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Universidade Estadual de Campinas

Instituto de Filosofia e Cincias Humanas




Simone Miziara Frangella


CORPOS URBANOS ERRANTES:
Uma Etnografia da Corporalidade de Moradores de Rua em So Paulo.


Tese de Doutorado em Cincias Sociais apresentada ao
Departamento de Antropologia do Instituto de Filosofia
e Cincias Humanas da Universidade Estadual de
Campinas, sob orientao do Prof. Dr. Antonio
Augusto Arantes Neto e co-orientao da Profa. Dra.
Maria Filomena Gregori.

Este exemplar corresponde verso final
da dissertao defendida e aprovada pela
Comisso Julgadora em 29/03/2004.

Banca Examinadora:

Prof. Dr. Antnio Augusto Arantes Neto (orientador)
Profa. Dra. Anita Liberalesso Nri (Faculdade de Educao/UNICAMP)
Profa Dra Sarah Escorel (NESP/FIOCRUZ)
Prof. Dr. Laymert Garcia dos Santos (Depto Sociologia/IFCH/UNICAMP)
Profa. Dra. Adriana Piscitelli (PAGU/UNICAMP)

Suplentes:

Profa Dra Maria Lucia Montes (FFLCH/USP)
Profa. Guita Grin Debert (Depto Antropologia/IFCH/UNICAMP)



Campinas
2004



















FICHA CATALOGRFICA ELABORADA PELA
BIBLIOTECA DO IFCH - UNICAMP
























Frangella, Simone Miziara
F 851 c Corpos urbanos errantes: uma etnografia da corporalidade de
moradores de rua em So Paulo / Simone Miziara Frangella.
- - Campinas, SP : [s. n.], 2004.


Orientador: Antonio Augusto Arantes Neto.
Tese (doutorado ) - Universidade Estadual de Campinas,
Instituto de Filosofia e Cincias Humanas.


1. Pessoas desabrigadas So Paulo (SP). 2. Ruas.
3. Antropologia urbana. 4. Marginalidade social. 5. Corpo
Aspectos sociais. I. Arantes Neto, Antonio Augusto.
II. Universidade Estadual de Campinas. Instituto de Filosofia e
Cincias Humanas. III.Ttulo.
Simone Miziara Frangella











CORPOS URBANOS ERRANTES:
Uma Etnografia da Corporalidade de Moradores de Rua em
So Paulo.


















TESE DE DOUTORADO
PROGRAMA DE PS-GRADUAO EM CINCIAS SOCIAIS
INSTITUTO DE FILOSOFIA E CIENCIAS HUMANAS
UNIVERSIDADE ESTADUAL DE CAMPINAS
RESUMO

Esta pesquisa busca apreender o universo corporal dos moradores de rua adultos na cidade
de So Paulo. O propsito da investigao , por meio da observao etnogrfica das prticas e
representaes corporais de homens e mulheres de rua, compreender que tipo de relao se
constri entre o espao urbano e o corpo na situao de morar nas ruas. Detive-me nos aspectos
da corporalidade que melhor evidenciavam a interface entre estas duas dimenses, por meio da
pesquisa emprica e do exerccio terico. A partir deste recorte emergiram algumas perspectivas
relevantes na construo corporal do morador de rua da metrpole estudada, tais como as marcas
corporais evidentes de sua vida itinerante, as redefinies da fronteira pblico e privado, e a
vulnerabilidade e resistncia corporais s condies precrias da rua. O argumento central
resultante da pesquisa de que a construo da corporalidade na rua uma resposta contingente a
ordenaes urbanas imperativas, ora marcada pela vulnerabilidade aos processos violentos de
represso e excluso fsica e simblica, ora resistindo, por meio de novas adequaes corporais,
sua extino na cidade.



Abstract

This research attempts to comprehend the bodily universe of homeless people in the city
of So Paulo. The aim of the investigation is to understand what kind of relationship is built
between the urban space and the body in the situation of living in the streets, through the
ethnographic observations of body practices and representations of homeless men and women. I
focused on the aspects of corporeality that put in better evidence the interface between the two
dimensions by means of both empirical research and theoretical exercise. Through this
perspective some features appeared more evident in this bodily construction: the body marks of
their itinerant lives, the redefinitions of the frontiers between the public and private habits as well
as the body vulnerability and resistance within the precarious conditions of the life in the streets.
The main argument that resulted from this research is that the construction of corporeality in the
streets is a contingent answer to the imperative urban order. A response marked either by the
vulnerability of the homeless body to violent processes of repression and of physical and
symbolic exclusion, or by the resistance - through new body adequacies against their extinction
in the city.












































A meus pais, Jos e Cida,
pela vida

Aos habitantes de rua, pelos ps calejados e os caminhos
desconcertantes

































SUMRIO


Agradecimentos 9
Apresentao 11

1 Trajetrias, categorias, imagens e experincias: o corpo revelador 23
Trajetrias 24
O movimento errante e os perfis na rua 37
Imagens e experincias 52
Experincias corporais 60

2 Os moradores de rua em So Paulo: um breve mapeamento da categoria na
metrpole 69
Introduo 70
Populao de Rua Crescimento em So Paulo 72
O desentendimento e a dinmica identitria fronteiras 107
O contexto etnogrfico 119

3 Corpos em evidncia no cotidiano da rua 133
Tateando a Rua: itinerncia, margem e resignificao 134
Os ps no asfalto 134
O ato de caminhar 141
O corpo carrega peso 148
Os materiais descartveis como extenso corporal 154
Marcas e cheiros corporais: produo e manipulao da abjeo 162
Marcas corporais 164
Cheiros 175

4 Das prticas ordinrias e o limite privado na rua 187
O corpo e as demarcaes de espao 188
O espao marcado por gnero 193
O olhar e a vizinhana 199
A intimidade do afeto e a sexualidade na rua 208
O ato de comer 220
A comida e as instituies 221
O Refeitrio 224
Quando a cozinha vai rua 238

5 Conteno e violncia na movimentao urbana: o corpo vulnervel 249
Introduo 250
Fragmentos de conteno e expanso corporal no espao urbano 253
O Rapa: violncia direta na interveno urbanstica 265
A violncia noturna 270

Consideraes finais 285
Referncias bibliogrficas 291
Anexo 1 303
Anexo 2
Caderno de Imagens
309
313


9
AGRADECIMENTOS


Fapesp, pelo integral apoio financeiro ao trabalho.

Ao meu orientador, Antonio Arantes, com quem nos ltimos seis anos venho aprendendo muito
sobre antropologia e gostando cada vez mais dela; pelo estmulo s minhas perguntas e respostas.

A Bibia, co-orientadora deste trabalho. Agradeo pela leitura atenta, pelas boas interlocues,
questionamentos que me fez e pelo estmulo quanto ao tema. Nosso dilogo antigo e s tem
produzido bons frutos!

Aos meus colegas da linha de pesquisa Espao e Poder, pertencente ao CEMI (Centro de Estudos
de Migrao Internacional), pelas discusses tericas e empricas estimulantes que fizeram este
trabalho andar. A Osmundo, Rogrio e Marcelo, pelo apoio no incio da pesquisa. A Claudia,
secretria do CEMI, paciente espectadora de meus surtos. A Silvana Rubino, esta grande amiga,
meu agradecimento pouco, pelo apoio intelectual, emocional, pelas longussimas e produtivas
conversas, enfim, por ser voc, Sil.

Aos coordenadores do Programa de Atendimento Populao de Rua da Secretaria Municipal de
Assistncia Social de So Paulo, pela ateno s minhas perguntas.

Aos integrantes da Rede Rua de comunicao, pelo imenso apoio, pacincia e por possibilitar a
proximidade com meus sujeitos de pesquisa: Alderon, Valria, Vagner, Argemiro, Sorriso, Kenia.

Aos integrantes do Refeitrio Penaforte Mendes: Z Luis, e Z, Carol, Wellington, Flaviano,
Nilza, Luiza, Rosana, Dante. Com vocs a pesquisa se tornou mais fluida e menos dolorosa.
Obrigada por me receberem.

Aos usurios do refeitrio e moradores de rua da Praa Metr Brs; particularmente, Carmen,
Seu Joaquim e Lourdes. Por me acolherem em seus cantos e possibilitarem este trabalho. A
vocs, eu desejo muito mais que diagnsticos sociais e solues: vocs merecem respeito.

A Tio Roberto, pela oferta da casa e pelo suporte emocional em minha primeira etapa de campo.
Foi timo!

A Omar, pelo aconchego da casa que me confortava do cansao e da tenso da pesquisa de
campo. Pelas divertidas e intensas conversas e pelas produtivas interlocues intelectuais.

Aos que contriburam no percurso da pesquisa e na produo final da tese: Danilo e Fernando,
assistentes eficientes de pesquisa; Ceclia e Osvaldo, pela construo do banco de dados e pelas
valiosas conversas sobre cincia; Ritinha, pela reviso apurada do texto; Patrcia, pela formatao
final, pela fora na fase nervosa e pela enorme pacincia. Todas essas eficientes pessoas
tambm so carinhosos amigos.

10
Aos meus amigos de ps-graduao, que so muito mais que companheiros acadmicos:
Osvaldo, Vilson, Martha Ramirez, Lady Selma, Marta Kanashiro, Ashley Lebner. Quisera eu que
nessa solitria trajetria acadmica as pessoas encontrassem os prazeres intelectuais e afetivos
que vocs me proporcionaram.

Aos integrantes dos grupos teatrais Lume e Matula. As trocas de experincias sobre o corpo da
rua foram fundamentais para criar outras perspectivas sobre o tema. Espero que continuem.

Aos meus queridos amigos do projeto Mano a Mano, do qual orgulhosamente fao parte. Aos
antigos e novos membros, agradeo pelos anos de profundo envolvimento com a temtica da rua.

Muitos amigos esto envolvidos na produo dessa tese e, por falta de espao, no poderei incluir
todos. Citarei aqui os que se envolveram diretamente com a logstica da elaborao: Dri,
Gabriela, Claudinha, Joel, Fabi, que tratou do meu clebro.

A Simone Aranha e a Paulita, agradecimentos do fundo do corao pelo suporte dos anos, pelas
leituras de captulos, pelo auxlio no final da tese, pelo mais sensvel companheirismo.

minhas irms, Denise e Mnica, por estarem sempre por perto. Mel e a Fef por
conseguirem ser pacientes com minha ausncia. Ao meu cunhado Fabio, pela fora constante em
meu trabalho. E minha av Nicolina, pelas inesquecveis conversas sobre a memria e pelo
carinho. Funcionaram como blsamo.

A Christian, per illuminare mio sentiero. Grazie tanto!

A meus pais, por tudo. Sem eles, nada feito. No me lembro de ter ficado sem seu suporte
silencioso e seu amor em nenhum momento desse longo trajeto do doutorado. Saber de sua
presena fsica ou simblica permanente me fez compreender melhor a solido que presenciei
nesse perodo.






11
APRESENTAO



























H uma famosa lei da fsica que diz que um corpo
tem que ocupar um lugar no espao.
Raimundo Arruda Sobrinho, morador da Avenida Pedroso de Moraes.

12
Os moradores de rua constituem um segmento social particular no espao urbano. Trata-
se de uma categoria que, em funo de inmeras e diversas trajetrias de desvinculao social e
econmica, passa a habitar cantos da cidade impensveis ao planejamento urbanstico e ao
imaginrio coletivo dos citadinos: as ruas, os espaos vazios embaixo de viadutos, as praas, as
caladas, locais atualmente concebidos como de passagem, esvaziados da produo de
sociabilidades urbanas que historicamente os marcavam os espaos abertos da cidade.
Conformando diversos personagens do cenrio das ruas desde a formao do mundo urbano
ocidental, esse segmento social vive cotidianamente em contraposio s estratgias econmicas
e polticas que ideologizam as cidades contemporneas sobretudo as metrpoles.
Os habitantes das ruas se desdobram em circulaes pedestres na cidade. Desprovidos de
condies materiais e simblicas que marcam as tradies identitrias convencionais do mundo
da casa e do trabalho , desconectados das relaes sociais intrnsecas a essas duas dimenses e
mantidos nas fronteiras liminares da ordem urbana, eles criam uma dinmica prpria nas ruas.
Nas contnuas andanas em busca de recursos de sobrevivncia, vo marcando interaes sociais
prticas e simblicas com os segmentos sociais que os circundam e novas territorialidades no
espao liminar. A partir da movimentao pedestre, o morador de rua tambm alarga seu
universo de interlocues com o cenrio institucional no qual busca parte de seus recursos e
amplia assim seu circuito geogrfico na cidade.
A dinmica de sua circulao implica novas sociabilidades, mas seu deslocamento errante
contnuo ou intermitente, conforme a maneira de estar nas ruas inclui embates contnuos
com os cdigos sociais e urbanos preponderantes. A no-propriedade, ausncia de trabalho e a
fragilidade das relaes afetivas e sociais colocam os habitantes das ruas em uma posio
especfica na sociedade contempornea. So vistos por polticos, acadmicos, instituies sociais,
transeuntes como a forma mais visvel e extrema de marginalizao econmica e social. Mas,
sobretudo, os moradores de rua so tidos como fora do lugar, desencaixados espacial e
simbolicamente porque sua visibilidade traduzida como uma ameaa s definies normativas
do espao urbano.
A reao ao movimento itinerante desse segmento a excluso. Esta ocorre com a
coero fsica realizada pelas tecnologias de vigilncia do espao urbano e pelas aes policiais
ou de agentes urbansticos; ou com atitudes de ofensa e humilhao social tomadas
constantemente contra os moradores de rua. Qualquer desses procedimentos refora a sua
13
circulao e marca um processo de estigmatizao contnuo. Em contrapartida, a condio
nmade dos habitantes de rua inscreve uma singularidade de resistncia e de reformulao de
signos no espao urbano. Essas pessoas experenciam a geografia urbana de forma particular,
tomam como moradia e uso privado lugares de passagem ou esvaziados. Fazem da rua um lugar
de deslocamento contnuo e dotado de funes diversas daquela preconizada pela ordem urbana.
O universo dos moradores de rua, marcado por duplo movimento de excluso e de
vivncia nmade, tem o corpo como locus de produo e enunciao dessa experincia. Privados
de qualquer outro suporte material e simblico em suas andanas que no o seu corpo, neste
que se projetam as contnuas e sucessivas intervenes e manifestaes de violncia que
atualizam cotidianamente as tentativas de excluso desse segmento. Mas tambm atravs do
corpo e, sobretudo, atravs dele que surgem as possibilidades de resistncia do morador de
rua excluso. Com reelaboraes dos limites e potencialidades do corpo, eles concebem outros
parmetros de funcionalidade e de uso do espao urbano, assim como agenciam novas
representaes a respeito de sua experincia social.
Este trabalho trata de investigar a construo da corporalidade de moradores de rua
homens e mulheres adultos na cidade de So Paulo. Tendo como ponto de partida a premissa de
que o corpo realiza e enuncia a dinmica complexa e conflitiva descrita acima, busquei investigar
aspectos da corporalidade que poderiam traduzir os mecanismos de opresso sobre os habitantes
de rua, assim como suas formas de adaptao e singularizao no espao das ruas. Entre vrios
aspectos, destacaram-se: o modo como esse corpo se torna visvel ou invisvel nas ruas, as
delineaes das fronteiras entre o pblico e o privado, as formas de resistir aos procedimentos
de excluso e conteno corporais impostos a esse segmento nesse cotidiano.
O corpo, neste estudo, emerge como uma atividade simultaneamente fsica, simblica,
poltica e social, que se constri na relao com outros corpos e na interface com a dimenso
espacial e social das ruas da cidade. Nesse sentido, ao perceber o corpo, por um lado, como um
objeto sobre o qual se inscrevem mecanismos de poder e dominao e, por outro, como um
agente que desafia estes mesmos mecanismos, a investigao parece mais prxima de captar a
dinmica que constri o universo dos moradores de rua. A perspectiva analtica mais
contempornea na teoria social sobre o corpo transcende a dualidade sujeito-objeto construda em
14
epistemologias anteriores e, com isso, torna-se um meio fundamental para entender
transformaes sociais e polticas do mundo atual
1
.
Para compreender a corporalidade dos habitantes de rua, preciso entend-la na interface
desse corpo com o espao urbano, ambos dimenses geogrficas e sociais por meio das quais a
existncia dessa categoria possvel. Portanto, o foco da anlise se deu nas manifestaes e
representaes corporais que emergiram a partir do uso da rua, o espao aberto da cidade que
essa populao ocupa. Para tanto, cabe indicar que a rua no vista aqui como um mero
logradouro. No presente trabalho, ela antes considerada como um espao urbano sobre o qual
se constroem um conjunto de aes que atribuem sentidos de lugar e pertencimento, podendo
estes sentidos ser mltiplos e mesmo divergentes
2
. Nesse sentido, as ruas, ainda que recentemente
submetidas a processos de esvaziamento de aes sociais, podem ser vistas como espaos
pblicos
3
.
Apesar dos contnuos procedimentos urbansticos nas metrpoles contemporneas
como o caso de So Paulo que tendem a isolar segmentos sociais em condomnios fechados e
shoppings e a controlar circulaes pedestres tornando os corpos, como afirma Sennett
4
,
isolados e anestesiados , a rua permanece como um espao no qual fronteiras simblicas so
construdas e desafiadas. Na experincia urbana contempornea, sugere Arantes, essas fronteiras
ordenam as categorias e grupos sociais em mtuas relaes. Assim, lugares sociais so

1
Em um artigo elaborado durante o perodo da pesquisa terica, retracei a posio do corpo nas teorias sociais a fim
de entender a possibilidade de pensar analiticamente a relao entre a cidade e o corpo. Nas diversas perspectivas
epistemolgicas construdas na sociologia e na antropologia tradicionais, o corpo era visto como um suporte sobre o
qual as manifestaes sociais se tornavam visveis. Foram as prprias transformaes sociais a partir de meados do
sculo XX que desencadearam reconsideraes acadmicas a respeito do corpo. Gradualmente, dualidades como
corpo e mente, sujeito e objeto, deram lugar a um corpo que historicizado e ativo na produo das relaes sociais.
A corporalidade se torna, nesse perodo, uma matriz fundamental da questo da identidade social no Ocidente. (Para
o entendimento mais amplo dessas mudanas, ver (S. Frangella, Corpos urbanos em trnsito: Construes corporais
na experincia urbana contempornea. em Arantes, (org). Cidade e poltica: novas perspectivas, no prelo.)
2
R. Leite, 2002.
3
A idia de espao pblico que adoto no presente trabalho tem como pressuposto a convergncia entre um conjunto
de aes que atribuem sentidos de lugar e pertencimento, e configuraes espaciais sobre as quais estas aes
incidem. O desenvolvimento desta definio por Leite decorre de um exerccio do autor em precisar quando o espao
urbano pode ser considerado um espao pblico: Quando as aes atribuem sentidos de lugar e pertencimento a
certos espaos urbanos e, de outro modo, essas espacialidades incidem igualmente na construo dos sentidos para
as aes, os espaos urbanos podem se constituir como espaos pblicos: locais onde as diferenas se publicizam e
se confrontam politicamente. (...) Podemos, assim, entender o espao pblico como uma categoria construda a
partir das interfaces entre os conceitos de esfera pblica (do qual se retira a categoria ao) e de espao urbano (do
qual retm a sua referncia espacial). ( idem, p. 116).
4
R. Sennett, 1997.
15
construdos justapostos uns aos outros, superpondo-se e entrecruzando-se de modo complexo
5
.
Essa multiplicidade traduz-se em territorialidades e significaes que se friccionam no espao
comum de ruas, praas e monumentos
6
.
A corporalidade dos moradores de rua pde ser enfocada como uma resposta dinmica
das ruas que habitam. Podemos pensar o corpo e a cidade mantendo relaes mutuamente
definidoras, nas quais, nos diz Grosz
7
, os corpos se orientam, reinscrevem-se e so reinscritos,
transformam-se e so transformados em meio ao carter fluido e constantemente descontnuo dos
fluxos urbanos. Olhando por esta perspectiva, no caso dos moradores de rua, tal relao feita
em medida radical: seus corpos so o nico instrumento de dilogo e resistncia s
movimentaes urbanas que, por sua vez, tendem a exclu-los. Foi essa problemtica que
permeou a etnografia elaborada neste trabalho.
O interesse por essa relao surgiu em minha pesquisa de mestrado, que investigava o tipo
de sociabilidade que crianas e adolescentes de rua construam no espao urbano
8
. As prticas e
representaes corporais surgiram como uma dimenso fundamental da elaborao social desse
universo. No entanto, embora os meninos de rua partilhem da mesma forma de experincia
nmade das ruas e da realidade da excluso social, constituem uma categoria diversa da dos
adultos. A diferena etria marca distines, entre outras, nas trajetrias de chegada s ruas, nas
diferentes dinmicas de movimentao nestas, nas relaes com a procura pelo trabalho.
Nesta pesquisa, optei por pensar a corporalidade dos habitantes de rua adultos, entre 25 e
60 anos, classificados como entes que esto em uma faixa etria economicamente produtiva e,
por j serem adultos nessa situao, tm a perspectiva de circulao para fora das ruas mais
restrita
9
. Nesse sentido, creio que as formas de territorialidade, as prticas corporais e as imagens

