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Universidade Estadual de Campinas


Instituto de Filosofia e Cincias Humanas


Flvia Maria Galizoni

GUAS DA VIDA
populao rural, cultura e gua em Minas Gerais

Tese de Doutorado em Cincias Sociais
apresentada ao Departamento de Cincias
Sociais do Instituto de Filosofia e Cincias
Humanas da Universidade Estadual de
Campinas, sob orientao do Prof. Dr. Daniel
J oseph Hogan.


Este exemplar corresponde verso final
da tese defendida e aprovada pela Comisso
J ulgadora em 22 de fevereiro de 2005
Banca Examinadora:
Prof. Dr. Daniel J oseph Hogan
Prof. Dr. Lcia da Costa Ferreira
Prof. Dr. Roberto Lus de Melo Monte-Mr
Prof. Dr. Heloisa Soares de Moura Costa
Prof. Dr. Roberto Luiz do Carmo


Fevereiro de 2005



ii






FICHA CATALOGRFICA ELABORADA PELA
BIBLIOTECA CENTRAL DA UNICAMP























Palavras -chave em ingls (Keywords): Water.
Water-supply.
Rural population.

rea de concentrao: Cincias sociais.

Titulao: Doutora em Cincias sociais.

Banca examinadora: Daniel J oseph Hogan, Lcia da Costa Ferreira, Roberto
Lus de Melo Monte-Mr, Helosa Soares de Moura Costa, Roberto Luiz do
Carmo, Arlete Moses Rodrigues, Osmar Vicente Chvez Pozo.

Data da defesa: 22/02/2005.
















Galizoni, Flvia Maria.
G134a guas da vida : populao rural, cultura e gua em
Minas / Flvia Maria Galizoni. Campinas, SP : [s.n.],
2005.


Orientador: Daniel J oseph Hogan.
Tese (doutorado) - Universidade Estadual de
Campinas, Instituto de Filosofia e Cincias Humanas.


1. gua. 2. Abastecimento de gua. 3. Populao
rural. I. Hogan, Daniel J oseph, 1954- II. Universidade
Estadual de Campinas. Instituto de Filosofia e Cincias
Humanas. III. Ttulo.


iii













Um riachinho xexe, puro, ensombrado, determinado no fino,
com regojeio e suazinha algazarra ah, esse no se economizava: de
primeira, a gua, pra se beber.
(J oo Guimares Rosa: A festa de Manuelzo)

























iv

















Para Laura,
que nasceu como as guas
cristalinas, finas e leves:
ddiva.

















v

Resumo



O objetivo desta tese compreender os processos de gesto da gua que populaes rurais
excludas construram, analisando as dinmicas comunitrias de apropriao, regulao, uso
e conservao do recurso. Apresenta resultados de pesquisas etnogrficas realizadas em
comunidades rurais no vale do J equitinhonha, serra da Mantiqueira e vale do So
Francisco, Minas Gerais. Expe a percepo da gua como um bem comum por
comunidades de lavradores e seus conflitos com a tendncia de governos e empresas
definirem a gua como um bem econmico, indicando que essa divergncia provoca atritos
entre culturas locais e polticas pblicas. Conclui que, no espao rural, a priorizao do uso
da gua como um bem econmico limitou o seu uso mltiplo e costumeiro feito pelas
populaes locais e desembocou em excluso social e conflitos pelo recurso.
















vi

Abstract



The objective of this thesis is to understand the water administration processes built by
excluded rural populations, analyzing the community dynamics of appropriation,
regulation, use and conservation of the resource. Presented are results of ethnographic
research done in rural communities in the J equitinhonha valley, the Mantiqueira range and
So Francisco river valley in the state of Minas Gerais. Exposed is the perception, by
farming communities, of water as a common good and their conflicts with the tendency of
government and companies to define water as an economic good, indicating that divergence
provokes friction between local cultures and public policy. It is concluded that, in the rural
space, the prioritization of water as an economic good limited the multiple and customary
uses made by the local population and resulted in social exclusion and conflicts for the
resource.













vii


Agradecimentos

Para que essa tese se realizasse recebi o apoio de inmeras pessoas, amigos que em
vrios momentos me apoiaram.
Agradeo a Daniel, orientador, com quem eu sempre pude contar e que soube
respeitar meu ritmo de trabalho.
Ao Centro de Agricultura Vicente Nica (CAV), agradeo as diversas oportunidades
proporcionadas de pesquisar, aprender e refletir em conjunto com sua equipe tcnica e
comunidades rurais parceiras. Em especial agradeo a Boaventura, Hlio Mota, Stefan
Kramer, Eduardo Baiano, J oo Antnio, J os Murilo e Valmir.
Senhor Domingos de Poo DAntas, Lus do Gentio, dona Faustina de Campo
Buriti, senhor J oo e senhora Joana de Morro Redondo, Teresinha da Comunidade de
Macedo, Valdemar de Pindaba, Ded do Leo, J os do Socorro, Cota e Pedro Faria da
comunidade de Cana Brava, Vicente de So Miguel e do Sindicato de Trabalhadores Rurais
de Turmalina, foram mestres que me transmitiram conhecimentos sobre a natureza, as
guas, o sistema de vida no alto Jequitinhonha e, principalmente, que a construo de um
mundo melhor comea na luta e solidariedade dirias. A eles todos agradeo.
No Baixo J equitinhonha agradeo ao Sindicato de Trabalhadores Rurais de Medina
e ao Instituto de Trabalhadores e Trabalhadoras do Vale do J equitinhonha (ITAVALE) que
me proporcionaram as melhores condies de pesquisa. s famlias das comunidades de
Campo Lindo, Bid, Tombo, Poes, Pedra do Bolo, Gameleira e Assentamento Surpresa
que foram excelentes interlocutoras. Especialmente agradeo a dona Eva, Toninho dos
Poes, Maria Senhora, Ernestina, J os Gregrio, J oo da Limeira, Alda e Toninho do
Campo Lindo.
Agradeo a Critas Diocesana de Almenara nas pessoas de Ana Luiza, Irmo Pedro,
Decanor, ao Ado do assentamento Campo Novo e Sindicato de Trabalhadores Rurais de
J equitinhonha e Elza da comunidade de J acobina e Sindicato de Trabalhadores Rurais de
J oaima, pela oportunidade de pesquisar no baixo J equitinhonha..
viii
Sou grata diretoria e equipe tcnica da Critas Diocesana de Januria, em especial
ao senhor Vicente, Robrio, Meg, J erry, Anton e Genlsio, que me proporcionaram todas
as circunstncias favorveis para conhecer os gerais, as vazantes e a mata.
Em J anuria, agradeo a Toninho e ao senhor Manoel da comunidade de Sambaba
que me deram uma aula linda sobre recursos da natureza, fogo e gr. Sou grata s famlias
da cabeceira do rio dos Cchos e s famlias da Ilha de Pedro Preto, que me receberam com
carinho e tiveram pacincia para me revelar o enorme conhecimento da natureza que detm.
O meu reconhecimento Pastoral da Criana de J anuria, nas pessoas de Ilsa e Maria
Cristina que me conduziram pelas comunidades de Marreca, Recanto e Agreste e me
ensinaram sobre a gua e a vida desses lugares.
Agradeo a Critas Diocesana de Paracatu, ao Joo Paulo e Astolfo pela boa
acolhida, hospedagem e por todo o apoio que me deram.
Sou muito grata a todas as famlias da comunidade de Boavistinha, em Uruana de
Minas, que ensinaram a bonita arte de viver com o cerrado do noroeste de Minas.
Ao Centro de Assessoria Sapuca, em especial ao Agnaldo, dina, Paulo e Paulinho,
obrigada por me abrirem o caminho das comunidades da Mantiqueira.
Sem o apoio do Padre J oo em Bom Repouso, seria impossvel realizar a pesquisa
na Mantiqueira. Agradeo a ele a acolhida e a confiana.
Agradeo a todas as famlias do bairro rural dos Bentos que me ensinaram sobre
suas vidas, guas e lugar. Sou grata especialmente a Regiane e Csar, que me hospedaram
com generosidade e me guiaram pelo Bentos.
Ao senhor Benedito e senhora Maria Eunice que me receberam em sua casa e me
encaminharam com sabedoria sobre a histria dos Brandes, as lavouras e o sistema de
vida. Agradeo a todas as famlias do bairro do Brandes que compartilharam comigo seu
tempo e conhecimentos.
Aos amigos do Ncleo de Pesquisa e Apoio Agricultura Familiar J ustino Obers
agradeo por terem pesquisado comigo e me enriquecido com reflexes e observaes
perspicazes. Em especial, agradeo a Lus Henrique, o Machado, e a Ana Ribeiro pelos
mapas.
Ao CNPq agradeo a bolsa de estudo, e os projetos 504.111/03-5 e 520792/01-7
sem os quais no conseguiria fazer os estudos e pesquisas dos quais resultaram essa tese.
ix
Sou grata a meus pais Anna e Ayrton e aos meus irmos Airton, Luiz Gustavo,
Sandra e Cludia que me apoiaram sempre, em tudo.
A Eduardo agradeo o carinho, compreenso, companherismo, pacincia, conselhos,
sugestes e crtica. Sou grata pelo zelo com que revisou meu material de campo, sem o seu
auxlio no teria conseguido fazer esta tese.

















x
ndice

Introduo 03
Um comeo 03
Mtodo 04
Os sujeitos da pesquisa 05
A pesquisa de campo 06

Captulo I A natureza comum 11
gua como problema 11
Agricultura e guas no Brasil 13
Populao rural e gua 15
A natureza comum 17
Trabalho e ddiva 21
Ambiente: territrio dos comuns 26
Atualizao dos comuns 31

Captulo II Jequitinhonha 37
Mapa do vale do J equitinhonha 39
Comunidades rurais do vale do J equitinhonha 41
Alto J equitinhonha 41
Baixo J equitinhonha 46
guas das famlias: nascentes 50
guas da comunidade 54
Qualidades de guas 56
A tica da gua 60
Regulaes comunitrias 64
Escassez 67
Povoados 75
gua Pblica 78
xi
Captulo III Mantiqueira 81
Mapa do municpio de Bom Repouso 83
Dois bairros rurais 85
Paisagem 85
Bentos e Brandes 86
Ambiente 88
Sistema de uso da terra 90
Produo 94
Percepo de qualidade 96
Partilhas e transgresses 102
Direitos sobre as guas 111

Captulo IV So Francisco 121
Mapa do municpio de J anuria 123
Comunidades rurais de J anuria 125
A paisagem em movimento 125
Vazantes: a ilha de Pedro Preto 127
Comunidades da mata 134
Os gerais: cabeceira dos Cchos 139
gua comida x gua bebida 146
gua viva x gua morta 153

Captulo V Poltica das guas 165
gua: bem comum 165
gua: bem econmico 169
Lei, norma e gesto 171

Consideraes Finais 177
Bibliografia 183
Anexos 193
3
Introduo



Um comeo
A preocupao central desta tese nasceu de estudo iniciado em 2000 no alto
J equitinhonha, em parceria com o Centro de Agricultura Alternativa Vicente Nica (CAV),
cujos objetivos eram: analisar quais estratgias, comunidades e famlias rurais construram
para a utilizao e gesto da gua em uma regio de escassez deste recurso; formular uma
metodologia que possibilitasse a compreenso e sistematizao de formas comunitrias de
gesto de recursos naturais; elaborar tcnicas para que essa organizao atue na rea de
educao ambiental e conservao dos recursos hdricos.
Os resultados foram surpreendentes. Percebeu-se que a falta de gua era algo muito
mais complexo do que sua escassez absoluta. Existia escassez, mas havia algo mais
profundo, mais complicado, na relao entre grupos sociais e gua. Havia um apurado
sistema de classificao dos tipos e fontes dgua, normas sofisticadas de usos, gesto e
regulaes comunitrias dos recursos hdricos. E isso se baseava em costumes locais
fundamentados em saberes experimentados, vividos e refinados.
Aps essa primeira incurso, uma dvida permaneceu: era uma particularidade de
famlias lavradoras dessa regio? Estaria ligada a questes locais e culturais de dificuldades
de acesso a gua? Outros grupos de lavradores em situaes semelhantes ou diversas
possuam mecanismos parecidos para se relacionarem com a gua e demais recursos da
natureza? Saberes, costumes e culturas locais de lavradores pobres, poderiam ensinar algo
sociedade abrangente sobre relaes mais harmnicas e justas com o ambiente?
Acometida dessas dvidas, busquei expandir a anlise para outras regies de Minas
Gerais onde se concentram comunidades de lavradores, camponeses, agricultores
familiares, populaes tradicionais rurais. Decidi-me a pesquisar comunidades de
lavradores em trs regies ambientalmente distintas em Minas Gerais: cerrado, mata
atlntica e caatinga, analisando a relao entre lavradores e gesto das guas em ambientes
diferentes, em condies de escassez e abundncia e em situaes de regimes agrrios
diferenciados, para ento refletir sobre se possvel identificar relaes entre saberes
4
locais, uso e regulao das guas. No caso, no buscava compreend-la como uma
curiosidade local, mas como uma cultura, que articula princpios nas formas de acesso e
gesto dos recursos naturais, e em especial as guas.
No Brasil, boa parte das nascentes de cursos dgua localiza-se no espao rural, em
terras acidentadas e de pior qualidade, onde tambm vivem camponeses, lavradores,
agricultores familiares. Por isso essas populao rurais tm sido as principais gestoras de
mananciais. Mas, boa parte das vezes isto no levado em conta em poltica pblica ou nos
programas de gesto dos recursos hdricos. Ao contrrio, nos projetos de desenvolvimento
ou educao ambiental para regies rurais onde predominam essas populaes, o que se
observa reservar-se a elas geralmente os custos da conservao ambiental dos mananciais,
enquanto os benefcios de uso so usufrudos por produtores e consumidores com outro
perfil.
1

Esta tese resultou de um esforo para compreender como populaes rurais
excludas usam, regulam, distribuem e conservam a gua. Buscou-se perceber quais so as
culturas locais de relacionamento com a gua e quais podem ser os impactos da
centralizao da gesto da gua ou da privatizao dessa gesto.

Mtodo
Parti de estudos locais para perceber o que se pode compreender como questes
gerais. Temi abordar somente uma localidade e assim tratar de um caso excepcional, que
possui sua importncia reveladora, mas que poderia inferir muito pouco sobre princpios
estruturais nas relaes entre grupos sociais e gua. Optei por fazer uma anlise
comparativa, para observar em detalhe como problemas gerais so vividos e resolvidos
pelos grupos sociais e, enfim, se estes temas so mesmos gerais. Este estudo surgiu desta
curiosidade que clssica na antropologia: conhecer a sociedade do outro para refletir
sobre sua prpria sociedade.
Mas aqui cabe uma explicao. Por que comparar dados de lugares diferentes,
correndo o risco de perder traos especficos numa massa final de informaes? Porque,
apesar das dificuldades e armadilhas inerentes, comparar dados de lugares distintos pode

1
Ribeiro (1986) e Shiki (2000) demonstramesse processo nas regies de cerrados brasileiro, Sachs (1986)
para a Amaznia, Chonchol (1994) para a Amrica Latina e Gomez-Pompa e Kauss (2000) para os EUA.
5
revelar ajustes e trajetrias peculiares a grupos sociais, mas tambm indicar princpios
universais que servem de base para a relao entre grupos sociais e recursos naturais como
demostraram Mauss (1988) e Lvi-Strauss (1970).
Para atingir o objetivo desta tese, compreender os processos de gesto comunitria
das guas por populaes rurais excludas, foi necessrio compreender as dinmicas
coletivas de regulao, uso e conservao das guas. Elas estavam, quase sempre,
profundamente ligadas a relaes de uso da terra e dos recursos da natureza encontrados em
partes dos locais pesquisados: os regimes de apropriao comum. Para compreender isso
tambm foi necessrio compreender as relaes entre populaes especficas e ambientes,
entre ambientes, saberes locais e tcnicas. Assim, procurei unir trs grandes temas neste
estudo sobre lavradores e gua: as relaes e interaes entre populao e meio, sistemas de
organizao dos saberes locais e formas de apropriao e gesto dos recursos naturais.
2


Os sujeitos da pesquisa
Populaes rurais so muito diversas, porque diversas so suas histrias, culturas e
ambiente. Assim, uma dificuldade que se colocava aspirao de fazer um estudo
comparativo em regies diferentes era definir os grupos sociais a serem pesquisados. Uma
definio muito ampla poderia conduzir a confronto entre grupos sociais incomparveis;
por outro lado, um conceito muito delimitado e restrito seria uma camisa-de-fora que
impediria conhecer as especificidades das relaes entre populaes rurais locais e seu
ambiente.
Ancorada em estudos sobre sociedades rurais, preferi pesquisar grupos sociais rurais
que combinassem quatro elementos fundamentais em seu sistema de produo: famlia,
terra (incluindo aqui meios de produo), trabalho e gesto.
3
Essa combinao permite

2
Correia de Andrade (1986) assinala que os estudos agrrios pouco agregariam se analisassem somente as
relaes sociais desconectadas dos sistema de explorao da terra e as condies do meio natural: esses trs
fatores se influenciam mutuamente e se combinampara compor as paisagens culturais e naturais. Ver tambm
Bloch (1978 e 2001)
3
Para se chegar a essa definio apoiou-se na reflexo e esforo terico para se compreender os sujeitos
sociais que se situam no rural realizados pelos seguintes autores: Wolf (1976), Mendras (1978), Chayanov
(1974) Kautsky (1972), Cndico (1975), Queiroz (1973), Martins (1981), Garcia J r. (1983), Heredia (1979),
Woortmann (1990), Abramovay (1993). De acordo comesses autores, umdos poucos traos consensuais na
definio da unidade familiar na agricultura o uso muito prprio que ela faz da mo-de-obra familiar no
trabalho agrcola. Diferente de empresas agrcolas que ordenamsua explorao com base emrentabilidade e
lucro mximo, agricultores familiares organizam o seu trabalho com base no seu principal objetivo de
reproduzir a famlia. Este clculo prprio que conflita, omite-se e transgride muitas vezes a racionalidade de
6
enfeixar camponeses, agricultores familiares e grupos tnicos como quilombolas. Optei por
esta amplitude do conceito porque pesquisar grupos sociais rurais em regies geogrficas
diferentes implicava naturalmente em certas particularidades; mas era necessrio ao mesmo
tempo ter elementos mnimos que pudessem dar base para comparaes.
Procurei combinar nesses limites elementos pertinentes de duas tendncias de
anlises: uma, que tem procurado compreender segmentos da populao rural
camponeses e agricultores familiares a partir do ponto de vista da organizao social e
produtiva da famlia; outra, a perspectiva que aborda grupos sociais rurais a partir da sua
identidade populaes tradicionais e forte relao produtiva e cultural ntima com o
ambiente.
4


A pesquisa de campo
pelo olhar, pelo aprender a ver que Bloch (2001) inicia sua reflexo sobre os
meios de investigao da histria de uma aldeia: preciso ver a paisagem com todos os
traos da atividade do homem, aprender a ler na paisagem a histria dos povos que por ali
viveram: o ambiente assim conta sobre o presente, mas tambm contm traos, vestgios de
todas as atividades a que ele foi submetido. Tornar o olhar capaz de acompanhar e captar a
sutileza da histria ambiental, de compreender o que o autor chamou de flora
testemunho. Em auxlio aos olhos usar mapas, fotos e esboos, como instrumentos
importantes de investigao da histria de um espao.
5

Foi pela tentativa de aprender a olhar que se iniciou o estudo de campo que deu
origem a esta pesquisa: perceber a descrio da paisagem e do ambiente realizada pelas
populaes, no como um pano de fundo, mas como um coadjuvante ativo. Descobrir as
classificaes sutis das nuanas ambientais, aprender a conhecer o jeito das terras, o gnio
das guas.
Aliou-se aos olhos a entrevista de campo propriamente dita. Esta seguiu o esprito
de pesquisa descrito por Malinowsky (1978): por meio da observao direta, aliada a um

gerncia empresarial, tem dado origem a muitos preconceitos contra eles: irracionalidade, tradicionalismo,
atraso, conservadorismo, etc. Mas tambm temsido a razo de vrios estudos sobre a existncia de uma
racionalidade prpria aos agricultores familiares, com sua lgica e motivao especfica, e, mais importante:
configurando uma cultura prpria.
4
Sobre a definio de populaes tradicionais ver Diegues (1995; 2000; 2001) e Cunha e Almeida (2002).
7
roteiro flexvel de questes, buscou-se compreender a organizao social e o ponto de vista
dos grupos pesquisados a respeito do tema gua. Sabendo que esta nunca poderia ser
apartada de outros temas importantes da vida social e econmica, pois possui dimenses
que so naturais, outras que so sociais e ambas se entrelaavam.

* * *

A pesquisa de campo foi realizada no correr dos anos de 2001, 2002 e 2003 em
comunidades rurais de trs regies de Minas Gerais. A escolha por Minas se deu em razo
deste estado possuir um dos maiores potenciais hdricos do pas, abrigando nascentes de
importantes bacias hidrogrficas que abastecem reas muito povoadas da regio Sudeste do
Brasil e quatro estados do Nordeste; por sua diversidade de ambientes e culturas; e por
reunir lado a lado, na sua poro rural, grandes projetos de desenvolvimento e comunidades
de lavradores e agricultores familiares.
As regies a serem pesquisadas foram escolhidas visando densidade de
comunidade de lavradores, diversidade ambiental (cerrado, caatinga e mata atlntica);
diversidade de processos produtivos, oferta natural de gua (abundncia ou escassez), a
existncia de populaes rurais famlias lavradoras com estreita relao entre a gua e
seu sistema de produo, e a presena de grandes projetos de irrigao. Selecionou-se,
ento, como reas de pesquisa, parcelas do vale do rio So Francisco (ambiente de cerrado
e caatinga), do vale do rio J equitinhonha (ambientes de cerrado, caatinga e mata atlntica) e
da serra da Mantiqueira (mata atlntica). Ao total foram pesquisadas 21 comunidades
distribudas por essas trs regies. Dessas comunidades selecionou-se uma por regio para
uma permanncia mais demorada, que possibilitasse acompanhar a rotina da famlia e
comunidade em toda a dimenso da vida social e produtiva e, especificamente, na lida
cotidiana com a gua. Nas outras comunidades a estada foi menor e contou-se com o apoio
de uma equipe para realizar a pesquisa.

5
De acordo com Bloch (2001), alm deles, mais trs meios so importantes: a investigao oral;
documentos escritos; e os documentos arqueolgicos.
8
Dentro de cada um dos locais pesquisados foram observados critrios que
refletissem as principais caractersticas da regio rural estudada, e que possibilitassem
tambm estruturar pontos mnimos de comparao entre as vrias reas. So eles:
a) Comunidade ou bairro rural: essa denominao que varia dependendo da regio de
Minas Gerais, foi escolhida como a unidade territorial e social bsica de anlise; esta
escolha foi realizada com base na literatura, principalmente nos estudos de Cndido
(1975), Queiroz (1973), Garcia J r. (1983) e Woortmann (1990). Mas tambm porque
a principal demarcao de espao e de relaes sociais realizada pelos prprios
lavradores(as); e foco de atuao de organizaes sociais, dos Sindicatos de
Trabalhadores Rurais e do poder pblico.
b) Famlia e sua relao com a gua abordando historicidade, controles e usos; a
classificao da qualidade da gua pelas famlias; a classificao da escassez.
c) Ambiente: buscou-se pesquisar localidades que apresentassem diversidades ambientais
entre si, com diferenas de vegetao, cobertura vegetal, cultivos, etc .
d) gua: foram selecionadas comunidades e bairros rurais com diversidade de
disponibilidade, acesso e presso sobre fontes de gua.
e) Caracterstica da comunidade, buscando pesquisar trs situaes distintas de
organizao espacial do povoamento rural: comunidade antiga de sitiantes, povoado e
assentamento.
Estruturou-se a pesquisa de modo a entrevistar famlias de lavradores em cada
localidade a partir de critrios como idade, composio, tamanho da famlia, acesso
terra, tamanho do terreno utilizado, tempo de moradia na comunidade, principal atividade,
disponibilidade de gua, distribuio espacial na comunidade, relaes de parentesco e
confisso religiosa.
6

As comunidades e bairros rurais pesquisados foram selecionados a partir de
levantamentos exploratrios nas regies, com o auxlio de Sindicatos de Trabalhadores
Rurais, organizaes no governamentais, religiosas, associaes e movimentos sociais
locais. Nas comunidades pesquisadas organizamos reunies para pedir consentimento das
famlias para o estudo; nessa oportunidade foram esclarecidos os objetivos e mtodo da

6
A escolha da famlia como unidade de entrevista foi baseada em Wolf (1976), Mendras (1978), Chayanov
(1974), Almeida (1986), Heredia (1979).
9
pesquisa e como seriam devolvidos os resultados para a comunidade. Nessa reunio
preparatria a comunidade desenhou em conjunto um mapa localizador dos seus
moradores, cursos d'guas, recursos florestais etc.
Utilizaram-se dois roteiros de pesquisa: um para observao do ambiente, recursos,
estado dos cursos d'gua, eroso, partilha da terra e sistemas de lavouras; outro para
entrevista, bastante aberto, buscava informaes sobre famlia, comunidade, terra e gua.
Para observar de ngulos diversos os vrios usos das guas, valeu-se da tcnica de
percorrer, junto com a famlia ou alguns dos seus membros, o terreiro, o stio, ir at s
nascentes, crregos ou depsitos de gua. Em algumas localidades realizaram-se
levantamentos em reunies com toda a comunidade; nestas, questes coletivas sobre gua,
sua oferta e qualidade foram propostas e debatidas em conjunto. Assim, buscou-se
perceber o conceito gua nas dimenses privativa, da famlia, e coletiva, da comunidade e
bairro.
7

Trs recortes em especial nortearam a pesquisa e anlise.
Um, desenvolver um estudo comparativo sobre populao rural e gua visando
observar o mesmo objetivo em ambientes de escassez ou abundncia de gua, para ento
perceber o que especfico da relao entre determinada populao, determinado ambiente
e suas fontes dgua.
Dois, compreender as formas que famlias de lavradores construram para conhecer,
classificar e discriminar as vrias fontes de gua e organizarem seu uso em ambientes
distintos. Analisando as formas de regulaes familiares e comunitrias das guas: como
so negociados e estabelecidos os cdigos de uso, e as regulaes familiares, comunitrias
e pblicas.
Trs, examinar conflitos por acesso e controle da gua, tanto os internos s
comunidades quanto os externos, como disputas entre as comunidades e outros
consumidores grandes ou pequenos das mesmas fontes de guas. Neste item final,
procura-se examinar mais detalhadamente polticas sobre guas e quais podem ser seus
impactos sobre essas culturas locais de gerir e utilizar as guas.
Todo mtodo de pesquisa traz em si lacunas, sempre h algo ou aspectos da
realidade que escapam pelas frestas e que s se descobre quando se est sistematizando os

7
Ver em anexo os roteiros utilizados.
10
dados. s vezes, h tempo para se voltar a campo e buscar as informaes que faltam;
outras, isto j no mais possvel, pois se manifestam quando se est dando a reviso final
e no existe mais tempo hbil. Mas, as lacunas no deixam de ser tambm eloqentes.
Alm dessa introduo, o texto est distribudo em quatro partes: uma primeira onde
se procura fazer reviso terica sobre gua como um recurso da natureza que possui
categorias especficas de gesto. As trs partes seguintes apresentam resultados de pesquisa
de campo realizada no vale do J equitinhonha, serra da Mantiqueira e vale do So Francisco,
respectivamente. A ltima parte apresenta uma reflexo sobre polticas de gua, analisa os
principais resultados encontrados e consideraes finais.















Captulo I
A natureza comum
11
Captulo I
A natureza comum


gua como problema
A gua um recurso nico, insubstituvel, base da vida, que se aprende a
compreender como uma totalidade indispensvel, algo dado de antemo na estruturao de
qualquer sociedade. Por isso percebida por boa parte dos agrupamentos humanos como
uma segunda natureza, algo to inerente sociedade que h dificuldades em manter
distanciamento para se refletir sobre ela. Isto s ocorre quando sua ausncia provoca
transtorno para a pessoa e coletividade.
No incio do sculo XXI gua fator essencial e, ao mesmo tempo, limitante para o
desenvolvimento de uma regio ou local. Transformou-se de recurso farto em crtico,
disputado por muitos usos: irrigao, consumo humano, industrial e hidreltrico,
ocasionando dificuldades de abastecimento. Ocorreram graves disputas pelo seu controle;
um dos exemplos mais dramticos talvez tenha sido a guerra da gua em Cochabamba,
na Bolvia.
1

A possibilidade crescente de escassez de um recurso natural que se acreditava
copioso produziu novos olhares sobre a gua. Ao deixar de ser percebida como abundante,
a gua passa a ser considerada por uma parcela das sociedades como um recurso, que
afirmam alguns, deve deixar de ser um bem livre para torna-se cada vez mais um bem
econmico, ganhar preo para que o comportamento de seus usurios seja alterado. De
acordo com Petrella (2002: 29) a gua, nessa perspectiva, vista (...) principalmente como
um ativo econmico cujo valor, propriedade e uso no podem escapar s leis do mercado.
Para esse e outros autores, como Kurz (2002), a gua estava se tornando fronteira para a
acumulao privada de capital.
A possibilidade da falta da gua tem sido o fio condutor de discusses, aes e
atritos a respeito das suas formas de gesto, principalmente sobre a possibilidade de

1
Conflito entre camponeses e empresa internacional pelo controle da gua nessa provncia boliviana ocorrido
em 2000, ver Foronda (2001).
12
privatizao e comercializao das fontes de guas.
2
H autores, porm, que argumentam
que, do ponto de vista quantitativo, o volume de gua no planeta suficiente para suprir
todas as formas de vida. De acordo com Rebouas (2002 : 14):
Os volumes de gua estocados nas calhas dos rios e nos lagos de gua doce
somam apenas cerca de 200 mil km (...)Esse quadro tem sido interpretado por
alguns como significando crise da gua, tendo em vista que a populao mundial (5

a 6 bilhes de habitantes) esgotaria esse volume durante cerca de 30 a 40 anos de
uso. (...) o gigantesco ciclo das guas proporciona descargas de gua doce nos rios
do mundo de ordem de 41.000 km/ano, enquanto as demandas estimadas no ano de
2.000 devero atingir perto de 11% desses potenciais. Portanto, no existe
problema de escassez de gua no nvel global, pois cada habitante da terra, no ano
de 2.000, ter disponvel (...) entre 6 a 7 vezes a quantidade mnima de 1.000
m/hab/ano, estimada como razovel pelas Naes Unidas. Vale ressaltar que estes
potenciais esto muito mal distribudos no espao.
Mas, se do ponto de vista quantitativo pode no existir escassez de gua, isto no
tem garantido que o acesso humano gua seja igualitrio. Muito pelo contrrio. A
explicao para isso, de acordo com diversos autores, est alm da desigual distribuio
espacial. Esta por sinal, quase sempre foi contornada pela engenhosidade humana.
3
Outros
fatores causam a escassez e contriburam para que, no incio da dcada de 2000, mais de
um bilho de pessoas no tivessem acesso a gua potvel no mundo (Naes Unidas, 1997).
Petrella (2002), tentando explicar esse fenmeno, sintetizou quatro grupos de razes. O
primeiro est relacionado a j mencionada ocorrncia desigual das fontes no espao. O
segundo grupo relaciona-se s situaes cada vez mais agudas de poluio e contaminao
dos mananciais. Por terceiro, o crescimento populacional, especialmente nos pases do
terceiro mundo. E o quarto grupo diz respeito ao mau gerenciamento das guas e
desperdcios. A existncia de um escasseamento progressivo est, para Petrella e outros

2
Petrella (2002) faz uma ampla anlise desse processo emvrios pases no mundo. Sobre o assunto ver
tambmver Agroanalisys (1998).
3
Moran (1994) fez estudo amplo sobre estratgias de adaptabilidade humana em regies semi-ridas do
mundo. Chonchol (1994) analisou como parte da disperso geogrfica dos recursos de gua foi resolvida por
populaes andinas pr-colombiana por meio de sistemas de regos e uma relativa variedade de solues
tcnicas.
13
autores, mais relacionado ao humana do que disponibilidade natural da gua. Nesse
estudo a investigao ser concentrada neste quarto ponto.
Um exemplo clssico da origem social da escassez de gua no Brasil o fenmeno
da indstria da seca do nordeste, onde o domnio sobre as fontes de gua consolidou a
construo do poder de segmentos da sociedade sobre outros.
4
Parte das vezes a escassez
est relacionada com um campo de relaes que diferentes grupos sociais estabelecem com
vistas apropriao dos mananciais. Nesse sentido, a definio que Marshall Sahlins fez do
processo de escassez revelador. De acordo com esse autor: a esscassez no
propriedade intrnseca de meios tcnicos. relao entre meios e fins. (Sahlins, 1978: 11)
Por isso, apesar de tecnologicamente ricas, as sociedades modernas consagram-se
escassez principalmente por meio de seu padro de consumo.
5

Anlises sobre a questo da gua precisam tratar das relaes sociais em torno
das formas de apropriao dos recursos hdricos, compreender como um determinado grupo
ou sociedade partilha suas fontes de gua. Observar as diversas concepes, formas de uso,
apropriao e gesto dos recursos naturais. Refletir sobre esses aspectos significa observar
atentamente como as diferentes sociedades tm se valido para se relacionarem com a
natureza e distriburem seus recursos.

Agricultura e guas no Brasil
O espao rural brasileiro, como no restante do planeta, congrega tanto os grandes
consumidores de gua no pas, representados pelos projetos de irrigao responsveis por
cerca de 70% do consumo total, mas tambm os pequenos consumidores representados pela
exploraes familiares. neste espao que o grande empreendimento consumidor e a
regulao comunitria se confrontam pela gua, num embate que ainda est em andamento.
nele tambm que se observam conseqncias ambientais, sociais e econmicas
decorrentes da concentrao do uso dos recursos hdricos. Por ser um recurso vital para a
consecuo de projetos de desenvolvimento, a priorizao do uso da gua para fins que
limitem os usos mltiplos e costumeiros feitos pelas populaes rurais locais quase sempre

4
Correia de Andrade (1986), Nunes Leal (1973), Gomes (2001), entre outos, foram autores que estudaram
esse fenmeno.
5
Sobre esse aspecto ver tambmMartine (1996).
14
desembocou em conflitos. Estes podem ser observados nas graves disputas entre irrigantes
e entre eles e no irrigantes, que tm ocorrido em Minas Gerais.
6

O crescimento agrcola brasileiro, que ocorreu na segunda metade do sculo XX,
trouxe conseqncias importantes em relao ao uso da gua. Nos ltimos quarenta anos,
programas de desenvolvimento para a agricultura e o rural brasileiro foram fundamentados
nos princpios da revoluo verde: monocultura baseada em uso intensivo de adubo,
trator, defensivos qumicos e muita, mas muita, gua. J se estudou intensamente no Brasil
esse processo denominado de modernizao da agricultura, assim como seus impactos
nocivos na concentrao de terras e renda, na excluso de agricultores e desenvolvimento
desigual das regies brasileiras.
7

Refletindo sobre desenvolvimento e modernizao nas economias, Celso Furtado
operou uma distino entre os dois termos que bastante elucidativa. De acordo com ele,
desenvolvimento se associa a processos sociais em que a assimilao de novas tcnicas e
o conseqente aumento de produtividade conduzem melhoria do bem-estar de uma
populao com crescente homogenizao social (Furtado, 1992:06). Modernizao, diz
respeito a privilegiar investimentos e apoio a alguns setores produtivos, e apresenta como
conseqncia concentrar renda, riqueza e aprofundar desigualdades sociais. Foi o que
ocorreu em boa parte da agricultura e do rural brasileiro.
Concomitante a essa excluso de parcelas da populao rural, anlises dos impactos
da modernizao da agricultura brasileira tm observado conseqncias ambientais nocivas
para o solo, biodiversidade, para estoque de gua doce disponvel e resultados deletrios
derivados para as comunidades humanas.
8

No caso especfico da relao entre desenvolvimento agrrio e acesso gua,
pesquisadores tm indicado ser necessria uma reflexo sobre as formas de regulao social
da gua.
9
Esta uma questo intrincada porque problemas associados aos recursos hdricos
na agricultura no podem ser apartados da complexidade agrria brasileira e nem de
questes ambientais de outros setores da sociedade: gua contaminada na lavoura vai
abastecer centros urbanos, dejetos industriais lanados nos cursos dgua podem

6
Dados sobre o consumo de gua na agricultura brasileira ver Agroanalisys (1998), ver Martins (2001). Sobre
esses conflitos CAA (2000); Jornal Estado de Minas 06/08/2001; e Shiki (2000).
7
Ver Delgado (1985), Graziano da Silva, (1981); Mller, (1993).
8
Estudaram esses aspecto Shiki, Graziano da Silva e Ortega, (1997).
15
comprometer a produo de alimentos e assim por diante. Dessa forma, refletir sobre
formas de apropriao e gesto da gua implica em no s pensar em uma gerncia
integrada dos recursos hdricos na sociedade, mas, principalmente, em conhecer os diversos
modos de administrar e usar esses recursos, as diferentes culturas de lidar com a gua, para
ento pensar em articul-las. Sem este conhecimento, o que se ver ser excluso de
parcelas da populao rural do acesso e do processo de regulao das prioridades de uso
dos recursos hdricos.
Autores e tcnicos tm evidenciado, cada vez mais, a importncia da participao
ativa dos vrios segmentos na direo de programas de desenvolvimento rural a
denominada gesto social , da questo da identidade territorial, do cuidado em manter o
estoque de recursos naturais relativamente estveis para as geraes futuras e a ao para
diminuir a desigualdade social e econmica.
10
Mas, para conseguir isto, faz-se necessrio
compreender as diversas combinaes existentes no campo entre ambiente, sistemas de
produo e comunidades, para ento elaborar projetos ajustados s perspectivas e
necessidades de cada regio.

Populao rural e gua
A noo de que a gua est comeando a escassear instaurou uma grande
preocupao com a cultura da abundncia no uso dos recursos hdricos pela sociedade
brasileira. importante ressaltar que apesar de no Brasil haver uma concepo de os
recursos naturais serem inesgotveis (Ribeiro, 2001), no tocante gua, essa cultura da
abundncia relativamente recente e se instituiu, principalmente, aps a implantao dos
sistemas pblicos de abastecimento urbanos e dos sistemas mecnicos de irrigao na
agricultura.
Para a populao tradicional rural, gua sempre foi um recurso valioso, mesmo
quando copioso; foi zelado porque nem sempre quantidade quis dizer qualidade e
proximidade. Denominada samaritana do serto por Buarque de Holanda (1994), por ser
o alvio dos viajantes, o caminho das guas foi tambm o caminho do povoamento. As
dificuldades no acesso gua imps quase sempre problemas de importncia primordial no

9
Sobre formas de regulao social da gua ver Ribeiro e outros (2000); Martins (2001); Shiki (2000).
10
Sobre gesto social ver Veiga ( 2001) e Abramovay (2003).
16
estabelecimento de povoaes. Segundo esse autor, em determinadas pocas e em certos
lugares, o viajante podia andar dias e dias sem que se lhe deparasse um nico crrego
sequer. As boas guas de beber eram procuradas, concorridas e as tcnicas de encontr-las
muito valorizadas. Nessa matria, os paulistas tiveram que aprender a tcnica com os
nativos para conseguir gua:
Pela configurao, pela colorao do terreno, por algum sinal s perceptvel a
olhos experimentados, sabem dizer com certeza a senda que h de levar a uma
remota aguada. (...) as nascentes se acham em geral bem abrigadas, parecendo
desafiar a atenta argcia do caminhante. (...) O zelo que pem estes [os indgenas]
em localizar e descobrir gua potvel( ...)( Buarque de Holanda, 1994: 36).
gua podia existir em abundncia, mas nem era distribuda de forma igual pelo
espao nem eram todas da mesma qualidade, sadias, boas para o consumo, muitas traziam
febres malignas e doenas. Havia procura pela gua para beber, para os diversos usos
domsticos e tambm para o monjolo. Buarque de Holanda escreve que os indgenas
preferiam as aguadas naturais mais frescas em detrimento dos poos artificiais. J nos
princpios do sculo dezoito existia preocupao com o asseio das fontes dgua pblicas,
mas tambm queixas pela ausncia de cuidado por parte de alguns usurios.
Saint-Hilaire (1975), viajando pelo interior do Brasil no incio do sculo dezenove,
narra a situao de povoados rurais que sofriam falta de gua, como a povoao de Piedade
(atual cidade de Turmalina) no nordeste de Minas Gerais, que procurou diminuir a escassez
conduzindo gua para seus moradores por meio de regos de um crrego distante. Assim, s
vezes havia gua disponvel, porm podia estar em locais de difcil acesso e a o desafio era
conduzi-la at onde as pessoas estavam situadas.
Percebida como patrimnio comum, as aguadas e fonte dgua quase sempre foram
tratadas com desvelo pela populao rural que se abastecia delas. Cunha (1967) refere-se
aos cuidadosos esforos dos sertanejos para com as ipueiras e caldeires (fontes e
reservatrios naturais de gua) e com as cacimbas construdas para a coleta da gua.
Para reger o acesso e uso das guas as diversas sociedades rurais criaram normas
que possuem valor de lei consuetudinria para regular entre seus membros o uso da gua.
o que demonstra Santos Filho (1956): ao estudar o Brasil rural no sculo dezenove,
abordou o amplo costume de repartir a gua comum que existia em comunidades rurais
17
do semi-rido, onde a dosagem de uso de mananciais e cursos dgua era baseada em
princpios de partilha entre os vrios usurios. Ao longo da histria e do territrio
brasileiro, famlias e comunidades de lavradores perceberam a gua como um recurso que
ultrapassava o limite de uma famlia e de uma comunidade determinada, construindo a
partir dessa definio cdigos especficos para sua apropriao comum.
Mas, o que significa apropriao comum?

A natureza comum
Percorrendo comunidades rurais do vale do J equitinhonha e So Francisco, na
poro nordeste e norte de Minas Gerais, se aprende com famlias lavradoras que os
recursos da natureza e as terras onde eles surgem podem ter preceitos especficos que
orientam seus acessos e usos. Nas palavras dos agricultores:
A cerca est na terra de trabalho, at a estrada. A chapada est no comum: um
terreno na solta da famlia. (So Francisco)
Planta nativa ningum regula, o que nativo pode pegar em qualquer lugar,
agora se for plantado tem que pedir. (So Francisco)
O que da natureza, que Deus deixou, pode pegar sem falar com ningum.
(J equitinhonha)
A gua um bero da natureza de Deus e todo mundo, gente ou bicho, pode estar
usando. (J equitinhonha)
O povo muito libertino com os recursos da natureza. (J equitinhonha)
Surpreendem-se assim as formas especficas de famlias e comunidades de
lavradores usarem terras e recursos naturais. Lavradores e lavradoras explicam que os
terrenos so organizados em glebas de trabalho familiar, destinadas a lavouras, e em outras
terras, que no so usados para lavouras, onde esto os recursos dados pela natureza,
como frutas, plantas medicinais, lenha, embiras, gua. Essas terras so usufrudas em
comum, uma famlia extensa ou uma comunidade, s vezes at por mais de uma. Os
recursos da natureza os plantios de Deus so assim percebidos, compreendidos e
normatizados por meio de uma lgica comunitria especfica de uso que norteia o manejo,
regulao e partilha de recursos, bens e espaos usados e muitas vezes apropriados em
comum.
18
Estas formas ou outras similares, parte das vezes foram avaliadas por observadores
externos como resqucios, reminiscncias histricas de organizaes econmicas, sociais e
territoriais fadadas a desaparecer no sistema capitalista. Isto porque, a grosso modo,
consideram-se terra e recursos naturais como bens submetidos ao domnio privado: o dono
da terra seu senhor absoluto e tambm dos recursos que ela contm, podendo dispor deles
a seu bel-prazer. Apesar de ser preponderante, este no o nico regime agrrio que existe
no Brasil e no mundo. Existem outros onde os recursos naturais so compreendidos como
patrimnios comuns, pertencentes a uma coletividade que organiza e discrimina seu uso.
No Brasil, o caso dos castanhais e seringais na regio amaznica, dos coquerais de babau
no Maranho, os faxinais na regio sul do pas, os fundos de pasto no Nordeste, as terras
no bolo no alto J equitinhonha, os campos gerais do Norte de Minas, terras de quilombos e
territrios indgenas. Grupos sociais que sustentam regimes agrrios e usos em comum no
so, assim, nem residuais e nem ao menos sobrevivncia anacrnica de sistemas de vida e
produo desaparecidos. Ao contrrio, so sistemas atualizados constantemente pela
dinmica scio-cultural e ambiental desses grupos.
11

Nos estudos sobre o rural brasileiro e suas populaes, com poucas excees,
recursos naturais usados em comuns quase sempre foram associados populaes
marginalizadas: camponeses, caiaras, povos indgenas e quilombolas. Ribeiro (1997)
indica o porqu: a histria agrria brasileira est fortemente associada fazenda, que com
seu mando leve ou pesado engoliu outras formas de organizar produo, terra e vida. Mas
estas sempre existiram: margem da fazenda, dentro da fazenda, longe da fazenda. A
prpria fazenda, de acordo com esse autor, no pode ser compreendida em sua totalidade se
no se perceber qual papel ela assumiu ao articular diferentes formas de apropriao da
terra e dos recursos naturais.
Isto porque, no pas, a forma como o acesso terra foi organizado sempre trouxe a
possibilidade de separao ente a posse e o uso da terra, e, consequentemente, dos recursos
naturais. Semelhante a outras colnias escravistas na Amrica Latina e Antilhas, no Brasil a
posse da terra tinha um carter patrimonial ou mesmo dominial (Cardoso, 1979). O
regime de sesmaria implantado no Brasil favoreceu, como forma preponderante de acesso

11
Estudaramformas de apropriaes comuns de territrios e recursos autores como Soares (1981); Almeida
(1989); Diegues (1995 e 2000); Cunha e Almeida (2002) e Castro e Pinton (1997). Sobre terras e recursos
comuns no J equitinhonha ver Galizoni (2000); Ribeiro e outros (2003).
19
terra at pelo menos a Lei das Terras de 1850 a posse conquistada pelo trabalho que
ocupa uma gleba.
12

A questo de terras e recursos comuns sempre foram ao menos tangenciados nos
estudos sobre o campesinato brasileiro: vrios autores se depararam com a questo das
terras comuns, principalmente por meio de seu reverso: como o trabalho fundamentou o
direito posse da terra. J os de Souza Martins, em diversos estudos, fez uma das reflexes
mais elaboradas sobre esse tema no Brasil, demonstrando como a concepo de trabalho
constituidora da relao entre lavrador e terra, fundamento do regime de posse e
apropriao da terra, evidenciando que no pas h uma dissociao entre ter e usar a terra.
De acordo com Martins, na perspectiva dos camponeses por ele estudado a terra um
instrumento de trabalho, sem o trabalho ela no oferecer os seus frutos (Martins, 1981:
138). Por isso o autor afirma que
a terra legado dos frutos do trabalho nela contidos, legado do manejo da terra,
do seu amansamento (...). o trabalho que cria esse direito. O direito terra s
se realiza e se confirma quando se estende a mais de uma gerao da mesma
famlia (Martins, 2003: 99).
Woortmann percebeu essa dissociao na apreenso das categorias conceituais de
dono e proprietrio. Para os camponeses estudados por ele, esses conceitos eram distintos e
assinalavam categorias tambm distintas de acesso e posse da terra: -se dono, no por ter
comprado a terra, mas por t-la trabalhado. -se proprietrio pela compra, e no pelo
trabalho. (Woortmann,1990: 28) O conceito de dono se realizava e concretizava pelo
trabalho, independente da situao jurdica da terra. A noo de trabalho, e este um
aspecto de suma importncia, tambm base de uma ordem moral a campesinidade
que organiza o universo dos agricultores, sua relao com a terra e os espaos sociais
internos famlia. Essa ordem moral traz em si uma tica camponesa fundada na
reciprocidade, na honra e na hierarquia uma forma de perceber as relaes dos homens
entre si e a terra, onde a forma de uso desta expresso dessa moralidade
A dicotomia entre os conceitos de dono proprietrio aparece tambm no estudo
de Godi (1993). O conceito de dono para os camponeses analisados pela autora, implicava

