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Universidade Federal do Amap
Pr-Reitoria de Ensino de Graduao
Curso de Licenciatura Plena em Pedagogia
Disciplina: Fundamentos da Filosofia
Educador: Joo Nascimento Borges Filho
Descartes e o Destino da Revoluo Racionalista
Raul Landin Filho
Universidade Federal do Rio de Janeiro (UFRJ)
A filosofia de Descartes conheceu o destino de todas as obras
inovadoras: desde a sua publicao ela suscitou resistncias, objees e
reconhecimento. Fato significativo na histria da filosofia, o mais importante
livro filosfico de Descartes, ''Meditaes Metafsicas'' (a edio original latina
intitulava-se ''Meditationes de Prima Philosophia''), desde a sua primeira edio
(1641) foi publicado acompanhado por seis sries de objees, formuladas por
filsofos renomados do sculo 17, como Hobbes, Arnauld, Gassendi etc. e por
respostas de Descartes a cada uma destas objees. Um texto escrito na
primeira pessoa do singular, preocupado em analisar e solucionar questes
cticas e solipsistas, como o texto das ''Meditaes'', nos surpreende no s
por aliar a beleza do estilo ao rigor da argumentao, mas tambm pela
inteno de estabelecer um dilogo com a comunidade filosfica sob a sua
mais difcil forma: a de objees e respostas.
Se a obra filosfica cartesiana, como era de se esperar, suscitou
resistncias, no foi uma posteridade tardia que a reconheceu como um texto
fundamental da histria da filosofia: treze anos aps a morte de Descartes,
ocorrida em fevereiro de 1650, Espinosa publicou uma magistral introduo ao
sistema cartesiano (''Princpios da Filosofia de Descartes'', 1663). O primeiro
"historiador" da filosofia cartesiana foi, assim, tal como Descartes, um clssico
da filosofia. Mas, se a meno a Descartes e a alguns de seus textos uma
constante na obra de inmeros outros filsofos posteriores, nem todos que o
citaram e o criticaram o leram com tanta ateno e sutileza como Espinosa.
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Em geral, os clssicos da filosofia referem-se aos outros clssicos para
explicitar suas prprias teorias e no para descrever corretamente as teses de
seus adversrios. Isso ocorre, por exemplo, com Kant na ''Crtica da Razo
Pura'': as referncias a Descartes tornam mais claras as prprias teses
kantianas, embora apresentem de maneira imprecisa as proposies
cartesianas que esto sendo postas em questo. certo, no entanto, que cabe
aos filsofos fazer filosofia e no histria da filosofia.
A preocupao em redescobrir a verdade histrica do sistema cartesiano
aps tantas "deturpaes" geniais de filsofos clssicos uma tarefa para os
historiadores da filosofia.
Foi sobretudo na segunda metade do sculo 20 que se procurou
responder a este desafio. Inmeros estudos sobre o cartesianismo foram ento
publicados. Na diversidade de seus mtodos de interpretao de texto, a
historiografia francesa produziu vrias obras sempre eruditas e muitas vezes
originais. Destacam-se, por exemplo, as excelentes anlises de M. Guroult
(''Descartes Selon l'Ordre des Raisons''), de J. M. Beyssade (''La Philosophie
Premire de Descartes'') e de J. L. Marion (''L'Ontologie Grise de Descartes'').
Historiadores anglo-saxes, aparentados aos mtodos da filosofia
analtica, com suas sutis e penetrantes "reconstrues" de textos filosficos,
contriburam tambm nesta segunda metade de sculo para uma melhor
compreenso e avaliao da filosofia cartesiana. Os estudos de H. Frankfurt
(''Demons, Dreamers and Madmen''), de M. Wilson (''Descartes'') e de E. Curley
(''Descartes Against the Skeptics'') comprovam esta afirmao.
Mas a filosofia cartesiana apenas relevante para os que se ocupam de
histria da filosofia? Pode ela, alm de sua relevncia histrica, contribuir para
o esclarecimento de questes filosficas atuais? Sem dvida, os textos
cartesianos sero sempre estudados, pois neles se encontram os princpios (1)
da filosofia moderna. Mas poderia aqui o termo "princpio" ser tomado no seu
duplo sentido: de comeo e de fundamento?
Uma resposta adequada a esta questo exige uma anlise do projeto
cartesiano.
