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Apicultura

Abeja libando.
La apicultura es la actividad dedicada a la crianza de las abejas y a prestarles los cuidados necesarios con el objetivo de obtener y consumir los productos que son capaces de
elaborar y recolectar. El principal producto que se obtiene de esta actividad es la miel. La miel es un factor de beneficio para los humanos.
Un beneficio indirecto producto de la actividad de pecoreo que realizan las abejas corresponde a la polinizacin que realizan estos insectos. El cultivo similar de otras abejas
productoras de miel (melipnidos) se denomina meliponicultura. La vespicultura es la eplotacin de las escasas especies de avispas miel!feras.
"intura rupestre de la #ueva de la Ara$a en %icorp& 'ndividuo recolectando panales. (eclarada por la U)E*#+ en ,--.& "A/0'1+)'+ #UL/U0AL (E LA 2U1A)'(A(.
La abeja en latitulatura de los faraones.
En las pinturas rupestres del mesol!tico presentes en la #ueva de la Ara$a3 en %icorp (4alencia)3 proliferan escenas de la recoleccin de la miel3 si bien es dif!cil determinar su
ori5en3 se calcula que estas pinturas podr!an datar entre 6.777 y ..777 a$os de anti58edad. En el 1esol!tico ,7.777 a 9.777 a$os ad#3 el hombre comienza la recoleccin de miel
de colmenas silvestres y en el )eol!tico cuando aprendi a controlar las abejas y enjambres.
Eisten datos histricos que se$alan la eistencia de pr:cticas ap!colas en el periodo predin:stico de E5ipto3 trasladando sus colmenas en embarcaciones a lo lar5o del r!o )ilo.
2ay papiros que datan del a$o ;<77 a. #. donde podemos observar la pr:ctica.
Los 5rie5os3 que fundan =feso en el a$o ,,77>,777 a. #. en el Asia menor en la Anatolia hoy /urqu!a3 veneraron la apicultura dado que la (iosaArtemisa (despu?s (iana para los
romanos) era representada en las monedas @,A con el cu$o de una abeja en los a$os <.7 a. #. En la /raciatambi?n fue muy comBn acu$ar monedas con una abeja. Los romanos3
tambi?n practicaron la apicultura y en 5eneral heredaron las pr:cticas hel?nicas e hicieron de ellas un objeto de culto. Los poetas 5er5icos dedicaron obras a la descripcin de los
instintos3 costumbres3 inteli5encia de las abejas y a la eplotacin racional de estos animales que nunca dejaron de sorprenderlos. En 5eneral3 siempre en los relatos de las
sociedades m:s avanzadas de todas las ?pocas3 se han encontrado vesti5ios del conocimiento de las abejas y de la eplotacin racional de la miel y la cera.
La apicultura alcanz su apo5eo cuando el Bnico elemento conocido para endulzar los alimentos era la miel. El descubrimiento de Am?rica y la plantacin de ca$a de azBcar en las
re5iones tropicales de este continente3 hizo decrecer sensiblememnte la importancia de la apicultura. *in embar5o su pr:ctica no se interrumpi en nin5Bn momento.
La apicultura moderna comienza con la creacin de los panales y los cuadros mviles3 en virtud que no destruyen los mismos al realizar la cosecha de miel3 las hojas de cera
estampada y los etractores mec:nicos3 alcanzando su apo5eo a fines del si5lo C'C y a principios del si5lo CC 5racias a los trabajos de estudiosos como Arturo Dulfrath
%rocEhoff3 2uber3 (zierzon3 Fuimby3 Lan5stroth3 2ermano Ad:n3 Gabre3 2offman3 1iller3 Alley3 (oolittle3(e 2ruschEa3 1ehrin53 0oot3 1unn3 1iner3 2arbison3 Dolf3 "hillips3
*mith3 (adant3 Gabre y Garrar.
Habitantes de una colmena@
"anal con obreras y larvas3 durante la revisin por parte de un apicultor.
Las abejas son insectos sociables que siempre viven a5rupados en la colmena. En una colmena hay tres tipos de abejas& abeja reina3 abeja obrera y z:n5ano3 en funcin de la
alimentacin que suministren las abejas obreras a la larva una vez ha eclosionado el huevo.
Reina
La abeja reina tiene como funcin poner huevos de los que sale el resto de habitantes de la colmena3 es de tama$o m:s 5rande que la abeja obrera3 abdomen m:s alar5ado y con
alas m:s cortas. +tra de sus funciones es la de se5re5ar una feromona que mantiene unidos a todos los habitantes de la colmena. La produccin de esta feromona disminuir: con
la edad de la abeja3 cesando en torno a los < a$os.
Una vez eclosionado el huevo3 la larva ser: alimentada durante todo su ciclo con jalea real preparada por las abejas obreras. El huevo del que parte la reina se sitBa en una celdilla
que las abejas obreras transforman para darle una forma y tama$o adecuado3 llam:ndose realera.