12
Ver Cardoso (1979) e Cirne Lima (1954). Mesmo aps a lei 1850, mesmo no sendo mais a regra oficial, o
sistema de posse continuou sendo uma das formas de acesso a terra, ver Martins (1981). Musumeci (1988)
temuma posio crtica em relao a essa afirmao, argumentando que essa lei nunca foi regulamentada.
20
numa relao de soberania fortemente relacionada com a noo de patrimnio, este por sua
vez familiar. A terra-patrimnio articulava usufruto comum e apropriao individual, sendo
que os recursos naturais eram objetos de um apossamento comum. Na definio da
autora:
A terra comum pensada como fonte de recursos naturais como a madeira (para
a cerca e a cozinha), o mel, a caa e os corpos dgua (tanques, barreiros e
cacimbas) indispensveis para a reproduo do grupo. Atravs do trabalho (...) o
indivduo estabelece um outro tipo de relao com a terra e passa a apropri-la
individualmente. O trabalho investido assegura (por extenso) o direito prpria
terra trabalhada (Godi, 1993: 112).
Analisando os cocais de babau no Maranho, Soares (1981) constatou que, na
perspectiva dos camponeses, os cocais por serem nativos no contm investimento em
trabalho e transmitem para as terras onde se encontra o atributo de ser tambm comum.
Mas, alerta o autor, ser comum no significa uma apropriao indiferenciada, ao contrrio:
h direitos que se superpem ao direito comum sobre a terra (Soares, 1981: 104),
direitos construdos pelo trabalho.
Investigados os usos comuns da terra, em especial as chamadas terras de preto, de
santo e de ndios, Almeida (1989) indicou que recursos naturais bsicos: terra, gua e
florestas so entendidos como patrimnio da comunidade, apesar de estarem sob domnio
privado, so usados e apropriados comunitariamente, seguindo cdigos internos que
regulam suas disposies. De acordo com o autor,
(..). designam situaes nas quais o controle dos recursos bsicos no exercido
livre e individualmente por um determinado grupo domstico de pequenos
produtores diretos ou por um de seus membros. Tal controle se d atravs de
normas especficas institudas alm do cdigo vigente e acatada, de maneira
consensual, nos meandros das relaes sociais estabelecidas entre vrios grupos
familiares, que compem uma unidade social (Almeida, 1989: 119).
No Brasil, este processo ocorreu em locais de colonizao antiga, nos quais, a partir
da desagregao de plantation, famlias de lavradores estruturaram por meio de uma
cooperao ampliada os usos em comum da terra, gua e mata. Mas ocorreu tambm nas
reas de colonizao recente, na frente de expanso agrcola amaznica, na qual a terra
21
recebia apropriao privativa de uma famlia somente enquanto comportava o seu trabalho
sua lavoura , os roados eram dispersos pela rea dominada comunitariamente, onde
tambm havia reservas coletivas de florestas e cocais. Almeida aponta alguns aspectos
importantes para a compreenso da dinmica de rea comum. Primeiro, relaciona o uso em
comum da terra com a concepo de segmentos camponeses que no vem a terra como um
bem que possa ser apropriado privativamente de modo ininterrupto. Segundo, afirma que
esses segmentos camponeses criam uma relao com os meios de produo mediados por
duas modalidades de uso e apropriao: posse comum e propriedade privada; e ambas no
so excludentes, ao contrrio, em boa parte de sociedades camponesas se completam.
Vrios grupos sociais tm demonstrado que combinaes entre usos comuns e
privados de terras e de recursos naturais so possveis e, num certo sentido, freqentes. Esta
complementaridade ocorre tanto no tempo quanto no espao: domnios usados de forma
privativa pelas famlias suas lavouras que so a cristalizao de seus trabalhos so
intercalados com domnios comuns para coleta e pastagem. As formas de apropriao
dessas reas tambm no so estanques: elas se alternam, porque dependem do uso que a
gleba est tendo no momento. A noo de apropriao privada em glebas de uso comum
cerceada por laos de reciprocidades e obrigaes mtuas entre parentes, compadres e
vizinhos.
13

Mas a questo que permanece : por que alguns espaos, bens e recursos so usados
ou apropriados em comum? Que fora anima e recria os comuns? Que normas os
sustentam?
14


Trabalho e ddiva
Desde o sculo dezenove a questo dos comuns esteve presente na literatura das
cincias sociais sobre o mundo rural. O surgimento dessa temtica relaciona-se diretamente
com a emergncia e consolidao do capitalismo. A histria do capitalismo desde os seus
primrdios foi a histria da apropriao privada da terra e dos recursos naturais, da

13
Ribeiro (1997) e Galizoni (2000) demostraram que a apropriao comunal da terra est fortemente
relacionada com a distribuio de recursos da natureza e seus possveis usos, indicando que terras emcomum
possuemuma articulao muito estreita com a utilizao comunitria desses recursos. Ver tambmBloch
(1978 e 2001); Soares (1981).
14
Como terno comum passa-se a definir espaos, bens e recursos da natureza usados e apropriado emcomum
por uma comunidade ou coletividade.
22
expropriao de glebas e recursos comuns representada emblematicamente pelos
enclosures. Com o desenvolvimento do capitalismo, cada vez mais o domnio dos
recursos naturais foi se subordinando ao uso e apropriao privada da terra: a sujeio da
natureza, outrora considerada livre, instaurou um dos pilares da dominao do homem
sobre o homem.
15

E. P. Thompson analisando esse perodo apontou que:
Sempre foi um problema explicar as terras comuns dentro das categorias
capitalistas. Havia algo de incmodo a seu respeito. A sua prpria existncia
despertava perguntas sobre a origem da propriedade e sobre o direito histrico
terra. (Thompson, 1998: 131)
Na sua expanso o sistema capitalista se deparou com formas no capitalistas de
organizar o acesso humano aos recursos naturais. Primeiro na prpria Europa: o sistema
campons no velho mundo, apoiado em regimes anteriores de uso e apropriao da terra e
seus recursos foram duramente afetados pela propriedade privada capitalista, mas no
desapareceram, assim como no desapareceram os modos de vida que lhe davam
sustentao, apesar de modificados pelo capitalismo e interagirem com ele de uma forma
subalterna. Examinando a estrutura agrria camponesa e sua combinao singular de
apropriaes da terra, Kautsky (1972) concluiu que as formas de explorao da terra e dos
recursos naturais atuaram sobre as relaes de propriedade, combinando apropriaes
privadas com comunitrias. Havia uma espcie de compromisso entre o uso comum de
glebas para a pastagem conjunta dos animais e o uso familiar privado das reas para
plantio. Essas formas de uso, e, consequentemente, apropriao, no eram excludentes; ao
contrrio, se combinavam e completavam no sistema de produo de famlias camponesas,
mesmo sob o domnio capitalista.
Os processos de transio econmica, poltica e legal, que ocorreram nos sculos
XVII e XVIII promoveram forte cises sociais, e foram a semente do que Polanyi definiu
como a grande transformao. Nas palavras desse autor:

15
Analisaramesse processo Marx (1985), Thompson (1998), Bloch (1978 e 2001), Polanyi (1980), entre
outros.
23
Tradicionalmente, a terra e o trabalho no so separados: o trabalho parte da
vida, a terra continua sendo parte da natureza, a vida e a natureza formam um todo
articulado. (Polanyi, 1980: 181)
Por isso, separar terra e homem a mobilizao da terra, tornando a terra um
bem comercivel foi um feito surpreendente, base de todo um sistema que reorganizou a
produo, a sociedade e a vida.
Essa transformao foi acompanhada de polmicas sobre a noo de direito terra e
aos recursos naturais, principalmente porque estava em gestao uma construo impositiva
do conceito de propriedade rural exclusiva como uma forma que as outras prticas devem
se adaptar (Thompson, 1998: 134).
16
Concorriam principalmente duas vertentes nesse
debate: uma, que localizava o direito terra por doao de Deus; outra, que comeava a
ganhar corpo, que era noo de direito terra adquirido pelo trabalho. De acordo com esta
ltima, os frutos do trabalho do homem pertenciam a ele, pois o trabalho anexava a
elaborao humana dotao da natureza, transformando essa ltima.
Dentro dessa percepo a natureza precedia o trabalho humano, no podia ser criada
por ele, mas podia ser transformada por ele. Foi o que observou Marx analisando o trabalho
e seu atributo especial de produzir valor: a terra como fonte original de vveres e meios j
prontos de subsistncia para o homem, encontrada sem contribuio dele, como objeto
geral do trabalho. (Marx, 1985: 150)
Foi um longo processo histrico que se expressou no surgimento de conflitos
relacionados imposio de predominncia de um direito sobre o outro, da predominncia
de um direto que subverte os outros. A reivindicaes de direitos comuns sobre recursos da
natureza, de acordo com Thompson (1998), surge tambm com uma contraposio ao
direito privado capitalista. Conflitando com este expressava reivindicaes de novos
direitos, mais que aspecto tradicional desses direitos costumeiros.
Numa mesma terra podia haver convivncias imbricadas de direitos. Bloch, em seus
estudos sobre a histria rural francesa, foi um estudioso desse fenmeno, pesquisando como
um mesmo terreno, no correr das estaes e do uso produtivo que recebia, passava por
diferentes formas de apropriao. Camponeses franceses articulavam reas de uso privado
de uma famlia a casa e o quintal de entorno onde plantava alimento com glebas de uso

16
Alm de Thompson (1998) examinaram esse processo Bloch (1978 e 2001), Polanyi (1980), entre outros.
24
comum. Glebas comuns eram os campos utilizados coletivamente para pastagem dos
rebanhos. Entretanto, havia outras parcelas comuns que eram submetidas a usos e
apropriaes que variavam no correr do ano e das estaes: periodicamente eram
partilhadas entre as famlias para suas lavouras de gros e se tornavam, enquanto estavam
plantadas, em reas privativas das famlias; ao serem postas em pousio
17
se convertiam
novamente em rea de pastagem comum. A forma de apropriao estava intrinsecamente
relacionada ao uso que a gleba estava recebendo no momento: privada se estivesse com
lavoura; comunitria, se em pousio ou em pastagem. E esses usos, apropriaes e direitos
tanto podiam se alternar no tempo como conviver lado a lado.
As tcnicas de explorao agrcola eram relevantes e, nos casos estudados por
Bloch, orquestradas: todos os camponeses que compartilhavam uma terra, usavam os
mesmos instrumentos e procedimentos de trabalho na explorao da terra, e suas atividades
eram todas coordenadas: preparavam a terra, plantavam e colhiam simultaneamente. Os
sistemas de rotao do terreno usados para a explorao, as formas como se articulavam as
disponibilidades ambientais para pastagem e lavoura, imprimiam uma organizao
diferente na paisagem: campos abertos e alongados, campos abertos e irregulares, campos
fechados. Usos e apropriaes derivadas, sob o domnio da coletividade soldavam-se com
as tcnicas possveis e disponveis para explorar e cultivar um determinado meio,
compondo ento a coexistncia, numa mesma frao de terra, de direitos sobrepostos que
eram diferentes em sua natureza, mas respeitados, dando origem ao que o autor designou
como servides comunitrias.
18
Bloch (2001) definiu essa densa trama como regime
agrrio: um conjunto complexo de receitas tcnicas e costumes jurdicos que eram a
expresso de realidades sociais profundas.
Um aspecto ento a ser observado em situaes de terra comuns a relao
existente entre usos e apropriaes. Ao contrrio do que se habituou a pensar, o uso
destinado terra que, em parte das vezes, determinou as formas de apropriao a que ela


17
Apesar de autores como Mazoyer e Roudart (2001) problematizaremo uso do termo pousio como sinnimo
de terra em descanso, nesta tese mantm-se o termo pousio como equivalente de terra cujo cultivo foi
interrompido para que se tornasse mais frtil.
18
Boserup (1987) assinala que diferentes tipos de posse e uso da terra podemcoexistir durante sculos, de
acordo coma autora nos casos estudos por ela, os direitos que os senhores e susseranos tinhamsobre a terra
eram principalmente diretos de cobrar impostos dos cultivadores e no alteravamprofundamente a posio de
umcultivador com referncia aso seus direitos sobre a terra.
25
foi submetida. Uma terra que comportava usos diferentes tambm poderia receber
diferentes formas de apropriao. E a tenso na articulao entre uso e apropriao
alimentava algumas das engrenagens que moviam regimes agrrios
Mas o que definia as diferentes apropriaes? De acordo com Bloch: o domnio
coletivo se detinha ante as terras de trabalho (Bloch, 2001: 157). Era o trabalho humano,
aliado s disponibilidades ambientais que marcava o domnio entre espaos usados em
comuns e espaos usados privativamente pelas famlias.
O trabalho assim um marco importante nas definies das formas de apropriao.
Mas s se compreende esse significado do trabalho em comparao com a face
diametralmente oposta a ele: a percepo humana da natureza. Em vrias sociedades a
natureza era como ainda o percebida como um dom divino, um presente gratuito que
surge sem a interveno ou a presena do trabalho humano. Segundo Mauss (1988), esse
aspecto da natureza como dom dos deuses base de contratos sociais em diversas
civilizaes.
O trabalho sobre a natureza d origem ao direito terra, mas s algumas
modalidades de trabalho resistem a um curto ciclo agrcola pondera Soares (1981).
Assim, enquanto h marcas do trabalho, a pessoa ou famlia que o realizou predomina sobre
parcelas da terra ou recursos trabalhados: so os casos de terrenos de lavoura que colocados
em pousio ainda continuam sob o domnio de quem os desbravou primeiro. Entretanto,
sumindo os vestgios do trabalho, desaparece tambm o direito privado e a terra volta ao
usufruto da comunidade. A voracidade da natureza em apagar as marcas do trabalho
humano origina essa mescla de direitos que se sobrepem, e, mesmo quando a natureza no
to voraz, normas sociais lembram que a produo agrcola produto do trabalho humano
sobre uma base de recursos ofertada pela natureza. Assim se compreende normas como a
vaine pture:
(...) a colheita tendo sido feita. Daquele dia em diante at o momento que tiver a
faculdade de semear, o possuidor da parcela no tem mais nenhum direito
particular sobre o que pode parecer seu bem prprio. (...) uma vez recolhidos os
frutos do trabalho, a terra deixava verdadeiramente de ser objeto de apropriao
individual. (Bloch, 2001: 143)

26
Existem direitos de uso fundamentados na dotao da natureza para todos e outros
direitos que so baseados na conquista do trabalho humano sobre a natureza. Como so
pautados sobre princpios diferentes, mas no excludentes, podem coabitar. As normas
costumeiras procuram regulamentar essa alternncia e coexistncia de usos.
Assim, do ponto de vista agrrio, o que se percebe em reas de uso comum so
gradientes de direitos sobre determinados recursos da natureza ddivas , que implicam
em direitos especficos de diversas pessoas, s vezes combinado ao ttulo de posse ou
propriedade de um indivduo, outras no. So domnios mveis e flexveis sobre a terra e os
recursos, derivados de usos mltiplos sobre a mesma gleba. Pode haver assim uma gama de
misturas e combinaes entre apropriaes diferentes, que so peculiares e localizadas e
articulam de diversas formas ambiente, tcnicas de produo, relaes sociais e de poder.

Ambiente: territrio dos comuns
Direitos de usos coincidentes sobre o mesmo solo a expresso cunhada por
Thompson (1998) para analisar a convivncia de direitos sobrepostos sobre um mesmo bem
ou recurso. Esses direitos comuns, de acordo com o autor, baseavam-se numa
ambincia: um ambiente vivido, circunscrito e vinculado s disposio de terras e
recursos da natureza de um determinado territrio:
uma herdade, uma parquia, o trecho de um rio, bancos de ostras num esturio,
um parque, pastos na encostas de uma montanha, ou uma unidade administrativa
maior como uma floresta (Thompson, 1998: 88).
E as regulaes desses direitos adquiriam tambm cores locais: estavam associados
a direitos caa, pesca, explorao de madeira, turfas, acesso gua, por membros de uma
coletividade rural ou urbana; ligados diversidade dos terrenos e ambientais. Mais que a
terra propriamente dita, era aos recursos da natureza que os direitos estavam relacionados.
As possibilidades de uso da natureza aliavam-se fortemente aos laos sociais: era por meio
dos costumes que se normatizavam os usos do ambiente. Mas costumes eram fluidos,
tomavam corpo principalmente em situaes de conflito, de impedimento de realizao de
direitos ou na construo desses.
Direitos de uso coincidentes e suas prescries relacionavam-se pessoa e ao seu
vnculo de pertencimento localidade. Isto , determinada pessoa somente possua direitos
27
sobre os recursos da natureza contidos num territrio por pertencer ao grupo social que
historicamente dominava esses mesmos territrio e recursos. Thompson (1998) localiza nos
processos de transio econmica, poltica e legal, que desembocaram no capitalismo, a
fratura que ocorreu na sociedade ocidental entre direito de uso e o usurio.
19

Direitos comuns sempre so locais, delimitados geogrfica, ambiental e
socialmente. possvel esboar alguns traos que em cada situao especfica se combinam
de forma diferenciada para assumir cores locais. Um desses traos a relevncia da
disposio do meio nas formas de apropriao comum. Populaes ajustam partes dos seus
procedimentos s ofertas que a natureza proporciona, negociando arranjos internos que
esto relacionados sempre a um ambiente especfico. Para determinados grupos sociais o
ambiente fator constitutivo da vida, de cultura, estabelecendo assim elos interdependentes
entre o mundo social e ambiental.
20

Buarque de Holanda (1994) foi um autor que concebeu o meio no somente como
um pano de fundo sobre o qual se desenvolvem as tramas sociais; ao contrrio, a natureza
analisada como fator ativo na modelagem das sociedades. Portugueses para sobreviverem
no meio desconhecido do que viria a ser o Brasil tiveram que aprender com os nativos a
manejar esse meio; pouco dos conhecimentos e tcnicas trazidos da Europa obtiveram
sucesso aqui. Foi assim que os portugueses tiveram que aprender a andar por veredas dos
ps postos, a apreciar iguarias de bugres, a conhecer com os nativos o que o meio oferecia
e as tcnicas para extrair esses recursos. Cndido (1975), na imagem antolgica do caipira
caando, representa a fora de tcnicas adaptadas ao meio: conforme vai perseguindo a

19
O direito de uso fora transferido do usurio para a casa ou para o local de uma antiga residncia com
suas dependncias e ptio. Deixava de ser um costume para se tornar uma propriedade (Thompson, 1998:
112). o conceito de propriedade neste perodo e tambmemoutros tem significado diverso do que o
atual: era o direito nas coisas e no como posse da prpria coisa (Thompson, 1998: 112). O conceito de
propriedade no ahistrico nemvazio, datado, diz respeito a processos sociais especficos, a uma forma
particular de se relacionar comos bens e as coisas. Ver tambmMalinowski (1986: 71): a principal
dificuldade reside na atribuio do nosso significado de propriedade palavra nativa correspondente. (...)
ignoramos o fato de que, para o nativo, a palavra propriedade no s tem um significado completamente
diferente, mas tambm que usam uma nica palavra para designar diversas relaes legais e econmicas que
absolutamente necessrio que distingamos.
20
Candido (1975), Brando (1981) Posey (1987) revelaram a relao entre apropriao da natureza e
elaborao scio-cultural.
28
caa pela mata o caipira vai se despindo e ao trmino est quase nu revelando sobre quais
bases e conhecimento esta sociedade se formou.
21

Fronteiras entre natural e cultural so, assim, tnues, elsticas e mediadas por
formas organizadas de conhecimento que promovem a unio entre a base natural e a
elaborao cultural realizada sobre ela: o saber. Algumas populaes criaram e criam
conhecimentos refinados e sistemticos sobre a natureza: recursos so discriminados,
relacionados com o ambiente onde prosperam, classificados, manejados e gerenciados de
forma a terem seus usos organizados e a possibilitar uma utilizao contnua pelos
membros da comunidade.
22
As classificaes da natureza so, segundo Lvi-Strauss (1970
e 1986), boas para se pensar: pensar como um grupo estabelece sua relao com o meio,
sua construo do espao e do territrio. Esse criterioso conhecimento do ambiente
elaborado por algumas sociedades demonstra profundo controle de aspectos da natureza e
os acordos e negociaes coletivos internos ao grupo social, que organiza quem pode usar e
quais podem ser os usos dos recursos. Lvi-Strauss revela que populaes conhecem e
organizam seu conhecimento ambiental no somente em funo da necessidade ou das
queixas de seus estmagos; interessam-se tambm pelas plantas que no tm utilidades
aparentes. Conclui o autor: (...) as espcies animais e vegetais no so conhecidas na
medida em que sejam teis; elas so classificadas teis ou interessantes porque so
primeiro conhecidas (Lvi-Strauss, 1970: 29).
O saber, como uma interseco entre as possibilidades do meio e como essas so
percebidas e recriadas pela cultura humana, fez com que autores como Mendras (1978) e
Diegues (2000) afirmassem que a natureza virgem ou intocada uma idealizao e um
mito da sociedade ocidental industrializada. De acordo com Mendras (1978: 19) a
natureza, tal como a observamos hoje, sempre o produto de uma prolongada atividade
humana, gerao aps gerao, civilizao aps civilizao. Ou, como define Cndido, o
meio tambm resultado da elaborao humana, os animais e as plantas no constituindo,
por si, alimentos, pois so (...) os homens quem os cria como tais, na medida em que os

21
Vrios autores seguiram esta perspectiva de uma abordageminterativa entre grupos sociais e meio para
entender as vrias interaes entre populaes e ambientes. Ver Evans-Pritchard (1978); Galvo (1979);
Leach (1996) e Freyre (1968).
22
Pesquisaram esse conhecimento ambiental Bloch (2001), Buarque de Holanda (1994), Brando (1981)
Mauss (1974), Possey (1987); Darci Ribeiro (1976), Berta Ribeiro (1987), Diegues (1995, 2000, 2001), Godi
(1993), Galvo (1979), Woortmann e Woortmann (1997), Ribeiro e Galizoni (2000).
29
reconhece, seleciona e define. (Cndido, 1975: 28) Interagindo com o ambiente, a cultura
humana constri significados e usos para as disponibilidades da natureza. Mas se ao
humana continuamente transforma a natureza, ao mesmo tempo, a natureza expe limites e
desafios a ela. No h uma relao mecnica entre ambiente e vida social, mas inter-
relaes mediadas pela cultura por meio das tcnicas, do simblico, da magia e outros
aparatos culturais.
Interao entre grupos sociais e natureza podem tanto resultar em relaes
simtricas quando assimtricas de poder, tanto entre os homens quanto entre eles e a
natureza. Cada sociedade constri ajustes especficos com a natureza, alguns mais
harmoniosos que outros.
Concepes sociais divergentes do lugar do homem na natureza subseqentemente
criaram sistemas de explorao da terra tambm diferentes. Turner (1990) traou um
panorama histrico da predisposio da sociedade ocidental contra a natureza, da sua
vontade frrea para domestic-la no Novo Mundo e no desastre que isto representou para as
populaes nativas. O autor comparou as concepes existentes entre as populaes do
continente americano e os europeus recm-chegados no trato com o ambiente. Os nativos
concebiam a natureza como aliada indispensvel vida produtiva e cultural, nutrindo uma
relao de reciprocidade entre o mundo humano e o mundo animal, imprimida nos mitos
que, entre outras coisas, sempre lembravam aos homens uma lio de humildade perante a
natureza e da gratido pelo que a natureza decide conceder (Turner, 1990: 14). Os
europeus, esforavam-se em controlar florestas, matas, animais e tudo mais que ela contm,
pois percebiam e tratavam a natureza como inimiga a ser conquistada e domesticada; essa
perspectiva estabeleceu uma ciso marcante entre o homem e seu ambiente.
23

Freyre (1968) em Nordeste, analisou como a disponibilidade de natureza na zona
da mata nordestina massap, rio e matas auxiliaram na configurao da sociedade que
se estabeleceu nesse meio. Os portugueses viviam em estado de guerra com a mata para
subjugar as terras gordas de massap, dominar o ambiente e subjugar os homens.
24


23
Como tambm averiguou Mendras (1978) o campons europeu sedentrio das regies temperadas
observava temeroso a floresta porque ela era o domnio da natureza no controlada que travava uma luta com
seu sistema agrcola. J para o cultivador itinerante africano a floresta era percebida como aliada
indispensvel para recuperao dos terrenos e possibilitar novos cultivos.
24
Segundo Freyre (1968: 47) Com a destruio das matas para a cana dominar sozinha sobre o preto, o
roxo ou vermelho desta terra crua, a natureza do Nordeste a vida toda deixou de ser um todo harmonioso
30
O domnio sobre a natureza pode ser princpio ativo na construo do poder de
alguns homens sobre outros. Oliveira (1977) aponta para essa participao da apropriao
da natureza nas relaes de poder estabelecidas entre os homens: observa que a agricultura
brasileira se expandiu at os anos 1970 baseada na extrao da fertilidade natural e na
expropriao do excedente que se forma pela posse transitria da terra e dos recursos
naturais. Ribeiro (1997) confirma a assertiva de que a sujeio dos homens no rural pode
estar intimamente ligada com o sujeitar o ambiente. Estudando a fazenda no nordeste de
Minas Gerais, o autor demonstra que at final da dcada de sessenta e incio dos anos 1970
a fazenda nessa regio baseava-se nas relaes de agregao. E o que era esta relao na
regio? No era fundamentada no controle da terra a terra como base fsica de produo
valia muito pouco at ento era uma relao baseada no controle do acesso aos recursos
naturais: o fazendeiro permitia que o agregado-campons se utilizasse de determinada mata
ou capoeira para produzir. Este agregado no pagava renda em produto e muito pouco em
trabalho. Aps o ambiente comear a se exaurir, esta relao tambm vai se findando; a
terra, nos anos 1970, vai ganhando preo, e a, parafraseando Martins (1981) o "cativeiro
da terra". Mas esta j outra histria.
A articulao entre grupos sociais e natureza fenmeno complexo que se
manifesta de vrias formas em sociedades e perodos diferentes, combinando em sries
diversas e mais ou menos criativas as relaes dos homens entre si e deles com a natureza.
Sociedades se constroem em ambientes e a cultura humana age sobre o meio fsico-material
propiciando significados e usos dos seus elementos.
25
Mas, se h utilizao exagerada dos
recursos e ou expanso demogrfica, esses elementos podem combinar-se para romper
situaes estveis, fazendo com que a sociedade se reorganize forada pelo esgotamento
ecolgico. Essa ruptura faz com que as sociedades humanas criem novas formas, nem

na sua interdependncia para desenvolverem relaes de extrema ou exagerada subordinao: de umas
pessoas s outras, de uns animais a outros, da massa toda de vegetao cana imperial e toda poderosa; de
toda variedade de vida humana e animal ao pequeno nmero de homens brancos ou oficialmente brancos
donos do canaviais (...). Mais adiante o autor afirma: O colonizador portugus venceu to poderoso inimigo
[a natureza] destruindo-o. O colonizador negro, no: venceu-o em parte, adaptando-se floresta, em parte
adaptando a floresta s suas necessidades de evadido da monocultura escravocrata e latifundiria (pg.
54).
25
Investigaramessa relao Cndido (1975); Bloch (1978); Drumond (1991).
31
sempre harmnicas, de se relacionarem com o meio ao contrrio do que aponta Boserup
(1987).
26


Atualizao dos comuns
Preocupaes com espaos, bens e recursos usados em comum ganharam novo
flego a partir dos anos 1970, com a inquietao crescente com questes ambientais e sua
relao com processos de desenvolvimento. A Conferncia da ONU sobre Ambiente
Humano e a publicao do relatrio Limites ao desenvolvimento do Clube de Roma foram
marcos importantes, do incio dessa dcada, que relacionaram o crescimento econmico
dos pases em desenvolvimento com a base dos recursos naturais.
27

Nessa poca o mundo passava por grandes transformaes nos processos produtivos
da agricultura com a chamada revoluo verde, que homogeneizou procedimentos
tcnicos, sementes, introduziu insumos qumicos que possibilitaram o plantio numa mesma
terra por muito tempo, num processo que conectou definitivamente a agricultura indstria
no terceiro mundo. A revoluo verde intensificou uso homogneo do espao, a
privatizao da terra e trouxe uma srie de problemas ambientais e sociais ao desestruturar
formas tradicionais de acesso terra e seu manejo.
28

Recursos da natureza usados em comum se converteram em objetos de pesquisa,
enfeixando alguns temas correntes no perodo: em projetos de desenvolvimento, qual a
melhor forma de gesto dos recursos da natureza: privada ou comum? O uso comum da
terra degrada ou conserva seus recursos?
29
Ou como sintetizou Goldman (2001: 46)
Todos os debates sobre comuns so motivados por uma questo predominante: o que os
agentes externos deveriam fazer? Isto porque, para esse autor, a questo sobre os comuns,
principalmente na forma de conflitos pela posse da terra e dos recursos da natureza, estava
fortemente relacionada a estratgias de desenvolvimento econmico pensadas para

26
Boserup realizou uma interessante anlise a respeito da relao entre crescimento da populao e produo
de alimentos. Segundo ela, no o desenvolvimento agrcola que promove o crescimento populacional e sim
o crescimento populacional que impulsiona o desenvolvimento agrcola. A autora enfoca a superao dos
estrangulamentos ambientais pela introduo de novas tecnologias, no atentando que as reordenaes sociais
e ambientais podem aprofundar estes estrangulamentos e criar relaes assimtricas entre homens e meio.
27
Sobre esse tema ver Hogan (2000).
28
Mooney (1982) aborda detalhadamente esse processo.
29
Por outro lado, havia tambmuma polaridade poltica muito forte entre o livre mercado dos Estados
Unidos e o comunismo planejador da Unio Sovitica.
32
populaes excludas, mas detentora de comuns. Ou, em outras palavras, como assinalou
Kurz (2002: 11):
No deve haver nada mais sob o cu que seja gratuito e exista por natureza. A
propriedade privada moderna representa somente a forma jurdica secundria
dessa lgica totalitria. Ela to autoritria quanto esta: o uso deve ser um uso
exclusivo. Isso vale particularmente para os recursos naturais primrios da terra.
Assim se compreende como recursos da natureza devem ser considerados na nova
para a poca circunstncia de explorao na agricultura: a intensificao do uso da terra
clamava por um agricultor que produzisse de forma privada em uma terra privatizada.
Um dentre os avivadores desse olhar sobre os comuns localizado num artigo de
Hardin (1968), o qual apesar de intitulado A tragdia dos comuns, estava mais
preocupado com exploso e controle demogrfico, poluio em espaos pblicos e outros
temas caros dcada de sessenta; o comum no texto era uma parbola.
30
Curiosamente, esse
artigo se transformou em um marco para pensar em recursos comuns a partir de ento. A
produo terica sobre os comuns dividiu-se entre partidrios da tragdia cujo
argumento central restringir os comuns, transformando os recursos naturais em bens
comerciais para impulsionar a modernizao da gesto e o desenvolvimento e os
partidrios da no tragdia que, baseados principalmente em pesquisas de campo,
refutam essa hiptese demonstrando que grupos sociais especficos so hbeis em manejar,
usar e conservar terra e recursos da natureza em comum.
nesse campo que se insere a produo de Elinor Ostrom, autora que procura
compreender quais os princpios que regem o que ela conceituou como conjuntos de
recursos comuns (CPR) de longa durao.
31
Para tanto, realiza uma distino entre o que
uma base comum de recursos e regime de propriedade comum. A primeira representa
as qualidades fsicas dos recursos assinaladas principalmente por duas caractersticas: o
custo da excluso de beneficirios, e, ao ser explorado por um indivduo, o recurso

30
Thompson (1998) faz uma crtica historiogrfica consistente aos pressupostos de Hardin; ver tambm
Burke (2001).
31
Ostrom (1990) definiu oito princpios que ajudama explicar o robustez de conjunto de recursos comuns
(CPRs) so eles: fronteiras claramente definidas, congruncia entre regras de apropriao e proviso e as
condies locais, mecanismos de escolhas coletivas, monitoramento, sanes graduadas, mecanismos de
resoluo de conflitos, reconhecimento mnimo do direito a se organizar, e para CPRs que so partes de
sistemas mais amplos: aproriao, proviso, monitoramento aplicao resoluo de conflitos e atividades de
governana so organizadas em mltiplas camadas de empreendimentos aninhados.
33
subtrado se torna indisponvel a outros. J regime de propriedade comum diz respeito a
instituies sociais e seus direitos associados. Essa distino procura separar o que so
propriedades comuns de regimes de livre acesso, isto , onde no possvel excluir
ningum de usar os recursos; o ar, por exemplo.
Com essa distino Ostrom (1990, 2003) procura criticar tipificao de direitos de
propriedades ocorrida em estudos sobre comuns. Feeny e outros (2001:20), por exemplo,
sintetizam em quatro os tipos gerais de propriedades: a) livre acesso quando h ausncia
de direito de propriedade bem definidos; b) propriedade privada quando h direitos de
excluso de terceiros na explorao e na regulao da explorao de recursos; c)
propriedade comunal os recursos so manejados por uma comunidade identificvel de
usurios interdependentes; d) propriedade estatal nesta os direitos aos recursos so
alocados exclusivamente no governo que, (...) toma decises em relao ao acesso e (...) da
natureza da explorao. A principal crtica de Mckean e Ostrom (2001) que essa
compartimentalizao d a impresso de que so categorias excludentes, que o atributo de
uma no se encontra na outra. O que, efetivamente, no ocorre: quase sempre estes tipos
de propriedades se apresentam mesclados, combinados, sobrepostos, configurando ajustes
que as pessoas e grupos sociais fazem na sua prtica. Para Ostrom regimes de propriedades
comuns so formas de privatizao, em que o apropriador uma coletividade.
32

Mas aqui bom relativizar o conceito de comuns como uma privatizao, porque
estudos como o de Ribeiro e outros (2003), sobre normas de gesto de comuns no
J equitinhonha, demonstram que uma fonte pode originar o uso de muitos recursos, por
exemplo a terra: pode se extrair dela frutos, lenha, medicinais, pasto para o gado; ou os
rios: pode se coletar deles gua, peixes, pedras preciosas etc. Assim uma fonte de recurso
pode ter vrias apropriaes e usos, e cada uma delas pode estar relacionada com grupos
sociais diferentes. Foi o que percebeu tambm Luxerau (1997) estudando os Hassas do
Niger, na frica: havia uma gesto coletiva do vilarejo sobre o ambiente, mas no interior
dela havia direitos relacionados ao desmatamento e direitos sobre os vegetais que se
relacionavam a diferentes categorias de pessoas, s quais eles pertenciam.

32
Como alternativa a esses problemas tericos, a autora define propriedade como um pacote (ou ummao)
de direitos que enfeixa pelo menos umde cinco direitos de propriedade: acesso, retirada, gesto, excluso e
alienao.
34
Parte das vezes, o pressuposto para se analisar o uso comum da terra e dos recursos
naturais tem como base o conceito capitalista de propriedade: usus, fructus e abusus
(Godi, 1993). Basear-se nesse conceito, que histrico e delimitado culturalmente, para se
compreender todas as relaes existentes entre grupos sociais e natureza (incluindo a terra)
pode se tornar uma camisa-de-fora analtica, pois no permite abarcar as dinmicas sociais
que os sujeitos constroem nas suas relaes com o meio.
33

Circunscrever a questo dos comuns conceituao de propriedade privada
recolocar uma antiga questo de um outro modo: a preocupao central sobre os comuns se
desloca da forma de apropriao para a eficincia da gesto comum ou privada e se
expande de um aspecto da natureza, a terra, para todos os seus recursos, principalmente a
gua. Assim, o que est subentendido : so os pobres, os excludo, aptos a gerir bens e
recursos da natureza que esto se tornando escassos ou ganhando preo para o mercado?
A gesto da complexidade ambiental indicada por Gmez-Pompa e Kaus (2000)
como aspecto relevante na compreenso da dinmica dos comuns. Para esses autores, os
comuns revelam processo de manejo adaptado, eficiente para lidar com imprevisibilidades
ambientais e com atributos de fluxo de certos recursos naturais. Ponderam que a
privatizao pode ter conseqncias nefastas tanto para os antigos usurios quanto para o
ambiente, ao parcelar o acesso e a responsabilidade da conservao. Burke (2001) alerta
para a necessidade de se compreender a percepo ambiental e cultural que regula os
recursos comuns, porque essa percepo pode ser muito diversa da usual na sociedade
envolvente, e ao no levar esse aspecto em conta, h o risco, segundo o autor, de fazer
predies incorretas e recomendaes polticas equivocadas.
De acordo com Diegues (1995), sistemas de gesto de recursos so, quase sempre,
baseados em regras consuetudinrias, ancoradas em reciprocidades sociais e conhecimentos
ambientais com o objetivo de manter um uso sustentado dos recursos naturais no tempo.
Nesse sentido, o conhecimento ambientalizado que rege boa parte dos comuns pode ser
priorizado como um fator que auxilie a superar o dilema entre a conservao da
biodiversidade e desenvolvimento sustentvel da humanidade. Moreira (2000) definiu este

33
Ver literatura antropolgica e sociolgica, na qual demonstrada que grupos camponeses criam regras
prprias de transmisso da terra e do patrimnio que, buscando evitar a fragmentao excessiva da terra,
muitas vezes, contraria ou reformula as normas do Cdigo Civil nacional. Ver Moura (1978); Heredia (1979);
Garcia J r. (1983); Tavares dos Santos (1978); Woortmann (1995); e Seyfert (1985).
35
dilema como gesto prospectiva e adaptativa, que valoriza os cuidados com recursos
patrimoniais, pois: no h como saber quais recursos sero utilizados no futuro e nem
como se dar (Moreira 2000: 215).
Recursos comum no so necessariamente de livre acesso; ao contrrio, so quase
sempre usufrudos no interior de uma comunidade, mediados por relaes culturais
especficas, possuindo normas comunitrias que orientam extrao, uso e consumo. Os
comuns so, assim, formas de grupos sociais se relacionarem entre si e com a natureza.
Relevante contribuio de Diegues (1995; 2000) foi analisar a vitalidade dos
comuns frente s investidas de incorporao e privatizao desses territrios pela expanso
urbano-industrial e da fronteira agrcola. Alguns grupos sociais resistiram, se reorganizaram
e mantiveram recursos naturais de uso comum; nesse sentido, mais que uma permanncia,
eles se constituram em novidade, numa afirmao poltica de direitos comunitrios de
acesso a terra, gua e demais recursos da natureza.
34
Isto porque, nos anos 1970,
principalmente, ocorreram grandes expropriaes de terras e recursos da natureza comuns
no processo de implantao de projetos de desenvolvimento, como os ocorridos na
incorporao agrcola do cerrado, nas regies costeiras do pas e na explorao de empresas
mineradoras na Amaznia. Hogan (2000) constatou que o desenvolvimentismo, que marcou
esse perodo dos anos do milagre, no deixou muito espao para questes ambientais e
sociais; ao contrrio: elas eram pensadas como entraves. Boa parte dos grandes projetos
foram implantados em terras comuns, pensadas como um grande vazio de gente, de
prticas e produo. Visavam a inaugurar procedimentos produtivos, em que, se pensava
nada existir. Assim, a modernizao da agricultura no Brasil foi realmente dolorosa para
muitos segmentos da populaes rural.
35

Com a gua, a partir dos anos 1990, tende a se repetir mais ou menos o mesmo
processo. Com base no argumento da escassez, h fortes presses de grupos privados de
diversos pases para que se estabelea uma mercado mundial de gua. Essas presses, de
acordo com Didier Bloch (2001), baseiam-se principalmente em trs pilares: a
mercantilizao da gua com sua circulao sendo regulada pelo preo; a privatizao

34
Processo que extrapolou o conflito agrrio e somou-se a afirmaes de identidade e de formas culturais de
organizar o conhecimento da natureza e seus usos, sobre esses aspectos ver Odwyer (1995).
35
Ver Martins, (1981); Graziano da Silva, (1981); Ribeiro, (1986); Shiki, Graziano da Silva e Ortega, (1997),
Shiki, (2000)
36
dos servios de captao, tratamento e distribuio; e a integrao entre os diversos
setores industriais ligados gua.
36
A expanso de gua-negcio, a consolidao de
corporaes empresariais na rea, a organizao de interesses mercantis levam criao de
um movimento de opinio pela privatizao, e submisso ou desapario dos sistemas
localizados e microscpicos de gesto da gua como um bem comum.
37

H um embate em andamento sobre qual contedo a sociedade brasileira deve
conceder natureza da gua: ela um bem e patrimnio comum ao qual toda pessoa deve
ter direito e acesso mnimo garantido? Se um bem e patrimnio comum, quais normas
devem reg-la? Como deve ser distribuda e empregada? Ou gua principalmente um bem
econmico passvel de ser privatizado e comercializado? As respostas a essas questes so
fundamentais, porque respondem tambm qual deve ser o tipo de participao e acesso que
possuiro os diversos grupos sociais na gesto desse recurso natural essencial.
Por ser o principal setor consumidor de recursos hdricos, na agricultura e nas
possibilidades a serem criadas de desenvolvimento agrrio, que essas questes devem ser
abordadas em todos os seus ngulos e envolvendo todos os grupos sociais. Cada vez mais
torna-se necessrio compreender a gesto comunitria das guas para, a partir dela,
formular polticas de desenvolvimento territoriais que sejam participativas e socialmente
justas. com este propsito que esta tese procura dar a sua contribuio.






36
Dados divulgado por Petrella (2002) indicama concentrao de fontes e servios de gua por um grupo
restrito de empresas, a Nestl, por exemplo, detm cerca de setenta marcas de gua mineral de nascentes ou
aqferos em aproximadamente cento e quarenta pases.
37
Ver Vargas (1999), Petrella (2002), Ribeiro e Galizoni (2003).









Captulo II
Jequitinhonha
39





















Mapa de Minas Gerais
Turmalina
Medina
J equitinhonha
Vale do Jequitinhonha

Vale do Jequitinhonha
Mapa dos municpios pesquisados
41

Captulo II
Comunidades rurais do vale do Jequitinhonha


No percurso da serra do Espinhao at o litoral sul da Bahia, onde desgua, o rio
J equitinhonha drena uma poro extensa e diversificada ao nordeste de Minas Gerais.
Grosso modo, o J equitinhonha mineiro pode ser apartado em duas reas distintas: alto e
baixo
1
, que apesar de serem espaos contnuos se revelam diversos. O alto J equitinhonha
caracterizado por unidades familiares na agricultura, posse da terra pulverizada e muita
migrao sazonal; j o baixo Jequitinhonha marcado pelo domnio fsico e cultural da
fazenda de criao extensiva, que marginalizou comunidades rurais, embora conservasse
dentro de si redutos camponeses personificados nas figuras dos agregados. Do ponto de
vista ambiental, o J equitinhonha uma regio de transio entre trs tipos de vegetao:
cerrado, mata atlntica e caatinga.
A pesquisa sobre gua no vale do J equitinhonha procurou perceber como a
populao rural de uma regio acometida por escassez peridica lidava com esse fenmeno,
quais suas percepes sobre gua, como compreendiam sua falta e quais conseqncias
sociais isto originava.

Alto Jequitinhonha
O relevo do alto J equitinhonha primeira vista espanta: intercala grandes extenses
de terras planas, com vegetao rala e quase desertas de moradores as chapadas com
declividades profundas, as grotas, recobertas com vegetao mais densa e onde vive a
maioria da populao rural. Apesar de muito diferentes entre si esses dois relevos no
podem ser compreendidos separadamente: se completam. Pelo menos foi pela
complementariedade que as famlias de agricultores interpretaram a diversidade do espao
em que vivem e estruturaram seu sistema de produo.

1
A regionalizao do IBGE distinta desta, mas esta mais corriqueira e d conta de agrupar reas com
caractersticas semelhantes.
42
O meio no alto J equitinhonha muito diverso, cheio de gradientes, fragmentos e
nuanas de vegetao, variaes de fertilidade e ofertas de recursos, que o incauto, ao
tomar uma parte pelo todo, pode ficar com a impresso de sequido, terra ruim. As pessoas
enganam no olhar: parece ter pouco, mas tem muito recurso
2
, revela o senhor Pedro Faria
da comunidade de Canabrava, municpio de Turmalina. A populao rural dessa regio
aprendeu a fazer da fraqueza fora: ao invs de lutar com uma natureza aparentemente
adversa, soube conhecer e recursar suas possibilidades. Construram um saber
observando, testando, experimentando e classificando o que a natureza oferecia.
Elaboraram sistemas de conhecimento e classificao dos ambientes pelo tipo de vegetao,
pelo jeito da terra, e aproveitaram a terra no que ela gosta de dar. Adaptaram as
lavouras a essas especificidades: preparam o terreno para o plantio sem eliminar a
capacidade germinativa das plantas do cerrado, deixando os tocos para a rebrota, e fazendo
rotao dos terrenos: plantam por dois a trs anos, colocam a terra em descanso por um
perodo equivalente para recuperar a fertilidade para s ento plantar novamente.
Completam a lida na roa com a extrao dos recursos da natureza.
3


Paisagem do alto Jequitinhonha













2
As expresses e nomenclaturas locais, assim como as falas dos entrevistados sero assinaladas em itlico.
3
Sobre o sistema de lavoura na regio ver Ribeiro e Galizoni (2000).
43


Comeando na casa de moradia, situada invariavelmente na grota em busca das
beiras dgua, o terreno familiar se espraia de forma descontnua pelo espao, procurando
as vrias possibilidades do meio: cultura, carrasco, campo, capo, chapada. Cada zona
ambiental traz em si ofertas diversificadas de recursos da natureza:
a) Cultura: a melhor terra para lavoura, identificada por rvores mais
melindrosas (senhor Luiz comunidade de Gentio, Turmalina) como aroeirinha,
vara de canoa, assa-peixe, aroeira verdadeira, cramelo e angico; os
agricultores dividem em cultura de primeira qualidade onde se pode plantar de
tudo e de segunda qualidade, de fertilidade um pouco mais baixa, onde se
cultiva principalmente milho.
b) Capoeira: ambiente de rea que foi lavoura e est se regenerando, conhecida
por rvores como o pau dleo, sucupira, peroba, pau darco, tapicuru, ara,
pau sangue, canela de velho, entre outras; na capoeira de terra boa brotam a
aroeira verdadeira epereira, j na de terra ruim tem gameleira e pau-leite.
c) Campo: so terrenos pedregosos com capins nativos, rvores baixas, retorcidas,
como o muab, pau-terra, pequi, cagaita, embiruu, gabiroba, barbatimo e
arbustos como gro de galo e gravat; e se localizam mais na transio da grota
para a chapada, ficam mais longe dos cursos dgua; no so usados para
lavoura.
d) Carrasco: um tipo de campo mais fechado de vegetao, com rvores baixas
tranadas de cips, no usado para lavoura.
e) Chapada: alm de um relevo tambm um ambiente, identificado pela presena
de mangaba, anjiquinho, jaca e pau-doce, caju e murici; no usada para
plantio.
f) Capo: nele sai toda nao de madeira explica o senhor Jos Barba
(comunidade de Macabas, Turmalina), h muitas rvores altas, madeiras de lei,
contm sempre uma cabeceira de gua, terra de colorao preta onde se pode
plantar mandioca, abacaxi, and e caf, mas no muito propcia para milho e
feijo .
44
g) Catinga: terra conhecida pela presena de rvores como o pau darco, sucupira,
peroba, jaca e rufio; nelas so cultivadas plantas resistentes como a mandioca
e o abacaxi.

Classificao Local de terras e ocorrncia de recursos naturais mais freqentes
no alto Jequitinhonha

















No alto Jequitinhonha os laos de parentesco urdiram internamente as comunidades
rurais, que quase sempre so comunidade de parentes: herdeiros de ancestrais comuns que
iniciaram o povoamento da localidade. A descendncia concatena-se a um territrio e este
condensa a diversidade de ambientes. O que faz com que essa regio possua um regime de
terra muito peculiar, designado localmente terra no bolo, no comum de uma famlia
extensa: uma terra de herana que est indivisa, sem formal de partilha. A terra no bolo
articula glebas de uso privativo das famlias reas de trabalho, de lavoura com outras de
uso comunitrio as soltas usadas para pastoreio do gado e extrao de recursos da
45
natureza. As soltas so abertas, em contraposio aos terrenos de lavoura que so
cuidadosamente fechados. A senhora Ana, da comunidade de Macabas (Turmalina),
explica o porqu: As frutas que Deus deu, ps no mato, ningum faz conta. J o que
plantado diferente... As famlias ao articularem esses dois usos trabalho e extrao
com apropriaes privada e comunitria da terra, constituram um regime agrrio com forte
relao com as disponibilidades ambientais e o relevo desta regio.
4

A maior parte das reas de produo e trabalho familiar esto locadas nas grotas: a
casa de moradia; o terreiro onde so cultivados frutas, canteiros de plantas medicinais,
flores, temperos e onde so manejadas criaes como galinhas; as terras de cultura onde
so cultivados milho, feijo e todas as miudezas que so plantadas entre eles: abbora,
quiabo, amendoim etc; e as reas comunitrias de beneficiamento da produo: engenho,
farinheira, alambique etc.
5
Todas essas atividades s so possveis porque nas grotas esto
as fontes dgua, a presena ou a ausncia dela que regula as possibilidades produtivas da
famlias.
As soltas esto situadas nas chapadas, cobertas por vegetao de campo: poucas
rvores, retorcidas e capins nativos; o solo tem baixa fertilidade natural. So reas usadas
comunitariamente para pastagens e extrao de recursos da natureza: frutos, lenha, madeira,
flores, fibras, caa e plantas medicinais. Nas chapadas existem reas preferenciais para
coleta de uma famlia, mas outras podem usufruir sem pedir consentimento, respeitando
preceitos consuetudinrios que regulam a coleta dos recursos da natureza. Esses preceitos
esto condensados em cdigos comunitrios de condutas que no esto escritos, mas so
vividos e recriados nas prticas das famlias. Esses cdigos deliberam sobre recursos,
principalmente pelo atributo do recurso ser renovvel e o tempo necessrio para tanto, por
exemplo, madeiras de cerne que demoram para se recomporem possuem normas rigorosas
de consumo e retirada: que s vezes a pessoa pode estar zelando de um pau de rvore
para uma coisa determinada, explica um lavrador; j para o fruto do pequi, com safras
anuais, as normas so mais flexveis, referem-se tcnica de extrao: s devem ser

4
Para maiores detalhes sobre esse regime agrrio do alto J equitinhonha, ver dissertao de mestrado da
autora: Galizoni (2000).
5
Sobre produo familiar no J equitinhonha ver Graziano (1986), Amaral (1988) e principalmente Noronha
(2003).
46
colhidos os frutos no cho porque j esto maduros, e a quantidade a ser colhida no deve
ser abusiva Seno um pega tudo e fruta no d para guardar, perde.
6

Parte das chapadas usadas em comum por famlias e comunidades foram alvo de
cultivo em larga escala de eucalipto. Iniciado em meados dos anos 1970 como um projeto
de desenvolvimento para a regio, o plantio do eucalipto por empresas foi fomentado pelo
governo federal por meio de incentivos e benefcios fiscais. Acreditava-se que as extensas
chapadas cobertas por vegetao caracterstica de cerrado era um vcuo de homens e
recursos naturais. Assim retirou-se e descartou-se a vegetao nativa para a implantao da
monocultura de uma planta extica, o eucalipto O plantio empresarial implicou em
expropriao e grilagem de terras comunais e grande impacto ambiental, ambos se faziam
sentir com intensidade. A monocultura do eucalipto originou duas principais
consequncias: a intensificao do uso da terra nas grotas e o desmatamento da vegetao
nativa nos mananciais e em suas reas de recarga.
7

Apesar das restries impostas pela privatizao de chapadas, as famlias de
agricultores reorganizaram internamente seu sistema de produo, ampliaram outras
alternativas como a migrao sazonal, intensificaram o uso familiar das terras nas grotas e
recriaram o sistema de uso comum nas chapadas remanescentes.

