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Joo 3.

16
Vincent Cheung

Joo 3:16 um dos versculos mais famosos na Bblia. Ele to familiar que muitas
pessoas no tm nenhuma idia do que ele diz, do que ele significa, e do que ele implica.
Assim, ele tambm um dos versculos mais frequentemente distorcidos na Escritura.
Essas interpretaes so perigosas no somente porque elas afirmam falsas ideias, mas
tambm porque elas obscurecem o que o versculo pretende transmitir, neutralizando
sua fora original. Grandes crimes tm sido cometidos contra Joo 3:16, e assim, seria
apropriado pra ns tomar algum tempo para dissec-lo. Mas primeiro, leiamos ele
novamente, mesmo que j o tenhamos lido muitas vezes antes: Porque Deus tanto
amou o mundo que deu o seu Filho Unignito, para que todo o que nele crer no perea,
mas tenha a vida eterna.

A expiao j tinha sido aludida no versculo 15 quando dito que o o Filho do homem
deve ser levantado. Quando o versculo 16 diz: Porque Deus tanto amou o mundo,
essa uma revelao da prpria mente de Deus, nos dizendo o porqu ele enviou Jesus
Cristo para morrer por pecadores. Ele enviou Jesus para sofrer a dor e humilhao da
encarnao, perseguio e crucificao, por causa do seu amor porque ele ama aqueles
a quem ele deseja salvar da destruio e castigo eterno.

comum para as pessoas imporem suas prprias ideias humanas, e at mesmo
pecaminosas, sobre o amor nos lugares onde a Escritura se refere ao amor de Deus. O
resultado so heresias e licenciosidades que tm mostrado devastar a verdadeira
religio. Vrias doutrinas bblicas centrais so subvertidas e uma mensagem confusa
sobre a natureza de Deus, seus requerimentos, e sua soluo tem sido anunciada ao
mundo.

O amor de Deus no um sentimento, mas uma poltica de benevolncia que resulta
em aes realizadas para o benefcio daqueles que so os objetos desse amor. Esse amor
no promscuo, mas especfico e eficaz. Ele conscientemente marca indivduos
escolhidos e realiza com sucesso os atos de benevolncia que planejou fazer. Como Deus
disse a Moiss: Terei misericrdia de quem eu quiser ter misericrdia e terei compaixo
de quem eu quiser ter compaixo (Romanos 9:15), e Paulo afirma: Portanto, Deus tem
misericrdia de quem ele quer, e endurece a quem ele quer (v. 18). E est escrito
tambm: Amei Jac, mas rejeitei Esa (v. 13).24

Que Deus enviou seu Filho por amor nos lembra da harmonia dentro da Deidade. O
Filho no veio do cu contra ou aparte da vontade do Pai, mas foi o amor do Pai que o
enviou em primeiro lugar. Portanto, na expiao, Cristo no se oferece como um
sacrifcio para apaziguar a ira de um Deus relutante. Antes, a expiao a forma de
Deus salvar aqueles que ele ama, mas ao mesmo tempo apaziguar sua prpria ira e
satisfazer sua prpria justia.

O fundamento da nossa salvao o amor de Deus por ns. Outra implicao desse fato
que Deus no foi movido por alguma f ou mrito que ele previu em ns. Nem havia
algo merecedor em ns que o fez nos amar. Seu amor nunca separado da sua vontade,
de forma que ele nos ama no porque ele sobrepujado por sua bondade ou potencial,
mas ele nos ama porque ele escolheu nos amar.

O versculo diz que Deus ama o mundo, e isso refere-se ao objeto e escopo do seu
amor. Dessa forma, essa expresso adiciona algo ao belo retrato que Joo est pintando
para ns sobre o plano de redeno de Deus. Contudo, nesse ponto muitas pessoas
comeam a torcer o texto para servir aos seus preconceitos teolgicos e inclinaes
humanistas. A distoro tem sido to enfatizada e promovida que ela se tornou a viso
majoritria. Portanto, devotaremos parte desse captulo para tratar com ela.