5
A superposio de lugares cria atores e cenrios limiares e marginais, pois no definidos por nenhum parmetro
social convencional. (Arantes, op.cit, pgina 106).
6
Idem, ibidem.
7
E. Grosz, 1999.
8
S. Frangella, 1996.
9
As tcnicas de sobrevivncia como a mendicncia so dificultadas, uma vez que o morador no tem o apelo
fragilizado da imagem da infncia. As perdas de perspectiva se associam ao gradual aprendizado de sobrevivncia na
rua e conseqente incorporao do estigma do fracasso social, sempre colocado em oposio ao mundo do
trabalho. A imagem do habitante de rua muito mais marcada pela recusa do trabalho, pelo indivduo perigoso que
ronda o centro da cidade. A durao de sua permanncia na rua significativamente maior do que a da maior parte
de crianas e adolescentes de rua: os adultos ficam de dois a dez anos na rua. Com o tempo, o trnsito entre seu
universo nmade e o sedentrio se restringe o que no ocorre como ainda presente entre crianas e adolescentes
e a prtica nmade sendo possvel, sendo o reverso da cultura sedentria.
16
criadas a respeito de si so diversas, ainda que alguns aspectos corporais sejam comuns. Parte das
diferenas entre estas categorias so vistas comparativamente no percurso do texto.
Ao enfocar as formas de estar nas ruas, acabei por perceber a diversidade de perfis dos
habitantes de rua que convivem cruzando inmeras circulaes. No me detive em nenhuma
categoria especfica; optei, antes, por entender as relaes entre eles nas manifestaes de
sociabilidade e conflito que emergiam dos contatos nas ruas. No entanto, os perfis estaro
descritos no corpo do texto. Entre os atributos que caracterizam a construo dessa corporalidade,
alm da faixa etria adulta, esto as espacializaes de gnero, os diferentes usos do espao e as
marcas corporais.
A pesquisa de campo foi realizada entre abril de 2001 e junho de 2003. Ela foi dividida
em trs etapas. Na primeira concentrei-me na obteno junto ao poder pblico municipal e a
instituies de atendimento a esse segmento de dados quantitativos e informaes gerais a
respeito da populao de rua. Dos documentos levantados, foi possvel perceber o aumento de
moradores de rua na cidade, particularmente na dcada de 1990. No entanto, estes dados
constituram apenas uma referncia para compreender a relevncia do problema na cidade, pois o
deslocamento contnuo dos habitantes de rua, somado aos poucos levantamentos estatsticos
sobre os mesmos e aos padres de contagem desiguais entre si auxiliaram apenas a ilustrar os
perfis.
Neste perodo, concentrei as entrevistas com agentes institucionais e as visitas s
entidades de atendimento, embora tais atividades tenham ocorrido tambm nas outras etapas. O
conjunto desse material foi enriquecedor para construir tanto um mapeamento das demais
categorias, quanto para compreender a formao gradual da rede de atendimento que envolve os
moradores de rua nas ltimas trs dcadas na cidade. Ainda nessa etapa, dei incio s visitas aos
locais que passaram a ser o locus da observao participante at o final da pesquisa. Acompanhei
as atividades da Rede Rua, uma organizao de comunicao que trabalha com a populao em
questo h cerca de quinze anos e edita um jornal mensal dirigido a esse segmento.
A pesquisa etnogrfica se concentrou no Refeitrio Penaforte Mendes, que oferece
refeies gratuitas populao de rua, e no Brs, particularmente na Praa Benemrito Brs, ou
Praa Metr Brs. A escolha por observar o refeitrio deu-se, entre outras razes, por algumas
particularidades significativas: em primeiro lugar, porque os seus usurios revelavam uma
heterogeneidade interessante, e que me parece ser mais restrita nos albergues; em segundo lugar,
17
o refeitrio tem como objeto principal de trabalho a alimentao, o que julguei relevante para
poder enfocar melhor o modo como se davam as relaes com o ato de comer. E, por fim, a
instituio revelou-se como um espao instigante para reflexo sobre os embates e a dinmica das
relaes de parceria, as quais envolvem o poder pblico, uma organizao no-governamental e
entidades filantrpicas.
Freqentei o refeitrio de duas a trs vezes por semana, em perodos diversos,
presenciando variadas refeies (ora o caf da manh e o almoo, ora o almoo e o jantar), alm
de participar de outros momentos da rotina da instituio e de entrevistar membros de sua equipe.
Minha posio de pesquisadora era clara; mas atuei como voluntria na maior parte das ocasies.
Por estar presente em ocasies diversas, foi possvel perceber a dinmica do local, repleto de
tenses, classificaes sociais, posturas corporais e dilogos. Mantive um contato mais freqente
com alguns usurios, o que me permitiu traar perfis mnimos das diversas categorias da
populao estudada.
Apesar de o refeitrio ter sido um local no qual a observao participante foi substancial e
sistemtica, os encontros com os freqentadores da instituio foram demasiadamente
fragmentados. Assim, pontuar esquematicamente os personagens que encontrei no refeitrio
pareceu me contraproducente. Por isso, eles aparecem em descries e narrativas no texto. No
Penaforte Mendes, optei por intensificar a atividade de observao. Os registros dos conflitos
verbais, fsicos, da movimentao no espao, das posturas corporais de homens e mulheres, dos
momentos de dilogo, do silncio, dos cheiros, do modo de comer, da relao com a comida
passaram a ser o centro de minhas preocupaes.
Para alm disto, acompanhei um trabalho adicional que alguns funcionrios da equipe
faziam, durante a noite, uma vez por semana, nas ruas do centro da cidade. A atividade consiste
na preveno de HIV/DST junto s pessoas que dormem nas ruas, levando-lhes os preservativos,
assim como o guia de servios publicado pela Prefeitura. Visitamos viadutos, praas e ruas. Esta
atividade permitiu-me observ-los na rua noite; conversar sobre questes como sexualidade,
doenas; presenciar as atividades de doao de sopa nas ruas; e delinear a dinmica noturna
dessas reas centrais.
Quanto Praa Metr Brs, tornou-se o local privilegiado para as observaes
sistemticas na rua. Os primeiros contatos com os moradores da praa foram feitos por meio de
membros da Rede Rua, que me apresentaram algumas pessoas. A partir da, os encontros dirios
18
se firmaram. Pude mapear minimamente as pessoas mais fixadas, e aquelas que estavam ali por
um perodo curto. Com as primeiras, pude ter contato mais cotidiano com quatro moradores da
praa: um homem e trs mulheres. Estes personagens so os protagonistas de boa parte dos
dilogos, narradores de cenas do bairro e da praa.
Considerei necessrio fazer uma breve indicao dos sujeitos com quem estabeleci maior
contato durante a pesquisa na rua, a fim de que se possa imagin-los no espao estudado e t-los
como referncia de minha circulao pela praa. No entanto, para alm destes momentos de
contato mais denso, criei interaes fragmentadas com outros de seus moradores, por meio das
quais adicionei observaes de suas praticas e enunciaes. Muitas destas cenas e conversas
pontuais registradas compuseram e complementaram minha anlise. No geral, preciso levar em
conta que o cotidiano da pesquisa foi pautado por uma mescla da observao sistemtica do
refeitrio e da praa, conversas regulares e ocasionais com os moradores do lugar e pelo registro
de fragmentos de cenas e dilogos, enunciaes pedestres emergentes em meus momentos de
circulao pelo centro da cidade.
importante notar que muitas cenas, falas, dilogos, flashs apreendidos no trabalho de campo
emergiram em outras reas da regio central de So Paulo. Durante as etapas de campo, percorri
incessantemente tais reas, acompanhando movimentos de moradores de rua pela cidade,
experimentando a sua atividade intensa do caminhar, seguindo a sua performance na procisso da
Sexta Feira Santa, detectando a presena deste segmento no entorno das entidades visitadas e
mapeando as concentraes nas regies. Ou mesmo simplesmente andando nas ruas da cidade,
em momentos supostos de descanso, mas que trouxeram inesperadas e significativas cenas.
Como ocorreu na pesquisa de mestrado, fiz a opo por recolher dilogos e depoimentos
sem o uso do gravador. Este foi usado apenas para entrevistas no meio institucional. A
dificuldade de contato mais regular e a forte relutncia de alguns em conversar inviabilizaram a
entrevista gravada, sobretudo quando os temas giravam em torno de sexualidade, violncia,
sujeira e limpeza. Muitas respostas eram bastante formais e vagas, outras eram demasiadamente
fragmentadas; por vezes, emergia um silncio que superava as falas. A soluo encontrada foi
anotar os dilogos e relatos posteriormente e dobrar a intensidade de observao das interaes
analisadas.
Assim, o trabalho que apresento aqui uma etnografia construda a partir de leituras de
artigos publicados pela imprensa a respeito dessa populao, documentos afins, entrevistas com
19
agentes institucionais, conversas com os moradores de rua e uma observao da dinmica das
ruas e do refeitrio. A elaborao do relato etnogrfico foi acompanhada das reflexes tericas
que desenvolvi no decorrer da pesquisa.
A tese est dividida em cinco captulos. No primeiro captulo procurei, tendo em vista o
espao urbano, avaliar brevemente como a categoria morador de rua pode ser visualizada, bem
como sua trajetria. Atentei tambm para as formas em que a categoria apareceu historicamente
no espao urbano, para as imagens construdas sobre sua experincia e, por fim, para como estas
questes refletem na experincia corporal. Pensar em como a experincia desta categoria foi
sendo construda a partir da formulao de uma subjetividade especfica vinculada
particularmente ao universo da rua, ao seu nomadismo e ao carter liminar que se lhe associa
uma interessante introduo problemtica do estar nas ruas. As imagens descritas aqui
tambm foram um importante material de reflexo sobre o tema central da tese, a dizer, o corpo.
O segundo captulo uma reflexo sobre a heterogeneidade dos vrios perfis que vo se
constituindo sob o codinome morador de rua na cidade de So Paulo, tendo como pano de
fundo emprico o processo de formao da rede de atendimento a essa populao na cidade de
So Paulo, assim como os movimentos sociais que se ocupam atualmente de garantir a esse ator
social visibilidade poltica como um sujeito de direitos. Ao contextualizar a realidade do
morador de rua a partir deste debate, pretendi apontar as diferentes formas de se situar nas ruas na
metrpole em questo como um ator social que a utiliza tambm como moradia e as
implicaes dessas diferenas para a construo de suas identidades sociais e polticas.
Os captulos seguintes so a elaborao etnogrfica propriamente dita. Dividi a anlise de
acordo com os trs temas que me pareceram mais evidentes na construo da corporalidade dos
habitantes de rua pesquisados. O terceiro captulo trata das marcas mais evidentes que esse corpo
revela na circulao cotidiana, seja nas ruas, seja no refeitrio. A primeira parte do captulo versa
sobre os elementos do mundo ttil que se destacam naquele contexto. Acompanha desde a
importncia dos ps desses moradores na sua relao com a rua como suporte de sobrevivncia
e o viabilizador de sua movimentao errante at a relao corporal, material e simblica desse
segmento com os materiais reciclveis, signo da possibilidade de sua manuteno econmica. J
a segunda parte trata das marcas e do cheiro que conformam a abjeo corporal associada ao
mundo da rua. Procurei entender os mecanismos que contribuam para a impresso destas marcas
e, ao mesmo tempo, de que modo os moradores de rua lidam com elas.
20
No quarto captulo trabalhei com os limites do mundo privado que so elaborados a partir
do corpo, ou seja, na ausncia das paredes da casa que lhe garantam privacidade e conforto, de
que modo as tarefas e os comportamentos cotidianos associados ao domstico se concretizavam.
Na primeira parte do captulo, a tarefa mais difcil: entender como a intimidade, a sociabilidade
da vizinhana e as prticas sexuais eram vivenciadas. Pude apreender que, na convivncia
cotidiana entre os pares, o comportamento associado ao mundo privado era redefinido no espao
aberto ainda como prprio da casa. O mundo privado parece atravessar o espao pblico de
forma conflituosa, mas ainda uma referencia privada. Na segunda parte, ao falar de uma
atividade ordinria e usualmente ligada ao espao domstico o ato de comer , vrias
classificaes e interaes sociais construdas pelos moradores de rua a respeito de seus pares,
das instituies que os atendem e do elemento domstico apareceram.
Por fim, no quinto captulo, considerei a linguagem que demonstrava com mais preciso o
grau de vulnerabilidade da populao de rua: a violncia. Longe de fazer um apanhado das
formas de violncia que envolvem esse segmento, procurei enfocar formas de conteno corporal
e agresso que melhor exprimissem o contnuo embate entre a situao de estar nas ruas e a
contundente oposio a ela, tendo como resultado o corpo vulnervel a permanentes expulses
do espao pblico e a violaes corporais. Entre essas formas detive-me na formulao de uma
conteno da agressividade e das emoes pelo morador de rua, nas intervenes urbanas que
foram o seu deslocamento, e na agresso noturna e annima que refora a condio e a
superexposio corporal desse segmento no espao pblico.
Estes trs temas constituram os eixos em torno dos quais a corporalidade dos pesquisados
foi percebida. Com o tempo de pesquisa, observei outros inmeros aspectos sobre o corpo, mas
que foram deixados para desenvolvimentos posteriores. A meu ver, o desenvolvimento da anlise
etnogrfica pareceu uma imagem caleidoscpica, com uma formao especfica de elementos
fundamentais para a compreenso da dimenso corporal em questo, mas que poderiam incluir a
combinaes de inmeros outros aspectos. Dada a necessidade de entender as experincias
corporais dos sujeitos em questo para perceber essas relaes entre corpo e cidade, reforcei a
dimenso etnogrfica, sem contudo deixar de estabelecer dilogos com literaturas que tangem
questo corpo e cidade, de forma explcita ou implcita.
Ao final da tese, incorporei um caderno de imagens fotogrficas. A ordenao do conjunto
obedece trajetria de minhas reflexes durante a pesquisa. So imagens feitas por mim ou
21
coletadas na Rede Rua, e se tornaram expressivas da problemtica que eu analisava. Nesse
sentido, esse caderno a traduo mnima do percurso de minha experincia visual em torno da
realidade estudada. No pretende ser um conjunto de ilustraes associadas estritamente s
questes da tese, mas tampouco um ensaio parte. A riqueza visual e semntica das imagens
fotogrficas obtidas trouxe visibilidade ao contexto da pesquisa e s questes estudadas.



1.
TRAJETRIAS, CATEGORIAS, IMAGENS E EXPERINCIAS: O CORPO
REVELADOR



































She is a bump or shes a playing drunk?
- Shes been a bump all her life.
- She must have been somewhat before being a bump.
- She was a prostitute in Alaska
- And before that?
- I dont know. I think she was a small kid.
- Its something. A little kid is aint a bump nor a prostitute ().
Do filme Ironweed
24

TRAJETRIAS

Meu nome completo Carlos Henrique de Souza; eu nasci em 9 de maio
de 1964, em Braslia, DF. Nasci no Hospital de Base. Meu pai era oficial
da Aeronutica. E minha me era empregada domstica ento nesse
encontro eu nasci. (...) E depois que eu nasci fiquei um ano morando em
Braslia. A ela [a me] no agentou financeiramente e eu fui morar
com meus avs, paulistas (...) Minha criao toda do Estado de So
Paulo. Depois que eles faleceram, eles faleceram (...) E eu vim pra So
Paulo e nessa vinda pra So Paulo eu, como no tinha estudos, sempre
fui uma pessoa muito revoltada pelo fato de no conhecer a minha me.
(...) Ento logo depois que eles morreram eu comecei a beber, comecei a
beber e beber com bastante fora; desde o momento que voc vive 21
anos com uma famlia e depois voc perde a estrutura dela. Eu bebi. (...)
Meu pai tambm alcolatra Eu tive a infelicidade de conhecer meu pai.
Meu pai era agressivo quando bebia (...) Com a morte dos meus avs eu
vim morar em So Paulo, morava na baixada do Glicrio num
apartamento junto com esse meu pai e acabou saindo agresso entre eu
e ele e nesse final de 1985. Foi no dia 31/12/85. Eu bati a porta do
apartamento onde eu morava e fui dormir na Praa da S. E com essa
(quantos anos isso...), tinha vinte e um anos de idade, comea minha
trajetria pela rua. Eu comecei dormir na Praa da S. Duas, trs noites,
tudo bem. Na quarta a noite uma pessoa comeou enfiar a mo no meu
bolso pra ver se eu tinha dinheiro, eu levantei, meti o p no peito dele;
virou aquela briga e eu vi que na Praa da S no dava pra dormir. E
comecei perambular, eu no conhecia nada de albergue, no conhecia
nada de casa de convivncia, eu no sabia pedir esmola. Com 21 anos de
idade eu fui criado toda uma vida com minha famlia. Dos meus pais.
Meu av era aposentado de Furnas, Centrais Eltricas S/A, uma
barragem. (...) Ento eu tive uma vida, assim, social muito boa. Morava
na baixada do Glicrio, no apartamento que era do meu av, aquela
coisa toda. De repente, virar morador de rua (....)
(...) Ento eu tive uma vida muito boa. De repente dormir na Praa da
S, meus avs morreram, e agora?(...) Eu no nasci na rua, eu no quero
mais perambular pela rua, e eu peo a algum, por intermdio do jornal.
Eu no agento mais. Se eu ficar mais dezoito anos na rua eu vou morrer
louco. Eu j converso sozinho na rua; se uma pessoa passar e me d um
esbarro eu quero revidar com uma agresso verbal. E as pessoas hoje,
a nica diferena nossa que eles moram com a famlia ou sozinho e eu
no moro em lugar nenhum. Depois de dezoito anos no d para falar
que eu no sou no [mendigo], mas com toda a documentao que eu
tenho eu ainda sou mendigo e moro na rua. E ser mendigo precisa
procurar no dicionrio, a mendicncia para mim uma pessoa que (...)
aqui em So Paulo tudo muito doce fala sofredores de rua, mas l no
25
Rio mendigo mesmo e mendigo para mim no tanta ofensa assim,
mas eu fico incomodado de me chamar de mendigo, andarilho, trecheiro,
apesar de trecheiro mais bonito, principalmente que o jornal tem esse
nome. Agora eu me considero mendigo porque uma pessoa da alta da
sociedade falou que eu fracassei na vida. E a pessoa que fracassou na
vida e no tem nada um mendigo.

Depoimento de Carlos Henrique de Souza
Jornal O Trecheiro,
So Paulo, maro de 2003.

O depoimento acima uma das inmeras narrativas recorrentes no universo da populao
de rua sobre sua trajetria at a rua. So histrias contadas, em geral, em uma cronologia
irregular, costurando fatos que parecem trazer a essas pessoas uma inteligibilidade para seu
deslocamento. Ouvir essas histrias se torna praticamente uma condio inicial para estabelecer
um dilogo com esse segmento. A exposio constante de suas histrias de vida pode ser
explicada pelo seu alto grau de isolamento social, encontrando no ouvinte a forma de reconstruir
sentidos para sua trajetria. Pode ser igualmente justificada pelo provvel uso do passado para
singularizar-se em meio ao anonimato da rua, interagindo com as emoes do ouvinte e
atenuando assim o estigma imposto sobre sua imagem. Narrativas como essa anunciam o
processo inicial de uma experincia particular que , simultaneamente, social, individual e
corporal: a do se tornar um morador de rua.
As histrias de vida da populao de rua so narradas, em boa parte das vezes, de forma
fragmentada e enunciam uma teia de relaes e cenas que soa remota, ainda que permanea
repleta de vitalidade como lembrana: a profisso, o trabalho, a demisso; as interaes e
conflitos familiares; os circuitos de migrao pelo pas, bastante recorrentes; os problemas
pessoais, como o alcoolismo, a drogadio; os problemas psicolgicos; as desiluses amorosas;
as desiluses com a sociedade. Ainda que essas narrativas revelem uma heterogeneidade de
circuitos anteriores sua situao de rua, o reconhecimento da passagem para esta se faz quase
sempre da mesma maneira
1
.

1
Os modos de constituir a histria conferem alguma plausibilidade, uma espcie de fbula, e indicam, na verdade,
uma srie de causas que podem t-los levado situao de rua. Brognoli, em seu estudo sobre andarilhos em Santa
Catarina, sugere que as trajetrias so uma deriva marginal, um movimento gradual e no consciente, tampouco pr-
determinado ou facilmente apreensvel. O que parece haver , na verdade, uma sobredeterminao de fatores que
escapam a seu entendimento, sendo destacados aqueles que fazem mais sentido (Brognoli, 1999, p. 76). Esse tipo
de narrativa compreendido pelo autor como uma deriva vertical, uma enunciao de fatores pontuais nas trajetrias
existenciais dos sujeitos vistos de maneira retrospectiva. (Idem).
26
A trajetria at a chegada rua costura uma primeira sucesso de experincias. A histria
narrada , como coloca Escorel, uma histria de perdas
2
, que cronologicamente se estrutura de
uma forma similar, partindo de um acontecimento marcante para acabar na subtrao de vnculos
anteriores, sejam eles econmicos, familiares, afetivos, religiosos, entre outros
3
. Na maioria das
vezes iniciada como uma fala pronta
4
, amplamente utilizada como um mecanismo de virao
5
;
traz-se o conflito familiar ou com o patro em destaque, em uma posio de sujeio ao de
outrem ou destes impasses, como que para tornar a legitimar sua condio
6
. Com o tempo de
conversa, a realocao cronolgica de fatos ou a insero de outros fatores que podem ter
contribudo para a mudana passam a delinear a singularidade e a complexidade de suas
trajetrias.
Expresses recorrentes como de repente, virei morador de rua, da, acabei na rua
marcam nestas histrias a percepo de um deslocamento bruto, concreto e simblico, para um

2
S. Escorel, 1999.
3
Sarah Escorel, que tomou as trajetrias de excluso social de moradores de rua do Rio de Janeiro como objeto de
anlise, apresenta a definio de Girola, quando da pesquisa desta sobre os moradores de rua franceses. A sucesso
de perdas colocada como a histria de perdas: uma histria sucinta de suas vidas quase sempre estruturada da
mesma maneira: perda do trabalho, divrcio, perda da moradia, o lcool, a rua. A histria comeava sempre pelo
grande acontecimento, o dia em que tudo desmoronou e o elemento comum era sempre a perda, o abandono, o
homem sem. No entender da autora, esse discurso (co-produzido pelos interventores sociais), mostrava o
conformismo dos moradores de rua s imagens e histrias pr-construdas dos SDF sans domicile fixe (Idem, p.
99). A autora francesa denominou a narrativa como relato mtico da catstrofe.
4
Escorel apontou com clareza para a dificuldade de apreenso dessas narrativas, seja pela receptividade difcil, seja
pela complexidade de lidar com o que ela indicou como falas prontas dos moradores de rua, variveis de acordo
com o interesse e os tipos de relao com cada interlocutor. A mentira, a fico, a faanha, a dissimulao, as
abstraes e racionalizaes se confundem em um discurso de difcil interpretao. A comprovao das veracidades
dos fatos narrados era impossvel. O conhecimento e a intuio permitiam no mximo aceitar ou no a
verossimilhana da narrativa, ou seja, parecia verdade, era plausvel, aceitvel (Idem). Foi interessante perceber,
tanto a partir de sua anlise quanto de minha experincia de campo, que, medida que se estreitam os contatos com
os informantes e/ou entrevistados, a fala pronta vai dando espao, gradualmente e com dificuldade, a outras falas e
prticas que filtram e repem a ordem dessas informaes do passado.
5
Gregori utiliza a noo de virao para indicar de forma bastante adequada a manipulao performtica que fazem
meninos de rua ao buscarem recursos: Virao um termo empregado coloquialmente para designar o ato de
conquistar recursos para a sobrevivncia. Mais usualmente referido s atividades informais de trabalhar, dar um
jeito, driblar o desemprego etc. Os meninos de rua se viram, o que significa, em muitos casos, se tornarem pedintes
ou ladres, ou prostitutos ou biscateiros ou, ainda, se comportarem como menores carentes nos escritrios da
assistncia social. Para eles, a virao contm em si algo mais do que a mera sobrevivncia, embora seja seu
instrumento. H uma tentativa de manipular recursos simblicos e identificatrios para dialogar, comunicar e se
posicionar (...) Nesse sentido, uma noo que sugere, mais do que o movimento que dinmico e constante ,
uma comunicao persistente e permanente com a cidade e seus vrios personagens. (M.F. Gregori, 2000, p. 31).
A noo de virao tambm vlida para entender a criatividade e habilidade de moradores de rua adultos
aprendidas na rua para obter recursos. No entanto, para os adultos, as possibilidades dessa virao so menos
variadas que as das crianas e adolescentes. Comparando os meninos e as meninas pesquisados em minha dissertao
de mestrado com os sujeitos observados e entrevistados na atual pesquisa, notei que, no caso dos meninos, a
maleabilidade associada faixa etria, ao apelo da imagem infantilizada e propriedade de circulao mais intensa e
mais rpida pelo seu circuito fazem dos meninos viradores mais destacveis (S.M. Frangella, 1996, op. cit).
6
Brognoli, op.cit.
27
novo contexto no qual elementos anteriores no encontram espao, a no ser como discursos do
passado. Tais expresses indicam a percepo de uma passagem, de uma ruptura, violenta,
repentina e surpreendente. Revelam, tambm, uma assuno espantada e incompreendida de uma
condio nova, radicalmente diversa, dotada de um conjunto de subtraes entremeadas: sem
casa, sem laos familiares, sem trabalho, sem dinheiro, sem proteo, sem dignidade.
A narrativa tenta manter os traos de um passado que aparece em contraste absoluto com
o presente, ainda que valores, prticas e representaes construdos ao longo das histrias de vida
passem a ser atualizados em seus deslocamentos. A trajetria contada tem como ponto de
chegada a rua e, como conseqncia, uma espcie de esvaziamento territorial e identitrio
anterior. Tornar-se uma pessoa de rua implica se ver inicialmente perdida em meio metrpole,
sem um lugar certo para dormir, na maioria das vezes sem conhecer o lugar onde se est, sem
dinheiro. Traz a imagem inicial de um doloroso rito de passagem, para o ser morador de rua,
ser de rua, estar na rua. E nos introduz a uma realidade que desenha um circuito particular na
cidade, que geogrfica, econmica e simbolicamente coloca o morador de rua margem das
demais formas de circulao pelo espao urbano.
No entanto, a histria das perdas constitui apenas um lado desse universo. Acompanhando
de perto as pessoas que narram essas histrias, percebemos que a desvinculao, muitas vezes,
mais gradual do que os relatos dizem. A rua, como situao-limite e particular espao de vivncia
e sobrevivncia, precedida de uma ampla circulao dessas pessoas por vrios circuitos. Muitos
deles perdem paulatinamente as conexes familiares, passam por vrios tipos de trabalho, saem e
voltam das ruas com uma certa freqncia. Se comparado com a circulao das crianas e
adolescentes em situao de rua que passam contnua e velozmente da rua para suas casas e
instituies de acolhimento, e destas novamente para a rua , o trnsito do morador de rua entre a
rua e outros espaos sociais mais restrito e lento
7
. Essa diferena se d em funo de que, sendo
adultos, os recursos e as perspectivas para a sada da rua so mais escassos
8
. Porm, essa forma
de circulao se faz igualmente presente nesse universo.