Baixo Jequitinhonha
O baixo J equitinhonha marcado pela alta fertilidade natural dos terrenos, por
vegetao de transio da mata atlntica para a caatinga e, principalmente, pela
concentrao da posse da terra em fazendas. Estas eram organizadas em sistema de
produo de mantimentos e gado, mas tambm como fonte de mando e prestgio, que se
exercia tanto internamente, quanto externamente na poltica.
8

Mas isso no significou que na regio as pequenas exploraes familiares
estivessem ausentes. Nas terras desprezadas pelas fazendas as famlias de lavradores

6
Ribeiro e outros (2003) indicaram que esses preceitos eram ambientalizados, regulando o acesso e
intervindo na quantidade e qualidade do consumo do ambiente. De acordo como autor, outros recursos
considerados de uso comum, como equipamentos comunitrios, tambm passavampor crivos de normas
comunitrias.
7
Analisarama forma de implantao das empresas reflorestadoras nas chapadas e suas conseqncias,
principalmente, Graziano, (1986); Furtado (1985), Silva (s.d.), e Moura (1988).
8
Sobre o mandonismo e poder pessoal na sociedade brasileira ver Queiroz (1957) e Carvalho Franco (1974);
sobre a sociedade fazendeira no baixo J equitinhonha ver Ribeiro (1997).
47
constituram comunidades rurais que, sombra das fazendas, se consolidaram e
construram seus prprios destinos com base em relaes de parentesco, compadrio e
vizinhana.
As famlias de agricultores apresentam diferentes formas de acesso terra no baixo
J equitinhonha. Podem ser herdeiros: lavrador com seu pedao de terra prprio recebido por
herana; posseiros: lavrador que, por meio de seu trabalho, posseou uma gleba de terra; ou
agregados: lavrador que tem produo autnoma numa terra concedida pela fazenda.
9

Inserido na fazenda o agregado no criava uma relao trabalhista com o fazendeiro e sim
de reciprocidade troca quase sempre desigual, mas troca que tem sua origem na
fertilidade da terra e no uso dos recursos naturais. A agregao foi uma espcie de acordo
entre dois indivduos ou duas famlias que dava origem a uma srie de diretos. Este o caso
de um agregado da comunidade de Rochedo, que em uma situao de conflito alegava que
o seu direito terra era fundamentado na combinao que ele fizera com o fazendeiro, e
que os filhos deste no tinham o direito de romp-la; o que os filhos do fazendeiro, apesar
de contrafeitos, reconheciam amplamente. Mas o temor desse agregado era se seus prprios
filhos, aps a sua morte, teriam acesso quele direito que era dele.
Uma parcela razovel dos lavradores do baixo J equitinhonha , assim, composta por
agregados, com um acesso precrio terra, que passa pela mediao dos fazendeiros. Em
boa parte das vezes, a desagregao significou a perda do acesso terra e a migrao
definitiva, mas em alguns municpios os agregados construram uma trajetria de
organizao poltica centrada na luta pela terra. E foram estes os agregados pesquisados.
Outra parte das famlias entrevistadas formada por moradores de herana.
Elucida esta categoria o caso de um lavrador da comunidade de Ared: ele usa um terreno
em conjunto com seu pai e mais quatro irmos. De acordo com ele, a famlia no quis
partilhar a terra porque desse modo tem toda a liberdade de estar plantando, de escolher a
rea que vai usar, pois de dois em dois anos importante fazer rotao de terreno para o
plantio, e assim melhor a terra da famlia no estar separada.
A terra, de acordo com as famlias de lavradores, possui vrios veios: para feijo
uma, para mandioca outra e para abacaxi outra ainda. Algumas glebas possuem uma

9
De acordo comRibeiro (1997): O agregado umsujeito social contraditrio, pois definido por duas
referncias que a histria tornou opostas: no temterra e tem produo autnoma.
48
elevada fertilidade natural para lavoura, que identificada por meio dos arvoredos como
a jurema, jurema branca, canela, aroeira, ing, juazeiro, marinheiro, moreira, timb, pau
de fazer colher, angico, carne de vaca, quitoco, assa-peixe, malva, cai-cai e neve, tendo
essa vegetao a pessoa pode plantar sem receio. J os terrenos que possuem andrequic e
quina de vara so terrenos ruins para lavoura. A variao da vegetao indica as diferenas
de fertilidade e qualidade das terras.
As terras so tambm discriminadas em funo da sua localizao no relevo: h os
terrenos de baixada que so midos, frteis e prximos aos rios; existem tambm os
terrenos altos, nos topes e declives dos morros, apresentando muitas vezes uma terra
lavada , ou seja, uma terra que no segura a gua, passa a chuva e lava a terra, no
penetra no solo, no so terrenos bons para o plantio, s possvel plantar abacaxi que no
uma planta exigente.
A textura que se percebe ao pegar na mo tambm importante para a
identificao da terra: as que apresentam composio de barro, so mais conservadeiras
de umidade, seguram o molhado, a vegetao mais desenvolvida, produz melhor se
chover pouco; em algumas comunidades ela tem tonalidade preta, e a mais propcia para o
feijo, milho, cana, bananeira, feijo, laranja e outras lavouras de consumo. J a terra
arenosa, gera mais rpido a lavoura, mas tambm as plantas morrem mais rpido, porque
esta terra segura menos a gua; ela prpria para o plantio da mandioca, andu e feijo
catador.
Conhecendo os tipos de terra os lavradores estabelecem os seus usos. Os principais
tipos de terreno encontrados foram:
- terra de lavoura: terra de maior fertilidade natural onde feita a roa de mantimento;
tambm conhecida como terra mansa, e mais solta frouxa de tonalidade preta ou
roxa.
- chapada: possui uma conotao de alto de morro ou terra alta; nessa rea do
J equitinhonha o termo chapada indica um tipo de vegetao rvores altas e tambm
uma qualidade de terra pssima para a lavoura, onde a mandioca no cresce e nem vinga; a
chapada tem rvores como o gonalo.
49
- carrasco: uma terra de cor amarela, quente, dura, encarrascada no sentido da dureza
dela. Em poucos casos se utiliza o carrasco para plantio de mandioca. No dizer do senhor
Davi: uma terra cruela.
- mata virgem: apresenta rvores altas e de cerne como a sucupira, jacarand,
maaranduba, marombinha; boa para lavoura.
- boqueiro: um terreno que est entre duas serras, num vale uma baixada entremeio
duas serras terra fresca, macia, solta, escura, onde as famlias fazem lavoura de feijo,
milho, mandioca, cana e abbora.
- brejos: terrenos midos e encharcados onde se planta o feijo da seca e tambm horta.
- tabuleiro: uma terra mais seca, muito dura, usada pra pasto; uma terra mais alta, que
tem muito paus, sua vegetao caracterstica o pau de sapo. Lavradores comentam que
a terra de tabuleiro no produz nada, s capim brachiria.
Os lavradores revelam que plantam num sistema zonzulado, isto , espalhado
pra aqui e acol, buscando as manchas de terras mais frteis. A etapas da lavoura so:
derrubar o mato, esperar secar, colocar fogo, plantar, capinar e colher.
Nas baixadas as famlias plantam milho e feijo, plantas de ciclo rpidos. Plantam
primeiro o milho, e depois vrios tipos de feijo: de corda, catador e o carioquinha. Fazem
pelo menos dois plantios de feijo no ano: o das guas plantado no tempo das chuvas
(outubro/novembro) e o da neblina, plantado no brejo, no ms de maro. Plantam junto com
a roa de milho e o feijo, abbora, abacaxi, laranja, fava, cana etc. Plantam misturado. Em
algumas comunidades as lavouras so feitas na beira dos crregos porque l esto as
melhores manchas de terra.
A lavoura de mandioca a mais importante para o sustento das famlias do baixo
J equitinhonha, porque possui uma diversidade de uso muito grande. A mandioca serve
para: alimentar galinha, gado, porco, fazer farinha, goma, aproveitar a rama etc. A farinha
de mandioca tambm importante moeda de troca entre famlias de lavradores, seja na
feira livre semanal seja entre vizinhos.
Quase todas as famlias possuem um quintal em volta da casa com diversidade de
plantas, frutas e remdios, com muita fartura. So nos quintais que as famlias organizam
seus reservatrios de gua para atender suas necessidades.

50
guas das famlias: nascentes
As famlias e as comunidades de lavradores pesquisadas no vale do J equitinhonha
foram se distribuindo no espao de acordo com as possibilidades que o meio apresentava,
s vezes por conta de uma nascente pequenina h possibilidade de uma nova casa, de um
novo terreno familiar. Cada famlia procura sua fonte, mesmo que seja de guas divididas.
Quando discorrem sobre gua, as famlias de agricultores falam antes de tudo sobre
nascentes; para elas so as guas mais preciosas, consideradas as melhores e mais nobres
para se beber, mas, se der, tambm para os outros usos domsticos e produtivos de que as
famlias necessitam.
So chamadas de nascentes pelas famlias aquelas guas que brotam da terra com
um volume forte e correm, formando pequenos crregos. Existem nascentes com cabeceiras
e sem cabeceiras, que so as que irrompem nos brejos. As guas de nascentes geralmente
so captadas por meio de um sistema de mangueiras e, muitas vezes, logo abaixo da
nascente construda uma caixinha pequeno barramento que no interrompe o fluxo
da gua, mas permite juntar volume para alimentar as mangueiras.
A forma como a gua surge, de acordo com os agricultores, um aspecto
importante para se conhecer as nascentes. A gua pode irromper num jorro que se abre na
superfcie da terra, com fora, fervendo, borbulhando, levantando areia junto, formando
os brotos: " uma gua mais global, de acordo com o senhor Isaas da comunidade de
Ponte do Funil (Turmalina, alto J equitinhonha). Os brotos ocorrem mais nas encostas das
chapadas, mas est se tornando difcil encontr-los, restam alguns em poucos lugares.
A gua pode marejar, verter aos poucos de um ou mais local, dando origem s
minas ou minadouros minas so nascentes mais fracas, que no possuem grande volume.
As guas de minas so captadas por meio de uma tcnica denominada cacimba: cava rasa
feita pela famlia onde a gua verte. O pessoal antigo gostava de pegar gua na vasilha,
pote ou lata. No caso, fazia uma cacimba, um pocinho, uma poazinha do tamanho, n ?
Ali, voc ia buscando; no caso se ela [a gua] ficou muito pouca, afundava mais e ia
encontrando ensina a senhora Faustina da comunidade Campo Buriti (Turmalina, alto
J equitinhonha). s vezes so feitos sistemas de cacimbas, ou seja, trs cavas em seqncia,
muitas vezes interligadas, sendo que a gua da primeria cava usada exclusivamente para
beber, j a gua retirada da segunda e a terceira cava so utilizadas para lavar roupas,
51
vasilhas e para banhar. Mas esses usos nunca so feitos dentro das cacimbas, sendo este
cuidado importante na conservao da qualidade das guas. H tambm cacimbas que so
feitas em leitos de crregos secos: as famlias estudam a vegetao, observam onde ela fica
mais verde e fazem a cava. As cacimbas sempre so muito asseadas, zeladas, cobertas com
madeiras ou tela para proteg-las. Estas so uma das tcnicas mais usuais das famlias do
baixo J equitinhonha para coletarem gua das minas.
Existe tambm a me-dgua, uma nascente maior, aumentada, que surge em rea
mais plana embrejada, formando os tremedais por baixo tem gua e por cima fica como
se fosse um cho falso, mvel. De acordo com o senhor J os Capela (Medina, baixo
J equitinhonha, a definio de tremedal a seguinte: um local onde nasce a gua, uma
me dgua, que se pisar afunda. uma nascente mais forte onde tem uma rede de gua.
Me dgua, tremedal, lenol dagua, rede dgua em boa parte das comunidades so
sinnimos. As famlias conservam as mes dgua, manejando a vegetao nativa e
plantando perto dela o que conserva a gua: bananeira, plantas medicinais e uma pequena
horta para consumo familiar.
Saber sobre o local onde a gua surge significa conhecer quais caractersticas este
local traz para a gua. No baixo J equitinhonha, as melhores nascentes so as que surgem
nos rochedos de granito, so as mais resistentes: Nela se pode confiar, uma gua
purinha, revelam os agricultores. No alto J equitinhonha existem as veredas: surgem em
espcies de depresses, de lagoas, que quase sempre localizadas no assentado das chapadas:
a vereda vizinha da chapada, revelam os agricultores, mas vereda tambm pode ser
uma barra do campo, isto , estar estabelecida na transio das chapadas para meias
encostas. As guas das veredas vo-se infiltrando aos poucos, abastecendo as nascentes das
grotas. As nascentes de serra (ou de rocha ou de p de morro), localizam-se nas meias
encostas das chapadas. Na definio dos agricultores: A gua sai de dentro da fenda da
serra. Sai na pedra. a gua que garante mais tempo, a mais forte. No diminui, e
quando diminui muito pouco, uma gua que mantm mais. So consideradas as
melhores nascentes, mais puras, normalmente possuem uma vazo segura, por serem mais
profundas. Nas nascentes de serra dificilmente as famlias usam a terra ao redor do
manancial, captam a gua em mangueiras e a levam at a casa. J as nascentes de brejo
localizam-se em terrenos quase sempre mais baixos, de textura de barro, agricultveis; se
52
comparadas com as nascentes de serra possuem qualidade inferior. So, geralmente,
nascentes rasas e expostas, por isso tornam-se frgeis e fceis de serem assoreadas. So
tambm as guas mais pressionadas, porque alm de serem utilizadas para beber e consumo
domstico, seu em torno serve para usos agrcolas, tornado-se assim mais suscetveis
destruio: Nascente de brejo tem dois usos: o uso do consumo [da gua] e o uso da terra,
a terra de brejo tem uso. (senhor Ded, Comunidade Leo, Turmalina, alto Jequitinhonha)
Mas, especial mesmo so as nascentes de capo: finas, frescas e fortes, muito
apreciadas por sua qualidade. O capo sempre uma cabeceira de gua: uma mata densa,
de rvores de cerne bem vestidas, que se localiza quase sempre na beira da chapada; quando
o capo ocupa um gleba pequena recebe o nome de caponete. Os capes e caponetes
merecem cuidado por parte das famlias de agricultores e comunidades rurais mesmo
quando esto no terreno dominado por uma famlia; so tratados e regulados como reas de
uso comum, existem uma srie de preceitos e cuidados comunitrios que no permitem uso
e explorao indiscriminada e predatria. Na comunidade dos Macedos (Turmalina, alto
J equitinhonha), por exemplo, no capo se localizam as melhores madeiras para construo:
com cerne e retas; mas a comunidade interdita a retirada dessas madeiras ou o plantio de
lavouras na rea no aceito para no abalar a nascente. A fora da prescrio comunitria
to forte que a rea nem precisou ser cercada para que isso se cumprisse, o dono do
terreno cedeu o usufruto do capo para a comunidade, que trata essa rea como um bem
comum. Esse processo foi assim sintetizado por uma moradora: O capo do Mato Virgem
est no terreno de um morador, mas l a comunidade que o dono. Entretanto,
enquanto havia abundncia de gua, alguns caponetes e capes tambm foram usados para
fazer arrozais, e por isso enfraquecidos. Quando percebem que eles estavam sendo
ameaados, as comunidades passam a negociar internamente e a pressionar para que sejam
conservados. Assim, na comunidade de J os Silva (Turmalina, alto J equitinhonha), um
mutiro comunitrio cercou a nascente para resguard-la e proteg-la. Mas isto ocorreu
aps intensas negociaes internas entre as famlias.
10

Entretanto, nem todas as guas nascem saborosas. Caractersticas do terreno e do
ambiente podem deteriorar o gosto da gua. O tipo de lodo que se forma, por exemplo,

10
Graziano (1986) em seu estudo no alto J equitinhonha percebeu tambm a importncia dos capes para a
conservao das guas, de acordo com ele os capes eram e so considerados sagrados pela populao
local, que se esforama qualquer custo para que essas reas permaneam intactas.
53
um indicador confivel para verificar a qualidade: nascentes com lodo verde produzem
guaboa e sadia para beber; as que tm lodo amarelo so consideradas ruins, tm gosto de
barro ou ferrugem, no so sadias, classificadas como de segunda qualidade para beber. A
exposio ao sol tambm influi na resistncia e durao das nascentes: as que recebem o sol
da tarde forte e impiedoso secam com mais facilidade se forem desmatadas; j
nascentes que recebem o sol matinal, mais fresco, so resistentes. A vegetao nativa
valorizada pelas famlias de agricultores como um garantidor da sade, resistncia e
qualidade dos mananciais: A gua acompanhada por animais e vegetais. Ela gosta
explicou o senhor J oo, da comunidade Poo Dgua (Turmalina, alto Jequitinhonha).
rvores como o landim, pindaba, gameleira eembaba e plantas como gua de colnia,
lrio e taioba so tpicas de nascentes e ajudam conservar a gua em quantidade e
qualidade. J a taboa interfere prejudicialmente na qualidade da gua, deixando-a com
sabor de ferrugem e cor amarelada. Na prpria conceituao de nascentes realizada pelos
agricultores a importncia da vegetao est associada qualidade do manancial, uma boa
nascente onde tem mata nativa conservada: aquela que no est descortinada define
a senhora J oana da comunidade de Caquente (Veredinha, alto Jequitinhonha).
Os agricultores so categricos: "gua boa, terra ruim" e vice-versa: "terra boa,
gua ruim". A qualidade da gua est inversamente relacionada com a qualidade da terra.
As terras de cultura naturalmente frteis para lavoura tem nascentes que no so
consideradas de boa qualidade porque tm sabor forte. J as terras de baixa fertilidade
natural, as chapadas e os campos, imprprias para lavoura no sistema de cultivo dos
agricultores, so onde vertem as melhores guas. interessante perceber que essa oposio
entre terras para lavoura e terras produtoras de gua, que ocorre principalmente no alto
J equitinhonha, est em consonncia com o uso opositivo que as famlias do para as
chapadas e grotas: as primeiras so usadas como espaos de estoques de bens da natureza
de carter comum: plantas medicinais, fibras, lenha e gua; a segunda delimita os espaos
do trabalho familiar: roa, terreiro, horta, pomar com uso mais privativo, restrito famlia.
No correr dos tempos e das geraes, as famlias de agricultores foram aprendendo
a conhecer metodicamente as diferenas entre os vrios tipos de mananciais, relacionando a
forma que a gua nasce, relevo, vegetao, ambiente, tipo da terra, exposio ao sol e lodo
que se forma para precisar o carter de cada nascente, usos possveis e os cuidados
54
necessrios para com ela. Assim, dotados da sabedoria transmitida pelos antigos e
pautados pela prpria experincia de ver esse saber em ao na prtica, experimentado e
alargado por eles mesmos, agricultores e agricultoras sabem conhecer as possibilidades das
nascentes, conseguem perceber sinais de vitalidade ou fraqueza em suas fontes. A
concepo ideal do que uma boa nascente cruza vrias informaes com relao ao
relevo, s caractersticas ambientais, mas tambm aos tipos de usos e presso social a que
elas esto submetidas: a boa nascente resguardada, sem mexida de gente, no roada e
nem recebe sabo de lavagem de roupa, no tem acesso de gado e de outras criaes. Mas,
essa concepo tem sido, forosamente e a contra gosto, flexibilizada: a boa nascente
principalmente aquela que ainda tem gua.

guas da comunidade
Freqentemente, muitas famlias utilizam e partilham nascentes, minas ou cacimbas.
Mesmo quando as nascentes se localizam no terreno de uma pessoa, outras que podem ser
parentes ou no tambm apanham gua nela. Isto fica claro no exemplo das partilhas das
guas de nascentes na comunidade de Campo Lindo (Medina, baixo J equitinhonha): uma
nascente est no terreno de um lavrador, cedeu uma parte da gua, que vai por gravidade
para a casa de seu pai; este reparte a gua com mais um filho e outras duas famlias de
vizinhos. Outro agricultor tem duas nascentes em seu terreno, e cada uma delas utilizada
por cinco famlias; isto se repete numa outra gleba: h duas nascentes que so partilhadas
entre dez famlias. O senhor. Fulgncio, que divide sua nascente com mais quatro famlias,
revela: Eles precisam dessa gua, eu no posso negar. Nessa comunidade, as famlias
afirmam que A gua vontade quando acaba de um pode pegar a de outro.
importante perceber que h um princpio costumeiro prescrevendo que a gua deve ser
partilhada, mesmo quem privilegiado com fonte de guas em seu terreno, quem quiser
pode ir l pegar gua para beber: No uma gua minha, partilhada, dividida .
O caso a seguir fornece pistas sobre obrigaes recprocas com relao gua. O
senhor J os, da comunidade do crrego de So Miguel (Turmalina, alto Jequitinhonha),
morava prximo a uma cabeceira dgua, situada no seu terreno: esta nascente servia a ele e
a mais sete famlias. A casa dele era a primeira pela qual a gua passava. A rea do senhor
J os era muito boa para fazer regadio e horta, atividades importantes para alimentao e
55
renda da famlia. Mas, de acordo com ele, foi preciso parar com esse regadio, porque se
continuasse iria cortar a gua das famlias situadas abaixo. Para que elas prosseguissem
com gua ele restringiu suas atividades produtivas. Essa deciso afetou diretamente a renda
e a alimentao de sua famlia. O senhor Geraldo, agricultor da mesma comunidade,
comentando sobre a atitude do vizinho revelou: A gua comum, ningum pode tirar o
direito dela. gua no tem dono; do povo e dos bichos, gua pra todo mundo. Assim,
segundo ele, mesmo que algum se sacrifique, a gua tem que servir para mais pessoas.
11

No foram poucos os casos encontrados de famlias que, conforme as guas iam
diminuindo, tambm foram restringindo suas atividades para que outros vizinhos, que
usavam da mesma fonte, no tivessem o consumo comprometido.
A gua, de acordo com o senhor Antnio, da comunidade de Bid (Medina, baixo
J equitinhonha) um bem precioso; ningum segura. S se for pessoa perversa. No que
secundado pelo senhor Adelino, da comunidade de Gameleira (Medina, baixo
J equitinhonha): Ningum importa com gua, pode apanhar para beber. A gua livre.
Mas as comunidades constroem acordos a respeito de como a gua deve ser usada.
A partilha regulada pelo pressuposto da gua como um bem comum. O agricultor
J os, que usa gua em conjunto com mais quatro famlias, ao ser indagado se somente
tivesse aquela gua e ela s desse para uma famlia, respondeu: No tem problema, se
outra famlia chegasse e pegasse primeiro eu no podia reclamar, porque a gua de
Deus, foi feita para todo mundo; ento se ele chegasse primeiro, eu no podia reclamar.
Um vizinho que estava ao lado, observando a entrevista, pediu a palavra e disse: Mas se
der para gente, tambm, ele no pode levar tudo, ele tem que deixar um pouco. O que se
percebe que no se pode negar a gua, mas h gradientes de partilha. Estes so
estruturados a partir de duas bases: uma classificao da qualidade das fontes dgua
porque para as famlias entrevistadas, a gua plural; e uma tica de uso: sempre que os
agricultores e agricultoras discorriam sobre gua, falavam antes de tudo sobre uma tica de
uso das guas.



11
Graziano (1986), pesquisando essa regio, atentou para o aspecto do uso social da gua e sua importncia
fsica e simblica para a reproduo das comunidades rurais da regio.
56
Qualidades de guas
Aparentemente todas as guas so iguais; mas s aparentemente diro os lavradores
do J equitinhonha, porque h vrias guas, e elas so diferentes entre si. Possuem diferenas
de tamanho, cor, textura, sabor e, principalmente, pureza e qualidade. Para conhecer essas
diversidades de guas as famlias construram um sistema de classificao, baseado na
qualidade da gua para beber. Este o uso primordial: a partir dele construda uma
hierarquia das guas disponveis e usos possveis.
As melhores guas, as boas para beber, como j observado, so as guas pequenas
das nascentes, minadouros, brotos d'gua. Elas so leves e finas de sabor, que quase no se
vem ao serem colocadas no copo: Chegam a espelhar no sol. O seu oposto na escala
de classificao so as guas grandes, grossas e pesadas de impurezas humanas e animais,
amareladas, as guas dos crregos e rios. As populaes rurais da regio tm repugnncia
pela gua grande. Uma famlia do assentamento Campo Novo (J equitinhonha, baixo
J equitinhonha), morando a poucos metros do rio Jequitinhonha, busca gua para beber em
uma nascente distante vrios quilmetros da sua residncia; questionada do porqu deste
esforo, a mulher afirmou: Isso aqui no gua, o Jequitinhonha. Outro agricultor
colocou gua do rio em um copo, mostrou aos pesquisadores, apontando: Olha que gua
enorme!
No s o tamanho da fonte que define a qualidade da gua, este apenas o aspecto
mais visvel. A avaliao da qualidade final resultado da combinao de uma srie de
fatores e predicados. Soma-se ao tamanho grande ou pequena outro par de oposio:
corrente ou parada. Uma gua pequena que corre no acumula sujeira, que sempre
levada para longe da famlia; j a gua parada - empoada ou represada - acumula sujeira,
guarda impurezas, dejetos humanos e animais, no se renova. Vem desta percepo o
costume de no armazenar gua, pois guard-la significa estocar sujeira. O senhor Geraldo,
da comunidade de Bid (Medina, baixo J equitinhonha), explica que: Cedo, quando a
gente levanta, no usa a gua dormida para beber, usa ela para lavar os potes, limpar a
casa, dar para as criaes. Busca gua para beber todo dia, bem cedo, quando est
fazendo o caf. Esse procedimento sistemtico, de acordo com ele, se justifica, porque a
qualidade da gua de beber tem validade de vinte quatro horas; depois desse tempo perde
57
qualidade, morre, mudando completamente o gosto, fica ruim, se estiver guardada por mais
de dois dias pode criar o verme cabea de prego.
O uso liga-se diretamente ao controle da gua e seu tamanho: uma gua pequena, de
nascente, mais fcil para a famlia regular a usana; j para o crrego, ribeiro ou rio, o
controle difcil. H vrios moradores gua-acima que a utilizam, poluindo com sabo,
dejetos e uso de animais. A gua lava tudo, assim um agricultor explica o porqu das
pessoas jogarem coisas em guas correntes. Outro fator importante na definio da
qualidade da gua a presso que a fonte sofre, ou seja, uma gua que poucas pessoas
usam, lavam roupa e que criaes - entendidas aqui como cavalos, burros, bovinos e porcos
- no pisoteiam, de qualidade superior a uma fonte que muitas pessoas e animais utilizam.
O local da captao da gua influi na sua qualidade. Considera-se que h uma perda
gradual da qualidade da gua conforme se distancia da nascente. Tambm o plantio do
capim brachiria-do-brejo (brachiaria radicans) altera a qualidade da gua de nascente.
Nos locais onde h plantio desse capim prximo aos mananciais, a gua impregnada de
um p amarelado, adquire uma colorao amarelada e gosto de ferrugem.
A enxurrada outro fator que diminui a qualidade das fontes e traz muitos
problemas: vem arrastando tudo de cima dos morros, carregando sujeira e jogando nas
guas. Os lavradores(as) quase sempre associam enxurradas ao desmatamento. Famlias
afirmaram que: A enxurrada acontece por causa do desmatamento. Se no desmatasse a
gua ia vir, batia numa rvore, batia em outra e chegava limpinha no crrego; mas, como
desmata, a gua cai e vem carregando terra, no tem rvores para segurar ela . O senhor
J oo, da comunidade de Morro Redondo (Turmalina, alto Jequitinhonha) explica: O lugar
que tem mata segura a chuva, no d enxurrada.
As famlias de agricultores explicam que h situaes em que a gua fina pode se
tornar grossa, mas dificilmente o inverso ocorre. De acordo com o senhor Davi, do
assentamento Surpresa (Medina, baixo J equitinhonha): Se voc ficar dando choques na
gua ela se torna grossa; os choques so impactos que alteram a qualidade da gua, por
exemplo, deixar as criaes pisotearem as nascentes, roar e colocar fogo nas fontes dgua
etc. Na concepo das famlias lavradoras, a qualidade da gua frgil e transitria, por
isso qualidade se associa tambm a zelo, preciso saber usar a gua: no se banhar na
58
nascente; no lavar roupa nela nem deixar cair sabo uma das coisas que mais deteriora a
qualidade das guas, segundo os agricultores, o sabo da lavagem de roupa.
A melhor gua a de nascente: pequena, fina, leve, transparente, corrente,
controlada pela famlia, no utilizada por animais. Esta a boa para beber e, se existir em
grande quantidade, serve para todos os usos. Mas se no est disponvel a gua das
nascentes, as outras guas - dos crregos, ribeires e rios - tambm tm seus usos avaliados.

Qualidade da gua para beber de acordo com famlias no Jequitinhonha
Boa Ruim
pequena, de nascente grande, de crregos, ribeiro ou rios
fina e leve ao paladar pesada e grossa ao paladar
cristalina amarelada
corrente parada, empoada ou represada
uso controlado pela famlia uso sem controle da famlia, pblica
no contm sabo de lavagem de roupa contm sabo de lavagem de roupa
no pisoteada, nem utilizada por animais utilizada e pisoteada por animais
sadia pouco sadia
Fonte: Pesquisa de campo, 2000/2003.

A gua grande utilizada, principalmente, para lavar roupa, banhar, matar a sede
das criaes, e, parte das vezes, apesar da famlia no faz-lo com gosto, para cozinhar e
lavar vasilhas. As famlias de agricultores no gostam de usar gua de crregos e rios,
porque acreditam que elas transportam sujeiras de moradores localizados em suas
cabeceiras. Mas vrias comunidades no dispem mais de nascentes e minas, apenas gua
dos crregos para uso. Nestes casos os crregos so divididos pelos que possuem gua fina
e boa para beber e por aqueles de gua grossa e impura. Esta a situao de uma famlia da
comunidade de Rochedo (Medina, baixo J equitinhonha) que s tem acesso gua de dois
crregos: Brejo das Almas e Trs Irmos. A preferncia de captao da famlia foi pelo
crrego Brejo das Almas, considerada sadia: Cada um tem sua preferncia pela gua.
Famlias que utilizam somente da gua dos crregos construram estratgias para
procurar melhorar sua qualidade; uma delas o horrio de captao: as mulheres buscam
59
gua de madrugada quanto mais cedo melhor porque no correr da noite, ningum,
nenhum morador, gado ou animal utilizou ou mexeu na gua; assim ela se torna menos suja
e impura. Procuram sempre coletar gua de uma forma que ela fique com qualidade menos
deteriorada. Afirmam que para outras serventias, como lavar roupa e vasilha, pode-se usar o
crrego durante todo o dia. Outra tcnica para captar a gua para a melhoria da qualidade
fazer uma cacimba ou cisterna prxima beira do crrego. A terra filtra a gua do crrego,
que surge mais limpa na cacimba ou cisterna.
O uso que a famlia faz da gua grande depende assim do acesso que ela dispe
gua pequena. o caso de duas famlias em uma das comunidades pesquisadas. Uma
dispe de uma nascente em seu terreno e utiliza sua gua para beber, cozinhar, lavar
vasilhas, banhar e lavar roupa. A outra famlia tem acesso limitado nascente, podendo
pegar gua somente em algumas horas por dia, depois que a primeira famlia j coletou,
utilizando de forma restrita o minadouro: somente para beber e cozinhar; para os demais
usos, utiliza a gua do rio. Apesar da nascente no estar em seu terreno, esta segunda
famlia tem acesso a ela por meio do parentesco: uma irm cede por algumas horas gua
outra. A disponibilidade ou no de gua pequena define o tipo de uso de gua grande.
Quanto menor o acesso s fontes pequenas mais usos possuem as guas grandes, mesmo
que muito a contragosto. "Qualquer roupa veste o nu", revelou um lavrador que, por falta
de nascente em seu terreno, obrigado a utilizar a gua do rio J equitinhonha para beber. A
gua grande passa a ser aceita pela ausncia de gua pequena. Neste sentido gua para
beber a proximidade com o rio no fator relevante, e sim a proximidade com a nascente.
Um aspecto tambm importante para a classificao das guas a temporalidade; a
qualidade pode mudar se a referncia da observao a estao da seca ou das chuvas. Para
as famlias que usam da gua dos crregos, a poca da chuva uma poca de escassez,
aumenta o volume, mas piora a qualidade, uma gua nova, gua de enchente, que d
doena, gripe, que no sadia porque vem carregando tudo que impureza. Na poca da
seca, crregos diminuem de tamanho, mas se permanecem correntes ficam com gua mais
limpa e depurada.
A classificao da gua um parmetro que na prtica pode ser relativizado: se a
famlia no possui a gua ideal, de nascente, o critrio vai se flexibilizando e passa-se a
considerar boa a gua disponvel, at chegar ao ponto em que a famlia obrigada a
60
contragosto a usar gua grande inclusive para beber. Isto no faz com que as famlias de
lavradores abandonem sua classificao cultural de qualidade. Um agricultor de uma
comunidade do municpio de Turmalina, questionado sobre o que era uma gua boa,
respondeu: uma gua que se coloca na boca e tem o sentido fino; questionado se sua
gua era assim, declarou com um lacnico no. Ou como afirmou um lavrador da
comunidade de So J oo da Vacaria (Virgem da Lapa, alto J equitinhonha): Essa gua
boa porque a que a gente tem. No pode reclamar, a que tem. Se pudesse escolher....
A gua de nascente melhor que a da cisterna, que melhor que a do crrego, que
melhor que a do rio, que melhor que a da lagoa, que a pior de todas, s consumida em
ltimo caso. Se podem escolher, as famlias hierarquizam.
A maioria das famlias pesquisadas demonstrou preocupao com a qualidade da
gua que elas bebem, sempre a filtram para torn-la mais pura. E quando so obrigadas a
usarem uma gua de pior qualidade, fazem isto muito contrariadas. Este cuidado com a
qualidade fica evidente tambm na preocupao que h nas comunidades com sistemas de
captao de gua de qualidade. Muitas vezes essa reivindicao de fontes de captao
confundida por agentes externos com escassez absoluta de gua.
As famlias de lavradores do vale do J equitinhonha so muito exigentes e tm idia
clara com relao qualidade da gua que elas querem: primeiro, a gua que abastece a
casa tem que ser de nascente- O tratamento de gua que a gente precisa ter gua de
nascente, sentenciou um agricultor. Segundo: essa gua de nascente tem que ser corrente
para o abastecimento domstico, e, se possvel, servir tambm para o regadio e a horta.
uma idia muito exata do que qualidade de gua e como deve ser a oferta de gua
familiar. Assim, ao refletir sobre o que escassez ou o que excesso de gua, necessrio
pensar sobre isso: qual a idia de gua que populao rural tem? Se no houver gua
servindo os interesses dessa populao, ela sente falta de gua.

A tica da gua
Comunidades e famlias de agricultores do vale do J equitinhonha percebem a gua
como uma ddiva divina gratuita, um presente: a gua nasce, brota, escorre, mina e mareja
sem interveno humana. Como um recurso da natureza, est disposta sem interferncia do
trabalho humano e, portanto, de acordo com o cdigo tico dos lavradores, no pode ser
61
apropriada privativamente. o trabalho, dentro desse cdigo, que fundamenta o direito de
domnio privativo e excludente.
12
O pressuposto da gua como um recurso natural comum
fundamenta, para comunidades de lavradores, uma tica que permeia, regula e delimita, em
ltima instncia, os usos que a gua pode ter nas famlias e comunidades, e alicera
solidariedade e reciprocidade entre os usurios de uma determinada fonte dgua. Essa
tica baseada em dois preceitos principais: a gua no deve ser acumulada de forma
privativa pelas famlias, estas possuem direitos de uso e no de propriedade sobre a gua; as
famlias precisam zelar acuradamente dos mananciais para que bastem a todos e no faltem
a ningum na comunidade.
O fato de a gua ser percebida como bem comum significa que a famlia pode usar a
gua que percorre sua rea de domnio, porm no dono dela; no pode us-la a bel-
prazer nem privatiz-la: como dom de Deus para a humanidade, bichos e as plantas, deve
servir a cada um e a todos, ter os usos compartilhados: uma riqueza divina que no pode
ser presa s para si. No cdigo comunitrio no moralmente aceitvel acumular um bem
que no foi criado pelo seu trabalho e, portanto, no lhe pertence exclusivamente. Por isso,
gua nunca pode ser negada, principalmente para beber. Negar gua querer se apossar
individualmente de uma ddiva que comum, querer ser dono de um recurso coletivo,
sobre o qual indivduos, famlias e comunidades tm direitos restritos de acesso e uso.
Entretanto os usos podem ser hierarquizados: quando possvel sincronizar os consumos, a
gua de melhor qualidade atende famlia e comunidade; seno, prioriza-se o consumo
da famlia, mas, ao mesmo tempo, a famlia pressionada a estabelecer uma partilha
mnima da gua boa para beber entre membros da comunidade que tm necessidade dela
e no possuem outra fonte.
As famlias afirmam que com relao gua de nascente, alei certa dar. No se
pode negar a gua. Mas completam afirmando que uma obrigao conversar sobre a
gua. Pegar a torto e a direito no pode. Tem que conversar.

12
Robert Kurz refletindo sobre relaes entre economia e natureza, afirma que: Presumivelmente a natureza
j existia antes da economia moderna. Por isso a natureza em si gratuita, no tem preo (Kurz, 2002: 11).
Isto porque a existncia da natureza prescinde da e antecede a elaborao humana, o trabalho humano. Sua
definio sobre o que caracteriza e diferencia a natureza est muito prxima da concepo das comunidades
de lavradores do vale do J equitinhonha que asseveramsobre a gua: Deus deixou a gua gratuita, porque a
gente pode cobrar?
62
Mesmo em situaes de escassez encontradas, gua era definida como patrimnio
comum. O exemplo do senhor Sebastio, do crrego Santo Antnio (Medina, baixo
J equitinhonha), ilustra isso bem: nos perodos secos, quando o crrego Santo Antnio, que
seu Sebastio usa, fica sem gua, ele pega gua para beber no vizinho, que tem uma mina e
no precisa pedir: o vizinho consente que ele busque gua sem restrio, porque, afirmou o
senhor Sebastio, A gua comum. Na comunidade de Morro Redondo (Turmalina, alto
J equitinhonha) entre 1998 e 1999, houve um perodo grande de seca e falta dgua. Um
agricultor abriu uma cacimba no brejo, que ficou sendo a nica fonte de gua de beber para
dez famlias. O agricultor partilhava essa gua de forma igual entre ele e essas famlias.
Esse agricultor explicou que se eu brigasse para ceder pros outros, no fica pra
ningum, ela some. gua no pode brigar por ela, se brigar ela vai embora e no volta,
parece que Deus deu pra todo mundo mesmo. Se no dividir ela, pode ter o tanto que for
que ela vai embora. Quem tiver gua, reparte ela. muita conscincia, quem tem uma
mina dgua. Nessa mesma comunidade, comentava-se a conseqncia da atitude de outro
agricultor que tinha uma nascente em seu terreno e dividia a sobra de seu consumo de gua
com outras famlias, ao perceber a diminuio das guas afirmou para elas: Se faltar, falta
pra vocs, passado algum tempo essa nascente secou.
A gua como uma ddiva divina pode ser revelada at em sonho. o caso do senhor
Esterlino de uma comunidade de Medina, no baixo Jequitinhonha. Uma noite ele sonhou
que aparecia gua num local em seu terreno, eram trs borbotes; contou o sonho para seu
irmo e seu filho que ficaram animados: Vamos l ver essa gua. Cavaram uma cacimba
no local que aparecia no sonho, perto de umas touceiras de cana, e encontraram os trs
borbotes. Esta nascente do sonho libertou o senhor da preocupao com gua para beber: a
nascente do sonho tem uma gua boa e limpa. Antes dela ele captava gua num vizinho,
mas este fazia conta da gua. O senhor Esterlino afirmava que qualquer pessoas podia
pegar da gua dele para beber, sem precisar pedir, de acordo com ele: A gua de todos
ns. Quando inquirido se as pessoas podiam pegar madeira na terra dele ele afirmava que:
No, no pode no porque as terras so todas divididas. Mas a gua podia. gua era
tratada como um bem comum mesmo em terras privatizadas.
A infrao ao princpio da gua como bem comum gera muita contrariedade e
revolta nas comunidades contra quem no respeita esse princpio e quer ser dono da gua,
63
se apropriando dela, cerceando ou comercializando seus usos. Quem rompe esta norma e
tenta acumular gua de forma privada em barramentos e audes, corre o risco de conspurcar
a gua, impregnando-a de impureza que fica barrada com ela, deteriorando-lhe qualidade,
tornando-a morta. Vem da a desaprovao aos atos de fazendeiros que privatizam
nascentes, ou das prefeituras que consolidam o poder de alguns que querem ser
proprietrios da gua sobre outros. Tambm no interior das comunidades ocorrem atitudes
que contraria esse princpio e cria pontos de conflitos, como em dada situao observada,
na qual se percebeu um atrito latente entre os moradores derivado do fato de alguns deles
planejarem fazer uso comercial da gua para horta, privando outros de gua para uso
domstico.
O conflito vivido pelo senhor H, no baixo J equitinhonha, elucidativo da
resistncia violao do princpio da gua bem comum. Este senhor sofria problemas com
gua, porque a principal fonte que ele usava no estava na rea de posse dele, e sim numa
terra da qual ele era um dos herdeiros. Mas todos os outros herdeiros venderam seus
terrenos para um mesmo fazendeiro. O senhor H. foi o nico que no quis vender. A partir
de ento teve seu acesso nascente ameaado; o fazendeiro mandou obstruir o cano que
levava a gua at a casa do senhor H, sujar a cacimba, tudo para convencer este a vender a
terra. O conflito no era pela gua, mas se manifestava por meio dela. O senhor H recorreu
ento ao Sindicato de Trabalhadores Rurais, argumentando que: a gua era de todos; e
que mesmo a nascente no estando na terra dele ele tinha direito gua, porque era um
direito de uso de quase cinquenta anos. O senhor H. dizia ter um duplo direito cacimba,
porque alm de seu prprio direito de herana ele havia comprado uma parcela de terra de
seu compadre que tambm era herdeiro assim ele comprou tambm o direito que o
compadre tinha sobre aquela gua, visto que todos os herdeiros tambm herdaram o acesso
gua. O Sindicato agiu junto ao fazendeiro, deliberando que este abrisse o acesso gua e
o caso se encerrou a.
O direito gua pode ser, assim, parcialmente descolado do da terra, como explicou
um agricultor do municpio de Turmalina: O terreno voc pode dividir, a gua no; a
gua para circular para todos. Observou-se em todas as comunidades pesquisadas, com
exceo dos assentamentos de reforma agrria por serem ocupaes mais recentes, que
esses direitos de acesso gua eram hereditrios, passados de uma gerao outra.
64
Famlias e comunidades de agricultores do J equitinhonha operam ntida distino
entre bem comum e bem pblico. Bem pblico, no entender das famlias, est associado a
um bem que gerido pelo Estado e por isso distante do controle e zelo da comunidade: de
todos, mas ao final no regulado por ningum. Bem comum percebido como um
patrimnio que pertence e gerido por comunidade ou coletividade delimitada.
13

A normatizao da gua como bem comum est baseada num refinado sistema de
conhecimento e classificao das guas disponveis, construdo pelas famlias, que
organizam os diversos usos das vrias guas. Para os lavradores h, principalmente, trs
tipos de guas: as pequenas e finas de nascentes, minas, cacimbas, broto e olhos dgua, as
grandes e grossas das nascentes e cacimbas salobras, crregos, ribeires e rios, e as
paradas das lagoas, tanques e represas. Cada uma se relaciona a domnios diferentes: as
nascentes esto sob controle familiar; os crregos pertencem ao domnio comunitrio, os
rios localizam-se no mbito pblico e as guas dos barramentos quase sempre so privadas.
O senhor J oo, da comunidade de Poo Dgua (Turmalina, alto J equitinhonha) revelou que
A gua do rio pblica: todo mundo tem o direito de nadar, de usar, no pede
licena para ningum. Agora, na minha guinha [nascente] eu tenho direito de
regular. um lugar mais olhado, mais cuidado.
Assim, na gesto das guas, camadas de direitos familiar; comunitria; pblica, no
sentido dos governos, e privada so articuladas, criando situaes que podem ser de
sobreposio, interseo ou de disputas entre domnios.

