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Memoria e Educao: O Esprito Victorioso, de Ceclia

Meireles*
Yolanda Lima Lobo
Universidade Federal do Rio de Janeiro (UFRJ)
Procura reconstituir a trajetria de Ceclia Meireles, uma das
pioneiras da Escola Nova, focalizando trs estaes por ela percorridas
cujo eixo principal sua tese O Esprito Victorioso, com a qual se submete
ao concurso pblico para ocupar a ctedra de Literatura Verncula da
Escola Normal do Distrito Federal. O nome prprio Ceclia Meireles
representa a forma socialmente instituda que lhe assegura a constncia
atravs do tempo e a unidade atravs dos espaos sociais, que so a
manifestao de sua individualidade nos mais diversos campos:
educacional, jornalstico e literrio, isto , em todas as suas histrias
possveis. A moldura do movimento da Educao Nova que se desejava
implantar foi, em parte, obra plstica de Ceclia Meireles.
Introduo
Para se compreender a revoluo ocorrida na educao brasileira, a
partir dos anos 20, necessrio percorrer o conjunto das foras que atuavam
* O texto produto da pesquisa As trs mulheres do Manifesta e outras tantas pioneiras, sob minha
responsabilidade e com a colaborao das professoras Dr" Clo de Oliveira Passos (FE/Uerj) e Edith Costa
(bolsista de Aperfeioamento do CNPq), desenvolvida com o apoio desta instituio. Sua abordagem
metodolgica foi orientada pelas leituras de Pierre Bourdieu, especialmente L'illusion biographique e 0
poder simblico; Franco Ferraroti, Sobre a autonomia do mtodo biogrfico; Carlos Ginzburg, Mitos,
emblemas , sinais: morfologia e histria, e pelos trabalhos de Lynn Hunt, Le Goffe Roger Chartier sobre a
Nova Histria Cultural. "O Narrador", de W. Benjamin, inspira o gnero literrio do texto, ou seja, uma
narrativa, tentando aproximar-se das sugestes de Burke em A escrita da Histria: novas perspectivas e de
Michel de Certeau em L'criture de l'Histoire.
R. bras. Est. pedag., Braslia, v.77, n.187, p.525-545, set./dez.. 1996

no campo da educao e que representavam, ento, o "passado-inimigo-
presente".
Quase no havia mais que uma escola - aquela herana dos jesutas
- e uma pedagogia - a tradicional.
Tanto se havia o pblico brasileiro habituado a conviver com a
tradio escolar, em alguns casos at a admir-la, que todos os outros
caminhos pareciam fechados palpitao com que a vida humana se
transforma em seu cotidiano. Ao lado, porm, dessa escola que imobilizava
o "ir alm", novos valores em educao vinham aparecendo, buscando
redesenhar o campo educacional.
1
Muitos daqueles valores novos, hoje
consagrados na literatura educacional, tiveram como ncora de seus trabalhos
mulheres admirveis. Ofuscados pelo brilho de outras estrelas de primeira
grandeza, os rastros dessas mulheres ficaram encobertos e suas histrias de
vida no puderam transparecer, dada a opacidade que as envolvia.
Para compor o produto precioso da experincia pioneira dessas
mulheres, preciso trazer memria os gestos, as mos, o olhar, a alma de
uma experincia coletiva do universo feminino. Assim, foi preciso tecer a
rede que suas histrias constituem entre si, articulando umas s outras,
concebendo-se uma histria em cada passagem da histria anterior.
Para resgatar a memria pica e a dimenso utilitria de um projeto
original que se anunciava fracionado e mltiplo e permanecia para alm da
pluralidade dos mundos da identidade socialmente consagrada pelos nomes
prprios, foi preciso fazer uso de um mtodo de conhecimentos que
permitisse examinar os pormenores mais negligenciveis, as particularidades
insignificantes e outros elementos que possibilitaram chegar estrutura da
rede das relaes objetivas entre as diferentes "estaes" onde se pde achar
as pegadas dessas mulheres.
O nome prprio Ceclia Meireles, situado no mundo mvel, no qual
se encontra instituda uma identidade social constante e durvel, garante a
sua identidade biolgica em todos os campos possveis onde ele intervm
como agente, isto , em todas as suas histrias possveis.
1
Estamos transcrevendo, nestes trs primeiros pargrafos, as palavras de Ceclia sobre o "Panorama da
Literatura Brasileira" (in "Notcia da poesia brasileira", Dirio de Lisboa, 1935), adaptando-as anlise do
"Panorama da Educao Brasileira", numa tentativa de fidelidade s suas idias.

