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Teoria do Caos e Sistemas de Informao

Neil McBride
Department of Information Systems
Faculty of Computing Sciences and Engineering
De Montfort University
Leicester - LE1 9BH - nkm@dmu.ac.uk
Traduo: Jlio Trres
www.juliotorres.ws
blogjuliotorres.blogspot.com
juliotorres@juliotorres.ws
Resumo
A aplicao da Teoria do Caos se expandiu recentemente das cincias fsicas e biolgicas para a teoria organizacional.
Este artigo mostra a relevncia da Teoria do Caos para pesquisa em sistemas de informao. A Teoria do Caos enfoca o
comportamento dos sistemas dinmicos que so inerentemente instveis. Esses no manifestam comportamentos fixos,
preditveis. Seu comportamento mais exatamente no linear e aperidico. Sugere-se que a Teoria do Caos tem
aplicao em sistemas de informao, nos casos de um sistema de informao em que os efeitos dentro da organizao
so freqentemente impreditveis e no intencionais. Quatro temas so derivados de um estudo sobre Teoria do Caos:
1) a importncia do comportamento emergente, 2) a influncia de um corpo de conhecimento essencialmente a-racional
em tomada de deciso e desenvolvimento de sistemas de informao, 3) a significncia da escolha e seleo e
4) a significncia da Teoria do Caos para a previso dos efeitos dos sistemas de informao. A Teoria do Caos prov
um meio de estender nossas descries de sistemas de informao e de sensibilizar os profissionais para alguns dos
problemas em sistemas de informao.
INTRODUO
Sistemas de Informao so gerados como artefatos de organizaes humanas. Eles constituem
traos, impresses, marcas de um viver, organizao dinmica, capturados num ponto especfico no
tempo e no espao e gravados como sinais eltricos em um sistema computacional. Eles so
representaes de como atores humanos, dentro e fora da organizao, acreditam que a organizao
trabalha, os processos como eles os vem, os dados que eles acreditam que descrevem a
organizao e seus interesses.
O sistema de informao visto pelos atores, dentro da organizao, como para concretizar
conceitos, conhecimento tcito e processo social, para prover uma descrio objetiva da
organizao, para algoritmicamente comprimir os elementos da organizao numa forma em que o
contedo informacional mximo seja comunicado por meio da descrio menor possvel. A gerao
de um sistema de informao um exerccio de isolar a descrio da organizao que reduzida,
simplificada e controlvel. Isto um exerccio de criao de estabilidade, aplicao de controle
individual e indicao de intencionalidade. A prpria idia de modelar indica um enfoque
reducionista no qual os elementos de uma organizao so simplificados, tornados independentes de
contexto. O processo organizacional e as dinmicas so considerados como um problema para o
qual um sistema de informao prov a soluo. Eles tornam a organizao explicvel e
gerencivel. Eles proporcionam uma viso aparentemente objetiva da organizao que um gerente
pode controlar como se ele estivesse fora da situao, objetivamente observando e controlando.
Para processos estruturados, repetitveis dentro de organizaes, sistemas de informao funcionam
eficientemente. Esses processos a emisso de uma conta de telefone, a impresso de contra-
cheques de pagamento, a atualizao de contas bancrias podem funcionar eficientemente,
promovendo a eficincia administrativa e estabilidade que possibilita a organizao sobreviver e
atentar para questes mais estratgicas. Nesses casos o problema facilmente generalizvel,
envolvendo enigmas simples que podem ser isolados do seu contexto e resolvidos. Porm, mesmo
para tais problemas o desenvolvimento do sistema de informao cheio de perigo.
A complexidade das redes organizacionais e a dificuldade em convencer diferentes atores, grupos e
pessoas a concordar com a soluo generalizada pode resultar em falha desenvolver sistemas para
tratar problemas aparentemente fceis. Aqui a complexidade dos processos de interao, a
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multiplicidade de demandas de negcios e agendas polticas, e as dificuldades tecnolgicas podem
tornar difcil ou impossvel o desenvolvimento de um sistema de informao vivel. Considere os
problemas do Sistema de Ambulncia de Londres, a falha da Taurus, ou a complexidade de fornecer
sistemas para dar suporte abertura de mercado em empresas de servio pblico como gs e
eletricidade.
Tais sistemas de manufatura freqentemente falham em definir os requisitos do usurio. Requisitos
organizacionais derivados daqueles modelados nos sistemas, na evoluo e na manuteno so
inevitveis. Insatisfao com o sistema de informao entregue comum mesmo com os sistemas
mais simples. To mais difcil criar sistemas de informao eficientes para suporte tomada de
deciso e processamento em grupo, para prover o backbone organizacional, para dar suporte ao
fluxo de gerao de informao dentro da organizao. Sistemas para objetivamente controlar e
isolar redes complexas de assuntos organizacionais tendem ao fracasso, uso imprprio ou desuso.