7
S.M. Frangella, op. cit.
8
importante esclarecer que, embora moradores de rua adultos e crianas e adolescentes de rua faam uso similar
do espao da rua isto , fazem deste seu lugar de moradia, de sobrevivncia e sociabilidade cotidiana e dependam
da mesma forma de um circuito que lhes assista na cidade, o modo de circulao diferenciado entre essas duas
categorias. Isso se deve ao fato, a meu ver, de que a condio de infncia e adolescncia singulariza meninos e
meninas. Por um lado, estes chegam s ruas em trajetrias diferentes das dos adultos. Ainda que venham de situaes
de pauperizao econmica semelhante maioria dos habitantes de rua, no a busca do trabalho ou de outras
condies de vida que move sua circulao; e os laos familiares demoram bem mais a se quebrar, da as constantes
28
Por outro lado, a entrada no mundo das ruas, simultnea ao processo de perdas,
igualmente gradual. A frase de Carlos, constante do depoimento inicial, evidencia bem isso: E
comecei a perambular, eu no conhecia nada de albergue, no conhecia nada de casa de
convivncia, eu no sabia pedir esmola. Os mecanismos de sobrevivncia so apreendidos
gradualmente, adaptando-se s teias de solidariedade e de conflito, aos recursos institucionais,
vencendo o trauma de passar a noite ao relento, enfim, acostumando-se com as regras desse
universo. Nesta circulao, os mecanismos de virao passam a ser, sucessivamente, uma
forma de sobrevivncia e de construo de uma outra territorialidade; conseqentemente, de uma
nova localizao geogrfica e identitria na cidade.
Essa vinculao ao espao urbano implica outra narrativa deste universo, uma histria
adaptativa
9
. Nas falas, os moradores de rua revelam seus esforos para sobreviver, apresentam o
crculo de amizades conquistado nas ruas, enunciam as relaes com as pessoas e instituies que
os ajudam ou lhes do assistncia. Essa histria compreendida de forma ainda mais completa
quando se ultrapassa o ato da escuta e se acompanha seu deslocamento pela rua, assim como suas
prticas e interaes concretas no cotidiano
10
. A trajetria de perdas segue paralela e torna-se
paulatinamente distante mas no ausente de uma outra trajetria, a da adaptao, da vivncia

voltas casa. A condio de menoridade tambm facilita para meninos e meninas de rua a intensidade de circulao.
geis, inquietos, ruidosos, em busca de aventuras, eles se deslocam rapidamente pela cidade e raramente se
estabelecem em algum ponto fixo na cidade. (Idem).
Ao mesmo tempo, a transformao da concepo das crianas e adolescentes de objeto de tutela a
sujeitos de direito em condio peculiar de desenvolvimento, ocorrida em funo do Estatuto da Criana e do
Adolescente, homologado em 1990, e a ampliao de atores e instituies de atendimento a essa populao
estimulada pela lei, criaram um nmero diversificado de aes em torno da criana e do adolescente em situao de
rua. A ampliao dos servios aumentou os pontos de circulao dos meninos, circulao essa acentuada pela
ausncia de comunicao e pela disputa entre esses servios (M.F. Gregori, op. cit.). Assim, meninos e meninas
conformam um segmento particularizado pela faixa etria e por uma forma de atendimento especfica, que geram
possibilidades de deslocamento maiores.
9
Escorel traz outra interessante definio de Girola. H uma outra histria, que os moradores de rua sobrepem sua
trajetria de perdas quando falavam de seus esforos para sobreviver. No caso da pesquisa da francesa, era uma
histria de vida adaptativa, ao mesmo tempo valorizada e valorizante, que se expressava, sobretudo na capacidade
de encontrar solues de sobrevivncia dentro de situaes extremas eles se autodenominavam experts no saber
de rua. Apresentavam-se como pessoas sem-teto, experts em rua, que no poderiam ser reduzidas imagem do
mendigo. De uma forma fragmentada e dinmica ambas as histrias acabam presentes no discurso: entretanto,
apesar desse processo de revalorizao, essas pessoas continuavam a se apresentar como homens ss que fizeram
tbua rasa de seu passado e no tm necessidade dos outros para conduzir sua vida cotidiana: (Escorel, op.cit, p.
99).
10
Foi andando e sentando com eles, vendo a cidade a partir de baixo e se comportando como uma boa
antroploga que a pesquisadora [Girola] conseguiu preencher a histria adaptativa com signos identitrios, com
uma histria afetiva e pessoal que ligava os interlocutores aos seus territrios de vida e sobrevivncia, e que dava
todos os sentidos s suas existncias e os enraizavam. (Idem, ibidem).
29
associada ao mergulho no mundo da rua e s formas de sociabilidade e interao social geradas a
partir deste uso
11
.
A dinmica da rua no contexto de vida dessas pessoas dotada de uma propriedade
essencial: o deslocamento nmade. O nomadismo subjacente aos mecanismos cotidianos da
populao de rua, na busca incessante de recursos ou em conseqncia da expulso contnua de
lugares de repouso. A intensidade da circulao varia com as condies diversificadas de ajuste
desse segmento social ao espao urbano; intensifica-se, por exemplo, de forma mais radical com
o trecheiro
12
, andarilho que estende a circulao para alm de limites de cidade e estado, sem
planejamento algum, e torna-se mais diluda com famlias que vivem debaixo dos viadutos e
gradualmente formam favelas. Cria-se uma rede territorial na qual circulam sujeitos com
diferentes intensidades de movimento errante
13
, que variam nas diversas experincias urbanas
contemporneas.
O movimento itinerante permeia, propicia e condiciona as prticas sociais dos moradores
de rua. Marca-se sempre em relao ao universo sedentrio, em geral de forma oposta
14
. Inicia-se
pelo aprendizado dos mecanismos de sobrevivncia. Os servios temporrios alternativa de
trabalho oferecida pelos meios econmicos e institucionais a quem se encontra nesta condio
so uma forma de, na maioria das vezes, garantir um recurso mnimo dirio para subsistncia. O
deslocamento pela cidade delineia os caminhos de procura dos servios, traando linhas
entremeadas e heterogneas de movimento. Para os migrantes que, em determinados momentos

11
A indicao de sua situao de rua passa a ser, geogrfica e socialmente associada, neste momento, s maneiras
que propiciaram sua resistncia e permanncia: Dessa forma, [Girola] conseguiu ultrapassar o relato mtico da
catstrofe fazendo emergir um relato de pertencimento no qual a origem da histria das pessoas sem-teto no se
fixava mais a partir da situao de perda (Idem, ibidem).
12
Trecheiro uma designao dada ao e por aquele que anda no trecho, isto , andarilhos cuja extenso de
deslocamento vai para alm das cidades. O termo auto-referencial, mas seu sentido parece incorporar vrias
definies, tanto as micas quanto as classificaes construdas por outros segmentos em torno da categoria.
Brognoli, em seu estudo sobre andarilhos que se distinguiram entre trecheiros e pardais, em Santa Catarina
os pardais seriam os andarilhos cujo percurso maior e mais delimitado , coloca, alm do espacial, outros
parmetros que puderam definir em sua pesquisa os trecheiros: do ponto de vista moral, os trecheiros se definem por
seu apego ao trabalho e honestidade. Essa qualificao moral leva a uma autoqualificao temporal, a de trecheiros
autnticos, contrastadas com as dos trecheiros modernos, que expulsaram os primeiros por uso de violncia.
(Brognoli, 1999).
No meu contexto de pesquisa, a autodenominao trecheiro, que por vezes ocorreu, tambm associava
extenso espacial do deslocamento questo de ser trabalhador.
13
Idem.
14
A vida sedentria pode ser definida aqui como dotada de uma lgica de domesticao do meio urbano, em especial
do espao e do tempo, na cidade regulada e moldada por recursos tecnolgicos criados e manipulados por meio da
espacializao do trabalho, diviso hierrquica da sociedade, periferizao das classes subalternas e preservao de
reas centrais da cidade para a circulao e lazer de segmentos privilegiados. (Magni, 1994). Tudo isso traz o
enfoque do planejamento urbanstico e um modo de vida dentro de cdigos aceitveis na sociedade contempornea.
30
de seu trajeto, podem mergulhar no universo de rua, mas no necessria ou automaticamente so
parte dele , as oportunidades de trabalho condicionam seu trajeto no meio urbano.
No caso dos andarilhos, o trajeto ou a necessidade de manuteno da mobilidade que
determina a escolha pelas oportunidades de trabalho
15
, reforando assim a errncia como
condio de sobrevivncia, e a rua como espao inevitvel para sua existncia
16
. J para os
habitantes da rua cuja intensidade de movimento se situa entre os dois trajetos acima, fixando-se
em algum ponto do espao urbano, a circulao na busca de trabalhos eventuais est
condicionada principalmente a regies conhecidas e j domesticadas em funo da sua
presena relativamente constante no canto estabelecido em praas, caladas ou viadutos.
Da mesma forma itinerante funciona o recolhimento e venda de material reciclvel
17
. So
atividades que se criam a partir daquilo que a sociedade sedentria rejeita. A coleta de material
reciclvel ganhou fora e tornou-se meio importante de subsistncia nas ltimas dcadas. uma
atividade comum aos moradores de rua, embora apenas uma parcela deles a tenha legitimada
perante este circuito sedentrio, por meio, por exemplo, das cooperativas de papel e material
reciclvel
18
.
A cultura material, deixada parte pela sociedade de consumo, apropriada para vrios
fins venda, moblia e utenslios para as habitaes na rua, moeda de troca interna entre os
agrupamentos na rua. A condio para a sua obteno o constante deslocamento, o que implica
igualmente a impossibilidade de carregar, acumular e transportar muitos objetos. A mobilidade se
mistura aqui com o desapego material, deixando de lado ou trocando materiais. Cria-se uma
relao direta entre percepo do tempo espao e transitoriedade de sua cultura material.
19

Outras tticas de sobrevivncia aparecem nesse cenrio, passando margem dos cdigos
de normalidade da sociedade sedentria: a mendicncia, o roubo, a vigilncia de carros, a
prostituio. Estas atividades tambm representam uma adaptao dos habitantes de rua s
condies espaciais e sociais, particularmente no centro das cidades. Cada uma delas pressupe
interaes sociais com segmentos diferenciados, expondo o atrito das fronteiras simblicas que
marcam as disputas identitrias do uso do espao urbano. Tcnicas corporais tambm se

15
Brognoli, op.cit., p. 84.
16
Magni, 1994, op.cit.
17
Magni, 1995.
18
Em So Paulo, h ao menos duas cooperativas formalizadas, a Coopamare (Cooperativa dos Catadores Autnomos
de Papel, Aparas e Materiais Reaproveitveis) e a Coorpel (Associao Nioac de Catadores de Papis e Materiais
Reaproveitveis).
19
Magni,, 1995, op.cit, p. 28.
31
diversificam nestas atividades liminares, aprendidas na rua a partir de cdigos compartilhados e
manipulveis de modo a adequarem-se faixa etria, ao gnero e ao prprio tempo de rua.
As relaes de sociabilidade e as interaes sociais entre os habitantes de rua so
igualmente constitudas a partir do molde itinerante. Pessoas ou grupos reproduzem, muitas
vezes, papis familiares entre os demais que compartilham o mesmo espao, seja por pouco ou
muito tempo. Marcam tambm relaes de vizinhana entre si e com outros segmentos que
compartilham seu mundo. No mundo da rua, agrupamentos so formados usualmente de forma
provisria temporal e espacialmente. Nestes, vrias formas de sociabilidade se manifestam, tendo
as trocas ou compras e comunhes dos objetos acumulados cotidianamente como base das
alianas: comida, roupas, bebida, drogas, cobertor, potenciais mercadorias encontradas no lixo.
Estas trocas efetivam uma particular rede de solidariedade que garante a circulao de
objetos necessrios sobrevivncia. Tal rede descrita pelos moradores de rua como de ajuda, de
fraternidade. O compartilhamento do lcool elemento fundamental de sociabilidade neste
segmento social , as festas e fogueiras so fatos sociais que complementam essa malha de
relaes de mutualidade e solidariedade. Simultaneamente, reiteram aquilo que Brognoli define
como sistemas de trocas materiais que demarcam posies de igualdade, em contraposio ao
mundo hierarquizado e competitivo dos que tm.
20

Mas essa mutualidade sempre provisria e dependente de uma srie de fatores
circunstanciais. Todas estas interaes esto mergulhadas em um contexto frgil; podem se
romper facilmente, em funo do trnsito incessante ou da disputa de recursos e territrios,
marcando espaos de sobrevivncia e reconhecimento social, os quais operam como um pano de
fundo nesse universo. Isso ocorre tambm muito em funo de seus prprios interesses
individuais, uma vez que essa circulao nmade parte dependente dos parmetros sedentrios
que marcam a especificidade urbana:
Se a solidariedade, a ajuda mtua, a partilha do alimento, da droga, da
cachaa, do calor dos corpos so, de fato, condies elementares dentre
os membros deste subgrupo para sobreviver no mundo da rua, preciso
lembrar que ele interage com o conjunto social, cujo sistema de trocas
visa sempre maximizar, barganhar, economizar.
21



20
Brognoli, op.cit, p. 86
21
Magni, 1994, p. 171.
32
Uma outra caracterstica que se destaca na relao do morador de rua com seus pares a
dinmica anti-hierrquica, a possibilidade de acmulo de poder por membros dos agrupamentos
que tentam manter lideranas. Com freqncia, as tentativas de liderana se enfraquecem frente
ao confronto violento e ao uso da fora, zombaria da autoridade, ridicularizao, ao engodo
22
.
Tanto para Magni como para Brognoli, o comportamento anti-hierrquico reafirma a
caracterstica nmade, porque se define em relao de oposio ao processo de hierarquizao
social da dinmica sedentria, marcada pela diviso do trabalho e pela institucionalizao social e
poltica fundada em algum tipo de poder
23
.
Uma vez que o circuito nmade se encontra em uma dinmica intricada com o sedentrio,
o esquema hierrquico no est de todo ausente, mas permanentemente combatido. Como
conseqncia, imprime-se um ritmo, como coloca Brognoli, contraditrio e fragmentrio no
universo em questo. Neste contexto, vale a pena destacar que, se h evitao de uma hierarquia
de poder nos agrupamentos na rua, isso no impede a manifestao dos mecanismos de distino
social entre categorias neste meio, utilizando critrios subjacentes ao padro sedentrio. A
distino se faz, por exemplo, tendo em vista quem trabalha, quem est limpo, quem est
procurando emprego, quem no bebe, entre outras caracterizaes que estabelecem uma
hierarquia simblica estabelecida pelos moradores de rua em referncia aos que no esto na rua.
Parte fundamental dos trajetos deste segmento social nas ruas so as entidades de
acolhimento e de servios voltados a essa populao. Sejam instituies de caridade, rgos do
governo ou organizaes governamentais, elas sempre estiveram presentes no universo da rua.
Tais equipamentos
24
so constitutivos desse universo liminar; servem como fonte de recurso e
oportunidades no deslocamento do habitante de rua; procuram minimizar as suas condies de
sofrimento e passam a ser eventualmente os mediadores de relaes de conflito entre eles e os
agentes que promovem sua expulso dos lugares, ou entre eles e a opinio pblica. Mas as redes
institucionais tambm alimentam este circuito de rua, produzindo sua clientela e sendo produzida
por ela, numa aliana contnua, mas efervescente de conflitos.
25


22
Brognoli, op.cit, p. 89
23
Os recursos de sobrevivncia utilizados pelos nmades urbanos so simplesmente tcnicas variadas com que os
indivduos aprenderam a se familiarizar de acordo com seus atributos pessoais (idade, sexo, validez etc) e com a
forma como so manipulados socialmente, mas no indicam divises econmicas ou polticas formais internas ao
grupo. (Magni, 1994, op.cit, p. 175).
24
Equipamento uma designao usual do poder pblico para indicar as instituies que atendem a populao de
rua.
25
Brognoli, op. cit, p. 94.
33
medida que se mapeiam os atendimentos possveis, percebe-se um conjunto de vnculos
fluidos entre o morador de rua e os agentes das entidades, nem sempre constantes, mas
substanciais porque so regularmente atualizados nas circulaes irregulares do segmento
estudado. O morador de rua acata eventualmente as condies oferecidas pelas instituies de
atendimento, mas no se rende a elas. Assume muitas vezes o discurso da vitimizao,
enfatizando suas prprias chagas, para que possa se encaixar na imagem projetada sobre esse
segmento, a qual enfoca, sobretudo, suas mazelas e fragilidades. Em suma, a rede de atendimento
est absolutamente imersa nesse circuito, em graus diferentes, variando de acordo com a cidade,
o tipo de morador de rua que se relaciona com ela e de sua capacidade de articulao.
Por fim, encerrando as caractersticas bsicas que definem esse circuito itinerante, est o
uso do espao. Os moradores de rua buscam espaos ociosos, brechas na cidade
26
. Acampam em
locais destinados restritamente passagem de pessoas e carros; dormem em caladas, sob
viadutos e marquises. Fazem de locais abertos suas instalaes domsticas, provisrias em funo
de possveis expulses ou abandono por interesses prprios. Eles os tornam territrios que
dominam e conhecem, mas no possuem
27
. Constituem um lugar prprio, ainda que
temporrio, violando os sentidos projetados nestes espaos pela perspectiva funcionalista do
olhar urbanstico unificador
28
. As tticas de uso e permanncia nos espaos da cidade interferem
na lgica sedentria de domesticao do meio, do espao e do tempo.
Os moradores de rua no so o nico segmento que vive o circuito nmade na cidade
29
.
Mas sua especificidade est em subverter, de forma radical, o sentido homogeneizador do espao
da rua, ao condensar cotidianamente neste as dimenses pblica e privada de sua vida. Criam
cidades nmades dentro da Cidade
30
, tomando de assalto a lgica urbanstica com sua imagem
composta de subtraes e o caminhar permanente, e relembrando constantemente a propriedade
plural do espao urbano, onde lugares se criam por meio da disputa das fronteiras identitrias.
Neste cotidiano revelam-se trocas simblicas, conflitos de racionalidades e uma incessante
usurpao semntica dos nomes, monumentos e representaes da ordem pblica

26
Magni, 1994, op.cit.
27
Idem, p. 178.
28
De Certeau, 1994.
29
Podemos pensar que a circulao como forma de sobrevivncia ocorre tambm com outras categorias sociais, em
maior ou menor intensidade e com formas diferenciadas: os camels, as prostitutas, os michs, os loucos, os artistas
de rua, os migrantes e as crianas e adolescentes de rua.
30
De Certeau, op cit.
34
ritualizadas.
31
Os espaos da cidade transformam-se assim em suportes fsicos de
significaes compartilhadas
32
.
A experincia existencial da situao de rua se faz da deriva nmade
33
. A mobilidade
aciona o desapego material, a efemeridade de relaes, a simplicidade e a criatividade que adapta
as condies que so impostas a esses sujeitos, perspectivas fragmentadas, redefinindo
significados de um padro de sedentarizao que esquadrinha, domestica e define pontos fixos
sobre os trajetos. No entanto, necessrio destacar que os nmades urbanos criam e re-
significam valores, hbitos e prticas estabelecidos porque esto em constante relao com os
cdigos sociais que os excluem. Como coloca Magni, os circuitos nmades na cidade
diversamente do nomadismo clssico de sociedades coletoras
34
no configuram culturas
autnomas; mas, antes, so segmentos que esto em uma relao limiar com o meio sedentrio.
Divergncia e compartilhamento com esse meio moldam sua sociabilidade.
As fontes de coleta e mendicncia so os excessos e desperdcios da sociedade de
consumo; ou seja, o morador de rua parte do resto e da caridade dessa sociedade complexa,
reforando as relaes de dependncia
35
. Da interao com o circuito sedentrio, pautado pelo
consumo e individualismo, segue tambm a presena destes elementos a fomentar quebras de
alianas de solidariedade e partilhas. Alm disso, parte da sobrevivncia do morador de rua
depende da reverso da sua imagem aos olhos de entidades de atendimento, de transeuntes, do
poder pblico, da polcia, tornando-o cmplice muitas vezes das regras e projees morais que
recaem sobre ele prprio.
V-se ento que as fronteiras entre o que de um cdigo social que se pretende
hegemnico
36
, de um lado, e o que do movimento dos que esto margem deste, de outro, so

31
A. Arantes, 2000.
32
Idem.
33
Magni, 1994, op.cit, p. 166
34
As sociedades nmades tradicionais seriam as sociedades de bando, sociedades caadoras e coletoras, marcadas
pelo deslocamento em funo de recursos de sobrevivncia. Dificilmente acumulam muitos bens materiais, em
funo da dificuldade de carreg-los. No que diz respeito cultura material, tambm so caracterizados pela
simplicidade e escassez. Porm, uma grande diferena est no fato de que a coleta e a caa dos nmades tradicionais
so feitas no mundo da natureza, enquanto a ecologia com a qual o nmade urbano se defronta idealizadamente
cultural. Do ponto de vista estrutural, as sociedades nmades clssicas so marcadas por uma frgil integrao das
famlias. (Idem, p. 169).
35
As sociedades caadoras e coletoras clssicas, segundo Magni, tm como princpios bsicos a reciprocidade e a
generosidade, sendo a partilha dever de todos. (Idem, p. 171).
36
Reforando algumas caracterizaes, podemos entender por cdigos pretensamente hegemnico os cdigos morais
que identificam o indivduo por meio de seus documentos, de seu trabalho, de seus padres de higiene; incluem-se
35
imprecisas. Porm, mesmo carregando as contradies que advm dessa impreciso, as malhas
liminares que percorrem a dinmica urbana e os habitantes de rua esto entre elas articulam
um meio de vida divergente dos padres normativos da cidade. E que se faz, no caso do morador
de rua, fundamentalmente, no caminhar. Desta forma, este se caracteriza como um segmento que
produz territrio em movimento
37
e que, ao faz-lo, constitui territorialidades moventes,
marcadas tanto pela transgresso espacial e simblica da ordem urbana, quanto pela imagem
estigmatizada de estarem fora do lugar.
Molda-se na rua uma territorialidade delinqente no sentido de que, diferentemente de
se colocar margem, o morador de rua vive nos interstcios dos cdigos que desmancha e
desloca
38
. A adaptao vida na rua , simultaneamente, o revs e o continuum dos cdigos
oficializados, constituda em contnua movimentao; o privilgio do percurso sobre o estado
39
.
A prtica itinerante dota a vida na rua de um sentido cotidiano para seus habitantes, ajustando-se
paulatinamente sua viso de mundo.
Podemos visualizar o trajeto da rua como o produtor de uma nova subjetivao que
promove a singularidade deste segmento
40
. Os constantes realocamentos de valores na prtica
intensa do caminhar conformam um saber de rua e podem ser lidos como reterritorializaes
41
.
De acordo com Deleuze, por meio do processo de subjetivao, emerge a operao pela qual
indivduos ou comunidades se constituem como sujeitos, margem dos saberes constitudos e
dos poderes estabelecidos, podendo dar lugar a novos saberes e poderes.
42
A circularidade a
base que constitui e igualmente desmantela esse processo. O territrio praticado provoca uma
subjetivao individual e coletiva; esta, por sua vez, delimita-o. Nesse sentido, igualmente um
territrio existencial
43
.

