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John Locke e a problemtica da identidade pessoal.

Do
impacto na Modernidade at sua actualidade na
Contemporaneidade.


Carlos Sacramento
Curso de Filosofia da Faculdade de Letras da Universidade de Lisboa



1. A noo de Eu constitutivo da temtica da i denti dade pessoal

Constantemente, no quotidiano, fazemos afirmaes com a palavra eu
sem, na maioria das vezes, reflectirmos sobre que que estamos a falar. Ora, tal
deve-se ao uso convencional de certas palavras no dia-a-dia. A que que nos
referimos quando usamos a palavra eu? Esta a questo que nos ocupa ao
abordarmos a temtica da identidade pessoal. No nos referimos ao uso banal e
convencional da palavra eu mas sim a algo muito mais complexo e profundo a
que designamos de si prprio ou o self na terminologia da lngua de John Locke.
Em ltima instncia dizer eu sou dizer que sou uma pessoa particular e que me
distingo dos outros seres ou pessoas no s pelas minhas qualidades corporais
mas tambm pelas diferentes experincias fsicas e subjectivas que cada um de
ns vive e que so pertena nica e exclusiva de cada ser.
A identidade pessoal , sem dvida, um tema para ser abordado filosoficamente
pois envolve a questo da conscincia e as respostas oferecidas estritamente a
nvel cientfico no so conclusivas e muito menos satisfatrias mas tal deve-se,
em grande parte, subjectividade inerente ao prprio tema
1
.
Parece claro que todos ns partilhamos semelhanas tais como o facto de
pertencermos [mesma] espcie animal, mas tambm temos a crena intuitiva
de que nos diferenciamos uns dos outros por algum critrio difcil de
descortinar, o que nos leva forte crena intuitiva de que h algo que nos
diferencia dos outros seres da mesma espcie e que nos faz ser esta pessoa e no
aquela pessoa. A dificuldade em responder a esta questo muito semelhante
dificuldade que Santo Agostinho, nas suas Confisses, tem em responder
pergunta: o que o tempo? Diz o bispo de Hipona que se lhe perguntarem se
sabe o que o tempo ele assente logo que sim, mas se lhe perguntarem para
explicar ele no consegue dar uma resposta. Mas a grande questo, e de maior
pertinncia, descobrir a que que nos referimos quando usamos a palavra
eu? Ser que h algo que corresponde h palavra eu ou no passar de uma
palavra convencional? O que que nos leva a afirmar to fortemente que somos
detentores de um eu que nos individua e que nos torna nicos, que possumos
uma identidade pessoal?

1
O filsofo contemporneo J ohn Searle diz-nos: A conscincia no um objecto adequado para
investigao cientfica porque a prpria noo est mal definida. No temos algo como uma definio
cientificamente aceitvel de conscincia e no fcil ver como poderamos obter uma, pois a conscincia
no observvel. A noo de conscincia na melhor hiptese confusa e na pior mstica.
Searle, J ., Como estudar cientificamente a conscincia, Traduo de Miguel Madeira e Mafalda Eir
Gomes, em Cadernos de Filosofia, Lisboa, Edies Colibri e Instituto de Filosofia da Linguagem da
Faculdade de Cincias Sociais e Humanas da Universidade Nova de Lisboa, 2002, N11, pp.7-33.
1
O que que leva alguns filsofos, como J. Locke, a defender a existncia de um
eu, e outros, como o filsofo escocs David Hume
2
, a negar tal coisa?
Como j foi referido, Locke vai abordar a noo de eu que tem um sentido
mais abrangente e alvo de grandes discusses metafsicas: a conscincia de si
prprio (self)
3
.