O projeto cartesiano
"Assim, toda a filosofia como uma rvore cujas razes so a metafsica,
o tronco a fsica, e os ramos, que saem deste tronco, so todas as outras
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cincias que se reduzem finalmente a trs principais, a saber, a medicina, a
mecnica e a moral...". Nesta carta-prefcio edio francesa dos ''Princpios
da Filosofia'', Descartes sintetiza sua concepo de filosofia ou, mais
precisamente, de saber (''scientia''). Ao invs de sugerir uma cadeia dedutiva
de conhecimentos que se expandiriam por acumulao progressiva de novas
informaes, a metfora da rvore permite detectar em cada saber seus
pressupostos tericos e, assim, definir, de uma maneira precisa, o papel da
"filosofia primeira", que o de fundamentar todos os outros saberes.
A rvore deve ser interpretada regressivamente, do condicionado a suas
condies, e no progressivamente, da condio ao condicionado. O que ela
sugere no que da fsica se possa derivar, segundo certas condies, a
medicina, mas que a medicina pressupe a fsica e que a fsica, por sua vez,
pressupe a metafsica, sendo esta ltima a cincia primeira, pois no
pressupe qualquer outro saber.
Assim, ao contrrio da metafsica clssica, a filosofia primeira cartesiana
no uma cincia que visa prioritariamente o conhecimento de objetos
especficos (como, por exemplo, o conhecimento da alma imaterial, de Deus
etc.). Se ela demonstra a existncia de certos objetos porque somente por
meio deste conhecimento possvel fundamentar as outras cincias. A
metafsica visa, portanto, a fundamentao do saber.
Mas o que significa "fundamentar o saber"? necessrio, escreve
Descartes no incio das ''Meditaes'', "estabelecer algo de firme e de
constante nas cincias" descobrindo "um ponto... fixo e seguro". Por que
Descartes no afirma apenas que a fundamentao da cincia necessita de um
ponto fixo e verdadeiro?
De fato, fundamentar o saber no significa a mesma coisa que
fundamentar a verdade. Com efeito, a verdade uma relao entre
pensamento (ideias/proposies) e objetos. Mas a noo de saber envolve,
alm da relao de verdade, a certeza de que algo verdadeiro. Certeza
apenas um estado (subjetivo) do sujeito.
Como no se pode derivar da certeza a verdade de uma proposio, e
como uma proposio pode ser verdadeira sem que haja certeza de sua
verdade, a fundamentao do saber envolver dois aspectos independentes:
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verdade e certeza. Sem a conexo dos dois no h propriamente saber, no
sentido cartesiano do termo "saber".
Mas como possvel conectar estes dois aspectos autnomos do saber?
Como a verdade pode engendrar uma certeza e como uma convico subjetiva
pode ser o sinal de uma proposio verdadeira? Graas noo de critrio de
verdade, possvel ligar de modo necessrio verdade e certeza. Uma
proposio que satisfaa o critrio de verdade deve ser considerada verdadeira
e, graas satisfao deste critrio, ela engendra uma certeza fundamentada
(objetiva).
A questo da fundamentao do saber depende, portanto, da noo de
critrio de verdade. Como descobri-lo e como justific-lo? Eis uma questo que
a metafsica cartesiana, em razo da sua pretenso fundacional, no pode
esquivar.
A gnese do sistema
Se a metafsica cartesiana uma filosofia primeira, isto , um saber que
pretende fundamentar todos os outros saberes, o ponto de partida da
metafsica deve ser, ele prprio, inquestionvel. Mas como demonstrar a sua
inquestionabilidade? A primeira proposio verdadeira do sistema no pode
depender de qualquer princpio anterior. Como ento justific-la?
Para resolver este problema, a metafsica pr-cartesiana recorreu muitas
vezes noo de primeiros princpios por si evidentes. Enquanto princpios
primeiros, eles no se apoiavam em qualquer outro princpio; enquanto
evidentes, eles dispensavam qualquer demonstrao. Descartes percebeu
imediatamente que esta argumentao seria o caminho mais fcil para o
dogmatismo ou para o seu contrrio: o ceticismo.
neste contexto que a dvida cartesiana desempenha um papel
importante.
Duvida-se de todos os gneros de conhecimento para se encontrar um
princpio que, se colocado em questo, acarretaria uma contradio.