Tentando prover uma forma concreta para atividades organizacionais que so sempre tcitas,
indefinidas e evolutivas por natureza, esses sistemas ignoram o fluxo dinmico da forma e da
atividade organizacionais. Eles tentam promover certeza face incerteza, objetividade face
subjetividade, uniformidade face a mltiplos contextos e vises, e processos projetados estticos
face a processos dinmicos, evolutivos.
Sistemas de informao atuam em organizaes parando, ou, no mnimo, diminuindo o ritmo, da
interminvel mudana que ocorre na dinmica organizacional. Diminuindo o ritmo da mudana
organizacional por meio de processos de fixao das atividades organizacionais em um artefato,
eles fornecem estabilidade aos processos organizacionais e possibilitam ao intencional. Sem a
classificao de objetos organizacionais e a fixao da organizao em tempo e espao estveis ns
findaremos com uma vaga, pesada e disforme massa de experincia humana. Sistemas de
Informao so ferramentas para a simplificao do complexo. Focando em elementos
organizacionais particulares eles tornam o mundo mais controlvel. Este foco claramente
essencial. Porm, o foco obtido em detrimento do contexto. Criando esta estabilidade e ordem
temporrias, ns mascaramos a natureza dinmica e catica da organizao. Ns suprimimos o
conhecimento tcito, as polticas, a experincia interpretativa, e a influncia acumulativa da histria
e do desenvolvimento da organizao. Essas dinmicas organizacionais complexas no
desaparecem. Elas se escondem como bolhas abaixo da superfcie, emergindo freqentemente e
criando efeitos inesperados nos sistemas de informao e nas organizaes.
surpreendente, ento, como muitos sistemas de informao tm xito, pelo menos suficiente para
manter a subsistncia de organizaes. Tambm surpreendente que o fosso entre a organizao
modelada em um sistema de informao e a realidade organizacional no seja maior, e que o dano
causado s organizaes no excedam os lucros mais freqentemente. Talvez essa seja uma funo
da extenso da dependncia de sistemas de informao e disposio para investir continuamente em
Tecnologia da Informao. Ns no podemos viver sem eles, e tentamos viver com eles num
ambiente harmonioso. Ns experienciamos uma srie de fossos, ou desencontros, entre o
entendimento de um sistema de informao sobre estrutura e dinmica organizacionais e a
realidade, entre o sistema modelado e o artefato tecnolgico, entre os requisitos estveis, definidos e
o contnuo jorrar de requisitos do usurio. Existe um fosso ao qual ns sempre estamos atentos.
Este fosso entre conhecimento prepositivo e narrativa organizacional, entre o modelo reducionista,
objetivo, cientfico e os sistemas humanos subjetivos, multiformes, complexos, que atormentam a
disciplina de sistemas de informao, sua pesquisa e prtica.
A disciplina de sistemas de informao fica nesse fosso e tenta reconciliar cincia da computao e
gerenciamento. Ns sabemos das inadequaes do reconhecimento e da identificao de fatores de
sucesso, por exemplo, para explicar o papel dos sistemas de informao nas organizaes. E ainda
sabemos que o fornecimento das narrativas e estrias proporciona pouco de valor concreto em
termos de certeza e princpios reprodutveis que gerentes de Tecnologia da Informao e gerentes
de negcios podem dar conta na prtica e no planejamento do dia-a-dia. Este fosso atormenta o
desenvolvimento de sistemas de informao, as tentativas para transformar os requisitos do usurio
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em sistemas acabados e para competir com a dinmica de mudana contnua das organizaes.
Sistemas de informao podem estar localizados no limiar do caos, balanceados entre a
estabilidade da ordem de sistemas cientficos analisveis intelectualmente, redutveis e sistemas
sociais entendidos intuitivamente, caticos, imprevisveis.
Se fosse para ns entendermos como idias para sistemas de informao emergem, como elas so
desenvolvidas, se tornam embutidas na organizao e finalmente ficam obsoletas, e se fosse para
ns advertirmos a organizao sobre o progresso e planejamento de sistemas, precisaramos
desenvolver novas teorias que proporcionassem melhores explicaes sobre os fenmenos
organizacionais de sistemas de informao e guias realsticos para profissionais na integrao
organizacional de sistemas de informao.