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Representa, portanto, a forma socialmente instituda que lhe assegura a
constncia atravs do tempo e a unidade atravs dos espaos sociais dos
diferentes agentes sociais que so a manifestao desta individualidade nos
campos acadmico, artstico, literrio, jornalstico e poltico. Estes elementos
permitiram compreender a gnese social do campo da educao e apreender
aquilo que faz a necessidade especfica da crena que o sustenta, do jogo da
linguagem que nele se joga, das coisas materiais e simblicas que nele so
geradas.
A vocao para o magistrio - quem sabe herana da me professora
- levou Ceclia Meireles a fazer o curso da Escola Normal Estcio de S,
diplomando-se em 1917, vocao que se tornaria plural: cronista e contista,
pintora, poeta, compositora, professora, pesquisadora, e que marcada por
distino e louvor desde o curso primrio, o que lhe permitiu acumular
capital cultural em forma de premiaes as mais significativas: medalha de
ouro Olavo Bilac, na concluso do curso primrio; com Viagem alcanou o
primeiro prmio de poesia da Academia Brasileira de Letras (1938).
Na qualidade de jornalista, criou a "Pgina de Educao" no Dirio de
Notcias, onde, alm de entrevistadora, escrevia diariamente a coluna
"Commentrio" durante o perodo de 1930-1933, poca em que se delineia o
campo da educao, marcadamente "escolanovista" cuja moldura foi, em grande
parte, obra plstica de Ceclia Meireles. A relao dos ttulos da coluna
"Commentrio" d uma idia do "Esprito Victorioso"que se concretizaria em
dcadas posteriores. A educadora-jornalista abre uma trincheira em sua pgina
do jornal, de onde conversava com os educadores Ansio Teixeira, Fernando de
Azevedo, Frota Pessoa, entre outros, sobre suas teses orientadoras da Reforma de
Ensino que ora se implantavam, fazendo "nascer a sombra" do campo da educao.
Assim que, em carta ao Dr. Fernando de Azevedo, solicita-lhe
uma entrevista que se multiplicou por outras, nas quais o educador-
reformador manifesta o seu pensamento e o esprito da Reforma de Ensino
empreendida no Distrito Federal, considerada como ponto de partida para
uma organizao educacional completa para todo o pas. Para Ceclia
Meireles a Reforma Fernando de Azevedo era uma enorme esperana que
poderia vir a ser por desgraa apenas uma iluso despercebida. Para ela,
vivia-se por aqui tempos duros, onde as tcnicas vicejavam como ervas
daninhas. Da sua luta contra os caminhos da desiluso.

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A literatura e a educao so dois aspectos indissociveis do campo
educacional. Da "Pgina de Educao para o "Pavilho Mourisco", a trajetria
de Ceclia Meireles ocupa uma srie de posies no seu prprio espao em
construo e submisso a incessantes transformaes. O "Espao Mourisco"
uma das estaes do seu trajeto e foi inaugurado em 1934, poca de Ansio
Teixeira, na direo do Departamento de Educao do Distrito Federal. Tratava-
se de um centro de cultura infantil para onde as crianas se dirigiam aps os
trabalhos escolares, e onde eram desenvolvidas atividades no somente de
biblioteca, como tambm artsticas e musicais. Este centro de cultura despeitou
o entusiasmo das crianas e do pblico em geral e contava com a participao
de intelectuais e artistas que atuavam como colaboradores especiais.
Tentar compreender uma vida como a de Ceclia Meireles um trabalho
que deve levar em conta a estrutura da rede de sua trajetria, da matriz de
relaes objetivas s diferentes estaes do seu trajeto. E um trabalho inacabvel.
Que palavras poderiam exprimir o mundo de Ceclia Meireles? Onde
busc-las seno em seus versos?
E o meu caminho comea
nessa franja solitria no
limite sem vestgio, na
translcida muralha que
ope o sonho vivido e a
vida apenas sonhada.
(Meireles, 1982b, p.52)
O Esprito Victorioso
Somente aqueles que, em passados vrios, contemplaram o processo
da vida e a formao humana de um ponto que lhe permita ver o mundo em
sua inquietude, podem pressupor o sonho como a antecipao de realidades
adiantadas. Ceclia Meireles, em sua inquietao, sonha o sonho da mudana