2. A historicidade do problema da identidade pessoal e a inovao de
John Locke

Este , sem dvida, um tema da Modernidade mas j foi, de certo modo, ainda
que insuficientemente, abordado; em primeiro lugar, na antiguidade clssica,
por Plato
4
e depois, na idade mdia, por Bocio
5
ao definir pessoa como
substncia individual de natureza racional. Mas o facto que foi na poca
moderna, mais concretamente no sculo XVII, que o tema da identidade pessoal
ganhou a sua devida notoriedade. Ora, tal deve-se ao filsofo ingls John Locke
(1632-1704) que finalmente pegou no assunto e levantou um conjunto de
problemas dos quais resultou um repensar desta temtica e consequente alargar
de novas discusses e polmicas at actualidade. Locke veio dizer que no
basta dizermos que temos uma identidade pessoal, urgente abordar o tema e
levantar questes pertinentes que so obstculo sua definio. Encontramos
as reflexes lockeanas acerca da identidade pessoal na sua magna obra Ensaio
sobre o Entendimento Humano
6
(An Essay councerning Human
Understanding), mais concretamente no texto Da identidade e da
diversidade (Of Identity and Diversity) que s viria a ser acrescentado na
segunda edio da obra.
Devido complexidade e vastido deste tema preocupar-me-ei apenas
em fazer sobressair os aspectos mais relevantes e interessantes das reflexes de
Locke acerca da identidade pessoal.
A grande questo que Locke coloca saber o que que faz com que uma pessoa,
no obstante as suas alteraes fsicas e psicolgicas constantes, continue a ser a
mesma pessoa ao longo da passagem do tempo e das consequentes alteraes
dos seus predicados? O que que permanece de modo a preservar a nossa
identidade pessoal? Quais so os critrios que definem a identidade de um
indivduo? Segundo Locke, alguns dos problemas que se prendem com a
definio de uma identidade individual surgiram devido a uma confuso entre
os vrios termos utilizados na abordagem deste tema, em particular a
aplicabilidade da palavra identidade.

2
Cf. Tratado da Natureza Humana, Livro I, Parte IV, Seco II e VI.
3
Podemos assim distinguir na lngua de Locke o I (eu) do Self (si prprio). Sendo este ltimo o que nos
interessa e para motivos de evitar confuses lingusticas entre a lngua portuguesa e a lngua inglesa,
doravante sempre que me referir ao eu devemos entender tal noo como se fosse o correspondente do
Self na lngua inglesa.
4
Sim, ns dizemos que o mesmo indivduo desde a infncia at velhice, e contudo ele jamais retm
as mesmas caractersticas, seja nos cabelos, na carne, nos ossos, no sangue, em todo o seu corpo: ora
nasce continuamente para umas, ora morre para outras (O Banquete, 207d).
Plato, O Banquete, Traduo, introd. e notas de Maria Teresa Schiappa de Azevedo, Lisboa, Edies 70,
2001.
5
Liber de persona et duabus naturis III.
6
Locke, John, Ensaio sobre o Entendimento Humano (An Essay councerning Human Understanding),
Introduo, notas e traduo de Eduardo Abranches Soveral, Lisboa, Fundao Calouste Gulbenkian,
1999.
2
Ora vejamos, segundo o principium individuationis
7
no podemos ter dois seres
no mesmo espao e tempo de tal modo que cada ser est confinado a um certo
tempo e espao intransmissveis a dois seres do mesmo tipo
8
e que os
individualiza uns em relao aos outros, mas isto no chega para determinar a
identidade que queremos definir. Portanto, o critrio espacio-temporal nada
nos diz em concreto mas sim algo que nos parece bvio, isto , que o espao e o
tempo nos individuam materialmente. O filsofo ingls quer achar aquilo que
faz com que um determinado ser particular seja o mesmo aps as sucessivas
mudanas das suas diversas partes e para isso comea a sua investigao ao
abordar o critrio corporal.
Em relao s criaturas vivas, Locke diz-nos que a sua identidade no
depende de uma massa das mesmas partculas, mas de outra coisa qualquer,
visto que nelas a variao de grandes quantidades de massa no modifica a sua
identidade
9
. Com isto queremos dizer que o critrio da identidade corporal no
suficiente para determinar o que entendemos como identidade pessoal porque
as partes constituintes do nosso corpo esto em constante mudana e no
permanecem sempre as mesmas, como o caso das nossas clulas que esto
sempre em renovao. O facto que manifestamos alteraes corporais visveis
(exteriores) mas tambm interiores.
Por exemplo, um carvalho o mesmo carvalho no momento presente e ser o
mesmo carvalho num momento futuro em virtude da funo continuada das
suas diversas partes. No se trata de definir um carvalho apenas pela sua massa
de matria mas sim por uma determinada organizao das partes vivas desse
mesmo carvalho e que permitem a sua vida ao longo do tempo, mas que
tambm preservam a sua identidade atravs do facto de pertencerem a uma
certa organizao especfica e distinta de outras organizaes vegetais, de modo
a que seja sempre o mesmo carvalho
10
. O mesmo caso pode ser aplicado a um
cavalo, no obstante as suas alteraes corporais: umas vezes gordo, outras
magro, em todo o momento o mesmo cavalo
11
.
Podemos agora aplicar o mesmo raciocnio do exemplo do carvalho e do cavalo
a todos os seres vivos irracionais. neste ponto que encontramos a
originalidade de Locke pois ele faz intervir uma genial, embora problemtica,
distino entre ser humano e ser pessoa.


