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ALIMENTOS

O que so os transgnicos?

Espcies cuja constituio gentica foi
alterada artificialmente e convertida a uma forma
que no existe na natureza, os cientistas adicionam
o gene de um vegetal, animal, bactria ou vrus e,
assim, do novas caractersticas espcie
modificada. A modificao gentica feita para que
o organismo obtenha caractersticas diferentes das
suas, como melhora nutricional em alimentos ou
para tornar uma planta mais resistente a pragas.

Quando surgiram os transgnicos?

Eles surgiram na dcada de 1970, quando foi criada a tcnica do DNA
recombinante e a engenharia gentica produziu um filhote comercial: insulina
humana feita por bactrias modificadas, com menor taxa de rejeio entre os
diabticos.


Como os transgnicos so produzidos?

Os transgnicos so produzidos pela modificao gentica. A modificao
gentica ou transgenia, tambm conhecida como engenharia gentica, uma
tcnica de biotecnologia que foi introduzida em 1973. Na transgenia, seqncias
do cdigo gentico so removidos de um ou mais organismos e inseridos em
outro organismo, de espcie diferente. A principal implicao da transgenia a
quebra da barreira sexual entre diferentes espcies, permitindo cruzamentos
impossveis de ocorrerem naturalmente, como entre uma planta e um animal, uma
bactria e um vrus, um animal e um inseto. A insero de genes exticos em
uma planta, por exemplo, pode resultar em efeitos imprevisveis em seus
processos bioqumicos e metablicos.

Principal responsvel pela produo e pesquisa de alimentos transgnicos
no Brasil, a Embrapa (Empresa Brasileira de Pesquisa Agropecuria) uma
usina de biotecnologia que desenvolve projetos em todos os Estados brasileiros.
A Embrapa detentora de 85 patentes no Brasil e 22 no exterior.
Vinculada ao Ministrio da Agricultura, Pecuria e Abastecimento, a
empresa foi criada em 26 de abril de 1973. Operando com 8.530 empregados a
Embrapa conta com um oramento de R$ 660 milhes anuais, distribudos em
suas diversas reas.
A empresa tem uma srie de acordos e parcerias, para a pesquisa de
sementes geneticamente modificadas de soja, milho, algodo e batata, com
empresas peso-pesado como a Monsanto (sua principal parceira), a AgrEvo, a
Cyanamid e a Rhne-Poulenc.

Que rgos ou empresas os produzem?

Primeiras grandes empresas a produzirem transgnicos Cargill, a Ciba-
Geigy, a ICI, a Dekalb, a Rhne Poulenc, a Sandoz e a Upjohn. A partir de 1994,
forma-se novos grupos de empresas ainda maiores. Nessa etapa, consolidam-se
os oito maiores grupos de empresas na rea de sementes. Entre elas est a
Monsanto, que adquire 34 outras empresas, a Aventis, que adquire 18, a
DowAgro Science, que adquire 13, e a Syngenta, formada pela unio da Novartis
(que adquiriu 18 empresas) e da AstraZeneca (formada pela juno de mais 13
empresas). Entre essas companhias produtoras de sementes que foram objeto de
aquisio esto algumas brasileiras. A Monsanto adquiriu cinco empresas
brasileiras - entre elas a Agroceres, maior empresa de capital nacional privado
do setor -, a DowAgro Science, cinco e a Aventis, quatro.
Monsanto, DuPont, ICI e Ciba-Geigy (as duas ltimas incorporadas depois
pela Syngenta) foram empresas que realizaram grandes investimentos em
pesquisa & desenvolvimento desde a dcada de 80.





Quais so os alimentos transgnicos?