igualmente as ordenaes urbansticas em torno dos espaos pblicos, os discurso urbanstico cuja racionalidade se
faz hegemnica, funcional (De Certeau, op. cit.) e excludente.
37
A.C. Marques,; F.F. Brognoli; J.L.M. Villela, 1999. Os autores incluem outros grupos, como o dos cangaceiros,
neste perfil.
38
De Certeau, op. cit, p. 216.
39
Idem, ibidem.
40
A multiplicidade de apropriaes marginais ou no do espao pode ser encarada igualmente como processo de
subjetivao do espao; so formas micropolticas de responder ao que Guattari qualificou como alisamento de
territrios produzidos em contraposio a uma subjetividade prpria da ao capitalista promotora um alisamento
particular dos espaos e uma homogeneizao dos indivduos subjetividade capitalstica (Guattari, 1985).
41
Deleuze, 1992, p. 188.
42
Idem, ibidem.
43
Os territrios existenciais, de subjetivao, surgem como contraponto ao que Guattari indica como um alisamento
capitalstico, contemporneo a uma reestriao, a uma reterritorializao artificial. Ou seja, a subjetividade
36
Os habitantes de rua se reterritorializam no espao urbano, afirmando subjetividades
constrangidas, limitadas ou aniquiladas pela ordem urbanstica, em sua tentativa de homogeneizar
espaos, de torn-los funcionalmente diferenciados. O movimento itinerante ao qual impelido
o vetor do processo de desterritorializao e reterritorializao
44
dessa populao
45
.
no deslocamento pelo centro da cidade que os habitantes de rua afirmam sua existncia,
expressam sua subjetividade, criam possibilidades de agncia, ainda que sob a marca do estigma,
da subtrao e da deficincia. O circuito nmade cria algo mais que o reverso da ordem
sedentria: de naturezas diferentes, mas inseparveis, estes dois mbitos refazem-se um no outro
em movimentos no simtricos. nessa composio contraditria que se atualiza o cotidiano do
morador de rua
46
.
Assim, tornar-se um morador de rua significa alterar o espao urbano e ser alterado por
ele. No implica, naturalmente, uma identidade fixa, estanque e irredutvel. Pode ser temporria,
embora, na trajetria da maioria, marque seu envelhecimento. Tampouco um segmento que se
reproduz de forma essencialmente geracional. Dificilmente se nasce na rua e se permanece nela
na trajetria individual por muito tempo. So poucos os casos de pessoas nascendo nas ruas e
permanecendo nelas. As famlias na rua so um fenmeno recente e, em geral, so rapidamente
recolhidas por entidades ou assimiladas pelos agrupamentos que formam moradias populares.
Suas crianas esto sob a vigilncia do Conselho Tutelar.
O morador de rua surge a partir de um processo de rupturas sociais na sua vida e do
mergulho em uma experincia cujas prticas e cdigos so transmitidos pelos que j se
habituaram a esse modo de vida. A sobrevivncia na cidade depende da transmisso e da
experienciao deste conhecimento.
47
Dada a dinmica contingente e fragmentria que permeia
a circulao dessa populao na cidade, a experienciao nesse universo tambm se diversifica,

capitalstica, por meio de signos culturais e econmicos (como a Coca-Cola, por exemplo) que se tornam
hegemnicos por diversas reas do mundo, torna o espao liso e esvaziado. (Idem, pp. 110-113).
44
Deleuze e Guattari definem a reterritorializao do nmade como uma desterritorializao que constitui a relao
com a terra, se bem que ele se reterritorialize sobre a desterritorializao mesmo, diferentemente da
reterritorializao do migrante, que se faz no depois, e a do sedentrio, que se faz sobre outra coisa: a terra que se
desterritorializa, ela mesmo, de tal maneira que o nmade a encontra um territrio. A terra deixa de ser terra e
tende a tornar-se simples solo ou suporte (Guattari e Deleuze apud Magni, 1994, op.cit, p. 174).
45
O nmade move-se nos insterstcios do corpo social, freqenta as fendas, as fraturas, os pontos de fuga ou
ruptura; ao mesmo tempo (...) entra nas mais violentas suturas, reterritorializaes, abolies, fascistizaes
(Perlongher, 1987, p. 20).
46
Pensando ainda na relevncia da construo dessa territorialidade para a populao de rua, Stoffels sugere que,
nesse momento de sua trajetria, a rua pode-se tornar o nico espao scio-ecolgico no qual o mesmo [indivduo]
recompe seu ego (Stoffels, 1977).
47
Magni, 1994, op.cit., p. 165.
37
criando um repertrio vasto de respostas s condies precrias com as quais se deparam em sua
trajetria.


O MOVIMENTO ERRANTE E OS PERFIS NA RUA

A errncia que caracteriza a situao de rua, ou homelessness, sempre esteve presente nas
cidades, do mundo antigo at as metrpoles contemporneas
48
, provocada pela combinao de
diversos acontecimentos econmicos, polticos, sociais. Tomando como referncia apenas o
contexto histrico a partir da Idade Mdia principalmente o contexto europeu , nota-se que,
para cada perodo, houve uma leitura do movimento itinerante, de acordo com a organizao
social e poltica em vigor, e foram criadas vises diferentes a respeito dos sujeitos que
vivenciavam a condio de homeless: vagabundos, mendigos, migrantes, incapacitados, sem
domiclio fixo. Eram classificados diversamente como perigosos, maus-caracters, merecedores de
caridade, os que trabalham etc.
Cada categoria possua uma forma diferenciada de circular e de estar nas ruas. Com o
passar dos sculos, esses personagens diversos foram se somando nos espaos das cidades,
constituindo um conjunto dinmico a cada experincia urbana. Comum a esses perodos que os
errantes constituem sempre um segmento parte, margem das ordenaes sociais e
urbansticas. O ato de vagar, tambm traduzido ao longo dos sculos como o de vadiar, foi sendo
reconfigurado, e o errante ou vagabundo
49
teve seu estatuto sociopoltico modificado. Mas as
representaes sobre sua movimentao, elaboradas por autoridades polticas, estudiosos, pela
literatura, entre outros, sempre lhe imputaram o carter de outsider:
Desafiliado por excelncia, modelo da dessocializao ltima, ele [o
vagabundo] simboliza na anlise do conhecimento, assim como na

48
Stoffels descreve a presena de mendigos e indigentes j na Grcia antiga, fruto de expropriaes de terras
comunitrias e movimentao dos indivduos para cidades em formao (Stoffels, op.cit, pp. 60-61). A dimenso
histrica desse fator social no ser aqui desenvolvida, mas apenas tomarei alguns elementos como fonte de reflexo
para o movimento itinerante na cidade. necessrio enfatizar tambm que minha preocupao a anlise da
itinerncia na cidade, o que no significa que esta no possa ser enfocada nas dimenses extra-urbanas.
49
O termo vagabond vem sendo utilizado na lngua francesa e inglesa e em textos escritos em lngua portuguesa ao
longo dos sculos para indicar o ato de vagar. A conotao moral negativa que o termo suscita atualmente est
presente nas descries histricas e literrias sobre esse universo, uma vez que essa movimentao sofreu
continuamente condenaes. Porm, servia, de maneira geral: designava vagabundos, os que vagavam sem eira nem
beira. Atualmente, porm, outros termos marcam as distines dentro do universo da errncia, e o termo vagabundo
est mais restrito a seu sentido estigmatizante.
38
literatura, o eterno excludo. Cientistas e experts vem em suas formas
sucessivas e dentro de suas diferentes figuras (...) um universal
atemporal (...) Sem emprego, sem recursos e tambm sem ligaes
territoriais, familiares, institucionais, assim atemporal. A anlise das
configuraes da vadiagem e do estatuto sociopoltico dos vagabundos
demonstra, ao contrrio, que as populaes que compem essa
categoria, bem como a identidade de seus membros, longe de serem
imveis, mudaram continuamente durante os sculos. Sem jamais estar
totalmente integrado ou mais precisamente assimilado e assim invisvel
na ordem social, o vagabundo v seu estatuto se modificar totalmente
em relao (e com) a organizao social anterior; longe de desaparecer,
ele permanece sempre inserido, ainda que colocado parte.
50


O movimento itinerante, incerto, entra em atrito com a ordem estabelecida, sedentria.
Cria-se ento uma relao de poder entre as duas ordens, interdependentes, com as tenses
inerentes a essas relaes
51
projetadas sobre os que se deslocam permanentemente na contramo
dos modelos dominantes de organizao econmica e social. Nessa frico, so a prpria errncia
e as caractersticas a ela associadas sem emprego ou casa fixa, o deslocamento contnuo, a
dificuldade de obter renda que se transformam em anomia, a qual gera estranheza e confere
estigma a essa populao, provocando reaes amedrontadas e posturas hostis. Na relao
dinmica que se faz entre os que esto estabelecidos e os outsiders, as leituras do movimento
errante movem-se temporalmente, ainda que mantendo a mesma posio social, em cujo limiar
esto os errantes.
Sobre esse percurso histrico na Inglaterra, Brandon escreveu:
Quero descrever o elefante do homelessness. um estranho animal
chamado de diferentes nomes em diferentes pocas. Atravs dos sculos
tem sido visto como definitivamente ameaador e, mais recentemente,
mais como pattico, confuso e merecedor de simpatia (...) Sculos atrs,
os errantes eram tratados como escravos fugitivos; depois eles foram
vistos como criminosos potenciais ou reais. A legislao imps duras
punies, em padres modernos, embora essas fossem prticas normais
para o perodo. Os itinerantes eram vistos geralmente como fonte de
todos os problemas e doenas sociais. No sculo XIX sua presena
atacou as virtudes principais da tica Protestante de indstria e
economia. Agora, adotamos uma viso mais iluminada (sbia), mas

50
H. Thomas, 1997, p. 200. (Traduo minha), grifo meu.
51
Para N. Elias (1994), a relao entre os estabelecidos grupos ou indivduos que ocupam posio de prestgio e
poder e os outsiders pessoas que estariam fora dessa boa sociedade dos estabelecidos pauta-se por uma
interpendncia entre os termos. A manuteno dessa relao seria garantida por um equilbrio instvel de poder,
assegurado pelos estabelecidos por uma auto-imagem que legitimaria sua sensao de superioridade e projetado
sobre os outsiders, que, por sua vez, introjetariam o estigma que lhes fosse imposto em sua auto-imagem.
39
ainda desconcertante, que se deve muito mais aos motivos de controle
social que do altrusmo.
52


Como observa Geremek a respeito dos vagabundos no fim da Idade Mdia o que me
parece vlido at os dias atuais , a mobilidade era justificada para a ordem social quando se
traduzia em um carter migratrio dentro da estrutura e da rede que a controlava
53
; Magni
reafirma: o migrante (...) de fato acolhido no seio dos contratos coletivos tradicionais sem que
a migrao desfaa o tecido social.
54
Assim, a errncia era aceitvel como uma condio
passageira e no como um modo de vida. Dessa forma, quando a perambulao era e ainda
justificada dentro da moralidade da busca de trabalho, mais amplamente legitimada, essa relao
de estranhamento se atenuava. Mesmo assim, o imaginrio em torno dos errantes os marca como
agentes poluidores, perigosos; mais contemporaneamente, como fracassados.
O movimento errante nas cidades fruto de inmeros acontecimentos histricos:
expropriao de camponeses e escassez de emprego devido a mudanas econmicas profundas,
crises monetrias (provocando a mobilidade por sobrevivncia econmica e trabalho);
deslocamentos conseqentes dos efeitos de grandes desgraas sociais, como guerras e epidemias,
catstrofes naturais, mudanas polticas. Vrios fatores conjugados podem explicar a situao da
itinerncia, e mais propriamente a situao de rua, mas no cabe aqui tratar deles com maiores
detalhes. Os deslocamentos tinham e tm um motor inicial, na maioria das vezes.
No entanto, tais deslocamentos no necessariamente propiciam o encaixe nas ordens
sociais estabelecidas, ainda que se encontrem em contnuo dilogo com estas. Muitas vezes, a
itinerncia, ou a situao liminar, permitiu e permite o estabelecimento de recursos e formas de se
situar no espao social que dotam essa populao de recursos de sobrevivncia e de sentidos
identitrios, sejam eles sentidos temporrios ou permanentes. Porm, em qualquer das condies
voluntria ou involuntria ser um errante implica estar condenado a uma permanente situao
liminar, sujeito a um nmero infinito de desaprovaes e sanes, concretizadas, na maioria das
vezes, em leis de represso sua circulao.
Classificaes elaboradas em alguns desses momentos histricos so relevantes para
pensar no fenmeno do homelessness nas experincias urbanas contemporneas, pois os traos
bsicos desses perfis so encontrados nos diversos tipos que habitam as metrpoles atualmente.

52
D. Brandon, 1973, pp. 1-4. (Traduo minha).
53
Geremek, op.cit.
54
Magni, 1994, op.cit, p. 35.
40
Podemos comear pelo mendigo, o vagante, categoria que se destaca nas ruas das cidades de
arquitetura sinuosa da Idade Mdia, cujas fronteiras com o campo eram bastante tnues, com uma
intensa circulao de pessoas, animais, carroas; uma cidade feita para pedestres, e na qual ricos
e pobres necessariamente se esbarravam, lugares de amontoamento.
55
Os pobres e miserveis
eram, em geral, camponeses desafortunados no vinculados a senhores feudais ou a corporaes
que monopolizavam os servios nas aldeias, ou ento doentes incapacitados para o trabalho.
56

A mendicncia e a peregrinao eram os recursos dessa populao. Mas esta inclua
tambm delinqentes, criminosos e desocupados, que usavam estratgias artificiais para forjar o
carter de indigncia
57
. Assim, nesse universo, particularmente na Idade Mdia, os mendigos
passaram a ser diferenciados entre o mendigo verdadeiro, honesto, bom, como os aleijados, os
doentes, os loucos, os velhos, as vivas e os rfos; e os mendigos falsos, pecadores, vagabundos,
que eram os camponeses e artesos empobrecidos, assalariados sem emprego
58
.
At hoje, o mundo dos mendigos, de sua aparncia degradada e vulnervel, aparece nas
paisagens urbanas. Da sua itinerncia, que inclua as pequenas distncias entre um burgo e outro,
at a circulao contnua dentro dos limites extensos das metrpoles contemporneas, o mundo
da mendicncia continua produzindo performances da indigncia autnticas e falsas, misturando
categorias diversas cujas distines ficam nubladas na propriedade do anonimato das ruas. De
qualquer modo, os mendigos, os incapazes e os vagabundos passaram a ser a imagem
eternizada do fenmeno da errncia nas cidades.
A piedade e a caridade em torno dos errantes eram favorecidas por um primeiro incentivo
da Igreja ao atribuir um status positivo pobreza que os caracterizava, estimulando a caridade.
Porm, como descreve Magni, ao final da Idade Mdia, aps crises econmicas e sociais que
agravaram a misria e instilaram o medo desta, a prpria Igreja passou a condenar a errncia
59
.
Da caridade ao ato disciplinador, as entidades assistenciais religiosas passam a fazer parte desse
universo. ainda nesse perodo que se fundamenta a poltica dos pobres para os necessitados.

55
J. C. Rodrigues, 1999.
56
Magni, 1994, op. cit.
57
Idem.
58
De acordo com Geremek, as classificaes literrias em torno dos vagabundos e miserveis na Europa desde a
Idade Mdia eram feitas freqentemente muito mais em funo dos temores que esse imaginrio causava do que pela
efetiva observao dessa populao. O mais comum esteretipo com relao aos vagabundos e miserveis era o da
sua organizao corporativa e hermtica. A mendicncia era tratada como profisso, e a fraude era uma arte. Havia a
crena de que grupos marginais possuam alta organizao interna. (Geremek, op. cit, p. 307).
59
Magni, 1994, op.cit., p. 24.
41
Nos sculos seguintes, as medidas repressivas foram se tornando mais duras para essa
populao. Entre o sculo XVI e o final do sculo XIX, houve uma seqncia de reviravoltas
econmicas e polticas, incndios, epidemias, gerando levas de pauperizados. Acrescente-se a
isso que as cidades cresciam, sem melhorar, no entanto, sua infra-estrutura a fim de acomodar o
fluxo de pessoas que a ela chegavam. As leis de represso vadiagem e a errncia foram se
sucedendo, incapazes, porm, de eliminar essa forma de movimentao. Mesmo assim, as cidades
foram gradualmente se modificando, separando corpos, funes, aumentando seus limites com o
campo e se distanciando das atividades relacionadas a este; e, por fim, determinando lugares mais
restritos de circulao da vadiagem
60
.
A racionalidade urbana que se concretiza nos sculos XVII e XVIII (particularmente no
XVIII), cuja organizao urbana se pauta pelas noes de progresso e de uma funcionalidade
espacial anloga funcionalidade orgnica e, portanto, por uma distribuio mais equilibrada e
complementar dos espaos urbanos
61
, somada intensificao da explorao da fora de
trabalho trazem uma outra leitura da indigncia. A errncia passa de crime moral a ser
considerada crime econmico. A ordenao urbana e a preocupao com a sade da populao,
gerando modelos sanitrios excludentes que se tornaram exponenciais no final do sculo XIX
62
,
reforam a projeo dos desempregados e miserveis como poluidores e perigosos, criminosos.
Entre o sculo XIX e as primeiras dcadas do sculo seguinte, um outro perfil de
movimento itinerante foi adicionado s paisagens sociais da Europa, dos Estados Unidos e

60
D. Brandon, op.cit; R. Sennet, 1997, op. cit.
61
Sennett se detm na analogia existente entre a anatomia corporal e os novos fluxos urbanos constitudos. A teoria
mdica sobre a circulao que ganhou fora no sculo XVI garantiu um novo sentido idia de locomoo. O
sentido formal de deslocamento em direo a um objetivo [monumento] cedeu lugar jornada como um fim em si
mesmo (R. Sennet, op.cit, p. 220). A rua , na concepo iluminista, um espao urbano importante que cruzava o
centro da cidade ou as reas residenciais. Os projetistas urbanos fizeram um modelo de trfego tendo como analogia
as artrias e veias humanas, e contnuo deslocamento de sangue e sua irrigao para os rgos. Os pulmes tambm
foram outra grande referncia analgica. Os jardins e as praas passaram a ser concebidos, especialmente na Paris do
sculo XVIII, como pulmes urbanos, densamente arborizados, prontos a garantir aos habitantes da cidade a idia de
respirao saudvel, de amplitude, de livre circulao.
As origens mdicas da metfora sugeriam que um corpo circulante propicia a seus membros e rgos
mais vida, transmitindo mnima parcela de cada tecido uma fora vital, mormente ao corao e ao crebro.
Embora os pulmes urbanos exclussem o comrcio, o modelo da liberdade corporal em que se baseavam convidava
justamente a isso (Idem, p. 224).
62
No Brasil, o fim da escravido em 1888 revelou-se como um fato poltico a desencadear um processo de despejo
de ex-escravos sem recursos e rarssima oportunidade de mudana de posio social nas ruas e cidades grandes como
Salvador e So Paulo. Esse processo se somou situao de indigncia j recorrente nas cidades brasileiras da poca,
em funo da situao de penria econmica, seca e ausncia de planejamento para assimilao da populao que
migrava para a cidade. Para mais descries sobre esse perodo, ver W. F. Filho, 1995. H algumas referncias sobre
So Paulo em R. Rolnik, 1999.
42
tambm do Brasil o trabalhador migrante. Com o incio da Revoluo Industrial, surgiu a
necessidade de uma fora migratria que circulasse pelas cidades e alm delas, circunscrevendo
territrios nacionais. O grande fluxo de migrantes gerou conseqentemente uma inflao do
pauperismo nos centros urbanos, redimensionando, por sua vez, os instrumentos de represso
vadiagem. Nesse perodo tambm surgiram as formas arquitetnicas que ampliaram as
circulaes de pessoas no espao urbano, ao mesmo tempo em que permitiam o controle da
movimentao urbana com maior afinco, mantendo a classe trabalhadora em domnios
geograficamente restritos
63
. Tais fatores no conseguiram conter, no entanto, os fluxos da
circulao errante que constitua uma parte do universo do migrante.
Concomitantemente aos movimentos repressivos, expandiu-se a filantropia voltada a essa
populao. No perodo da Revoluo Industrial, a estrutura da assistncia social foi
redimensionada. O tratamento dado aos errantes e indigentes passou do caritativo ao educativo e
orientador. Eram as entidades de caridade as responsveis por garantir a proviso de alojamentos,
por exemplo. Apenas com as providncias estatutrias tomadas por vrias naes, como Frana e
Inglaterra, aps as devastaes sociais e econmicas promovidas pela guerra, que provises do
governo central e de autoridades locais de cada cidade pareceram sobrepujar o trabalho
filantrpico
64
. Mesmo assim, at os contextos contemporneos, as entidades filantrpicas ainda
so instituies que constituem uma essencial fonte de servios oferecidos aos homeless
65
.
Esse momento econmico e social em pases que sofriam o processo da modernizao
industrial gerou uma diversidade de trajetos migratrios. Destes, porm, importante destacar os
dos trabalhadores caracterizados na sua maioria por homens que, por meio do trabalho,
reforam o circuito da contnua mobilidade, sem ponto fixo de residncia. Em pases como
Frana, Inglaterra e Estados Unidos, esse perfil est presente em descries literrias e estudos
acadmicos. Entre os estudos americanos, por exemplo, a caracterizao sociolgica dos hobos
indica a peculiaridade desse fluxo migratrio
66
.