A disciplina de sistemas de informao deveria atrair fortemente fontes de estudos organizacionais,
psicologia social, sociologia e gerenciamento estratgico. Idias da literatura organizacional
deveriam ser usadas e interpretadas para clarear os problemas especficos no estudo de sistemas de
informao. Um campo de estudo que tem recebido ateno recentemente nos estudos
organizacionais a rea da Teoria do Caos e da Cincia da Complexidade. Enfoques dinmicos
para gerenciamento estratgico esto sendo desenvolvidos. Organizaes esto sendo consideradas
como sistemas no-lineares, complexos, dinmicos, que no evoluem de uma maneira preditvel,
estvel. Estas idias deveriam ressoar no campo de sistemas de informao. Este artigo revisa
rapidamente alguns dos conceitos na Teoria do Caos e considera sua aplicabilidade em sistemas de
informao para explicar o fenmeno de sistemas de informao nas organizaes. Enquanto os
conceitos da Teoria do Caos podem proporcionar alguma ajuda na explicao dos sistemas de
informao nas organizaes, difcil identificar sua aplicabilidade na prtica da gerncia da
previso ou no provimento de princpios generalizveis sabendo que a aparente imprevisibilidade
parte da natureza da Teoria do Caos. Alm disso, j que, como Griffin et al e Chia comentam, a
Teoria do Caos e a Cincia da Complexidade podem ser aplicadas de forma que ambas sejam
objetivas, cientficas, reducionistas e generalizveis e que sejam subjetivas, interpretativas e
individualistas, as teorias podem no prometer progresso significativo para eliminar o fosso
conceitual que atormenta o estudo de sistemas de informao. No entanto, elas proporcionam uma
maneira de estender nossas descries de sistemas de informao e de chamar a ateno de
profissionais para alguns dos problemas em sistemas de informao. Seu valor, em ltimo caso, cai
na dimenso para qual elas interajam com as experincias dos profissionais.
OS CONCEITOS DA TEORIA DO CAOS
O conceito de Caos sugere uma falta de organizao, uma desordem na qual incerteza e
impreditibilidade predominam. Este pareceria um campo estranho de estudo para unificar-se com
sistemas de informao que esto predominantemente preocupados com a ordem. Entretanto, Caos
refere-se ao que pode ser chamado de desordem ordenada. A idia de Caos casada com a de
Complexidade. Sistemas complexos podem exibir comportamento catico, o que no uma falta de
ordem, mas ordem de uma complexidade que difcil ou impossvel de descrever em termos
simples, que no pode ser resolvida com equaes simples, que requer narrativa complexa para
descrev-la. Os padres em comportamento catico esto presentes, mas no so regulares ou
facilmente previsveis. Enquanto estamos considerando Caos no contexto das organizaes, que
apresentam uma complexidade de comportamento e ao humana que faro surgir o fenmeno
catico, deveramos notar que alguns dos fenmenos mais simples, por exemplo, um pndulo
balanando entre ims ou o jeito que uma simples populao de peixes em um aqurio mudar so
caticos e impreditveis. Os conceitos de Caos podem explicar o comportamento organizacional
melhor do que as mais tradicionais explicaes de gerenciamento cientfico, pois organizaes so
um fenmeno complexo e dinmico.
O estudo da Teoria do Caos tem sido definido como o estudo qualitativo do comportamento
instvel, aperidico em sistemas dinmicos no-lineares, determinsticos. Ela faz parte da Teoria
dos Sistemas Dinmicos, um ramo da Teoria de Sistemas com uma forte fundamentao
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matemtica. Esta forte fundamentao cientfica atrai muitos tericos do gerenciamento para idias
que tm sido legitimadas pelo seu uso em fsica, cincias biolgicas e economia. Porm, os
conceitos podem ser usados como um veculo para o tratamento de fenmeno organizacional de
uma maneira interpretativa. Seu uso no est limitado a enfoques de pesquisas positivistas.
A seguir so apresentados os termos das definies aapresentadas antes.
Qualitativo. O elemento de estudo qualitativo claramente de interesse para o pesquisador de
sistemas de informao que toma uma postura interpretativa. Mais do que ter um enfoque
quantitativo, no qual variveis precisas so medidas em um certo ponto no tempo, a Teoria do Caos
presta-se a um enfoque interpretativo no qual padres emergem ao longo do tempo. As interaes
de atores dentro da organizao, e seu efeito em sistemas de informao so mais bem servidos por
estudos narrativos que capturam padres de comportamento e nos quais podem ser traados
caminhos de influncia. Portanto procuraramos por meio de abordagem narrativa do
desenvolvimento de um sistema de informao, por exemplo, mostrar como eventos tm
influenciado sua progresso e analisar o processo usando os conceitos da Teoria do Caos. De fato os
padres caticos do comportamento organizacional na adoo de sistemas de informao no
podem ser estudados pelo conjunto de informaes num nico ponto no tempo. Levantamentos
podem ser singularmente inapropriados para revelar fenmeno que dependa da contnua influncia
de eventos histricos e de contexto no sistema corrente.