3. A importncia da distino entre ser humano e ser pessoa
para a temtica da identidade pessoal

Para Locke, ser humano no mais do que a nossa condio biolgica
e nesta medida no somos muito diferentes de um carvalho ou de um cavalo,

7
O principium individuationis () a existncia em si mesma, facto que determina um ser de qualquer
tipo a um tempo e espao especficos, intransmissveis a dois seres do mesmo tipo. Locke, J ., Ensaio
sobre o Entendimento Humano, I, cap.XXVII, 4, p.435.
8
Cf. op.cit., I, cap.XXVII, 4, P.435-436.
9
Op. cit., I, cap.XXVII, 4, p.436.
10
For this Organization being at any one instant in any one Collection of Matter, is in that individual
Life, which existing constantly from that moment both forwards and backwards in the same continuity of
insensibly succeeding Parts united to the living Body of the Plant, it has that Identity, which makes the
same Plant, and all the parts of it, parts of the same Plant, during all the time that they exist united in that
continued Organization, which is fit to convey that Common Life to all the Parts so united.
Locke, John, An Essay councerning Human Understanding, I, cap.XXVII, 4, p.331.
11
Locke, J ., Ensaio sobre..., I, cap.XXVII, 4, p.436.
3
i.e., em relao ao critrio corporal ou da matria, da uniformidade de
substncia fsica. Mas dizer isto claro que no chega porque para alm do
homem ser um ser humano tambm uma pessoa. Pessoa , segundo a
acepo lockeana, um ser inteligente pensante, que possui raciocnio e reflexo,
e que se pode pensar a si prprio como o mesmo ser pensante em diferentes
tempos e espaos; -lhe possvel fazer isto devido apenas a essa conscincia que
inseparvel do pensamento
12
. Esta definio de pessoa no muito
diferente da definio dada por Plato ou Bocio mas foi Locke quem trouxe a
distino entre o racional e o animal para o problema. No obstante, esta
distino polmica e discutvel. Que diramos de algum que perdeu as suas
capacidades racionais ou cognitivas mas que consegue preservar algo to
humano como so os sentimentos de amizade ou de amor? Certamente diramos
que j no estvamos em face de uma pessoa mas apenas de um homem pois
bem provvel que, para muitos bons filsofos como Kant
13
, os sentimentos no
estejam englobados no saco da razo
14
. E mais ainda, esta distino pode ser
usada para demonstrar que h animais que conseguem demonstrar maiores
vestgios de capacidade racional do que certos seres humanos. Perante tal, de
acordo com o critrio racional, devemos, em caso de escolha, preferir salvar a
vida de um animal supostamente racional em vez de um homem irracional?
Trata-se de uma questo em que, e posso afirmar com um grande grau de
certeza, responderamos de forma negativa mas ficaramos impvidos perante
este dilema racional
15
.
Para demonstrar melhor a importncia desta distino, Locke conta-nos uma
histria que ouviu sobre um papagaio cujas conversas eram to inteligentes que
tal papagaio era considerado racional
16
.
Ora, fcil constatarmos que chamaremos sempre homem a um nosso
semelhante no obstante o seu grau de inteligncia. O que Locke nos quer
mostrar que por este critrio da inteligncia, ou racionalidade, poderamos
chamar de pessoas criaturas que no so seres humanos tais como o papagaio
que aparentava ser inteligente ou, dando um exemplo mais contemporneo,
poderamos atribuir racionalidade a um objecto como um computador pois
poderamos pensar que estvamos a falar com algum numa sala de conversa
(ou seja, num chat) quando na realidade estaramos a interagir com um
programa de um computador.
Voltando ao exemplo do papagaio, no obstante a inteligncia de tal
criatura, certo que ningum vai afirmar que ele um ser humano. com o
intuito de evitar esta confuso que uma pessoa no pode ser apenas um ser
humano. Uma pessoa no seu sentido pleno tem de ser simultaneamente um ser
humano (corpo = condio biolgica) e um ser racional (ser inteligente capaz de
reconhecer-se a si mesmo). Com esta distino entre ser humano e ser