63
At esse momento, particularmente na Europa, as poucas medidas para acondicionar a populao que chegava s
cidades eram, na maioria das vezes, o remanejamento de vagas em hospitais (Magni, 1994, op. cit.). A partir do final
do sculo XIX, nos vrios contextos de intensificao do trabalho operrio, tornou-se necessria a criao de
alojamentos (Lodgings houses) prximos aos locais de trabalho (Brandon, op.cit, p. 2). As vilas operrias surgiram
no incio do sculo XX, nas cidades grandes, em meio ao saneamento urbano que provocava um afastamento das
classes perigosas (Magni, 1994, op.cit).
64
Brandon, op.cit, p. 3; Thomas, op.cit.
65
Brandon, op.cit., p. 3.
66
N. Anderson, 1923; N. Anderson, 1998.
43
De acordo com o trabalho de Nels Anderson, o hobo foi trabalhador migrante que surgiu
com a expanso das fronteiras do Oeste norte-americano em meados do sculo XIX e deixou de
existir na dcada de 1920
67
, quando aquela regio j havia sido tomada. Os hobos se
diferenciavam dos trabalhadores sazonais da poca, que possuam ocupaes definidas em
diferentes pocas do ano; assim, seu deslocamento pelos Estados do pas seguia um trajeto
relativamente fixo e habitual. Tambm se distinguiam dos tramps, ou vagabundos, indivduos
fisicamente capazes para o trabalho, mas que adotaram a paixo romntica de ver o pas e ganhar
experincia sem trabalhar, vagueando, pedindo
68
.
Os hobos tinham o trabalho como referncia central de seu modo de vida, mas as
ocupaes no eram definidas. Trabalhavam em qualquer atividade, em qualquer poca do ano. A
variao de atividades se dava em escala nacional
69
. Mendigavam ocasionalmente, na entressafra
de alguns servios, mas viviam primeiramente do trabalho
70
. E, acima de tudo, seguiam o
caminho da ferrovia:
Enquanto o hobo refletia a tradio da mobilidade, sua ocupao fez
da mobilidade uma virtude. (...) indo de lugar a lugar, ele seguiu as
linhas de trem. A viagem pela estrada era bem prosaico. Se ele tinha que
andar, era ao longo da linha de trem, e apenas at o prximo tanque de
gua onde ele esperava por um trem de carga. Seu tipo de mobilidade
pertenceu a uma era que lhe era prpria.
71


67
De acordo com Anderson, a expanso da fronteira ocorria em dois movimentos. Havia o movimento de
assentamento de terra do Leste para o Oeste, apropriando-se dos recursos naturais. Uma segunda fronteira vinha com
a construo da linha de trem, gerando a fundao de cidades e vilas e o estabelecimento de indstrias para explorar
os tais recursos naturais. Esta segunda fronteira trouxe ondas de pessoas, levas de imigrantes que no se assentaram
na terra, mas procuravam empregos em indstrias. Os primeiros hobos surgiram para constituir as primeiras
movimentaes, vivendo uma situao de desafio, aventura, fundando lugares e passando para o Oeste. Mas eles
funcionavam, sobretudo como um in-between worker, querendo ir a qualquer lugar para arranjar um emprego e
igualmente querendo mudar depois. O papel in-between tinha a ver com as duas fronteiras (Anderson, 1998, op. cit.).
68
Os tramps so definidos nesse contexto como pessoas sem emprego, que viajam a p e, geralmente, vivem da
mendicncia. Na descrio de Anderson, um especialista no getting by (arranjar-se). A distino entre essas
categorias no imediata nem rgida: O trabalhador sazonal pode descender dos hanks dos hobos, e um hobo pode
cair ao nvel do tramp (Idem. p. 67). No universo das categorizaes polticas do indivduo errante nesse contexto
norte-americano, o trabalho e a mobilidade so dois fatores fundamentais de distino entre eles.
Mas todos os tipos citados fazem parte da massa desempregada criada aps crise econmica americana do
final do sculo XIX (1873-74): Tramps e hobos so, portanto, produtos ou subprodutos da imigrao estrangeira e
da mobilidade interna, da pobreza, do desemprego e da dinmica social da fronteira. (...) um hobo assim parte e
parcela da mobilidade especfica de uma fase histrica na qual os princpios do governo eram comunicao e
mobilidade (R. Rauty, 1998, Traduo minha).
69
Alguns hobos faziam sua atividade em escala internacional (N. Anderson, 1998, op.cit).
70
Anderson descreve os hobos como dotados de um significativo capital cultural. No eram analfabetos, liam jornais
diariamente, possuam um grau mais alto de curiosidade mental e interesse cosmopolita que a maior parte dos
trabalhadores (Idem, p. 27, traduo minha).
71
Idem, p. 30. (Traduo minha)
44
Esse segmento possui um lugar romntico na histria americana, por traduzir, por meio de
sua errncia, o movimento desbravador do territrio nacional. No entanto, seu modo de existncia
independente, pouco interativo com demais segmentos sociais, a compulso internalizada para
vagar e o desejo de autonomia que se manifestava em seu comportamento de permanente
mobilidade geraram reaes hostis e desprezo por parte de segmentos sociais e polticos
72
. Vrias
leis contra a vadiagem foram estabelecidas naquele pas durante o perodo de surgimento dos
hobos.
73

O hobo uma categoria emprica bastante circunscrita ao contexto histrico norte-
americano. Mas sua caracterizao alude a um circuito proveniente dos movimentos migratrios
do ps-revoluo industrial que marcaram igualmente cidades como Londres ou Paris. Seu perfil
traduz o modo de vida particular de migrantes cuja trajetria no os levou ao enraizamento em
novas terras, mas a dinmicas constantes da movimentao por territrios nacionais e
internacionais e, conseqentemente, a modos de vida diferenciados. Essa circulao, a qual no
se adequou aos moldes controlados da organizao urbana, gerou hostilidade. Descreve Thomas
sobre o contexto francs:
Ao fim do sculo XIX, na Frana, sua representao [da vadiagem] nas
mentalidades coletivas toma duas formas principais, aquela dos ciganos
circulando pelo territrio francs que exercem uma profisso ou no
e a do trabalhador migrante, cada vez menos agrcola (dali em diante,
mo-de-obra da indstria), procura de um emprego temporrio. Em
outros termos, a vadiagem se conjuga nesse caso no duplo esteretipo do
nmade freqentemente estrangeiro (no sentido jurdico) e do indivduo
andarilho, ao mesmo tempo em que emerge a imagem do clochard. Alm
disso, o vagabundo considerado como trabalhador de carter
intermitente, vivendo freqentemente de expedientes, nem sempre
confessveis, ocasionalmente ladres e at criminosos.
74


Duas diferenas se ressaltam na comparao com as formas de circulao at ento
descritas: a primeira que o migrante em questo estende consideravelmente seus trajetos
territoriais. Sua busca pelo trabalho adquire, em geral, escala nacional, a procurar melhores
servios em perodos nos quais o mote propulsor da vida econmica era o progresso. A segunda

72
Rauty, comentando o trabalho de Anderson aps quarenta anos de sua publicao, comenta a hostilidade
demonstrada pelos Socilogos da Escola de Chicago com o trabalho do autor, particularmente com o assunto. Nesse
sentido, Anderson foi uma figura paradoxal na universidade em questo. (Rauty, op.cit, p. 2).
73
Rauty cita algumas leis, desde a primeira, decretada em 1874, at ataques generalizados incentivados pela Vostead
Act, em 1919 (Idem, p. 8).
74
Thomas, op.cit, p. 116 (Traduo minha).
45
diferena que sua dinmica itinerante tem o trabalho como ponto dos trajetos definidos de
acordo com as oportunidades oferecidas. Nesse sentido, ele se diferencia da figura do vagabundo
ou mendigo descrito desde a Idade Mdia, cuja mobilidade era mais circunscrita s cidades, e
para quem a prtica da mendicncia era uma opo mais recorrente do que o trabalho.
O perfil desse migrante em particular tem ressonncia na figura do trecheiro, descrito
anteriormente no presente captulo, e reconhecvel nas estradas brasileiras. O fato de ter o
trabalho como justificativa central para suas andanas no necessariamente lhes retira o estigma
que o movimento errante impe, mas atenua sua imagem com relao a outras formas de estar
nas ruas: por isso, hoje, trabalho e honestidade ainda so virtudes que esses habitantes das ruas
elegem para se contrapor ao parasitismo da mendicncia estacionada nas caladas
75
.
Os vagantes das estradas formavam mais uma categoria parte do circuito sedentrio,
somando-se aos mendigos e invlidos que percorriam as cidades no incio do sculo XX. Na
Frana, emergiu a figura do clochard, um errante que vem do prprio meio urbano, no tem
abrigo permanente e circunscreve sua circulao a uma pequena rea, um quarteiro, na maioria
das vezes. Ainda nesse perodo, o clochard era uma imagem incipiente, reforada aps a Segunda
Guerra
76
e descrita como um tipo folclrico, bizarro, mas sedutor, que escolhera um caminho
marginal.
77
Sua presena refora uma dinmica itinerante reconhecida na figura do mendigo
medieval, mas cuja trajetria se constri pelas formas de pauperizao das prprias cidades que
habitam.
No Rio de Janeiro do incio do sculo passado, o cronista Joo do Rio descreveu em tom
literrio as formas de misria que assolavam as ruas da cidade: as mulheres mendigas, as crianas
pedintes, os covis mal-cheirosos que abrigavam, entre outros, esmoleiros
78
. A indigncia tambm
tomava conta das ruas do centro de So Paulo, fruto de uma crnica falncia das estruturas
econmico-sociais do meio urbano
79
. Nestas duas grandes cidades, a profissionalizao da

75
Nesse sentido, Brognoli afirma que os pardais andarilhos que adotam percursos estabelecidos e relativamente
pequenos, dentro de uma mesma cidade ou entre cidade prximas so definidos pelos trecheiros como parasitas,
mendigos e vagabundos. No entanto, o autor tambm refora o fato de que entre os andarilhos h a representao de
si a partir do modelo cultural do dominador (simulacro) como ttica relacional. Assim, trecheiros e pardais articulam
um paradoxo que se expressa na tentativa de manter sua singularidade usando os smbolos eleitos pelos outros
para conferir a si mesmos uma identificao e um reconhecimento. (Brognoli,, op.cit, p. 67).
76
Thomas, op.cit.
77
Magni, 2002, p. 19.
78
J. do Rio, 1997.
79
M. Pinto, 1994.
46
mendicncia, as prticas de pedir e de provocar piedade, consideradas crimes de vadiagem,
resistiram s aes repressivas da polcia.
A partir da dcada de 1950, particularmente nos pases europeus destrudos no fim da
Segunda Guerra, a quantidade de pessoas desalojadas de suas habitaes nas cidades e sem renda
aumentou consideravelmente. Mas aumentaram tambm nessa poca as redes de assistncia. Em
pases como Frana e Inglaterra, o estatuto do vagabond sofreu uma mudana. Na Inglaterra, as
provises de residncia, acomodaes temporrias e centros de restabelecimento passaram a ser
exigidos por lei
80
. Dcadas depois, a questo do homelessness marcada fortemente no contexto
ingls como um assunto que envolve o poder nacional e autoridades locais. Na Frana, o
vagabundo tornou-se o signo de uma falha de solidariedade democrtica e da impotncia dos
dispositivos assistenciais quanto a ajudar eficazmente
81
.
Os termos que atualmente caracterizam a movimentao errante nas cidades sans-abri,
homeless, sem-teto, populao em situao de rua so frutos de uma gradual adequao da
realidade desse segmento noo de excluso social, uma noo que emerge na dcada de 1970 e
desde ento vem sendo trabalhada em vrios contextos sociais diferentes. Particularmente no caso
francs, onde o tema adquiriu preponderncia e estatuto terico, relevncia e publicidade,
82
a
noo de excluso social tornou-se uma nova categoria de entendimento, de classificao e
estatstica social destinada ao pblica,
83
elaborao de polticas sociais.
Dentro desses preceitos, a categoria da vadiagem seria a ilustrao por excelncia da
pobreza ou da excluso: sem habitao, sem renda, sem emprego, sem laos familiares ou
territoriais, sem destino previsvel.
84
Apresentado como atemporal em seu modo de vida errante
e cotidiana, o vagabond agora sans-logis ou sans-abri acaba sendo um tipo ideal desse
modelo de excluso social, uma espcie de categoria abstrata do reagrupamento de populaes
que se situam em diversas pocas histricas, margem do sistema de organizao social. Ainda
como expoentes desse tipo de excluso, esto fora do sistema de produo e de consumo
padronizados na vida social
85
.

80
Em 1948, define-se a Lei de Assistncia Nacional (Brandon, op.cit.).
81
Thomas, op.cit.
82
Escorel, op.cit, p. 52.
83
Thomas, op.cit., p. 196.
84
Idem, ibidem.
85
Idem, p. 200.
47
As nomeaes contemporneas dos errantes tm como pressuposto indicar as condies
sociais e econmicas que os colocam margem social e organizar as medidas a serem tomadas
para a inverso de sua condio. Embora estas sejam uma tendncia generalizada nos pases
capitalistas, no ocorrem de forma homognea, nem ao mesmo tempo. Como afirma Escorel,
cada contexto social vai conformar os processos de desvinculao que caracterizam a noo de
excluso social. No caso francs, o trabalho o vetor por excelncia dos processos excludentes.
No que diz respeito a outras dimenses do processo de desvinculao social que leva situao
de excludo, a presena de uma poltica de pleno emprego e do Estado de Bem-Estar Social
aliviou os efeitos da ausncia do trabalho sobre os vnculos familiares
86
.
No caso brasileiro, esse processo que ganhou fora no debate sociolgico a partir da
dcada de 1980 e particularmente na dcada de 1990 tem outro perfil. De acordo com a
pesquisa de Escorel no Rio de Janeiro, a fragilizao e as rupturas dos vnculos familiares e de
referncia primria so componentes que adquirem especial relevncia no conjunto das
vulnerabilidades que envolvem a trajetria do excludo
87
. Escorel aponta para as frgeis bases
secundrias das sociabilidades relacionadas com a insero ocupacional e a cidadania. Elas no
conseguem superar o suporte bsico material e simblico das relaes sociais familiares.
As ocupaes de sobrevivncia nas ruas e os pequenos servios constituem ainda algum
vnculo com o trabalho. Segundo Escorel, em uma sociedade como a brasileira,
em que a famlia e a casa constituem a unidade de pertencimento
preponderante, ficar sem lugar no ficar sem trabalho essa uma
contingncia, um acidente de percurso, muito freqente na pobreza
abrigada ficar sem famlia.
88

A relao com a esfera do trabalho no , pois, suficiente ou prioritria como no caso francs
para entender o processo de desafiliao social no caso brasileiro. Como conseqncia, no
contexto brasileiro a situao de estar nas ruas, morar nas ruas significaria desvincular-se da
esfera sociofamiliar e perder seu lugar.

86
Escorel, op.cit, p. 263.
87
Escorel nos apresenta uma densa reflexo a respeito da noo de excluso social, desde sua gnese at as
possibilidades de aplicao no caso brasileiro. Ela faz uma avaliao particularmente atenta da produo desta noo
na literatura francesa, a qual conferiu consistncia terica ao termo, para em seguida confront-la com o quadro de
excluso social emergente de sua pesquisa emprica. Escorel afirma que: O conceito de excluso social como um
processo que envolve trajetrias de vulnerabilidade, fragilidade, ou precariedade e at ruptura dos vnculos nas
dimenses sociofamiliar, do trabalho, das representaes culturais, da cidadania e da vida humana e, ainda como
uma zona integrada por diversas manifestaes de processos de desvinculao nos diferentes mbitos tem valor
analtico para a compreenso de diferentes expresses histrico-sociais (Idem, p. 259).
88
Idem, p. 264.
48
De uma maneira geral, atravessando as fronteiras nacionais, podemos dizer que o estatuto
poltico e social dos moradores de rua, homeless, desenvolvido a partir de meados do sculo XX,
mudou a relao desses sujeitos com o meio institucional que os envolve nas cidades capitalistas.
Embora as instituies filantrpicas sempre acompanhassem os movimentos de vagantes nas
cidades e o poder pblico agisse at ento muito mais pelo aparato repressivo, a partir daquele
momento as iniciativas para prover algum tipo de assistncia transformaram-se da dcada de
1980 em diante efetivamente em polticas de atendimento que englobam servios provisionados
pelo governo, assim como aes de entidades civis voluntrias e no governamentais e em leis
e estatutos. Ao mesmo tempo em que afirmaram a condio de excludos sociais do segmento
que habitava as ruas, tornaram mais viveis as polticas de insero
89
.
Tomei de forma muito breve as classificaes e dinmicas construdas na histria das
cidades ocidentais, visando a acompanhar a movimentao errante no desenvolvimento das
mesmas. Sob codinomes generalizados antes vagabonds e atualmente homeless intercruzam-
se vrios perfis que reiteram formas itinerantes encontradas em outros perodos histricos. Na
experincia contempornea, as categorias homeless ou em situao de rua funcionam como
termo guarda-chuva, cuja ressonncia poltica menos excludente e mais homogeneizadora.
No entanto, sob essa nomeao, as configuraes heterogneas se juntam: o andarilho em

89
Do ponto de vista do entendimento da poltica pblica em torno do morador de rua, tais diferenciaes seriam
bastante interessante de serem explorada, tarefa que no foi possvel no presente trabalho. H diferentes
configuraes polticas em torno das iniciativas voltadas populao de rua. Nos pases desenvolvidos que
concentram grande nmero de populao de rua, as polticas de bem-estar social congregam os poderes nacionais e
locais do Estado e os movimentos no-governamentais em uma dinmica especfica, procurando diminuir o impacto
por meio de benefcios e servios que incluem possibilidades de moradia e renda mnima. Na Inglaterra, por
exemplo, a Homeless Act uma legislao nacional que visa a garantir, via autoridades locais, a quem est em uma
situao de homelessness oriundos da violncia domstica, desempregados, refugiados polticos, entre outros
acomodaes e tambm uma renda mnima. As sociedades filantrpicas e organizaes no-governamentais,
voluntrias, complementam a oferta de abrigos e oferecem alguns outros servios mais imediatos. As polticas de
Welfare State variam consideravelmente conforme os pases onde vigoram. Tambm o tratamento social e poltico
com relao aos homeless heterogneo, sendo que a combinao entre os atores sociais varia conforme os trajetos
histricos que estruturaram essas foras polticas.
Em pases como o Brasil, a organizao dessa poltica pblica em torno da questo do morador de rua
demorou a adquirir uma escala mais sistemtica de interveno. A atuao do Estado, particularmente nas ltimas
dcadas, no que diz respeito s polticas nacionais de combate pobreza, foi marcada por pouca efetividade social e
uma interveno inoperante; foi, nesse sentido, uma poltica social fragmentada. Foi no mbito do poder pblico
municipal juntamente com as entidades filantrpicas que estiveram presentes no pas desde o sculo XVI que as
atividades de assistncia social ganharam visibilidade. (Uma boa avaliao da dcada de 1990 se encontra em um
relatrio de avaliao conjunta sobre as condies dessa populao no caso brasileiro e particularmente no de So
Paulo. Secretaria Municipal de So Paulo, 1992). No caso de So Paulo, como veremos no prximo captulo, foi a
partir da dcada de 1990, por meio da longa batalha de movimentos sociais, entidades assistenciais e dos prprios
moradores de rua, que esse segmento passou a ser reconhecido como merecedor de uma poltica especfica.
49
deslocamento contnuo, o mendigo, os loucos de rua, e ainda os desempregados que vivem
temporariamente nas ruas e freqentam albergues.
Ocorre, sobretudo, que a adequao poltica das pessoas que vivem a situao de rua
promove possibilidades maiores de sua insero social e a atenuao da condenao de sua
imagem. Mas no elimina a movimentao errante como um modo de vida de parte desse
segmento. A errncia escapa s polticas sociais. Na heterogeneidade das categorias, a relao
com o trabalho e as intensidades de circulao criam perfis heterogneos, mas a circulao que se
inicia com seu processo de desvinculaes sociais e pessoais permanece
90
. A qualificao poltica
no domestica a errncia que os impele.
Esses perfis heterogneos se particularizam de acordo com os usos possveis dentro de
cada contexto urbano. Em um dilogo com as movimentaes urbanas, de acordo com as
possibilidades que estas oferecem aos moradores de rua e as quais este desafia, surgem novos
personagens, muitas vezes um amlgama de caractersticas dos diversos tipos, a confundir as
separaes analticas estanques. Mas alguns tipos permanecem como parte do lxico tipolgico
das ruas.
91
O andarilho, o vagabundo e o mendigo so como marcas vivas da transversalidade
errante, talvez os mais visveis em sua condio porque so os que a vivem em sua mxima
intensidade, ainda que de formas diferentes. a partir dessas trs matrizes que uma pluralidade
de situaes nas ruas se desenvolve.

90
O fenmeno contemporneo da homelessness atinge significativamente cidades grandes, onde o efeito da recesso
econmica problema generalizado no mundo capitalista se agrava visivelmente. Mas a situao de rua est
igualmente presente em cidades de porte menor. O problema redimensionado, tem maior controle do poder pblico,
mas permanece com uma visibilidade inquietante. Para alm do problema da recesso, comum a todos esses
contextos urbanos, algumas caracterizaes particularizam as paisagens urbanas em questo.
Em alguns contextos urbanos, a imigrao ilegal a responsvel por aumentar o nmero de moradores de
rua, como o caso de algumas cidades europias, como italianas, francesas, espanholas, portuguesas, que receberam
os fluxos de imigrao ilegal de pases da frica e, mais recentemente, do Leste Europeu. Nelas os imigrantes que
acabam nas ruas so mais visveis. Porm, notei no perodo da pesquisa que na Inglaterra, por exemplo, os
refugiados podem fazer parte da classificao homeless. Mas dificilmente esto presentes nas ruas da cidade. Quem
forma essa paisagem so geralmente os prprios britnicos, desempregados. A razo para essa ocultao pode estar
ligada ao fato de que o governo ingls tem lei nacional de atendimento obrigatrio a quem considerado homeless, e
tem medidas rgidas para a ilegalidade; por outro lado, as redes familiares de imigrantes so bastante extensas,
favorecendo o compartilhamento de moradias.
Em outras localidades, como Nova Iorque ou em cidades canadenses, as frices tnicas entre cidados
daqueles pases explodem em relaes de desigualdade social, impelindo as minorias tnicas situao de rua. Em
cidades que sofrem ou sofreram conflitos civis violentos, como as do Leste Europeu ou da frica, refugiados e
pessoas que perderam suas casas tm as ruas como recurso. Tais problemticas sociais criam tonalidades prprias
que se acrescem s questes econmicas que levam s ruas no mundo atual.
91
D. Snow, 1998, p. 102.
50
As definies dessas categorias obedecem a contextos temporais e especficos. David
Snow recupera no trabalho de Anderson, no contexto americano da dcada de 1920, as distines
entre os trs tipos: O andarilho era um trabalhador migrante, o vagabundo um no trabalhador
migrante e o mendigo um no-trabalhador no-migrante.
92
Os atributos de diferenciao so,
como j colocado anteriormente, a mobilidade e o trabalho. Com o passar das dcadas, a figura
do andarilho apagou-se no contexto americano e as distines ficaram nubladas. Na pesquisa de
Snow sobre homens nas ruas de Austin (Texas) na dcada de 1980
93
, outras tipologias foram
estabelecidas, mas a associao entre os andarilhos e as grandes extenses de caminhada, e entre
os mendigos e o crculo mais restrito permaneceu. No caso da pesquisa de Snow, ambas as
categorias tinham em comum o uso do lcool.
Ou seja, as rearticulaes conjunturais que ocorrem com mudanas econmicas e sociais
envolvem uma espcie de colagem das tipologias referidas, gerando categorias no fixas, ainda
que mantendo alguns princpios distintivos.
Deslocando o olhar para o contexto mais prximo, o da cidade de So Paulo, os
desdobramentos recentes da movimentao na cidade do visibilidade a certos perfis. O padre
Arlindo Pereira Dias
94
, um bom conhecedor da populao de rua da cidade, identificou em 1995,
cinco tipos diferentes de moradores de rua:
os que esto nas ruas h anos na malandragem e que no ambicionam
sair, os que encontram nas ruas uma certa sensao de liberdade, os
portadores de doenas mentais, os moradores desempregados,
temporrios e o grupo de catadores de papel.
95


Esta definio adiciona novos perfis baseados nas respostas concretas de desempregados
s condies das ruas em So Paulo. Os desempregados e os catadores de papel novos
trabalhadores das ruas, perfis emergentes nas duas ltimas dcadas convivem em seu cotidiano
com os mendigos por filosofia, com os loucos de rua que fazem destas uma cidade
prpria,
96
com trecheiros, com intelectuais, com empresrios falidos, com artistas
desempregados, ou ento com viciados em lcool e crack.

92
Idem, ibidem.
93
Havia subdivises entre as categorias: os andarilhos, que se dividiam entre andarilhos tradicionais e hippies, os
mendigos (tradicionais e redneck), e os doentes mentais. (Idem, p. 104).
94
O Padre. Arlindo um dos coordenadores da Rede Rua, a ser descrita no captulo 2.
95
Folha de S. Paulo, H 5 tipos de moradores de rua. So Paulo, 3 set. 1995.
96
Tomo a definio inspiradora de Miriam Chnaiderman, psicanalista que explica, depois de um perodo de dois
anos de observao emprica e a produo de um filme sobre esse segmento. O louco de rua um personagem das
51
Por fim, considero necessrio destacar que as maneiras dos habitantes de rua situarem-se
nelas so respostas s suas condies liminares, dadas pela mobilidade incessante nas cidades
contemporneas, cujos limites entre campo e cidade h muito j se perderam de vista, e nas quais
as a reformulao dos espaos urbanos, esvaziando-os e controlando-os, pode ser traduzida como
uma medida da racionalidade urbanstica a expulsar antigos moradores e segmentos da populao
que utilizam a rua para fins de trabalho ou de habitao
97
.
Praas e ruas vm sendo transformadas continuamente em lugares de passagem, ao
mesmo tempo em que se ampliam as construes de condomnios fechados e shoppings, espaos
privados que mimetizam o espao pblico.
98
reas urbanas que esto sendo revitalizadas so uma
indicao do processo de limpeza, tendo como perfil o consumo visual
99
. Nesse processo, h
um deslocamento de personagens sociais dos espaos que esto sob a mira da interveno urbana.
A circulao, a presena de grandes prdios e dos carros, a velocidade caractersticas caras s
metrpoles de hoje permitem um deslocamento de multido, plural, disforme e, portanto,
afeito a mecanismos de resistncia dominao e excluso
100
.
As polticas urbanas excludentes e controladoras da funcionalidade do espao constituem
um impulso a mais no movimento errante. Contraditoriamente, a transversalidade pedestre dos
circuitos de habitantes de rua pela cidade contempornea, a projetar espaos para dormir em
locais de passagem, a fazer de materiais de trabalho objetos j desprezados pela sociedade de

ruas que se diferencia de e diferenciado por mendigos e outros tipos de moradores de rua. Vive sozinho, fixam
seus pontos de estadia, formam boas relaes de vizinhana com moradores dos arredores e comerciantes, no
bebem, no esmolam.
Elegi essa categoria no presente trabalho como reveladora de um perfil particular muito presente no espao
urbano, no tanto pela loucura, ou pelas caractersticas que revelam algum quadro de transtorno mental, mas pelo
modo como se relacionam com a cidade. Para a autora, os loucos de rua so cara as quem fundam uma cidade
prpria, sem nada a ver com o espao institucionalizado, e que possuem uma outra definio do que pblico e
privado. (Folha S. Paulo, Filme mapeia loucos de rua. So Paulo, 9 mai. 1993). A loucura teria sido
historicamente abrigada pela cidade: Sabemos, inclusive por Foucault, que o confinamento asilar dos loucos,
historicamente recente, desfaz uma vizinhana antiga entre a cidade e o desatino. O louco de rua a memria viva,
embora residual, dessa poca j revogada em que a loucura tinha direito de cidade e em que a partir mesmo de sua
estranheza, mantinha um comercio simblico rico com a sociedade vigente (Chnaiderman, 1999).
A questo da sade mental nas ruas bastante complexa e, por falta de tempo, no ser explorada aqui.
possvel diagnosticar vrios tipos de sofrimento mental, no apenas nos loucos de rua, mas entre os que se utilizam
do lcool e das drogas, ou entre os que j esto h muito tempo nas ruas. Vrios trabalhos tm procurado lidar com a
questo do sofrimento mental nas ruas, a nvel nacional e internacional. Enfim, as possibilidades so inmeras e o
diagnstico difcil. Pelo meu tempo de observao, difcil entender os limites entre comportamentos normais e
alterados nesse contexto, ou perceber o que conseqncia da vida na rua, e o que no o .
97
Zukin, 1991.
98
R. Sennett, op.cit; S. Zukin, op. cit; De Certeau, op.cit.
99
Zukin, op.cit.
100
Sennett, op.cit.
52
consumo, a reiterar uma itinerncia que assusta e incomoda, refora sua presena na cidade, ao
mesmo tempo em que continuam a se localizar na geografia como outsiders.