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e, para isso, luta todos os dias contra a inrcia. Reage contra a invaso das idias
comuns, ao comodismo de certas frmulas, passividade das atitudes que se
repetem, quer seja pela incapacidade de tentar outras melhores, quer seja pelo
temor de enfrentar qualquer risco. Para ela, o passado apresentava-se "oculto,
subterrneo, feito de mistrios e torturas como o caminho silencioso das razes; o
presente conhecia a seiva com gosto das terras mais distantes, as virtudes das
profundezas mais variadas e, sobretudo, o valor dos entrecruzamentos livremente
operados atravs desses longos caminhos" (Meireles, 1929, p. 12). Entre o passado
e o presente, a magia transfiguradora do movimento. Caminhar para uma poca
sem predeterminaes, por isso, preciso considerar os homens que vm para
essas pocas futuras, libertos dos preconceitos que se tm de remover do passado.
Ceclia, ento, se indaga: "Se no quisermos ser um estorvo, que passado queremos
ser ns para esses que, no presente, so apenas uma probabilidade futura?" (idem).
uma claridade nova sobre esse passado surge como resposta a essas inquietaes -
a escola moderna.
Ceclia faz o elogio nova escola como o sentimento que brotou e
se expandiu em um campo, modelando a vida e cada elemento individual
com liberdade, de modo que, no milagre das relaes posteriores esteja
cada valor em seu lugar prprio e nenhum poder fique sem aproveitamento.
A escola moderna preliminarmente, para Ceclia,
a viso do conjunto das atualidades, a sua comparao com as atualidades que se foram
c as que vm. Dessa viso resulta, compreendida a criatura humana, a concluso de
que, para construir a nova tentativa dos homens de hoje, cm localizaes futuras,
preciso partir do mais longnquo ponto inicial, daquele pelo menos que, nas contingncias
terrenas, se nos afigura o prprio comeo da vida (idem, p. 13).
Aquele era o momento do renascimento educativo que pretendia restituir
criatura humana as suas primitivas qualidades de nimo livre, de inteligncia
franca, de estmulo iniciativa de observar, de destemor de experimentar, de
coragem de agir, reconquistando-lhe a independncia de quaisquer preconceitos
formados e poupando-a de preconceitos novos e de vol vendo-lhe a formao de
vontade equilibradora. Tal como no Renascimento, as idias desse movimento

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artstico e cientfico desgalharam-se a todos os ventos e multiplicaram-se
em todas as direes, lanando rebentos que provocaram uma nova cadncia
no mbito da escola. Se verdade que, na teoria, o ideal da escola moderna
constitua um empreendimento difcil, na prtica o era mais. Um dos
obstculos sua realizao foi o de compor, na sucesso de harmonias,
uma nova cadncia na qual o solista pudesse executar seu movimento com
tal virtuosismo que suas caractersticas pudessem situar-se em qualquer
ponto da composio.
A imagem do professor como um solista virtuoso, como um artista
criando largamente, com tudo que houvesse de notvel na sua inteligncia,
faz-se em oposio velha aparncia do mestre transmissor de
conhecimentos imveis. Em suas palavras:
Um mestre que tenha provado o gosto de vida, intensamente, no que esteja
existindo apenas dentro da funo de ensinar: um mestre que transmita aos
discpulos no o sabor que os seus lbios sentiram, mas o desejo comovido e
elevado de tocar tambm com a sua boca essa estranha bebida e distinguir-lhe o
duplo ressbio da eternidade c impermanencia (Meireles, 1929, p. 19).
Aqui, a imagem construda do professor se confunde com sua prpria
histria de vida. Quem provou o sabor da eternidade e impermanencia com
tanta intensidade quanto Ceclia Meireles? Quem viveu to intensamente a
tragdia e a criao? Quem sentiu to de perto os fenmenos da sua poca
e to bem compreendeu a natureza humana em suas virtudes e vcios? Quem
amou to largamente o passado sem, entretanto, se curvar a ele? Quem
percebeu o presente to perto sem, no entanto, oferec-lo como uma era
definitiva? Quem, entre o passado e o presente, aguardou to alegremente o
futuro como um bem maior?
No so estes os elementos de sua tese O Esprito Victorioso com a
qual concorre para ocupar a cadeira de Literatura Verncula da Escola
Normal do Distrito Federal, em 1930?
No final dos anos 20, Ceclia escreve ao artista plstico Femando Correa
Dias, seu marido, uma correspondncia onde faz aluso ao concurso pblico a
que se submeteria para ocupar a ctedra de Literatura Verncula da Escola

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Normal do Distrito Federal e para o qual se preparava com afinco, preparao
esta tida como condio fundamental paia realiz-lo.
Em 25 de agosto de 1930, Ceclia sorteou o ponto da prova de aula:
"Escritores do ltimo quartel do sculo XVIII que merecem especial ateno:
Domingos Souza Caldas, Frei Antonio de Santa Maria Jaboato, Frei Gaspar
de Madre de Deus, Pedro Jacques Paes Leme. Vista retrospectiva do movimento
literrio no Brasil, no sculo XVIII. Principais centros intelectuais".
Anteriormente, numa primeira etapa do concurso, Ceclia j defendera
sua tese O Esprito Victorioso cujo prembulo, "A escola moderna", se constitui
um elogio nova educao seguindo-se uma reflexo sobre uma de suas
preocupaes constantes: a formao do professor. Para desenvolver sua tese,
Ceclia opta por um foco desconcertante para a historiografia tradicional e
inteiramente aceitvel nos caminhos da Nova Histria atravs da seguinte
indagao: "Tudo se encadeia nesta sucesso: instruir para educar, educar paia
viver e viver para qu?" Para Ceclia nesse ponto que se detm a Histria da
Educao e a Sociologia porque o limite de um campo mais misterioso, aonde
se vai por sendas mais difceis, mais entrecruzadas, mais sombrias e mais
secretas. Trata-se de um problema que permanece porque o prprio homem,
a sua talvez nica realidade, a realidade espiritual, interrogando a sua mesma
razo de ser. uma constatao e um desconhecimento. E uma necessidade
angustiosa de uma reconciliao entre os dois. Toda a histria da humanidade
apenas a luta por essa conciliao. E no se trata apenas de uma luta terica.
A investigao especulativa, quando constri os mais altos edifcios de idias
puras, est jogando apenas com a essncia das realidades mais experimentadas,
mais vividas. As explicaes acompanham as perguntas, no as precedem.
Primeiro, o homem percebeu o seu mistrio e depois, ento, anda procurando
desvend-lo. E se h um caminho onde se possa acompanh-lo, lado a lado, no
seu longo percurso interior, esse est nas palavras que nos deixou escritas e que
foram o corpo do seu pensamento. E resumiram uma vida diferente, s vezes,
de todos os dias, mas de realidades, freqentemente ainda mais fortes. Para
Ceclia, a literatura que mostra o homem com a veracidade que as cincias
talvez no tenham. Ela o documento espontneo da vida em trnsito, o
depoimento vivo, natural, autntico.