H aqueles que insistem que o mundo aqui deve se referir a cada ser humano em toda
a histria da humanidade, isto , cada indivduo de todos os tempos. Aqueles que, como
eu, discordam dessa interpretao, e apontam que h um contexto para o uso de Joo do
termo que limita o escopo do mesmo, so algumas vezes acusados de rejeitar aceitar o
claro ensino do versculo.

Agora, se o mundo de fato se refere a todo ser humano na histria, ento o versculo
estaria dizendo que Deus ama a todos, e que ele ama todos com um amor salvfico que
envia Jesus Cristo para morrer por cada ser humano. Portanto, da perspectiva de Deus,
ele j fez tudo o que poderia para assegurar a salvao potencial de cada pessoa. A
salvao agora depende da pessoa, de sua prpria liberdade de escolha, e no mais de
Deus. Se isto o que o texto declara e implica, ento devemos nos submeter a ele. Mas
como explicarei, essa interpretao no somente falsa, mas tambm irreverente.

Quando objetamos ao mal-entendimento acima da palavra mundo, somos informados
que se o texto diz mundo, ento devemos aceitar que ele significa mundo. Eu no
tenho problema com isso, mas minha questo o que mundo significa. Nossos
oponentes fazem um ponto similar nos lugares onde a Bblia usa palavras tais como
qualquer um, todo aquele, todos, e assim por dia. Eles ignoram o fato de que essas
palavras aparecem em contextos especficos que definem o seu significado e restringem
o seu escopo. Eu ilustrarei primeiro esse ponto a partir do uso geral da linguagem, e
ento a partir de vrias passagens bblicas.

Primeiro, verdade que devemos aceitar o que est escrito da forma como est escrito.
Mas o que est escrito sempre foi escrito dentro de um contexto. Quando aceitamos o
que est escrito, devemos aceitar tudo o que est escrito, isto , juntamente com o
contexto das palavras e frases especficas nas quais estamos nos focando.

Se eu fosse escrever, Eu nego que sou uma mulher, e voc ento tomasse somente sou
uma mulher, e dissesse que devemos aceitar simplesmente o que est escrito, voc
estaria de fato rejeitando o que est escrito. Nesse caso, sua representao do o que est
escrito seria o exato oposto do que est realmente escrito.

Isso to simples que parece que estou insultando meus leitores, mas precisamente
esse princpio muito simples que nossos oponentes rejeitam implementar quando eles
lem a Bblia. Certamente, deveramos aceitar as claras declaraes da Escritura, mas
quais so essas claras declaraes? Nossos oponentes diriam que eu escrevi claramente,
sou uma mulher, e eu certamente no o fiz. Mas isso algo que eu nego.

Quanto queles termos aparentemente universais como qualquer um, todo aquele,
todos, e assim por diante, eles so de fato universais nos contextos que eles foram
usados, mas eles no so sempre absolutamente universais. Se voc fosse me dizer,
aparte de qualquer contexto anunciado ou assumido, que qualquer um pode aprender o
ch-ch-ch, eu responderia: Sim, eu gostaria de ver voc ensinar um panda a fazer
isso. Voc voltaria e me diria que voc quis dizer que qualquer ser humano pode fazer
isso. Mas ento eu perguntaria: O que dizer de algum que est em coma? E uma
pessoa invlida? E um beb recm-nascido pode aprender o ch-ch-ch?.

O ponto que o contexto define e restringe um termo aparentemente universal.
Certamente nossos oponentes percebem que as palavras Deus tanto amou o mundo
esto cercadas por outras palavras, e que a passagem inteira aparece na maior seo do
Evangelho de Joo? Qual ento esse contexto? E porque esse contexto apoia a
interpretao deles? Qual a teologia de Joo? E como ela implica no entendimento
deles da palavra mundo como ela usada em Joo 3:16?

Peguemos vrios exemplos da Bblia. O primeiro ilustrar a necessidade de um contexto,
e eu escolhi algo deliberadamente que no tem nenhuma relevncia imediata com o
nosso versculo. O exemplo xodo 20:13, e ali Deus declara: No matars. Mas o que
no mataremos? Sim, humanos. Mas o que dizer sobre os vegetais? E as bactrias? Essas
no so questes ridculas, pois uma vez que o contexto ignorado, essas so de fato
possibilidades.