Instvel. Muitos estudos organizacionais e estudos de sistema de informao assumem que
organizaes alcanam algum estado de estabilidade timo. Estgios de modelos de crescimento
para definir a progresso dos sistemas de informao em organizaes e modelos de
desenvolvimento de software tais como o Modelo de Capacidade e Maturidade (CMM Capability
Maturity Model) assumem que o conhecimento e compreenso do desenvolvimento e uso de
sistemas de informao na organizao progridem gradualmente em direo a um nvel timo de
maturidade. A Teoria do Caos daria suporte idia de que organizaes e estruturas de Tecnologia
da Informao nunca chegam a uma situao estvel, madura. As coisas no s podem caminhar
para trs, mas tambm para frente com saltos impreditveis. Alm disso, o comportamento instvel
da Tecnologia da Informao dentro de uma organizao no resistir a pequenas turbulncias.
Pequenas mudanas no estilo de gerncia, mudanas em fornecedores, pequenas atualizaes de
software podem ter conseqncias catastrficas e inesperadas. O efeito de pequenos eventos, sejam
tecnolgicos ou gerenciais, tm efeitos de grande alcance no desenvolvimento da Tecnologia da
Informao dentro da organizao. Esse o to falado, icnico, fenmeno efeito borboleta, em
que se imagina que o bater de asas de uma borboleta na Amrica do Sul, causa tornados no Norte.
Essa sensibilidade a condies iniciais uma caracterstica particular do Caos. Estudando como
sistemas de informao se fazem presentes em uma organizao, importante estudar as condies
iniciais, e a seqncia de eventos, freqentemente insignificantes individualmente, que tm grandes
efeitos nas decises de desenvolvimento e aquisies. Por exemplo, em uma organizao, a
descoberta da idia de sistemas de apoio a decises, como um resultado de uma participao em
uma conferncia comercial, levou um gerente de Tecnologia da Informao a guiar a Tecnologia da
Informao da organizao para uma nova direo. Outro exemplo pode ser um no qual uma
deciso de se comprometer com um tipo de tecnologia ou fornecedor teve grandes efeitos
inesperados num tempo futuro quando uma mudana na plataforma de Tecnologia da Informao
foi considerada e vista como impraticvel.
O efeito das condies iniciais e pequenos eventos na histria de um desenvolvimento de Sistemas
de Informao dentro de uma organizao ser amplificado por feedback. Essa uma idia chave da
Teoria do Caos, que o estado futuro de um sistema, por exemplo, o departamento de Tecnologia da
Informao ou um sistema de informao de negcios particular numa organizao, depende de um
estado anterior. Isso pode ser descrito como uma operao iterativa de uma funo nela mesma
(recurso). Por exemplo, no caso de uma populao de peixes, o corrente nvel de populao f(x)
dependente do seu estado anterior, multiplicado por um fator de crescimento: f(x) =K(f(x)). Se
depois adicionarmos um fator limitante, digamos determinado pela populao mxima que o
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aqurio pode suportar: f(x) =K(f(x)) (1- f(x)), o comportamento catico apresenta-se como um
resultado desta feedback. Tal feedback faz surgirem propriedades emergentes e um novo padro de
ordem. A amplificao dos erros, por exemplo, por meio de feedback operando sobre os resultados
de passos sucessivos num procedimento de desenvolvimento de um sistema pode resultar em efeitos
inesperados, um projeto falho de desenvolvimento de sistema ou um que tome uma direo
significantemente diferente da original planejada.
Feedback no comportamento organizacional, no qual os efeitos de decises prvias ou que eventos
ambientais so amplificados, tornaro impossvel a identificao em um contexto de pesquisa o
exato efeito de uma varivel organizacional particular no resultado de um projeto de sistemas de
informao. Os resultados da anlise dos fatores podem ser facilmente trazidos para a questo:
"Existem poucos problemas nas cincias sociais nos quais o valor de uma das mais explicveis
variveis no tem sido influenciado em algum ponto no tempo por aquele que queremos explicar".
A Teoria do Caos sugeriria que tentativas ingnuas de identificar fatores de sucesso em sistemas de
informao so limites que so inadequados ou infrutferos. Eventos passados e histria sempre
tero um efeito impreditvel e caracterstico na atividade presente e em planos futuros. Existe uma
persistncia real do passado no presente. Griffin d o exemplo de um gerente que dizia que seria
necessrio voltar at a inaugurao da companhia, ou mesmo antes, para descrever completamente a
evoluo de uma simples deciso.