La reina se desarrolla en un periodo de ,H d!as (d!as requeridos para alcanzar el estado de adulto). (espu?s de I d!as de la puesta3 la larva sale del huevo3 tendr: una vida de 9
d!as y medio y permanecer: en su celdilla abierta. (espu?s esta larva se convertir: en ninfa que tendr: una vida de 6 d!as y medio3 desarroll:ndose ya en una celdilla operculada
por las abejas obreras (el op?rculo de la celdilla se compone de una mezcla de cera y polen).
Alcanzado el estado adulto3 la reina destruir: las larvas del resto de realeras o las realeras formadas que encuentre en la colonia si se ha producido una renovacin de reina entre el
tercer y vi5?simo d!a despu?s de nacer3 ecepto que la colonia vaya a enjambrar en cuyo caso muchas otras reinas nacer:n para acompa$ar a los sucesivos enjambres quedando
al5unas en la colonia madre3 finalmente y despu?s de eliminarse entre ellas solo una quedar: al frente de cada coloniaJ la reina sale en Kvuelo nupcialL (Bnica salida al eterior de la
colmena salvo que se produzca un enjambre). *e aparea en pleno vuelo con los z:n5anos de la colmena3 llenando su espermateca del semen necesario para fecundar los huevos
que va a poner durante toda su vida3 es decir3 la reina queda fecundada para toda su vida (un m:imo de 9 a$os). (urante todo su desarrollo la abeja reina se alimenta de jalea real
lo que proporciona la capacidad de poner huevos.
Obreras
Las abejas obreras cuentan con un 5ran nBmero de efectivos en la colmena (;7.777>H7.777). Una vez que la larva sale del huevo3 slo recibir:n jalea real durante ; d!as y medio y
lue5o ser: alimentada por una masa de miel3 polen y a5ua.
La abeja obrera se desarrolla durante un periodo de ;, d!as3 sucedi?ndose I fases& huevo (I d!as)3 larva (H d!as) y ninfa (,; d!as). Una vez alcanzado el estado adulto3 desarrolla
diferentes trabajos en la colmena en funcin de su edad& los I primeros d!as limpian las celdillas3 los H si5uientes d!as se5re5an la jalea real3 alimentan a las larvas y las mantienen
calientes3 a partir de los ,7 d!as de vida acompa$an a la reina y ventilan la colmena con sus alas3 se5re5an cera3 hacen la miel y construyen las celdas reales. #uando cuentan con
una edad de ,- a ;7 d!as3 vi5ilan la colmena para que no entren otros insectos y a partir de los ;, d!as salen al campo en busca de polen3 n?ctar y resinas. El polen es depositado
en una especie de canastillas a los lados de las patas traseras y el n?ctar en un buche previo al intestino. #on las resinas de los :rboles elaboran el propleo.
Las abejas obreras que nacen en primavera viven unas 6 u . semanas y las que nacen en oto$o3 unos 9 6 meses porque pasan el invierno en la colmena siendo relevadas en
primavera.
Znganos
Los z:n5anos nacen de un huevo sin fecundar puesto por la reina (parteno5?nesis) y reciben jalea real durante tres d!as3 despu?s pan de abeja como las obreras. 0equieren ;<
d!as para alcanzar el estado de adulto3 pasando por tres fases& huevo (I d!as)3 larva (9 d!as y medio) y ninfa (,9 d!as y medio). /ienen como funcin fecundar a la abeja reina y dar
calor a la cr!a3 aunque est:n muchas horas en el campo y son las obreras las que mantiene la humedad y temperatura adecuados. 4iven solo en primavera y verano3 no tienen
a5uijn por lo que no colaboran en la defensa de la colmena y no recolectan n?ctar ni elaboran miel. A diferencia de las obreras o la reina3 los z:n5anos con frecuencia entran
libremente en colmenas a las que no pertenecen. Este comportamiento es clave para posibilitar el intercambio 5en?tico entre distintas coloniasJ sin embar5o tambi?n convierte a los
machos en vectores de transmisin de par:sitos y enfermedades.
En las colonias desor5anizadas al5unas obreras activan sus atrofiados ovarios y depositan varios huevos en cada celdilla de donde nacer:n z:n5anos de menor tama$o que sus
hermanos.
Productos de la apicultura
*on variados los productos que se obtienen del infati5able trabajo de estos admirables himenpteros.
"ero la abeja no solo produc!a un edulcorante3 el papel que desempe$ la cera fue quiz:s mayor3 debido a su uso en la fabricacin de candiles o velas de cera y otras propiedades
y otras importantes aplicaciones3 como la impermeabilizacin de maderas3 cuerdas3 cueros3 telas3 etc. *in embar5o3 con el desarrollo de nuevas t?cnicas de conservacin3
manipulacin y mecanismos para su recoleccin tambi?n se ha comenzado a colectar el polen3 propleo3 jalea real y veneno de abejas (apitoina). /ambi?n se ha elaborado a partir
de la miel productos tales como crema facial3 champB3 acondicionador para el cabello y polimiel.