Regulaes comunitrias
O curso das guas nas comunidades seguido por regulaes e dosagens. Como as
guas de nascentes so consideradas as melhores, so tambm mais disputadas pelas
famlias. Mas, como so construdos os acesso s guas das nascentes?
Pode-se afirmar que h um critrio geogrfico: se a gua brota no terreno de
algum, essa pessoa tem certa predominncia sobre ela, pode regular o uso do minadouro,
definir algumas normas aos consumidores, cuidar daquela nascente. Isto no quer dizer que
a controle totalmente, pois o domnio de uma famlia sobre uma fonte d'gua objeto de

13
Petrella (2002) umautor que tambm faz essa distino. De acordo com ele, transformar a gua em bem
pblico, no significa necessariamente transform-la embemcomum, esses dois conceitos podemestar
reunidos ou dissociados.
65
constrangimento comunitrio: no se pode interromper o curso d'gua ou suj-la atravs de
uso abusivo , mas essa coero se restringe aos membros da comunidade. Porm, parte das
vezes as nascentes esto em terrenos fora da influncia de uma comunidade e a pouco se
pode fazer. o caso de algumas das comunidades onde as nascentes esto em terrenos de
empresas ou fazendas que as desmatam para carvoejamento, plantio de eucalipto ou caf,
fazem barragem ou perfuram poos artesianos que alteram o nvel de gua nos mananciais.
Esses procedimentos geram revolta nas famlias da comunidade por violar preceitos
costumeiros: a gua um bem comum que precisa correr, circular, para servir a todos.
Como essas nascentes esto fora da abrangncia comunitria, os moradores da comunidade
se sentem impotentes para adotar medidas corretivas na dimenso e intensidade que
gostariam.
Um outro critrio de acesso gua pequena o parentesco, porque as nascentes
raramente excetuando reas de fazendeiros so de domnio totalmente privativo de uma
s pessoa. Em quase todas as comunidades pesquisadas as nascentes estavam sob o controle
de famlias, entendidas aqui como um grupo extenso: pais, filhos, tios, primos etc. Esse fato
est ligado s formas de acesso terra: terrenos de heranas familiares vo se entrelaando
sem uma diviso formal no interior da famlia; desta forma, terra e recursos da natureza so
compreendidos como patrimnio famliar, partilhados entre seus membros.
Numa comunidade, por exemplo, nas duas nascentes pesquisadas, o domnio e uso
eram familiares: em uma, irmo e irm a utilizavam, e em outra dois ramos de uma mesma
famlia valiam-se do nico manancial. Em outra localidade, dez famlias aparentadas entre
si usavam em conjunto uma nascente; procedimento parecido acontecia em uma terceira
comunidade: uma famlia dispunha de uma nascente em seu terreno, mas esta no era de
uso exclusivo dela, outras seis famlias aparentadas entre si e com a famlia dona do
terreno onde se situa a nascente buscam gua e usufruem, sem pedir permisso, na hora
que querem coletam a gua de que necessitam. Essa aparente liberalidade encobre
negociaes j feitas que estabeleceram cdigos de uso da gua da nascente, determinando
quantos, quando e quem podem usar dessa gua no seio da famlia extensa. E como todos
so parentes, esto ligados por relaes de reciprocidades e compromissos uns com os
outros.
66
Famlias que esto distante das fontes de gua precisam acionar relaes de
parentesco e comunitrias para obter gua. Ou, quando isto no possvel ou implica em
criar relaes desiguais ou em disputar um recurso escasso, famlias podem optar por uma
gua de pior qualidade, mas de acesso mais franco. A situao de uma famlia da
comunidade de Rochedo (Medina, baixo Jequitinhonha) ilustra este processo de deciso:
usava a gua do crrego porque na comunidade havia poucos mananciais e eles, apesar de
perenes, no eram fortes; mas, principalmente, para ter acesso gua de nascente teria que
pedir s famlias que j a usavam. Essa famlia obteve um uso restrito da nascente: s para
beber, por isso se abastecia no crrego, apesar de ser de qualidade inferior, havia mais
liberalidade para colet-la.
Em muitos casos, a opo por uma gua no ocorre somente pelo fator qualidade,
mas por uma srie de elementos que se combinam para que a escolha seja feita: o clculo
da distncia da gua, acesso e estratgia de captao etc.
Este , por exemplo, o caso da comunidade de Biquinha, composta por vinte e cinco
famlias. L existem duas nascentes: uma cacimba com mais abundncia de gua, utilizada
por cerca de dois teros das famlias e uma mina mais fraca utilizada por aproximadamente
um tero das famlias da comunidade. Havia famlias que ficavam numa localizao
intermediria entre essas duas fontes e a, como o acesso cacimba era difcil e demandava
muito esforo para buscar gua, usavam dela s para beber. As famlias montam uma
espcie de escala onde cruzam qualidade, o tanto de trabalho (penosidade e esforo) para
conseguir gua, a forma de captao e o meio de transporte disponvel para se decidir por
qual fonte ou fontes vo captar gua para beber e servir.
O critrio geogrfico unido com o parentesco estrutura o gradiente de domnio que a
famlia possui sobre a fonte dgua. Ilustra esse aspecto o caso de uma famlia na
comunidade de Campo Limpo (Medina, baixo Jequitinhonha); para compor o
abastecimento da casa captam gua em trs nascentes, uma de gua tima na concepo
da famlia, mas a que elas tm menos acesso, pois est num terreno de um vizinho, por
isso utilizada somente para beber; as outras possuem gua meio grossa, mas a que ela
usa mais, pois tem direito de herana nelas.
As demarcaes de domnio sobre a gua de nascente e os limites de seu uso podem
gerar conflitos velados ou explcitos que quase sempre tambm so internos a um
67
grupo de parentesco. Ocorrem disputas na famlia extensa para saber quem predomina
sobre a gua boa. A captao para consumo das casas, por exemplo, s vezes retira gua
das nascentes e no devolve o que sobra o que no utilizado para o crrego. Um
agricultor identificou esse problema na sua comunidade: "Depois que existiu mangueira
pra pegar gua, acabou com o crrego, a gua no volta mais para o crrego. Cada um
quer pegar gua mais em cima". Assim, formas de captao podem pressionar as nascentes
e, quando a gua comea a diminuir, algumas famlias vo escolhendo sadas individuais
para se abastecerem, fazendo por exemplo cisterna na nascente. Comentando esta situao,
o senhor Ded, da comunidade do Leo (Turmalina, alto J equitinhonha) fez a seguinte
anlise: Essa situao como se fosse um p de laranja, que quando acabaram todos os
frutos, e s sobrou um l em cima, a pessoa vai e corta o galho.
Algumas vezes, famlias ou comunidade realizam o corte do fornecimento de gua
como forma de punio ou excluso de alguns de seus membros, mas este um castigo
extremo que pouqussimas vezes permitido pela moral comunitria, porque significa a
ruptura de qualquer tipo de contato social. Casos de corte do acesso gua foram
encontrados em situaes de conflitos de terra, onde as relaes sociais j foram
esgaradas.
A gua controlada pela famlia e comunidade. Porm nos pontos de interseco
entre o uso comunitrio e familiar o direito costumeiro passa por modificaes e
transformaes que redefinem seus limites. A gua comum; mas quando ela percorre o
domnio de uma famlia pode ser restringida, dominada, apesar de no poder ter seu curso
totalmente interrompido ou seu fluxo muito diminudo. O uso comunitrio restringe e
condiciona o uso privativo da famlia, que por sua vez leva ao limite as normas
comunitrias. O domnio comum mediado pelo domnio familiar, mas este tambm
delimitado pelos princpios gerais, comunitrios, criando pontos de mutualidade, tenses e
mudanas. Estes pontos de flexibilizao das normas criam novos limites, que por sua vez
tambm sero transformados na constante interao entre famlias e ambiente.

Escassez
Comunidades e famlias de lavradores do vale do J equitinhonha mineiro tm
observado com apreenso a diminuio e o desaparecimento das fontes de gua. Em cada
68
uma das comunidades pesquisadas idosos e jovens relatam sobre nascentes que conheceram
quando crianas e que j no correm mais, esto mortas, ou se correm no tm fora para
chegar ao seus pontos originais de desaguar.
14

Em alguns locais, como o caso da comunidade de Moreira (Turmalina, alto
J equitinhonha), famlias de lavradores contam que:
Crrego que chega perto do rio quase nenhum. O crrego s tinha um
pouquinho de gua em cima, distncia de nada ... s merejava um pouquinho ali e
descia um pouquinho e os [crregos] que desciam em baixo era nenhum. O crrego
grande estava seco e os galhos [crregos menores que o abasteciam] tudo seco, e
nenhum chega at o rio
O senhor Domingos, lavrador da comunidade de Poo Dantas (Turmalina, alto
J equitinhonha), observando essa situao e de outras comunidades, pondera:
Ento a gente ficou pensando assim: se a quilometragem daquela beirando o rio,
nenhuma nascente chega no rio ... ento se no tiver cuidado com essas nascentes
para segurar gua para ns, numa comparao, ns podemos saber que a vida j
est muito curta, muito curta, porque veja s ... nesse pequeno trecho no tem
nenhuma gua indo ao rio. E quem d sustentao ao rio so estas nascentes.
Com a secagem de nascentes, famlias tm que passar a consumir as guas "pesadas
e grossas" dos rios, de pior qualidade. E cada vez mais comunidades esto dependendo dos
rios para se abastecer. E os rios, por sua vez, como no esto mais recebendo as guas dos
crregos, vo tendo seu volume e tamanho diminudo, minguando: As nascentes esto
secando e est todo mundo correndo para as guas grandes; logo a gua grande vai virar
pequena, avalivam os agricultures.
Quando inquiridos sobre as causas da destruio dos mananciais, os agricultores e
agricultoras discorrem sobre vrios motivos. Apontam, principalmente, duas causas: uma,
que est relacionada com suas atitudes na explorao agrcola, e outra que na verdade so
muitas que est fora do alcance de suas decises e veto, como o desmatamento da


14
Emlevantamento realizado em conjunto pelo Ncleo de Pesquisa e Apoio a Agricultura Familiar J ustino
Obers e Centro de Agricultura Alternativa Vicente Nica no ano 2001, emTurmalina, alto J equitinhonha,
encontraram-se muitas nascentes "mortas", como os casos das comunidades como Lagoa, Moreira e Ribeiro
das Posses, onde boa parte das nascentes secaram, onde no h crregos correndo por inteiro desde a
cabeceira at chegar ao rio.
69
vegetao nativa para o plantio de eucalipto, as construes e manuteno de estradas, o
plantio comercial de caf no alto J equitinhonha, e a explorao de jazidas de granito e a
criao de gado por fazendeiros no baixo J equitinhonha.
A expropriao das chapadas comunais para implantao da monocultura do
eucalipto, como abordado nas primeiras pginas desse captulo, obrigou s famlias de
agricultores do alto Jequitinhonha a um uso mais intenso das reas de grotas e maior
presso sobre as cabeceiras de guas. O senhor Luiz, da comunidade do Gentio (Turmalina,
alto J equitinhonha), revela que no perodo anterior entrada das companhias
reflorestadoras desmatando as chapadas, as terras e guas das grotas eram menos
pressionadas:
"Antes era separado, onde era de roa era separado da rea de gado. Na grota,
pouca criao pisava. Aonde tinha terra de cultura de roa, era roa; e aonde tinha
gado era gado. Muitas vezes fazia a roa e tinha muito mais terra sobrando ali, ao
redor da roa, que o gado no tinha o direito de pisar. s vezes, hoje, quando tira o
milho e o feijo, j est soltando o gado l dentro para poder aproveitar o que tem
dentro da roa. O senhor Domingos, agricultor da comunidade de Poo Dantas,
secunda essas informaes contando que: Nas grotas, pouca criao pisava, era
muito pouca mesmo. Alm de j ser pouca criao, tambm as grotas eram
consideradas mesmo s para tocar lavoura, e criao era l para chapada. A
chapada era social. No tinha dono, mesmo chapada que tinha madeira de lei.
Mesmo as matas, essas matas que tinha muito sucupira, era social. Contando,
qualquer pessoa que dependesse da madeira, na comparao, ia l e pegava a
madeira para fazer sua casa ou fazer seu curral, qualquer coisa, independente de
perguntar se ali tinha dono. Agricultores afirmam que nesse tempo no era
costume bater pasto [roar]: Ningum batia o pasto. A gente soltava o gado pro
meio do mato, pro meio da chapada at nas guas [estao das chuvas], mas no
era assim ... no tinha aquela explorao da terra. Ento voc fazia a roa e na
poca da seca podia pr [o gado] na palhada, era dessa maneira que era feito.
Com a expropriao das terras comuns de parte das chapadas o gado que pastava na
solta foi recolhido para se alimentar nas grotas, em terrenos onde s pisavam por pouco
tempo na palhada [sobras] das lavouras. Assim, terras de cultura e reas de nascentes
70
foram submetidas a usos mais intensivos. Os terrenos encurtaram: atividades que
utilizavam uma extenso maior foram confinadas de modo sobreposto sobre uma mesma
gleba: diminuiu-se o perodo de descanso da terra (pousio) ocasionado um menor perodo
de recomposio da vegetao, e cabeceiras de guas que no eram utilizadas comearam a
receber trnsito de gado.
Comunidades de agricultores atingidas pelo plantio do eucalipto so unnimes em
apontar, baseadas em percepes ao longo de quase trinta anos, que muitas nascentes
secaram algum tempo aps o plantio da monocultura. Apontam com preciso a retirada da
vegetao nativa nas cabeceiras dos mananciais para o plantio de eucalipto como a
principal causa de secagem de nascentes. O senhor Moiss, lavrador da comunidade J os
Silva (Turmalina, alto J equitinhonha), conta que:
Chovia bastante. Voc plantava, colhia e no perdia tempo com lavoura; agora
da para c j veio chegando ... foi mudando o tempo, tambm j veio a empresa
[reflorestadora] e j comeou a fracassar. Quando a empresa chegou foi chuvoso,
mas depois comeou a firmar o eucalipto ... porque pegou uma alturinha ali, a
chuva j foi afastando e ns j fomos vendo os crregos todos acabando, as
nascentes acabando. Como de fato, isto um levantamento que a gente tem: Buriti,
Campo Alegre, Poo Dgua, Jos Silva e Gentio. Eram crregos fortes que
levavam gua no rio Fanado e hoje no existe nenhum desses crregos que chega
gua l no rio. Ento com a empresa [reflorestadora] a gente acha que um dos
motivos muito grandes que afetou mesmo a regio nossa aqui, foi alm de ter tirado
o mato nativo, acabado com todas as frutas, com todos os bichos, e tambm veio a
areia aterrando todas as nascentes porque no tinha proteo nenhuma; no tinha
e nem tem; do jeitinho que descia a enxurrada nos carreadores, descia e ia levando
tudo. Ento ns comeamos a sentir preocupado mesmo porque estava acabando a
gua.
O depoimento do senhor J os (coletado por Silva, 1996: 50) explica bem o que
significou para o acesso gua das famlias lavradoras a monocultura do eucalipto:
A Acesita chegou e tomou minha terra com documento e tudo. Arrancaram os
postes, arame, sumiu tudo na chapada. (...) A minha terra era de chapada... eu
tirava madeira, soltava criao, o gado. Era um lugar que tinha distncia... Na
71
grota no tem distncia... lugar de lavoura... no d pra soltar o gado (...).
Quando eles [empresas reflorestadoras] abriram uma carvoaria dentro da lenha
nativa, dentro da minha terra, e eles usavam a gua mais fina que eu tenho. Eles
me pediram para ceder a gua, eu no dei a gua. Eles a cercaram a cabeceira
(...). Eu fui l e arranquei a cerca deles e coloquei meu arame (...). O estrago que
essas companhias fizeram foi muito grande (...) Hoje nem gua mais presta. Antes,
era azulzinha, podia at catar uma pedrinha no poo depois de uma enchente (...).
Hoje s cegueira. Nem criana pode tomar banho na gua mais. Tem que tirar
gua de cisterna e tomar banho de bacia ... aquele banho gostoso, suave do poo,
no pode mais. A gua est amarela ....
Mesmo em comunidades onde a vegetao nativa ainda estava conservada nas
grotas, havia um grande nmero de nascentes que secou, o caso da comunidade de
Bocaina de dezoito nascentes que l existia, no ano de 2001; s restaram quatro com vida. e
os agricultores relacionam esse fenmeno com o plantio de eucalipto nas chapadas que
circunscrevem a comunidade.
Os carreadores estradas que percorrem os eucaliptais foram responsveis por
assoreamentos de nascentes em vrias comunidades, porque se tornaram sulcos que
direcionam e concentram enxurradas. Estradas de rodagem tambm trouxeram muito
problemas e assoreamentos para os mananciais, muitos bueiros atropelaram as nascentes
aterrando-as, como na comunidade de Lagoa (Turmalina, alto J equitinhonha). Segundo o
relato de um agricultor:
Quando foram construir as estradas, a nica coisa que fizeram foi jogar a
enxurrada para um canto para outro ... para os lugares mais baixos. Agora as
conseqncias que o outro vai ter ou que a nascente vai ter ... Porque a gua vem
das estradas ou que vem das chapadas pelos carreadores e desce para as
nascentes, quer dizer, vai levando cascalho, vai levando terra, vai tudo e vai
encobrindo aquela parte do brejo que ainda tem e vai deixar s cascalho ali
naquele local. O senhor Marcelino, da comunidade do Barreiro (Turmalina, alto
J equitinhonha), conta que: Muitas nascentes foram soterradas. Porque as
empresas de rodagem pegam empreitada e fazem o servio de uma forma meio ...
ou no tem fiscalizao adequada. A gente, a comunidade, o pessoal, ningum
72
estava preparado para receber as reflorestadoras. Por exemplo, no comeo das
reflorestadoras, as estradas asfaltadas foram um benefcio para o transporte da
comunidade; s que o pessoal, a comunidade e todo os rgos em si no estavam
preparados para estar recebendo estas reflorestadoras, no tinham uma discusso
sobre como estar recebendo, o que poderia estar sendo cobrado, sendo exigido:
Tudo bem, vai fazer estrada, mas tem a questo de vocs estarem pensando em no
causar problema para a gente.
O desmatamento para carvo e o cultivo de caf em grande escala no alto
J equitinhonha acarretou impactos parecidos com o plantio do eucalipto e acrescentaram
alguns outros mais. Barragens construdas por fazendeiros e empresas para irrigao de
cafezais estavam diminudo, e muito, o volume de gua em crregos e ribeires e criado
questes a respeito das formas de gesto e apropriao da gua. No municpio de
Turmalina, essas barragens acabaram com a gua do ribeiro Loureno, deixando
aproximadamente duzentas famlias de lavradores sem acesso a gua quando as irrigaes
esto em funcionamento. Era um processo de concentrao de acesso gua: alguns
estavam se tornando donos da gua enquanto comunidades inteiras estavam ficando sem
acesso a ela. A forma como estavam sendo montadas as captaes, principalmente para
irrigao, no possibilitava acesso igual para todos: retiravam gua da nascente cortando o
crrego. Segundo um agricultor: Antes a gua secava de baixo para cima, hoje com a
irrigao est secando de cima para baixo, ou seja cortando a gua para as famlias
crregos abaixo. Este exemplo indica que no so s os fatores ambientais que fizeram a
gua secar: desigualdades nas formas de acesso e uso da gua tambm criaram escassez e
excluso.
No baixo J equitinhonha, de acordo com os agricultores, as prticas que mais
estragaram as fontes de gua foram o plantio do capim brachiria de brejo por fazendeiros:
Ela muito danada: lastra muito rpido e fracassa as nascentes explicou o senhor
Idalino (Medina, baixo J equitinhonha). O plantio do capim foi associada ao desgoto:
tcnica de drenar os brejos, para o plantio do capim e colocar gado; estes procedimentos
fizeram a gua secar e no voltar mais. A instalao de pedreiras para explorao de granito
nas cabeceiras das guas tambm causava um forte impacto nas nascentes: aterravam os
mananciais, contaminava com resduos. Um agricultor que no quis ceder a rocha que
73
estava em seu terreno para uma pedreira explorar comentou: De que adianta indenizao
se vou ficar sem a gua?. Na poca pesquisada, havia um dilema para as comunidades
com relao explorao do granito, porque as pedreiras geravam um nmero razovel de
empregos temporrios. Assim havia presso da populao urbana para que elas fossem
instaladas; por outro lado, as comunidades observavam que as pedreiras acarretavam um
grande abalo nas fontes de gua e tentavam reagir sua implantao.
Outras causas que agravaram a destruio das nascentes estavam relacionadas com
alguns usos agrcolas impostos a elas pelas famlias de lavradores: como as queimadas, os
desmates e o acesso das criaes. Segundo um agricultor: "A comunidade tomou prejuzo
da gua na foice" por meio dos roados feitos nas reas prximas a nascentes. As famlias
de agricultores relatam que, muitas vezes, "o povo achava que a gua no secava", por isso
podiam usar vontade, mas com o passar do tempo perceberam que no era bem assim, e a
concluram que "o homem facilitou". Mas, outras vezes, agricultores e agricultoras
revelaram que muitas no tiveram outra alternativa de lugar para plantio. O senhor
J oaquim, da comunidade de J os Silva (Turmalina, alto Jequitinhonha), descreveu essa
situao:
O pessoal c da grota andou destruindo a cabeceira, que a nica terra que eles
tinham de plantar as coisas era l; a agora eles esto sujeitos at a caar outro
recurso, plantar noutras terras, plantar com outras pessoas e deixar l fechado
para ver se sobra gua. Muitas famlias j no to roando mais no interesse de ver
a gua ficar mais conservada e que vem o tempo de aumentar mais.
Esta deciso difcil, pois implica numa escolha dura entre priorizar a produo de
alimentos ou a conservao das guas, uma opo que envolve no s um clculo
imediato, mas uma estratgia familiar de longo prazo.
Foram encontradas diversas situaes na comunidades no que diz respeito
disponibilidade e acesso gua: algumas famlias e comunidades sentiam falta de gua,
outras no. A principal escassez de gua que as comunidades ressentiam a de qualidade
para beber. Mas em algumas comunidades a gua para lavar roupa, para fazer farinha e para
os animais estava rareando. Assim, no por ter acesso a uma gua que a famlia tem todas
as guas de que necessita. Pode ser que haja gua para labuta e falta para beber, ou vice-
versa, h ento uma diferena entre ter gua e suprir sua necessidade de uso. Um senhor, no
74
baixo J equitinhonha, por exemplo, afirmou ter problema forte com gua porque a me
dgua que est no seu terreno no serve para beber de jeito nenhum, gua muito grossa,
mas serve para produo agrcola e para o gado. A esposa dele precisava buscar gua para
beber, eram trs viagens dirias para pegar gua na casa do pai e duas viagens dirias para
apanhar gua na casa do irmo, em cada uma das viagens a mulher trazia uma lata de vinte
litros repleta de gua; diariamente ela buscava cem litros de gua. Essa famlia tambm no
plantava mais arroz porque a gua havia diminudo.
Faltando a gua de qualidade, as rotinas das famlias e comunidades so alteradas.
Quando nascentes secam, as famlias precisam buscar gua a uma distncia cada vez maior,
aumentando a jornada diria de trabalho, principalmente a feminina.
15
Mas de acordo com
dona Faustina: Essa gua buscada no crrego no faz fartura, porque longe, tem que
descer na grota, ento como que voc traz? Traz um balde e da a pouco est sem gua.
Em situaes de escassez as famlias priorizam gua para consumo e escolhem
algumas atividades produtivas que sero abandonadas no perodo seco. O critrio para essa
escolha baseado em quais dessas atividades podem ser mais facilmente repostas. O senhor
J oo, da comunidade de Poo Dgua, (Turmalina, alto J equitinhonha) explica:
Quando falta a gua, a gente diminui o trabalho que consome a gua: a horta;
diminui as reas que trabalha, diminui uma safra de feijo da seca ... Tenta
diminuir aquilo que a gente pode repor com a volta da gua; a criao de gado
no d, porque demora para repor e quando vai vender d prejuzo, ningum quer
comprar.
Em alguns casos, a escassez conduziu a novos arranjos comunitrios para o uso da
gua, como no caso da comunidade de Caquente (Veredinha, alto Jequitinhonha), onde
nascentes e crregos secaram e o abastecimento das famlias passou a depender de uma
captao colocada no rio Itamarandiba. As famlias debateram e acordaram regras para usar
essa gua: determinaram formas para evitar desperdcio, deliberaram que uma famlia no
podia, utilizando dessa captao, fazer duas atividades intensivas em gua, por exemplo,
horta e alambique. De acordo com a senhora Eva:
Quando a gente v o crrego secando, a gente tem uma preocupao muito maior.
Pelo motivo da gente morar perto de um rio grande, a gente no tem que pensar

15
Esses aspectos foramdescritos por Freire (2001).
75
assim: eu posso usar a gua do jeito que eu quiser; no, a gente tem que preocupar
tambm com os outros, porque se eu uso a gua aqui pra desperdiar, ela vai fazer
falta pra outro, rio abaixo.

Povoados
Parte da populao rural que vivia em comunidades rurais formadas por famlias de
lavradores estava se deslocando para povoados e vilas. Questionados sobre os motivos
dessas mudanas, as famlias indicavam a escassez de gua como a causa fundamental.
Quando todas as alternativas familiares e comunitrias de acesso a gua se esgotavam, as
famlias tendiam a se deslocar, formando povoados para buscarem acesso ao recurso, num
movimento de reespacializao que estava fazendo emergir ncleos adensados,
modificando a configurao produtiva, social e ambiental do rural da regio.
Do ponto de vista da organizao territorial de lavradores do J equitinhonha este
aspecto era novidade, o qual estava reorganizando drasticamente a forma tradicional e
conhecida de distribuio das famlias no espao e no ambiente: as comunidades rurais.
16

Esse movimento de centralizao de populao no ocorria movido apenas pela
falta de gua, apesar de ter nela uma das suas maiores influncias. Estava relacionado a um
feixe complexo de situaes que envolvia estratgias coletivas das famlias para obter
acesso gua, mas tambm acessos a benefcios na rea na educao, sade e servios
pblicos; polticas compensatrias e projetos de desenvolvimento implementados nos
ltimos anos estavam contribuindo para este processo.
17
De acordo com Ribeiro e Galizoni


16
Na literatura das cincias sociais, o agrupamento de camponeses empovoados temsido observado, quase
sempre, como fenmeno imposto a grupos sociais por foras externas e que acarretam impactos danosos para
os deslocados. Sigaud ( 1992 ), estudando a relocao de camponeses atingidos pela hidreltrica de Itaparica
para agrovilas, aponta como principal aspecto negativo que tal alterao trouxe para as famlias a inexistncia
de continuidade fsica entre a casa e o espao de atividades produtivas, o roado. Criou-se forte ruptura entre
espaos de vivncias e produtivos que se completavam: a casa, o quintal, o terreiro, a roa. Cada qual desses
espaos sendo geridos por membros da famlia com suas jornadas de trabalho especficas. Transformar a
inter-relao fsica desses espaos implicou tambm, de certa forma, em modificar as relaes internas s
famlias. A autora conclui que o agrupamento empovoados no significou apenas uma nova forma de
organizao da populao no espao, mas novo dimensionamento das unidades sociais e alteraes das
relaes existentes entre elas e o ambiente. Essas alteraes provocaramuma desagregao to profunda nas
famlias apesar de concentr-las emagrovilas que passados quase vinte anos da construo da hidreltrica,
o Movimento de Atingidos por Barragens ainda lutava para que essas famlias conseguissemrecompor no
novo espao suas condies de produo e vida.
17
Observou-se que a estrutura etria das famlias principalmente a predominncia de crianas emidade
escolar e idosos tambm tinha um forte peso no processo de nucleao
76
(2003: 140) A vila resolve problemas de educao, transporte, sade e, sobretudo, de
gua, pois a reivindicao por atendimentos passa a ser conjunta. (...) gua deixa de ser
um problema de famlia, grota ou comunidade, e torna-se uma questo pblica, da
prefeitura e do governo.
Este o caso do povoado de Campo Buriti, (Turmalina, alto J equitinhonha). No
incio era s um campo de futebol na chapada tinha que ser l, porque as grotas eram
declives muito acentuados com uma venda, onde os jovens se divertiam no domingo.
Entretanto, no perodo pesquisado, muitas famlias estavam mudando para l. A senhora
Faustina contou que:
Muitos mudaram pra c foi por causa de gua tambm, porque aonde eles
estavam ... aqui no tem, no tinha gua, mas aonde eles estavam tambm no
tinha, e a esperana de que aqui colocava, porque l eles tinham que mudar para
a beira do rio, sem eles ter terra na beira do rio, no tinha jeito. Ento eles
pensaram: compra um lote l e eles [a prefeitura, os governos] vo colocar gua.
Aonde eles moravam os crregos j tinham secado, a eles pensaram: mudar para
onde? Terreno dos outros? Ento aqui era fcil de comprar um lote, construir uma
casa e que eles pudessem ficar trabalhando l e morando aqui. Aqui no tinha
gua, mas tinha a esperana que ia colocar, porque era no povoado.
Segundo a Associao de Moradores de Campo Buriti, em 2002 o povoado contava
com 120 famlias, a grande maioria morando h menos de cinco anos no lugar. Mudar para
o povoado no significou para as famlias acesso imediato gua: A gua da prefeitura
demorou a chegar, explicou a senhora Faustina. Em 2002 a prefeitura estava
implementando, em convnio com a Companhia de Saneamento de Minas Gerais (Copasa),
esquema de captao da gua do rio para abastecer os moradores do povoado, que no
perodo pesquisado ainda no estava em pleno funcionamento nem atendendo a todas as
famlias. Os moradores tambm no estavam satisfeitos com a qualidade da gua recebida:
de acordo com eles era uma gua grossa e pesada do rio, que no estava recebendo nenhum
processo de tratamento para melhor-la. Uma moradora afirmou que:
Olha, eu imaginava que essa gua que a gente ia receber aqui, eu confiava que
fosse uma gua igual da cidade, que chega tratada. Por enquanto ela chega
amarela, parece que est chegando do jeito que vem do rio, porque o rio nesses
77
dias est amarelo. Eu acho que no est tendo tratamento no, eu no tenho
certeza ... Como que a gente vai consumir uma gua que vem suja do rio?
Apesar de terem conseguido sistema de abastecimento de gua, as famlias estavam
descontentes com a qualidade: ser abastecidos com gua do rio significava consumir uma
gua que elas desprezavam, que na concepo delas era uma gua ruim, impura. A gua
reivindicada pelas famlias para abastecer o povoado era a de poo artesiano.
J o povoado de Estiva (J equitinhonha, no baixo Jequitinhonha) explicitava outras
dificuldades que a gua da prefeitura trazia. As famlias de Estiva eram, em sua maioria,
compostas por ex-agregados. O espao do povoado era uma terra mantida em comum que,
segundo os moradores, pertence Nossa Senhora da Ajuda, Que no se importa se a
pessoa marcar um lote e construir sua casa. A terra da Santa parecia ser uma forma de
resguardar a rea do povoado do cercamento que vrias fazendas haviam feito,
apropriando-se de terras que antes eram comuns e restringindo o acesso dos moradores aos
diversos recursos da natureza, entre eles a gua.
18
As nascentes do crrego e do rio Preto
que passavam pelo povoado atravessavam reas de fazendeiros e estes consturam
barragens para uso prprio e de suas criaes, privando os moradores do povoado dessas
guas. Essas barragens cortaram o fluxo das guas e, no perodo da pesquisa (maio, incio
do perodo da seca), os cursos de gua estavam praticamente secos, apresentando em alguns
pontos somente um fio de gua.
O abastecimento do povoado era feito por meio de dois poos artesianos geridos
pela prefeitura. Mas estes poos, apesar de estarem prximos entre si, apresentaram
diferenas na qualidade da gua: um fornecia gua considerada boa, j no outro ela era
meio salobra. Os moradores avaliavam que a quantidade de gua era suficiente para as
cerca de cem famlias que l residiam. O problema mais premente que as famlias
enfrentavam era com a distribuio: algumas eram melhor atendidas, recebendo gua todo
dia; j outras recebiam gua dia sim dia no, ficando s vezes at trs dias sem gua. Isto
acontecia, principalmente, porque o gerente da gua o funcionrio da prefeitura
responsvel pelo funcionamento dos poos e da rede de distribuio privilegiava seus
aliados polticos em detrimento dos opositores. Mas a prpria comunidade tambm era

18
Sobre "terras de Santos" como uma das estratgias para resguardar terras de uso comumver Soares (1981) e
Almeida (1989).
78
cindida: para que a gua chegasse s casas que se localizavam nas extremidades elevadas
do povoado era necessria uma sincronia de uso: alguns moradores deveriam fechar seus
registros de entrada para a gua subir para outros, o que nem sempre ocorria, deixando uma
parte das famlias de se abastecer de gua.
No povoado havia uma malha de intermediaes sociais entre a populao e a gua:
o gerente da gua, a rede de distribuio, os vizinhos, a prefeitura. O cdigo comunitrio
de uso e gesto da gua era sobrepujado pelo poder poltico que estava localizado
externamente a ele e possua interesses prprios: o prefeito e a prefeitura. Percebeu-se que
as famlias do povoado, em comparao com as comunidades rurais no estabeleciam
vnculos mais prximos com a gesto da gua: Tendo gua encanada para mim est bom
afirmaram alguns moradores. Em funo dessa desvinculao entre as famlias e as fontes
de gua, que no povoado no eram comunitrias, mas pblicas (o que l significava que
no era de ningum), o acesso gua se torna um problema que a prefeitura, sem a
participao da comunidade, tinha que solucionar. As famlias do povoado estavam menos
sensibilizadas e preocupadas com a conservao das fontes d'guas porque no tinham
domnio sobre elas, e o acesso gua se tornava uma moeda poltica.

gua Pblica
Alternativas como a perfurao de poos artesianos ou captao em rios eram
promovidas pelo poder pblico para paliar a escassez de gua. Mas parte das vezes no
resolviam os problemas, criaram novas dificuldades, ou acentuaram as desigualdades de
acesso gua.
As famlias de agricultores pesquisadas no J equitinhonha avaliavam que quando a
questo da gua era resolvida de vizinho para vizinho, de morador pra morador, no interior
da comunidade, as disputas por gua eram contornadas com mais facilidade, pois ocorriam
num campo dominado por todos. Mas quando passa a ser uma questo do poder pblico, a
gesto tendia a se complicar e a gerar conflitos mais agudos e individualizados, porque
introduziam elementos de gesto da gua que eram novos para as comunidades.
A mediao no acesso gua aspecto que estava muito presente em situaes de
conflito. Isto claro em obras de captao e distribuio realizadas pelas prefeituras que
geram partilhas desiguais da gua. Na comunidade de Rochedo (Medina, baixo
79
J equitinhonha), a prefeitura fez uma barragem para captar gua. O reservatrio de
distribuio da gua da barragem foi instalado num restaurante ; que usa da gua tambm
assim quem gere a gua o dono do restaurante em detrimento de trinta e seis famlias.
Da caixa dgua saem duas linhas de distribuio, uma para parte de cima da comunidade
outra para a parte de baixo; muitas vezes a gua distribuda para as famlias de cima e no
para as de baixo, ocorrem ento intensas brigas entre as famlias e o dono do restaurante e
entre as prprias famlias. Afirma um lavrador que:
Ficou uma gua sem regra: a prefeitura gastou dinheiro, canalizou a gua e
falou: agora eu entrego para a comunidade. A comunidade vai l falar com o dono
do restaurante, mas o dono do restaurante fala: a caixa minha, eu abro o tanto
que eu quiser e na hora que eu quiser, a quando ele abre, fica os dois ramos da
comunidade brigando para ver para que lado a gua vai. Essa gua da prefeitura
d muita confuso.
Outro exemplo poo artesiano perfurado na comunidade de Bid (Medina, baixo
J equitinhonha) pela prefeitura. Era um poo bom de gua, mas no serviu para as famlias
como deveria ter servido. Este poo era cuidado por um funcionrio da prefeitura que s
distribua gua para as famlias que acompanhavam politicamente a prefeitura; quem no
acompanhava no era servido, assim vrias famlias ficaram sem receber gua do poo.
Nesta mesma comunidade foi construda uma represa pela Companhia de Saneamento de
Minas Gerais. Da represa a gua ia para um reservatrio, e dele era distribudo para os
moradores da comunidade. Segundo as famlias: Essa gua ainda no regular, solta
uma vez por dia mas no d para todo mundo. Havia dificuldades na partilha dessa gua.
Isto porque a barragem, assim como o poo artesiano, foi construda na parte baixa da
comunidade e para a gua dela chegar at as famlias localizadas a montante necessrio
bombe-la; s que as famlias localizadas no entorno da barragem e a jusante usam a gua
revelia e a gua fica sem fora para chegar s famlias localizadas nos pontos altos. De
acordo com um lavrador: As pessoas no esto sabendo dividir a gua, uns usam mais e
no soltam, a gua fica sem fora para chegar at algumas casas. Outro lavrador afirmou
que: se tivessem escutado a comunidade, esta barragem teria sido construda mais para
cima; segundo ele, a no haveria problema porque a gua seria distribuda por gravidade
para todas as casas.
80
A comunidade rural de Morro Redondo (Turmalina, alto J equitinonha) vivia, no
perodo pesquisado, situao emblemtica com relao a escassez de gua e polticas
pblicas de abastecimento. Nessa comunidade quase todas as nascentes secaram em funo
da devastao das cabeceiras e o crrego maior que passava pela comunidade teve sua gua
desviada por barragens que serviam para irrigar caf. A comunidade havia sido alvo de trs
grandes projetos de abastecimento: poo artesiano, captao do rio e captao de gua de
nascente em uma reserva ecolgica; mas no ano de 2002, ainda havia famlias sem acesso a
gua, dependendo do caminho pipa da prefeitura para seu abastecimento. Ou a
comunidade Lagoa (Turmalina, alto J equitinonha), onde o poder pblico buscou vrias
alternativas e gastou recursos para sanar a falta de gua e nenhuma delas deu resultado
efetivo para as famlias. exemplar o caso do poo artesiano perfurado nesta comunidade:
o local escolhido para a perfurao foi questionado, os membros da comunidade apontaram
que no lugar escolhido no daria gua, a empresa responsvel persistiu; o poo foi
perfurado, no deu gua, o recurso gasto e a comunidade sem soluo.
As famlias de agricultores consideram que muitas vezes existem verbas para se
fazer algo e minimizar a escassez de gua, mas quem tem o poder sobre estas dotaes no
consulta nem respeita a vontade das comunidades. Nestas situaes, do ponto de vista das
famlias, no dado o devido destino a essas verbas: so construdas obras, caixas,
barragens e poos artesianos, mas comunidades continuavam sem gua.
Aes do poder pblico quase sempre no levam em conta o saber local. Famlias
de agricultores afirmam que os projetos quase sempre chegam prontos, mesmo que queiram
participar no encontram oportunidades ou espaos. Talvez a soma do conhecimento das
comunidades rurais ao conhecimento tcnico poderiam economizar e potencializar
recursos, encontrando solues amplas e adaptadas.












Captulo III
Mantiqueira
83


Municpio de Bom Repouso
Mapa de Minas Gerais
Serra da Mantiqueira
Mapa do municpio de Bom Repouso



85
Captulo III
Brandes e Bentos, bairros da Mantiqueira


I - Dois bairros rurais

Paisagem
Para chegar a Bom Repouso, por qualquer das vias de acesso, necessrio subir: o
municpio, ao sul de Minas Gerais, est postado no alto da serra da Mantiqueira. Na subida
ngreme da serra, o horizonte vai se descortinando, e se avista o conjunto de montanhas
arredondadas tambm conhecidas como meias-laranjas que caracterizam essa poro
oeste da Mantiqueira, formando um relevo ondulado, com depresses profundas. Nas
encostas a paisagem como um grande mosaico: a Mata Atlntica, vegetao
predominante, intercalada por agrupamentos de araucrias, recortada pelos inmeros
retngulos das tonalidades diferentes das lavouras de batata, morango, mantimentos e
pastos. A paisagem se revela como um produto de intensa atividade humana.
Nas partes mais suaves do relevo percebem-se certas reunies de casas quase
sempre brancas, com seus quintais quase sempre repletos de flores e frutferas. So os
bairros rurais. Cada bairro tem uma espcie de ncleo mais adensado de casas, onde se
localizam igreja, comrcio, telefone e outras instalaes comunitrias. Ao redor desse
aglomerado esto os stios. Algumas famlias moram no ncleo, outras no prprio stio.
Bom Repouso conta com vinte e sete bairros rurais. Nesta pesquisa foram estudados os
bairros dos Brandes e dos Bentos.
O municpio de Bom Repouso prdigo em gua. Isto pode ser visto numa mirada:
pequenos riachos deslizando pelo declive da montanha, guas conduzidas por regos e
lavouras irrigadas. So 368 mananciais
1
; em relao extenso territorial 231 Km
significa na mdia um manancial e meio por quilmetro quadrado. Nas montanhas de Bom
Repouso nasce o Mogi-Guau, rio importante que drena os estados de Minas Gerais e So
Paulo; tambm esto localizadas nascentes de tributrios do rio Grande, um dos principais
formadores do Paran.



86
O objetivo da pesquisa em Bom Repouso foi verificar como a gua apropriada,
regulada e gerida num sistema de domnio familiar privado da terra, ou seja: em situaes
em que no se encontram regimes de terra comum, onde a terra est toda dividida e
demarcada. Em tais situaes, em que a terra apresenta um domnio mais privativo, a
apropriao e gesto da gua e de outros recursos naturais tambm se tornam mais
privativo? Haveria dissociao entre formas de domnios e direitos de acesso? Essas foram
as questes levadas ao campo.

Bentos e Brandes
A populao rural de Bom Repouso est assentada em bairros rurais. Eles so, ao
mesmo tempo, unidades sociais, territoriais e culturais, com forte sentimento de identidade.
De acordo com Antnio Cndido: o bairro uma naozinha.
2

Discorrer sobre bairros rurais significa falar sobre uma parentela, pois o bairro a
expresso espacial de uma rede social de parentesco. Por isso a denominao do bairro ,
quase sempre, a de um sobrenome familiar, revelando um ambiente humanizado.
3

O bairro rural dos Brandes, como indica o nome, composto por famlias
aparentadas entre si, descendncia do ramo familiar dos Brandes, o qual, de acordo com
uma moradora, remete aos portugueses. Antigamente havia outros sobrenomes, mas com o
correr dos tempos ficaram s os Brandes e uma sementinha dos Andrades. O bairro
composto por aproximadamente 90 famlias que se dividem em duas sees: Brandes de
baixo e Brandes de cima.
A pesquisa concentrou-se nas famlias que compem a parcela dos Brandes de
baixo, cuja terra apresenta uma configurao desigual. Por um lado muito repartida e
pequena, mdia de 4 hectares por famlia, sendo que algumas famlias no bairro no tm
terra alguma para plantio, possuem somente um lote com casa e quintal onde, quase
sempre, h um pequeno pomar e horta para consumo. Por outro, h uma famlia que foi
comprando direitos de herana e possui quatro parcelas de terras: trs nos Brandes, uma

1
Dados levantados empesquisa de campo exploratria e no site: www.caminhosdomogi.hgp.ig.com.br/
2
Bairros rurais foramdescritos e pesquisados por Cndido (1975) e Queiroz (1973); em especial, ao sul de
Minas, por Moura (1978).
3
Esta uma caracterstica relevante, pois indica nfase da organizao social sobre o ambiente, ao contrrio
de outras regies de Minas, onde boa parte das vezes o nome da comunidade rural est relacionado a
acidentes geogrficos, aspectos ambientais ou cursos de guas.



87
noutro bairro vizinho, no total soma 46 hectares o que rea grande para a regio. Esta
famlia considerada pelas outras como a mais forte do bairro; porque alm de deter rea
maior de terra, tambm a maior produtora de batata, empregando muitos vizinhos no
perodo de plantio e colheita. Em 2002 esta famlia estava iniciando um plantio
experimental de morango. O vereador que representa o bairro na Cmara de Bom Repouso
membro dessa famlia.
As famlias de agricultores do bairro rural dos Bentos so, no dizer deles mesmos,
todos aparentados entre si, todos gente dos Bentos, descendentes de um ancestral comum
fundador do bairro, chamado Francisco Bento, que era casado com uma senhora chamada
Imbilina. As famlias dos Bentos contam que nos registros a terra do bairro domnio
comum porque quase no houve divises formalizadas em funo dos custos legais dos
formais de partilha. Entretanto, afirmam que a terra toda dividida na prtica e separada
entre as famlias, no havendo nenhuma parcela que no possua dono ou que seja usada em
comum. A maior parte das famlias dos Bentos possui pequena gleba prpria de plantio - ou
como descrevem os agricultores: Cada um tem o seu terreno -, ocorrendo ento uma
partilha mais igualitria da terra. As atividades agrcolas so concentradas na produo
familiar do morango, aliada produo de milho, feijo e hortalias; mas tambm existe
plantio de batata; a oferta de gua neste bairro abundante, maior que nos Brandes.
A disponibilidade de terra para as famlias em ambos os bairros pequena. Como
dizem os agricultores, todos possuem pouco cho para trabalhar para si; assim, alm do
trabalho na gleba prpria, uma parcela importante dos moradores trabalha em terra alheia
durante uma parte do ano. Parte das famlias trabalha em conjunto em rea de algum
parente na sociedade (meia ou parceria) ou arrenda terras de vizinhos ou parentes para
completar sua rea de lavoura por um percentual fixo em dinheiro ou produto no dizer
local: no foro. Ainda, no caso particular dos Brandes onde os terrenos chegam a ser
diminutos, fazem trabalho rural nas plantaes comerciais de batata (inglesa e baroa) e
morango que existem nos prprios bairros e nas vizinhanas.
Bentos e Brandes so formados por terrenos familiares que vm sendo herdados e
repartidos entre geraes. Isto d uma configurao peculiar distribuio das glebas
familiares, que nunca esto agrupadas num s lugar, mas distribudas em parcelas herdadas
e, algumas vezes, compradas, em reas diferentes e dispersas. -Meu stio em quatro



88
lugares: foi assim que um agricultor definiu a composio da sua terra. difcil a famlia
ter sua terra reunida num s local.
4
Isso relevante porque indica dois fatores essenciais na
distribuio das famlias no espao: o sistema de herana por partilha igualitria e a lgica
de repartir nus e bnus, distribuindo a cada herdeiro pequenos lotes em zonas ambientais
diferentes. Assim, ambas, organizao social e produtiva das famlias no bairro urdem de
forma dependente e quase inseparvel relaes de parentesco, terra, ambiente, recursos
naturais e bens comunitrios.

Ambiente
Os terrenos familiares quase sempre so organizados em trs espaos principais:
rea de lavoura, rea de pasto e rea de mata. Esta combinao tem por finalidade associar
usos e necessidades produtivas das famlias. Mas nem sempre esta distribuio possvel,
principalmente em funo do tamanho do terreno.
De acordo com o saber das famlias dos Bentos e dos Brandes, cada terra tem um
uso. Classificam os tipos de terras existentes nos bairros rurais por:
a) relevo: terras de baixadas e terras de ladeira, nestas ltimas esto localizadas
terras mais complexas para a lavoura, porque alm de possurem pedregulho, o
relevo propcio eroso;
b) por clima: terras frias consideradas fracas por serem menos frteis, compostas
por campos, e terras quentes, consideradas fortes por serem naturalmente
frteis, denominadas terras de cultura;
c) por textura: terra solta boa, terra que d liga fraca;
d) pela cor: terra preta sem areia frtil, terra amarela com areia possui uma
fertilidade baixa;
e) pela exposio ao sol: terra do contra, virada contra o sol nascente, onde
incide o sol da tarde muito seca, terras que recebem o sol da manh so
melhores para o plantio.
A diviso entre as qualidades de terra de campo e cultura bsico no sistema
produtivo das famlias agricultoras. Os campos localizam-se nas partes altas do relevo, so

4
Essa configurao de distribuio das terras em bairros e comunidades familiares foi descrita por vrios
autores; Ver Wolf (1972), Chonchol (1994), Woortmann e Woortmann (1997), Ribeiro (1997), Galizoni
(2000) e para o caso do sul de Minas Gerais ver Moura (1978).



89
no geral terras frias, secas, com vegetao baixa como a fruta-de-porco, a carqueja, o
capim-do-campo e a vassoura-do-campo, pouco frteis para se fazer lavoura: as plantas
nascem, mas no encorpam. Mas os campos no so todos iguais, possuem diversidades
internas: existe o campo carrasco, que antigamente no dava mantimento, era cheio de
samambaia, mas que depois pde ser corrigido com calcrio e se transformou em terra
para lavoura de batata o tipo de campo que mais ocorre nos Bentos ; existem os
campos secos ou de capim, compostos s por capins nativos e usados somente para
pastagem; h ainda as campanhas, que so espcies de campos que se localizam tanto em
terras altas quanto nas baixadas. As terras denominadas de cultura situam-se nas partes
baixas do relevo, possuem clima quente se comparadas com os campos, so midas, frteis
e melhores para lavoura de mantimento, possuem vegetao de madeira mole (sem cerne)
como o assa-peixe e tambm de madeira de lei como o cedro terrenos que tm cedro
so os mais frteis, o milho nasce sem adubo e o jacarand, capim meloso ou gordura, e
um arbusto nativo denominado localmente de picuia que os agricultores consideram uma
praga, mas que, segundo eles, tambm indicador de terra forte. Alguns agricultores
afirmam que a terra de cultura enfeia a batata, que prefere a terra fria.
H ainda os mates ou matas virgens. Os mates so classificados pelo uso, pois em
alguns possvel plantar, em outros no. Existem tambm os terrenos de capoeira:
compostos por mata baixa, fina e nova, so diferentes de mato porque quase no possuem
madeira de lei, e no so terras naturalmente frteis para o plantio de milho e feijo.
Capoeira tambm pode ser um terreno de mato regenerando depois que as rvores foram
cortadas.
Glebas de mato eram e ainda so reservas de recursos naturais: nelas quase
sempre esto situadas as minas dgua, as madeiras de lei que so muito apreciadas para
construes e tambm diversos tipos de cip, taquara e lenha. De acordo com o agricultor,
senhor Sebastio Lzaro, as principais madeiras de lei que caracterizam os mates so o
jacarand, cedro, cajarana, guatambu, maaranduba, pereira, jequitib. So rvores que
quase no rebrotam quando cortadas No d brota: cortou, acabou , por isso so
demoradas para renovar s por sementes e mais raras; o clculo de uso delas tem que
ser bem pensado. a tambm que se compreende a lgica dos mates: que so reservas
onde se conserva recursos da natureza para circunstncias previstas e imprevistas: o



90
cuidado com a mina dgua, a poupana de madeiras preciosas para construes, a fonte
para extrair e coletar outros recursos da natureza. O mesmo Sebastio Lzaro, do bairro dos
Bentos, conta que somente os agricultores que eram fortes de terra (que detinham
maiores pores de terra) possuam mato; os outros agricultores pediam a eles para retirar
madeira de lei. Os mates possuem uma situao singular: esto locados numa terra
particular, mas o uso de alguns de seus recursos vegetais pressupe normas diversas; os
vizinhos entram e colhem madeira seca principalmente para lenha, mas tambm taquara,
cips etc. Estes recursos so percebidos como comunitrios. J as madeiras de lei no so
tocadas, pertencem ao dono da terra. Tambm a gua para ser captada no olho da mina no
mato precisa de pedir consentimento. Uma senhora, cuja famlia possui um alqueire de
mata com pau bom para serrar, conta que os vizinhos coletam lenha nesse lugar:
O mato fica por conta deles. Mesmo que a gente no quiser eles pegam. Quantas
vezes a gente viu eles pegar ... A gente v, no fala nada. Eles no pedem
permisso. Quem bobo de vigiar mato?
Mesmo nos dias atuais, quando no se encontram reas comuns no bairro, os mates
persistem como rea de reserva de recursos da natureza que so usados pela comunidade,
mesmo que a contragosto dos donos dos terrenos, que no tm fora moral para coibir a
coleta nessas reas. Os dons da natureza permanecem como ddivas comuns.
o que se observa tambm em relao araucria. Os bosques desses pinheiros se
localizam em reas que se transformaram em lavouras ou pastagem, mas seus frutos (os
pinhes) so objeto de coleta da comunidade, no importando em qual terra estejam. Os
pinheiros, alm dos frutos, fornecem madeira, mas esta pertence ao dono do terreno.
5


Sistemas de uso da terra
H muito tempo atrs as terras dos Bentos e Brandes no produziam mantimentos;
eram consideradas terras fracas, pouco propcias para lavoura, mas reputadas boas para
criar gado e sunos capados. Assim contava em 2002 o senhor J oo Damsio, agricultor
ento com 87 anos. S era possvel fazer lavouras na cabeceira das guas. Mas, eram
lavouras pequeninas: plantavam milho, muito pouquinho de feijo. Os moradores

5
Somente os pinheiros mais velhos, identificados por terem poucos galhos, produzem madeira boa e
resistente para a construo; porm se ele est novo quando tem muitos galhos a madeira ainda no boa
para uso porque caruncha e estraga fcil.