Aperidico. Sistemas caticos no manifestam nenhum padro fixo ou permanente. Variveis
associadas com o sistema no repetem valores, embora eles permaneam dentro de um intervalo
fixo, definvel. Tal comportamento aperidico altamente complexo e permanentemente sensvel a
pequenas perturbaes. No entanto, no est num estado de total desorganizao nem sem padro.
Estudos de fractais ilustram isso. Padres emergem, persistem por um tempo e depois morrem para
serem substitudos por aparente aleatoriedade e depois pelo nascimento de novos padres. Esses
padres so dinmicos, nunca cpias exatas e em um estado de fluxo. De fato, a aleatoriedade pode
no ser aleatria, mas uma expresso de padres que so complexos demais para se perceber.
No desenvolvimento de sistemas de informao padres podem emergir e pautas podem ser
estabelecidas na sua essncia, proporcionando algum valor para a organizao. Entretanto, um
erro pensar que esses padres so fixos no tempo e no espao ou so independentes de contexto e
generalizveis. Uma viso catica de sistemas de informao deve tambm ser uma viso de
contingncia, admitindo a importncia do contexto, ao mesmo tempo espacial e histrico no
desenvolvimento de um sistema de informao.
Determinstico. Tsoukas sugere que sistemas caticos so determinsticos pelo fato de que dadas as
condies iniciais, existe somente um nico ponto final ou meta do sistema que pode ser
matematicamente derivado. Pequenas mudanas nas condies iniciais podem gerar pontos finais
muito diferentes. Se considerarmos um sistema isolado, no qual condies iniciais so determinadas
e o sistema completado sem nenhuma interveno a mais, ento podemos claramente determinar o
ponto final. Complexidade aumentada com sistemas organizacionais em que, no s o sistema
sensvel s suas condies iniciais, mas tem uma contnua interveno, uma contnua adio de
novas condies, contnua mudana de contexto, quer resultando de atores humanos dentro do
sistema, de efeitos organizacionais ou de efeitos ambientais externos. A expresso disso em termos
matemticos precisos torna-se humanamente impossvel e nos resta a descrio narrativa e
interpretao pelo observador. exigido um enfoque qualitativo no qual analisamos padres gerais,
identificamos relaes e transformaes, e procuramos explicaes do processo. A anlise esttica
do valor das variveis em pontos fixos no tempo inapropriada.
No-linear. O avano de sistemas caticos, tais como as organizaes, caracterizado pela
mudana de padres que nunca se repetem. O avano desses padres no linear, particularmente
perodos de inatividade podem ser pontuados por mudanas sbitas. Padres de interao so
desenvolvidos ao longo do tempo, afetados por laos de feedback. A histria de uma organizao
no progride de uma maneira linear, desenvolvendo passos em direo a uma meta de maturidade.
Tsoukas descreve a textura circular do fenmeno organizacional no qual velhas prticas so
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perpetuadas por meio de feedback e novas prticas emergem impreditivelmente. Velhos erros so
cometidos de novas maneiras originais. Os departamentos de Tecnologia da Informao no
aprendem com falhas ou acertos anteriores. No entanto, mesmo se lies forem aprendidas de
experincia prvia de desenvolvimento de sistemas de informao, a Teoria do Caos iria sugerir que
a gravao daquelas lies em termos de padres e melhores prticas no iro garantir sucesso
futuro desde que o inesperado ocorrer, novos padres emergiro e prtica intencional resultar em
efeitos inesperados, sem propsito.
Dinmico. bvio que organizaes so dinmicas e mutveis. Elas esto em um contnuo estado
de fluxo, sendo criadas (ou nascidas), desenvolvidas e mortas. Esto constinuamente aprendendo,
mudando em resposta s foras do contexto, mudando as redes humanas e mudando conceitos.
Chia identifica um conceito de complexidade dinmica: existe uma fluibilidade inerente nas
situaes organizacionais; sistemas humanos so, por natureza, fluidos, transientes e esto sempre
mudando; organizaes podem ser descritas como configuraes sempre mutantes de relaes
que esto continuamente transformando a si mesmas.
No surpreendente que tentativas de determinar requisitos do usurio freqentemente terminam
em falha; que desenvolvedores criticam usurios por nunca se decidirem, sem tentar entender o
contexto dinmico dentro do qual esto trabalhando; que uma lacuna entre sistemas de informao e
os requisitos aparece quase antes que a implementao esteja completa e rapidamente ampliada.
Existe, consequentemente, uma necessidade por sistemas de informao mais flexveis e que
reconheam a necessidade de adaptao. Entretanto, isso no deveria excluir uma necessidade por
alguma estabilidade na prtica de negcios, um reconhecimento que alguns processos de negcios
mudam mais lentamente do que outros e que alguns sistemas de informao bsicos podem ser
fornecidos, os quais, enquanto no encontram os requisitos organizacionais exatos (uma tarefa
impossvel por causa do fluxo inerente dos processos organizacionais), so bons o suficiente para o
trabalho e proporcionam uma base estvel para algumas transaes dirias.
