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S a n t o A g o s t i n h o ( T a 9 a s t e , 354 - H i p o n a , 430)

Filsofo e padre da Igreja. Filho de me crist (Mnica, santificada pela Igreja) e de pai pago, no
baptizado. Menospreza o cristianismo at que, aos dezoito anos, enquanto estuda em Cartago, ao
ler o Horlnsio de Ccero, inicia uma procura angustiada da verdade. Aps uns anos de adeso ao
maniquesmo, converte-se primeiro a esta doutrina no ano de 374 e posteriormente ao cepticismo.
Professor de Retrica em Cartago e depois em Milo. Nesta ltima cidade (384) conhece as
doutrinas neoplatnicas; isto, mais o contacto com Santo Ambrsio, bispo da cidade, predispe-o a
admitir o Deus dos cristos. Pouco a pouco apercebe-se de que a f crist satisfaz todas as suas
inquietaes tericas e prticas e entrega-se inteiramente a ela; baptizado em 387. Passa por
Roma e regressa sua Tagaste natal, na costa africana, onde organiza uma comunidade monstica.
Ordenado sacerdote em 391, quatro anos mais tarde j bispo de Hipona, cargo em que
desenvolve uma actividade pastoral e intelectual extraordinria at sua morte.
Entre as suas obras contam-se grandes tratados (Contra Acadmicos), obras polmicas contra
outras correntes teolgicas e filosficas, e as suas famosas Confisses. O conjunto da sua obra e do
seu pensamento fazem dele o grande filsofo do cristianismo anterior a Toms de Aquino (sculo
xiii). O seu platonismo domina a filosofia medieval.
Para compreender a filosofia de Santo Agostinho h que ter em conta os conceitos augustinianos de
f e razo e o modo como se serve deles. Com efeito, no pode considerar-se Agostinho de Hipona
um filsofo, se por tal se entende o pensador que se situa no mbito exclusivamente racional, pois,
como crente, apela f. Santo Agostinho no se preocupa em traar fronteiras entre a f e a razo.
Para ele, o processo do conhecimento o seguinte: a razo ajuda o homem a alcanar a f; de
seguida, a f orienta e ilumina a 'razo; e esta, por sua vez, contribui para esclarecer os contedos
da f. Deste modo, no traa fronteiras entre os contedos da revelao crist e as verdades
acessveis ao pensamento racional.
Para Santo Agostinho, o homem uma alma racional que se serve de um corpo mortal e terrestre;
expressa assim o seu conceito antropolgico bsico. Distingue, na alma, dois aspectos: a razo
inferior e a razo superior. A razo inferior tem por objecto o conhecimento da realidade sensvel e
mutvel: a cincia, conhecimento que permite cobrir as nossas necessidades. A razo superior
tem por objecto a sabedoria, isto , o conhecimento das ideias, do inteligvel, para se elevar at
Deus. Nesta razo superior d-se a iluminao de Deus.
O problema da liberdade est relacionado com a reflexo sobre o mal, a sua natureza e a sua
origem. Santo Agostinho, maniqueu na sua juventude (os maniqueus postulam a existncia de dois
princpios activos, o bem e o mal), aceita a explicao de Plotino, para quem o mal a ausncia de
bem, uma privao, uma carncia. E ao no ser alguma coisa positiva, no pode atribuir-se a
Deus. Leibniz, no sculo xvii, ratifica esta explicao.
As Confisses, a sua obra de mais interesse literrio, so um dilogo contnuo com Deus, em que
Santo Agostinho narra a sua vida e, especialmente, a experincia espiritual que acompanha a sua
converso. Esta autobiografia espiritual famosa pela sua introspeco psicolgica e pela
profundidade e agudeza das suas especulaes.
EmA Cidade de Deus, a sua obra mais ponderada, Santo Agostinho adopta a postura de umfilsofo
da histria universal em busca de um sentido unitrio e profundo da histria. A sua atitude
sobretudo moral: h dois tipos de homens, os que se amam a si mesmos at ao desprezo de Deus
(estes so a cidade terrena) e os que amam a Deus at ao desprezo de si mesmos (estes so a
cidade de Deus). Santo Agostinho insiste na impossibilidade de o Estado chegar a uma autntica
justia se no se reger pelos princpios morais do cristianismo. De modo que na concepo
augustiniana se d uma primazia da Igreja sobre o Estado. Por outro lado, h que ter presente que
na sua poca (sculos iv-v) o Estado romano est sumamente debilitado perante a Igreja.