Portanto, se um princpio de fato indubitvel, no pode ser negado e
pode, ento, ser considerado justificadamente como um primeiro princpio.
O processo de dvida desenvolve-se, ento, por meio de uma
hierarquizao crescente entre pretensos saberes (crenas) que pertencem a
um gnero de conhecimento e razes de duvidar; para cada "antiga opinio"
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corresponde uma razo de duvidar que a pe em questo. Mas, deste
confronto entre crenas e razes de duvidar, emerge sempre um novo gnero
de pretenso saber que ainda no foi posto em questo. Avana-se assim no
processo de dvida pela descoberta de novas crenas que no foram postas
em questo pelas razes de duvidar anteriores.
Progressivamente, so colocados em questo os pretensos saberes
engendrados pelas faculdades sensveis (qualidades secundrias e existncia
dos objetos singulares que podem ser percebidos sensivelmente), pela
imaginao e finalmente pela razo. O processo da dvida culmina assim na
mais radical das dvidas: a razo, definida como faculdade que discrimina o
verdadeiro do falso e que, portanto, formula critrios de verdade, posta em
questo pela dvida do deus enganador.
Nenhuma crena resiste ao processo de dvida cartesiana. No entanto,
deste processo emerge um enunciado (que ainda no se constitui num saber,
pois no ergue qualquer pretenso de verdade), que a condio da prpria
dvida: Eu penso.
S o ato de pensamento (conscincia), quando realizado, indubitvel.
Com efeito, impossvel dissociar a realizao do ato de conscincia da
conscincia do prprio ato. Ter conscincia significa realizar um ato de
conscincia e, vice-versa, realizar um ato de conscincia significa ser
consciente do ato. Como todo ato supe o sujeito do ato, todo ato de
conscincia supe o sujeito de conscincia. Mas ser sujeito do ato de
conscincia significa ser consciente e, por sua vez, ser consciente significa ser
consciente de ser sujeito de seu ato de conscincia.
Portanto, quem efetua um ato de conscincia "sabe" que sujeito deste
ato, pois impossvel realizar um ato de conscincia sem ter conscincia de
ser sujeito do ato.
A filosofia da conscincia
A descoberta da indubitabilidade do enunciado Eu penso e, por
conseguinte, o reconhecimento da prioridade dos atos mentais sobre os atos
que envolvem o corpo ou os objetos externos mente um dos mais
importantes legados da filosofia cartesiana. Da indubitabilidade dos atos de
conscincia emerge um novo "paradigma" filosfico: a filosofia da conscincia.
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Por "filosofia da conscincia" entende-se as teorias filosficas que
afirmam a imediata e indubitvel acessibilidade aos atos de conscincia pelo
sujeito destes atos e o conhecimento mediato e problemtico das realidades
"extramentais". Assim, a filosofia da conscincia caracterizada por um
problema bsico: a questo da justificao do saber.
E por dois princpios: 1) o princpio da conscincia imediata e indubitvel
que o sujeito tem de seus estados mentais; e 2) o princpio do conhecimento
mediato e, portanto, problemtico que o sujeito tem das entidades
"extramentais".
Da filosofia da conscincia cartesiana surgiram, portanto, certas questes
que ficaram no acervo de problemas que foram analisados pelos sistemas ps-
cartesianos, quer para resolv-los, quer para neg-los como autnticos
problemas filosficos. O tema da conscincia de si, da prova do mundo externo
e das relaes mente/corpo so questes que nasceram devido filosofia da
conscincia cartesiana, para as quais os diferentes sistemas filosficos
modernos e contemporneos ainda no forneceram esclarecimentos
definitivos.
O projeto fundacional
Da indubitabilidade do enunciado Eu penso inferida uma srie de
proposies existenciais, formando uma cadeia dedutiva, em que cada
proposio tem como premissa as proposies antecedentes: a) Eu sou; b)
Deus existe; c) os corpos existem; d) a unio mente/corpo um fato de
experincia. Assim a filosofia primeira cartesiana parece abordar os mesmos
temas que a metafsica clssica considerou como os objetos prprios do
conhecimento filosfico (a alma, Deus e o mundo) e que Kant mais tarde, na
"Dialtica Transcendental" da ''Crtica da Razo Pura'', considerou como
questes pertencentes "lgica da iluso".