Profissionais e desenvolvedores de sistemas de informao tendem a atuar como se o organismo e
seus processos fossem estveis e estticos, capazes de serem analisados e codificados de forma
permanente num sistema de informao. Apesar de a atitude do departamento de Sistemas de
Informao ser de freqentemente buscar mudana na tecnologia e em sistemas, suas expectativas
sobrea organizao a que serve so diferentes: Tecnologia da Informao espera modelar sistemas
estveis. Chia sugere que cada situao estvel que observamos ocorre porque nossa taxa de
mudana igual taxa de mudana do sistema que observamos.
AS CONSEQUNCIAS DA TEORIA DO CAOS
As idias descritas pela Teoria do Caos tm relevncia tanto para pesquisadores como para
profissionais. Nessa seo, desenvolvemos rapidamente quatro temas de relevncia para
pesquisadores: a importncia do comportamento emergente, a influncia de um corpo
essencialmente a-racional de conhecimento em tomada de deciso e desenvolvimento de sistemas
de informao, o significado da escolha e seleo e o significado da Teoria do Caos para a aplicao
de pesquisa em sistemas de informao e previso.
Comportamento emergente
Uma das idias chaves que segue da Teoria do Caos que o comportamento organizacional e
consequentemente comportamento de sistemas de informao, em termos, por exemplo, de uso,
implementao, evoluo e efeito de negcios podem emergir em uma maneira na qual no pode
obviamente ser predito e no facilmente explicado somente olhando um comportamento isolado
das partes individuais do sistema. A Teoria do Caos sugere que o comportamento agregado
resultante da interao apenas das partes constituintes descritas produz nveis inesperados de
complexidade e novidade. A interao de unidades de negcios mesmo que com comportamentos
individuais simples resulta em uma complexa rede de comportamento organizacional que nem
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facilmente explicado nem preditvel. Regras simples de interao devero fazer surgir estruturas
altamente complexas que ningum imaginou antes (Tsoukas).
Um dos principais aspectos desse comportamento emergente o efeito de feedback, como abordado
antes. Pequenos eventos tm grandes efeitos. Por exemplo, a descoberta de que um sistema editorial
de um jornal no estava de conformidade com o Ano 2000 (Bug do milnio) levou aquisio de
um novo pacote comercial do estado-da-arte para o departamento editorial. A aquisio no era
desejada e era contra polticas estabelecidas de que todos os sistemas deveriam ser desenvolvidos
internamente por razes de custo. Essa aquisio inesperada resultou em um reconhecimento de que
a natureza da tarefa editorial pode ser mudada significantemente, motivaes alteradas e orientao
para tarefas e uma insatisfao estendida com a tecnologia existente em outras funes
organizacionais cujos defeitos so realados quando comparados ao novo sistema. Alm disso,
alteraes na motivao esto levando a mudanas em traje e atitude, de acordo com o diretor
gerente. Essas mudanas esto ocorrendo e devero levar a efeitos mais significantes nos negcios
no futuro. Assim, um pequeno evento tcnico a falta de conformidade com o Ano 2000 pode
guiar por uma trilha de eventos para mudanas organizacionais dramticas; todos amplificados pelo
feedback.
Desde que o intencional leva ao no intencional e eventos se juntam resultando em efeitos
cumulativos, essencial para o pesquisador de sistemas de informao, na procura de proporcionar
explicaes para o fenmeno emergente, prestar muita ateno nos eventos histricos
interconectados, a trilha das aes e reaes, que ao longo do tempo levam a implementaes bem
sucedidas de um sistema de informao ou a falhas humilhantes. Uma interao anterior gera
normas organizacionais, papis e significado que comumente experimentado. O comportamento
catico ocasiona a circularidade de eventos. Padres de desenvolvimento de sistemas de informao
repetem-se de maneiras que so intuitivamente similares, mas no so estveis, lineares ou
preditveis. Comportamento catico no significa comportamento aleatrio, mas comportamento
que irregular e varivel. Padres gerais podem ser analisados, mas comportamentos precisos de
variveis em tempos particulares no so preditveis. Esta a tarefa dos pesquisadores de sistemas
de informao, por meio da narrativa, para identificar esses padres caticos, que poderiam ser
descritos como fractais organizacionais, e descrev-los de maneiras que ressoam atravs da
pesquisa e da comunidade profissional. por meio dessa ressonncia que a pesquisa de sistemas de
informao pode conduzir a mudana nas prticas ou a novas prticas.