Assim como com Joo 3:16, esse versculo tem sido sujeito a muito abuso, e o que
usualmente acontece que um contexto, que define e restringe o significado, imposto
sobre o texto na mente do leitor sem considerar o contexto real no qual o versculo
aparece. Esse o porqu algumas pessoas pensam que elas podem usar esse versculo
para se oporem pena de morte, embora outras partes da Bblia a ordenem
explicitamente. Outros afirmam que esse mandamento nos probe de comer carne,
embora a Bblia o permita explicitamente em outros lugares. Mas se voc no pode
comer carne porque no podemos matar, e o matar aqui de alguma forma inclui os
animais, ento como os vegetais e bactrias no ficam debaixo da mesma proteo?
Certamente, o mandamento mais apropriadamente traduzido como: No
assassinars (xodo 20:13, NIV), mas ainda precisamos do contexto amplo da
Escritura para definir assassinato, visto que alguns advogados sugerem que
assassinato executar um criminoso, e assassinato matar uma galinha. Mas de alguma
forma permissvel assassinar vegetais e bactrias.

Analisemos agora um exemplo mais relevante, pelo menos em termos da expresso
usada. Lemos em Joo 12:18-19: Muitas pessoas, por terem ouvido falar que ele
realizara tal sinal miraculoso, foram ao seu encontro. E assim os fariseus disseram uns
aos outros: No conseguimos nada. Olhem como o mundo todo vai atrs dele!.

Os fariseus lamentaram que o mundo todo ia atrs de Jesus. Se fossemos interpretar a
Escritura como nossos oponentes desejam, deveramos concluir que todos os seres
humanos, em toda a histria, se tornam cristos. A obra da evangelizao est
consumada, e o inferno est completamente vazio, exceto pelo diabo e os seus anjos. E
agora que pensamos nisso, por que o diabo e os seus anjos esto excludos de o mundo
todo, a menos que um contexto justifique sua excluso? Alm do mais, se iremos
esquecer os demnios por ora, se o mundo todo deve significar todo ser humano,
ento os fariseus que pronunciaram essa declarao devem eles mesmo ter ido atrs
de Jesus. Isso faria da exclamao deles no uma queixa, mas uma alegre observao!

Se nossos oponentes no adotam essa interpretao absurda, porque eles esto
assumindo um contexto que diferente daquele que eles usam quando lendo Joo 3:16.
Apenas lendo os versculos ao redor, torna-se claro que o mundo todo no versculo 19
refere-se s muitas pessoas no versculo 18, e talvez tambm multido no versculo
17. Se o mundo todo no significa automtica e necessariamente cada ser humano na
histria, ento nem ns podemos simplesmente assumir isso quando chegamos ao
mundo em Joo 3:16.

H muitos outros exemplos na Bblia, mas olharemos para apenas mais um. Uns poucos
versculos aps Joo 3:17, encontramos o seguinte: Ele testifica o que tem visto e
ouvido, mas ningum aceita o seu testemunho (3:32). Ningum, o versculo diz, aceita
o testemunho de Cristo. Dessa vez, se fssemos interpretar a Escritura como nossos
oponentes fazem, ento teramos que concluir que ningum em toda a histria
humana jamais creu ou crer em Cristo. Nunca houve e nunca haver um cristo em
toda a histria humana.

E se ningum deve significar todo ser humano sem restrio e sem exceo, ento ele
deve significar que at mesmo o apstolo Joo, a medida que escrevia esse versculo,
no aceitou o testemunho de Cristo. de fato estranho, ento, como ele repetidamente
encoraja seus leitores a crerem num testemunho que ele tinha rejeitado. Alm do mais, a
forma como nossos oponentes interpretam esse versculo isto , se vamos imitar o
tratamento deles de Joo 3:16 faria com que Joo 3:2 contradissesse Joo 12:19. O
primeiro tornaria a evangelizao mundial ftil, mas o ltimo diria que a misso j foi
cumprida.