IMAGENS E EXPERINCIAS

A literatura europia da Idade Mdia e Moderna descreveu o mundo dos vagabundos
como uma realidade parte, estranho ao pensamento tpico de cada um desses momentos
histricos e narrado a partir de conceitos e categorias da sociedade global da poca; ou seja, a
partir do que era conhecido:
"A descrio do universo dos vagabundos se inseria precisamente nessa
concepo de realidade isolada: seu mundo ficava bem parte, bem
delimitado em termos de espao (as histrias sobre os bairros fechados
da misria, sobre os ptios dos milagres etc. atestam isso), de
organizao social (papis e funes) e por fim de regras morais e
elementos culturais, que os separavam do resto da sociedade (...).
101


Tratar os vagabundos e miserveis como um mundo parte implicava situ-los como
diversos particularmente em dois planos da ordem dos critrios morais e culturais: o primeiro
consistia no fato de que o principal fator de diferenciao dos homens era a f, explicitada na
Idade Mdia pelo forte senso de unio da sociedade crist e reiterada na poca moderna, ainda
que entendida de maneira mais ambivalente, devido ao pluralismo confessional. O outro critrio
importante dizia respeito a quanto os indivduos e os grupos dos homens relacionavam-se a uma
determinada lngua nacional, a uma certa tradio comum, a de dependncia ao soberano, aos
laos de sangue e origem.
A literatura destinada a revelar o meio dos vagabundos conseguiu
cumprir essa tarefa sem maiores dificuldades. Ao tratar o aspecto da
diversidade ela enfatizava a linguagem particular, a formao em 'seita',
a dependncia com relao ao soberano, a impiedade.
102


Assim, por meio da enumerao de categorias morais e culturais pertencentes sociedade
da poca, organizou-se a viso literria do mundo dos vagabundos. Da mesma forma que fazia a
descrio da diversidade natural e do mundo extraterreno, a literatura europia enunciava a
estrutura interna da misria e da delinqncia: vagabundos e miserveis, fora da ordem social e

101
Geremek, op. cit, p. 42.
102
Idem, ibidem.
53
da concepo de humanidade legitimada, apareciam como um outro, extico, situado no espao
terreno
103
.
No mundo contemporneo, essa alteridade reafirmada, ainda que inserida em outra
complexidade. O imaginrio sobre o universo do habitante de rua vai alm das imagens
construdas em polticas pblicas e prticas sociais, nas quais a interseo entre esse sujeito e
demais segmentos sociais traduz-se na figura de um sofredor passvel da caridade humana ou de
um desempregado fruto de problemas sociais. Os moradores de rua particularmente o mendigo,
o qual possui maior visibilidade entram no imaginrio urbano no domnio do extico, do
estranho, do obscuro.
No cinema, por exemplo, ainda que no haja formao de uma caracterizao homognea,
os habitantes das ruas so apresentados muitas e significativas vezes como portadores de uma
vivncia urbana que, no limite espacial e social da margem, expe situaes ou coloca em
questo valores e representaes que passam a ser repensadas pelos demais personagens
104
.
No mundo ambguo das ruas, a presena incgnita do morador de rua faz deste uma
espcie de visionrio. Em O pescador de Iluses,
105
Jack, disc-jquei famoso de Nova York,
devido a sua arrogncia e postura inconseqentes, desencadeia uma tragdia que o leva
depresso e arruna a sua carreira. Sem dinheiro, perspectiva e cometendo atos potencialmente
suicidas, Jack salvo por Parry, um morador de rua que cria dilogos com cavaleiros e princesas
e vive em busca do Santo Graal o qual ele acredita estar localizado em uma casa na Fifth
Avenue.
Gradualmente, por meio deste contato, Jack percebe outros sentidos de existncia e
tambm v sua vida entrelaada de Parry. A trajetria deste marcada pela perda da esposa na
tragdia provocada pelo disc-jquei. O mendigo, em sua dor, a incorporao da culpa de Jack,
que ento se dedica a ajudar Parry a conquistar sua amada das ruas para ajudar a si mesmo.
Costurada pela histria da busca do clice sagrado, a interao entre os dois personagens traz
para Jack um caminho possvel de redeno.

103
A ferramenta de conhecimento que fazia parte do tipo de pensamento tpico da Idade Mdia e que persistiu na
cultura popular e de massa da Idade Moderna foi, segundo Geremek, a enumerao em categorias.
104
O morador de rua como personagem de trabalhos literrios ou flmicos enfocado a partir de diferentes aspectos.
Fazer uma anlise sistemtica das imagens criadas a partir de tal repertrio implicaria escrever outra tese. Coloquei-
me fora deste propsito: os personagens analisados neste trabalho, particularmente de filmes, so ilustraes de
imagens e processos que considero interessantes para minha problemtica. Naturalmente, sua riqueza no se esgota
aqui.
105
O pescador de iluses (The Fischer King), USA, 1999.
54
J em um dos episdios do filme Coisas que voc pode dizer s de olhar para ela
106
,
Rebecca, uma gerente de banco em torno dos 40 anos, independente, bonita e bem-sucedida,
descobre-se grvida de seu amante, que, por sua vez, casado; ela ento opta por fazer um
aborto. A situao em que a personagem se encontra parece oferecer um caminho natural, at
que Rebecca passa a ser questionada por uma moradora de rua que circula em torno do banco e
repentinamente lhe aborda. A presena dessa mulher desconhecida, suja, agressiva, de atitudes
desvairadas, fazendo perguntas ntimas sobre a vida da gerente, desperta nesta um profundo
questionamento sobre a conduo de sua vida amorosa e sobre sua condio de mulher.
Durante o episdio, so vrios os encontros: alguns momentos so dotados de
imprecaes e constrangimentos feitos por parte da moradora de rua, que inquiria Rebecca sobre
a veracidade de sua imagem feminina e sua capacidade de amar; outros so marcados por uma
cumplicidade que partia do compartilhamento dos cigarros (negociados o tempo todo pela
mendiga) e da prpria condio de mulher, apesar da diferena explcita entre as experincias
femininas vividas por elas. A moradora de rua agiu como uma espcie de alter ego da gerente
que emerge de um outro lugar e de forma misteriosa. Ao fim do episdio, as reflexes e
posteriores atitudes de Rebecca aparecem como conseqncia desse intenso e inesperado dilogo.
Os exemplos acima ilustram uma imagem recorrente produzida no cinema, nas histrias
em quadrinhos, na literatura. Os moradores de rua parecem ver o que no percebido. O
sofrimento, o isolamento associados a esse mundo parecem torn-los portadores de sabedorias
sobre a vida, sobre a dor e a veracidade dos valores e sentimentos. Tornam-se exemplos de
redeno e provadores da moral social. Projeta-se em sua imagem associada a experincias
marcadamente dolorosas, profundas e radicais a funo de questionador da ao do outro.
Tornam-se tambm contadores das histrias nunca vistas, testemunhas dos crimes na rua, de
negociaes ilcitas, de aventuras estranhas pelo espao urbano.
Mas h tambm uma outra imagem a se destacar, praticamente contraditria em relao
primeira. O morador de rua a representao do sujo, do poludo e do poluidor, e est associado
ao espao do ambguo e do annimo. Portanto, o veculo desta poluio e um potencial
instrumento de prticas ilcitas. No contexto dessa imagem, destaca-se a abjeo. No filme
Amores Brutos
107
, El Chivo um morador de rua que circula pelas ruas da Cidade do Mxico

106
Coisas que voc pode dizer s de olhar para ela (Things You Can Tell Just By Looking At Her), USA, 2000.
107
Amores Brutos (Amores Perros), Mxico, 2000.
55
com sua carroa e seus cachorros. No decorrer do filme, aparece como um matador de aluguel
ocasional. Primeiramente, mata um empresrio que almoava em um restaurante. Em seguida
contratado por outro empresrio para matar o irmo deste, o que no ocorre devido a mudanas
de rumo do mendigo.
Sujo, com roupas encardidas, o cabelo desgrenhado e a barba comprida, ambos grisalhos,
andando lentamente pela cidade, El Chivo no chama a ateno. No assassinato do empresrio,
anda calmamente at a frente do restaurante, saca sua arma lentamente, mira e atira. No meio da
confuso, some desapercebido. Com relao ao segundo potencial morto, El Chivo passa a segui-
lo e a acompanhar seus passos cotidianos, sentando-se na calada em frente ao local de trabalho.
Passa incgnito, um mendigo na cidade. Essa propriedade lhe permite ser um agente adequado
para atividades criminosas ou poluidoras, ainda que ocasionais, e igualmente um alvo
descartvel: se for pego, dispensvel.
O morador de rua emerge como a prpria equivalncia dessa poluio. Uma descrio
literria marcante acontece no livro El Vuelo de la Reina
108
, um romance argentino que trata da
atrao de um poderoso diretor de jornal por uma jornalista, culminando em uma histria de
seduo, poder e violncia
109
. Camargo, o diretor inescrupuloso, obcecado por Reina e como
no pode t-la a seu lado novamente, decide puni-la. Arma cuidadosamente um conjunto de
ciladas que a faz perder o emprego, o novo namorado e a ficar desesperada. Entre suas
estratgias, est a de intervir sobre seu corpo. Para tanto, negocia um acordo com um sem-teto,
refugiado da guerra de Kosovo, que dormia com sua mulher na porta do prdio de Reina
110
: em
troca de novos passaportes e passagem de volta para a terra natal (Belgrado), Momir o morador
de rua subiria com ele ao apartamento de Reina, que estava sedada, e teria relaes sexuais com
ela.

108
T. E. Martines, 2002.
109
O romance se baseia na tragdia ocorrida no Brasil, em 2000, quando o diretor de um famoso jornal assassinou
sua ex-namorada, jornalista. O drama reinterpretado luz do contexto social e poltico argentino.
110
Uma pareja sin techo duerme desde hace meses a la entrada del edificio contiguo al de la mujer, debajo de um
balcn curvo, donde funciona uma tintorera que cierra temprano. La pareja tiende com tanto desparpajo sus
cartones y franzadas ruinosas, marca su espacio com um instinto de propriedad tan frreo, que para llegar a la
puerta del departamento hay que saltar sobre ellos. El hombre tiene menos de cuarenta aos y desentona com el
desamparo em que vive. Sus brazos son fuertes, la mirada es rebelde y sobradora, y los ojos, siempre hinchados,
observan el mundo com um desencanto tan hondo que tal vez sea anterior al mundo. Tanto a l como a su
compaera se les han cado los dientes. A ella slo le quedam tres incisivos de abajo; a l, um canino absurdo, que
le desfigura los labios. La vagabunda lleva ya semanas enferma y el hombre passa dispierto la mayor parte de la
noche, cuidndola y acariciandola. Ella es mucho mayor que l pero no tanto como para ser su madre. Tampoco se
le parece em nada. Su cuerpo est cubierto de escaras: hay uma sobre el omplato, em especial, que se le abre como
uma segunda boca.(Martines, op.cit, p.103).
56
Certo de que Momir carregava consigo as enfermidades e podrides do corpo degradado,
Camargo alimenta sua vingana de deteriorar o corpo da mulher que no lhe queria mais:
[Camargo] havia pedido a ele [Momir] uma ou outra vez que se
mantivesse gil e alerta para a misso desta noite. Havia lhe ordenado
que no bebesse e que, se possvel, no enchesse o estmago da
podrido que servem nos refgios da caridade. (...) s uma vez, s esta
noite, vou precisar que te enchas de inteligncia, de fora e de sade. O
que havia pedido era apenas um lampejo de sua natureza deteriorada:
havia lhe pedido uma migalha de sua indecncia, da vida que ele mesmo
havia posto a perder. (...) Os seres como ele [Momir] deveriam ser
apagados da Terra: utilizados para servir e logo aniquilados. (...) nunca
quisera tanto acabar com Momir; mas ainda o necessitava.
111


Camargo sente-se fazendo um favor ao casal sem-teto, ao poder providenciar em troca o
que no se mede em passaportes nem em passagens, mas em algo muito mais sutil: os
sentimentos perdidos que se deixam cair dentro do ser, tal como j foram alguma vez (...).
112

Porque considerava sua atitude uma oferta de redeno, o jornalista no entendia a indiferena de
Momir ao corpo de Reina, atuando como um autmato; nem compreendia a desconfiana da
mulher sem-teto com relao s suas atitudes, tampouco o horror da mesma ao perceber,
posteriormente, as intenes de Camargo. Para este, a vida desgraada dos sem-teto justificava
qualquer ato destes para mudar seu contexto, inclusive os criminosos, que o jornalista julgava to
prximos desse universo de rua.
As duas imagens descritas acima constituem parmetros oportunos para compreender as
representaes a respeito dos sujeitos que vivem na rua. Conformam a viso de um universo
ambguo, onde a possibilidade de redeno social e moral pelo sofrimento extremo convive com
um processo contnuo de des-moralizao e de desumanizao. Esta ambigidade tambm est
presente quando nos voltamos para a anlise emprica dessa realidade, ainda que de forma
diluda.
Os moradores de rua, particularmente mendigos e trecheiros cujos processos de
despojamento e sobrevivncia so radicais , sentem uma grande necessidade de contar suas
histrias, enunciar seu sofrimento e os aprendizados sobre moralidade e humanidade. Parecem
sempre ter uma histria para contar, nica, transformadora: seus depoimentos sobre a vida atraem

111
Idem, p. 238. (Traduo minha).
112
Idem, ibidem.
57
ouvintes. Ao mesmo tempo, podemos presenciar a abordagem feita aos habitantes de rua para que
faam servios sujos, prticas ilcitas
113
.
Mas, sobretudo, as imagens acima descritas atualizam constantemente a representao do
mundo da rua como um lugar outro, extico, obscuro. As pessoas da rua habitam uma margem
liminar da cidade, marcada pela no propriedade, pela subtrao material e simblica, pelo
deslocamento contnuo e perturbador da definio normativa dos espaos pblicos e pelo corpo
abjeto, e so vistas como um sintoma e um smbolo das promessas falhas do progresso e da
prosperidade
114
. Esto, portanto, em contraste com uma representao hegemnica do interesse
pblico. Neste sentido, esto sujeitas constantemente, em representaes e prticas cotidianas,
a mecanismos de minimizao, de apagamento, de eliminao.
No entanto, sua presena no espao urbano permanece, e esse circuito liminar se reproduz
geogrfica e temporalmente. O sujeito estigmatizado se move e se constri, apesar e por meio do
incmodo dos mecanismos de abjeo e subtrao a ele impostos para sobreviver e existir. No
espao urbano, ao fazer uma outra trilha, mantendo sua vida sob uma situao impensvel e
retraando continuamente essa margem, surpreendem e assustam. a ambigidade de sua
condio, a sua permanncia contingencial nesse limiar que marca o morador de rua como um
outro.
A situao limiar e a imagem que emerge por meio dela so ainda marcadas por outra
ambigidade. Os moradores de rua se organizam fora dos limites da tecnologia desenvolvida pelo
poder de gesto da vida, isto , parte dos mecanismos de investimento e administrao dos
corpos que se disseminam nas instituies sociais e polticas desde a vida moderna
115
. Esto
distantes das fronteiras mantenedoras da limpeza, da sade, da funcionalidade espacial pretendida
na cidade. Vivenciando um gap entre as condies projetadas de poder biopoltico e o limiar da

113
Em minhas duas pesquisas de campo com as crianas e adolescentes de rua e com os moradores de rua adultos
, j testemunhei discretamente essas abordagens, sempre parcialmente ocultadas de mim. Como, por exemplo, em
Campinas, o caso de uma mulher que se aproximou dos meninos com quem eu estava para lhes propor uma soma de
dinheiro se eles matassem o marido dela. Isso acontece, a meu ver, por duas razes: primeiramente, porque as
pessoas que esto nas ruas so consideradas amorais e necessitadas de dinheiro a qualquer custo; em segundo lugar,
porque esto em um universo onde o anonimato recorrente torna esse mundo nublado.
114
S. Kawash, 1998, p. 320.
115
Refiro-me aqui noo de Foucault de poder sobre a vida. As formas de gesto da vida, segundo o autor,
desenvolvidas a partir do sculo XVII, so principalmente duas: de um lado, o adestramento dos corpos ampliando
suas aptides, extorquindo sua foras, um disciplinamento corporal, uma antomo-poltica do corpo. De outro, surge,
um pouco mais tarde (metade sculo XVIII), uma biopoltica corporal, controles reguladores e interventores das
condies que podem fazer o corpo variar (longevidade, nvel de sade, a durao da vida etc.). Para Foucault,
ambos so plos de uma tecnologia em torno da qual se desenvolveu o poder sobre a vida, de investimento sobre ela.
(Foucault, 1988, p. 131).
58
morte
116
, os moradores de rua apresentam um mundo desconhecido ao citadino que se encontra
do outro lado da relao liminar, porque mantm sua existncia parte desta forma de gesto da
vida. Por meio das propriedades ambguas desse universo, ele aparece como visionrio, por um
lado, e como um coringa descartvel, por outro.
O imaginrio sobre o circuito da rua tem ressonncia nessa realidade como uma
experincia radical e existencial, que expe de forma mais crua os conflitos e dramas sociais e
individuais. Mas a possibilidade de manuteno da vida neste espao s admitida como uma
vivncia temporria, a partir da qual se pode aprender lies de vida. Desta maneira, o universo
de rua provoca temor e curiosidade. Como um exemplo, h entre outros filmes que abordam o
tema, a comdia Que Droga de Vida
117
, de Mel Brooks, na qual um milionrio dono de parte
de um bairro miservel, a qual pretendia converter em um lugar sofisticado. Ele aceita uma
aposta na qual obteria a outra parte da rea se l sobrevivesse durante um ms como um
homeless.
O milionrio enfrenta o desafio e se depara com uma realidade que lhe completamente
diversa. At o final da aposta, o personagem muda sua mentalidade sobre sua vida. Na rua, ele
tem seus sapatos caros roubados, aprende a brigar por comida e a criar habilidades para obt-la,
faz amizades, presencia a morte, entra em brigas por espao de dormir, conhece um amor. No
final do filme, quando Brooks recupera seu dinheiro, resolve investir no bairro a favor dos
homeless e casa-se na igreja do local. No filme, a rua o lugar onde todas as questes
fisiolgicas, psicolgicas, sociais, econmicas esto postas em xeque. por meio desta
experincia de rua que a personagem de Mel Brooks se torna humano, sensvel aos problemas do
mundo que no envolvessem dinheiro. Ao sair dessa experincia, ele no o mesmo.
Curiosamente, no ano de 2002, uma agncia de turismo holandesa oferecia um pacote
inusitado
118
: por U$ 400, o turista poderia viver durante quatro dias nas ruas de Londres, Paris ou
Amsterd como mendigo, dormindo nas ruas. Os interessados poderiam levar na bagagem apenas
um cobertor e um instrumento musical ou um caderno de desenhos que pudesse facilitar a
obteno de esmolas. Com esse dinheiro, o mendigo poderia comprar sua comida ou bebida.
Quebrando a pretenso de realismo absoluto, a agncia holandesa se comprometia com a

116
Idem, ibidem.
117
Que droga de vida, USA, 1991.
118
Revista Veja, Mendigo por uns dias: empresa holandesa tem pacote especial para quem quer experimentar a vida
nas ruas. So Paulo, 31 jun. 2002.
59
vigilncia dos turistas, para fazer as fotos da aventura ou intervir em possveis confuses, ainda
que no garantisse ausncia de risco
119
.
A proposta turstica gerou reaes negativas de entidades de apoio aos homeless e da
mdia londrina, acusando a agncia de tratar a pobreza como mera excentricidade. Como
resposta, a gerente da agncia, Anneke Bakker, defendia seus propsitos, afirmando que aquela
seria a maneira mais segura de saber como vivem os sem-teto e de se envolver em um mundo
desconhecido, mas muito prximo de quem vive nas grandes cidades. Para ela, a experincia
poderia sensibilizar os turistas para o problema dos que no tm teto. Para o dono da agncia,
responsvel pela idia do programa e que teria passado por experincia semelhante quando estava
em Paris, viver como um sem-teto pode ser uma experincia muito rica.
O estar nas ruas provoca reflexes sobre o limite da experincia humana. De um lado
mais extremo, dois escritores dispuseram-se a viver como prias de culturas diferentes para trazer
a pblico o grau de humilhao e desumanizao desse limiar marginal
120
. De um outro lado,
mais sutil, h depoimentos e relatos de pessoas que passaram perodos casuais nas ruas e que
considerava aqueles momentos como transformadores de sua viso sobre a humanidade. A vida
de rua tambm pode ser percebida de forma sensvel e mais intimista ou filosfica nas vrias
linguagens artsticas e literrias. Todas essas imagens revelam o reconhecimento, no plano da
representao, do outro que faz com que nos identifiquemos com a sua condio humana.
No entanto, as experincias descritas acima, breves e marcadas por uma rede de apoio que
alicera as pessoas de volta ao lugar de onde vieram, reforam as fronteiras entre as formas de
movimentao urbana, mantendo sempre o morador de rua como uma categoria social outra. E,
sobretudo, essas experincias no incluem uma caracterstica muito relevante que assinala o
processo de se tornar morador de rua: o tempo, cujo progresso gradual entrelaa processos de
perda e despojamentos materiais e simblicos com aderncias contnuas s condies irregulares
e escassas da rua, com a reformulao criativa de signos do espao urbano e de interaes sociais
e com o estigma que se torna o trao distintivo de sua condio e por meio do qual opera para
continuar a existir.