O comportamento emergente entre sistemas de informao e as organizaes que eles habitam
poder ser mais bem descrito e entendido pela aplicao de conceitos da Teoria do Caos. Sistemas
de informao, por causa de suas bases sociais no podero ser reduzidos a certezas objetivas ou
estruturas prescritivas.
O corpo a-racional de conhecimento
Quando um pesquisador de sistemas de informao procura entender o corpo de conhecimento
dentro de uma organizao que leva a decises e aes, rapidamente torna-se claro que pouco disso
incorporado nos sistemas de informao. O conhecimento que leva a decises, atividades e
produtos primariamente tcito e difcil de codificar. Isso envolve experincia, intuio,
criatividade e perspiccia. Freqentemente, o conhecimento mais significativo dentro das
organizaes diz respeito a mudana, progresso, eventos, movimentos e atividades. Sistemas de
informao so bons para armazenar informaes sobre objetos, mas apresentam dificuldades em
descrever processo, progresso e mudana.
Decises so beseadas em compreenso, pre-julgamentos e opinies implcitos na histria da
organizao. Estamos trabalhando em um domnio onde o conhecimento baseado na opinio tanto
quanto cientfica e em fatos verificveis. Movimentos de mercados, decises de investimento, e
decises de negcios so freqentemente baseados mais em opinies do que em fatos concretos,
apesar da interveno dos sistemas de informao. Decises so baseadas em histrias passadas, ou
pelo menos no entendimento presente do gerente e na interpretao do passado. Essas decises
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provavelmente so como que a-racionais no irracionais ou aleatrias, mas no explicveis com
palavras lgicas simples, em outras palavras, caticas.
Um elemento chave desse corpo a-racional de conhecimento que dirige decises organizacionais,
cria padres caticos, novas e impreditveis conseqncias e complexidade maior do que se pode
imaginar pela deciso inicial so os pr-julgamento dos atores organizacionais. Esses pr-
julgamentos podem ser derivados da forma da histria da organizao no passado (individual e
organizacional), cultura e contexto. Eles so de grande interesse para profissionais de Tecnologia da
Informao, pois explicam as decises aparentemente irracionais que gerentes podem tomar tendo
em vista o desenvolvimento de Tecnologia da Informao e a aquisio de sistemas. Mas eles no
so irracionais se entendidos em termos de pr-julgamentos e da seqncia dos eventos histricos
que levam a uma situao organizacional presente. Os pr-julgamentos so parte das condies
iniciais que provocam o fenmeno dos sistemas de informao para o qual estamos procurando
explicao. A Teoria do Caos sugere que nosso sistema organizacional pode ser muito sensvel a
essas condies iniciais.
O pesquisador dos sistemas de informao deveria entender que existem camadas de conhecimento
alm dos dados racionais simples, contidos no sistema de informao, seja um simples banco de
dados ou uma Intranet. Esse conhecimento a-racional empresta complexidade ao sistema
organizacional. Um entendimento de sua influncia no desenvolvimento e implementao de
sistema de informao pode ser ajudado pelo uso dos conceitos da Teoria do Caos como uma
ferramenta interpretativa. O corpo de conhecimento a-racional dentro da organizao deve ser
reconhecido pelo pesquisador. Devemos perguntar: o que aquele conhecimento e o que o
conjunto de concluses que poderia ser selecionado a partir daquele conhecimento? Cada concluso
levar a diferentes caminhos de eventos, a diferentes padres e a resultados organizacionais
complexos.
Escolha e seleo
A chave para o aparecimento do comportamento organizacional e para o desenvolvimento de
interaes complexas e caticas dentro dos sistemas de informao so as escolhas disponveis e as
selees feitas por atores organizacionais. Alm disso, escolha e seleo so elementos chave de
sistemas de informao. O uso de um sistema de informao envolve escolha e seleo: que opo
do menu escolher, que registro alterar, que descrio selecionar. O desenvolvimento de sistema de
informao envolve escolha e seleo: qual objeto incluir e qual excluir, qual processo modelar e
qual ignorar, qual plataforma tcnica usar, qual usurio envolver no processo de desenvolvimento e
qual omitir. Tambm existem escolha e seleo envolvidas no desenvolvimento de estratgias de
sistemas de informao. Todas estas selees, as quais podem ser individualmente simples,
contribuem para provocar comportamentos complexos e impreditveis como sugere a Teoria do
Caos. Escolhas simples feitas por atores individuais atuam provocando efeitos que so maiores do
que pequenas escolhas poderiam sugerir.