Se eu fosse ignorar o contexto de tudo o que voc diz e tomasse cada termo universal
que voc usa como se referindo a cada ser humano em toda a histria, a sua parte na
conversa no faria sentido, e a comunicao entraria em colapso. Em adio, voc
poderia corretamente me acusar de desrespeito grosseiro de sua fala e pessoa. Voc
poderia at mesmo pensar que estou fazendo isso com o propsito de zombar de voc ou
te irritar.

Da mesma forma, nossos oponentes assumem que mundo em Joo 3:16 deve
significar todos os seres humanos em toda a histria, e eles nos acusam de rejeitar
aceitar o versculo da forma como ele est escrito, mas eles so aqueles que exibem
desprezo por Deus e a Escritura. Em essncia, eles aceitam somente uma palavra do
texto, e ento assumem o significado que eles desejam para ela sem qualquer
considerao para com o contexto. Por outro lado, urgimos inteligncia na
interpretao, respeito pelo texto, e reverncia para com Deus observando o contexto do
versculo, incluindo como tais termos universais so usados por todos os escritos de
Joo, bem como as preocupaes teolgicas principais do apstolo.

A controvrsia com a qual estamos tratando tem a ver com as doutrinas bblicas da
eleio divina e a expiao definida. Porque eu tenho tratado dessas doutrinas em
outros lugares, com grande detalhe, no as discutirei aqui. Estou mencionando isso
apenas para apontar que o versculo no prova nem refuta essas doutrinas. Mesmo que
o versculo tenha alguma relevncia para essas doutrinas, o foco est sobre outra coisa.

Joo est contra-atacando a idia de que a salvao exclusivamente ou at mesmo
principalmente reservada para os judeus, ou os descendentes naturais de Abrao. Ele
lutou para construir esse ponto desde o comeo, por todo o seu evangelho h
comentrios, discursos, milagres e outros episdios para reforar repetidamente o
ensino. Joo 3:16 no afirma nem nega que Cristo veio para morrer por todo indivduo.
A questo estabelecida em muitos lugares na Escritura, mas no aqui. Seja qual for o
lado que estivermos, se esse se tornou nosso foco quando estudando o versculo, ento
perdemos uma das suas principais preocupaes.

Joo est enfatizando a natureza transracial, transcultural e transnacional da salvao
em Cristo (1:13, 4:4-42, 8:31-47, 10:16). Juntamente com outros escritores do Novo
Testamento, Joo est ansioso para anunciar que aqueles que recebero a vida eterna
consistiro de uma grande multido que ningum podia contar, de todas as naes,
tribos, povos e lnguas (Apocalipse 7:9). Eu fico profundamente indignado que algum
deva se desviar de refletir sobre esse aspecto das boas novas por causa dos abusos
incompetentes, desonestos e irreverentes que nossos oponentes constantemente
infligem sobre essa e outras passagens bblicas.
Ns podemos reforar nosso ponto com ainda outro exemplo. Joo 12:32 diz: Mas eu,
quando for levantado da terra, atrairei todos a mim. A palavra atrairei refere-se a
uma ao poderosa e eficaz de Deus pela qual ele conduz interiormente uma pessoa a vir
a Cristo. Se todos deve se referir a todos os seres humanos em toda a histria, ento
isso deve significar que todos os seres humanos de toda a histria se tornaro cristos,
ou pelo menos aqueles que viveram aps Cristo ter sido levantado. Mas ento essa
promessa ou predio teria fracasso mesmo antes dos Atos dos Apstolos.

E mesmo que enfraqueamos o verbo trazer para algo como um empurrada gentil,
duvidoso que todos os seres humanos aps a crucificao tenham sido empurrados para
vir a Cristo, visto que muitos deles morreram sem nunca ouvir dele, e muitos que
ouviram foram repelidos pela mensagem da cruz. Adicione a isso o fato que Deus
deliberadamente retm o entendimento e arrependimento de muitos, e at mesmo
endurece os seus coraes (Romanos 9:18, 11:7), e impossvel interpretar todos aqui
como se referindo a todos os seres humanos em toda a histria, ou at mesmo em todos
os anos aps a crucificao.