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Para focar seu objeto, Ceclia rompe as fronteiras da Sociologia, da
Histria, recompondo-as atravs da Literatura. "A literatura e a vida" se
constitui eixo de sua investigao que a investigao do existir do homem
antes de ser sua expresso.
"O ciclo das tentativas", captulo central de sua tese, focaliza o tema a
que se props investigar. Nele, Ceclia viaja pelas viagens de Herculano, Bocage,
Medeiros de Albuquerque, Cames, Laurindo Rebelo, Alvares de Azevedo, Silva
Alvarenga, Thoms Antnio Gonzaga, Gregorio de Mattos, Cludio Manuel da
Costa, Machado de Assis, Olavo Bilac, Guerra Junqueira, entre outros, para decifrar
os elementos da marcha da vida humana; mas, na voz de Cruz e Souza que
Ceclia encontra aqueles que iro compor o O Esprito Victorioso.
"Esprito Victorioso. Instante de glria, de tristeza humana, que vinha
tentando encontrar uma definio para si mesma, tropeando em
pensamentos e sentimentos, atravs de caminhos demorados" (Meireles,
1929, p.104). Este era o esprito que percorria toda a Terra num vento de
renovao que se refletia na arte, cincia, filosofia ou religio.
O interesse revelado, naquele momento, pelo problema da formao do indivduo,
pela Sciencia da Educao que tem na Escola Nova a sua conquista mais pura,
um resultado de todas essas reaes, que o estudo da Literatura to claramente
revela. Ningum inventa coisas, h momentos em que aparecem coisas diferentes,
e indivduos, mediante os quais, se fazem esses aparecimentos; mas as causas
determinantes dessas mudanas no residem nos caprichos de uma criatura nem
no seu gnio, so a resposta de muitas interrogaes demoradas que amarguraram
geraes c geraes (idem, p. 125-126).
Ceclia tropea na pedra da intransigncia. Preparada para o concurso e
tendo superado os demais concorrentes (dos oito inscritos, trs foram reprovados
na prova de defesa de tese e trs desistiram em razo das notas obtidas nesta
prova) nas duas provas iniciais, foi surpreendida na ultima fase do concurso - a
prova de aula. Para esta, somente dois candidatos classificaram-se: o professor
catedrtico do Colgio Pedro II e inspetor de ensino, Dr. Clovis do Rego
Monteiro, e Ceclia Meireles, obtendo vantagem com pontos as duas provas
anteriores. A prova de aula registrou duas concepes pedaggicas: a clssico-