12
Op.cit., I, cap.XXVII, 11, pp.442-443.
13
Cf. Kant, Immanuel, Fundamentao da Metafsica dos Costumes, Trad. De Filipa Gottschalk, Lisboa,
Lisboa Editora, 2001.
14
Quanto a mim, parece-me que algo de to imprescindvel como so os sentimentos ficam algo
esquecidos nesta distino que Locke faz, embora, como iremos constatar, seja algo compreensvel e ao
mesmo tempo originador de dilemas ticos.
15
Este aspecto surge frequentemente em obras de tica contemporneas, em particular, na obra tica
Prtica do filsofo Peter Singer que aproveita esta distino para atingir o corao do antropocentrismo e
demonstrar que os animais tambm tm direito vida e que no esto neste mundo como meros utenslios
de pessoas racionais. Cf. Singer, Peter, Practical Ethics, Cambridge, Cambridge University Press,
1993.
16
Cf. Locke, J ., Ensaio sobre, I, cap.XXVII, 9, pp. 440-441.
4
pessoa e com o exemplo do papagaio, Locke afirma que no somente a ideia
de um ser pensante ou racional que constitui a ideia de um homem para a
maioria das pessoas e para o seu entendimento; mas a ideia de um corpo desta e
daquela forma agregado mesma e, se essa for a ideia de um homem, o mesmo
corpo sucessivo, no alterado de imediato, bem como o mesmo esprito
imaterial, tm de ir ao encontro da construo do mesmo homem
17
.
Basicamente, a identidade pessoal consiste nisto que ficou anteriormente
estabelecido, ou seja, em uma pessoa ser capaz de reconhecer-se a si mesma
como a mesma pessoa no momento presente e no passado mas tambm se
espera que continue a reconhecer-se de tal modo no futuro. Locke coloca a
definio de identidade pessoal na unidade dos estados de conscincia
18

(conjunto de percepes e sensaes experienciadas na primeira pessoa), ou
seja, trata-se de algum se reconhecer em todas as suas recordaes passadas e
senti-las como se fossem suas e no de outrem. Temos de sentir que j
passmos pela experincia passada de que nos recordamos no momento
presente. Podemos simplesmente dizer que a identidade pessoal reside na
conscincia de si prprio.
Compreendemos tambm, agora, que a palavra identidade
19
no pode ser
aplicada da mesma maneira a um ser humano como para, por exemplo, a ideia
de Deus ou para qualquer outra criatura viva (papagaio, cavalo) ou artefacto
(como um relgio) pois s o ser humano quando elevado ao estatuto de
pessoa tem esta capacidade de poder unir os vrios estados de conscincia que
adquire ao longo do tempo e de reconhec-los como sendo pertena
exclusivamente sua. Mas, como seria de esperar, tambm a definio lockeana
de identidade pessoal levanta problemas e que o prprio J. Locke reconheceu e
procurou resolver tais como o caso de perdas de memria pois esta que
possibilita a unidade dos estados de conscincia.