O significado do versculo claro se demonstrarmos um pouco de respeito para com
Deus e a Escritura, e no abusarmos do texto como os nossos oponentes fazem. Uns
poucos versculos antes (v. 20-22), Joo escreve que alguns gregos tinham expressado
um interesse em ver Jesus. Isso fornece o contexto para entendermos todos, que Jesus
est novamente se referindo ao fato de que o evangelho transcende limites raciais,
culturais e nacionais para alcanar todos tipos de pessoas.

Isso repetido especialmente para contra-atacar a noo obstinada que os judeus esto
automaticamente designados salvao simplesmente porque eles so os descendentes
naturais de Abrao. Essa a mensagem consistente e enftica de Joo e outros
escritores do Novo Testamento. Mateus, por exemplo, cita Jesus como dizendo: Eu lhes
digo que muitos viro do oriente e do ocidente, e se sentaro mesa com Abrao, Isaque
e Jac no Reino dos cus (Mateus 8:11).

Quando Jesus diz que, Mas eu, quando for levantado da terra, atrairei todos a mim, ele
est prenunciando seu ltimo mandamento aos discpulos para no mais pregar
somente ao povo de Israel (Mateus 10:5-6), mas a fazer discpulos de todas as naes
(Mateus 28:19). Como ele diz em Lucas 24:46-47: Est escrito que o Cristo haveria de
sofrer e ressuscitar dos mortos no terceiro dia, e que em seu nome seria pregado o
arrependimento para perdo de pecados a todas as naes, comeando por Jerusalm.
Isso apenas outra forma de dizer o que encontramos em Joo 12:32. Primeiro, Cristo
iria sofrer (quando for levantado), e ento o evangelho seria pregado a todas as
naes (atrairei todos a mim).

Essa comisso para realizar um ministrio mundial repetida em Atos 1:8, e seu
cumprimento comeou uns poucos dias depois, em Atos 2, antes mesmo dos discpulos
serem dispersos de Jerusalm. Havia em Jerusalm judeus, tementes a Deus, vindos de
todas as naes do mundo (v. 5) reunidos ali no dia de Pentecoste. Sob a pregao de
Pedro, milhares deles creram (v. 41), e podemos assumir que eles levaram o evangelho
quando voltaram para onde moravam.

Podemos fazer nosso ponto ainda de outra forma a partir de Atos 2, visto que Pedro cita
a profecia de Joel, dizendo: Nos ltimos dias, diz Deus, derramarei do meu Esprito
sobre todos os povos (v. 17).27 Novamente, isso no pode se referir a todos os
indivduos humanos em exceo, mas consistente com o que obviamente uma das
principais nfases de Atos 1 e 2, o termo refere-se s pessoas de todas as naes (v. 5).
Como Pedro diz no versculo 39: Pois a promessa para vocs, para os seus filhos e
para todos os que esto longe, para todos quantos o Senhor, o nosso Deus, chamar.

A salvao de fato para todos, mas todos do que? Pedro diz que ela para todos
quantos o Senhor, o nosso Deus, chamar. Deus aquele que escolhe quem sero salvos
de fato ele salvar todos a quem ele escolheu, e ele no escolheu cada indivduo na
histria do homem, mas pessoas de todas as naes, at mesmo aqueles que esto longe,
at os que esto nos confins da terra (1:8 ). Ao estender os termos universais para
incluir todas as pessoas humanas, nossos oponentes tm distorcido tais versculos, e
obscurecido a mensagem importante deles.

Ento, tambm provvel que Joo est usando a palavra mundo em Joo 3:16 para
detonar uma humanidade que hostil a Deus, de forma que ele ama at mesmo aqueles
que se opem a ele agora, e envia Cristo para salv-los. Isso consistente com o que
Joo ensina em outro lugar, como quando ele escreve em 1 Joo 4:10: Nisto consiste o
amor: no em que ns tenhamos amado a Deus, mas em que ele nos amou e enviou seu
Filho como propiciao pelos nossos pecados (tambm o v. 19).