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erudita, defendida pelo professor Clovis do Rego Monteiro, e a moderna,
orientadora da aula proferida por Ceclia Meireles. A banca examinadora
optou pela primeira. Ceclia classifica-se em segundo lugar.
A defesa de O Esprito Victorioso constitua uma ameaa face ento
constituda do campo da educao, e as foras que nele se jogavam eram
mais favorveis estabilidade do que sua transformao. A composio da
banca examinadora do concurso era maciamente conservadora, e um dos
seus componentes, declaradamente opositor de suas teses. Aliado s
intransigncias do movimento catlico, este examinador usou de sua qualidade
de juiz para julgar inapropriado o trabalho de Ceclia Meireles. Vale lembrar
que, aps a Revoluo de 30, o Governo Provisrio de Getlio Vargas iniciar
uma poltica de aproximao com a Igreja Catlica, resultando na reintroduo
do ensino religioso nas escolas pblicas. O prprio Fernando de Azevedo,
ento diretor da Instruo Pblica, enfrentaria tambm resistncias sua
Reforma de Ensino. Um exame da correlao de foras no campo da educao
vai ser assunto, logo depois, de um de seus comentrios na coluna em que
viria assinar enquanto jornalista.
A Escola Normal, para qual a boa vontade da presente administrao conseguiu
elevar uma to sumptuosa edificao, parece estar ameaada de vir a abrigar no seu
solene recinto todos os adversrios da Escola Nova, instituda pela mesma reforma
que a criou. (...) O concurso de literatura ultimamente realizado deixou a Reforma
Fernando de Azevedo cm muito m situao, ameaada de continuar a ficar sem
professores, na Escola Normal, perfeitamente conhecedores da escola primria e
da sua conveniente actuao como professores de futuros professores.(...) Depois
da desorientao mal intencionada do concurso de literatura, em que os prprios
examinadores, dos quais s um pertencia, alis Escola Normal, deram as mais
robustas provas da sua completa ignorncia de pedagogia de qualquer espcie, o
concurso de Sociologia, cujo mecanismo interno j comea a aparecer ser outra
oportunidade para se avaliar o destino que vai ter afinal a nossa magnfica Reforma
de Ensino. J comearam as discusses sobre a mesa organizada. E muito a propsito.
Porque os representantes da Igreja, que dela fazem parte, no puderam jamais, pela
prpria dignidade do seu cargo, deixar a batina porta, como j se disse. Est no
seu interesse e na sua obrigao religiosa defender o seu credo. E na sua opinio,
fazem, de certo muitssimo bem. Mas a opinio dos educadores c outra. E essa e
que tem que ser respeitada, porque a Escola Normal um instituto pedaggico e
no um seminrio (Meireles, "Commentrio", 21/9/1930).

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O seu deslocamento do campo da educao para o jornalstico abre
novas sendas para aquele esprito vitorioso. Portadora de propriedades e
atributos prprios, que lhe permitiam intervir, como agente eficiente, em
diversos campos, Ceclia usa sua mais importante arma para fazer circular,
poderosamente, as idias com que desejava plasmar o campo da educao:
a palavra como instrumento de persuaso.
O sentido e o valor daquele momento podem ser lidos nos versos:
Dos meus retratos rasgados me
recomponho, com minhas
espumas de acaso, meus solos
vivos de fogo.
(...)
Dos meus retratos rasgados
me levanto.
E acho-me toda cm pedaos,
c assim mesmo vou cantando.
(Meireles, 1982d, p.37)
Logo aps o concurso, cria a "Pgina de Educao" de O Dirio de
Notcias, onde, alm de escrever uma coluna, "Commentario", realiza
entrevistas com personalidades sobre questes de ensino. Sua coluna era
uma ponta metlica penetrante rasgando o universo da educao com fascas
que iluminavam o ene voado panorama educacional.
Conversando com um Grypho
No incio de 1931, com a sada do professor Fernando de Azevedo da
Diretoria da Instruo Pblica do Distrito Federal, assume o cargo o Sr. Raul
de Faria, a quem Ceclia solicita algumas palavras para informar ao professorado
os propsitos da nova administrao. Durante muito tempo teve que esperar
pelo seu interlocutor, que insistia em protelar o encontro, o que no a fez desistir

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e encontrar um outro interlocutor - o grypho. Sentada em frente s escadas
que conduziam ao gabinete do diretor, viu-se Ceclia diante de dois
"gryphos" e mentalmente disse-lhes:
- Voc que est aqui h tanto tempo, bem defronte Diretoria Geral, c que me
podia dizer alguma coisa, como observador forado...
O "grypho", que j foi feito de boca aberta, respondeu:
- Ns estamos aqui encarregados de sustentar esta varanda da escada. No
temos fora para nada mais...
- Ora, deixe disso, a escada pouco trabalho d, porque ah do lado est o
elevador.
- , mas depois de se fazer a mesma coisa todo o dia, durante um certo tempo,
acostuma-sc quilo c no pode fazer mais nada...
- Isso eu sei, mas veja. Voc tem asas. Voc c quase parente das esphinges, de
garra de leo, corpo humano c asas de archanjo. Isto quer dizer que tem
possibilidades para optar entre essas qualidades que acumula de animal da terra e
animal dos ares. Por que no escolhe?
Ento, o grypho arreganhou a bocarra num sorriso doloroso, e entre as pontas
dos dentes agudos, murmurou essas palavras:
- Repare como me prenderam as asas de um lado c de outro desta varanda.
So asas s para enfeitar... E, bem por cima da cabea, veja o corrimo que me
puseram. No. Eu estou aqui s para ajudar a gente a subir esta escada. Isso das
asas da esphinge e do archanjo, c poesia... Compreendo-a, porque venho de eras
muito recuadas e j atravessei todos os sculos e civilizaes. Ns, os gryphos,
no precisamos ver mais nada ... Por isso ficamos aqui segurando varandas de
escada, permitindo que se suba, que se suba sempre, sem olhar quem passe e sem
desejar saber para onde vai.
- E que tal uma existncia dessas ?
Um "grypho" de ferro fundido no se comove facilmente; no entanto, achei-
lhe voz mais triste quando me respondeu:
- Ns estamos de fauce escancarada, no v ? Isto no ameaa, no clera
... Isto c um bocejo apenas ... Um bocejo cm que os dias vo acumulando a sua
poeira sem fim.
(Dirio de Notcias, 7/3/1931).
Para retirar a poeira quase sem fim dos dias que procederam sada
de Fernando de Azevedo, Ceclia recorre ao ex-diretor da Instruo Pblica
do Distrito Federal para falar alguma coisa sobre o esprito da reforma por
ele empreendida. Se a reforma morria na nova administrao, era preciso
reaviv-la, de alguma forma, na mente das pessoas. com o "grypho" Ceclia
faz a metfora da situao educacional.