4. A memria e os estados de conscincia

A identidade pessoal tal como foi definida por Locke est dependente da
conscincia pois necessrio que uma pessoa se identifique com o seu corpo e
com os seus estados mentais de modo a reconhecer que so seus. No podemos
basear-nos apenas na continuidade das nossas partes corporais, como j foi
anteriormente mencionado, porque tal no garante que estejamos em face da
mesma pessoa.
Mas a conscincia de si prprio est intrinsecamente dependente do elemento
da memria. Ora, a memria destaca-se porque s ela pode permitir o
reconhecimento contnuo de uma pessoa que se identifica com aces passadas
e que pode ser considerada responsvel pelas aces que praticou. Esta
dependncia da conscincia em relao memria levanta inmeras
dificuldades porque no temos uma recordao total, absoluta de todas as
nossas experincias vividas. Alis muitas destas experincias nem sequer nos
lembramos ou simplesmente esquecemo-las. Temos ainda os casos em que
estamos desligados da nossa conscincia, tais como os casos de sonambulismo

17
Op.cit., I, cap.XXVII, 10, p.442.
18
Por definio, os estados de conscincia so estados interiores, qualitativos, subjectivos, de se estar
ciente de, ou de sensibilidade. Searle, J ohn, Como estudar cientificamente a conscincia, p.19.
19
Segundo Locke, muitas vezes a palavra identidade aplicada a trs ideias diferentes: homem, pessoa
e substncia. E daqui derivam muitas confuses em abordar o tema da identidade pessoal.
5
mas ainda que tenhamos a conscincia de ns mesmos ao dormir certamente
ser muito mais fraca quando comparada conscincia de ns mesmo quando
estamos acordados. O objectivo de Locke nestes casos descobrir se estaremos
em face da mesma pessoa ou no.
O filsofo ingls diz-nos que desde que uma pessoa consiga manter o mesmo
grau de conscincia que costuma estar associado a essa mesma pessoa, ento ela
continuar a ser a mesma e no seria duas pessoas, pela distncia temporal ou
pela alterao da substncia, tal como um homem no seria dois homens por
vestir hoje roupa diferente da de ontem, independentemente de ter dormido
muito ou pouco tempo: a mesma conscincia une essas aces distantes numa
mesma pessoa, independentemente das substncias que contriburam para a
sua produo
20
. Com esta afirmao constatamos que o que est em causa na
definio de identidade pessoal no , segundo o empirista, um problema de
substncias seja qual for o tipo de substncia mas sim de unio de estados de
conscincia. O que interessa a Locke este eu pensante e consciente unido s
suas partes corporais e no tanto descobrir se a este eu est agregado uma
alma imaterial maneira cartesiana
21
. Alis, segundo Locke, como um bom
cristo, provavelmente o self est ligado a uma alma
22
mas o facto que isso
ainda que possa ser provado no resolve o problema e levanta tantas outras ou
mais questes do que aquelas que pretende resolver. Deixemos que as palavras
do filsofo falem por si: Se pudssemos imaginar um esprito completamente
despido de toda a sua memria ou conscincia das aces passadas, como
podemos verificar nas nossas mentes, numa grande parte, e, por vezes, em todas
elas, a unio ou a separao dessa determinada substncia espiritual no
provocaria nenhuma alterao na identidade pessoal, tal como no o faz
qualquer partcula de matria
23
.
Ainda assim, Locke vai levantar uma srie de hipteses tais como a
transferncia ou troca de conscincias ou, ainda, a possibilidade de vrias
pessoas habitarem um mesmo corpo. Ora, se for possvel uma transferncia de
conscincia para uma outra pessoa podem de facto existir duas pessoas distintas
num mesmo corpo se ambas tiverem uma conscincia de si. Embora isto possa
parecer bizarro para poca do filsofo empirista, o facto que nos nossos dias o
transplante de memrias j no apenas uma possibilidade ficcional mas uma
realidade que s ainda no foi posta em prtica por motivos de ordem tica. E
isto tudo j para no falarmos dos problemas que a actual clonagem traz para
esta temtica.
Para demonstrar o problema que est em causa na troca de conscincias, Locke
d-nos o exemplo de uma troca de memrias entre um prncipe e um sapateiro.
Imaginemos por momentos que um sapateiro ao acordar j no tem a
conscincia da sua vivncia como sapateiro e acorda com a conscincia de que
um prncipe e que possui todo um conjunto de memrias associadas a esta nova
identidade. Neste caso, segundo o critrio da conscincia, o prncipe seria
considerado a mesma pessoa mas no o mesmo homem pois o corpo era o do