91
trabalhavam nas terras de cultura de outros bairros rurais da regio, como Pantamo,
Moinho e Muqum, onde havia terra mais quente, cultura boa para plantar milho e feijo.
Trabalhavam no fro, pagando renda na terra de outros; plantavam feijo da seca em
fevereiro e o colhiam em abril, nas guas plantavam milho. Nessa poca os bairros dos
Bentos e Brandes eram capoeirados, possuam mais mato. As famlias coletavam muito
pinho da araucria, que trocavam por arroz com moradores de outros bairros e
comerciantes, proporo de dois litros de pinho por um de arroz.
As famlias criavam gado e animais no aberto, na terra de campo sem cerca; s
fechavam o terreno de beira dgua enquanto ele estava com a lavoura de milho. Recordam:
Agora todos fecharam a terra, mas antes era aberto. Aqui no servia para
lavoura, s plantava milho em capezinhos de baixada. Esse negcio de fechar as
divisas comeou com os grandes, foram os fazendeiros que fecharam primeiro e a
os pequenos tiveram que fechar por causa do gado. No tempo da terra aberta,
prendia a criao no tempo da lavoura. No dia de So Pedro, 29 de junho, era o
derradeiro dia da colheita, a podia soltar o gado, soltava o gado na palha da roa,
ele ficava solto at comeo de setembro. Antigamente se plantava entre agosto e
setembro. (senhor Sebastio Lzaro)
At o final dos anos 1960 era costumeiro plantar s nas terras mais baixas e quentes:
culturas; os terrenos de campo eram abertos, sem cercas, usados para soltar o gado na
poca das chuvas. No inverno o rebanho era trazido para pastar os restos de lavouras das
terras de cultura porque o frio matava o capim dos campos. Foi por volta da dcada de
1970 que as terras foram cercadas e repartidas:
Foi quando chegou o adubo [que cercou]. Antes do adubo plantava milho s na
beira dgua e feijo s plantava nos outros bairros, no fro (senhor Joo
Damsio, agricultor do bairro dos Bentos)
Foi nesse perodo que as famlias dos Bentos e Brandes iniciaram o plantio da
batata. A terra de campo, at ento intil para agricultura, foi corrigida com calcrio. O
senhor J oo Teodoro conta que de princpio, depois da adio do calcrio, s necessitava de
colocar adubo qumico na terra; oito anos aps os primeiros plantios de batata, a terra foi
sovando e se cansou, comeou a dar praga nas batatas que ficavam todas furadas. A eles
foram obrigados a usar veneno na lavoura; desde ento no pararam de us-lo. A terra em



92
ambos os bairros, segundo o senhor Pedro dos Bentos, s se tornou propcia para lavoura
depois da batata, ou seja, depois do advento da correo do solo.
De acordo com verso dos moradores, nos anos 1980, durante um certo perodo, o
municpio de Bom Repouso foi conhecido como a capital nacional da batata por sua grande
produo e produtividade. A produo da batata , ao mesmo tempo, rpida - cerca de
noventa dias -, intensiva em trabalho o plantio de meio alqueire
6
consome o trabalho de
dez pessoas e sua colheita o trabalho de outras vinte , exigente em nutrientes e insumos,
esgotando o solo com muita rapidez. Foi o que aconteceu. Ainda se produz muita batata no
municpio, porm uma cultura que est em declnio ou, como dizem os agricultores,
tornou-se uma cultura para quem possui maiores terras e capitais.
7

Entre 1995 e 1996 as famlias agricultoras iniciaram o plantio de morango, que
afirmam ser mais apto a ser tocado por trabalho familiar e menos oneroso para formar do
que a lavoura da batata. O plantio de morango feito no perodo sem chuva do ano, nas
baixadas de beira dgua. Quando as famlias o colhem usam o terreno para plantar milho,
feijo e abobrinha. O senhor J oo Damsio, citado, conta que so essas terras nas beiras dos
cursos dgua as melhores para plantar mantimento. Mas, nas palavras dele: No se est
podendo plantar mais nela, no: a Polcia Florestal no permite. Por isso acredita que vai
diminuir muito a quantidade de alimentos produzidos. Com relao proibio de plantar
nas margens dos crregos, ele e sua filha perguntam: Se tirar o morango da gente, do que
ns vamos viver? Porque, como dizem os agricultores, o morango gua, sem gua ele
no vive.
As famlias so unnimes em afirmar que as leis ambientais s prejudicam os mais
pobres, e todos gostariam que elas mudassem. necessrio notar sobre esse aspecto
repressivo da lei: ela rebate de forma desigual sobre grandes e pequenos possuidores de
terra, gerando verdadeira repulsa por parte dos agricultores que possuem parcelas pequenas
de terra em obedecer a elas, j que as leis no se adequam realidade das terras dos
agricultores e restringem muito suas possibilidades produtivas. Tal qual ocorre em outras
reas de Minas Gerais; cabe aos pequenos produtores o custo da conservao ambiental.
Entretanto, eles recebem pouqussimos incentivos ou compensaes por isto.

6
Ver em anexo tabela com as medidas locais.
7
Pesquisa de campo realizada em 2002 constatou que era necessrio um investimento de aproximadamente
R$20.000,00 para formar um alqueire (2,4 hectares) com lavoura de batata.



93
Os terrenos nos bairros pesquisados so muito valorizados: em 2002 o arrendamento
de um alqueire para plantio de morango durante 4 meses ou de batata para mais ou menos o
mesmo perodo custava entre R$ 1.5000 a R$ 2.000,00; o que um preo elevado pela
renda da terra. Ele se reflete no preo da terra na regio: o alqueire de terra para venda,
neste mesmo ano, estava entre R$10.000,00 a R$15.000,00.
8

O sistema de lavoura das famlias de agricultores dos bairros rurais pesquisados
revela a trajetria das transformaes na produo agrcola que ocorreram ali e que
acarretaram mudanas nas formas de usar a terra. As transformaes comearam no final
dos anos 1960 incio dos 1970, quando houve um alterao profunda na pauta produtiva e
na tcnica de produzir com a introduo da correo e adubao qumica dos solos com o
cultivo intensivo da batata que, na primeira metade da dcada de 1980, teve o seu auge
produtivo garantindo um grande retorno financeiro para as famlias.
A incorporao de terras de campo agricultura representou uma alterao na
estrutura de posse e uso da terra que existia at ento na regio: os campos abertos eram
utilizados em comum para pastoreio de gado (e tambm de ovelhas no bairro dos
Brandes); as manchas de cultura nas beiras dos crregos eram cercadas e utilizadas de
forma privativa pelas famlias, enquanto eram cultivados; aps a colheita a terra era aberta
ao pastoreio. Com os campos transformados em lavouras, o uso da terra se transfigurou: os
campos so cercados, as pastagens naturais so substitudas por pastos delimitados de
capim brachiria e a produo familiar, que era organizada de acordo com a disposio dos
recursos naturais, passa a ser concentrada em uma ou mais gleba onde a famlia procura
reconstruir as possibilidades naturais: reas de lavoura, pastagem e mata. Ao concentrar sua
produo em uma rea s, esses agricultores concentram riscos e uniformizam os processos
produtivos usados pela famlia; por outro lado, contrabalanam isto com possibilidades de
incrementos de tecnologia, renda e produtividade.
9

Em meados dos anos 1990, com o declnio da produo de batata e seu alto custo,
os agricultores iniciaram o cultivo do morango, que pouco exigente em quantidade de

8
Isto representava, em mdia, R$ 182,30 por hectare/ms. Na mesma poca, no Oeste mineiro, rea de
pecuria leiteira intensiva, o arrendamento de pastagens ficava entre R$ 12,00 e R$ 18,00 hectare/ms.
9
Bloch (2001) faz uma anlise rica sobre a relao entre privatizao de terras comunais e desenvolvimento
tecnolgico na agricultura.



94
terra, mas muito exigente em gua. Assim vo se tornando cada vez mais irrigantes, numa
parte do ano agrcola.
Em comparao com outras reas pesquisadas de Minas Gerais, percebe-se que h,
por parte das famlias dos Bentos e dos Brandes um grande conhecimento da natureza,
mas em um certo sentido, menos valorizado. Nas parcelas estudadas dos vales do
J equitinhonha e So Francisco existe uma taxonomia mais detalhada dos recursos da
natureza, dos tipos de terra e seus usos. Nos bairros rurais dos Bentos e Brandes no se
revelou essa nominao to apurada o que no significa que ela no exista. As famlias
classificam as qualidades de tipos de terras, mas o adubo qumico uma tbua rasa que a
tudo nivela. As lavouras passam a depender da anlise qumica do solo, anlise da gua, e o
conhecimento necessrio para produzir se desloca do agricultor para o processo produtivo
homogeneizado. A impresso que fica que os procedimentos e prticas oriundos da
revoluo verde, aplicados intensamente nos bairros rurais, transformou o saber local num
saber subalterno, no sentido de espoliar o conhecimento, a identidade e cultura local.
Assim, preciso considerar que alteraes tcnicas provocam mudanas no s produtivas,
mas transformaes profundas nas relaes sociais.

Produo
As famlias de agricultores combinam lavouras de acordo com as estaes do ano.
No tempo das chuvas plantam principalmente o milho, batata e um pouco de feijo,
cultivados nas baixadas e ladeiras, de onde as famlias afirmam tirar o sustento; o milho
plantado um tanto que d para a famlia passar um ano. No tempo da seca fazem lavouras
irrigadas principalmente de morango nas baixadas localizadas nas beiras dos crregos.
Os agricultores plantam milho e feijo das guas em terrenos em que plantaram o morango
na seca para aproveitar a adubao feita para este. Costumam plantar hortalias para o uso
quase o ano todo e tambm so vendidas na feira livre dominical na sede do municpio; as
hortas familiares so aguadas diariamente.
Quase todas as famlias lidam com uma criaozinha de animais. Algumas
possuem cabeas de gado, das quais se obtm leite para consumo prprio e para produo
de queijos, mas a maior parte possui galinhas para consumo de carne e ovos e criam porcos
para se abastecerem de carne e gordura. Alguns vendem frango, ovos, queijo e carne de



95
porco na feira livre de Bom Repouso, e afirmam que estes produtos animais geralmente do
mais renda que os produtos da lavoura.
O calendrio agrcola no ano combina assim o plantio de milho, batata para quem
possui terreno e dinheiro com o do morango. O milho, uma cultura tradicional no bairro,
plantado entre setembro a outubro e pode ser colhido seco at aproximadamente incio de
junho. lavoura essencial na manuteno da famlia, principalmente para a criao
domstica de porcos e galinhas.
A batata plantada entre agosto e outubro e colhida entre fevereiro e maro. Em um
ano, so colhidas at trs safras de batata: de janeiro a maro para semente; de abril a
junho, s nas terras de cultura mais quentes; e de setembro a novembro, que o perodo
principal de plantio das famlias e de maior safra. A batata muito exigente com o solo,
produz somente um ano numa mesma terra; depois necessrio deix-la sem este plantio
por trs anos, para s ento plant-la novamente. Nesse intervalo em que a terra descansa
da batata, os agricultores aproveitam que o solo foi corrigido e fazem plantio de milho,
principalmente, e um pouco de feijo. Desta forma, com o custo para produzir uma safra de
batata, produzem mais trs anos de milho. As lavouras de batata, se faltar chuva, so
irrigadas duas vezes por semana durante cerca de uma hora.
Boa parte das famlias plantam morango no incio da seca entre os meses de
fevereiro e maro e a colheita acontece em junho. Poucas famlias, tambm, cultivam o
morango temporo na estao chuvosa do vero, plantando no ms de setembro. Cada
lavoura de morango fornece duas colheitas. O morango exigente em quantidade e
qualidade de gua, principalmente no plantio: agricultores relatam que o morango gasta 10
dias para enraizar e a necessrio irrigar todo dia; depois de enraizado necessrio irrigar
de 2 em 2 dias, por cerca de 15 minutos. No perodo pesquisado alguns lavradores estavam
fazendo experincia com a tcnica de irrigao por gotejamento; avaliavam que a produo
estava aumentando e o consumo de gua caa, porm essa tcnica demanda uma gua muito
limpa.
Maro o ms em que h mais trabalho agrcola porque se est arrancando batata e
plantando morango. Em maro tambm realizado o plantio da mandioquinha (ou batata
baroa). A horta familiar mantida o ano todo, mas seu perodo de maior atividade e
produo na estao seca do ano, entre abril e setembro.



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Calendrio agrcola anual das principais culturas e o uso da gua
Cultura Plantio colheita Uso de irrigao Destino da
produo
Milho set. a out. at jun. __ Manuteno de
animais domsticos
Batata* ago. a out. fev. a mar. 2 vezes por semana
durante uma hora
Comercial
Morango** fev. a mar. junho e set. 2 em 2 dias por 15
minutos
Comercial
Horta ano todo
(mais intensa na seca)
diria por cerca de 15
minutos
Consumo familiar
Fonte: Pesquisa de Campo, 2002.
*A batata produz vrias safras de acordo comos terrenos disponveis; produz at trs safras no ano; a maior
parte dos produtores planta a batata no perodo das guas.
** H tambmo plantio do morango temporo, realizado em setembro, mas plantado por poucas famlias.

A gua , assim, crucial para a produo agrcola nos bairros pesquisados: a gua
que vem do cu, das chuvas, que molha as lavouras e mantm as minas na terra, e as guas
dos crregos usadas para aguar as hortas, irrigar lavouras na seca e tocar os moinhos.


II - As diversas guas

Percepo de qualidade
Os bairros dos Bentos e Brandes so entrecortados de pequenos crregos, que,
primeira vista, do sensao de abundncia de gua. Essa abundncia existe, mas tambm
relativa, porque as guas dos crregos, apesar de usadas para a agricultura, no so
valorizadas para o consumo pelas famlias agricultoras e, num certo sentido, so mesmo
desprezadas, porque no possuem os atributos de qualidade para matar a sede.
Os agricultores consideram que as guas dos crregos e ribeires so muito usadas,
passam por muitas casas, tornam-se porcalhonas carregando o esgoto das moradias,



97
recebem agrotxicos e produtos qumicos utilizados nas lavouras de batata e morango, que
quase sempre so feitas suas margens, e transportando folhas e impurezas da natureza.
Uma agricultora entrevistada declarou veementemente que no se deve beber do crrego de
jeito nenhum porque no d sade. Asseveram que as guas dos crregos tm gosto de
ferrugem, so fortes (no sentido negativo) de sabor. Agricultores(as) so unnimes em
afirmar que o que mais suja a gua dos crregos so as usanas que as famlias fazem dela:
depois de passar pelos usos da casas, a gua volta para o crrego impura. As guas de
crregos, ribeires e rios so poludas porque as pessoas sempre jogam de tudo nelas: os
animais que morrem, esgoto, veneno e lixo. Dizem que sempre foi assim, porm,
antigamente, quando havia menos pessoas e os esgotos das casas no eram lanados
diretamente nos crregos, existiam alguns crregos que possuam gua fina e as pessoas se
banhavam neles.
Muitas coisas so jogadas nos crregos porque os agricultores associam gua uma
capacidade de limpar as impurezas, de lev-las para longe e transform-las, purificando-as.
Uma estria contada por uma agricultora ilustra bem esta caracterstica da gua:
Dizem que quando Jesus andava no mundo, ele estava com sede, achou um
corguinho mas dentro dele tinha uma carnia que tornava a gua impura. Jesus
ento mediu 7 braas [cada braa possui 2,20 metros, vezes 7, resulta num total
15,4 metros], e a bebeu da gua do crrego porque ela j estava limpa. Isto est na
Bblia.
As guas apreciadas pelas famlias, considerada as melhores para se beber e para
todos os usos humanos, como cozinhar, lavar roupa e banhar, so as das minas: brotam da
terra bufando, borbulhando, so guas correntes. Todas as guas nascem em minas,
surgem limpas, so reservadas, mas conforme vo-se distanciando das nascentes e sendo
usadas pelas pessoas, perdem qualidade para beber. As guas de minas verdadeiras so
correntes, no tm sujeira, nem mesmo quando chove, de acordo com os lavradores: s
a gua mesmo, sada da terra. E so sempre frias e frescas.
Nos Bentos e nos Brandes h uma distino clara entre gua para consumo das
famlias, vinda das minas, e guas para usos produtivos, vindas dos crregos. Esses usos
no se intercambiam e so marcos qualitativos na forma das famlias organizarem seus
acessos gua.



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A terra onde surge a mina influi diretamente na qualidade da gua: minas que
surgem em terrenos que contm pedras, cascalho e areia, produzem as melhores guas,
mais limpas, finas e saborosas, so guas de primeira qualidade; nascentes que surgem em
terrenos de brejo produzem gua com gosto de ferrugem e qualidade inferior. Assim, h
uma relao inversa (tambm encontrada nos vales do J equitinhonha e do So Francisco)
entre qualidade da terra e da gua: as terras pouco frteis para lavoura, de clima frio,
denominadas campos, produzem uma gua fina, fria e sadia; nas terras boas para lavoura,
as culturas, de natureza quente, nasce uma gua grossa, boa para engordar o gado mas
ruim para as pessoas.
10
Uma parte das minas, de acordo com agricultores dos Bentos, surge
nas grotas; estas so compostas por duas ladeiras que se encontram na base e se afastam no
topo, formando um relevo com formato de V.
Entretanto, nem todas as guas nascem sadias. Os agricultores revelam que algumas
brotam com um tipo de micrbio: um micrbio da gua, bravo e feroz, se a gente beber
d dor de barriga; ou ainda as caractersticas do terreno podem deteriorar o sabor da gua.
O tipo de lodo tambm um indicador confivel da qualidade, e, consequentemente, do
sabor da gua para beber: minas com lodo verde produzem gua fina, boa, alvinha e
sadia; existem minas que tm um lodo amarelo avermelhado que deixa gosto, suas guas
so consideradas ruins, no dizer das famlias: grossa, salobra e no sadia, classificadas
como de segunda qualidade para se beber. Assim, as guas consideradas de boa qualidade
so alvas e sem gosto: finas; as guas consideradas de qualidade ruim so amareladas e
com gosto de barro ou lodo: grossas.
As famlias quase sempre precisam recorrer a mais de uma fonte dgua para
abastecimento. De preferncia e se possvel, para beber, sempre buscam gua de mina; se
no, valem-se dos poos dgua perfurados manualmente nos quintais. As famlias dos
bairros pesquisados no gostam muito de usar gua de poo, sustentam que: gua parada
no presta. Penso que a gua do poo no boa, no corrente. Se no corre, no fica
boa, declara uma lavradora. Usam gua do poo somente quando no tm acesso
suficiente gua de mina, porque mesmo sendo parada - na hierarquia das guas -, a do

10
No vo do rio Urucuia, tributrio do So Francisco, encontrou-se essa mesma relao: nascentes de gua
grossa que surgiam emterras de cultura eramconsideradas boas para a sade do gado e ruim para a humana.
Neste local os agricultores associavama qualidade da gua das terras de cultura com a grande incidncia de
rochas calcrias.



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poo melhor que a dos crregos: parada mas reservada, no exposta, usada, nem
revolvida por outras famlias ou por animais e no recebe resduos das lavouras. Entretanto,
quase todas as famlias que precisam usar gua de poo argumentam que ela tem gosto, no
sendo muito boa para beber; mas, a que est disponvel. importante fazer um paralelo
com relao ao uso do poo nos dois bairros pesquisados: nos Brandes muitas famlias
lanam mo da gua de poo, o que indica que a disponibilidade de gua de mina tem
diminudo coincidentemente tambm foi onde se perceberam mais conflitos por gua; j
nos Bentos no foi encontrada nenhuma famlia que faz uso de gua de poo, todas tm
acesso gua de minas.
Da concepo de que gua que no corre, que fica parada, no boa para consumo
humano, origina-se o preceito segundo o qual necessrio renovar a gua de beber todo
dia; essa norma as famlias seguem criteriosamente. Pela manh, logo aps acender o fogo
para fazer caf, as mulheres, impreterivelmente, jogam a gua de beber que sobrou do dia
anterior sobre as plantas do jardim, da horta ou ainda reservam em uma vasilha para lavar
louas, e renovam diariamente o depsito do filtro com gua fresca. Questionadas do por
qu deste ato, contam que se no trocarem a gua todo dia, ela fica choca, se estraga,
esquenta, fica ruim para beber. A este preceito est ligado um outro muito forte: guardar ou
prender a gua significa estrag-la. Para ser boa, a gua precisa correr, circular.
Em ltimo instncia, as famlias recorrem aos crregos para completar o volume
total de gua de que necessitam para o abastecimento da casa. Neste casos, as guas dos
crregos so encanadas e usadas para abastecer banheiros e servios domsticos. Mas,
mesmo para esses usos as famlias fazem fortes restries. Nunca a gua do crrego usada
para beber e banhar.
Assim, na escala de classificao de qualidade elaborada pelas famlias a melhor
gua para beber so as guas finas de mina verdadeira; as guas de segunda qualidade para
consumo so as dos poos; e as de terceira qualidade, que no devem ser consumidas de
forma alguma, so as guas grossas dos crregos e ribeires. Os agricultores revelam que
as guas de mina so frias, e por possurem essa qualidade so boas para o consumo
humano e no so boas para a sade do gado; j a gua parada tem a qualidade de ser
quente, sendo favorvel para o gado e nociva para a sade humana. Vem dessa constatao
um pressuposto fundamental na regulao e normatizao de acesso e uso das guas de



100
minas: o gado no deve beber nas minas. A caracterstica de quente x fria relevante na
avaliao da gua: mais que uma temperatura, tambm um atributo que condiciona usos.

Classificao da qualidade da gua nos bairros rurais pesquisados
1. Minas: - suas guas so consideradas as melhores para beber;
1.a) possuem o atributo e a temperatura de serem frias
1.b) tm diferena de qualidade dependendo de onde surgem:
as que nascem em pedras ou terrenos com cascalho e areia: possuem gua fina, boa, fria,
alva, limpa e sem gosto;
as que nascem em terrenos embrejados: possuem gua grossa, com gosto de ferrugem ou
salobra;
1.c) o tipo de lodo um indicativo para se conhecer a qualidade da gua de minas:
lodo verde: sinal de gua boa e fina;
lodo amarelo avermelhado: sinal de gua grossa e salobra;
1.d) o modo como a mina nasce indicativo de resistncia da fonte:
as minas fortes, verdadeiras, nascem fervendo, borburlhando;
2. Crregos e ribeires: - no so consideradas guas de beber por no possurem atributos
que matam a sede das pessoas.
so guas muito remexidas, recebem dejetos humanos e animais e resduos de lavoura por
isso consideradas sujas; so percebidas como veculos de escoamento de impurezas
produzidas pelas famlias e animais: limpam a sujeira, levando-as para longe. S no
chocam porque so correntes.
3. gua parada: - so as guas de lagoas naturais ou de represas.
so consideradas guas choca, que no fazem bem s pessoas, por isso no devem ser
ingeridas de forma alguma; mas por serem quentes, so boas para o gado beber;
4. Poos: guas de poos (manuais) recebem uma classificao intermediria, por um lado so
consideradas paradas porque no possuem fluxo e por isto no so reputadas como muito boas
para se beber pois tm um pouquinho de gosto, mas por serem menos expostas e preservadas,
faltando gua de mina, podem ser consumida pelas famlias.
Fonte: Pesquisa de campo, 2002

A percepo de qualidade da gua nos bairros pesquisados na Mantiqueira baseia-se
nos seguintes fatores cruzados: a) corrente ou parada; b) tipo de terreno, cor da gua; c) tipo
de lodo presente na mina; d) temperatura e atributo fria ou quente; e) sabor (gosto) fino



101
ou grosso; e f) zelo: uma gua fina pode tornar-se grossa, se no houver zelo de quem a
usa. Boa parte das famlias dos bairros rurais pesquisados, quando vo sede do municpio,
levam gua de mina para consumo. Repudiam a gua urbana porque esta captada num rio
e no nas diversas nascentes que poderiam abastecer a cidade. Uma agricultora, ao
comentar essa situao de abastecimento urbano, onde se deixa gua de mina para se
abastecer de gua de um ribeiro, afirma: largar da carne para comer o osso.
As famlias de agricultores tm observado uma certa diminuio de volume e
qualidade das fontes dgua. As lembranas sempre apontam para uma maior abundncia
passada, quantitativa e qualitativa. Associam a reduo das guas diminuio das chuvas,
mas tambm a fatores ligados ao aumento populacional: As pessoas aumentaram, mas as
guas continuam as mesmas revelam. Um morador idoso do bairro dos Bentos conta que
h muitos anos atrs Era um tempo de pouca gente no bairro, cada qual bebia de sua
gua. Mas tambm associam a diminuio das guas s suas prprias prticas e aes
Judiar do terreno diminui a gua ; o impacto do plantio de batata e morango, o cultivo
do capim brachiria em larga escala nos campos tambm esto associados diminuio das
guas segundo eles a raiz do capim deixa a terra muito seca. Irrigao e desmatamento
nas cabeceiras das nascentes so elencados como fatores para minguar as minas: Gado e
roa prximos s minas ajudam a secar as guas. preciso associar essa constatao com
o preceito mencionado anteriormente de que gua de mina no faz bem para o gado. Outra
prtica que os moradores relacionam com a diminuio das guas a drenagem das vagens
terrenos de baixada onde existem muitas minas pequenas, de uma gua meio enferrujada.
A drenagem feita atravs de vrios canais abertos na terra, onde so colocados bambus
para que a gua escoe por eles secando a terra; esses canais so cobertos com terra, mas
continuam drenando por conta dos canais subterrneos mantidos abertos pelos bambus.
Agricultores entrevistados comentaram o caso do bairro dos Brandes de Cima, onde o
crrego secou no perodo de estiagem e os agricultores perderam toda a produo de
morango; relataram que esse bairro tinha muita gua, mas os moradores judiaram muito
do brejo esgotando-o (drenando) e colocando criaes; a partir de ento a gua comeou a
faltar.
Revelam ainda que o perodo crtico de volume das minas no correr do ano na
poca dos brotos, de agosto a setembro, no final da seca, quando as guas diminuem



102
sensivelmente porque a vegetao nativa comea a soltar broto antes da nova temporada de
chuva: A floresta brotando chupa muito as guas, diminuindo temporariamente as minas.
Algumas plantas nativas como o caet, lrio branco, saio (trombeta-de-anjo), capixingui,
leiteiro, cabiroba preta, samambaia de xaxim e o muxoco ajudam a segurar a gua nas
minas; o muxoco e o capinxigui, so rvores prximas aos mananciais que sinalizam
quando vai chover: ambas choram, gotejam, informando quando a chuva est prxima.

Partilhas e transgresses
As guas de minas so as mais valorizadas por sua qualidade e por isso so tambm
as que possuem uma regulao mais atenta por todos os moradores dos bairros rurais.
Como as minas esto distribudas de forma desigual pelos terrenos, a coleta de suas guas
feita por meio de sistemas intrincados de regos ou canos. Ambos os sistemas utilizam o
princpio da gravidade, com exceo de alguns que transportam gua por motores. Esses
sistemas mais que uma rede de distribuio de gua de mina, revelam tramas sociais
urdidas por meio da cesso da gua de mina.
Os regos so cavados pelos terrenos, passam ao lado das casas e despejam gua nas
bicas. Bicas so feitas de troncos de rvores escavados e divididos ao meio por um ralo; a
primeira parte possui pedras assentadas no fundo, que ajudam a filtrar a gua do rego, a
segunda recebe a gua filtrada pelas pedras e pelo ralo e a lana sobre pedras que formam
uma espcie de cavidade no cho e reiniciam o rego. Nos bairros pesquisados h regos de
gua de mina que serviam at 11 famlias.
J no sistema de mangueiras ou canos mais recente as mangueiras so postas na
mina para captar a gua; s vezes, quando a mina no tem muito volume de gua, as
famlias fazem uma pequena caixa de cimento para acumulao, de forma que a gua no
fique empoada, s junta um pouco para abastecer as mangueiras, seguindo seu fluxo.
Algumas minas s puderam ser distribudas por canos e mangueiras depois que os bairros
tiveram acesso a motores. Quando possvel, as famlias tm preferido captar a gua de
beber por meio de canos e mangueiras porque conduzem a gua de forma mais
preservada mas continuam usando a gua de rego para lavar roupa, vasilhas e regar a
horta; assim os dois sistemas tendem a se completar. O sistema de rego estabelece uma
ligao e dependncia mais estreita entre as famlias que o utilizam em conjunto. No



103
sistema de mangueira esta ligao e dependncia continua; entretanto, em alguns casos
no em todos se torna mais frouxa.
Esses sistemas de rego e canos atestam que, primeiro, as minas no so de posse e
uso exclusivo da famlia em cuja terra surgem. Ao contrrio, h o imperativo social de
partilh-las. Segundo, um sistema de partilha e distribuio do recurso montado para
todos terem acesso s guas das minas. Terceiro: as relaes de parentesco e vizinhana
so a base para esses sistemas, que so untados e solidificados por reciprocidades,
principalmente quando a mesma via abastece a todos. No caso mencionado anteriormente,
onde um rego abastece 11 residncias, usos e procedimentos precisam estar coordenados e
a limpeza da via realizada em conjunto para que todos participem e supervisionem o
trabalho. O mesmo ocorre no sistema de canos. H um exemplo ilustrativo no bairro rural
dos Bentos: sete famlias usam da gua encanada de uma mesma mina, cedida por um
vizinho. Essas famlias so unidas por laos de consanguinidade: dois irmos e cinco filhos
de um deles. Num ano de forte estiagem, quando as guas minguaram muito e chegaram
at a faltar, essas famlias em conjunto colocaram um sistema de registro na caixa principal
que distribui gua para regular o consumo de forma mais igualitria; passada a seca, com o
volume de gua voltado ao normal, o sistema de registro deixou de funcionar e a gua
voltou a correr livre.
Usos concorrentes da gua para a produo tambm geram muitas controvrsias,
debates, normatizao de partilhas. ilustrativa neste sentido uma situao observada em
campo, onde uma famlia localizada acima do curso de um crrego utilizava gua para
irrigao e a famlia vizinha, situada imediatamente abaixo, utilizava a gua pra tocar um
moinho de milho e fabricar fub. Os membros da famlia produtora de fub, sentiam-se
prejudicados com o fluxo dgua retirado pela irrigao: um cano de 6 polegadas que toca
a irrigao. Afirmam que, quando as bombas para irrigao esto ligadas, o volume dgua
para tocar o moinho diminui muito. A instalao dessa irrigao era, em 2002,
relativamente recente, havia sido h cerca de um ano e meio a dois. A famlia produtora de
fub observava que irrigar a prejudica, porque a gua no volta ao crrego, e assim quem
est localizado a montante acaba tendo e usando mais gua, nem sempre deixando o
suficiente para quem est mais abaixo, numa afirmao velada de que a regra da partilha
no estava sendo respeitada. Em contraposio, os membros da famlia produtora de fub



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contam que a gua utilizada para girar a roda dgua e tocar o moinho, vem atravs de um
rego (medindo 100 braas) que no interfere no volume total do crrego: Eu no judio da
gua, devolvo ela para o ribeiro. Ela s d um desvio para o moinho e volta limpa para o
crrego. Este caso ilustra como, o tempo todo, h uma certa tenso entre os usos
concomitantes e concorrentes da gua: um vizinho est sempre alerta para o uso que o
outro faz em comparao com o seu prprio uso, mesmo que, na fala, transparea um certo
descaso e aparente descuido com o uso dgua feito pelos outros.
Nos bairros da Mantiqueira o acesso das famlias gua mediado por intrincadas
teias de relaes de parentesco e vizinhana, difceis de deslindar. Entretanto chamou a
ateno a quantidade de conflitos, latentes ou explcitos, que havia por gua, apesar da
aparente fartura de fontes. As desavenas mais graves eram, quase sempre, disputas por
gua de beber, pelo acesso s minas. Mas tambm percebe-se em menor escala disputas
pela gua para produo, em funo de usos concorrentes. E as dvidas que surgiram ento
eram: por que num meio com abundncia pelo menos aparente de gua h disputas
constantes pelo recurso? No era para se esperar o contrrio, o conflito relacionado
escassez? O que isso revela? A anlise dos casos a seguir procura compreender essas
questes.
Um dos conflitos em andamento no perodo pesquisado teve como origem a disputa
por gua de mina entre as famlias de Z e M. A mina em questo localiza-se no terreno de
herana da mulher de Z, que comporta a casa de Z e de suas duas filhas. H mais de
cinquenta anos a famlia de M tem direito de acesso gua dessa mina, que foi cedida
pelo sogro de Z, por meio de um rego que sai da mina. Esse rego servia, no perodo
pesquisado, a 7 famlias. O conflito comeou a se configurar aproximadamente em 1996
quando a gua comeou a escassear e as famlias que se utilizam da mina comearam a
aumentar: filhos de Z e M constituram famlias e fizeram casas nos terrenos dos pais,
aumentando o uso e a exigncia de gua; esta, alm de diminuir, comeou a chegar suja,
principalmente de sabo, para os moradores localizados no final do rego dgua. Por isso,
os familiares de M precisaram arrumar outra gua de beber: M e uma filha usam da gua
de um poo manual feito no quintal, mas avaliam que no to boa quanto a de mina e, no
perodo de auge da estiagem, o poo diminui demais, chegando mesmo a faltar. O filho de



105
M conseguiu com um vizinho uma tirada de gua de mina suficiente somente para beber e
cozinhar.
A gua em disputa era usada por M e seus familiares para todos os usos, mas na
poca pesquisada se restringia labuta domstica: banhar, lavar vasilhas e roupas, limpar a
casa. E esse usos precisavam ser regulados e sincronizados em funo da escassez, e isso
era motivo de intensa tristeza para eles Tanta gua que tinha.... interessante observar
que no fundo do terreno de M e seus familiares passa um crrego com um volume
considervel de gua; mas, em momento algum e por ningum nas famlias e no bairro,
levantada a hiptese de usar essa gua nas casas.
O conflito se concretizou quando Z quis fazer um poo sobre a mina argumentando
que assim aumentaria mais a gua. Mas os familiares de M foram irredutveis, no
aceitaram o servio, achavam que o poo iria cortar o acesso gua. A esposa de Z diz que
a famlia de M no compreendeu que o poo era para ajudar a conservar a gua da mina.
Como M e seus familiares no aceitaram a instalao do poo, este no foi feito. Os
familiares de M puderam vetar o poo, porque apesar da mina no estar em seu terreno
tinham o direito de acesso a ela, que foi cedido pelo sogro de Z ao pai de M. M era
herdeira do acesso gua da mina.
Em novembro de 2001 Z construiu uma caixa de cimento logo abaixo da mina e
acima da tirada do rego que leva gua para M e seus familiares, e colocou canos que
conduzem a gua para sua casa e as casas de suas filhas. Isto reduziu bastante a gua do
rego, nas palavras dos familiares de M: Eles prenderam a gua na caixa. Uma tarde, o
genro e o neto de M foram limpar a parte do rego que conduz gua para suas casas, que
est localizado no terreno de Z; chegando l, quebraram propositadamente os canos que
levavam gua para as casas de Z e de suas filhas. J ustificaram esse ato porque a caixa
estava segurando a gua da mina e desviando a maior parte do seu volume para os canos de
Z; por terem direitos de uso, os familiares de M sentiram-se no direito de quebrarem os
canos e limparem o rego sem comunicarem a Z e sua esposa. Z chamou a polcia e levou o
caso justia. O genro e o neto de M foram chamados ao frum para explicarem o fato
perante o juiz.
A verso corrente no bairro conta que na audincia, o neto de M, um rapaz que
todos no bairro gabam por ser muito correto e trabalhador, relatou com sinceridade ao juiz



106
que havia quebrado os canos porque estes estavam retirando o direito gua de sua casa e
das casas de seus parentes. Diante deste pronunciamento do neto de M, narra-se na
comunidade que o juiz se emocionou com a sinceridade, deu razo a ele e uma advertncia
em Z; autorizou este ltimo a colocar os canos mas sem interromper a gua que vai para
M e seus familiares. Contam no bairro que o juiz se despediu do neto de M dizendo: Vai
meu filho, segue sendo um bom moo e s faa o bem.
interessante analisar essa verso corrente no bairro. Ela demonstra que o genro e
neto de M foram respaldados pelos vizinhos, que acharam correto o que eles fizeram, e
tambm pelo juiz que, nesta verso, abenoa, literalmente, a correo do ato do genro e
neto de M de quebrar os canos que desviavam a gua. Vrias famlias do bairro, no correr
da pesquisa, mesmo quando no foram questionadas sobre esse assunto, relataram detalhes
do conflito e declararam solidariedade famlia de M. Muitos ilustraram com o
comportamento de Z as atitudes as quais no se podem e nem se devem ter com relao
gua: acumular, guardar, no partilhar.
Na primeira etapa de pesquisa o conflito ainda no estava solucionado, apesar de ter
comeado h cerca de seis anos antes e o clmax, com a ida ao juiz ter ocorrido h
aproximadamente seis meses antes do perodo da pesquisa. M afirmou que, de vez em
quando, Z segurava a gua liberando pouco volume para o rego ou ento voltando a
gua com a qual lavou roupa no rego, o que gerava reclamaes e atritos com os familiares
de M e recriminaes e repdio por parte de seus vizinhos, por segurar e sujar a gua de
mina. Z chegou a criar um porco que prejudicava a qualidade da gua que vai ter aos
familiares de M, o que tambm gerou uma revolta geral no bairro e ele acabou retirando o
porco. Os vizinhos de Z asseveram que M e seus familiares so muito tolerantes com Z,
acham que eles tm direito gua e no esto fazendo valer esse direito da forma que
deviam, deveriam ser mais vigorosos e enrgicos. Quase todas as famlias do bairro rural
dos Brandes citaram essa confuso por gua, mesmo quando no foram instigados,
aparentemente porque essa disputa no estava resolvida satisfatoriamente aos olhos do
bairro. Os familiares de M se sentem (e na prtica parecia que estavam mesmo)
prejudicados: chegava-lhes pouca gua, que precisam regular entre si os usos, e no
dispem de outra gua para os servios domsticos. Falar constantemente sobre o conflito,
se posicionando, soa tambm como uma forma de recriminao pblica das aes da



107
famlia de Z. Z e seus familiares ficavam profundamente incomodados com os comentrios
de que estavam miserando gua. Em todas as oportunidades procuravam retrucar e
desmentir a designao de miservel, que indicava pejorativamente que eles no eram
confiveis para estabelecerem relaes de troca baseadas na generosidade.
Na segunda etapa de pesquisa realizada 5 meses aps, o conflito caminhava para
um certo acordo. Pelos comentrios dos moradores do bairro rural, os familiares de Z
pararam de dificultar a cesso de gua para a famlia de M, permitindo que ela fosse
encanada junto com a dele, na mina. Entretanto os familiares de M no possuam, de
imediato, recursos financeiros para comprar a quantidade necessria de canos para cobrir a
distncia. Assim, ao que parece, Z criou uma armadilha para M: cedeu gua da mina para
ser retirada junto com a dele, acima de onde se inicia o rego, evitando queixas de que ele
estava miserando gua, mas sabendo que este empreendimento representava um custo alto
para as possibilidades do favorecido. A famlia de M conseguiu manter o acesso gua,
mas precisava conseguir os recursos para encanar gua de mina. A disponibilidade de gua
para ela no rego no melhorara, continuara escassa e seus familiares sentiam falta,
necessitavam fazer rodzios de uso. M conta que dias existem em que sente vontade de sair
gritando No tem gua, no tem gua! pela estrada do bairro.
Outro caso da famlia de E, cuja desavena destaca um aspecto essencial nas
anlises dos conflitos por mina. Essa famlia teve, por muito tempo, o acesso a uma gua
de mina cedida por um vizinho, que no fazia lavoura, somente lidava com pasto e criao
de gado. Essa mina ficava num mato reservado. Depois que este vizinho morreu, os
herdeiros deles partilharam a terra, abriram a mata e a roaram para fazer lavoura. A a
gua foi diminuindo - dizem que diminuiu cerca de 70% do que era - mas ainda pior:
mudando o sabor, perdendo a qualidade, ficando com lodo amarelo. A esposa de E conta
que houve confuso por esta gua de mina entre a famlia de E e os herdeiros da terra.
Estes afirmavam que no estavam negando a gua; ao final, em funo da deteriorao da
qualidade, os familiares de E desistiram da gua dessa mina porque conseguiram colocar
uma bomba e puxaram gua de outra mina do seu prprio terreno. A gua que puxavam do
terreno do vizinho vinha por gravidade, no necessitava de bomba. Os familiares de E
insistem categoricamente em que foram eles que desistiram da gua dessa mina, e no
porque os herdeiros lhes cortassem seus direitos de acesso a ela. Afirmam que a norma :



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Depois que cedeu gua, no pode tirar, no pode sujar. Assim os herdeiros no
poderiam de forma alguma impedir o acesso deles gua. A esposa de E afirma que os
herdeiros no podiam ir contra um direito de acesso gua que o pai deles havia dado,
cedido. Mas restou uma dvida no ar: a famlia de E desistiu ou foi pressionada a desistir?
A forma enftica como E e sua famlia defendem que foram eles que desistiram da gua
no deixa de ser uma pista forte: foram pressionados, e como dispunham de outra gua de
melhor qualidade, ainda que mais custosa para captar, abriram mo do direito gua.
Um terceiro conflito acompanhado em campo foi da famlia de N, que tinha acesso
gua de um poo localizado no terreno do vizinho, e usava deste poo em conjunto com
outras famlias. Um outro vizinho fez um outro poo acima deste, e o poo que N e sua
famlia usavam secou. A cunhada de N cedeu uma tirada de gua para ela. Essa gua
encanada para a casa, mas no suficiente para todos os servios domsticos, sendo usada
somente para beber e cozinhar. Para completar o uso domstico e lavar roupa a famlia de
N usa gua de um rego. A confuso se deu com L, vizinho de N, por conta da gua desse
rego. N conta que sua famlia possua direito a essa gua h pelo menos cinquenta anos,
ou seja, foi um acesso cedido aos seu pais. L recebia gua de um poo que secou e tinha
uma outra gua, mais suja, que vinha por um rego do terreno de um vizinho para ele; este
rego desbarrancou e misturou sua gua com o rego que ia para N e seus familiares. Quando
os dois regos se misturaram L quis se apossar da gua obstrundo o rego que ia para a casa
da famlia de N. A ocorreu a confuso: N por desaforo pegou um caminho da gua
para sua casa, ou seja, refez a tirada no rego. N conta que o vizinho queria a gua s para
ele, e por sua famlia ter refeito o rego chamou a polcia e o juiz de paz. Afirma que Ele
quer mandar na gua. A gua era nossa h cinquenta anos, ele tomou a gua, a ns
brigamos, refizemos o rego e pusemos os canos. N insinuou que L estava querendo
tomar sua gua porque ele estava iniciando um plantio de morango e precisava irrig-lo.
Este conflito estava no auge da disputa quando da primeira etapa da pesquisa, mas na
segunda j estava resolvido. A cunhada de N ofereceu mais gua e assim a contenda
chegou a um bom termo. A gua do rego ficou partilhada entre N e L, que fizeram as
pazes.
Nos trs conflitos se percebe que a origem deles se relaciona a tentativas de
rearranjos de acordos firmados entre grupos familiares, seja por aumento do grupo



109
domstico como no primeiro caso, ou por usos concorrentes no segundo e terceiro. E o que
se percebe, mais do que querelas familiares, a totalidade das relaes sociais do bairro em
movimento.
Nesse sentido, um aspecto que se repetiu constantemente na descrio desses
conflitos e no correr da pesquisa, indicando algo em elaborao, uma assertiva que as
famlias reafirmavam a todo momento, insistentemente: depois de se usar um ano
continuamente uma gua (se ela for cedida), ningum mais pode tirar o direito de acesso a
ela, nem mesmo o dono da terra onde se localiza a mina. gua cedida, se passar de um
ano no tem o que regular, se quiser tirar s pode antes de um ano. Ao que parece, a
famlia pode escolher ceder ou no a gua da mina, porm h imperativos morais
fortssimos para que a gua seja sempre cedida. Se a pessoa cedeu o acesso gua,
extremamente difcil a ela voltar atrs e dissolver o acordo. A comunidade toda se revolta.
11

As famlias no bairro repetiam essa lei insistentemente, e ao mesmo tempo que
afirmavam, pediam aos interlocutores que confirmassem: No assim mesmo? Voc no
acha que o certo? No seu lugar no desse modo?. As famlias vo repetindo essa
afirmao entre si e tambm com as pessoas de fora do bairro como que para consolidar
essa lei. Salvo engano, essa prtica repetitiva pareceu ser um momento privilegiado para
se observar como uma norma se vai constituindo, se estabelecendo a partir de conflitos
semelhantes, que vo aflorando ou se anunciando. Como so conflitos que surgem por meio
de ameaas de rupturas de acordos de uso da gua firmados h muitos anos, elucidativa a
premissa de que s se pode cortar o acesso gua de uma famlia se no se completar um
ano que ela foi cedida para seu uso. Mais de um ano de uso: o direito gua est
consolidado; no se pode tir-lo nem sujar a gua. Quase nenhuma famlia pesquisada nos
bairros possui acesso gua de mina h menos de um ano, ou como todas fazem questo de
afirmar, possuem o direito gua h mais de cinquenta anos. Esta lei procura
assegurar que antigos acordos sejam cumpridos mesmo em situaes em que a gua est
minguando ou a demanda por ela entre as famlias est diversificando e crescendo.
Mas essa norma tambm importante para novas combinaes de acesso gua de
mina que vo surgindo. Este o caso de uma famlia que no ano de 2000 (ou seja dois anos

11
E aqui importante relembrar umdos significados da palavra ceder, segundo o dicionrio Aurlio:
transferir (a outrem) direitos, posse ou propriedade de alguma coisa.



110
antes do perodo da pesquisa) conseguiu gua de mina cedida e recurso financeiro para
encan-la para casa, para substituir a gua de um rego que at ento a abastecia. A gua
deste rego estava diminuindo, perdendo a fora, vinha um pouco suja porque o vizinho no
cuidava, o gado mexia; depois que conseguiu essa outra gua de mina e a encanou, desistiu
da gua do rego. Membros dessa famlia contam que pediram ao dono do terreno onde se
localizava a mina que cedesse gua para eles. Nas palavras deles; Ele deu dado, ns
ficamos devendo obrigao a ele, ele ficou feliz em dar. Um vizinho comentando esse
caso afirmou que: Ele deu a gua, mas se fizer falta para ele s vezes ele pode querer
tirar, emendando em seguida: Mas, tem uma coisa, passou de um ano que cedeu a gua
ele no pode tirar.
Os conflitos revelam dois aspectos da mesma norma com relao a gua: ao ser
solicitado um acesso gua de mina, o imperativo ceder gua no se nega ,
transferidos os direitos de uso muito difcil retir-los, a no ser comprando uma grande
briga em todo o bairro, pagando um preo alto, que a famlia prejudicada fica espreita
para cobrar, mesmo que passe muito tempo. Um terceiro aspecto importante que esses
casos iluminam que os acordos no so concebidos como individuais, eles so familiares,
ou de acordo com Mauss (1988), so coletividades que se contratam e trocam; por isso
que direitos de acesso gua so herdados: so tratos entre parentes que perpassam
geraes.
Procurou-se observar nos bairros rurais pesquisados quais eram as origens dos
conflitos por gua. Encontraram-se trs motivos fortes: situaes de escassez, divergncias
polticas e vingana. H uma relao forte entre escassez e desavena, de acordo com uma
lavradora: Existe encrenca quando a gua diminui. Mas bom atentar para o fato de que
a escassez possui mltiplas faces, pode ser quantitativa, qualitativa, absoluta, parcial, pode
estar relacionada com o crescimento demogrfico ou com novas orientaes produtivas,
mas, na maior parte das vezes, um processo socialmente construdo. A escassez no gera
necessariamente ou diretamente uma norma, mas sim, dinamiza, aprofunda, lapida ou
transforma o conjunto de normas existentes.
Esse um aspecto vital que a pesquisa na Mantiqueira revela: como o grupo social
reage a essas presses sobre o uso do recurso gua, como procura minimamente



111
contrabalanar necessidades comunitrias com familiares, refazendo continuamente
negociaes e acordos para normatizar usos e acessos s fontes.

Direitos sobre as guas
Os direitos de partilha e uso das guas nesses bairros rurais so construdos com
base em alguns princpios: Deus deixou a gua para todo mundo, Ningum dono da
gua, Ningum manda na gua. Esse princpio expressa a concepo primordial de que
gua est associada ddiva da vida sem ela ningum nem nada consegue viver por
isso sagrada: dom de Deus a todos, por isso um bem comum.
As famlias de agricultores e suas comunidades, baseadas no pressuposto da gua
como ddiva, revelam que por Deus que a gua d , por isso maior pecado miserar
a gua. Ou seja, se as famlias no tm domnio e nem influem na produo da gua,
no podem se arrogar como donas dela, no podem mandar completamente nas guas.
Tambm, com base nesse pressuposto, h um interdito sobre vender gua, ou no dizer das
famlias, gua no se vende. No presta vender gua.
O atributo da gua como ddiva divina fundamenta o fato de que o direito sobre a
gua diferente do direito sobre a terra: como dom a gua no pode ser apropriada
privativamente; a terra pode ser modificada pelo trabalho humano e, portanto, na lgica das
famlias, pode ser propriedade privada.
12
O direito gua baseado em sua origem divina
se situa no campo do direito de uso.