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"A arte como instrumento de educao na Reforma" foi o primeiro
tema abordado por Fernando de Azevedo. Em uma srie de cinco artigos, o
educador apresenta a concepo esttica da nova educao. A ele, seguiram-
se entrevistas com Dr. Frota Pessoa, um dos colaboradores diretos de
Fernando de Azevedo, do qual foi seu subdiretor administrativo e que,
analisando a situao do ensino primrio no Distrito Federal, faz um paralelo
entre a obra educacional de Fernando de Azevedo e a Abolio da
Escravatura, como dois marcos da civilizao brasileira.
A "Pgina de Educao", do ms de abril de 1931, traz uma carta do
professor Ansio Teixeira, onde comenta sobre a Realidade Brasileira, livro
de autoria de Frota Pessoa.
Seguidamente, Fernando de Azevedo volta a escrever para a "Pgina
da Educao", enfocando o princpio do trabalho educativo sob o ttulo: "A
Educao Profissional e a Reforma: a realidade de um quadro desolador;
enfrentando o problema de perto". Por mais cinco dias tratou da questo,
que se constitua um dos trs pilares da reforma.
Removida a poeira, a "Pgina de Educao" pde noticiar o novo
diretor-geral da Instruo Pblica, no Distrito Federal, Dr. Ansio Teixeira.
O pndulo da correlao de foras inclina-se agora em direo da Escola
Nova. Sob o ttulo "Para a Honra da Revoluo", escreve Ceclia: "A
nomeao do Dr. Ansio Teixeira para o cargo de Diretor Geral de Instruo
Pblica vem dar, administrao pblica do Dr. Pedro Ernesto um prestgio
especial, deixando crer que a Revoluo, entra, agora no seu perodo de
mais acerto e de maiores esperanas" (Dirio de Notcias, 8/10/1931).
O ano de 1931 encerra-se com uma srie de conferncias de Fernando
de Azevedo sobre o outro pilar de sua reforma: Sade e a Escola Nova, que
completava o trip Esttica, Trabalho e Sade.
Em 1933, Ceclia parte em direo a uma nova estao de sua
trajetria: o "Pavilho Mourisco".

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O Pavilho Mourisco
Esta obra representa a mais forte das realizaes do esprito vitorioso de
Ceclia Meireles. com a ascenso do Dr. Ansio Teixeira direo da Instruo
Pblica, Ceclia Meireles passa a ser uma das suas principais colaboradoras. O
"Pavilho Mourisco", que a princpio seria um projeto de sua realizao particular,
passa a ser um dos projetos mais importantes da reforma de Ansio Teixeira.
Ceclia Meireles dedica-se ao "Pavilho Mourisco", que inicialmente se
destinava a ser a Biblioteca Infantil do Distrito Federal, mas se transformou num
centro de cultura infantil por vontade expressa de sua idealizadora. Na cerimnia
de inaugurao, o diretor da Instruo Pblica, Ansio Teixeira, afimia que a
"Casa da Criana" que se inaugurava tinha o carter muito mais ampla que um
centro de cultura infantil, seria um verdadeiro rgo de pesquisa, cujos trabalhos
no futuro, produziriam os mais benficos resultados.
com as mudanas polticas oconidas no Brasil quela poca, em 1935,
que produziram a demisso do Dr. Ansio Teixeira, tomou-se difcil a continuidade
dos trabalhos do "Pavilho Mourisco". Em 1938, os jornais do Rio de Janeiro
publicam a notcia do desativamento da biblioteca, por "infundados motivos
polticos". O fechamento se prendeu ao fato de que a biblioteca teria no seu acervo
um livro "de conotaes comunistas," cujas idias eram perniciosas ao pblico
infantil. Tratava-se da obra de Mark Twain com seu inesquecvel Tom Sawyer.
O esprito vitorioso vive o periodo mais denso do seu ciclo trgico. com
a morte do marido em 1935 e os tropeos nas tentativas de implantar suas
realizaes educativas, Ceclia deixa transparecer sua fadiga:
Estou cansada, to cansada, estou
cansada! Que fiz eu? Estive
embalando, noite e dia, um
corao que no dormia desde que
o seu amor morreu.
(...)
A sorte virara no tempo como um
navio sobre o mar. O choro parou
pela treva. E agora no sei quem
me leva daqui para qualquer lugar,
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onde eu no escute mais nada,
onde eu no saiba de ningum,
onde deite a minha fadiga e
onde murmure uma cantiga
para ver se durmo, tambm.
(Meireles, 1985b, p. 110)
Viagem
Contudo, mais uma vez, o esprito vitorioso recompe-se e inicia, a
partir de 1939, um novo ciclo mais maduro e no menos polmico: o ciclo
das viagens. com seu livro de poemas Viagem, conquista o prmio de poesias
da Academia Brasileira de Letras, em 1938.
A premiao provocou um caso rumoroso, com repercusso na
imprensa e na opinio pblica, que acompanharam com invulgar curiosidade
o desdobramento dos acontecimentos em que se envolveram ilustres figuras
do principal cenculo de letras do pas.
O julgamento do concurso expe o conflito entre criatividade pessoal
e a tentativa de controle pela instituio. A comisso julgadora designada
pela Academia para analisar as 30 obras inscritas (com a desistncia de uma
das concorrentes, vinte e nove foram julgadas) era presidida por Cassiano
Ricardo - autor do polmico parecer, que foi subscrito pelos demais membros
da comisso: o poeta Guilherme de Almeida e o scio-correspondente Joo
Luso. O autor de Martim-Cerer prope que se confira ao livro Viagem, da
poetisa Ceclia Meireles, o primeiro prmio e, para que fosse este maior,
alm de primeiro, o nico.
O acadmico e mdico Fernando Magalhes pede vistas do parecer,
por tempo indeterminado, provocando um intenso debate atravs da imprensa,
retardando o julgamento. O embate envolve personagens com as quais Ceclia
j se defrontara anteriormente, deixando transparecer resqucios de uma questo