No entanto, cada uma destas proposies existenciais desempenha um
papel especfico na fundamentao do saber. Da proposio verdadeira Eu
sou, pode ser extrado o critrio de verdade: todas as ideias claras e distintas
so verdadeiras. Mas, se a proposio Eu sou permite a descoberta deste
critrio, ela no consegue eliminar a dvida metafsica, sendo apenas uma
exceo a ela. Ela no pode, portanto, validar o critrio de verdade.
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necessrio, pois, fundament-lo. As provas da existncia de Deus Veraz
exercem esta funo.
O que importa nestas provas no propriamente a existncia, mas a real
veracidade de Deus, pois se Deus veraz no existem mais razes para
duvidar da prpria razo humana. Com as provas da existncia de Deus,
Descartes assinala que s por meio de uma referncia ao Absoluto (ao Deus
Veraz) possvel uma superao definitiva do ceticismo e do solipsismo. A
razo humana finita seria, portanto, incapaz de fundar o critrio de verdade e
de romper com o solipsismo ao qual a dvida metafsica confinara a prpria
razo.
Da existncia de Deus e de outras consequncias do enunciado Eu
penso, possvel demonstrar a existncia dos corpos e, assim, possvel
fundamentar a fsica como uma cincia dos corpos extensos reais, diferente,
portanto, da geometria especulativa, que tem como objeto as "essncias
abstratas" dos corpos extensos. Finalmente, a unio da mente e do corpo
permite fundar a medicina e a moral como cincias.
Sujeito e saber
Formulada no quadro conceitual da filosofia da conscincia, a
fundamentao do saber, da verdade e da certeza caminha lado a lado com a
progressiva revelao da natureza do sujeito pensante. Com efeito, o
enunciado indubitvel Eu penso exprime inicialmente a conscincia que o
sujeito tem de ser sujeito de seus atos de conscincia. Deste enunciado,
inferida a primeira proposio verdadeira do sistema, Eu sou pensante, que
demonstra que o sujeito do ato de pensar no uma mera funo formal do
pensamento, mas uma entidade realmente existente.
Graas a esta proposio verdadeira, realizada a primeira etapa da
refutao do ceticismo universal. Analisando-se, em seguida, os atos mentais
do sujeito pensante, provada a existncia do Deus Veraz. O ceticismo e o
solipsismo so, ento, definitivamente superados. Com a prova da existncia
dos corpos, que tem como premissas as proposies existenciais anteriores,
refutada a ltima hiptese ctica: os objetos externos conscincia, os corpos,
existem. S ento possvel revelar a verdadeira natureza do sujeito pensante:
ele um composto de mente e de corpo. Os saberes que envolvem o
conhecimento da unio do corpo e da mente podem, ento, ser constitudos.
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Assim, em Descartes, as reflexes sobre a fundamentao do saber
esto necessariamente conectadas s anlises sobre a natureza do sujeito.
Embora estas duas questes sejam abstratamente distintas, o sistema
cartesiano procurou, no entanto, demonstrar que impossvel esclarecer uma
delas sem esclarecer tambm a outra.
Os filsofos do sculo 20 receberam o sistema cartesiano ora com
simpatia, como o caso de Husserl, ora com crticas contundentes, pois o
sistema teria engendrado numerosos equvocos filosficos. Esta parece ser a
opinio de Heidegger e de Wittgenstein. Mas talvez um sistema filosfico deva
ser avaliado no pelas solues que elaborou, mas pelo campo de pesquisa
que inaugurou. Se for este o critrio de avaliao, a filosofia da conscincia
cartesiana possui uma espcie de perenidade, pois descobriu questes, temas
e problemas que sero sempre discutidos pelos filsofos em qualquer poca.
Sob este aspecto, todas as filosofias ps-cartesianas so de fato cartesianas.
Nota
''Principia Philosophiae'' (texto latino publicado pela primeira vez em 1644;
a traduo francesa, revista e aprovada por Descartes, data de 1647) um dos
principais textos em que Descartes desenvolve no s sua metafsica, mas a
sua filosofia.
Raul Landim Filho professor titular de filosofia da Universidade Federal
do Rio de Janeiro, autor, entre outros, de ''Evidncia e Verdade no Sistema
Cartesiano'' (Ed. Loyola, 1992).
Folha de So Paulo MAIS! Pgina: 5-10 Edio: Nacional Mar 24, 1996.


Prof. Borges