Mesmo se a gua nasce em seu terreno, o dono da terra
no dono da gua, a posse da terra no determina a posse da gua. Dessa forma uma
pessoa pode vender parcelas da terra, inclusive aquelas onde se situa o manancial, mas
conserva o direito gua de mina que no se localiza mais em seu terreno. Este o caso
narrado por um agricultor: A mina fica no terreno de herana do meu sogro que vendi.
Mas vendi e disse: a gua tem que ficar correndo para mim, uso ela desde o tempo do meu
sogro, tenho direito. Da mesma forma, sistemas de regos e canos so instalados por entre
vrios terrenos para que os membros da comunidade tenham acesso s guas das minas,
mesmo estando elas em terras de outros.
interessante observar que esse pressuposto que dissocia direito sobre a terra do
direito sobre as guas tambm utilizado para outros recursos naturais, como a lenha e o

12
Martins (1981) abordou a dissociao entre ter e usar para os casos da terra.



112
barro. Ningum faz conta de pegar lenha no terreno, repetem as famlias. Uma
agricultora conta que os vizinhos coletam lenha em seu terreno e no precisam pedir: A
natureza de todos. Quanto mais pega, mais cai. Tem que repartir, afirma. E o inverso
tambm verdadeiro para as famlias: se algum quiser se apropriar dos dons da natureza
s para si, eles vo minguar. No caso do barro utilizado para construir fogo, fornos e para
barrelar paredes, uma agricultora afirmou: O barro livre, as pessoas que necessitam
pegam nas jazidas e nem sempre falam com o dono do terreno, apesar de ser de bom-tom
faz-lo.
Um agricultor pesquisado afirmou: A gua corre sempre para baixo. No que
meu, eu tenho direito de usar ; foi secundado por uma lavradora que explicou: No que
seu, pode fazer uma represa, mas no pode segurar a gua de tudo. Se a gua nasce ou
percorre o terreno de uma famlia esta possui o direito de uso sobre uma parte da gua, mas
dispor dela a seu bel-prazer, control-la totalmente ou miser-la inadmissvel.
Emprestando um conceito de Marc Bloch (2001), a gua nos bairros rurais dos Bentos e
dos Brandes submetida a servides comunitrias.
As primeiras sanes contra quem atenta contra o princpio da ddiva,
demostrando avareza com relao a gua, so divinas: a pessoa comete um pecado, por
isso punida morrendo com sede ou, se for o caso, indo para o cu de cabea para baixo.
13

O senhor J oo Teodoro conta que, entre 1999 e 2000, o bairro enfrentou um perodo feroz
de seca, como poucos se lembravam de outros. s famlias nenhuma alternativa restou
seno pedir a Deus para que chovesse logo. Todos no bairro rezaram muito para Deus
cooperar mandando chuva, e Deus cooperou. Famlias tambm narram que as minas
dgua dificilmente secam, elas podem e muitas vezes o fazem mudar de lugar, e quase
sempre essa mudana interpretada como uma punio divina. Acontecimentos como
esses so utilizados para rememorar s famlias que o controle sobre a natureza da gua
est acima do poder delas: como dom de Deus ela precisa ser respeitada. Mas se as sanes
divinas no so suficientes para coibir os abusos ou tentativas de concentrao das fontes
dgua, punies terrenas so acionadas; estas podem ser de origem comunitria: a pessoa
sofre um isolamento na vida comunitria, so interrompidas ou refreadas reciprocidades

13
Thompson (1998) analisa antemas que ameaavam os que no respeitavam os limites de glebas comuns na
Inglaterra do sculo XVIII.



113
com as demais famlias o que um castigo terrvel num sistema de vida e produo
baseados nas relaes de trocas e na interdependncia , e submetida a uma forte presso
moral, designando de forma pejorativa: miservel, quem no compartilha gua.
14

necessrio observar o significado do verbo miserar, correntemente utilizado nos
bairros rurais pesquisados no municpio de Bom Repouso. Segundo o dicionrio Aurlio
miserar significa: tormar msero, desgraado, desgraar, desventurar. Uma pessoa
miservel ao mesmo tempo, e de acordo com o mesmo dicionrio: digna de compaixo,
lastimvel, deplorvel, e desprezvel, abjeta, infame, vil, malvada, perversa. A qualidade
de miservel prpria de quem muito pobre, desgraado, sem valor, mesquinho,
indigente, avaro. Ou seja, de quem por seus prprios defeitos no bom parceiro para se
estabelecer relaes de reciprocidade, as quais, ao menos simbolicamente, so baseadas na
generosidade.
Mas, como revelam as prprias famlias, existe uma situao muito objetiva na
distribuio do recurso gua: Quem mora mais pra cima tem gua melhor. H
desigualdades naturais de distribuio do recurso visto que as fontes dgua no so
distribudas de maneira homognea no ambiente, nem as famlias esto localizadas de
formas regulares em torno dos cursos dguas. Existem situaes concretas de acesso
desigual aos mananciais de qualidade, que regulaes comunitrias baseadas no
pressuposto da gua como ddiva a todos procuram corrigir. Mais que um intuito
primordial de conservao mesmo sendo este importante e estando presente , o cerne das
normas de regulao das melhores fontes dgua organizar a distribuio do recurso de
forma a evitar disparidades extremas de acesso gua de qualidade aos membros do bairro
rural, contornando situaes de desigualdades espaciais e de acessos, procurando evitar que
elas se tornem crticas ou se transformem em desigualdades scio-econmicas no interior
da comunidade.
15


14
Sobre o impacto moral das sanes derivadas de costumes comuns, ver Thopsom (1998). Ostrom(1999)
tambmabordou esse aspecto.
15
Almeida (1989) observou esse aspecto: as comunidades pesquisadas por ele possuamdiferenciaes
internas e desigualdades no acesso aos recursos: no obstante, os domnios de uso comum se constituram em
uma fonte potencial de recursos essenciais, sobretudo, para os camponeses mais pobres (pg.134). Godi
(1993) revela que conjuntos de direitos combinados sobre a terra e demais recursos naturais entrelaam os
interesses do grupo e do indivduo, limitando pela prioridade do grupo sobre o indivduo as contradies
que possam surgir no controle da terra e de outros recursos naturais.



114
H situaes que ilustram isto. Por exemplo: quem est mais prximo s minas
recebe gua melhor, mas de acordo com as normas e presses comunitria no pode
segur-la totalmente nem dispor completamente dela, precisa dividi-la com quem se
localiza a jusante do curso dgua O imperativo um ceder ao outro: Quem tem mina,
cede, no pode interromper o fluxo dgua, nem suj-lo em demasia e, de acordo com os
costumes comunitrios, ningum pode tirar gua de ningum, j que ela no pertence
exclusivamente a ningum. Entretanto, se algum tenta faz-lo, o costume ganha fora de
direito. E como ocorre isto? Geralmente por meio do conflito ou da sua iminncia: um
costume que fluido, geral: quem tem mina brotando em seu terreno deve compartilhar a
gua , ganha corpo, se individualiza quando uma famlia pleiteia o direito de captar a
gua da mina, o costume de ceder transforma-se ento na afirmao do direito de
reivindicar acesso ao manancial.
16

O pressuposto de que a gua possui uma origem divina ddiva de Deus
determina que as famlias no intervm na produo da gua. Assim, o carter da gua
recebida como dom empresta esse carter sua circulao e distribuio.
17
Interromper
esse circuito de circulao da ddiva significa interromper uma circularidade de
reciprocidade entre os homens, mas principalmente entre os homens e Deus, o fornecedor
da gua. Por isso, muitas vezes, as famlias identificam a origem da diminuio das guas
na reduo das chuvas, provocadas quase sempre por aes humanas que cindiram a
reciprocidade dos homens entre si e deles com a natureza de Deus.
18
Essa reciprocidade
simblica entre os homens e Deus tambm est expressa nos atos de cura e benzeduras.
Quem beneficiado com o benzimento e a cura posterior no pode agradecer ao benzedor:
Deus benzia e no cobrava nada, quem est curando Deus. A ddiva da cura cedida
por Deus age por meio de uma pessoa passa por ela mas no pertence a ela: quem cura


16
Ver sobre a transformao do costume em direito Bloch (2001), Thompson (1998).
17
Ver sobre essa qualidade de dom determinar a circulao tambm como dom em Mauss (1988),
Malinovisky (1978 e 1986) e nos casos de camponeses brasileiros Garcia J nior (1981)
18
No Ensaio sobre a ddiva Mauss elucida esse aspecto revelando que um dos primeiros grupos comos
quais os homens estabeleceram contratos de reciprocidade foramos deuses e os espritos dos mortos, os
verdadeiros proprietrios das coisas e dos bens do mundo e a transferncia da retribuio da ddiva devida
aos deuses para quemnecessita est relacionada a velha moral da ddiva transformada em justia; e os
deuses e os espritos consentem que as partes que se lhe davam e que eram destrudas em sacrifcios inteis
sirvam para os pobres e as crianas (Mauss, 1988: 71 e 73).



115
Deus, por isso no se pode cobrar, para sempre se lembrar que aquele poder no lhe
pertence, dom, e como tal deve mover-se e ser repartido.
O circuito de reciprocidade nos bairros rurais tambm reforado pela partilha e
distribuio de alimentos conseguidos pelo esforo do trabalho das famlias, ou seja,
mesmo o que se produz com o suor do prprio trabalho entra no circuito fixo de troca entre
as famlias como um dom e no como uma mercadoria. Assim, quando uma famlia mata
um capado (porco) para obter gordura e carne, ela reparte a carne com na mdia dos
dois bairros 10 casas vizinhas, que sempre recebem carne das mesmas casas e sempre
retribuem para as mesmas casas. O mesmo ocorre com a pamonha na safra de milho verde,
somente em circuito menor, de 4 a 5 casas, que recebem e retribuem pamonhas.
Para equilibrar a distribuio e assegurar mnimo acesso a todos os membros da
comunidade, normas de regulao so elaboradas com base no pressuposto da gua como
ddiva divina. Uma delas, como visto anteriormente, quem tem mina brotando em seu
terreno deve ceder acesso gua ao parente ou vizinho que necessita. Outro aspecto dessa
norma comunitria tambm derivado do pressuposto ddiva : Se tiver sobrando gua,
d. Se no tiver sobrando, reparte. Dessa forma, a obrigao comunitria de ceder gua
reforada. Nem sempre seguida por todos, mas para esses casos h sanes espreita.
Famlias contam que ningum faz encrenca por gua e, quase sempre, aps uma pausa
revelam: por gua que sobra. E a o ponto nodal chegar a um consenso, comunitrio,
do que sobra.
As reflexes e argumentaes sobre a noo de sobra que as famlias realizam so
fundamentais na conformao e destrinamentos da norma mencionada no pargrafo
anterior. Algumas famlias revelam que tudo que sobrou est perdido, se sobrou gua
est perdida e assim por que no ceder ou partilhar? Outras famlias ponderam que
Divide gua se sobrar. Se der para os outros, se a gente fizer isso quando no sobra, fica
sem gua , outras ainda retrucam afirmando que Mesmo uma gua pequena, se souber
dividir d para muitas casas. Entretanto, se existir sobra dgua, se aps o uso essencial
da famlia ainda restar gua, o imperativo ceder. A questo de delimitar
comunitariamente o que sobra dgua permanece constantemente; este conceito e sua
proporo relativa muito mutvel, visto que o consumo da famlia pode variar no correr
do ano e de acordo com as suas necessidades produtivas. Assim, a gua que sobra pode ser



116
aquela em que uma famlia tem a predominncia de uso, mas no o faz, ilustrada no caso
de uma famlia que usa gua cedida por outra: A mina que eu uso fica no terreno de um
vizinho. Ele tem outra, essa estava sobrando, ele cedeu. Se cedeu a gua, passado de um
ano no pode tirar mais. Ou ainda pode ser uma gua compartilhada, onde vrias famlias
usam a fonte em comum, cada uma deixando sobrar para outra. Nesse sentido
interessante a aproximao desse conceito local de sobra com um conceito antropolgico e
sociolgico de excedente.
19

Uma das poucas situaes em que nos bairros rurais se admite que gua pode no
sobrar para outro quando a famlia que tem sua oferta de gua diminuda ou interrompida
pode lanar mo ou tem acesso a outra fonte dgua. Assim, uma agricultora explica que
seu vizinho pde fazer uma represa no crrego que serve a ambos, diminuindo
significativamente o fluxo da gua que chega at ela, porque aquela no era a nica fonte
que ela poderia dispor: Se eu tivesse s aquela gua, ia gritar, ele no ia poder fazer a
represa. Mas como ela possua outros acessos gua no fez muita conta.
A aplicao das regras na prtica pode ser redesenhada por situaes novas ou
especficas, mas sempre aps disputas, conflitos, muita conversa e debates. Frente s
situaes concretas as normas so constantemente refletidas por todos e de uma certa
forma, testadas. Assim como caracterstico e fsico na gua, suas normas de regulao e
distribuio so dotadas de fluidez e mobilidade: seus limites e fronteiras so
constantemente postos prova, negociados e acordados, procurando evitar ou constranger
prticas de abusos e concentrao. Isto porque estas, recorrentemente, podem ocorrer ou h
possibilidades latentes de virem a ocorrer.
Observaram-se nos bairros situaes onde a aplicao e os limites das normas
estavam sendo desafiados. Um deles o caso a seguir: J possua dificuldades em obter
gua de mina. Seu irmo conseguiu de um vizinho a cesso de uma mina muito forte. J
solicitou ao irmo que partilhasse com ele essa cesso de gua. Na verso de J , foi por
divergncia poltica que o irmo lhe negou o acesso a essa gua. Os irmos romperam
relaes. Algum tempo depois choveu muito forte, o rego que conduzia gua para o irmo
de J desbarrancou e foi necessrio muito esforo e trabalho para consert-lo (ou pelo

19
Sobre excedente que periodicamente deve ser redistribudo para todo o grupo ver Malinowski (1978),
Mauss (1988); ver tambm Martins (1981).



117
menos assim foi relatado); nesse entremeio, J conseguiu gua de mina de outro vizinho e,
de acordo com ele, apesar dessa mina ser considerada mais fraca do que a cedida ao seu
irmo, ela serve para o seu uso e de mais 6 famlias e ainda sobeja. O irmo de J ficou na
comunidade como o exemplo de algum que miserou gua, recebeu uma punio de
natureza divina. Mas, principalmente, ficou a forte impresso de que a gua cedida pelo
vizinho de J , enquanto dom compartilhado, aumentou: ela d para o uso de 7 famlias e
sobra, no se cansam de repetir os usurios.
20

O pressuposto da gua como ddiva divina faz com que o domnio sobre a gua no
se circunscreva ao indivduo. Como um dom de Deus para a coletividade Deus deixou
gua para todo mundo traz embutida a percepo de que a distribuio deve ser gerida
no mbito da comunidade. Por isso, ningum manda na gua, o mando comunitrio e
os usos e negociaes de acesso submetidos a servides comunitrias. Esse mando
comunitrio realizado por meio de normas que constantemente precisam ser
flexibilizadas para darem conta da realidade e das situaes novas que surgem. Um caso
constantemente lembrado no bairro dos Bentos, e a forma pela qual o ncleo mais denso do
bairro, composto por vinte e duas casas e uma escola, conseguiu gua. Num perodo
prximo a 1992, as famlias desse ncleo enfrentavam escassez mais de qualidade do que
de quantidade de gua, e conseguiram com um vereador recursos para encanarem a gua
de uma mina grande e forte, que nasce num mato nas proximidades desse ncleo.
Acontece que a gua nasce na divisa exata de dois terrenos. Um dos donos do terreno
cedeu gua para abastecer o ncleo, o outro argumentam que por motivo poltico no a
quis ceder, donde surgiu forte disputa, a comunidade se mobilizou, foi at o juiz de direito
reclamar e este determinou a cesso da gua. O ato do juiz interpretado como uma
confirmao da norma comunitria, porque o senhor que no queria ceder a gua no a
utilizava. preciso fazer um paralelo entre esse caso com o outro de disputa por gua
encontrado no bairro rural dos Brandes, onde a narrativa comunitria segue a mesma
estrutura: uma grande parte da comunidade age de acordo com as normas, outra parte
menor tenta romper a servido comunitria em proveito prprio; diante do impasse o caso
levado a uma autoridade externa o juiz de direito que em sua sentena refora o

20
Essa concepo de que o domcompartilhado aumenta, guarda uma forte relao com o contrato de
reciprocidade estabelecido entre os homens e Deus (ver nota anterior e Mauss, 1988), e uma associao
simblica como milagre da multiplicao dos peixes realizado por J esus e narrado na Bblia.



118
mando das normas comunitrias. Esses acontecimentos, independentes de terem ocorrido
da forma e na seqncia narrada pelos membros dos bairros rurais, se transformam em
parbolas morais que resguardam os costumes e as regulaes em comum.
O caso de um bairro rural vizinho ao dos Brandes tambm constantemente
lembrado para exemplificar o sofrimento e transtorno que a no partilha da gua pode
trazer para as famlias. Neste bairro, a terra diminuta e no est dividida, as pessoas vo
se casando e demarcam um lote para fazer sua casa, lotes pequenos onde plantam morango,
mas a maior parte das pessoas trabalha em lavoura de outros. A gua que abastece o
consumo e o uso domstico desse bairro vem de uma mina. Entretanto, o volume dela tem
diminudo muito na estao seca moradores dos Brandes comentam, com muita pena,
que no perodo de estiagem de 2001 a gua diminuiu tanto que as famlias precisaram lavar
roupa no ribeiro. Os moradores associam essa escassez a dois motivos: um que
aumentaram as famlias moradoras, o que sobrecarregou a mina que j no era muito
grande; mas o motivo principal que outras minas que poderiam abastecer o bairro esto
concentradas na terra de um senhor, que, segundo a verso corrente, por questo de diviso
poltica, no cede a nenhuma famlia do bairro. Porm, esse senhor possui lavouras de
batata irrigadas, e, ao que parece, alm da questo poltica, ele relutava em abrir mo da
sobra da gua da mina pois pode precisar dela para irrigao. Ele ofereceu a gua do
crrego que se forma pela juno das minas, mas os moradores queriam captar no olho
da mina. Assim, no perodo pesquisado, havia a iminncia de atrito entre os moradores do
bairro e esse senhor, e nos bairros vizinhos todos reprovavam publicamente aquela atitude.
As normas tm sua aplicao efetivada e modificada na vida diria das famlias. o
que Ostrom (1990) denomina de comportamentos contingentes: os comportamentos dos
membros de um grupo so mutuamente estimulados, formando tambm uma certa coero:
o comportamento de um membro do grupo se voltar contra ele por meio do
comportamento do outro. Os renitentes, porque sempre os h, vo recebendo tambm suas
doses dirias de sanes.
Em um dos bairros algumas famlias revelaram que, de vez em quando, Tem uns
que fazem conta da gua. Teve uns tempos que uns miseraram , indicando que algumas
pessoas podem procurar dificultar o acesso de outras famlias, mas poucas vezes isto
feito afrontando diretamente os pressupostos e as normas comunitrias. Quase sempre isto



119
ocorre de forma muito sutil, como no caso de uma famlia do bairro rural dos Brandes
onde um lavrador cedeu gua de mina a uma famlia vizinha, mas de acordo com a
agricultora que recebeu a gua, Ele no teve coragem de negar gua, mas os filhos
ficaram dificultando, tampando o rego; a gua foi cedida, mas, ao mesmo tempo,
sorrateiramente e indiretamente, tomada de volta. A famlia dessa lavradora conseguiu
outra gua de mina, cedida por outro vizinho; o filho dessa lavradora trabalha de favor
(isto , presta servio sem cobrar), grato pelo favor que a me recebeu, e quando este
mesmo vizinho necessitou de pasto para seu gado, a famlia que recebeu a gua cedeu-lhe
pasto sem que ele pedisse.
Quando a gua negada, quase sempre h um esgaramento ou ruptura de relaes.
Nos bairros rurais pesquisados, a gua s foi negada diretamente quando j havia uma
ciso configurada, principalmente por motivos polticos. Mas, mesmo nesses casos, h uma
movimentao das normas comunitrias no sentido de prevenir a concentrao da gua e
assegurar que ela seja minimamente distribuda.


















Captulo IV
So Francisco
123


Municpio de Januria
Mapa Minas Gerais

Vale do So Francisco
Mapa do Municpio de Januria
125



Captulo IV
Comunidades rurais de Januria


O municpio de J anuria bem extenso
1
, inserido no bioma caatinga, est localizado
na poro norte do estado de Minas, regio semi-rida, marcada por uma distribuio muito
irregular das chuvas no correr do ano, e por isso alvo de projetos de irrigao, interessados
principalmente nas guas do So Francisco, e na de seus principais afluentes como o Verde
Grande. O objetivo de pesquisar a regio de J anuria era observar a relao entre
comunidades de lavradores em um meio onde existe uma sazonalidade imensa na
disponibilidade natural de recursos hdricos e, ao mesmo tempo, incentivos macios para
projetos intensivos em uso de gua.

A paisagem em movimento
A primeira impresso de quem chega na cidade de Januria o So Francisco: rio
largo, majestoso, com suas guas correndo tranqilas. Auguste de Saint-Hilare, que visitou
a regio no incio do sculo dezenove, descreveu assim essa viso: (...) as canoas que
seguem o curso do rio, e as que o sobem lentamente, do a paisagem movimento e vida
(Saint-Hilare, 1975: 344). E uma paisagem em movimento, viva, a que se observa nessa
regio. Um movimento ditado pelo ritmo da gua na natureza no correr do ano. Na estao
seca, que a mais extensa, os rios, crregos e riachos se recolhem, a vegetao fica
pardacenta e com poucas folhas. Caindo as primeiras chuvas, a vegetao responde
rapidamente: se veste toda, os rios e riachos crescem e a paisagem se transforma.
A paisagem em movimento tambm se expressa na grande diversidade ambiental
que existe na regio de Januria. As famlias de agricultores dessa regio discriminam o
ambiente em trs principais zonas denominadas de vazante, mata e gerais. Cada uma
dessas reas tem especificidades de solo, de vegetao e de gua entre si; tambm possui
pequenas variaes ambientais internas. De acordo com as famlias, pelas rvores que se

1
O municpio tem 12.600 km de extenso territorial. A Critas diocesana organismo da igreja catlica,
informava que no ano de 2002, J anuria contava com 200 comunidades rurais.
126



conhece o tipo da terra e de ambiente, e pelo tipo de terra que se conhece a qualidade das
guas.
Paisagem da regio de Januria











Para as famlias de agricultores e comunidades pesquisadas, essa diversidade est
fundamentada numa oposio entre terra e gua, que se expressa na oposio entre a mata e
os gerais. Na mata a terra frtil, mas quase sempre falta gua em quantidade suficiente,
ou em qualidade, ou s vezes em ambas , j nos gerais existe gua de boa qualidade, mas
a terra no produz bem, no muito frtil.
2
Essa oposio constituiu-se em um nexo que
articulou essas diversidades do ambiente que, ao final, se inteiravam. Saint-Hilare
comentou a respeito:
As fazendas do So Francisco, que se devem naturalmente considerar as
melhores, so as que chamam dois verdes, as quais, reunindo caatingas e brejos
tm durante todo o ano erva fresca. O nome brejo se d aos lugares baixos e
midos localizados s margens das nascentes dos crregos, e ai que nas fazendas
de dois verdes, o gado vacum vai procurar a forragem quando o sol crestou a
vegetao das caatingas. (Saint-Hilare, 1975: 353)
A criao de gado, que sempre foi importante nessa regio, se aproveitava das
disponibilidades: na estao chuvosa o gado era levado para as soltas nos gerais que
continham gua e brotos de plantas nativas enquanto a terra de cultura da mata se

2
Essa relao inversa entre qualidade de gua e terra foi encontrada nos trs ambientes pesquisados.
127



transformava em lavoura, no auge da seca, o gado era colocado nos pastos nas terras de
mata.
A gua, ou a ausncia dela, marca o ritmo da natureza, mas tambm da vida e da
produo para as famlias de lavradores. Vazanteiros so lavradores que plantam na estao
seca, nas margens do rio; geralistas so agricultores que dividem sua lida extraindo
recursos da natureza, plantando pouco mantimento na poca das chuvas e muito na seca nos
brejos das veredas; e lavradores da mata so agricultores que dependem essencialmente do
perodo das chuvas para seus cultivos.
3


Vazantes: a ilha de Pedro Preto
Vazantes so reas localizadas nas beiras do rio So Francisco, formadas por
terrenos de aluvio e que periodicamente so banhadas inundadas e fertilizadas pelas
guas. As inundaes anuais formam ilhas nas margens, que nem sempre so exatamente
ilhas, mas partes das margens que nos perodos de cheias ficam quase que totalmente
submersas, restando fora dgua somente algumas partes mais elevadas os lombos de
terras, onde os vazanteiros localizam suas casas. Esses lombos s so inundados em cheias
excepcionalmente fortes. Nas vazantes crescem rvores altas, mas geralmente fracas sem
ambro ou cerne, como por exemplo o pau ja, o mangue, o alagadio e o jomerim; existe
tambm a aroeira, que madeira de ambro forte, que nasce tanto em terras de vazantes
quanto em terras firmes e indica terrenos de boa de fertilidade. As lavouras nas vazantes
so plantadas na estao seca do ano, em terras fertilizadas pelas enchentes, designadas de
lameiro. As terras de vazantes so, de acordo com as famlias que nela trabalham, terras
em comum.
No ambiente de vazante foi pesquisada a ilha de Pedro Preto, ou como os mais
antigos denominavam Croa das Bestas. Ela est distante de J anuria aproximadamente 4
quilmetros rio acima, foi formada por volta de 1979, aps uma grande enchente, e
renovada pelas cheias anuais do So Francisco. Em 2002 moravam na ilha 21 famlias,
mas muitas outras, moradoras na cidade, iam diariamente trabalhar l em suas reas de
lavouras. Assim, pela manh e tarde havia um trfego intenso a caminho da ilha.

3
Sigaud (1992) observou essa alternncia na produo em comunidades do margens do So Francisco na
Bahia e Pernanbuco.
128



A terra da ilha continuava em comum. De acordo com uma lavradora: Essa terra
da ilha pertence ao rio, no de ningum. Antigamente, aqui onde ns estamos, era o rio,
pertencia outra margem. As famlias de lavradores vazanteiros tomaram conta da ilha
por meio de seu trabalho: O primeiro documento o trabalho quem faz, explicou um
vazanteiro. E trabalho lavoura.
As famlias afirmam que no podem vender a terra, mas podem vender o direito de
uso definido pelo trabalho realizado sobre a terra e as benfeitorias que construram. Isto fica
bem claro na afirmao de um senhor: Pode vender o direito de servio, indenizar o tempo
de trabalho e as benfeitorias. elucidativo o caso de um vazanteiro que, no incio da
dcada de 1990, comprou o direito de uso da terra de um antigo dono, pagando-o com nove
forquilhas de madeira de ambro (cerne), que este usou para fazer uma nova casa em outro
pedao da ilha, e mais uma quantia em dinheiro, aproximadamente o equivalente em 2002 a
cento e cinqenta reais. Em 1998 as famlias que trabalhavam na ilha cercaram em mutiro
suas fronteiras na vazante, mas internamente no h cercas separando os lotes: as glebas de
cada famlia so marcadas por estacas de madeira. Cercaram as fronteiras porque a fazenda
vizinha fazia muita presso sobre a terra da ilha; ela foi alargando seus limites e avanando
sobre as terras em comuns dos vazanteiros. A fazenda impediu ou, nas palavras dos
vazanteiros, tomou o acesso a um terreno onde as famlias da ilha coletam recursos
naturais escassos na beira do rio, principalmente madeira e lenha, mas tambm impediu a
coleta de peixes nas lagoas formadas nas vazantes, o que gerou muita indignao entre os
vazanteiros. Quase todas as famlias precisavam ir colher madeira nessa rea que antes
dominavam de madrugada, s escondidas; somente de um senhor idoso, o mais antigo
morador da ilha, o fazendeiro no conseguiu retirar o direito lenha, porque este direito era
anterior data que o fazendeiro comprou a terra. Tambm havia presso de outras famlias,
principalmente urbanas, sobre a ilha, mas as famlias vazanteiras no permitiam que
pessoas de fora apanhassem lenha na ilha: No podem vir tirar lenha daqui. No
trabalham aqui e vem destruir?
Uma Associao Regional dos Vazanteiros foi formada no final dos anos 1980 para
regulamentar o acesso de famlias s terras de vazantes. Ela congrega aproximadamente
1.500 famlias e atua em parceria com os Sindicatos de Trabalhadores Rurais em vrios
municpios beira-rio da regio. Os vazanteiros explicam que as terras de vazantes
129



pertencem Marinha, mas a Associao que regulamenta e formaliza o uso de glebas pela
famlia. Quem posseiro nas ilhas ou quiser comprar direito de posse precisa se filiar
Associao e ao Sindicato de Trabalhadores Rurais para ter esse direito garantido. As
famlias contam que funciona da seguinte forma: se o terreno estiver abandonado, sem
lavoura, se ningum estiver trabalhando, pode possear, mas tambm necessrio comunicar
a posse na Associao dos Vazanteiros e se associar.
Na Ilha de Pedro Preto os vazanteiros tambm criaram uma associao prpria, por
no concordarem com a poltica do ento presidente da Associao Regional, que, afirmam,
usa o trator e demais benfeitorias da Associao como se fosse dele prprio e vem se
mantendo como presidente h muitos mandatos. H tambm um certo descontentamento
das famlias da ilha com esse presidente, porque na ocasio em que elas fecharam as
extremas da ilha em mutiro para evitar o avano das fazendas, ele apoiou a iniciativa, mas
depois da cerca feita com recursos das famlias quis levar outras pessoas que no
participaram da resistncia para adquirir glebas no interior da ilha; nisto foi impedido pelas
famlias que participaram do mutiro de cercamento.
Na ilha, a organizao do terreno familiar parte do rio da fonte ou porto de
captao de gua da famlia , em formas de tiras at ao extremo da ilha. Ver ilustrao
abaixo:











s vezes, famlias possuem mais de uma rea na vazante, como o caso do senhor
130



Arnaldo, que possui um terreno na ilha de Pedro Preto onde mora e faz plantio. Algumas
partes desse terreno os solos so de barro e outras de areia; ele possui uma outra gleba de
aproximadamente 27 metros de largura por 600 metros de comprimento, toda de terra de
barro, mais propcia para lavoura, na ilha vizinha, Barreirinho, onde faz seu maior plantio.
Mas l ele no tem morada porque um terreno que fica completamente submerso nas
cheias.
o ritmo do rio e suas cheias que marcam os perodos da produo. Aps a estao
das chuvas, quando as guas do rio comeam a baixar, deixando as vazantes com terra nova
de aluvio, as famlias vazanteiras comeam a preparar os lameiros para as lavouras.
Vazanteiros contam que todo ano o rio muda a qualidade da terra para melhor A terra
brota, vai inchando, O rio traz fortaleza para a terra - e fazem estas afirmaes
baseados na observao dos depsitos de aluvio. Um vazanteiro revelou que O rio vai
fazendo ilha e o povo vai acompanhando.
A lavoura nas vazantes requer muito entendimento: preciso conhecer a natureza
do terreno e que plantio ele requer e gosta, preciso conhecer a natureza do tempo e
procurar identificar sinais de chuva e de seca; necessrio conhecer os movimentos do rio,
prever sinais de cheias e sinais de quando ele vai se recolher. Segundo o senhor J os Luiz:
A plantao de acordo com o tempo. Tem que ter sabedoria e entendimento para
fazer lavoura. A gente tem que descobrir o que a terra d, o que germina, porque a
terra aqui tem duas naturezas: a mais arenosa, onde planta feijo catador,
melancia e mandioca; e a terra de barro, que quer plantio de milho, feijo de
arranque e abbora.
Conhecem o tipo de terreno de acordo com o p que produz. Tambm selecionam
espcies que conseguem conviver com gua no p, como o caso da cana manteiga, que
resiste inundao. As famlias revelam que o milho o objetivo principal do plantio, que
no fazem conta das abboras plantadas entremeio a eles; entretanto, conseguem muita
fartura com elas. O feijo de corda tambm plantado junto com o milho ou com a
mandioca nas reas que no so inundadas, essa qualidade de feijo muito resistente e
adaptada s condies da regio e no dispensa maiores cuidados. Algumas famlias
costumam vender feijo de corda e cana na feira semanal em J anuria, mas boa parte dos
vazanteiros planta para seu prprio consumo. Alm das lavouras, os vazanteiros fazem
131



hortas nas beiras das lagoas e do rio, plantando uma grande variedade de folhas, espcies
para tempero, cebola e alho. Quase todas as famlias possuem criaes de galinha, algumas
possuem cabras e animais de trabalho, como jumentos e cavalos. Um aspecto interessante
que a populao que trabalha na ilha principalmente masculina, isto porque pela
proximidade com a cidade, muitas mulheres se empregam como domsticas.
Para o preparo da terra para lavoura na ilha, as famlias contam com o apoio de um
trator da Associao Regional dos Vazanteiros e pagam por ele vinte reais hora de
servio, ou contam, menos freqentemente, com o trator do Pronaf
4
gerido pela prefeitura.
Passam o arado puxado pelo trator duas vezes seguidas na terra para evitar que os lameiros
se rachem; a terra cortada com o arado mecnico segura a minerao da gua, na enxada
no conseguem aprofundar o sulco no barro da terra. A terra fica por igual com o servio
feito com os implementos agrcolas, fazem o servio mais rpido com eles e assim
conseguem aproveitar melhor a umidade deixada pelo rio. Mas, se no podem pagar o trator
ou se ficam de fora da escala de trabalho dele, as famlias reviram a terra com a enxada
mesmo. H uma negociao intensa, muita agitao e debates para se estabelecer a ordem
de arao do trator, todos ficam atentos e controlam para que ningum passe na frente de
ningum e para que o trator no fique no terreno de algum mais do que o tempo
combinado.
Seguindo o ritmo do rio, os vazanteiros so lavradores que plantam na estao seca
do ano, chamada de vero, aproveitando a umidade deixada pelo rio. Geralmente as
famlias conseguem fazer dois plantios, um primeiro iniciado ao final de fevereiro e colhido
em junho, e outro realizado em junho e colhido em incio de outubro. Nos
aproximadamente trs meses do perodo chuvoso do ano, denominado de inverno, as
vazantes ficam submersas pelas guas do rio, restando emersos somente os pontos altos
onde esto localizadas as casas e um pequeno terreno de seu entorno onde plantam
mandioca e feijo catador; nessa poca as famlias necessitam de canoa para chegarem ou
sarem de casa, e parte delas trabalha neste perodo como diarista em lidas agrcolas nas
fazendas vizinhas.
Para prever o tempo e as estaes da chuva e conhecer o clima vindouro, as famlias
de vazanteiros contam que seguem uma profecia aprendida com os antigos, a profecia dos

4
Programa de Apoio Agricultura Familiar, ligado ao Ministrio do Desenvolvimento Agrrio.
132



olhos dos homens. Essa profecia pode ser feita entre Joo e Pedro (entre os dias de So
J oo e So Pedro) iniciando no dia 24 de junho e terminando no dia 29 do mesmo ms: so
seis dias e cada um corresponde a um ms: 24 equivale a julho, 25 a agosto, 26 a setembro,
27 a outubro, 28 a novembro e 29 a dezembro. Em cada um desses dias observa-se a
formao do tempo; se durante o dia todo o cu carregar de nuvens como se fosse para
chuva, significa que o ms correspondente a ele ir chover, se o dia passar inteiro aberto o
sentido que o ms correspondente ser de sol, mas se o cu carregar de nuvens durante
uma parte e abrir sol na outra parte, significa que metade do ms correspondente ser de
chuva e outra parte ser de sol.
5
Esta profecia possui algumas variantes entre os vazanteiros
e na regio. Ela pode ser realizada tambm entre (So) Pedro e (Santo) Antnio. Tambm
se pode observar como o tempo se comporta dois dias antes da fogueira de So J oo: se
nublar o ano ser bom de chuva. Se h muito sereno na madrugada tambm indicador de
chuva. Pelo tipo de nvoa tambm possvel conhecer o tempo: quando a nvoa for fina e
branca sinal de frio, mas se ela for formada por nuvens pretas e o tempo estiver abafado,
sinal de chuva. O vento tambm ajuda a conhecer os desgnios do clima: nos perodos da
seca o vento sobe o rio, j na estao das chuvas o vento desce o rio.
Um sinal infalvel para se conhecer o tempo o olho de boi uma formao mais
densa de nuvens concentrada formando uma de esfera logo abaixo do sol ; quando ele
aparece no cu prenncio de chuva. Mas principalmente a lua que governa tudo: o
tempo, o ritmo das plantas e a extrao de recursos da natureza. Se houver uma lagoa de
gua (uma espcie de anel) em torno da lua um indicativo de chuva. Se no perodo
crescente da lua ela estiver mais pendida, inclinada, os prximos dias sero de pouca chuva,
mas se nesse perodo ela estiver na forma de sorriso, pode-se aguardar chuva. Se houver
mormao trs dias antes ou depois da lua minguante, espera-se chuva certa.
De acordo com os vazanteiros, eles conseguiram prever que o ano de 2002 seria
bom de chuva por meio dessas profecias e assim puderam se preparar. Sabendo das chuvas,
as famlias se planejam para o tipo da enchente que vir. As enchentes, quase sempre, vm
de repica ou repiquete: as guas do rio sobem, descem um pouco e tornam a subir
novamente. As famlias contam que quando o rio deixa muita lama nas vazantes ele volta
para busc-la, ou seja, logo haver nova cheia; se o rio deixa lama mole ele volta para

5
CUNHA (1967) encontra uma profecia muito semelhante a esta entre os sertanejos de Canudos.
133



apanh-la, se for lama seca ele no volta. Mas, s vezes, chove nas cabeceiras dos afluentes
do rio e a pode vir uma cheia inesperada. De acordo com os vazanteiros, antes da
construo da barragem de Trs Maria no rio So Francisco, era mais fcil prever as
enchentes porque o rio era livre. Depois ficou mais difcil porque s vezes chove nas
cabeceiras, mas a gua fica presa e outras vezes a hidreltrica abre as comportas e a gua
vem de uma vez, sem aviso. Antes da represa as enchentes lavavam mais os terrenos,
inundavam mais terras e depositavam mais fertilidade.
As famlias de vazanteiros coletam gua do rio para tudo, para beber e para todos os
usos. Cada famlia tem seu porto ou fonte no rio: seu ponto de captao da gua, onde
lava roupa e pode tomar banho, um lugar muito asseado e cuidado pela famlia. Alm de
usarem a gua do rio, costumam fazer cacimbas cava rasa que na regio quase sempre
feita na forma de uma rampa que adentra na terra (ver descrio pg. 119) para terem
gua mais perto de casa. preciso escolher bem o local onde faz-las para conseguirem
uma gua mais fina, porque alguns terrenos da vazante tm uma lama azulada, que costuma
dar uma gua gorda, grossa, que contm uma espcie de nata muito oleosa; esta qualidade
de gua no serve para quase nenhum uso porque sua gordura corta o sabo. Uma famlia
entrevistada havia aberto uma cacimba, mas ela deu uma gua muito gorda por isso usam
dela somente para dar para s criaes; para beber, cozinhar e lavar vasilha pegam gua do
So Francisco e buscam gua na cacimba de um vizinho que possui uma gua sem
gordura. H duas famlias na ilha que conseguiram, junto a uma organizao local, recursos
para construo de uma cisterna revestida de manilha, a qual usada por elas na meia,
possui 9 metros de profundidade, mas sua gua muito gorda, no serve para beber nem
para lavar roupa ou vasilha, usam dela para aguar as plantas e dar aos animais. Essas
famlias avisaram ao tcnico da prefeitura que o local escolhido no era propcio para verter
gua boa e que seria necessrio ser mais profunda, mas no foram ouvidos e a cisterna
ficou com gua ruim. Agosto ms difcil para se obter gua, porque as cacimbas secam e
a s resta o rio mesmo.
No perodo da seca, denominado localmente de vero, a gua do rio possui uma
qualidade melhor; j na poca da chuva o inverno , as famlias esto cercadas por
gua, mas sentem falta dela para beber, buscam-na para beber na cidade, porque a do rio
torna-se barrenta, com muita sujeira, no fica uma gua sadia. Algumas famlias gostariam
134



de fazer um reservatrio para enfrentar o perodo das chuvas; afirmam que a gua guardada
em reservatrios fica morta por que fica parada, mas por outro lado ela fica limpa e a pode
servir pelo menos para o uso da casa.
H uma espcie de dilema das famlias vazanteiras no que diz respeito gua: esto
prximas ao grande rio, mas sempre labutando para ter gua. Isto decorrncia da
percepo de qualidade de gua presente nessas famlias. A principal caracterstica que os
vazanteiros gostam na gua ser corrente, que se renova constantemente, uma gua que
fica parada, no tem movimento, como as das lagoas, no boa para beber. Por isso a
maior parte das famlias pega gua do rio grande (So Francisco) para beber, mesmo
sabendo que ela muito mexida.

Comunidades da Mata
As reas de mata tambm denominadas catingas
6
so formadas por terras firmes,
acima das vazantes do rio, onde as inundaes no chegam. Possuem alta fertilidade natural
e uma vegetao portentosa, com rvores de ambro como o pau dleo, aroeira, emburana,
o pau preto (tambm conhecido por brana), pau de rato, o pau darco (em outras regies
conhecido por ip), aroeira, jacarand, pereira, tamburil e outras. Uma boa parte da
vegetao da mata perde as folhas no perodo da seca, por isso tambm so denominadas de
mata seca. So terras excelentes para todo tipo de lavoura produzida nos perodos das
chuvas, principalmente nos baixes: terrenos que ficam bem midos quando chove e vo
secando aos poucos, mantendo a gua da chuva em algumas lagoas.
Ns moramos no corao das fazendas: com essa definio que um lavrador
descreve a situao das comunidades rurais pesquisadas localizadas nos ambientes de mata.
Os terrenos de mata so considerados naturalmente mais frteis e os mais propcios para a
lavoura, por isso tambm so designados como terrenos de cultura. Por serem frteis e
prximas ao So Francisco, so terras muito cobiadas e onde se instalaram, desde a
colonizao dessa regio, grandes fazendas de criao de gado, e, posteriormente de


6
importante distinguir a noo local de catinga, que nas comunidades pesquisadas da regio sinnimo de
mata, comterreno extremamente frtil, indicado por arvores nobres (com ambro) e portentosas, tambm
denominada de mata seca por perder as folhas na estao sem chuva do ano, da noo cientfica de caatinga
como um ecossistema do semi-rido. Essa definio de catinga como sinnimo de mata tambm foi
encontrada no alto J equitinhonha (Ver Galizoni, 2000).
135



irrigao; as comunidades rurais de lavradores se vem circunscritas por fazendas e ficaram
restritas a espaos muito delimitados. Boa parte dos terrenos das comunidades da mata so
heranas familiares extremamente partilhadas e defendidas com vigor; isso se configura na
infinidade de cercas que se cruzam e na organizao adensadas das moradias no espao,
umas muito prximas das outras em espcies de povoados. Essa aglutinao das moradias
casas com quintal ocorrem principalmente por questo fundiria: o tamanho quase sempre
diminuto do terreno; e tambm para conseguir acesso gua, que na mata mais escassa e
de qualidade mais precria: grossa por natureza, como definem os moradores, em
funo da alta concentrao natural de calcrio na composio do solo.
As famlias fazem lavoura na mata no tempo das chuvas, afirmam que no precisam
colocar nenhum tipo de adubo qumico na terra para produzir, e costumam deixar parcelas
da terra em descanso por um a dois anos. Plantam principalmente milho Que o que
d aqui na nossa regio , feijo cordeiro (de corda) que se enrosca nos ps de milho,
mandioca, mas tambm cana, abbora e outras miudezas nos baixes.
A gua um grande problema em todas as comunidades pesquisadas no ambiente
de mata. Quase todas sentem falta dela ou possuem dificuldades de acesso. Como o
problema com quantidade de gua premente, as famlias, apesar de colocar muita
importncia no fator qualidade da gua, acabam tendo que consumir a gua disponvel:
gua boa era encontrar ela explica o senhor Afonso, ou, no dizer de Dona Maria, da
comunidade de Sambaba Cada pessoa acostuma com o gnio da sua gua. As famlias
de lavradores preferem gua de nascentes por possurem qualidade, mas quando no
dispem dela, recorrem s guas possveis; assim acabam usando gua do crrego, mesmo
no gostando nem aprovando sua qualidade.
A escassez quantitativa ocorre em parte por uma menor disponibilidade natural do
recurso, que vem se acentuando porque muitas fontes diminuram ou secaram; mas tambm
porque as guas disponveis foram concentradas por fazendas que as utilizam para criao
de gado e irrigao, principalmente. Este o caso enfrentado pela comunidade negra do
Recanto. Esta comunidade teve seus limites originais, de aproximadamente dezoitos
alqueires velhos de terra em comum, pressionados pelas fazendas vizinhas, o que
ocasionou muita luta, viagens e apreenso para as famlias, que por meio de sua resistncia
e apoio do Sindicato dos Trabalhadores Rurais conseguiram manter sua terra indivisa. Mas
136



ficaram sem gua. Contam que foi pelo incio dos anos 1980 que as guas fugiram: o
minadouro natural que restou no terreno, secou, mudou de lugar, no voltou mais; tinham
gua de uma cisterna de aproximadamente 90 palmos (mais ou menos 20 metros) de
profundidade, mas a cisterna secou. Atualmente as famlias dependem de gua de caminho
pipa da prefeitura que vem da cidade de 8 em 8 dias, mas no possuem reservatrios
grandes suficiente para armazen-la durante uma semana; para beber buscam gua de um
poo artesiano localizado em uma fazenda distante aproximadamente 1 quilmetro; o
fazendeiro no deixa encanar a gua para as famlias, mas concordou em que essas
pegassem o quanto quisessem na torneira; na verdade pegam o quanto conseguem carregar
manualmente por essa distncia. Para lavarem roupa usam da gua de tanque de outra
fazenda. Esse tanque, uma cava feita por trator para armazenar gua de chuva, usado pela
fazenda para dar de beber ao gado; assim, as famlias que usam dele para lavar roupa,
retiravam a gua do tanque e lavavam roupa ao lado para no prejudicar a gua do gado.
Uma lavradora conta: Ns usamos o tanque emprestado. O sabo no bom para a gua,
o gado no gosta. O tanque no corrente, por isso segura o sabo no tanque. As
famlias contam que na poca das chuvas essa situao tambm no melhora. Relatam que
somente trs fazendas possuem gua na regio.
A comunidade de Marreca tambm sofre dificuldade igual em relao gua. Seus
moradores traam uma srie histrica de formas de captar gua j utilizadas por eles.
Revelam que antigamente s se colhia gua atravs das cacimbas porque a gua estava mais
flor da terra. A cacimba uma cava no cho, num quadrado (alguns de cerca de 5 m)
fazem-se degraus na prpria terra, numa espcie de rampa, a pessoa desce pela escada e no
fundo pega gua com uma vasilha. Na cacimba no precisa de corda, a gente vai, pega a
gua e vem para fora , explica uma lavradora da comunidade. Depois passaram a usar
cisterna poo feito manualmente mais profunda que a cacimba: 3, 4, 5 metros, calada
com tijolos para no esbarrancar e a gua retirada atravs de um balde atado a um corda,
encaixada em uma roldana. Atualmente servem-se principalmente de gua de poo
artesiano furado pela prefeitura, e que encanada at as casas. Essas alteraes de tcnicas
de captar gua tem sido acompanhadas constantemente por quantias insatisfatria de gua
para as famlias. Isto fica muito evidente no relato de um dos mais antigos moradores da
comunidade:
137



Com a conseqncia do tempo as guas foram baixando, a ponto que as cacimbas
j no davam mais jeito, passou a ser cisterna ento. s vezes, cisternas com 2
metros, 3 metros, eram suficientes; 4 metros que era chamado 20 palmos, era
suficiente. Depois disso foi afundando, foi para 5 metros, foi para 6 metros, hoje
est com 23 metros e est seco. Est seco! Mas secou depois que comeou a abrir o
[poo] artesiano. O artesiano puxa muito a gua para baixo. Aprofundou mais a
gua, aprofundou. As cisternas que ficam perto do artesiano vo embora. E por que
fez o artesiano aqui? por causa da dificuldade com gua que estava encontrando,
porque o artesiano com a ajuda dos motores, das bombas joga gua para a caixa, e
vai para as casas sem precisar da dificuldade de ir nas latas. O poo fica numa
comunidade vizinha, daqui l vai da base de uns 2 quilmetros, e a gente conseguiu
trazer gua at aqui. A gua vem at aqui, s que tem muita subida para ela. Tem
dia que vem, tem dia que no vem. Devagar; vem uma guinha muito devagar, nem
para tomar banho... A gua fica bem pouquinha porque no tem fora. A bomba
trabalha dia e noite e est comeando a falhar. A hora que ela falhar no tem gua.
No d para todas as famlias que precisam. Agora eles [da prefeitura] adaptaram
um novo esquema, com esse esquema a caixa permanece sempre cheia, eles
colocaram uma bia. Mas a, chega, s que chega bem pouquinho, tem dia que no
vai, mas s vezes vai bem pouquinho. As famlias quase todas tm cisterna; s que
com o poo artesiano, nas cisternas diminuiu bastante a gua. Quando o poo
artesiano no chega, a gua da cisterna d para a famlia. Teve uma semana que
deu problema l na bomba, eles estavam arrumando, ns ficamos uma semana sem
gua do poo, passamos a pegar gua no meu sogro, s aguentou um dia; no
segundo dia no vizinho, tambm s aguentou mais um dia; no terceiro dia ns
fomos pegar em outro vizinho, a a gua dele tambm j acabou. Ns ficamos
pedindo a Deus que consertasse a bomba seno a gente ia ficar com sede; Deus
ajudou que consertou, a no deu mais problema, mas as cisternas no agentam,
elas esto praticamente secas.
Apesar das famlias possurem gua em casa por meio da canalizao do poo
artesiano, continuavam sentindo escassez; principalmente as famlias que moravam em
lugares mais altos: para a gua chegar at elas era necessrio que os moradores da parte
138



baixa diminussem o consumo ou fechassem o registro para que houvesse presso suficiente
para a gua subir at elas, mas isso dificilmente ocorria. Os moradores informaram que
muitas famlias tinham um reservatrio um tambor, uma caixa para guardar gua de um
dia para outro, caso falte a do poo artesiano. Quando faltava gua por muito tempo, era
preciso que um caminho pipa da prefeitura abastecesse a comunidade.
A combinao ou mudana de tcnicas de captao e acesso gua, no correr dos
tempos, implicou em rearranjos na regulao das guas pelas famlias e comunidades, e
esses novos ajustamentos nem sempre resultaram em partilhas harmoniosas entre os
moradores. As solues buscadas para acesso gua nas comunidades da mata quase
sempre deixaram as esferas de controle comunitrio e passaram por alternativas mediadas
pelo poder pblico municipal, que quase sempre desembocam na perfurao de poos
artesianos.
H comunidades na mata que ainda so ricas de gua: so comunidades que
possuem riachos vivos, correndo. Em algumas dessas comunidades as famlias usam
dessa gua para beber, principalmente porque esses crregos so alimentados por diversas
minas durante seus cursos. Nestes casos, os acessos aos riachos so organizados por fontes
(ou porto) familiar, as fontes so os pontos de captao de gua localizado na parte do
terreno familiar que limita com o rio. Os agricultores contam que cada famlia tem sua
fonte e que esta para toda servido. As famlias dominam o trecho do riacho onde est
localizada sua fonte.
Mas em boa parte das comunidades da mata a gua do riacho, por ser considerada
de qualidade suspeita para beber, utilizada para banhar, lavar roupa, molhar plantas e
matar a sede dos animais; entretanto, para consumir valem-se de poos artesianos. Alguns
desses poos foram conseguidos por meio de mobilizao das famlias, outros por
apadrinhamento poltico e outros ainda foram cedidos por programas governamentais.
ilustrativo o caso narrado por um morador da comunidade de Cruz dos Arajos; de acordo
com ele antigamente, se abasteciam de gua de beber num olho dgua, mas era meio
salobra, depois um poo artesiano veio para a Associao comunitria e distribuiu gua
para toda a comunidade, as famlias pagavam uma taxa da gua para a Associao manter o
poo. Depois conseguiram que a prefeitura assumisse essa taxa.
139



Nas comunidades da mata outra questo enfrentada a qualidade da gua: so
muito salobras, grossas, calcrias. Essas caractersticas so percebidas pelo sabor da gua:
Quando voc bebe ela, voc v que uma gua pesada. As famlias afirmam que a gua
grossa ao paladar porque sabobra quente. As guas grossas, pesadas e salobras
deixam resduos nas velas do filtro, canos, chuveiros e vasilhas. Lavradores contam que as
velas dos filtros precisam ser limpas de 2 em 2 dias, os chuveiros precisam ser desentupidos
de 8 em 8 dias seno no sai gua, obstruda pelas pedrinhas brancas que vo se formando.
As famlias de lavradores afirmam que as cacimbas no continham pelo menos
no em quantidades notveis tamanha quantia de calcrio, mas em algumas delas a gua
era mais fina que em outras.