O ator organizacional tem a liberdade para atuar de maneira que, influenciado pelo corpo a-racional
de conhecimento organizacional faz surgir comportamento emergente. Este comportamento
emergente, oriundo de selees feitas, provoca a adaptao ao contexto. A organizao adapta-se ao
ambiente de negcios, o sistema de informao adapta-se organizao. Esta adaptao no
provoca equilbrio e estados estveis, mas cria mais instabilidade, pois os elementos aos quais o
sistema de informao est se adaptando esto mudando. Esta adaptao irreversvel voc nunca
volta para um estado anterior, embora voc possa entrar em um estado que pior do que o anterior.
Alm disso, as selees feitas por atores individuais ou pelo sistema afetam-se mutuamente como
ocorre na co-evoluo. A interao de selees gera caminhos de eventos que levam a condies
que os pesquisadores esto tentando explicar.
Alm disso, importante que o pesquisador de sistemas de informao entenda as escolhas
possveis e as selees atuais feitas dentro de uma organizao determinando de que maneira um
sistema de informao emergiu.
J osJLIO MartinsTRRES Web Site: www.juliotorres.ws Blog: blogjuliotorres.blogspot.com E-mail: juliotorres@juliotorres.ws 9
Deveria ser observado que o que no selecionado (informao faltante) poder ser to importante
quanto o que selecionado. Opes no selecionadas podero ter efeitos significantes em um
estgio posterior. Por exemplo, a no seleo de uma plataforma tecnolgica particular poder
causar problemas se essa tecnologia for usada por fornecedores ou clientes em um tempo posterior,
resultando em incompatibilidade organizacional cruzada.
Previso
As selees feitas por atores organizacionais so impreditveis, mas no no-inteligveis.
Interpretadas luz das trilhas de eventos histricos, poder ser razoavelmente claro porque uma
deciso de investimento em Tecnologia da Informao foi tomada e porque isso gerou resultados
particulares. Porm, isto no poderia ser predito. O sistema catico impede a possibilidade de uma
predio de longo prazo, no porque os padres no esto l, mas porque sua complexidade tal
que derrota a inteligncia do homem e da mquina. No sistema catico a identificao de fatores
altamente previsveis em, por exemplo, sucesso de sistemas de informao, difcil, se no
impossvel. Mtodos baseados em regras no funcionaro e entraro em conflito nos pontos onde
eles entram em contato com a complexidade organizacional.
No o posicionamento do pesquisador de sistemas de informao proporcionar prescries para
prtica de sistema de informao como um resultado de sua pesquisa. Melhor, no uso do estilo
catico (Tsoukas), o pesquisador procura apresentar alternativas e indicar resultados gerais de
algumas selees. Muito mais importante por entender o papel das seqncias histricas de eventos
no estabelecimento de padres organizacionais o pesquisador pode realar a presena de influncias
passadas na atividade corrente.
CONCLUSO
Enquanto sistemas de informao so desenvolvidos para simplificar e tornar fixo o comportamento
organizacional, sua interao com a organizao resulta no comportamento complexo que
emergente e impreditvel. Novos sistemas de informao como as Intranets e a Internet de fato no
simplificam o comportamento organizacional: eles proporcionam uma teia complexa crescente de
gerao de informao e de conhecimento que pode ser adicionada complexidade da organizao.
Uma compreenso desta complexidade requer novas estruturas e enfoques para pensar sobre
sistemas de informao. A Teoria do Caos e a Cincia da Complexidade podero proporcionar uma
contribuio para isso. O comportamento de sistemas de informao dentro das organizaes surge
como um resultado de muitas interaes pequenas entre o sistema e a organizao. O efeito de
pequenos eventos acentuado pelo feedback resultando em comportamento complexo que poderia
no obviamente ser predito a partir de pequenas interaes com o sistema de informao.
O pesquisador de sistemas de informao procura entender o papel dos sistemas de informao
dentro das organizaes e o processo pelo qual eles vm a ser estabelecidos, e influenciar dinmicas
e comportamento organizacionais analisando as trilhas de evento histrico e identificando as
condies iniciais. Uma compreenso de opinies e pr-julgamentos, e das alternativas possveis
disponveis e as selees feitas podem levar a um entendimento rico do fenmeno de sistemas de
informao expressados pela narrativa e pela sua interpretao.
Mas onde a Teoria do Caos nos leva quando precisamos de solues concretas para problemas de
sistemas de informao? Como lidamos com assuntos de retorno do investimento, traduzindo
requisitos em artefatos e planejando estratgias de Sistemas de Informao se o futuro
impreditvel? Ns reconhecemos que, baseadas em comportamento emergente prvio e no conjunto
a-racional de conhecimento da organizao, decises de Tecnologia da Informao so feitas de um
conjunto de escolhas. O pesquisador de sistemas de informao pode procurar contribuir para o
conjunto de conhecimento a-racional de tal maneira que a intuio do gerente seja expandida para
que as novas decises sejam mais cabveis ao ambiente organizacional adaptativo, complexo.