119
No fim do tour pelas ruas, o turista tinha direito a passar alguns dias em um hotel cinco estrelas da cidade.
Segundo a reportagem, houve quem recusasse esta segunda etapa. Idosos, crianas e adolescentes no eram aceitos.
A proposta da aventura se assemelha ao de algumas agncias de turismo brasileiras que incentivam passeios por
favelas do Rio de Janeiro.
120
So eles o alemo Gunter Wallraff, que viveu no meio de imigrantes ilegais turcos e escreveu Cabea de Turco, e
o jornalista francs Marc Boulet, que viveu um ms como um pria no sistema de castas hindu. Ele publicou o livro
Na Pele de um Intocvel (Revista Veja, op. cit.).
60
Esse trajeto temporal pode ou no ser levado a caminhos extremos. Dada a
heterogeneidade de formas de circulao desse segmento pela rua, as possibilidades so muitas.
H muitas pessoas que passam pouco tempo nas ruas, entre a perda de um emprego e a obteno
de um novo, entre um conflito familiar e seu apaziguamento. Mas o que revela sua
particularidade que o momento vivenciado na rua uma profunda des-localizao e uma
sujeio permanente vulnerabilidade fsica, psicolgica, material e simblica. Mesmo no caso
dos mendigos e trecheiros, cujo processo de despojamento j bem avanado, no se descarta sua
sada da rua. No entanto, nos casos em que isso ocorre, as marcas dessas fronteiras liminares se
fazem profundas e dificultam ou impossibilitam o retorno a seus laos anteriores.

EXPERINCIAS CORPORAIS

De volta ao filme Amores Brutos. Um policial e um empresrio conversam em um carro.
O empresrio quer contratar El Chivo, o mendigo, para assassinar seu scio. O policial, colega do
morador de rua e mediador da negociao, quem narra a histria de El Chivo ao empresrio:
Ele era professor universitrio, resolveu aderir revoluo. Largou
mulher e filha e foi lutar. Acabou preso; eu o prendi. Saiu da priso e
virou isso que ele agora. Encontrei com ele e acabei arranjando-lhe
esse lugar onde mora. Da comeou a fazer uns servicinhos pra mim.
Vive nessa vida.

Essa mesma trajetria pode ser lida em outra cena do filme. Na casa velha onde mora, El
Chivo abre um lbum de fotografias em cima da mesa. Comea a folhe-lo sorrindo. V suas
fotos ainda jovem, com a esposa, a filha, ainda beb no colo. Folheia vagarosamente aquele
lbum. Ao final, toma uma foto 3x4, que havia tirado recentemente, e a coloca ao lado de uma
outra foto sua, mais jovem, quando em sua outra vida. O contraste entre as fotos evidente e
forte. Sua barba grisalha e longa assim como os cabelos longos, o rosto cansado, o olhar duro e
amargurado nada tm a ver com a disposio jovem e olhar seguro de outrora. O que poderia ser
uma comparao banal que fazemos em nossas retrospectivas de vida parece naquele momento
do filme dramtica, porque reveladora, atravs da imagem da passagem, em sua histria, para
esse limiar.
Mais ao final do filme, El Chivo muda de vida. A transformao performatizada em um
conjunto de atitudes. Em uma noite, o mendigo aparece tomando banho, lavando-se. Em seguida,
61
ele se posta em frente ao espelho. Comea a cortar a barba. Aps cort-la, j quase rente ao
queixo e face, ele se olha; pra o movimento e se contempla longamente. A diferena j comea a
se ver. El Chivo termina de se barbear, mostrando um rosto mais arredondado. Corta os cabelos.
J est muito diferente. Corta as unhas dos ps, que estavam grandes. Depois, corta as unhas das
mos. Coloca os culos de grau quebrados, abolidos havia tempos, dando-lhe um ar intelectual.
Coloca camisa e cala, amarra os sapatos, gastos, mas limpos. Carrega uma bolsa preta a tiracolo.
A imagem pronta de outra pessoa.
A trajetria do morador de rua eminentemente corporal. No apenas porque o corpo
traz visibilidade aos processos que marcam a formao desta categoria. Mas tambm porque,
sendo o nico suporte que lhe resta e que lhe irredutvel, atualiza sua possibilidade de
existncia e as condies atuais nas quais ela se faz. Seu corpo aparece como ltimo territrio,
sobre o que e por meio do qual singularizam-se as manifestaes de sua experincia na cidade.
Desprovidos de bens materiais, sem casa, absolutamente fora das prticas de consumo,
envelhecendo na rua, corpo sujo e ftido que os mimetiza no asfalto, o morador de rua aparece
como uma ameaa s definies normativas do espao urbano e s projees corporais
idealizadas.
Os habitantes da rua esto situados como um contraponto s projees idealizadas
121

sobre o corpo nas experincias urbanas contemporneas
122
. Esto longe de concretizar as
projees da aparncia, da sade e da sexualidade constituintes do projeto do self que permeia a
construo dos corpos contemporneos
123
. Passam ao largo dos discursos e tecnologias em torno
da corporalidade que invadiram as prticas urbanas cotidianas, as falas da mdia, os projetos

121
A reflexividade a tnica nas projees corporais contemporneas. Para Giddens, os discursos sobre aspectos da
vida social vo sendo introduzidos, materializados no corpo e transformados por indivduos ou grupos que partilham
da dinmica da modernidade, proporcionando uma incorporao reflexiva do conhecimento (Giddens, 1992, p. 39).
A auto-identidade (construo do eu) na vida social moderna torna-se mais complexa, no apenas imposta por um
conhecimento e poder institucionalizado, mas concebida por uma contnua reformulao do conhecimento espraiado
pela mobilidade geogrfica, pelos meios de comunicao etc. Assim, as narrativas sobre a vida social no chegam
aos grupos ou indivduos em um processo mecnico, mas so assimiladas nas formas de ao adotadas pelos
mesmos.
122
Para entender melhor essa relao entre corpo e cidade nas experincias contemporneas, sugiro a leitura de um
artigo que redigi e que parte do livro Cidade e poltica: novas perspectivas, organizado por Antonio Augusto
Arantes. (no prelo).
123
Na sociedade contempornea, caracterizada pela alta reflexividade, a construo do self torna-se o projeto do
corpo (Giddens, op. cit; Featherstone & Turner, 1995). Este o portador visvel da construo reflexiva e complexa
da auto-identidade, estando cada vez mais integrado nas decises individuais do estilo de vida do mundo moderno
(Giddens, op.cit, p. 42). A constituio dos corpos contemporneos permeada por dois processos interligados que
se projetam no cotidiano das pessoas: a cultura de consumo e o projeto de rejuvenescimento do curso de vida
(Featherstone & Turner, op. cit.).
62
arquitetnicos comerciais e as concepes de autoconservao do corpo. Fazem um contraste
gritante com os imperativos de aperfeioamento e rejuvenescimento corporal espalhados pelas
imagens visuais na cidade. Vivenciam um processo de envelhecimento e morte que negado nos
discursos que se somam ao projeto corporal em questo.
O corpo a base de sua identidade poltica e social, porm, isso no ocorre como um
fenmeno de reflexividade
124
, como os movimentos sociais emergentes nas cidades h trs ou
quatro dcadas, que propiciaram a criao de novos padres de comportamentos e identidades
individuais e coletivas, a transformao da esfera da intimidade, a emergncia da sexualidade e
do ertico para o olhar pblico. O debate daquele perodo propiciou o aparecimento de novas
possibilidades e necessidades do corpo e permitiu que este se transformasse em sujeito e objeto
de reivindicao poltica. margem desse processo de reflexividade, o corpo do morador de rua
se molda por meio de sua circulao, criando-se com ele um agente de uma nova subjetividade,
como uma nova identidade poltica que se faz na contramo dos fluxos urbanos normativos.
Mesmo os habitantes urbanos que compartilham o espao da rua e tm o corpo como
codificador central de suas prticas de sobrevivncia e de suas relaes sociais marcam uma
diferena com os moradores de rua. No caso de prostitutas, travestis, michs, por exemplo, o
projeto do self , materializado no e atravs do corpo (embodied)
125
, localizado, concretizado e
transformado heterogeneamente nos vrios espaos da cidade
126
. Sobre-exposio corporal e
seduo convivem com o estabelecimento necessrio de relaes sumrias e impessoais com os
clientes conquistados, em uma combinao de voluptuosidade, tenso e pressa, pautada sempre

124
Ainda dentro do movimento de reflexividade, e em meio aos intensos processos de destradicionalizao de
fenmenos sociais e culturais portadores de referncias tradicionais de autoridade legtima da sociedade
contempornea, adiciona-se ao corpo outra projeo alm de sua exposio e preservao: o de base para a
construo de identidades sociais e polticas. (Giddens, op. cit).
125
H divergncias na traduo do termo embodiment para o portugus. O neologismo encorporao utilizado por
Viveiros de Castro para traduzir embodiment, e foi assumido por alguns autores brasileiros que tratam do tema
(Vargas, 2000; Jayme, 2001). A adeso ao termo por parte desses autores se d pelo fato de que ele parece expressar
de forma mais adequada a idia do embodiment. Viveiros de Castro opta por traduzir a forma inglesa to embody e
seus derivados (...) pelo neologismo encorporar, visto que nem encarnar nem incorporar so realmente
adequados (Viveiros de Castro, 1996, p. 138). Refletindo sobre essa inadequao a partir da significao de cada
vocbulo, Vargas sugere que, em sentido prprio, incorporar se refere a algo que, existindo anterior e exteriormente
ao corpo considerado, nele entra ou a ele se junta (quando no o nega), enquanto encorporar diz respeito a dar ou
tomar corpo, corporalizar, materializar, vale dizer, a acepes que no supem o dualismo mente/corpo implcito nos
vocbulos encarnar e incorporar. (Vargas, op. cit, p. 3). Mas, outros autores, como Vale de Almeida, preferem a
traduo de embodiment como incorporao. No presente trabalho fiz a opo de manter o termo em ingls.
126
Embora estas categorias aqui estejam sendo pensadas em conjunto, necessrio dizer que h relevantes
diferenciaes culturais, de valores e perspectivas de gnero entre elas que no puderam ser aqui contempladas.
Erotismo, interaes e conflitos de gnero, raa, status social esto presentes nas prticas de prostituio de rua,
atravessadas pela dinmica fragmentada e circulante da mesma.
63
pela negociao monetria.
127
A prtica da prostituio, embora realizada de forma diferenciada
entre os personagens aqui descritos, tensiona papis e performances sexuais.
As prticas corporais ligadas prostituio se fazem nos trajetos codificadores de
territrios pertinentes para o trottoir, nas classificaes sociais que ocorrem pelo olhar, pelos
gestos, pelas recusas e ofertas corporais revelados na dinmica contingencial prpria das ruas e
praas.
128
O momento do trottoir o momento em que esse corpo se expe, embelezado,
implantado, fantasiado, supererotizado, transformado. Faz parte tambm dessa prtica o aguar
vigilante dos sentidos, uma sensibilidade fsica, sensorial e psicolgica para discriminar as
paisagens urbanas e os personagens que circulam em torno desses corpos erotizados. O morador
de rua vai no caminho oposto da superexposio corporal e da fruio desse circuito desejante;
est no lado oposto desse imaginrio de produo do corpo.
Neste sentido, esse segmento assinala um processo de embodiment
129
que se faz no revs
desse projeto corporal contemporneo. E por meio dessa outra corporalidade que ele cria seus
caminhos, sua subjetividade, suas prticas e sua prpria resistncia no espao urbano. Seu corpo,
uma entidade fsica, material, social e poltica, se define, na situao de rua, em torno da abjeo
e da subtrao material e simblica. O gradual vnculo da pessoa com a rua pressupe um
aprendizado de mecanismos de sobrevivncia, ao mesmo tempo em que marcas corporais que
vo denunciando o prolongamento do contato com o espao urbano: a sujeira que gradualmente
vai lhe encardindo, as feies inchadas pelo lcool, a vestimenta rasgada, a postura corporal
especfica, o olhar introspectivo.
130

A reao a seu movimento itinerante a excluso, a subtrao. Por um lado, tem-se a
tecnologia de vigilncia grades, cadeados , que nega incessantemente ao sem-teto um lugar na
rua, reforando contraditoriamente a sua circulao, a violncia fsica e simblica de policiais, de
grupos de extermnio e a de transeuntes
131
. H mecanismos e materiais que tornam e mantm o

127
Pirani, 1997.
128
Perlongher, op. cit.
129
As abordagens recentes, como as fenomenolgicas de Merleau-Ponty, abriram espao para o conceito de
embodiment. O corpo deixa de ser um objeto analtico ou emprico dado, essencializado e passa a ser situado na
histria, simultaneamente como agente e objeto. A nfase na idia do embodiment

como base existencial da cultura
e do self (Csordas, 1991). O corpo visto para alm de uma entidade na qual se inscrevem mecanismos de poder e
dominao e transcende a dualidade mente x corpo, sujeito x objeto. A partir dessa perspectiva, aqui bastante
sintetizada, o debate dos ltimos vinte anos procura suplantar, em abordagens diversificadas, a separao entre
conhecimento e prtica, cognitivismo e fenomenologia.
130
S.M. Frangella, op. cit; Idem, 2000.
131
So constantes as denncias de maus-tratos, espancamentos e prticas de extermnio para com os habitantes de
rua. Os casos mais amplamente divulgados na dcada passada foram o assassinato do ndio patax Galdino dos
64
corpo do morador de rua limitado e despossudo
132
, como o caso da eliminao crescente de
banheiros pblicos gratuitos e da comida escassa que lhe distribuda. Por outro lado, forma-se
uma rede assistencial permanente que busca reintegr-lo ao circuito sedentrio e apagar do
espao urbano os sinais de sua visibilidade e materialidade.
133

Apoiado, sobretudo, na sua condio contingencial, o corpo do morador de rua
desorganiza a concepo de uso pblico do espao urbano, tornando-se uma ameaa
simultaneamente ideolgica porque sua presena desafia a prpria definio de pblico e
fsica esse corpo materializa tal ameaa.
134
O corpo do morador de rua ento marcado como
um corpo abjeto contra o qual o pblico
135
luta a fim de reafirmar o sentido aparentemente
unvoco do corpo saudvel e bonito. Nesse sentido, o morador de rua fica aprisionado nos
espaos amplos da cidade, fadado a circular pela cidade olhando para esta como se estivesse fora
dela e a apreender a grande escala de seus projetos arquitetnicos a partir das grades que o
obstruem.
Mas se verdade que o homeless fica s margens dos discursos e projees corporais de
certos procedimentos hegemnicos urbanos, tornando-o vulnervel, por outro lado, tambm
verdade que no se v uma cidade sem seus moradores de rua: eles fazem parte da paisagem
urbana. Sua condio nmade inscreve uma singularidade de resistncia e de reformulao de
signos no espao urbano. Morando em qualquer, todo ou nenhum lugar,
136
o habitante de rua
refora uma circulao instigada pelos seus interesses prprios recursos de sobrevivncia, briga
de grupo, esprito de aventura ou pela represso de agentes policiais. Em suas andanas, toma
como moradia lugares de passagem ou esvaziados (como casas abandonadas), dorme e come em
praas.
Por meio da manipulao do corpo nmade, de sua imagem e condio material, os
moradores de rua possibilitam sua permanncia na cidade, assim como estabelecem as interaes
e os confrontos sociais pelos quais obtm comida, abrigo, ajuda, amizades, trabalhos

Santos em Braslia, em 1997, e o extermnio de menores na frente da Igreja da Candelria no Rio de Janeiro, em
1992.
132
Kawash, op. cit, p. 331.
133
Idem, p. 321.
134
Idem.
135
Kawash usa o termo pblico ao tentar definir um espao e um universo de cdigos que moldam a cidade e se
contrapem possibilidade de existncia do homeless. Pareceu-me que a utilizao do termo foi uma resoluo que a
autora encontrou para a definio de algo que tem a qualidade de pblico e que estaria entrelaando o espao
pblico e a esfera pblica.
136
Magni, 1995, op. cit, p.16.
65
temporrios.
137
Trazem o mundo da intimidade para os lugares abertos e expostos, exercendo
publicamente sua privacidade e violentando uma moral corporal e higinica normativa, que
refora continuamente um limite entre o que seria considerado pblico e privado; vivem muitas
vezes dos dejetos do consumo sedentrio. O aprendizado de sobrevivncia nas ruas circunscreve
seus limites corporais e torna o seu corpo o suporte material que concentra e identifica sua
existncia passageira pelo contexto urbano.
138

Em suas perambulaes, desenham um possvel mapa dos centros urbanos, os espaos
possveis de circulao, a abrangncia de seu territrio. Desenvolvem um aguamento dos
sentidos como no caso das prostitutas, dos travestis e dos michs codificando, pelo olhar,
ouvido e por outras percepes sensoriais, os atores sociais que compartilham suas trajetrias
cotidianas. Nessas movimentaes, so capazes de circular por muito tempo do dia nas mesmas
ruas, sem olhar para frente, mas, simultaneamente, sem esbarrar em ningum. A percepo do
espao urbano se faz no seu incessante percorrer.
Por outro lado, sua presena percebida pelos sentidos. O forte cheiro de sujeira que
exala de seu corpo , ao mesmo tempo, motivador de vergonha e forma de isolamento, proteo
do corpo do morador, ou mesmo possibilidade de abrir passagem. Sua movimentao no
espao urbano gera reaes ambguas, da repulsa imediata curiosidade de tipos de rua que
aparecem como exticos, recicladores do universo material do lixo do sedentrio.
139
A existncia
corporal do morador de rua usualmente forte para que deixemos de perceb-la, tanto pela
peculiaridade da construo de sua aparncia, quanto pela sensao da possibilidade de fracasso
social a que estamos arriscados.
O cruzamento entre atributos de idade e modos de uso do espao urbano torna
diferenciadas as representaes e prticas corporais na experincia de estar nas ruas. No universo
da criana e do adolescente de rua das cidades brasileiras, por exemplo, a pouca idade e a
circulao ininterrupta por instituies ou pelas casas de seus parentes tornam as marcas e
prticas corporais, ainda que similares s dos adultos, menos enraizadas (ou dependentes) das
ruas da cidade. O tempo maior na rua, somado ausncia de trabalho (em uma faixa etria

137
S.M. Frangella, 1996, op. cit.; Magni, 1995, op. cit.
138
Magni, 1995, op. cit.
139
Idem.
66
economicamente produtiva) reificam uma imagem (tambm uma auto-imagem) do fracasso
social.
140

Do ponto de vista de gnero, as experincias tambm podem se diferenciar. Meninas e
mulheres que permanecem nas ruas enfrentam continuamente o carter masculino que reveste o
mundo da itinerncia na cidade. Os discursos de masculinidade e o imaginrio da mulher
idealizada feminina, limpa, que mora em casa, se projetam sobre o universo feminino das ruas.
So tambm obrigadas a escolher um parceiro que zele por elas e ajude na sua sobrevivncia. Por
outro lado, homens e mulheres compartilham na prtica as mesmas atividades, os mesmos
divertimentos com drogas ou lcool, o mesmo espao.
141

A cor da pele pode ser igualmente uma marca corporal que adquire particularidades
polticas e sociais em determinados contextos empricos de situao de rua, como sugere Passaro
ao trata de Nova Iorque, onde o peso da imagem de perigosos, violentos, agressivos,
hipermasculinizados, construda sobre os moradores de rua homens se refora com relao aos
non-white homeless
142
. Do mesmo modo que os atributos de idade e gnero, as marcas da cor
e da raa operam diversidades nas formas de estar nas ruas dos contextos igualmente
heterogneos das metrpoles, assim podem ser encorporadas no estigma que envolve esse
segmento social
143
.
Considero importante ressaltar o morador de rua como o personagem, sem domiclio, que,
sujeito a um permanente deslocamento superdimensionado se pensarmos na circulao que se
faz usualmente , desprovido de acesso aos patamares de consumo e cuidado corporal, bem como
a reivindicaes de cidadania, possui uma posio singular no espao urbano. Est

140
S.M. Frangella, 2000, op.cit.
141
Idem.
142
J. Pssaro, 1996.
143
No cruzamento de variveis a partir das quais sedimentei minha anlise sobre a construo corporal dos
habitantes da rua de So Paulo no inclu a questo da cor e da raa. No porque no sejam relevantes. Questes
sobre as dinmicas corporais na rua e a cor faziam parte de meu repertrio de perguntas no trabalho de campo.
Porm, no decorrer da pesquisa, tais questes tiveram pouca ressonncia. Em outras palavras, no contexto emprico
paulistano e por meio do enfoque metodolgico que dei, no foi possvel captar limites identitrios que operassem
com a cor de forma relevante ou minimamente sistemtica. As fronteiras no se tornavam visveis nem entre eles
que fizeram raras referncias ou tomaram poucas atitudes com relao cor nesse contexto , nem entre os
habitantes de rua e os segmentos sociais com quem se relacionavam. Para os ltimos, os atributos que marcavam o
estigma dos moradores de rua eram, sobretudo, a abjeo corporal e o modo de sobrevivncia.
A homossexualidade, por exemplo, emergiu como um fator muito mais forte de conflitos e adequaes. A
questo da faixa etria e de gnero passou a ser, juntamente com a observao das formas de se estar nas ruas, a
vertente mais significativa no plano da configurao corporal dos sujeitos estudados, o que no implica dizer que a
questo deva ser ignorada. Investigaes mais precisas e demoradas sobre a questo da cor necessitam ser feitas; se
feitas em comparao com outros contextos empricos das metrpoles, a discusso pode se enriquecer sensivelmente.
67
permanentemente resistindo material e simbolicamente sua extino na cidade, por meio de
seus prprios passos. Experincia a geografia urbana de forma particular e acaba, por seu
caminhar, por construir uma retrica que est, de uma forma ou de outra, em relao com a
ordenao oficial do espao.
144
Por outro lado, parece impelido continuamente a permanecer
recluso em seus limites de sujeira, de marginalidade, de no posse, presos e imobilizados na
geografia urbana.
145

Uma vez mantido s margens do projeto corporal da vida urbana, seria possvel afirmar
que o corpo abjeto do morador de rua, na sua circulao e resistncia, nos lembre continuamente
das fragilidades do self contemporneo? O corpo abjeto interpela simblica e materialmente o
corpo desejado, idealizado nas prticas que envolvem a cidade e a corporalidade na cidade. Tal
interpelao se faz no em um movimento de reflexividade, mas como uma resposta
contingencial s polticas de invisibilidade que lhe so dolorosamente imputadas na sua interao
radical, fsica, subjetiva e simblica com a cidade. A presena dos moradores de rua reafirma as
possibilidades corporais e subjetivas mltiplas que ora respondem e ora refazem a cidade
marcada por ordenaes polticas, sociais, econmicas e tecnolgicas imperativas que se
confrontam diariamente com as negociaes territoriais cotidianas e contingentes pelo espao
pblico.
a partir desta perspectiva que pretendi investigar o universo corporal dos moradores de
rua de So Paulo. Dediquei-me a perceber, em uma dimenso emprica e com os recortes
exigidos, prticas e representaes que possam ser construdas nesse contexto, por meio da
costura de falas e comportamentos dos sujeitos observados, assim como de imagens e interaes
entre os moradores de rua e os agentes institucionais que estavam presentes no campo
pesquisado. Uma vez que esse dilogo feito entre o corpo e a cidade pressupe uma ativa
adequao de ambas as dimenses, considero esta anlise etnogrfica, em um contexto
especfico, uma pequena contribuio problemtica apresentada.
O prximo captulo uma introduo ao universo do morador de rua em So Paulo. Essa
contextualizao relevante exatamente para entender a especificidade poltica e social do
universo pesquisado, assim como especificar quais os circuitos que marcam a heterogeneidade da
populao de rua na cidade em questo.