Os gerais: Cabeceira dos Cchos
Os gerais so terras arenosas com vegetao baixa e retorcida localizadas em
chapades (planaltos). So terrenos considerados fracos para o plantio de lavoura e
identificados principalmente por vegetao baixa que, nas palavras dos agricultores: Mal
cobre uma pessoa, composta por arbustos como caju, murici, cajuzinho e gro de galo,
entrecortados por rvores como o pequi, cabea de negro (araticum), pau dolinho, folha
larga, sucupira, mangaba e jatob.


Internamente os gerais apresentam uma gama de variedades: delas, os banhados so
formados pelas veredas e os pantames, terrenos frescos, embrejados onde surgem vrias
nascentes dguas que iro formar crregos. Mas veredas no so a mesma coisa que
crregos: A vereda mais espaosa que o crrego porque possui vrias minas formando
um entrelaado de guas. Veredas so sinnimos de cabeceiras, mananciais que formam
guas correntes; elas sempre tm junto de si as palmeiras buritis que possuem razes
frescas que sustentam a gua e rvores como a pindaba; j os pantames so as reas de
brejarias em torno das veredas onde as famlias fazem plantio. Outra, so os carrascos:
caraterizados por terra dura e por vegetao baixa, muito fechada, intensa e entrelaada; s
se consegue produzir no carrasco se corrigir quimicamente a terra. H tambm as
campinas: composta por terra dura, pouca vegetao e mais capins nativos, usadas para
pastoreio. J os capes so adensamento de rvores como a aroeira e o pau darco em uma
espcie de terra de cultura no meio dos gerais. As chapadas alm de serem um relevo so
140



tambm um tipo de terra areenta e de ambiente, conhecidos por possuir mato ralo e
algumas rvores, como a cagaita e a roseta; as chapadas s produzem se tombar e adubar,
mas O que se aplica no se colhe, pois muito caro produzir nela. De acordo com os
lavradores, existem reas do gerais que depois de adicionado o calcrio produzem por 2 a 3
anos, porm Gastam uns cem anos para a terra se recuperar.
As guas dos gerais so as mais reputadas da regio, consideradas mais resistentes e
as melhores para se beber: finas, leves, cristalinas, doces, frescas e sadias; qualidades
percebidas pelo gosto. Por ele tambm se percebe quando as guas so grossas, alm delas
possurem uma nata que embaa a loua. As guas das veredas so especiais, as que
renem todos os atributos de qualidade; j as que nascem nos capes, so grossas porque o
terreno forte, frtil. As guas surgem de dois principais modos no gerais: existe o olho
dgua, neste a gua nasce num ponto s, em jorro, fervendo; e existe a me dgua
que um lenol de gua esparramado-a na terra: ela surge a partir de um olho mais
profundo e forte, muitas vezes no se consegue encontrar o fundo, ficando embrejado ao
seu redor.
A grosso modo, as famlias de lavradores dividem os gerais em dois tipos: com
gua, que possuem embrejados de vereda de onde fazem plantio de feijo, cana e outros
mantimentos; e sem gua onde no se consegue plantar nada sem aplicar calcrio, mas se
extraem frutas do mato, lenha, remdio e as criaes pastam; essas reas so em grande
parte usadas em comum, na solta, por uma comunidade ou conjunto de comunidades.
7
De
acordo com um lavrador:
Nos chapades no mora ningum porque no d gua. Eles procuram as veredas
para morar. Porque vereda fartura, fartura porque pantame, l tem lavoura
do tipo que quiser na seca, tudo que planta nasce, pode estar seco, aquele l...
sertozo. Vereda: ver aquela guinha correndo... ento aquilo se chama vereda. E
o povo procura esses lugares porque v gua.
Este o caso da comunidade de cabeceira do rio dos Cchos. Situada em torno da
vereda onde o rio nasce, apresenta a caracterstica fundiria das comunidades dos gerais,
urdindo de forma complexa famlia, terra e ambiente. Das vinte famlias que compunham a

7
Entre o rio Pandeiros e o crrego da Catarina, por exemplo, so aproximadamente 60 quilmetros de gerais
sem gua superficial.

141



comunidade no perodo da pesquisa, somente trs no pertenciam ao mesmo ramo de
parentesco; as outras todas eram parentes entre si e herdeiras em conjunto da terra. A terra
de herana abrangia a vereda da cabeceira dos Cchos e uma parte de chapada. Essas duas
parcelas recebiam um trato diferente pelas famlias: uma manejada com gua, outra com
fogo; uma terra de trabalho recebia apropriao familiar cuidadosamente privada, a outra,
rea com de extrao de recursos e solta de animais.
As famlias da Cabeceira dos Cchos usavam a gua da vereda para tudo, no s por
ser de melhor qualidade mas tambm por ser a nica que possuam. A captao era feita na
nascente principal por uma bomba, esta jogava a gua para uma caixa central que a
distribua para todas as vinte casas. Esta gua era usada para beber, cozinhar, banhar,
servios domsticos e matar a sede das criaes, que eram muito poucas, havia
principalmente galinhas. Para lavar maior volume de roupas usavam o crrego da vereda. O
sistema de captao foi conseguido por meio de uma parceria com a Critas Diocesana de
J anuria, organismo da igreja catlica que atua em projetos comunitrios e ambientais na
regio.
O brejo em torno da vereda era muito apreciado pelas famlias de Cabeceira dos
Cchos pois era a nica rea de plantio que possuam. Nele produziam principalmente
feijo e abbora, mas tambm cana, e em menor quantidade arroz e milho. A rea de
chapada s aceitava o cultivo de mandioca e um pouquinho de feijo catador, plantas que
resistem ao solo arenoso e pouco frtil. O plantio no brejo iniciava-se no final do perodo
das chuvas, em fevereiro, quando se destocava com enxada o mato que o recobria. Em
meados de maro, no incio da seca, as famlias passavam a enxada revirando a terra,
faziam coivaras das ramagens e galhos do mato cortado no ms anterior e as queimavam;
depois espalhavam as cinzas e plantavam com um equipamento conhecido por eles como
perna de grilo (em outras regies por matraca). Costumavam fazer duas limpas na roa: a
primeira quinze dias depois dos brotos nascidos, a segunda trinta dias aps as plantas
brotarem. A colheita era realizada no ms de junho. Em julho reviram a terra e iniciavam
um segundo plantio, que seguia os mesmos procedimentos do primeiro, s que era
arriscado porque se a chuva viesse mais cedo ou chovesse muito, inundava a lavoura e
comprometia a colheita. No brejo tambm era onde as famlias plantavam um pouco de
142



cana e nos meses de abril, maio e junho faziam horta, cultivando cebola, alho, alface,
cenoura, tomate, coentro e abbora dgua.
O cultivo no brejo implicava num manejo muito preciso da gua da vereda por parte
das famlias e dos espaos que ela percorre: a gua brotava na me dgua, nascente mais
profunda e, juntando com outras minas menores, iniciava um pequeno crrego; neste
crrego as famlias faziam regos que conduziam gua para umedecer suas lavouras; s
vezes faziam pequenas barragens para inundar pedaos do terreno. Era preciso uma intensa
combinao entre as vinte famlias para regular esse uso conjunto do brejo e da gua,
principalmente porque eram parcelas pequenas para cada famlia, uma mdia de 15 a 30
metros. Um rego servia, quase sempre, para mais de uma famlia. Assim, anualmente
discutiam trajeto o brejo na estao chuvosa ficava inundado e preparavam a terra e
plantavam todas no mesmo perodo. O brejo crucial dentro desse sistema de lavoura das
famlias, segundo o depoimento do senhor Geraldo: Sem o brejo pode mudar daqui. O
brejo nossa me e sade, de onde sai nossa alimentao. Devido a essa importncia,
cada palmo dele valorizado: ele todo dividido para que cada famlia tenha lugar para
trabalhar, sendo alvo inclusive de normas prprias de herana.
As casas de moradia e seus quintais foram construdas na transio entre o brejo e a
chapada e articulavam a juno entre esses dois espaos de uso familiar. Os terreiros das
casas eram fechados, no brejo no existiam cercas fsicas, mas emprestando um conceito
de Marc Bloch cercas morais: cada famlia sabia exatamente onde estava seu pedao e
zelava por ele; a chapada estava aberta, sem cerca. As famlias tinham pouca terra de
plantio, mas contavam com uma disponibilidade muito grande de recursos da natureza que
poderiam extrair.
A senhora Maria, explicando o sistema de uso da chapada na Cabeceira dos Cchos
conta que: O terreno um s, no est repartido a gente comanda a chapada na frente da
casa. uma gleba de domnio e uso em comum das famlias, designada solta. Usada
principalmente para coleta de recursos da natureza: frutas como o pequi (de onde tambm
fazem leo), a mangaba, o araticum, murici; fonte de plantas medicinais, fibras, lenha,
madeira de ambro como o jacarand e o pau preto para construes e mveis, e capins
nativos como o agreste e o panasco para pastejo do gado. A solta possui regulao
comunitria fluida mais cuidadosa. Para o senhor Augusto, Os gerais foi Deus quem
143



deixou, por isso as soltas eram usadas em comum. A senhora Maria revelou sobre esse
aspecto: No campo foi Deus quem plantou tudo, tudo natureza. Na solta pe o gado por
pouco tempo seno acaba o plantio de Deus; o senhor Geraldo completa revelando que:
O que Deus plantou usa junto. Se dois tiver o mesmo clculo, o primeiro que chegar pega.
S os novatos [na regio] que no seguem essa lei. Os novatos eram empresas
agropecurias que cercaram parcelas dos gerais, restringindo o acesso e uso das famlias.
O gerais traziam em si, ento, duas principais importncias para a populao local:
cabeceiras dgua e soltas para extrao e criao de gado. As soltas, para suportarem o
gado, precisavam ser manejadas com fogo. Este era colocado de agosto para setembro,
antes da estao das chuvas, mas isto no era realizado de uma forma indiscriminada. Ao
contrrio, seguia planejamento e normas precisas: no se punha fogo na rea toda, cada ano
queimava-se um pedao diferente. A mesma rea no era queimada seguidamente, mas ano
sim e ano no; observava-se tambm o vento, e o sol, colocando fogo nos horrios mais
frescos do dia. O fogo tambm no colocado em todas as reas dos gerais, sua diversidade
de vegetao respeitada; por exemplo, os lavradores afirmam que se passar fogo nos
capes mata as rvores, porque as razes delas so rasas, por isso o resguardam.

Aps o
fogo, caindo as primeiras chuvas, vm os brotos de chique-chique, carata, gro de galo,
unha danta, betnica, favela, cips, e os capins agreste, panasco e favorito que alimentam
o gado junto com a cinzas da queimada. Mas o fogo no s relevante para manejar brotos
para o gado; de acordo com os lavradores importante tambm para fortalecer a terra e as
plantas dos gerais e controlar pragas. o caso do pequi, que nos perodos da pesquisa
estava sendo assolado por uma praga de besouro que atacava seus frutos; os agricultores
associavam esse aumento de besouros proibio de queimar os gerais: o fogo controlava a
populao desses insetos.
8

Na tica das famlias de lavradores o fogo funciona como um revitalizador dos
gerais. Sem ele as chapadas ficam com muitas folhas no cho a vegetao dos gerais

8
Apesar de controverso, o fogo na agricultura temsido objeto de importantes estudos. Passar fogo uma
tcnica produtiva muito complexa, para entender sua dimenso e aplicao no mundo ver Moran (1994) que
pesquisou o que o fogo agrega quimicamente ao solo e ressaltou como conseqncia interessante do seu uso
manter a vegetao em estado juvenil, aspecto tambmmencionado pelos lavradores da regio de J anuria.
Ribeiro (1997) analisou como o fogo uma tcnica precisa de plantio e manejo dos terrenos por agricultores
de Minas Gerais. Possey (1987) estudou o uso das queimadas pelos ndios Kaips na construo de ambientes
diversificados de floresta e cerrado na Amaznia. Gmez-Pompa e Kaus (2000) observou o aspecto, tambm
mencionado pelos lavradores de que o fogo controlado forma importantes barreiras naturais contra incndios.
144



perde a maior parte das folhas no perodo da seca o capim no sai e os brotos crescem no
servindo mais para alimentar o gado. Os agricultores revelam que: A queimada no mata
os paus, fogo rpido, porque a raiz deles mais profunda e eles no tem muita folha. Se
no queima os gerais, quando pega fogo fica um fogo muito forte, que no consegue
apagar. Se coloca fogo ano sim ano no, no pega fogo forte. Se no pe fogo nos gerais,
quando ele queima no consegue atalhar. Os agricultores fazem essas afirmaes
baseados em anos de observao: O fogo s queimava onde estava cru, no tinha sido
queimado; onde tinha queimado o ano anterior no pegava fogo, no tinha faxina.
Por ser um sistema de produo que utiliza principalmente duas tcnicas de manejo:
o plantio em brejos de nascentes e o fogo nos gerais, ambas condenadas pela sociedade
abrangente, as famlias de lavradores dos gerais se sentiam tolhidas em suas prticas
produtivas. Nunca sofremos fome de gua e de alimento, agora est chegando o tempo,
afirmava um agricultor sobre as proibies de se plantar nas beiras das nascentes e colocar
fogo nos gerais. Como nenhuma alternativa produtiva vivel apresentada s famlias pelos
rgos de fiscalizao e extenso rural, toca s famlias o custo da conservao ambiental:
Se ns pararmos de trabalhar no brejinho, o que ns vamos comer? questionava um
agricultor geralista.
E esse custo se tornava mais alto em funo da percepo das famlias sobre as
causas que estavam ocasionado o secamento das guas. Os lavradores contam que os gerais
eram ricos de gua, que antigamente, at saa olho dgua (nascentes) na chapada, mas
que as guas comearam a diminuir muito. Associam como principais causas dessa reduo
o desmatamento de grandes extenses realizado nos finais dos anos 1970, por empresas de
carvoejamento. Nas palavras do senhor Cludio: O povo de fora no conheceu o sistema
do lugar, desmatou tudo para carvo. E l tambm o estrago feito por estradas mal
traadas que causaram grandes eroses no solo arenoso dos gerais, assoreando nascentes e
leitos de crregos e rios. Outro motivo importante para o secamento das fontes, segundo as
famlias, o orgulho (soberba) que alguns possuem da gua, no partilhando, e que gera
conflitos e brigas por gua, segundo a concepo dos agricultores, isto faz a fonte secar:
Deus deu para todos, um no pode querer s para si.
No perodo pesquisado havia uma forte tenso entre as famlias da comunidade de
Cabeceira do rio dos Cchos, rgo pblicos, e outras organizaes com atuao ambiental
145



sobre a continuidade do plantio na vereda. Havia tambm uma certa presso de
comunidades rio abaixo. Segundo um lavrador: J teve muita briga por causa de gua
para baixo, porque a gua secou e uns achavam que a gua estava presa. Do ponto de
vista dos agricultores da Cabeceira dos Cchos, era uma barbaridade o impedimento de
plantarem na nica rea agricultvel que possuam, de onde retiravam a maior parte de seus
alimentos e, principalmente, independncia com relao aquisio de feijo. Do ponto de
vista dos rgos de fiscalizao e extenso era extremamente temerrio continuar o plantio
no leito de um rio que estava secando, o que afetava outras comunidades abaixo. Assim se
configurava uma impossibilidade de entendimento, e nessa impossibilidade o temor dos
agricultores de no poderem plantar estava se tornando um fato, para desespero deles.
Algumas pequenas iniciativas de apicultura estavam sendo implementada pela Critas
Diocesana nessa rea, mas ainda era incipiente para ser o centro de manuteno das
famlias, substituindo o feijo. O que revoltava em particular s famlias que empresas
agropecurias conseguiam licena para desmatar centenas de hectares para fazer carvo
com a mata nativa.
9
Ou ainda que um fazendeiro colocasse gado na vereda, sujando a gua,
logo abaixo da comunidade sem que ningum o impedisse. Assim, diziam, havia pesos e
medidas desiguais: De que adianta cercar a vereda, se eles destrem os gerais das
cabeceiras?. Ou se trajetos de estradas mal elaborados houvessem feito assoreamentos
medonhos no leito do rio e era uma das principais causas da dificuldade de gua nas
comunidades rio abaixo. E ainda, se as comunidades abaixo continuassem a explorar os
brejos nas beiras do rio.
A obrigao da conservao recaa praticamente somente sobre a comunidade
localizada em torno da nascente. Essa era uma situao muito complexa porque continha
elementos essenciais para todos os sujeitos envolvidos: no mbito local, a sobrevivncia
alimentar das famlias situada no manancial e o acesso gua a famlias de outras
comunidades rio abaixo; num plano mais geral, envolvia a necessidade de gua de toda a
sociedade, e essa era a principal motivao de atuao dos rgos de fiscalizao ambiental
e extenso rural, que de uma forma bem intencionada, mas meio desastrada, procuravam
intervir; entretanto, possuam uma incapacidade de coibir aes predatrias de empresas

9
No perodo da pesquisa uma empresa chamada Tenege havia obtido licena para desmatar 350 hectares
prximo cabeceira do rio dos Cchos.
146



agrcolas. Percebeu-se a a conformao de um conflito primordial a respeito de dois usos
da gua que seria uma constante nas comunidades pesquisada nessa e em outras regies de
Minas Gerais: de um lado a premncia da gua para beber; de outro, a necessidade de gua
para produzir alimentos.

gua-bebida x gua-comida
Boelens e Doornbos (2001), pesquisando populaes indgenas e camponesas
irrigantes dos Andes, concluem que para essas populaes gua consubstancia ao mesmo
tempo poder e potencialidade, podendo conduzir a uma intensa confrontao por ela ou a
uma intensa colaborao entre grupos para us-la. Para as comunidades de lavradores da
regio de Januria, este era uma dilema recorrente: uma mistura de solidariedade com
confrontao no uso da gua.
As famlias de lavradores construram um sistema de classificao das vrias fontes
de guas, como visto nas pginas anteriores, onde procuram identificar e reservar a melhor
qualidade de gua para beber, liberar as outras fontes para labutar e servir: lavar roupa,
vasilhas e outros usos. Isto se a famlia ou comunidade tem acesso a vrias fontes, o que, no
correr do tempo, no tem sido o caso da regio de J anuria; ao contrrio, a maioria das
famlias vinha observado suas fontes dgua secando, ocasionado a competio entre usos
humanos, agrcolas e para animais das guas que restam. Mas, mesmo nessas situaes de
escassez, um princpio deveria imperar de acordo com as famlias,: A gua para a
servido de todos. Isto , se possvel escolher e discriminar as fontes relacionando
qualidade com uso, isto feito; seno, seguindo esse princpio, os usos sero regulados de
acordo com a premncia das famlias: beber, uso domstico, lavoura e criao. E no que diz
respeito partilha de gua de beber esse pressuposto parece que tem sido respeitado.
Apesar de ser uma regio que possui situaes de escassez muito agudas, foram poucos os
conflitos observados motivados estritamente por gua de beber.
Mas, existem outros conflitos internos comunidade, e estes pareciam ser os
principais. Tinham origem na prioridade de uso de guas para a produo, gerados por usos
concorrentes na transformao da gua nos banhados, pantames e do regadio em lavoura,
em mantimento. Assim, a disputa por gua se tornava uma contenda por alimentos.
Levantamento realizado junto ao Sindicato de Trabalhadores Rurais de Januria revelou
147



que a maioria das demandas por gua envolviam altercaes pelo uso de crregos no
plantio. Isto estava relacionado a um processo de escassez: a estao chuvosa era pequena e
incerta, assim a colheita resultante desse perodo tambm duvidosa, fazendo com que a
necessidade de regar as lavouras fosse forte; acontece que as fontes de gua disponvel para
isso eram crregos e riachos que no existiam em quantidade e passavam por processos
de degradao que reduziam seu volume o que fez com que eles se tornassem
valorizados, ocasionando disputas por suas guas para plantio em regadio. As famlias
faziam pequenas barragens no leito dos crregos e riachos, prendendo e desviando parte
do fluxo dgua, o que era imediatamente sentido e reclamado pelas famlias que se
situavam crrego abaixo. De acordo com um sindicalista,
A briga por gua porque umas famlias em cima seguram, prendem a gua do
crrego para molhar plantao e as famlias abaixo querem mais gua. O povo de
cima segura a gua e o de baixo fica sem, a vo pedir no Sindicato. O Sindicato
delibera que no pode prender a gua, ela tem que correr livre.
Ele revelou que o princpio bsico que o Sindicato utilizava para deliberar sobre
essas demandas : No pode cortar a gua, ou interromper seu fluxo; e que a razo de
boa parte dos conflitos era porqueUns querem servir mais que os outros. A gua deveria
ser para servido de todos, mas se esse princpio era afrouxado na regulao dos usos da
gua que no para beber, outro princpio, baseado no pressuposto da gua viva, no
permitia dvida: a gua tem que correr livre. No Sindicato contava-se de forma anedtica
um caso verdico para ilustrar os elementos trgicos de situaes de escassez e a freqncia
com que era preciso deliberar sobre conflitos decorrentes:
Um moo segurou a gua do crrego, fazendo uma barragenzinha s para tomar
banho, para ficar mais fundo para ele banhar, porque no cabia a pessoa dele toda,
ficava com o lombo de fora. O vizinho de baixo reclamou no Sindicato, porque esse
moo estava segurando a gua. O Sindicato mandou ele soltar.
A gua do crrego estava se tornando rara e to importante para a lavoura que at
assuntos corriqueiros eram tratados com ateno por todos.
As comunidades de lavradores estavam lidando com essa situao de escassez
dgua por meio de dois caminhos aparentemente contraditrios: por um lado, as disputas
individualizadas ou entre grupos pelo uso dos crregos, riachos e rios nas lavouras; por
148



outro, a busca de solues coletivas para a gua de beber, representadas pelos sistemas
conjuntos de captao e distribuio. E ambas traziam em si dificuldades, desafios e novas
aprendizagens.
A macia opo do poder pblico de perfurar poos artesianos como soluo para o
abastecimento de gua nas comunidades rurais
10
, implicou em alteraes nas formas de
gesto comunitrias de acesso gua. Representou horizonte novo de regulao da gua,
que as famlias estavam aprendendo e ainda negociando entre si, mas que no perodo
pesquisado, com algumas excees, estava se resolvendo por meio de uma distribuio
desigual e concentrao da gua.
A gua extrada do poo artesiano era considerada mais fcil pelos lavradores,
chegava casa de quase todas as famlias, mas no em quantidade suficiente para todas e,
por ser uma gua mediada pela prefeitura, no tinha pelo menos no perodo pesquisado
seu consumo completamente disciplinado pelas normas comunitrias, sendo objeto de
conflitos, e parte das vezes pendendo para a concentrao do uso em pessoas que possuam
mais renda e poder poltico. Exemplifica bem isto o caso de um poo artesiano perfurado
pela prefeitura, com recursos pblicos, prximo a uma comunidade que enfrenta falta
dgua. Um fazendeiro encanou por conta prpria a gua desse poo para um bebedouro
que abastecia cerca de duzentas cabeas de gado. Os moradores da comunidade
comentavam contrariados que o gado estava com gua vontade, mas que ela no era
suficiente para eles. As famlias contam que a bomba deste poo ficava ligada das 6 s 11
horas da manh, e das 3 s 6 da tarde, nas palavras de uma famlia:
Direto essa gua derramando. Eu falo porque esse poo pra uso de qualquer um,
mas a eu fui, conversei com o pessoal da prefeitura, fiz um pedido de uns canos
para um vereador e at hoje... A pessoa que cuida l de ligar e desligar a bomba,
foi falar pra mim: Ah! Do jeito que quer l, no vai dar conta, no; voc puxar
direto para c, no vai dar conta no. Digo: d, porque no Stio Novo, liga uma
bomba l, e joga gua da caixa c na Marreca, e forado; j pra c, desse poo
que o fazendeiro usa, no tem ladeira, a vem no nvel, tem mais facilidade. Tendo
uma caixa, d para distribuir para as famlias daqui.

10
Segundo lideranas comunitrias, sindicais e tcnicos entrevistados em5 municpios, em 2002, cerca de
90% das comunidades da regio, dispunham poos artesianos.
149



Esse problema da m distribuio e partilha da gua dos poos era sentido por quase
todas as comunidades, com pequenas variaes somente na intensidade. Uma lavradora que
vive margem do So Francisco revelou que na sua comunidade: quem est perto do poo
artesiano tinha gua em abundncia, quem est longe, ficou com menos gua e teve que
caar seu jeito; a mesma lavradora afirmou ainda que os poos artesianos que eram para
ser da comunidade, transformaram-se em poos particulares. Outros lavradores de outras
comunidades asseveram que na gesto dos poos artesianos os fazendeiros prejudicam os
pequenos. Constatou-se que nessa regio no h nenhum controle dos rgos ambientais a
respeito da perfurao de poos artesianos.
11
Assim h comunidades com 15 poos
perfurados, sendo que somente um deles serve populao toda e os outros so
particulares, mas esses 14 proprietrios que possuem poos privados no abrem mo de
receber e disputar gua do poo coletivo com as demais famlias. Parte desses fazendeiros
que furaram seu poo artesiano permitiam que as famlias vizinhas buscassem gua, mas
somente em baldes, no admitiam que as famlias canalizassem a gua porque, assim elas
disputariam gua com o gado.
As famlias avaliavam que os poos artesianos tambm rebaixavam o nvel das
guas de cacimbas e cisternas prximas. Entretanto, ponderavam que ele trazia benefcios:
Por causa dos poos houve torneira, tem lavatrio e tem descarga no banheiro e quando
a gua era puxada na lata no podia, a era mais difcil. Isto porque a captao da gua
de cacimba era considerada trabalhosa. A facilidade de dispor de gua em casa era muito
valorizada pelas famlias, pois aliviava a rotina de trabalho das mulheres: eram elas as
encarregadas de abastecer as casas com gua: Ns que temos que dar conta da gua.
Uma senhora da comunidade de Mareca contou sua histria:
Trouxona de roupa na cabea, era um sofrimento! Aquele bando de criana
pequena ... Quando a gente queria lavar muita roupa ia no riacho, que fica mais ou
menos uma lgua de distncia [6 quilmetros] porque l tem pedra, tem tudo; l era
mais vontade para lavar roupa. Ento a gente lavava ali, depois pegava aquela
trouxona de roupa punha na cabea, vinha embora. Mas oh! Era um sofrimento!.

11
Levantamento feito na prefeitura municipal de J anuria e no escritrio local da Emater (Empresa de
Assistncia Tcnica e Extenso Rural de Minas Gerais).
150



As mulheres dessa comunidade revelam que isto nem poderia acontecer mais
porque o riacho est todo cortado, com seu fluxo interrompido em vrios lugares porque
muitas fazendas tm desviado suas guas para irrigao.
As guas de cacimba e tambm as de cisternas eram custosas e penosas para
serem coletadas, mas por serem reguladas pela prpria comunidade, que regrava
atentamente sua captao, eram mais zeladas, economizadas e davam, com uma certa
restrio, para atender s necessidades das famlias. Segundo o relato de um lavrador, na
cacimba pegava-se gua pra tudo, servia para vrias famlias, mesmo estando no terreno de
uma pessoa s; coletavam gua para beber, lavar roupa e tambm para dar para os animais;
mas nem lavavam roupa nela nem animais desciam cacimba para beber: as pessoas
pegavam gua para lavar roupa e para os animais beberem e traziam para fora, a uma
distncia segura da cacimba. Lavradores afirmam que todos os usurios cuidavam da
cacimba, no deixavam nada dentro dela sujando; sua limpeza e manuteno era realizada
em conjunto pelas famlias que a utilizavam. O que no significava que as guas de
cacimbas e cisternas no fossem tambm objeto de disputas, confrontos e intensas
negociaes para serem constantemente normatizadas e partilhadas; nem que essas partilhas
fossem necessariamente igualitrias.
J a gua dos poos artesianos, mediadas por cdigos das prefeituras, distanciados
dos cdigos comunitrios, provoca um efeito perverso sobre as fontes de gua: apesar de
trazer facilidades s famlias, disponibilizando gua nas casas e diminuindo a penosidade
do trabalho de capt-la, conduz a um distanciamento entre as famlias e a gua,
transformando questes que eram comunitrias gua para todos em questes familiares
individuais falta de gua para alguns. Mas, principalmente, provoca uma efeito
irremedivel na forma de captar gua, porque como afirmam com propriedade as famlias,
os poos artesianos fazem o lenol dgua abaixar, secando cacimbas e cisternas; assim,
cada vez mais as famlias dependem da gua mediada do poo, cada vez mais vo perdendo
a autonomia de gerir sua prpria gua, e sentindo a conseqncia deste distanciamento,
quando a gua no chega para todos, por questes de quantidade ou na rede de distribuio;
o problema, que era resolvido na comunidade anteriormente, hoje precisa da interferncia
do poder pblico.
12


12
Sobre o impacto dos poos artesianos no rebaixamento do lenol fretico ver Rebouas (2002).
151



As normas comunitrias de regulao das guas no foram transferidas
automaticamente das cacimbas e cisternas para os poos. Ao contrrio, a gesto dos poos
artesianos instaurou um diferencial gigantesco com as cacimbas e cisternas: a mediao
poltica externa. Poucas das comunidades pesquisadas conseguiram se apropriar com
autonomia da gesto dos poos. A administrao desse sistema da captao de gua passava
por uma formalizao quase sempre cristalizada numa associao que uma forma estranha
s formas convencionais de organizao das comunidades. Os trmites da regulao
comunitria tradicional estavam assentados em relaes de parentesco, os sujeitos eram
coletivos: famlias, que estabeleciam relaes de trocas recprocas; na associao h uma
certa inverso desses pactos, as relaes se individualizam, as decises se personalizam no
presidente e as intermediaes do poder poltico local so uma constante na gesto e
manuteno do sistema.
Apesar de ser uma estrutura de organizao muito incentivada por agncias externas
s comunidades, a organizao de famlias em associaes comunitrias possuem um
histrico complicado em Minas Gerais e nem sempre tm se mostrado ajustado s
realidades das localidades.
13
O problema da gua individualizado. Assim, lavradores
afirmam que o gerenciamento se torna deficiente: cada um faz o que quer com gua na
sua casa, nada impede. O controle comunitrio torna-se dbil frente gua mediada pelo
poder poltico. Em algumas comunidades no h responsvel por coordenar a gerncia do
poo artesiano e a distribuio de gua para as casas gera desperdcios e conflitos entre as
famlias. Numa localidade pesquisada as famlias iam desordenadamente ligar a bomba da
caixa de distribuio, o que, segundo a liderana pastoral, fazia com que sempre faltasse
gua para algumas casas, gerando disputas, com algumas pessoas obstruindo os canos de
outras para pegarem mais gua para si.
Assim, alm da diminuio das fontes de gua, as famlias associavam a escassez
tambm ao uso que as famlias do gua. Segundo uma lavradora:
por isso que dava: porque a gua era economizada, agora no d porque uns
gastam demais e outros no tem. Quando a gente pegava gua na cabea, a gente
economiza mais. s vezes, se eu estou pegando uma gua na lata, na cabea, a

13
Ver sobre esse aspecto estudo de Ribeiro (1994): o autor demonstra emuma pesquisa sobre associaes em
Minas Gerais, que as associaes bemsucedidas foramaquelas que se constiturama partir de relaes
familiares.
152



gua que d para umas trs pessoas tomar banho, na torneira, pra uma pessoa
sozinha no d .
De acordo com um agricultor, da comunidade de Cruz dos Arajos:
Antes o pessoal era mais rigoroso com as fontes. Eu uso da gua encanada do
poo [artesiano] para a casa, uso da gua do crrego para o gado. Mas muitas
pessoas usam da gua do poo para o gado, para lavar roupa. A, s vezes faz falta,
resolve isto na associao, mas d muita conversa. O poo artesiano tem que ser de
servido de todos, no d para muito uso.
Em boa parte das comunidades da regio de J anuria, famlias e comunidades de
lavradores precisavam lidar com formas diferenciadas de gesto da gua, que quase sempre
estavam relacionadas com o tipo e a qualidade da fonte em questo: regulao familiar de
nascentes, cacimbas, cisternas e das caixas de placa para captao da gua de chuva;
regulao comunitria de nascentes, cacimbas, cisternas e de alguns crregos; uma
regulao mista mas em porcentagem desproporcionada entre prefeitura e associaes
comunitrias em alguns poos artesianos construdos pelo poder municipal; regulao da
prefeitura da gua distribuda pelo caminho pipa, uma regulao do governo do estado em
alguns poos artesianos perfurados por ele e geridos pela Companhia de Saneamento de
Minas Gerais; e uma total falta de regulao e controle das guas de alguns riachos e de
rios usadas privativamente para irrigao, como o caso do rio Urucuia, afluente do So
Francisco, que em um dos seus trechos possui 24 pivs para irrigarem 900 hectares da
banana (fonte: Pesquisa de campo 2003).
O que se observou nessa regio muito conflito nas formas de gesto da gua que
vinham sendo institudas; principalmente, observou-se excluso de parcela da populao do
acesso gua. E nesse sentido, uma percepo das famlias de lavradores ganha importante
relevncia: gua concentrada diminui, gua partilhada aumenta; a gua como ddiva
recproca aumenta, a gua estocada e acumulada, diminui e traz excluso. A gua sempre
d muito fuxico, ensinam.
153




gua viva x gua morta
Segundo as famlias de lavradores da regio de J anuria, a gua tem vrias
qualidades que esto relacionadas s circunstncias em que ela nasce ou se encontra, e estas
circunstncias podem ser mutveis.
As guas nascem de modos variados na natureza, existe o olho dgua que
nascido da natureza, brotam e transbordam sem precisar serem cavados, formando
crregos, surgem principalmente nos ps de serra; j minerao designao dada quando
a gua nasce minando, escorrendo, quase sempre em terreno com areia; a me dgua,
como visto anteriormente, um lenol de gua esparramado sobre a terra, nascente
forte e profunda com outras menores ao redor. Em algumas reas existem as grotas que so
crregos naturalmente secos, canais de escoamento de guas de chuvas que, em anos muito
chuvosos, conservam gua correndo por alguns meses, mas que somem na estao da
estiagem. Alm das fontes naturais as comunidades conseguem gua em cacimbas,
cisternas e poos.
O princpio organizador utilizado pelas famlias de lavradores para conhecer e
classificar as vrias condies da gua e seus tipos decorrentes a oposio entre corrente
(que circula) versus parado (empoado). Essa uma oposio estrutural na definio das
qualidades da gua. A partir dela as fontes dgua tm seus usos familiares e comunitrios
organizados.
A gua corrente viva. viva porque se move, circula e se movimenta: o que torna
a gua viva a correnteza, correr. prprio da natureza da gua correr, de acordo com os
lavradores: Nada segura a gua. Se ela ficar parada, morre; por conseqncia gua
parada, empoada morta. Assim da oposio corrente/parada deriva a condio de gua
viva ou gua morta. A gua viva a que deve ser consumida pelas pessoas, a gua morta
no sadia para o consumo humano, por isso h srias restries a seu uso: deve-se utiliz-
la somente para determinados fins como molhar as plantas, como revelou o senhor Arnaldo
vazanteiro do So Francisco.
14


14
Silva (2000) pesquisando pescadores emNiteri, encontrou tambmessa relao entre gua viva (que se
movimenta) e gua morta (parada). De acordo coma autora A aceitao da gua do mar como algo vivo
sugere que a natureza viva para os pescadores compreende no s animais e vegetais(...), mas tambm
fenmenos e substncias como a chuva e a gua do mar (...) que apresentam movimentos voluntrios e
154



A circulao torna a gua viva, fina, leve e fria. O senhor Manoel, da comunidade
de Sambaba, revela que nada pega na gua, no sentido que ela no fica impura enquanto
est corrente, porque leva a sujeira para longe. Parar estagna a gua tornando-a morta, suja
e impura. De acordo com seu Ado, vazanteiro, ele prefere a gua que corre porque:
Se fosse gua parada no era boa, no tem movimento, se alguma podriqueira,
bicho, atingir ela fica l, aquela gua fica empacada. Na gua corrente o vivente
que morreu levado e j vem outra gua limpa.
Vem desse pressuposto uma prtica das famlias rurais que, mesmo quando so
abastecidas por gua em casa, atravs de canalizao, deixam-na correr livre: as torneiras
permanecem abertas ou muitas vezes no existem torneiras, a gua passa pela caixa, pela
casa, e segue seu rumo, que pode ser um rego que cai em algum crrego ou mesmo para
infiltrar na terra.
A gua parada ou empoada pode ter duas origens: uma, ela pode ser naturalmente
parada como a gua de determinadas lagoas formadas nas vazantes do So Francisco que
no possuem minadouros para aliment-las, so formadas pelas cheias do rio nas
depresses; suas guas so utilizadas para molhar canteiros ou no caso das que contm
peixes, para cozinh-los, mas se no houver outra fonte de gua por perto as guas da lagoa
podem servir para lavar loua e roupa, mas nunca para beber. Outra origem da gua
parada, quando ela propositalmente estocada por meio de barramentos ou tanques, e
este tipo desprezado por interromper o fluxo de gua, conspurcando-a. As guas paradas
so as mais repudiadas pelas famlias para o consumo humano, sendo somente usadas em
casos extremos de escassez, ou para consumo dos animais e muito raramente para lavar
roupas. De acordo com o senhor J os Luiz:
A gua morta cada da chuva, no tem sustento do lenol, ela morta, est no p
da terra. Na lagoa ou sangrador [das vazantes] a gua morta quando no tem
sustento do rio. A gua morta depois que se isolou na vasilha, na represa sem
comunicao. Enquanto a chuva cai ela viva, depois que ela empoa ela morre. A

capacidade de alterao de comportamento, se enquadram no universo vivo, tal como pensado pelos
pescadores, por possurem a essncia viva que propicia as ondas, as vazantes, as enchentes, as enxurradas
e os chuviscos, ou seja, expresses do mesmo elemento. (...) No (...) qualquer tipo de movimento que indica
a presena de uma essncia viva, mas somente aquelas modalidades que denotam autonomia e vontade
(Silva, 2000: 28 e 29).
155



gua grossa viva, da natureza do terreno que deixa ela grossa. Tudo tem seu
segredo.
As famlias contam que quem d vida gua a prpria terra, que movimenta a
gua, e esta s permanece viva se estiver em contato corrente com as profundezas da terra.
A gua de cacimba viva porque minerao do lenol dgua, corre por baixo da terra.
A gua viva fria, fina, sadia e limpa. A gua quente no sadia. A gua esquenta
quando isolada nas vasilhas porque no tem vida. A gua morta esquenta, mas se a gua
estiver viva, ela tem a caracterstica de ser fria, e se exposta ao sol, fica somente morna,
nunca quente. De acordo com os vazanteiros, se algum pegar uma poro de gua viva e
isol-la numa vasilha ela morre, porm se jog-la novamente num curso dgua corrente ela
torna a viver. A gua morta s no faz mal para a sade quando ela foi coletada viva e
armazenada em recipientes para o consumo humano. pela caracterstica de ser viva que
os vazanteiros preferem beber a gua do rio grande (o So Francisco), mesmo que impura,
do que a gua das lagoas que alm de impura morta.
A gua por ser viva, dorme. Contam os lavradores que depois da meia-noite a gua
dorme por poucas horas, as cachoeiras e corredeiras no fazem barulho enquanto a gua
est dormindo.
15

importante refletir sobre esses pressupostos culturais que as famlias de lavradores
estabelecem sobre a natureza da gua. Eles revelam preceitos importantes que norteiam e
regulam o acesso e os usos das muitas guas. Primeiro a oposio entre corrente (circular)/
estocada (parada). Enquanto a gua circula, ela est viva e sadia; ao ser estocada torna-se
parada e morta, perde qualidade e ajunta impureza. Assim, interromper o ciclo da gua
significa prejudic-la e consequentemente lesar a quem for consumi-la.
16
A gua que nasce
e circula ddiva de Deus, surge sem ajuda humana e percorre seu caminho alimentando a
todos os seres e assim deve ser. H srias restries morais por parte de famlias e
comunidades de lavradores interrupo do ciclo da gua corrente. Estocar gua, a no ser
em situaes extremas, est relacionado a usura, e esta o oposto de reciprocidade. Por isso
o preceito de que se algum tem orgulho da gua, ou seja, no quer dividi-la ou reparti-la, a

15
Este ummito corrente para populaes rurais, encontrado na literatura (ver Guimares Rosa), no vale do
So Francisco, do J equitinhonha e no interior do estado de So Paulo.
16
Sobre a importncia do ciclo hidrolgico para restaurar a qualidade da gua do ponto de vista cientfico ver
Rebouas (2002)
156



gua (por sua origem de ddiva) seca; da mesma forma, se alguma famlia se negar a dar ou
reparti-la, a gua seca; ou ainda, se h briga pela gua ela tambm seca. A gua no gosta
de briga afirmou um agricultor da Cabeceira do rio dos Cchos; assim, ao refletirem sobre
o porqu das guas do rio dos Cchos terem diminudo, alm de apontarem o impacto das
estradas e dos desmatamentos das cabeceiras, os agricultores afirmam que porque
tambm deve haver algum orgulho (no sentido de soberba) com relao ela. Um senhor,
lavrador idoso, da comunidade de Marreca, revela que:
As pessoas tinham medo porque os antigos diziam assim: se negasse a gua, a
gua seca; a cacimba, a cisterna secava, ento eles tinham medo de negar gua,
ningum negava a gua. Naquela poca, quando ela [aponta para uma senhora] era
pequenininha, o povo dela tirava leite de muitas vacas; quem fosse buscar leite l
eles no vendiam. Se eu chegasse l e tivesse vendo o leite, eles me xingavam
todinho, porque no podia negar leite. Se negasse, o leite da vaca secava. igual
gua. gua igual leite, no pode negar. gua e leite no pode negar. Agora a
coisa mudou, esse leite de agora mudou. Mas a gua no. A gua ainda hoje
continua de graa. S o leite, o leite agora que precisa pagar.
A circulao torna a gua fina, se a gua no circular ela vai ficando grossa, pesada
pela sujeira que vai se acumulando nela. Os lavradores fazem um paralelo da gua com o
sangue: A gua o sangue da terra, a terra sem gua no tem vida. igual a gente: sem
sangue no temos vida, conta o senhor Antnio da comunidade de Sambaba. O sangue
igual a gua, tanto nas pessoas quanto nos animais: quando o sangue est mais fino, ele
circula e se renova com maior velocidade e consequentemente a pessoa ou animal tem
sade, mas se o sangue est grosso, circula com lentido causando doenas.
17

Mas a gua viva, que circula, possui gradientes de qualidade. Os lavradores
explicam que existem guas melhores que outras, e eles as conhecem no beber, pelo sabor -
fina ou grossa, leve ou pesada, doce ou salobra; aparncia: cristalina, alva ou barrenta; e
temperatura: fria ou quente; ou como explicou o senhor Antnio da comunidade de
Sambaba, pela gr da gua: sua beleza, cor e modo de ser. As guas tambm podem

17
Por isso costume juntar o gado para dar sal e cortar o sedenho (cabelo da ponta do rabo do gado) das
novilhas na lua nova porque o sangue est mais fino nessa lua, potencializa o sal e o desenvolvimento do
gado. Silva (2000) tambmencontrou essa analogia entre gua e sangue nas concepes de pescadores de
Niteri, RJ .
157



nascem finas ou grossas, e isto tem muito a ver com as terras em que elas vertem, a
qualidade do terreno influi na da gua. Assim, no s o uso que deixa a gua grossa,
tambm a procedncia dela, a veia da terra: guas nascidas em terras de mata so grossas,
pesadas e salobras; j as guas dos gerais so guas doces, finas, leves e frias. H ainda as
guas gordas, que, como observado anteriormente, so guas que sugem em cacimbas ou
cisternas perfuradas nas vazantes, sua ocorrncia associada a um certo tipo de lama
azulada (terra de barro no d gordura), a gua gorda possui um tipo de um leo, uma nata,
grossa por natureza e no serve para beber nem para lavar vasilhas ou roupas porque a
gordura corta o efeito do sabo, a nica serventia molhar as plantas. Os rios tambm
possuem diferena na qualidade da gua, alguns como o So Francisco, Pandeiros, Coch
possuem gua boa, outros possuem gua grossa.

Classificao da gua em comunidades rurais de Januria
gua Corrente gua Parada
Circula, livre empoada, presa
viva morta
fria quente
fina grossa natural estocada
leve, alva, azul,
cristalina
pesada, salobra, gorda,
barrenta
grossa, pesada grossa, pesada
pura e doce salobra ou impura impura impura
gua dos gerais:
veredas, olhos e mes
dgua, nascentes,
cisternas, cacimbas e
poos artesianos
gua da mata:
nascentes, cacimbas,
cisternas ou poo
artesianos, rios e
crregos
gua de lagoa e
ipueiras
gua de barragens e
tanques
Fonte: Pesquisa de Campo, 2002.