20
Locke, J ., Ensaio sobre, I, cap.XXVII, 12, p.445.
21
Cf. Op. cit., I, cap.XXVII, 14, pp.445-446.
Locke critica a posio dos cartesianos porque estes deveriam provar o motivo pelo qual a identidade
pessoal no pode ser preservada aquando das alteraes das substncias imateriais, pois no caso da
identidade animal esta preservada na identidade da vida no obstante as suas alteraes significativas.
22
Concordo que a opinio mais provvel que esta conscincia est agregada a uma substncia imaterial
especfica e um atributo desta ltima. Op. cit., I, cap.XXVII, 27, p.457.
23
Op. cit., I, cap.XXVII, 27, pp.458-459.
6
sapateiro, mas aos olhos dos outros ele continuaria a ser o sapateiro, e no o
prncipe, excepto para si prprio
24
. Ser que poderamos responsabilizar o
sapateiro pelas aces do prncipe? Em princpio diramos que no mas o facto
que s o prprio saberia que era um prncipe e por isso o mais provvel era que
fosse responsabilizado pelas suas aces. Locke defende que embora o corpo do
sapateiro passe a ser tambm o corpo do prncipe j no se verifica um
reconhecimento da pessoa com o seu corpo. Em abono da verdade, no seria
justo responsabilizar, neste caso, o sapateiro pelas aces do prncipe pois este
no se lembraria de as ter realizado. O que se trata neste caso de punir a carne
pelo esprito mas h uma justificao para tal castigo, ainda que injusto, e que
reside nas leis humanas.
No entanto, Locke admite a possibilidade de a identidade pessoal poder
constituir diferentes pessoas, alis tal acontece nos casos de mltiplas
personalidades. Mas se quisermos ir mais alm da pura experincia e postular
reencarnaes ou casos semelhantes tais como a pr-existncia de uma alma
imortal, Locke diz apenas: Deixe-se que cada um reflicta acerca de si prprio e
que conclua que existe em si um esprito imaterial, que o que pensa em si e
que, na constante mudana do seu corpo, o que o mantm o mesmo e o que
ele apelida como ele prprio
25
. Para alm do mais, eu mesmo s poderia
considerar-me como uma mesma pessoa que tivesse vivido h mais de mil anos
atrs, como Scrates ou Clepatra, se partilhasse da mesma conscincia que tais
pessoas.
Pelo que ficou anteriormente estabelecido, verificamos que a memria, no
obstante a sua importncia na construo da identidade pessoal, no um
critrio decisivo pois est sujeita a sofrer alteraes como os casos de amnsia
ou perda total de memria.


5. A importncia da questo jurdica para a identidade pessoal

pela noo de responsabilidade que necessrio chegar ao eu da
identidade pessoal. Segundo o filsofo, pessoa um termo forense que adequa
as aces ao seu mrito e, portanto, pertence apenas aos seres inteligentes,
capazes de uma lei e da felicidade e do sofrimento
26
.
Mas como que atribumos responsabilidades se a memria algo frgil e que
facilmente pode ser fragmentado? E se, por exemplo, eu durante um estado
no-consciente, como um estado de sonambulismo, cometer algum delito e
nunca chegue a lembrar-me de o ter cometido. Deverei, neste caso, ser
responsabilizado pelas minhas aces enquanto ser humano e no enquanto
pessoa? E se eu alegar que no estava consciente das minhas aces poderei
ficar ilibado de as ter cometido? Segundo o autor, no seria justo culparem-me
de aces das quais no estivesse inteiramente consciente, pois como j ficou
demonstrado o critrio corporal insuficiente na definio do self. Portanto,
estariam a condenar-me segundo o meu aspecto exterior.
Passemos para um exemplo ainda mais concreto, invoquemos os casos de perda
de memria que alis so bastante frequentes nos nossos dias. Imaginemos
agora a situao que Locke nos prope: Suponhamos que eu perco