A variedade de produtos transgnicos
ampla. Soja, milho, algodo, canola, mandioca,
inhame, batata-doce, tabaco, arroz, tomate e trigo
so algumas das culturas beneficiadas.
Atualmente, 99% dos transgnicos plantados no mundo correspondem
soja (61%), milho (23%), algodo (11%) e canola (5%). Como o algodo muito
pouco usado na alimentao humana, alm da soja e do milho, a canola seria por
enquanto a nossa nica preocupao diferente. As plantas alvos da transgenia
so as mais cultivadas do mundo.

Os transgnicos podem ser cultivados normalmente no Brasil?

No. Desde 1998, uma liminar probe o cultivo comercial de OGMs no pas
sem estudos prvios de impacto ambiental - exigncia desrespeitada pelos
produtores de soja no Sul. Ainda assim, a legislao brasileira relacionada a
transgnicos - especialmente a Lei de Biossegurana de 1995 - vista por muitos
cientistas como uma das mais completas do mundo.
















OS PRS E CONTRAS DOS TRANSGNICOS

PRS

Medicamentos

O medicamento mais conhecido produzido por transgnicos a insulina.
Medicamentos, enzimas, reagentes e vrios produtos so produzidos por
microorganismos transgnicos em ambiente confinado. Esse tipo de uso da
transgenia, o uso confinado, no representa um perigo ao meio ambiente. O
consumidor recebe uma substncia qumica purificada e analisada e tambm no
tem contato com o ser vivo transgnico. O protocolo de avaliao de segurana
dessas substncias qumicas muito mais rigoroso e detalhado do que o usado
para garantir a segurana dos alimentos transgnicos.

Agricultura

Na agricultura j se constata o aumento da produo de
alimentos em solos salinos ou em regies ridas, onde no se
conseguia plantar nada. A incorporao dessa biotecnologia
por pequenos agricultores, como na frica do Sul, trouxe
benefcios sociais para pequenas comunidades agrcolas.

Meio Ambiente

Para o meio ambiente, a boa notcia que j est bem demonstrado que
determinadas plantas transgnicas demandam menos agrotxicos, veneno
agrcolas causadores de fortes impactos ambientais. Com a biotecnologia e os
princpios da agricultura orgnica, a meta alcanar a produo de alimentos
sem resduos de venenos.




Combate fome

Um dos benefcios que os transgnicos
poderiam trazer so comidas mais barata para
milhares de pessoas famintas e subnutridas em
todos os pases pobres do mundo. Sabe-se que
h mais de 800 milhes de famintos sem
condies mnimas de sobrevivncia em todo o
mundo.
As plantas transgnicas so mais resistentes e, aparentemente, podem
reduzir o custo de produo, viabilizando uma maior oferta de comida, ento,
mais barata. Dados indicam que produtos transgnicos tm custo de produo
20% menor que os demais. Alm disso, podem-se enriquecer tais alimentos com
mais vitaminas, como novo arroz transgnico (arroz dourado), rico em vitamina A,
ou us-los em tratamentos especficos.

Super Alimentos

Uma das promessas do cultivo e comercializao dos transgnicos so os
super alimentos, legumes, gros e verduras mais nutritivos, resistentes a
agrotxicos, e com menos gordura.
Com alimentos resistentes, os agricultores podem aplicar maior quantidade
de agrotxicos para combater pragas sem correr o risco de o alimento ser
destrudo. Mas, uma questo ainda no respondida por pesquisadores se quem
ingere o alimento com maior dose de agrotxico no recebe doses deste produto.

CONTRAS

Riscos sade

Estudos feitos pelas multinacionais interessadas na liberao do cultivo e
comercializao de alimentos transgnicos tm sido contestados por inmeros

cientistas. Segundo boa parte deles, alguns riscos sade que os OGMs trazem
so praticamente certos, como riscos de alergia.
O mais temido dano que os transgnicos podem causar sade do homem
a transferncia da sua resistncia para microorganismos patolgicos, como
bactrias que causam infeces. No h notcias que isto tenha ocorrido de fato,
mas especialistas no descartam esta hiptese. Cobaias alimentadas com
transgnicos tm apresentado alteraes em seu sistema imunolgico e em
vrios rgos vitais.