Esse sistema de classificao de qualidade cria dvidas para os agricultores com
relao ao armazenamento da gua. Um agricultor da comunidade rural de Cruz dos
Arajos, frente iniciativa de algumas organizaes de se criar projetos para colher gua da
158



chuva e armazen-la para o uso das famlias e, com base nos pressupostos culturais de uso
da gua de sua comunidade, se ps a refletir a respeito da qualidade da gua da chuva. A
questo que o incomodava era se a gua de chuva era boa para beber, isto porque, de
acordo com ele: A gua da chuva vai ficar guardada. Ser que ela fica boa para uso?.
Esse agricultor concluiu que A gua da chuva vai ficar parada e se no tratar dela ela
no vai ficar boa. Porque se deixar a gua parada, cria o cabea para baixo que uma
espcie de larva que revira na gua [ da o nome ]. Se a gua fica presa aparece o cabea
para baixo e se tem ele no pode usar a gua para beber porque tem os ovos dele.
importante observar o processo de reflexo desse agricultor porque ele demonstra a fora
dos pressupostos culturais na filtragem de novas experincias que surgem ou so propostas
para as famlias de lavradores. Assim lavradores podem recusar inovaes porque elas
podem ir contra seus pressupostos em suas relaes com a natureza e os recursos naturais.
E esses pressupostos no podem ser entendidos com o folclore ou crenas absurdas; ao
contrrio, so conhecimentos locais que foram sendo construdos ao longo de muito tempo,
de forma cumulativa e sistemtica, baseados na experimentao e na prtica de vrias
geraes.
18
Conhecimentos que fundamentam e coligam-se com prticas sociais que soldam
as comunidades. Desta forma, estruturar ou propor projetos que lidam com gua e sua
conservao em comunidades rurais no significa que somente este aspecto ser abordado,
muito outros que fluem junto com a gua tambm vm tona: reciprocidade, acesso terra,
regulao dos recursos naturais, lavoura e parentesco so alguns deles. nesse sentido que
a gua traz aquela caracterstica que Mauss (1988) denominou de fato social total, porque
ilumina vrios aspectos da sociedade ou cultura em questo.
O princpio circular(vida)/parado(morte) estrutura e articula um conjunto de
sistemas fundamentais para comunidades de agricultores: o sistema de classificao da
gua, o sistema de uso da terra a lavoura que precisa circular na terra para renovar a
fertilidade, o trabalho que ao circular sobre a terra de cultura tambm movimenta a fora da
terra, e o fogo que faz circular a vitalidade dos gerais; o sistema de transmisso do
conhecimento que para ter vigor precisa circular intra e entre as geraes incorporando

18
Sobre a definio e a importncia de pressupostos culturais para populaes tradicionais em suas
organizaes sociais e na relao com a natureza, ver Lvi-Strauss (1970); Possey (1987). De acordo com
Cunha e Almeida (2002:12) Pressupostos so as verdades culturais, aquilo que no se discute quando se
membro de uma sociedade. So, em geral, possibilidades e mecanismos e no inventrios de conhecimento.
159



novas contribuies. A oposio circular/parado traz em si o pressuposto da vida (em
movimento) emanada de um nimo divino; assim, por no ter seu incio na interveno dos
homens, o dom divino gratuito da gua deve circular tambm gratuitamente alimentando e
cimentando reciprocidades entre famlias e grupos sociais. Muitas coisas materiais, mas
principalmente imateriais so trocadas por meio da gua. nesse sentido que se pode
entender a conotao to negativa, malfica e imoral da usura em relao gua e outros
recursos da natureza. algo to grave que faz a fonte da gua secar (morrer) ou traz para
quem a pratica castigos divinos e sociais terrveis, que tambm so espcies de mortes no
mbito das relaes sociais. O lucro que advm da usura foge ao procedimento de
reciprocidade porque ao acumular e estocar, interrompe o fluxo contnuo de movimento
(vida) e distribuio da ddiva divina dos recursos da natureza, da gua.
Comparando os princpios e atitudes entre famlias de lavradores e empresas
agropecurias, de irrigao, hidreltricas e fazendas percebe-se uma grande diferena de
pressupostos: enquanto para os lavradores a gua como recurso dadivoso comum tem que
circular, seno morre, perdendo a qualidade; para empresas que percebem gua como bem
econmico, estoc-la, acumul-la rentvel; para essas empresas a gua s tem valor se
estocada em reservatrios. O princpio que estrutura gua para empresas : gua parada
(estocada) significa riqueza, porque pode ser transformada em negcio.
Nas comunidades rurais a gua que circula mais valiosa porque, ao circular, se
purifica e serve a todos. Esse princpio aplicvel ao conjunto dos recursos naturais. Para
empresas os recursos naturais parados nos parques, nas reservas de conservao e nas
terras presas, fechadas, para especulao, se valoriza.
19
Para as comunidades rurais
acontece de forma diferente, porque se recursos naturais ficam sem a intervenincia do
esforo do trabalho, no tm valor agregado: como os campos gerais que se beneficiam se
os lavradores passam fogo neles de dois em dois anos; como a terra de cultura, que
cultivada ganha capacidade de produzir; veja-se a terra bruta, no trabalhada, no possui
capacidade produtiva. o circular que norteia o princpio estrutural e fundamenta a relao
entre comunidade e gua, o movimento do trabalho que permite compreender a relao
entre comunidades e a terra. Dessa forma, o trabalho repete o movimento de purificao
que a prpria natureza faz: a gua e o sangue que circulam se purificam; o trabalho, a ao

19
Sobre esse aspecto ver Diegues (2000).
160



humana faz a natureza se purificar tambm, nesse sentido a natureza trabalhada que
convm sociedade humana.
Para as famlias de lavradores o trabalho que se movimenta, circulando num
ambiente, exatamente porque ele que produz valores de uso. Esses valores de uso
produzido pelo trabalho so a base da construo de direitos.
20
Na concepo de
comunidades de lavradores, os recursos naturais tm que ser movimentados para serem
usados: um terreno em pousio s tem valia como uma futura roa: um terreno que est
descansando para futuramente ser trabalhado e ter seu potencial lapidado pelo trabalho; a
gua s tem serventia se circula para constantemente se renovar. por essa necessidade de
serem movimentados que alguns recursos podem ser apropriados de forma comunitria e
utilizados simultaneamente, e no apropriados privativamente. Assim, uma gua parada
morta, perde seu principal atributo e tem um uso restrito para as famlias de agricultores,
um terreno sem trabalho est largado, no tem valor agregado, uma rea de gerais sem
coleta no tem seus recursos renovados.
Na lgica do capital, o trabalho o trabalho morto, e o trabalho morto que
comanda o trabalho vivo (Marx, 1985). Tambm a gua estocada, morta, que comanda os
negcios relacionados aos recursos hdricos; a natureza no humanizada que comanda os
negcios agrrios. A lgica do capital, da mesma forma que concebe o trabalho, se espelha
na forma como o capital concebe a natureza: o capital concebe o trabalho humano vivo
como subordinado ao trabalho humano morto. E o capital tambm concebe as matas e as
guas como um estoque morto de reservas, de riquezas acumuladas para serem comandadas
pela sua ao; concebe o conjunto de recursos naturais da sociedade como um conjunto de
recursos a serem mobilizados pelo trabalho morto.
A alterao no pressuposto da gua como ddiva comum, retira sua regulao do
controle comunitrio e introduz o poderio econmico como definidor de acesso.
ilustrativo nesse sentido o relato de um lavrador da comunidade de Marreca:
porque quem pode mais quem ganha a vantagem: pode l comprar cano, pode
fazer do jeito que quer, pode fazer l um depsito de milhares de litros de gua. E o
pobre no pode comprar uma caixinha de 250 litros... E como resolver esse
problema? Resolver se cada famlia comprasse os mesmos canos, e fizesse

20
Ver Martins (1981).
161



igualmente eles, todo mundo, a o problema est resolvido. A ficava todo mundo
igual. Porque assim, por exemplo: est em falta de gua, eu quero, eu estou
desesperado com aquela gua. A, quando tem ela, em vez de puxar uma sada
dgua, pra minha casa, eu fao, eu coloco duas sadas. A eu tenho economia, mas
o outro, o vizinho l na frente, ele vai levar desvantagem, ele vai ficar com falta
dagua; pra mim d para abastecer talvez 100 a 200 cabeas de gado, mas o
vizinho fica com falta de gua .
O poderio econmico e poltico de empresas, fazendas e pessoas ao prenderem a
gua, estoc-la, ou us-la a bel-prazer, quebra relaes de reciprocidade das pessoas entre si
e entre as pessoas e Deus. O que faz com que sejam criadas represlias divinas, e a advm
o desequilbrio ambiental, a fratura na sociedade, a sano da natureza, perodos difceis: as
guas perdem qualidade, minguam ou secam, as chuvas diminuem e no vem mais no
tempo certo atrapalhando as colheitas. o que revela o senhor Geraldo, de Riacho dos
Machados:
(...) no tempo que os gerais era vontade, que num tinha especulao, (...) naquele
tempo tinha gua com fartura nas lagoas, tinha muito peixe, tinha caa pro pessoal
que saa a e recursava: matava um tatu, um veado, era um trem fcil, porque tinha
bastante. Aquilo era providncia de Deus, porque deixou para todo mundo. No
tinha guarda nas lagoas, num tinha esse negcio de florestal correndo atrs do
povo que anda caando a. Ento o que aconteceu? (...) o homem que tem muito
dinheiro est pensando que ele manda no mundo. Deus manda o castigo para ele
ver que no ele que manda. Ele diz: vou fazer uma represa; como a gua l nunca
secou, tinha vontade. Engrandece, ele pode, tem dinheiro, ele vem com a
mquina, faz um audo, a gua vai aumentar muito mais. Depois que ele fecha, a
gua fecha. Isto providncia de Deus, para ele ver que quem manda Deus. Deus
deixou isso para ns tudo. No s para um tomar conta. (...) Probe o outro que
filho do lugar de pescar, de caar, para eles poderem caar a vontade. Eles chegam
e fecham uma gua que nunca secou e ela seca ... Por que antes num tinha isto?
Porque enquanto estava s vontade estava bom. Hoje, o homem chegou, quer
mandar no mundo, est acabando as coisas, por causa da danura, do egosmo, um
162



s quer ser dono do mundo todo. Deus no deixou isto (depoimento colhido por
Dayrell e DAngellis, 2003).
As famlias de agricultores concebem ento sua relao com a natureza como uma
troca recproca e obrigatria com Deus: Dai gratuitamente o que gratuitamente recebeste
(Mateus, cap. X, v.8). De acordo com Mauss a ddiva (...) s nos dada sob condio de
dela fazermos uso para um outro, ou de a transmitirmos a um terceiro (Maus, 1988: 90).
Esse autor analisando o circuito da troca de dons na sociedade indu, conclui que: A coisa
dada produz a sua recompensa (...) engendra automaticamente para o doador uma coisa
como ela: no est perdida, reproduz-se; alm, encontra-se a mesma coisa, aumentada.
(...) a gua, os poos, e as fontes que se do protegem contra a sede, nesse mundo, no
outro e nos renascimentos sucessivos (Mauss, 1988: 160).
As ddivas da natureza ofertadas para a humanidade precisam ser zeladas e
partilhadas entre os homens para que a aliana seja renovada de forma generosa. Afirmam
os lavradores que a gua partilhada quanto mais coletada sem abuso, respeitando as
regras mais rende; porm se as famlias se negarem a repartir a fonte, a gua mingua ou
seca.
A relao entre reciprocidade e fartura fica bem clara na percepo das famlias de
agricultores das vazantes, mata e gerais sobre diminuio das guas. Elas identificam
principalmente trs causas. Uma, a devastao que fazendas e firmas promoveram nos
campos gerais, cabeceira de muitas guas, para fazer carvo e para plantio de eucalipto:
Desmataram a natureza de rvores que ningum nunca plantou, a terra era coberta
(senhor J oo, comunidade Cruz dos Arajos).
A segunda, o uso desmedido para irrigao das guas dos crregos e rios; de acordo
com o depoimento de um agricultor,
O So Francisco naquela poca, minha gente! Porque de primeiro o povo no
usava gua do rio no, hoje tanta irrigao... tudo tirada do rio. Aonde que tira e
no pe, acaba. E a vai minguando, diminuindo a gua. A represa de Trs Marias,
trs lguas de gua, no Sobradinho fizeram outra. Para o rio dar conta de tudo!
Piv de gua do rio pra todo canto... e antigamente no tinha. O Chico est
morrendo, mas a morte do Velho Chico o sangramento da veia dele, que est
puxando o sangue dele. Verdade. o seguinte: de onde tira muito, acaba. No Brejo
163



do Amparo a fartura dgua desse crrego. Os fazendeiros pegam dessas guas e
ela no vem a. Essas guas esto presas. igual ao riacho: no riacho as guas
esto presas. Tem lugar que o riacho no corre mais. porque no tem gua? No,
tem. A minerao dele no seca. Ele est nascendo, est nascendo. Mas chega
numa altura ele vai diminuindo, o povo vai desviando a gua, vai desviando a gua,
aonde tira e no pem, acaba .
Esse pressuposto de onde tira muito e no pem, acaba , norteia princpios e
normas de uso da gua e de muitos outros recursos naturais: barro, fibra, plantas nativas etc.
necessrio saber usar esses bens que so comuns para que d para seu prprio uso e para
toda comunidade. Pois tirar muito significa se apoderar com avareza de uma ddiva. O
que explica a terceira causa: a diminuio das chuvas. Comunidades e lavradores so
unnimes em afirmar que tem chovido muito pouco, bem menos do que costumava chover:
quando chovia no tinha necessidade de poo [artesiano]. E a chuva tem diminudo
como um castigo de Deus pelo desmate e mau uso das guas; o que afirma um lavrador,
da comunidade de So Domingos de Minas: Tem uns 4 anos que diminuiu demais a
chuva. marcado por Deus.















Captulo V
Poltica das guas
165
Captulo V
Polticas das guas



Comunidades, famlias e costumes das trs reas pesquisadas revelaram um
fundamento moral homogneo que concebe gua como ddiva e dotao comum da
humanidade. Presente no universo cultural dessas populaes, essa concepo contrasta
fortemente com duas outras referncias que se tm tornado crescentemente importantes em
relao gua: sua concepo como bem econmico, e a noo, diretamente decorrente da
referncia anterior, de que ela deve ser normatizada pelo poder pblico ou por poderes
maiores que a comumidade e o pequeno consumidor. Nas pginas seguintes, a ttulo de
sntese conclusiva, estes trs aspectos so debatidos luz dos resultados da pesquisa.

gua: bem comum
De acordo com Sahlins (1980), o geral s ocorre no particular. o que se observa
com relao a este estudo sobre gua e populaes rurais. A inteno era fazer um estudo
comparativo, mas ao final as informaes se completavam como fragmentos de um todo.
As pesquisas de campo no Jequitinhonha, So Francisco e Mantiqueira mostraram
que a percepo da gua como um bem comum est presente para famlias e comunidades
de agricultores pesquisados em ambientes diferentes: caatinga, mata atlntica e cerrado; em
situaes de escassez e abundncia da gua; em diferentes regimes de apropriao da terra.
Mas o que isso revela?
Primeiro, revela que a concepo de bem comum um princpio que estrutura
variadas formas de gesto das guas. Para as populaes pesquisadas o acesso gua de
beber um direito inalienvel, um patrimnio comum no sentido mais estrito do termo:
algo a ser usado, mas tambm a ser legado a outras geraes.
1
A relao entre essas
populaes e a gua norteada por pressupostos morais que so, parafraseando Brando
(1980: 78), uma tica de trocas de servio entre a sociedade e a natureza. Os dons da


1
Sobre a noo camponesa de patrimnio ver Woortmann (1990), Godi (1993).
166
natureza percebidos como ddivas que so comuns, estabelecem o fundamento de trocas
recprocas entre os homens: dar de graa o que se recebeu de graa. No circuito das ddivas
divinas outros bens so trocados entre homens: alimentos, trabalhos, festas, tempo, crianas
por meio do compadrio, gentilezas e muito mais coisas. A troca de ddiva no interior dos
grupos sociais, de acordo com Mauss, mais que um presente: prestao; um
pagamento para solver uma dvida que , principalmente, social e moral, ato pelo qual
algum cumpre a obrigao que lhe cabe. De acordo com esse autor:
Dar manifestar solidariedade, ser mais, estar mais alto. (...) aceitar sem retribuir
ou sem retribuir mais, subordinar-se, tornar-se cliente e servidor, tornar-se
pequeno, cair mais baixo. (Mauss, 1988: 195)
Assim se compreende o comentrio da agricultora da Mantiqueira que recebeu o
acesso gua pela concesso de um vizinho: Ele ficou feliz em dar... Os laos
estabelecidos entre doador e donatrio so poderosos, principalmente porque so
coletividades, famlias, pessoas morais que estabelecem um contrato social de trocas
recprocas. De acordo com Mauss:
A circulao dos bens segue a dos homens, das mulheres e das crianas, dos
festins, dos ritos, das cerimnias e das danas, at a das piadas e das injrias. (...)
Se damos as coisas e as retribumos porque nos damos e nos retribumos
respeitos (...). Mas tambm que damos a ns mesmos ao darmos aos outros, e,
se damos a ns mesmos, porque devemos a ns mesmos ns e o nosso bem
aos outros. (Mauss, 1988: 115)
So imperiosas obrigaes de trocas que se desenvolvem no tempo: em algum
momento a ddiva recebida dever ser retribuda com aparente generosidade. Entretanto,
relaes de reciprocidades no excluem desigualdades, assimetrias e hierarquias.
Pressupostos ticos normatizam e ritualizam procedimentos com relao a partilha
da gua. Relacionam-se com culturas locais, ambientalizadas, de conceber, lidar e gerir os
recursos hdricos, mas que operam a partir do princpio de que a gua um bem comum
essencial que tem sua origem alm da elaborao humana. tica e cultura se associam para
fundamentar gestes das guas, que normatizam a partilha desse recurso. Regulam camadas
de direitos e hierarquias de uso. Como revelam famlias de agricultores do J equitinhonha:
A lei certa dar a gua, mas esta dada seguindo alguns preceitos: gua tem que
167
correr para todos, no deve ser negada, tem que ser repartida, no deve haver discrdia por
ela, gua no deve ser motivo de orgulho, soberba ou usura. Para as famlias de agricultores
est na essncia da gua ser partilhada; no a compartilhar destru-la para si e para os
outros. A contraface dos preceitos so as sanes: divinas, comunitrias, morais, ambientais
e econmicas.
As gestes comunitrias da gua so ancoradas em saberes solidamente
constitudos, criativos, baseados na experincia de geraes em combinar conhecimentos
tradicionais com experimentao. So saberes respeitados e incorporados por todos os
membros das comunidades.
2
Prioridades de uso so baseadas em classificaes de
qualidade das guas; discriminadas as melhores para beber, as outras so liberadas para
outros fins, principalmente produtivos. Sistemas classificatrios de acordo com Lev-
Strauss (1970) alm de responderem a interesses intelectuais, permitem o ordenamento do
mundo natural e social sob a forma de uma totalidade organizada. Como observado no
captulo anterior, o princpio estrutural para definir a qualidade da gua a oposio
corrente/parada, que influi nos demais atributos opositivos viva/morta, fina/grossa,
leve/pesada, fria/quente, livre/presa, sadia/insalubre. Essa classificao define qual a gua
desejada pelas populaes pesquisadas corrente, viva, fina, leve, fria, livre, sadia , como
deve ser o uso, tcnicas de captao, o que deteriora sua qualidade, quais devem ser os
cuidados para sua conservao e qual a intensidade de domnio sobre a fontes. a partir
das classificaes de qualidade que se define tambm o que escassez para essa populao.
As gestes comunitrias pesquisadas assentam-se em quatro bases:
a) a gua concebida como uma ddiva da natureza para todos, um patrimnio
comum;
b) como patrimnio e bem comum regida por uma tica de conduta de uso e
gesto compartilhada;
c) a tica de uso normatizada por preceitos que discriminam sobre acesso,
formas de uso, intensidade de consumo e manejo das guas;
d) as guas so sujeitas a gradientes de domnio que se relacionam a tipos de
controle e esto dispostos na forma de crculos concntricos: tem a gua de


2
Sobre a constituio do saber local ver Lev-Strauss (1970), Posey (1987), Diegues (2000 e 2001) entre
outros.
168
domnio da famlia, da comunidade, de mais de uma comunidade, pblica. Esses
tambm so os crculos de regulaes e de conflitos.

Resumo das principais classificaes de qualidades de gua encontradas
Atributos Usos Local Tcnica de
coleta
Poluio Prticas de
conservao
Domnio
corrente
pequena
fina, leve,
fria, viva,
alva,
cristalina,
azul,
asseada,
livre, sadia.
a melhor
gua para se
consumir:
beber e
cozinhar e
para todos os
outros usos
nascentes:
minas,
me
dgua,
brotos,
subsolo
sistemas de
regos e ou
mangueira,
cacimbas,
cisternas e
poos
artesianos
uso humano,
sabo, esgoto
domstico,
pisoteio
animais, capim
brachiria,
taboa,
agrotxicos
no usar a gua
na nascente para
servios
domsticos e
produtivos; isolar
a nascente
conservar
vegetao e
alguns animais
nativos
familiar e ou
comunitrio
corrente
grande
grossa,
pesada,
viva,
amarelada,
impura,
livre, pouco
sadia
usada para
banhar,
servios
domsticos,
atividades
produtivas e
para criaes;
usada para
consumo
humano s na
ausncia da
gua pequena
crregos,
ribeires e
rios
sistemas de
regos e ou
mangueira,
cacimbas e
cisternas (ao
lado do curso
dgua),
pequenas
barragens,
bombas de
captao
uso humano:
sabo, esgoto
domstico,
pisoteio animal,
capim
brachiria,
taboa,
agrotxicos
no foram
encontradas
domnio
comunitrio
nos crregos
e pblico
nos rios
parada estagnada,
grossa,
pesada,
quente,
morta,
presa,
insalubre
usada em
atividades
produtivas e
para as
criaes; no
usada para
consumo
humano
(beber)
tanques,
represas e
audes
no coletada no gua
corrente,
portanto no se
renova e
acumula
impurezas
no foram
encontradas
domnio
privado
Fonte: Pesquisa de campo, 2001, 2002 e 2003

Os pressupostos ticos que regulam para famlias e comunidades de lavradores
pesquisadas o uso das guas indicam que o acesso mediado por uma ordem moral. Esta
definida por Woortmann (1990) como oposta a uma ordem econmica, pois
fundamentada em relaes morais entre os homens e entre eles e a natureza, onde a
natureza no percebida como fornecedora de bens que possam ser apropriados
169
privativamente e nem convertidos em mercadorias; ao contrrio: bens, espaos e recursos
usados em comuns, esto presos a essa ordem moral e, como afirma Woortmann, no esto
livres no mercado. Pensar na gua como mercadoria, em que se pode dispor dela como
quiser a partir de um pagamento, afrontar fortemente essa ordem. A lgica da apropriao
privada dos recursos da natureza uma ofensa a esta e prpria comunidade humana,
uma negao desta comunidade.
3

Para as comunidades e famlias pesquisadas o direito gua dentro dessa ordem
moral tem componentes especficos. Um, so direitos histricos e scio-territoriais: os
habitantes de um territrio, onde a fonte da gua surge, tm direito no exclusivo a ela.
Dois, a regulao e o uso da gua so organizados a partir de pressupostos culturais que
englobam a gesto da gua. Trs, o direito gua implica tambm em relaes de poder
que podem levar a situaes de desigualdade; por isso normas costumeiras procuram
assegurar uma partilha mnima.

gua: bem econmico
Nas regies mineiras pesquisadas, a partir dos anos 1970, foram implantados
projetos de desenvolvimento agrrio baseados na agricultura irrigada; neles, a gua sempre
foi percebida como um bem ilimitado e as prticas costumeiras de usos locais ignoradas.
Nessas regies, a chegada de um programa de desenvolvimento quase sempre foi planejado
para colonizar espaos e pessoas: empresas e agricultores envolvidos nos projetos vinham
de outras reas do pas ou eram selecionados entre a elite local. Dessa forma os projetos
visavam inaugurar a procedimentos produtivos onde, se acreditava, nada havia. Os recursos
hdricos, base da produo, eram avaliados como recursos que podiam ser usados sem
restrio. Essa liberalidade com o uso dos recursos naturais estava embutida na perspectiva
da revoluo verde que propunha uma agricultura que se tornasse, de certa forma,
independente do ritmo da natureza.
4


3
dentro dessa ordem moral que se pode ento compreender espaos apropriados ou usados em comum por
famlias e comunidades de agricultores como as soltas no J equitinhonha e So Francisco e os mates na
Mantiqueira, onde a apropriao da terra privatizada. Sobre esse aspecto ver tambmThompson (1998).
4
Narciso Shiki (1998) descreve o perfil dos colonos e de agricultores locais de agricultores da regio do
cerrado mineiro. Graziano da Silva (1981) e Mller (1993) analisaram esse processo de independncia da
agricultura da natureza.
170
No cerrados do Noroeste de Minas e Alto Paranaba grandes plantaes de soja
foram implantadas nos chapades espaos comunais usados para pastagem e extrao de
lenha, frutos, madeira e plantas medicinais , onde tambm se localizavam as cabeceiras de
veredas, mananciais que abastecem todo os sistema hdrico regional. Nascentes foram
barradas e seus acessos e usos privatizados. A utilizao da irrigao em grande escala
gerou tenses e conflitos entre os vizinhos pelo acesso gua: a gua mediada como
insumo produtivo agrcola passou a ser o ponto central da discrdia entre agricultores
(Shiki, 2000: 21). Na calha alta do vale do J equitinhonha e nos campos gerais do vale do
So Francisco, regies localizadas na transio para o semi-rido, nascentes foram
soterradas pelo plantio macio de eucaliptos por empresas reflorestadoras ou foram
devastadas junto com a vegetao nativa por prticas de carvoejamento. Na serra da
Mantiqueira, no Sul de Minas, o plantio de morango e batata, exigentes em gua,
privatizou, poluiu ou inutilizou mananciais. O municpio de Bom Repouso um bom
exemplo: prdigo em nascentes, h bairros rurais inteiros que sofrem com falta de gua,
como o caso do bairro rural de Zimportes. L as minas foram privatizadas, barradas,
irrigam lavouras, mas no chegam mais para as famlias do bairro rural, que precisam fazer
esquemas de racionamento.
A percepo da existncia de limites naturais para a produo agrcola irrigada veio,
principalmente, por meio da escassez de gua e das disputas decorrentes entre usos e
usurios. No alto J equitinhonha, barragens construdas por fazendeiros e empresas para
irrigao de cafezais diminuram, e muito, o volume de gua em crregos e ribeires. No
municpio de Turmalina essas barragens cortaram a gua do ribeiro Loureno, deixando
aproximadamente duzentas famlias rurais sem acesso a gua. Na regio norte de Minas
Gerais, o rio So Francisco e seus tributrios vm minguando ano a ano; uma das principais
causas apontadas o impacto das bombas de irrigao instaladas de forma desordenada nos
cursos dguas. Esta a causa do conflito por gua no Riacho: quando as bombas de
irrigao colocadas em suas cabeceiras so acionadas interrompem o fluxo do ribeiro, que
deixa de correr e 2.500 famlias ribeiro-abaixo ficam sem gua enquanto as bombas esto
em funcionamento. Este o caso tambm do rio Verde Grande, afluente do So Francisco,
171
que desde 1999 passou a ter o fluxo interrompido cerca de trs meses ao ano devido
retirada de suas guas para irrigao, deixando comunidades inteiras sem gua.
5

A possibilidade de escassez levou interesses organizados na sociedade a pensar na
gua como negcio, buscando racionalizar o emprego dos recurso hdricos e estipular um
preo pelo seu uso. Comeou-se a defender seu acesso pela populao como um servio e
atentou-se para a possibilidade de torn-la um campo profcuo de investimento. De acordo
com alguns autores, a escassez da gua afetou a premissa de que ela era um bem de livre
acesso e a transformou cada vez mais em um bem econmico.
6

A transformao da gua em bem econmico traz conseqncias graves para os
processos de desenvolvimento agrrio. Se por um lado, a gua condio absoluta para o
desenvolvimento, por outro a disponibilidade dela para as populaes tambm
decorrncia do processo de desenvolvimento. Relatrio do Fundo Das Naes Unidas Para
Populao (FNUP, 2001) constatou que em todas as partes do mundo os rendimentos das
pessoas esto diretamente ligados disponibilidade e acesso a gua que elas possuem: mais
renda, mais gua. Ribeiro (2001) percebeu esse aspecto para o caso especfico de Minas
Gerais; segundo o autor, a renda influenciava fortemente a percepo e as conseqncias
dos problemas relacionados gua: pessoas com maior renda teriam melhores condies de
diversificar seu acesso gua, aumentado sua capacidade de armazenamento ou
deslocando-se para reas no crticas. Desta forma, o problema gua atingia de forma
desigual os segmentos da populao.
7


Lei, norma e gesto
No Brasil, como em boa parte do mundo, a premissa da escassez que leva a gua a
ganhar preo conduziu substituio do Cdigo das guas Brasileiro, de 1934, pela Lei n
9.433/1997. Esta Lei, denominada Lei das guas, possui aspectos positivos - como tornar a
gua um bem de domnio pblico, controlar poluio dos mananciais e instituir uma gesto
que pressupe a participao da sociedade civil.

5
Sobre o caso do Riacho, no norte de Minas Gerais, consultar CAA (2000), sobre o rio Verde Grande ver
Jornal Estado de Minas 06/08/2001 e 01/03/2004.
6
Fontenelle (1999), Petrella (2002), Martins (2001).
7
Emfuno dessa constatao, organizaes e movimentos sociais de vrios lugares do planeta tmse
mobilizado para a realizao de um contrato mundial da gua onde esta deve ser percebida como patrimnio
172
Mas repleta de contradies e ambiguidades. Apesar de instituir uma gesto
participativa por meio dos comits de bacia hidrogrfica formado por representantes dos
usurios, sociedade civil e poderes pblicos , esvazia o poder dos comits ao centralizar na
Agncia Nacional das guas (ANA), rgo federal, a deciso final sobre projetos nas
bacias hidrogrficas. Na prtica a composio dos Comits desigual; um exemplo, entre
outros, a bacia do Paraba do Sul, onde 40% dos representantes so das empresas
usurias, 35% do poder pblico e 25% da sociedade civil. Comits tm mobilizado mais
interesses empresariais que da sociedade civil: aqueles organizaram-se mais rapidamente
em funo da necessidade, s vezes imediata, de disciplinar o consumo; j na sociedade
civil existe fragmentao de relaes, interesses e acessos gua, alm do que os usurios
tem diferentes mecanismos de organizao e de representao poltica.
8

Tornar a gua bem econmico de domnio pblico, deliberar que derivaes,
captaes e lanamentos considerados insignificantes independem de outorga, no
assegura necessariamente acesso mnimo a todos, principalmente a quem no possui
recursos financeiros para pagar por ela. Gera tambm uma interpretao dbia: de
domnio pblico, mas o acesso econmico.
A Lei ignora gestes locais ao definir gua como bem econmico, cuja
disponibilidade deve ser autorizada por meio de outorga e pagamento. Esse procedimento
procura regular o uso de grandes consumidores. Mas, e quanto aos pequenos consumidores
que vem, muitas vezes, a gua que tm zelado, gerido e conservado minguar, por ter sido
outorgada para outros usos, como ocorre nas disputas entre irrigantes e agricultores, ou
entre empresas de energia e famlias de agricultores atingidos por barragens? Nesse sentido
os custos da conservao dos mananciais so comunitrios e os benefcios so privatizados.
A escassez prope a Lei - transforma a gua em bem econmico, com preo pelo
uso, gerido em ltima instncia pelo Estado. Mas ao privilegiar seu preo de mercado abre
espao para a privatizao e comercializao das fontes de guas; mesmo que estas

da humanidade, bem comum e direito de todos; sobre essa mobilizao ver Comit Mundial para o Contrato
da gua (1998).
8
De acordo com autores como Petrella (2002), Bermann (2001), Didier Bloch (2001) a Lei das guas
brasileira baseada em uma tendncia mundial de regulao dos recursos hdricos pelo mercado, em
transformar polticas de gua em questes financeiras, sintetizada no documento do Frum Mundial da gua
que ocorreu em Haia em 1997. Sobre a implantao da Lei das guas brasileira consultar Agroanalysis
(1998), Ortega e Trombim(2000), e Pompeu (2002) entre outros. Sobre a composio do comit de bacia do
Paraba do sul ver DNAEE (2001).
173
permaneam sob domnio pblico, sua gesto, e consequentemente, distribuio vo se
tornando privadas. Isto vem ocorrendo, por exemplo, nos processos de privatizao das
hidreltricas e de servios de abastecimento urbano, onde grandes reservatrios passam a
ser geridos e controlados por empresas.
Centrar a gesto dos recursos hdricos em instrumentos de mercado a outorga
significa eleger a racionalidade econmica como a principal determinante entre os usurios
rurais. Estudo de Martins (2001) sobre a agricultura irrigada paulista contesta o predomnio
da racionalidade econmica nas tomadas de decises dos agricultores e revelam o limite do
pressuposto da relao direta entre o preo do uso da gua e uso racional do recurso. Pelo
contrrio, o autor conclui que pressupostos culturais, mais que custos de produo influem
nos critrios de uso dos recursos naturais.
9

A outorga de direito de uso aos recursos hdricos pode tender a privatizar e
concentrar o acesso gua por empresas, principalmente no setor agrcola. E isto, quase
sempre ,significou excluir usos costumeiros e localizados; significa tambm centrar
polticas agrcolas e agrrias em determinados procedimentos tcnicos. Shiki (2002),
investigando esse processo no cerrado brasileiro, observou a ocorrncia de uma ciso social
entre os agricultores irrigantes e no-irrigantes; essa segmentao tem criado novos
conflitos e processos de excluso de acesso gua.
Boelens e Doornbos, analisando a legislao das guas no Equador e seus impactos
na gesto costumeira de populaes camponesas e indgenas, concluem que o princpio de
igualdade perante a lei vlido para o idntico e profundamente injusto com o diferente.
(Boelens e Doornbos, 2001: 345). De acordo com esses autores os grupos de usurios por
eles pesquisados no sentiam que as leis gerais reconheciam a validade de seus princpios
de gesto das guas, o que gerava situaes de excluso ou ilegalidade. Por outro lado,
essas gestes costumeiras so dinmicas, se adequam s situaes, o que cria uma
dificuldade para incorpor-las na legislao, esta sempre esttica.
10

No caso brasileiro qual espao poltico e cultural a Lei participativa, mas
excludente e o mercado que concebe gua como bem econmico deixaro para a

9
Segundo Godelier (1965) no h uma nica racionalidade que seja exclusivamente econmica.
10
Ostrom(1990), por outro lado, descreve o Tribunal das guas de Valncia, na Espanha, experincia
centenria bem sucedida de regulao das guas, baseado emsistema de gesto fundamentado nas normas
locais comparticipao efetiva dos usurios.
174
pequena regulao comunitria? Quase que somente o espao subalterno do conflito, pois
configuram-se situaes onde a gua bem econmico tende a ser hegemnica frente a gua
bem comum, pois a primeira no s est fundamentada na Lei das guas, como tambm a
institui. Assim, repete-se de certa forma o mesmo cenrio da apropriao privada de
espaos comuns: a gesto comunitria no vista como uma possibilidade de gerir um
recurso que se vai tornando escasso. Ao contrrio, essa regulao comunitria pensada
como predatria, desregrada e irracional, e isto fica mais acentuado quando se lembra que o
conhecimento que se tem desses sistemas locais de gesto fragmentado, pois eles
geralmente emergem quando surgem situaes de conflito com os grande consumidores
pelos mananciais. E este , na verdade, o ponto nodal da questo. Empresas, grandes
consumidores se interessam pela gesto dos grandes corpos dgua, mas estes so
abastecidos pelas nascentes que esto sob gesto comunitria. Assim, processos de gesto
aparentemente desconexos se encontram no embate pelo controle dos mananciais.
Prioridade para as pequenas gestes comunitrias so as nascentes. A gesto dos grandes
corpos de gua, como audes, rios e crregos, dificilmente comove essa populao rural na
mesma dimenso, uma vez que ela acredita que a conservao destes grandes recursos est
alm da sua capacidade de uso, controle e gesto: os rios j vm poludos desde a cabeceira,
os crregos so sujos por fazendas, criaes e mexida das famlias, os audes ficam
inservveis pelo uso que o gado faz deles. Mas s famlias e comunidades de agricultores
tm sido impostos os custos e as penalidades da preservao das guas restries ao uso
dos solos, florestas, recursos sem que eles possam usufruir plenamente delas.
Processos de desestatizao da gua que esto sendo implantados na sociedade
brasileira tendem a desvalorizar o pblico e a superestimar a gesto privada: esta
considerada sinnimo de eficincia, lucratividade e inovao. Entretanto, Vargas (1999)
demonstra que desde o incio do sculo XX a gesto pblica dos servios de gua e esgoto
tem sido predominante na maioria dos pases, e que isto se deve ao fato de que (...)
fracasso financeiro e sanitrio das primeiras tentativas de fornecimento (...) pela iniciativa
privada ocorridas nos Estados Unidos e na Europa. (Vargas, 1999: 122)
Petrella (2002) revela que estatizar a apropriao das guas foi um processo
histrico de suma importncia que permitiu condies mnimas de acesso gua
populao e tentativas de reduzir desigualdade de acessos. Por outro lado, gerou
175
centralizao tecno-burocrta, polticas nacionalistas expansionistas e prticas corruptas.
Por isso o autor sugere uma desestatizao da gesto das gua que no conduza
necessriamente privatizao, mas mantendo o domnio pblico sobre as guas, delegue
alguns poderes gerenciais para comunidades locais, pois, de acordo com esse autor: mais
que as grandes entidades polticas tais como os Estados-nao, essas comunidades
geralmente tratam a gua como um bem comum. (Petrela, 2000: 37)


























177
Consideraes finais



Refletir sobre formas de apropriao e gesto da gua implica em pensar uma
regulao integrada dos recursos hdricos na sociedade e, principalmente, em conhecer os
diversos modos de administrar e usar esses recursos, as diferentes culturas de lidar com a
gua, para ento poder pensar em articul-las. Sem esse conhecimento o resultado ser a
excluso de parcelas da populao rural do acesso e do processo de regulao das
prioridades de uso dos recursos hdricos.
Populaes rurais tradicionais possuem sistemas prprios de gesto das guas que
normatizam usos, distribuio e partilha desse recurso. E que, boa parte das polticas
pblicas e dos projetos de desenvolvimento agrrio, em suas formulaes e execues, no
levam em conta aspectos importantes de culturas locais gerir os recursos hdricos; estas so
desconsideradas e relegadas categoria de resqucios histricos. Mas, no que diz respeito
gua, parcelas de populaes rurais em seus sistemas locais de acesso gua trazem
questes de extrema importncia para a sociedade brasileira refletir: a quem pertence a
gua? Quais devem ser suas prioridades de uso? Como ela deve ser usada, distribuda e
partilhada?
Por sua prpria essncia a gua fluido e fluxo, requerendo tambm gestes que
sejam flexveis e moldveis s necessidades humanas. Na regies pesquisadas, em boa
parte dos casos, as comunidades se revelaram, do ponto de vista do usurios, espaos
importantes para a gesto das nascentes dgua. Principalmente quando reuniam alguns
aspectos: contavam com forte coeso e identidade interna, uma histria e trajetria
conjunta, eram solidamente assentadas no territrio e detinham mecanismos prprios de
regulao interna em situaes de conflitos.
A presena de organizaes de representao como Sindicato de Trabalhadores
Rurais, associaes comunitrias ou agncias de mediao - como organizaes no
governamentais e grupos religiosos -, que compreendiam aspectos da gesto local, eram
tambm aspectos importantes que auxiliavam nas interfaces entre a gesto local e a da
sociedade nacional.
178
Mas, principalmente, as questes de gua, assim como sua gesto e regulamentao,
no eram tratadas pelas comunidades pesquisadas como aspectos somente econmicos ou
tcnicos, pautados pela racionalidade de uso. Estes aspectos eram importantes, mas
percebidos como parte de um processo maior que envolve outros: ambientais, sociais e
culturais. Isso fica claro na minuciosa ordem classificatria, na definio exata de
precedncias, na valorizao da qualidade da gua nos processo de gesto e controle
comunitrios das guas.
A escassez de qualidade da gua que a populao pesquisada considera boa e as
formas comunitrias de acesso e distribuio da gua so temas que mobilizam a maioria
das comunidades rurais pesquisadas, e que deveriam merecer nfase em polticas pblicas e
programas de gesto dos recursos hdricos nas regies pesquisadas. E, nesse sentido, refletir
sobre gesto comunitria de nascentes, sobre o que comunidades podem fazer para
conserv-las, criar estmulos conservacionistas em parceria com rgos pblicos e privados,
coibir aes de privatizao de mananciais, so bases profcuas para nortear polticas
pblicas sobre guas. Apoiando-se no interesse que existe nas comunidades sobre as
nascentes, pode-se tambm refletir sobre possibilidades de contrapartidas ambientais
comunitrias ou familiares; podem-se orientar projetos para receberem maior apoio aqueles
grupos que conservam mais aos recursos hdricos.
O assunto gua, principalmente se abordado pelo aspecto da qualidade e no
somente da quantidade, leva a reflexes amplas sobre vida, ambiente e cultura. gua um
excelente motivador das reflexes coletivas sobre as diversas reas da ao humana:
polticas pblicas, educao, sistemas de produo agrcola, sade, qualidade de vida e
ambiente. E, neste sentido, abre-se um vasto campo de atuao para programas de educao
ambiental no manejo e proteo das nascentes. Estes podem ser associados a professores
rurais, agentes religiosos e leigos das igrejas, funcionrios pblicos, lideranas
comunitrias e sindicais etc, com os quais podem ser construdas parcerias e realizadas
capacitaes, visando a conservar um recurso que se est tornando e, no futuro certamente
ser, escasso. Com base na percepo e classificao das guas por parte de famlias e
comunidades, podem ser elaborados mtodos de capacitao e programas de ao que
certamente encontraro boas respostas por parte dos moradores do meio rural.
179
Existem muitas singularidades nas questes sobre gua. So especficas de cada
regio, de cada comunidade, pois algumas necessidades so coletivas e outras atingem
apenas algumas famlias ou pessoas. necessrio conhecer situaes e culturas locais antes
de pensar em polticas ou projetos a serem desenvolvidos. necessrio, tambm,
diferenciar essas singularidades por programas de ao, pois assim como os problemas so
diversificados, as solues tambm no deveriam ser uniformizadas.
Ser preciso pensar em formas do geral se encontrar com o particular; isso s ser
possvel se cada particularidade de uso, gesto e conhecimento vier a ser a base da
norma geral de regulao das guas. Para famlias e comunidades de lavradores
pesquisadas ter gua sobretudo a liberdade de no ter sede; de no ter gua mediada pelo
poder econmico. a liberdade de autodeterminar e participar ativamente das
possibilidades de desenvolvimento que levem em conta sua cultura, seu territrio e seu
saber.










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Anexos
ROTEIRO PARA ENTREVISTA COM FAMLIAS

A FAMLIA
1. Nome, idade, casado ou solteiro, escolaridade
2. Sempre morou aqui? J morou fora daqui? De onde veio? (resgatar a trajetria)
3. Quantos filhos voc tm?
4. Todos os seus filhos e filhas moram aqui na casa? Se no, onde eles moram?
5. Nesta casa aqui moram quantas pessoas? So todos parentes?

B TERRA
Acesso terra
6. Como voc adquiriu a terra? Foi comprada, herdada, cedida ou posse? Ou de outra forma?
Caso for agregado: Se agregado, qual foi a combinao? E quantas famlias moram na fazenda
(na terra)?
7. H quanto tempo trabalham ou moram nesta terra?
8. A terra toda aqui de que tamanho?
9. E a parte que voc usa , mais ou menos, de que tamanho?
Uso da terra
10. O que vocs costuma plantar? Qual a lavoura mais importante para a famlia?
11. Como feito o plantio?
12. Onde planta (qual tipo de terreno)? Planta sempre no mesmo lugar? Usam algum tipo de adubo?
13. H uma separao de lavouras de acordo com o tipo de terra?
14. A lavoura para despesa ou vocs costumam vender tambm?
15. Na terra (rea) que voc explora moram quantas famlias?
16. So pais, filhos, irmos, parentes?
17. Quais destas pessoas trabalham nesta terra?
18. As pessoas que moram neste terreno trabalham aqui o ano todo ou costumam sair para trabalhar
em outros lugares?
19. Vocs possuem:
criaes (vaca e boi)? Quantos?
animal (cavalos, burros)? Quantos?
galinhas? Quantos?
porcos? Quantos?
Outros animais? Quantos?
20. So criados soltos ou presos?
21. Tem rea de horta? E de chcara (irrigada)? Aonde fica? De onde vem a gua?
22. Tem rea de mata ou reserva? Onde fica?


C. GUA
Na famlia:
23. Quais so os tipos de gua (fontes dgua) que existem na sua terra? Qual a quantidade existente
de cada tipo? (mina, nascentes, crregos ...)
24. Qual tipo o melhor? Porque?
25. De onde voc pega gua para: beber, cozinhar, lavar roupa, horta, e para as criaes? Tem
diferena entre as pocas do ano?
26. Como o acesso (s) fonte dguas? (Qual localizao? Quem domina?)
27. Essas fontes de gua voc usa sozinho? Outras famlias tambm usam? So parentes ou vizinhos?
28. Quem pode usar estas fontes de gua? Como faz as combinaes? O uso coletivo ou individual?
29. Como feita a captao dgua? (como pegam gua? quais so as tcnicas para coletar gua)
30. A famlia tem gua suficiente para seu uso?
31. Existe falta dgua? Para quem falta? Para que tipo de uso ela falta? Em qual perodo do ano falta
gua?
32. Qual o tipo de gua que considerado o melhor? Como ela ?
33. Como podemos conhecer esse tipo de gua?
34. Qual o uso dessa gua?
35. O que torna uma gua ruim para o consumo?
36. A famlia costuma armazenar gua?
Na comunidade:
37. Aqui na comunidade tem quantas nascentes? E minas? E crregos? E rios? E poos artesianos?
38. Algumas dessas fontes secam? Em qual perodo do ano secam?
39. H falta de gua? Desde quando? Em qual poca do ano falta?
40. Por qu falta? Para que falta? Para quem falta? Quando?
41. Se falta, onde a famlia consegue gua? Costuma guardar? Onde?
42. Para que a famlia utiliza mais a gua?
43. Na comunidade, quais so as principais causas que dificultam a disponibilidade de gua para as
famlias? (localizao, domnio etc)
44. As famlias dividem o uso da gua? Ou cada famlia tem sua gua?
45. Como elas combinam esse uso (como a gua partilhada na comunidade)
46. Qual o tipo de gua que as famlias da comunidade preferem? Por qu?
47. Em qual tipo de ambiente esta gua est? Qual a vegetao, relevo e tipo de terra em que ela se
localiza?
48. Quais so as formas de captao de gua que existem na comunidade? Qual a mais comum? E a
mais importante?
49. H algum tipo de reservatrio de gua na comunidade? Qual(ais)?
50. No crrego ou no rio tem algum tipo de explorao acima ou abaixo? Irrigao? Barragem?
Causaram alguma consequncia? H abuso no uso da gua?
51. Como voc analisa a situao da gua para sua comunidade?
52. Vocs consideram a gua da comunidade de boa qualidade? Por qu?
53. J houve alguma demanda (conflito) por causa de gua aqui na comunidade? Como foi? Qual foi
sua soluo?

D - Comunidade
54. Quantas famlias vivem aqui na comunidade?
Acesso e uso da terra na comunidade
55. Na comunidade, a maior parte pessoas so donos da terra, herdeiros, agregados, posseiros? (Como
conseguiram a terra?)
56. Quais os tipos de terras que existem na comunidade? Como se reconhece esses tipos?
57. Existe terreno ou rea de uso comum na comunidade?
Reunies
58. O pessoal da comunidade costuma se reunir? Para qu?
59. Quem participa dessas reunies? Quando elas acontecem?
60. H algum tipo de ao ou trabalho que a comunidade realiza em conjunto?
61. Tem algum tipo de associao na comunidade? Qual seu objetivo? Como ela funciona? Quantos
scios?
62. A comunidade tem algum tipo de equipamento comunitrio?



ROTERIO DE OBSERVAO



1. Cobertura Vegetal: - na terra da famlia
- na comunidade
- se h pelador
- quais os tipos de vegetao
- criao de gado
- tamanho das guas

2. Lixo
3. Se h mata ciliar em nascentes, rios e crregos
4. Se h conflitos a respeito da gua




























Medidas de terra usadas nos bairros rurais dos Bentos e dos Brandes
municpio de Bom Repouso


uma braa =2,20 metros;
1 alqueire =2, 42 hectares;
1 alqueire tambm =a 50 litros de terra ou 5.000 quadrinhos de terra, sendo que cada
quadrinho mede uma braa quadrada (2,20 m x 2,20 m);
alqueire =1,21 hectares, que =25 litros de terra;
uma quarta de terra =0,605 hectares, que =12,5 litros de terra;
quarta de terra =6 litros e 25 quadrinhos de terra;
uma requarta =3 litros e 12,5 quadrinhos de terra;
uma requarta tambm denominada de um salamim, e um salamim pode ser medido
por 10 braas x 30 braas
requarta =1,5 litros e 2,5 quadrinhos de terra;

* Outras medidas usadas:
um alqueire de farinha de milho =30 quilos