam a perder o interesse
de assumir cargos de oficias de cabildos, pois as intervenes diversas intervenes rgias
j haviam reduzido o nmero de encomenderos e a composio social dos cabildos j havia
sofrido bruscas alteraes. Na segunda metade do sculo XVII, os cabildos americanos j
se viam em decadncia, pois as elites abandonaram os cabildos para tentar encontrar algum
prestgio e honra nas audincias, que eram instncias administrativas superiores aos
municpios. Na Cidade do Mxico, onde a capacidade de a Monarquia intervir na poltica
era muito maior devido presena do vice-rei, a autonomia dos cabildos era quase nula,
mas mesmo em cidades menores e distantes como Campeche, na pennsula de Yucatn,
houve uma baixa significativa na procura pelos cargos municipais.
Conclui-se, desse modo, que, mesmo sofrendo as consequncias da crise econmica
e poltica no sculo XVII, na Amrica a monarquia espanhola ainda mostrava grande
capacidade de intervir na poltica local, mesmo distncia, atravs de nomeaes e vendas
de cargos e do auxlio de sditos leais no Novo Mundo, se aproveitando, desde o incio da
colonizao, dos embates entre os primeiros conquistadores e os demais imigrantes
espanhis para impor suar normas e fazer com que seus interesses fossem vlidos ali
tambm. Essa interveno, que na Europa havia gerado consequncias prejudiciais para
Castela, como a independncia de Portugal, havia, na Amrica, feito com que os poderes
locais aos poucos fossem entrando em decadncia, originando uma centralizao do poder.