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ideolgica que remontava aos momentos da defesa do Esprito Victorioso.
Autora de vrios estudos sobre pedagogia, Ceclia deu magnfica e exemplar
lio sobre este assunto,
quando o Sr. Fernando Magalhes "scismou" que entendia de questes
pedaggicas e foi por ela reduzido expresso mais simples, cm artigo que marcou
poca. Derrotado por Ceclia Meireles, ficou le espera da primeira ocasio
para vingar-se (como se fosse possvel uma vingana de tal ordem) da sua corajosa
opositora (Ricardo, 1939, p.96).
uma segunda personagem, que tambm guardava profundas divergncias
pedaggicas com Ceclia Meireles, vota contra o parecer de Cassiano Ricardo.
Trata-se de Dr. Alceu Amoroso Lima, examinador do concurso de ctedra de
Literatura Verncula do Instituto de Educao. Vestgios da intransigncia ocorrida
nesse concurso jorram naquele momento. uma outra personagem concorrente, e
por ela derrotada, no referido concurso, imps cortes ao discurso que Ceclia
pronunciaria em nome dos premiados: o Sr. Oswaldo Orico.
Aps longos dias de debates, a Academia concede o prmio de poesia
Ceclia Meireles. Outorgadas as demais premiaes - teatro, contos -, escolheram
os contemplados a poetisa Ceclia Meireles para que lhes fosse a intrprete na
solenidade de entrega das premiaes.
A "Pastora de nuvens" de Viagem no pde, porm, pronunciar seu
discurso em nome dos companheiros, em virtude dos cortes a que a censura
acadmica o submeteu. Previamente informada de tal censura pela Academia
quanto aos aspectos de ataque Ptria, Famlia e pessoa dos acadmicos,
considerou, ao escrev-lo, aquelas recomendaes. Entretanto, constatando a
mutilao feita pelos censores e percebendo como tinham se excedido, decide
no pronunci-lo, esclarecendo os motivos de seu gesto:
Quando, na Academia, me disseram que eu seria a oradora, estranhei muito. E
quando me esclareceram que havia censura "acadmica", perdi a inspirao. Assim
mesmo, escrevi o discurso. A primeira censura do professor Austregesilo pedia-
me apenas para ponderar as passagens sublinhadas a vermelho. No entendi bem
porque. Estava disposta a transigir, no obstante - para simplificar. Mas recebi
um convite do Dr. Levi Carneiro, para passar pelo seu escriptorio. Conversamos,
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analysamos as passagens em questo, mas, com surpresa, vi que elle se interessava
por outros cortes. E disse-me que esses cortes eram (no delle...) do Dr. O.O.
(Oswaldo Orico).
Ora, este cavalheiro no pertencia comisso de censura. Pareceu-me mais uma
irregularidade sobre todas as outras anteriores. Mas o Dr. L.C. me declarou que
as subscrevia... Que fazer? E disse-me que as passagens apontadas podiam ser
tomadas como "aluso"... Lamentei muito que tal pudesse suceder, mas no era
culpa minha evidentemente... E cheguei concluso seguinte: havia um equvoco
em tudo aquilo. A Academia parece que desejava que eu falasse em seu nome...
Mas eu pretendia falar em nome dos premiados...
Disse isso ao Dr. L.C, mostrando-lhe que as coisas eram um pouco diffrentes...
E, portanto, no chegamos a nenhum acordo...
Depois o professor Austregesilo ainda tentou, gentilmente, conciliar as coisas.
Mas era um pouco tarde e eu estava sem pacincia...
Foi s.
(Jornal do Commercio, 16/7/39).
Em 1940, Ceclia aceita o convite da Universidade do Texas para
lecionar Literatura e Cultura Brasileira o que a faz chegar estao Viagens,
percorrendo a Amrica Latina, Europa e Asia, principalmente ndia onde
recebeu, da Universidade de Delhi, o ttulo de Doutor honoris causa.
Educadora itinerante, Ceclia explica o motivo do seu novo canto:
Eu canto porque o instante existe e
a minha vida est completa. No
sou alegre nem sou triste: sou
poeta.
Irmo de coisas fugidias, no sinto
gozo nem tormento. Atravesso
noites e dias no vento,
Se desmorono ou se edifico, se
permaneo ou me desfao, - no
sei, no sei. No sei se fico ou
passo.