A mesma idia aparece em Paulo, que escreve: Como os outros, ramos por natureza
merecedores da ira. Todavia, Deus, que rico em misericrdia, pelo grande amor com
que nos amou, deu-nos vida com Cristo, quando ainda estvamos mortos em
transgresses pela graa vocs so salvos (Efsios 2:3-5). Novamente, que esse pode ter
sido o significado de Joo no prova nem refuta a doutrina da eleio divina e da
expiao definida. O versculo no trata diretamente delas.

O amor de Deus demonstrado na ao eficaz. Para o propsito de salvar aqueles a
quem ele ama, Deus envia seu Filho. O prprio versculo 16 no nos diz a relevncia de
Deus enviar seu Filho ou o que ele envia o Filho para realizar. Ele somente nos diz que
porque ele tem sido dado, aqueles que crem nele no parecero, mas tm a vida eterna.
Isso porque o versculo 15 j nos informou sobre sua misso e como ela se relaciona
com a salvao dos homens. Ele diz que Cristo seria levantado para que aqueles que
cressem nele tivessem vida eterna. O versculo 16, ento, nos diz o que est por detrs
dessa misso Deus enviou seu Filho porque ele ama aqueles a quem ele deseja salvar.

Ns estamos to familiarizados com o versculo que poderamos no perceber, mas esse
versculo nos diz algo que seria impossvel sabermos, exceto pela auto-revelao de
Deus. Como Paulo escreve: Pois, quem conhece os pensamentos do homem, a no ser o
esprito do homem que nele est? Da mesma forma, ningum conhece os pensamentos
de Deus, a no ser o Esprito de Deus. Ns, porm, no recebemos o esprito do mundo,
mas o Esprito procedente de Deus, para que entendamos as coisas que Deus nos tem
dado gratuitamente (1 Corntios 2:11-12). Assim, deveramos considerar como um dom
especial saber, no somente que Deus enviou seu Filho, mas que ele o enviou por amor.

Deus deu algo especial, algo nico, algo precioso, o seu prprio Filho, para salvar
aqueles a quem ele ama. No somente isso nos fala sobre a extenso e intensidade do
amor de Deus por aqueles que ele salva, mas tambm nos ensina que seu grande amor
no cega ou anula sua justia. Antes, seu amor satisfaz sua justia. Por outro lado, a
partir disso podemos perceber tambm o que foi preciso para satisfazer essa justia, e a
ira divina na qual nossos pecados incorreram. E se isso o que preciso para satisfazer
a justia, podemos estar certos que essa mesma justia no permitir que ningum que
rejeita a pessoa e obra de Jesus Cristo escape do fogo eterno do inferno.

Ns preferiramos nos deleitar mais no amor e justia de Deus, e a perfeita harmonia
entre os dois, mas devemos tomar tempo para tratar com nossos oponentes uma vez
mais, visto que eles manipulam a frase seguinte para servir ao preconceito deles. Joo
escreve que Deus enviou seu Filho por amor, de forma que todo o que nele crer no
perea, mas tenha a vida eterna. Nossos oponentes diferem em nfase, mas juntos, eles
tm inferido a partir do texto vrios ensinos anti-bblicos, ou antes, supostos apoios aos
ensinos anti-bblicos que eles j afirmam.

Primeiro, junto com a falsa interpretao deles de o mundo, o termo encontrado
anteriormente no versculo, eles agora inferem a partir de todo o que crer que Deus
ama todas as pessoas da mesma forma, e que Cristo morreu e fez expiao por todas as
pessoas. Porque eu j provei a doutrina bblica de uma expiao eficaz especfica em
outros lugares, eu no repetirei os argumentos aqui, visto que o assunto no a
preocupao principal desse versculo. Antes, eu apenas apontarei como a doutrina anti-
bblica da expiao universal no pode ser inferida a partir dele.