24
Op. cit., I, cap.XXVII, 17, p.450.
25
Op. cit., I, cap.XXVII, 16, pp.448-449.
26
Op. cit., I, cap.XXVII, 28, p.459.
7
completamente a memria em relao a certas partes da minha vida, de tal
forma que est para alm das minhas possibilidades recuper-las, portanto,
talvez nunca mais volte a ter conscincia das mesmas; mas eu no sou a mesma
pessoa que praticou essas aces, que teve esses pensamentos, dos quais um dia
tive conscincia, embora neste momento os tenha esquecido?
27
Que poderemos
dizer em relao a situaes como esta?
Em princpio, aplicamos a palavra eu a um homem que presumivelmente
corresponde a uma pessoa que se identifica com o seu corpo mas pode dar-se o
caso, embora muito menos frequente, de uma pessoa possuir conscincias
distintas e incomunicveis em diferentes momentos do tempo de tal modo que
um mesmo homem poderia ser alternadamente vrias pessoas em momentos
diferentes. Numa situao em que um mesmo homem tem vrias conscincias,
ora num momento o Sr. X como num outro momento o Sr. Y e noutro o Sr. Z
e por a adiante
28
; qualquer uma destas pessoas pode cometer um crime e
simplesmente deixar de co-existir com outras pessoas no corpo do mesmo
homem que cometeu tal crime. Assim, torna-se possvel que, por exemplo, o Sr.
Y cometa um crime com o corpo x, mas depois Y desaparece permanentemente
e d lugar ao Sr. Z no tal corpo x, que assim culpado de um crime do qual no
se lembra de ter cometido. Ser que devemos condenar tal homem por um
crime que no se lembra de ter cometido ou do qual no teve conscincia de o
ter feito?
Locke no se mostra insensvel em relao a estes casos mas o facto que
difcil de acreditar quando que algum, por exemplo, ganha uma nova
conscincia de si diferente da que tinha anteriormente, pelo menos, aos olhos de
terceiros. A experincia de si prprio a experincia mais comum da nossa
existncia e sem a qual no conseguimos sobreviver ou viver condignamente, ou
como diria Descartes nas suas Meditaes Metafsicas, a nica certeza da qual
no podemos duvidar: Penso, logo existo
29
. Alis, segundo Kant, o eu penso
deve acompanhar todas as nossas representaes
30
.
Segundo o raciocnio de Locke, pode parecer que no deveramos culpar
os assassinos de terem cometido um crime do qual no se lembrassem. Mas a
posio de Locke, em relao aos casos de perda de memria, que
normalmente tendemos a pressupor que quando falamos do homem que
cometeu um crime ento estamos tambm a falar da mesma pessoa. Ora, as
leis humanas tm de ser pragmticas, difcil de provar quando que algum
no se lembra de ter praticado aces contrrias lei
31
. A lei no se pode dar ao
luxo de perdoar qualquer pessoa que alegue perdas de memria em sua defesa e
para poder funcionar s raramente aceita a perda de memria como uma
desculpa vlida. Ainda assim, Locke acredita que h uma conscincia de si em si
e que tal pode escapar s leis humanas mas no aos olhos de Deus que aceitar
como desculpa a verdadeira amnsia. O filsofo chega mesmo a afirmar quase