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Sci que canto. E a cano tudo. Tem
sangue eterno a asa ritmada. E um dia
sei que estarei mudo: - mais nada.
(Meireles, 1982c, p. 19)
Vida de pioneira que ficou e permanece, Ceclia Meireles, memria-
monumento da educao, assegura uma aparncia social cuja dimenso
histrica ultrapassa os liames dos diferentes campos em que atuou. Seu
retrato mltiplo, como bem afirmou:
Se me contemplo, tantas
me vejo, que no
entendo quem sou, no
tempo do pensamento.
Vou desprendendo elos
que tenho, alas,
enredos... E tudo
imenso... Mltipla,
veno este tormento do
mundo eterno que em
mim carrego: e, una,
contemplo o jogo
inquieto em que padeo.
E recupero
o meu alento
e assim vou sendo.
(Meireles, 1985a, p.224)

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Recebido em 13 de maro de 1997.
Yolanda Lima Lobo, doutora em Educao pela Pontifcia Universidade
Catlica do Rio de Janeiro (PUC-RJ), professora de Histria da Educao do
Programa de Ps-Graduao da Faculdade de Educao da Universidade Federal
do Rio de Janeiro (UFRJ).
This article is intended to reconstruct the trajectory of a pioneer of the
Progressive Education Movement in Brazil, whose name is Ceclia Meireles. It
highlights the three seasons that she went through, which the main axis is her
thesis on The Victorious Spirit. This thesis made it possible for her to go through
the examination to occupy the chair of Vernacular Literature at Escola Normal
do Distrito Tederai. The proper name Ceclia Meireles portrays the
institutionalized social form that assures her constancy through the years and
the unity through the social spaces, which are the manifestation of her
individuality in various fields: Educational, Journalistic and Literary; that is
to say, in all her possible histories. The Progressive Education movement's
molding, intended to be implanted, was, in part, Ceclia Meireles ' plastic art.
Le travail essaye de reconstituer la trajectoire de Cecilia Meireles, une
des pionires de l'Ecole Nouvelle, en y dtachant trois saisons par elle

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parcourues dont l'axe principal c'est sa thse L'Esprit Vainqueur, avec
laquelle elle se soumet au concours pour occuper le Cadre de Littrature
Vernacule de l'Ecole Normale du Distrito Federal. Le nom propre Ceclia
Meireles reprsente la forme socialement institue que lui assure la
continuit dans le temps et l'unit travers les espaces sociaux, qui sont
les manifestations de son individualit dans plusieurs champs: l'ducatif
le journalistique et le littraire, c 'est--dire, dans toutes ses histoires
possibles. L'encadrement de l'Ecole Nouvelle qu'on voulait implanter a
t, en partie, une oeuvre plastique de Ceclia Meireles.
El trabajo busca reconstituir la trayectoria de Ceclia Meireles,
una de las pioneras de Ia Escuela Nueva, destacando tres estaciones
recorridas por ella cuyo eje principal es su tesis "El Espritu Victorioso ",
con la cual se somete al concurso para ocupar la Ctedra de Literatura
Verncula de la Escuela Normal del Distrito Federai. El nombre propio
Ceclia Meireles representa la horma socialmente instituida que le asegura
la constancia a travs del tiempo y la unidad a travs de los espacios
sociales, que son la manifestacin de su individualidad en los ms diversos
campos: educacional, periodstico y literario, es decir, en todas las sus
historias posibles. La moldura del movimiento de la Escuela Nueva que se
deseaba implantar fue, en parte, obra plstica de Ceclia Meireles.

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