Segundo, sugerido que dizer todo o que nele crer no perea implica que, visto que
Cristo j realizou sua obra de expiao, a salvao de cada indivduo depende agora da
livre escolha da pessoa. Uma implicao relacionada que a pessoa capaz de fazer tal
livre escolha. Novamente, como eu j refutei a liberdade humana em outros lugares,
aqui apenas apontarei como impossvel inferir a liberdade e capacidade humana a
partir desse versculo.

Ambos os itens podem ser rapidamente resolvidos. Primeiro, a prpria linguagem no
garante a inferncia feita. Eu posso dizer: Todo o que se torna um peixe pode respirar
debaixo dgua. A declarao verdadeira, mas isso no significa que uma pessoa se
torna um peixe a qualquer hora que desejar. De fato, qualquer inferncia sobre a
capacidade de algum estritamente invlida, visto que a declarao no contm
nenhuma informao sobre capacidade, exceto sobre a capacidade do peixe respirar
debaixo dgua. Quer seja possvel ou no para uma pessoa se tornar um peixe, ningum
pode inferir nada a partir da declarao em si, mas ela apenas nos informa sobre o que
aconteceria a uma pessoa que se transformasse num peixe.

Alm do mais, mesmo que seja possvel para uma pessoa se tornar um peixe, a
declarao no diz nada sobrecomo isso possvel, ou se est no prprio poder da
pessoa fazer isso. Deus certamente capaz de fazer um homem tornar-se um peixe, mas
um homem no pode tornar branco ou preto nem um fio de cabelo (Mateus 5:36).
Uma declarao como essa que fiz no nos diz nada sobre a capacidade de uma pessoa,
mas a informao sobre a capacidade deve ser obtida em outro lugar.

Sempre que estamos falando sobre algo que impossvel ao homem tal como tornar-
se um peixe ento isso significa que ou isso nunca acontecer, ou Deus deve fazer com
que isso acontea pela sua onipotncia. Um episdio no ministrio de Jesus faz
exatamente esse ponto:

Ento Jesus disse aos discpulos: Digo-lhes a verdade: Dificilmente um rico entrar no
Reino dos cus. E lhes digo ainda: mais fcil passar um camelo pelo fundo de uma
agulha do que um rico entrar no Reino de Deus.
Ao ouvirem isso, os discpulos ficaram perplexos e perguntaram:
Neste caso, quem pode ser salvo?
Jesus olhou para eles e respondeu: Para o homem impossvel, mas para Deus todas as
coisas so possveis. (Mateus 19:23-26)

Temos tempo apenas para observar o que relevante para a nossa discusso. Jesus diz
claramente que impossvel para tal pessoa ser salva, exceto se Deus fizer com que isso
acontea, visto que todas as coisas so possveis para ele. Mas o que aconteceu com
todo o que crer? Jesus nunca disse que todos podem crer, ou que reside na pessoa a
capacidade para crer, mas somente que todo o que crer no perecer, mas ter a vida
eterna. Se essa pessoa em Mateus 19 cr depende de Deus, no dele, visto que somente
Deus pode fazer com que isso ocorra.

Em todo caso, o Evangelho de Joo explica a si mesmo sobre esse ponto, e no nos deixa
em suposies. Em Joo 10:26, Jesus diz: Mas vocs no crem, porque no so
minhas ovelhas. Assim, uma pessoa ovelha de Jesus antes de crer, e porque ela sua
ovelha que ela cr. Como algum se torna uma ovelha de Jesus? O versculo 29 diz:
Meu Pai, que as deu para mim, maior do que todos; ningum as pode arrancar da
mo de meu Pai. As ovelhas de Jesus so o que elas so porque elas foram dadas a ele
pelo Pai, e lembre-se, esse o porqu elas crem.