El apicultor
Apicultores en el "arque )acional de *ouss>1assa3 1arruecos.
/ienda especializada en productos ap!colas
El apicultor es la persona que practica la apicultura.
*on diversas las actividades que desarrolla el apicultor3 durante la primavera y verano normalmente trabaja con las abejas realizando trabajos de control de poblacin y etraccin
de la miel3 pero durante el invierno o estacin de receso3 el trabajo consiste en la preparacin del material de madera3 para la temporada que viene en donde alojar: las nuevas
familias3 as! como advertir posibles enfermedades o pla5as de las poblaciones de abejas para poder tratarlas a tiempo.
Historia de los apicultores
(urante muchos si5los los apicultores 5ozaron de 5ran presti5io3 las diferentes culturas desde el Anti5uo E5ipto valoraban esta ocupacin3 ya que prove!a el Bnico edulcorante3 la
miel3 conocido hasta la edad media cuando3 tras el descubrimiento de Am?rica3 se difundi la ca$a de azBcar y la remolacha azucarera.
Materiales del apicultor
"ara la pr:ctica de la apicultura3 el apicultor necesita de una serie de elementos y herramientas.
La colmena es el elemento principal3 en virtud de que es la nueva casa donde confinar: la colonia de abejas3 que puede provenir de un enjambre natural3 de una colonia o colmena
rBstica3 o de un nBcleo o paquete de abejas que se compra a otros apicultores. Eisten diferentes tipos de colmenas3 las cuales difieren principalmente en sus medidas de ancho3
lar5o y alto las m:s utilizadas actualmente son las lan5stroth y la Mumbo. Una colmena consta de un suelo3 alzas3 cuadros y techo. +tros elementos necesarios para la pr:ctica de la
apicultura son&
Ahumador
"inza o palanca para manejo de cuadros
#epillo para desabejar
/raje de apicultura
Elementos para la etraccin de la miel
Elementos para la fundicin de la cera
0ejilla ecluidora de reinas
#era estampada
"iquera
/rampa cazapolen
/rampa para propleos
"or otro lado3 han aparecido innovadoras herramientas para el manejo del apicultor como lo es %eerecord3 aplicacin para tel?fono inteli5ente basada en android. La cual utilizando
la tecnolo5!a de 5rabacin y reconocimiento por voz3 facilita el re5istro de datos de la colmena3 ya que el apicultor no manipula el equipo mientras revisa sus colmenas.
,
Enfermedades de las abejas
Las abejas como otros seres vivos contraen variadas enfermedades. En la actualidad no es posible realizar una apicultura avanzada sin un manejo adecuado de pr:cticas
sanitarias.
El Problema Actual de las Abejas
(urante los Bltimos a$os3 el mundo ha sido testi5o de un alarmante declive de las abejas. *u nBmero se redujo en un 96N desde ,-.9 a ,--6 y continBan en declive. Un ejemplo
de lo anterior es la informacin del Gondo de #onservacin de Abejorros del 0eino Unido3 afirma que en este pa!s se etin5uieron dos especies de abejas durante los Bltimos 67
a$os3 seis especies se encuentran en peli5ro de etincin y al5unas podr!an desaparecer muy pronto si no se actBa con ur5encia. Es preocupante puesto que3 junto al viento3 estos
insectos son los mayores transportadores de polen de diferentes especies de plantas3 por lo que representan una parte importante de la cadena alimenticia. Las razones que se
ocultan detr:s de la disminucin del nBmero de abejas son muchas3 pero una de las principales radica en el problema del colapso de las colonias. *e trata de un desorden por el
cual las abejas adultas disminuyen repentinamente aBn cuando la colonia estaba en perfectas condiciones. *i bien todav!a no se ha descubierto qu? causa este desorden3 se cree
que est: relacionado con un virus denominado 'srael Acute "aralysis3 el )osema #eranae y la 4arroasis son tambi?n causas muy probables. La baja en el nBmero de abejas
tambi?n se ha relacionado con la utilizacin de pesticidas en las cosechas (qu!micos que ser!an in5eridos por los insectos durante la polinizacin)3 con la radiacin
electroma5n?tica3 que afectar!a el curso de las abejasJ y con el calentamiento 5lobal3 que podr!a alterar sus patrones estacionales. *e dice que en al5Bn momento Albert Einstein
dijo& Osi las abejas desaparecieran3 a la humanidad slo le quedar!an cuatro a$os de vidaO. 1:s all: de que eso haya salido o no de la boca del c?lebre cient!fico3 el que las abejas
puedan desaparecer es un tema preocupante.