27
Op. cit., I, cap.XXVII, 22, p.453.
28
Refiro-me a diferentes pessoas num mesmo corpo mas cada uma destas pessoas possui uma conscincia
de si e dados biogrficos como se cada uma delas pensasse ser a nica nesse mesmo corpo onde afinal
habitam vrias conscincias.
29
Cogito ergo sum.
30
A identidade da pessoa encontra-se portanto, infalivelmente, na minha prpria conscincia (CRP, A
362, p342). Kant, Immanuel, Crtica da Razo Pura, Traduo de Manuela Pinto dos Santos e Alexandre
F. Morujo, Introduo e notas de A. F. Morujo, 5edio, Lisboa, Fundao Calouste Gulbenkian, 2001.
31
As leis humanas s podem punir segundo o conhecimento que tm sua disposio, i.e., as aces
praticadas pelos homens quer se lembrem ou no e por tal razo que a lei condena uma pessoa
embriagada ou um sonmbulo e no costuma aceitar tais condies como desculpa vlida.
8
profeticamente: Mas no Grande Dia, onde os segredos de todos os coraes
sero libertados, poder ser razovel pensar que a ningum sero pedidas
contas de algo acerca do qual nada sabe, mas receber o seu destino com a sua
conscincia a acus-lo ou a perdo-lo
32
.
No obstante todas as dificuldades que se impem definio de Self, John
Locke defende que a identidade pessoal no pode ser colocada em nada mais
do que na conscincia (que a nica coisa que constri o que denominamos
como eu) sem nos envolvermos em grandes absurdos
33
.


6. Reflexes finais

Concluindo a minha reflexo sobre a concepo lockeana de identidade
pessoal, posso afirmar que o filsofo ingls preocupou-se mais com as
aplicaes da palavra eu no quotidiano do que propriamente em saber se h
alguma alma que suporta este eu, embora Locke diga que provavelmente
assim seja mas tal no nem suficiente nem necessrio para o que se pretende
explicar. O que est em causa nesta abordagem acerca da identidade pessoal o
facto de um indivduo poder ser responsabilizado pelas suas aces. Mas ainda
que seja bastante coerente, esta tese lockeana tambm no est isenta de
discusso como qualquer grande teoria filosfica, at porque na poca de John
Locke no se dispunha da tecnologia e das possibilidades por esta
proporcionada actualmente.
A pertinncia de Locke na poca moderna foi mostrar que o problema da
identidade pessoal no se tratava de um problema de substncias como o eu
penso do cogito cartesiano, que alvo de criticas, mas sim um problema
relacionado com a conscincia, de cariz psicolgico e epistemolgico e no tanto
metafsico.
Embora a tese da identidade pessoal defendida por Locke seja actualmente
defendida por muitos estudiosos que usualmente se socorrem da sua famosa
distino ser humano/ser pessoa, ainda assim, mesmo que ela seja refutvel, e
j vimos que bastante questionvel, inegvel o seu impacto desde a
modernidade at actualidade. A proposta de Locke ganha novos contornos na
maneira de pensarmos a identidade pessoal, em particular, na era da tcnica em
que vivemos e de que tanto falam Martin Heidegger na sua Carta Sobre o
Humanismo e Hans Jonas em tica, Medicina e Tcnica, s para dar alguns
exemplos. Contemporaneamente, o tema voltou a ganhar contornos metafsicos
em alguns autores como Derek Parfit, Bernard Williams, John Perry, entre
outros que voltaram a trazer ao tema a questo da alma, e isto para alm de Paul
Ricouer e a sua teoria da identidade narrativa (Ricouer Lidentit narrative,
Esprit (1998) n140-141). Mas cada vez mais verifica-se uma acentuada
deslocao do problema para o campo da neurobiologia na qual se destaca o
lusitano Antnio Damsio e as suas investigaes com pacientes na obra O
Sentimento de Si. Alguns investigadores chegam mesmo a pr a esperana de
descobrir o self neste campo mas teremos que esperar pelo que o futuro nos
reserva.



32
Locke, J ., Ensaio sobre, I, cap.XXVII, 24, pp.455-456.
33
Op.cit., I, cap.XXVII, 23, p.455.
9


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traduo de Eduardo Abranches de Soveral, Lisboa, Fundao Calouste
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