Impacto Ambiental

O cultivo de OGMs pode causar impactos no meio ambiente, como perda
de biodiversidade e eroso gentica, o surgimento de super ervas daninhas
prximas a plantao, correndo-se o risco das ervas ficarem resistentes ao
prprio herbicida que deveria mat-las. Outro risco apontado a possibilidade de
resistncia de insetos e pesticidas, que evoluiriam e se tornariam imunes
resistncia dos transgnicos.

Por que o Greenpeace se ope aos transgnicos?

Conseqncias desconhecidas - O Greenpeace faz
campanha contra a liberao de transgnicos ou
organismos geneticamente modificados (OGMs) no meio
ambiente e se ope ao seu uso na alimentao humana e
animal. Para a organizao, os resultados da utilizao de
transgnicos so imprevisveis, incontrolveis e
desnecessrios.

Perda de Biodiversidade - Sabemos que as
conseqncias nocivas de novas tecnologias muitas vezes
s podero ser percebidas aps muitos anos. Entre as

possveis conseqncias dos transgnicos, os cientistas prevem o
empobrecimento da biodiversidade, o que pode interferir negativamente no
equilbrio ecolgico e na segurana alimentar.

Aumento do uso de agrotxicos - A utilizao de transgnicos com
resistncia a herbicidas na agricultura pode levar ao aparecimento de
superpragas e ao desequilbrio ecolgico do solo, alm da contaminao do solo
e dos lenis de gua, devido ao uso intensificado de agrotxicos.

Ameaa segurana alimentar Antigamente, pensar em patentear
plantas, animais ou genes no poderia sequer ser considerado. Hoje, com a
patente sobre a vida, o produtor tem que pagar royalties pelas plantas
patenteadas e as sementes que produzem, por todas as geraes futuras. Isso
uma ameaa segurana alimentar e biodiversidade.

Falta de estudos Conseqncias preocupantes para a sade humana
seriam o aparecimento (ou aumento) de alergias provocadas por alimentos
geneticamente modificados; o aumento da resistncia a antibiticos; e o
aparecimento de novos vrus, mediante a recombinao de vrus engenheirados
com outros j existentes. Os transgnicos esto sendo utilizados de forma
indiscriminada na alimentao humana e animal, pois no foram feitos estudos
suficientes que comprovem a sua segurana.













DICAS PARA QUEM TEM MEDO DE TRANSGNICOS

. Prefira produtos orgnicos, que tm menos possibilidade de serem
transgnicos.

. Preste ateno nos rtulos dos produtos industrializados, que so
obrigados a ter um aviso sobre o uso de ingredientes geneticamente modificados.

. Fique mais alerta quando os produtos forem feitos a
partir de milho ou soja. Estas so as sementes mais utilizadas
em pesquisas com OGMs

. Se voc apresentar qualquer tipo de reao a um
determinado produto transgnico, faa um comunicado ao posto mais prximo do
Idec, o Instituto de Defesa do Consumidor.

. O Servio de Atendimento ao Consumidor das empresas (com endereo
nas embalagens) pode dar informaes mais detalhadas sobre a composio dos
produtos. Se tiver dvidas, ligue para conferir.














Produto com selo

O saco de sementes de soja transgnica tem um
selo, com a letra T dentro de um tringulo amarelo, para
avisar que o material transgnico. O alimento que for
produzido a partir desse material tambm dever trazer
informaes na embalagem.
Pelo Cdigo de Defesa do Consumidor e decretos complementares, todo o
produto que tiver mais de 1% de transgnico tem de trazer um smbolo no rtulo.
As embalagens dos produtos de origem animal precisam informar o uso de
transgnicos na rao. Os produtos de origem vegetal que contenham
organismos geneticamente modificados precisam trazer, alm da informao, o
smbolo T dentro do tringulo.