Contudo, de acordo com a teologia dos nossos oponentes, ns decidimos livremente
crer, e todos podem fazer isso. Aplicando isso essa passagem Jesus teria que dizer que
ns somos aqueles que damos a ns mesmos a ele, e que somos aqueles que fazemos a
ns mesmos suas ovelhas. Obviamente, isso contradiz Joo 10, e, portanto, uma falsa
doutrina.
Ento, aqui est uma passagem que j citamos em outro contexto, mas que muito
relevante para a presente discusso, de forma que a leremos novamente:

Por que a minha linguagem no clara para vocs? Porque so incapazes de ouvir o que
eu digo. Vocs pertencem ao pai de vocs, o Diabo, e querem realizar o desejo dele. Ele
foi homicida desde o princpio e no se apegou verdade, pois no h verdade nele.
Quando mente, fala a sua prpria lngua, pois mentiroso e pai da mentira. No entanto,
vocs no crem em mim, porque lhes digo a verdade! Qual de vocs pode me acusar de
algum pecado? Se estou falando a verdade, porque vocs no crem em mim? Aquele
que pertence a Deus ouve o que Deus diz. Vocs no o ouvem porque no pertencem a
Deus. (Joo 8:43-47)

Em concordncia com Joo 10 mas sem as metforas, essa passagem nos diz que uma
pessoa no pode crer em Jesus a menos que ela pertena a Deus.

Ento, Joo 12:38-41 ainda mais explcito, ou antes, ela nos diz algo similar a partir de
outro ngulo:

Isso aconteceu para se cumprir a palavra do profeta Isaas, que disse: Senhor, quem
creu em nossa mensagem, e a quem foi revelado o brao do Senhor? Por esta razo eles
no podiam crer, porque, como disse Isaas noutro lugar: Cegou os seus olhos e
endureceu-lhes o corao, para que no vejam com os olhos nem entendam com o
corao, nem se convertam, e eu os cure. Isaas disse isso porque viu a glria de Jesus e
falou sobre ele.
Eles no podem crer, pois Deus ativamente os impede! Ele impe cegueira e morte
espiritual sobre eles, e retm o entendimento e arrependimento deles.

Quem, ento, o todo em todo o que crer? Ele a pessoa a quem Deus
soberanamente ama, e a quem ele concede entendimento e arrependimento. Ao invs de
ensinar a liberdade do homem na salvao, o todo o que crer em Joo 3:16
eficazmente exclui toda a humanidade da salvao, exceto aqueles a quem Deus
soberanamente concede f em Jesus Cristo.

Assim, uma vez que tomamos todo contexto do Evangelho de Joo, Joo 3:16 ensina o
exato oposto do que nossos oponentes afirmam. Ao invs de ensinar a liberdade do
homem na salvao, ele a destri completamente. Se nosso pensamento est
conformado s Escrituras, e se estamos falando como a Escritura fala, ento encorajar
os homens a crer, a ter f, no reconhecer a liberdade e capacidade espiritual deles,
mas uma declarao explcita de que os homens no podem salvar a si mesmos.

Dizer-lhes que eles precisam de f dizer-lhes que para o homem [isso] impossvel.
E embora para Deus todas as coisas so possveis, ele no faz com que isso ocorra para
todos. Alm do mais, embora seja verdade que eles podem crer somente quando Deus
concede f a eles, o que temos estabelecido ainda mais forte do que isso Deus deve
no somente fazer com que eles creiam, mas ele deve parar de agir contra eles.

O problema que nossos oponentes no levam em conta o contexto do Evangelho de
Joo. E esse o porqu os chamamos de desonestos e irreverentes. Eles tm pouco
respeito para com Deus e a Escritura para ouvir tudo o que ela diz. E se eles inferem a
partir de uma pequena frase o que no est realmente na frase, ento eles no esto
prestando ateno nem mesmo para aquelas poucas palavras. Eles esto tentando captar
o que eles querem ouvir, distorc-la para se encaixar em suas opinies, e ento
continuar com isso e nunca olhar para trs.

Aqueles que pertencem a Deus, aqueles a quem Deus j deu a Cristo todos o que
so dele, certamente viro a Cristo e crero. E Jesus promete que eles no perecero,
mas tero a vida eterna (v. 16). Assim, ele implica que aqueles que no crem
perecero. O versculo 18 confirmar essa inferncia, e assim, mencionaremos isso
novamente quando chegarmos nele. Quanto a vida eterna, j expomos sobre isso,
embora brevemente, e agora devemos ir adiante.