ANDi: o primeiro primata transgnico

Em 11 de Janeiro de 2001, cientistas norte
americanos do Centro Regional de Pesquisas sobre
Primatas de Oregon, nos Estados Unidos, anunciaram
ao mundo a produo do primeiro primata transgnico, um robusto e brincalho
filhote de macaco Rhesus, que recebeu o nome de ANDi. Esse nome significa,
em ingls, de trs para frente, DNA inserido.
Muitos animais transgnicos foram at agora produzidos, incluindo
roedores, porcos, cabras e ovelhas, mas at ento nenhum primata. ANDi
recebeu um gene extrado de uma espcie de gua-viva; esse gene regula a
produo de uma protena fluorescente e de colorao esverdeada quando
iluminada por laser, de tal modo que as clulas portadoras desse gene brilham
quando visualizadas por um microscpio especial.
O impacto provocado por ANDi no se deve tanto importncia do gene
transplantado, e sim ao fato de esse filhote construir uma prova viva de que a
tecnologia para a produo de primatas geneticamente modificados vivel.
O objetivo dos cientistas desenvolvimento de macacos com genes
humanos, de maneira que possam atuar como modelos ideais para a pesquisa de

doenas como os males de Alzheimer e Parkinson, alm de vrios tipos de cncer
e da Aids. Na avaliao dos cientistas idealizadores de ANDi, os macacos
transgnicos, por serem muito parecidos com seres humanos, devero acabar
com o abismo entre ns e os camundongos e sero nossos aliados na luta contra
doenas diversas.




CURIOSIDADES

Os maiores produtores mundiais de
organismos geneticamente modificados so, na
ordem, Estados Unidos, Argentina, Canad e China.

Os Estados Unidos respondem por dois teros das reas cultivadas no
mundo, com destaque em milho, soja, algodo e canola. Alm disso, foi o primeiro
pas a plantar OGMs comercialmente, em 1996, e so os que mais exportam e
consomem esse tipo de alimento.

O Brasil o nico grande produtor mundial de gros no-transgnicos.

Pesquisa do Ibope realizada com 2 mil brasileiros em dezembro de 2003
indica que 73% dos entrevistados so contra a liberao dos transgnicos no pas
at que exista consenso na comunidade cientfica a respeito da segurana desses
organismos para o meio ambiente e a sade humana.

Existe o arroz dourado, mas ele no usado em plantios comerciais. O
arroz dourado um transgnico criado com a inteno de reduzir a deficincia de
vitamina A em populaes que tradicionalmente alimentam-se com o arroz. Anos
de pesquisa foram gastos e o resultado foi um gro de arroz com um teor de pr
vitamina A muito baixo. Para ingerir a quantidade diria mnima de vitamina A, um
homem adulto teria que comer 9 quilos de arroz dourado cozido por dia. A

soluo para a deficincia de vitamina A est em um hbito alimentar
diversificado, com a ingesto de frutas e hortalias. A principal causa da
deficincia de vitamina A nessas regies a alimentao baseada apenas no
arroz.






























Ponto de vista...

Ao nosso ver a tecnologia aplicada nos transgnicos no traz benefcios
apenas para produtores e grandes empresas agrcolas, ela o futuro da produo
e distribuio de alimentos no mundo. verdade que ainda no se tem certeza
sobre os problemas causados por esses alimentos. H muitas especulaes
sobre o assunto, a mdia tem criado muitos debates sobre os transgnicos.
Poderemos nos posicionar favor ou contra, somente, quando a cincia
nos mostrar dados concretos e para que isso ocorra preciso que se continue
fazendo pesquisas na rea, mesmo que um dia haja a prova de que OGMs so
prejudiciais sade humana s teremos chegado a essa concluso por meio
dessas pesquisas.






















Bibliografia:

Revista poca edio 402 - 30/01/06
Site da Greenpeace: http://www.greenpeace.org.br/transgenicos/
Livro de Biologia Paulino do Ensino Mdio volume nico