144
De Certeau, op.cit; Frangella, 1996, op.cit.
145
Smith, 2000.

2.
MORADORES DE RUA EM SO PAULO
UM BREVE MAPEAMENTO DA CATEGORIA NA METRPOLE










































70
INTRODUO

Este captulo trata de situar poltica, social e espacialmente a categoria morador de
rua na cidade de So Paulo, mapeando a diversidade por meio da qual as pessoas que esto
desprovidas de casa, sem lugar fixo, consideradas populao de rua, localizam-se no contexto
desta metrpole. Com isto, espero contemplar duas questes: em primeiro lugar, construir, com o
exerccio do mapeamento, um quadro analtico bsico dos perfis da populao de rua que
investiguei nesta pesquisa. Em segundo lugar como conseqncia desta primeira questo ,
indicar, a partir desse quadro, as possveis formas que este segmento encontra de estar na rua.
A categoria morador de rua adotada neste texto a partir das nomeaes e
classificaes feitas no contexto emprico estudado; isto , das denominaes morador de rua,
populao de rua e habitante de rua utilizadas nas reportagens de jornal, pelos agentes das
entidades de atendimento e pelos prprios sujeitos pesquisados, em um universo que atualmente
toma esse personagem como privado de condies adequadas de vida, mas, principalmente, como
um indivduo sem casa, morando nas ruas, em condies intermitentes ou permanentes. Julguei
necessrio delinear as formas mais evidentes de adequao do personagem social em questo
dinmica da rua, a partir de alguns critrios iniciais: formas de estar na rua, de moradia ou de
ausncia da mesma; a relao com o trabalho; as evidncias do tempo na rua; e as conseqncias
dessa adeso.
A dinmica e a heterogeneidade que emergiram de dados coletados em rgos pblicos e
entidades privadas, em investigao jornalstica e em observaes empricas revelaram duas
situaes relevantes. Em primeiro lugar, o estar nas ruas vem sofrendo uma mudana de
tratamento social e poltico ao longo das ltimas trs dcadas na cidade de So Paulo, em funo
de dois fatores concomitantes: h um aumento de pessoas na rua em decorrncia do agravamento
da situao socioeconmica; e um gradual adensamento da teia de atendimento a essa populao,
abrindo espao para sua visibilidade poltica. Tal processo revela o efeito dos problemas
socioeconmicos sobre o habitante das ruas, a complexidade de fatores que o envolve, e sua
captura nas redes dos movimentos urbanos sociais e polticos.
Tais fatores produziram uma efetiva mobilizao de vrios setores da sociedade
pertencentes ao Estado ou no em torno da questo, tendo como pano de fundo a experincia
71
contempornea da constituio de uma arena pblica, um espao cuja potencialidade conferir
visibilidade e legitimidade aos conflitos de interesse
1
. A movimentao social e poltica na cidade
em torno do tema nas ltimas trs dcadas tornou possvel a legitimao no mbito da sociedade
civil da condio dos moradores de rua como sujeitos de direito, que se constituram como
interlocutores vlidos nessa arena pblica, na qual o direito estrutura uma linguagem que baliza
os critrios pelos quais as demandas coletivas so problematizadas e avaliadas.
Porm, a constituio da categoria como sujeito de direito est longe de abarcar o
problema em sua dimenso cotidiana. Primeiramente porque a rede de atendimento criada a partir
da mobilizao nessa arena pblica peca, em vrios momentos, pela ausncia de uma
interlocuo efetiva entre os diversos atores sociais que dela participam; o caso, por exemplo,
das duras negociaes de parcerias entre entidades governamentais, no-governamentais e
religiosas. H uma espcie de vazio comunicativo na dimenso do debate institucional que cerca
esse universo.
Em segundo lugar, so as situaes de estar nas ruas que concretizam o mergulho intenso
nas malhas subliminares da cidade e no mundo nmade, porque escapam s possibilidades de
captura e reformulao por parte da malha institucional. Tais situaes revelam-se em diversas
tessituras espaciais, tendo como experincia reveladora mxima o mendigo. A gradual adeso
rua implica a manuteno de uma relativa distncia em relao malha de atendimento e se
traduz em um processo de despojamento material e fundamentalmente corporal, concreto e
simblico. Simultaneamente, a partir desse processo de despojamento que se adotam outros
vnculos e prticas sociais, provocando remanejamentos fsicos e simblicos que convivem com
os processos expulsivos que desterritorializam a populao de rua de seus cdigos anteriores. Da
sucesso de perdas, passa-se paulatinamente para a identificao em maior ou menor
intensidade com a dinmica itinerante.
A anlise apresentada neste captulo se origina de vrias fontes, levantadas desde o incio
da pesquisa (material jornalstico, dados estatsticos obtidos na Secretaria de Assistncia Social
da Prefeitura de So Paulo), e das etapas do trabalho de campo, entre 2001 e 2003. Por meio
desse levantamento do universo institucional que envolve o morador de rua, foi possvel delinear
os mecanismos que tecem a teia que constitui seu universo e mapear, de forma geral, sua

1
Telles e Paoli, 1996.
72
circulao na cidade. Apresento, tambm, de forma sucinta, os lugares da cidade nos quais
mergulhei para fazer a pesquisa de campo, a dizer, o Refeitrio Penaforte Mendes e o bairro do
Brs. Somam-se a isso breves consideraes sobre os fragmentos do centro da cidade, nos quais
as observaes que fiz complementaram esse mergulho emprico.


POPULAO DE RUA - CRESCIMENTO EM SO PAULO

Dcadas de 70 e 80
O quadro heterogneo que desenho aqui marcado pelas ltimas trs dcadas na cidade
de So Paulo. A razo para este recorte temporal est no fato de a partir dessa poca o habitante
urbano que vive nas ruas ganhar visibilidade na mdia e emergir gradualmente como um ator
poltico na esfera urbana. At meados da dcada de 70, a figura do morador de rua estava
subsumida na imagem do mendigo, perfil indispensvel no universo em questo, tomado,
sobretudo, como um desajuste inevitvel decorrente de fracasso individual frente aos problemas
econmicos. O pouco destaque da problemtica do morador de rua no campo acadmico ou
meditico at o perodo indicado acima parece revelar a ausncia de uma reflexo mais
cuidadosa, sistemtica sobre o assunto
2
.
Esse contexto comea a ser modificado na dcada de 70, torna-se relevante como questo
social, econmico e poltico na dcada de 80 e intensifica-se significativamente na dcada de 90.
No acervo de reportagens concebido por Maffei Rosa, notvel o aumento gradual de interesse
sobre o tema.
3
De uma forma geral, comeam a se evidenciar na mdia movimentaes que
caracterizam o universo do morador de rua: o aumento desta populao, sua pauperizao
socioeconmica e a sucesso de rupturas que o leva quela direo; os mecanismos disciplinares

2
Cleisa Maffei Rosa, na poca em que fez o levantamento de reportagens que culminou na produo de um acervo
em CD-Rom, procurou artigos sobre a dcada de 60 e no encontrou. A falta das reportagens obviamente no
implica a inexistncia da categoria, e o perodo anterior ao contemplado neste presente texto mereceria, como diz a
autora, uma investigao mais profunda. No entanto, um fato revelador da forma como at ento a questo parecia
ser retratada. (C.M.M. Rosa, 1999).
3
Ver no anexo 1 tabela sobre o aumento de reportagens, obtida em C.M.M. Rosa, op. cit. Tratarei aqui das
reportagens como um conjunto a ser analisado, salvo algumas notcias que ilustraro meu argumento. Rosa coletou
635 reportagens publicadas entre 1970 e 1998. Os comentrios que teo aqui obviamente no esgotam a riqueza do
acervo, tampouco a diversidade de aspectos de que as reportagens tratam e que sero abordadas ao longo da tese.
73
e controladores do Estado que agem coercitivamente sobre ele; o apoio de entidades em torno de
sua vulnerabilidade; e, por fim, os depoimentos e histrias de vida de gente da rua.
Estes cinco tipos de notcia compem em geral o universo meditico que trata da questo
da populao de rua e revelam a sua condio na cidade. A importncia de se considerar o
material jornalstico est no fato de que ele denuncia um aumento da preocupao de um
problema que era visto isoladamente ora pelas poucas entidades que atendiam esta populao, ora
pelo poder pblico, ora pela populao. A mdia traz a visibilidade ao lento desenrolar desta
problemtica no circuito urbano no perodo indicado. Da investigao das reportagens, somada a
dados de entrevistas e acervos institucionais, aparecem algumas caractersticas bem significativas
desta realidade. As reportagens que aparecem em 70 e em 80 anunciam, de forma esparsa,
processos e categorias que foram tomando corpo nas dcadas seguintes.
A figura que est presente desde o incio da poca investigada a do mendigo. Na
acepo mais popular, ele equivalente ao pedinte, ao errante, ao vadio; classificaes difusas e
estereotipadas, que tm como pano de fundo a caracterizao de pessoas deixadas margem do
mercado de trabalho, na sua maioria homens solteiros, migrantes procura de trabalho em So
Paulo, que fazem o exerccio da mendicncia, encarados ora como incapazes, ora como
malandros. A situao do mendigo, de acordo com os estudos de Stoffels sobre esse momento,
pareceu ser encarada antes como uma desventura pessoal, em geral causada por ele mesmo; ou
como uma somatria de foras impessoais que instigam a caridade
4
.
Stoffels faz uma classificao mais depurada dessa categoria. procura de entender a
complexidade da atividade e da ideologia da mendicncia, a autora identifica tipos de mendigos
na cidade de So Paulo, levando em conta a relao destes com o trabalho, com o tipo de
socializao que constroem e com o modo como se classificam. Assim, os mendigos se
diferenciariam quanto ao objetivo do gasto do dinheiro que pedem, para quem pedem (clientela
especfica em ponto especfico ou instituies), se h organizao ou no
5
. Mas as caractersticas
preponderantes em torno das quais tais perfis se articulam so a da atividade do pedir e a de

4
A imagem condensada nas reportagens adquire delineamentos mais complexos na anlise de Stoffels, cuja pesquisa
foi feita em meados da dcada de 70 em So Paulo. (Stoffels, op.cit.).
5
Idem, p. 53.
74
pequenos trabalhos espordicos, ambas como fonte principal de subsistncia ou como
complemento renda
6
.
Um outro elemento que caracteriza a construo do perfil do morador de rua na poca em
questo a migrao. Havemos de considerar que era o Centro de Triagem e Encaminhamento
(Cetren)
7
o rgo que recebia, cadastrava e dava assistncia bsica e oferecia pernoite
populao que se encontrava na rua. O Cetren era, de fato, a instituio responsvel pelo
encaminhamento dos recm-chegados cidade desprovidos de dinheiro e de referncias de
estada. Era, portanto, tambm o rgo que atendia migrantes na cidade de So Paulo. Por esta
funo, acabou por contemplar ambiguamente duas categorias no necessariamente excludentes,
mas tampouco equivalentes, o que indicava a construo de um perfil da populao de rua
fortemente caracterizado por pessoas advindas da zona rural e, preferencialmente, de outras
regies do pas.
A Baixada do Glicrio, um antigo terminal rodovirio de onde partiam nibus para as
regies Norte e Nordeste do pas desativado na dcada de 70 tornou-se um ponto de
permanncia na rua e um importante cone que centrifuga essas caractersticas do universo do
habitante de rua na cidade. A populao que invadiu os banheiros do terminal depois de
desativado, fazendo daqueles cmodos sua morada, marcou o lugar como seu ponto de trnsito.
Chamou a ateno dos jornalistas, que fizeram, na dcada de 80, uma srie de reportagens sobre a
Baixada e seus migrantes nordestinos; gerou reao do poder pblico, que, na mesma poca,
esvaziou o local para a construo de um albergue para a populao de rua
8
. Atualmente, a
Baixada do Glicrio continua a ser referncia quando se fala desse segmento social, pois o
albergue l existente um reconhecido ponto de pernoite e em torno dele continuam

6
Stoffels afirma que o uso que ela faz do termo mendigo para designar os mendicantes na cidade de So Paulo deve
levar em considerao o fato de que o termo pressupe um conjunto de: a) determinados grupos de esmoleres que se
definem como diferentes de mendigos, usando a tcnica do pedido como uma atitude legitimadora em relao a si
prprio, conscincia comum e ideologia institucional; b) pedintes, atributo que legitima a representao da
populao do universo em geral; c) a acepo popular e institucional do termo mendigo, que comporta uma
conotao genrica de necessitado, indigente e vagabundo, seja esmoler ou no (Idem, p. 136).
7
Cetren um rgo pertencente Secretaria de Assistncia do Estado de So Paulo. Em 1995, passou a ser
administrado pela Coordenao Regional de Obras e Promoo Humana e mudou sua sigla para Croph. Nas
reportagens e nas denncias de entidades de atendimento populao de rua, o Cetren era constantemente acusado
de maus tratos, em aes similares quando no coniventes com s da polcia.
8
O administrador regional da S, na poca em que planejava desalojar as famlias do antigo terminal para construir
um albergue, fez a seguinte afirmao: Se eu no tomar medidas, isso aqui vira uma baguna. Todo migrante
75
aglomerando-se os moradores na rua. A marca do migrante, contundente h duas dcadas, est
hoje dispersa em meio a uma srie de outras classificaes sobre o universo da rua e j no tem
mais a mesma significao central.
Naquele momento j se iniciavam as operaes de deslocamento dos moradores de rua
dos pontos de permanncia no centro da cidade. Em 1975, houve um reforo da rede estrutural de
recolhimento de mendigos por meio de um plano de atuao intensivo denominado Operao
Inverno. Este plano era uma ao conjunta de rgos da Secretaria de Segurana Pblica e
Promoo Social, com o objetivo de recolher os pedintes e indigentes, transitrios ou
permanentes, e submet-los ao tratamento das instituies policiais e assistenciais.
9
Tais
operaes consistiam e consistem at hoje em cobrir o espao do centro da cidade por meio
de rondas policiais e chamadas telefnicas feitas pela populao em geral e tornaram-se marca
registrada das intervenes do poder pblico na movimentao daquela populao.
Do ponto de vista do atendimento aos habitantes de rua e do estmulo sua organizao,
necessrio ressaltar a presena na cidade de So Paulo da Organizao do Auxlio Fraterno
(OAF) naquele perodo. Foi esta organizao privada a responsvel pelo incio de uma
articulao mais ordenada em torno da problemtica do morador de rua. A OAF foi criada em
1955, voltada para diversas atividades sociais institucionais (oficinas abrigadas, casa para
meninos e adolescentes, albergues e casa para mulheres). A partir de 1978, criou ateno
particular populao adulta de rua, deixando de trabalhar em carter institucionalizado e
assistencialista, e passando a trabalhar na rua
10
. Da data de sua formao at meados de 1980,
alm dela, apenas algumas entidades, em geral religiosas e de cunho assistencialista,
contemplavam o problema.
11

O objetivo da organizao passou a ser o desenvolvimento de projetos que garantissem a
participao ativa nas atividades das pessoas que estavam na rua e tambm sua autonomia, de

nordestino se instala aqui. O viaduto do Glicrio no o albergue do Brasil. (Folha de S. Paulo, Prefeitura exige
sada das famlias de antigo terminal, So Paulo, 19 out. 1984).
9
Stoffels, op.cit, p. 98. Em 1976, segundo a autora, a Operao Inverno passou a ser chamada Operao
Indigentes.
10
OAF Organizao do Auxlio Fraterno, D para ajudar, d para mudar: s no d para esperar, s/d.
11
Entre as entidades, destacam-se a Assistncia Vicentina de So Paulo e a Associao das Irms de So Vicente de
Paula, parceiras de trabalhos da OAF, citadas em reportagens e na investigao de Stoffels. Alm delas, h o
albergue Lygia Jardim, criado em 1978, a princpio tambm para acolher migrantes recm-chegados cidade. (A. C.
A. Nasser, 2001).
76
forma a evitar relaes de dependncia com instituies e permanncia passiva na situao de
excludo. Este pressuposto norteia todos os trabalhos da OAF at hoje e marca sua presena na
rede institucional que se formar no decorrer das dcadas. Em setembro de 1980, a Organizao
lanou o que viria a ser o primeiro jornal da populao de rua de So Paulo, o Jornal Unio.
12
Foi
ela tambm a responsvel por incentivar a organizao de moradores de rua em torno de
reivindicaes de direitos, em formas de esparsas passeatas e manifestaes, mas movimentaes
embrionrias de atividades polticas que passaram a ser mais recorrentes posteriormente.
Em suma, esses trs fatores a nfase na situao da mendicncia e da pobreza; a
organizao do aparato repressivo; e o fortalecimento do apoio de entidades, transformado
paulatinamente da perspectiva da caridade para a de justia social vo se afirmando nos anos
seguintes. Durante a dcada de 80 perodo cuja tendncia poltica foi a de formar campos de
debate em torno da conquista da cidadania, permitindo a exposio e negociao das demandas
de vrios sujeitos coletivos
13
, a problemtica do morador de rua vai tendo seus contornos
ampliados. O reforo da imagem da mendicncia mistura-se imagem do desempregado, e outras
atividades de subsistncia na rua tomam formas mais definidas, como o caso, sobretudo, do
catar papel. E comea a ser reconhecido esse segmento como uma categoria social a demandar
cuidados especficos
14
.
Em um conjunto de reportagens de 9 de maio de 1983 da Folha de So Paulo, h uma
ilustrao desse universo. Em um dos artigos, aparece a descrio do tipo de vida que um grupo
de moradores de rua levava: os tipos de troca afetiva e material, a forma como obtinham recursos
para sobreviver, as trajetrias. Em seguida, em outro artigo, h uma estimativa do nmero de

12
OAF, O nosso jornal j tem um nome: Unio, So Paulo, 14 set. 1980.
13
Autores que investigam a constituio da cidadania no Brasil indicam a dinmica da dcada de 80 como o
momento em que minorias discriminadas, operrios, moradores pobres, mulheres, negros, criaram espaos dinmicos
e descentrados de representao, negociao e interlocuo pblica, formulando suas reivindicaes e necessidades.
Consagrou-se assim, historicamente, a possibilidade de reelaborao das condies de existncia desses personagens
e de constituio de uma esfera pblica que lhes garantisse o sentido de pertencimento como sujeitos constitudos de
direitos, prerrogativa fundamental de uma construo histrica de cidadania, (Telles e Paoli, 1996; E. Dagnino,
1994).
14
As reportagens crescentes na dcada de 80 revelam a preocupao com o problema, sendo que o ano de 1984
particularmente expressivo desse aumento, com 24 notcias, concentradas sobretudo no 2 semestre (setembro a
dezembro). Nove reportagens versavam sobre as intervenes urbanas que foravam o deslocamento dos moradores
(de banheiros pblicos desativados e estao rodoviria antiga), oito eram protestos de moradores de rua e da
populao contra a violncia exercida sobre esse segmento, duas sobre mortes na rua, uma sobre criao de albergue,
quatro sobre causas de sofrimento nas ruas e moradias inslitas. J a dcada de 90 traz 529 notcias (83,3%), 5 vezes
mais que a dcada anterior, tendo sido 1997 o ano mais agitado.
77
pessoas nas ruas, feita pelos prprios mendigos entrevistados, que inclui as pessoas que andam no
trecho e circulam na cidade, os egressos de hospitais psiquitricos e de penitencirias
15
.
Os mendigos entrevistados colocaram, na reportagem, uma classificao diferenciada.
Mendigos e catadores de papelo no se misturam com os bandidos. Segundo o depoimento de
Francisco, os mendigos constituiriam, naquela poca, uma classe e como tal devem ser
respeitados e ter seus direitos assegurados, como banheiros pblicos gratuitos e chuveiros,
assistncia mdica e proteo da polcia. Catadores de papelo e biscateiros, por sua vez, no
esmolariam, salvo com muita pinga na cabea para perder a vergonha.
16

O catador de papel aparece em vrias reportagens ao longo da dcada. Embora a atividade
j existisse como um recurso de sobrevivncia para as pessoas que estavam nas ruas, possua at
ento um carter bem mais ocasional. Passou a ser, naquele perodo, reconhecido como atividade
de subsistncia nas ruas, ainda que gerasse muitos embates com o poder pblico municipal e com
a polcia pelo seu carter no regularizado
17
. Os catadores de papel passaram a se diferenciar com
relao aos mendigos, aderindo de forma mais contundente s manifestaes de protesto ao
sofrimento nas ruas, estimulados pela OAF. Enfim, tornaram mais concretas as possibilidades de
organizao
18
.
Mesmo com a crescente diversidade das formas de atividades de trabalho na rua e com o
reconhecimento do desemprego como fator cada vez mais preponderante para provocar a situao
de rua, o perambular por ela reforou o processo estigmatizante e uniformizador desse segmento.
Em um quarto artigo da Folha no mesmo dia, o delegado do Servio de Proteo e Previdncia
do Degran
19
afirmou conceber a mendicncia como um caso de polcia, sujeito a penalidades
previstas nos artigos 59 e 60 da Lei de Contravenes Penais, que pune os desocupados e
pedintes:

15
At aquele momento no havia nenhuma estatstica oficial sobre o nmero da populao de rua. Esta s comearia
a ser feita em 1989. curioso notar como a populao de rua percebe a circulao no espao urbano, pois,
comparado s estatsticas oficiais da dcada de 90 que sero indicadas em seguida. O nmero fornecido pelo
informante da reportagem demasiadamente alto: 8.000 pessoas, (Folha de S. Paulo, No Centro eles j so 8 mil,
So Paulo, 9 mai. 1983).
16
Idem, Ibidem.
17
Em 1988, Jnio Quadros determina uma srie de medidas de forma a deter o trabalho dos catadores de papel,
justificando que, para alm, da ilegalidade, o problema seria a sujeira que causariam na cidade. Esta me pareceu a
censura mais radical ao trabalho dos catadores. (O So Paulo, Cercas vo expulsar os catadores, So Paulo, 9 a 15
nov. 1984.)
18
Folha de S. Paulo, Catadores de papel fazem protesto, So Paulo, 6 abr. 1985.
78
Para Orlandi, a mendicncia uma questo de polcia. Mesmo que
seja provada sua situao de desemprego e falta de dinheiro para
conduo, qualquer pessoa que perambule pelas ruas ou durma
debaixo de viadutos poder ser enquadrada por ociosidade e cupidez.
Caso o mendigo esteja fazendo suas necessidades fisiolgicas na rua,
por falta de banheiro pblico, ele tambm poder se autuado por
atentado ao pudor. Os ciganos e andarilhos tambm esto sujeitos a
essa lei.
20


Ainda que permanecesse nos mbitos oficiais tal questo estigmatizante, a populao de
rua naquele perodo reagia de forma ttica. Na mesma reportagem que traz o depoimento do
delegado, moradores de rua descreviam suas fugas da polcia e da Operao Inverno ou de rondas
do servio social do Estado, situaes de evitao de possveis disciplina e orientao, constantes
no universo dos moradores de rua. A reportagem que inicia essa srie, de 9 de maio de 1983,
bem ilustrativa do processo. Mostra a organizao dos mendigos, suas reivindicaes, o perfil do
desempregado:

Eles no aceitam mais o recolhimento em albergues e nem o
cadastramento na Secretaria de Promoo Social. Andam em bandos e
deixaram de adotar uma atitude passiva diante da populao. So os
mendigos, que esto se organizando e querem ser tratados como uma
categoria.
Nas ruas, os mendigos tm a companhia dos catadores de papel e,
ultimamente, dos desempregados. (...) na grande maioria os
desabrigados [cadastrados no Cetren] no so mais mendigos e sim
desempregados.
21



Em funo da resistncia dos habitantes de rua entrada no Cetren, a Secretaria de
Promoo Social planejou, em 1984, a transferncia deste rgo para o Brs e a criao de uma
rede de albergues embaixo dos viadutos para garantir pernoite e alimentao a fim de atender a
populao com caractersticas ainda difceis como o mendigo por filosofia, o alcolatra,
daqueles que no querem se misturar com ex-trabalhadores ou desempregados.
22
J a

19
Departamento das Delegacias Regionais de Polcia da Grande So Paulo.
20
Folha de S. Paulo, Questo de polcia, diz delegado, So Paulo, 9 mai. 1983.
21
Idem, ibidem. A nfase da autora.
22
Jornal do Cambuci, Mudanas na Cetren e a criao de uma rede de albergues, So Paulo, 28 nov. 1984.
79
preocupao com o aumento da auto-organizao destes ltimos, props-se a idia de empregar
mo-de-obra do prprio Cetren para reformar o prdio a ser utilizado no Brs, alm de melhorar
os servios de atendimento da instituio. As propostas apresentadas pela secretaria foram
estimuladas pelas estratgias embrionrias daquela categoria, as quais facilitariam formas
posteriores de organizao poltica.


Dcada de 90

Perfis
Na entrada na dcada de 90, os perfis em questo foram contemplados por uma rede que,
antes pequena e desarticulada, comea a se fortalecer e expandir. Para comear no plano
meditico da esfera pblica. No ano de 1994, por exemplo, saram 81 reportagens, dentre as quais
cerca de 15 sobre as formas de moradia e o desemprego; vinte denunciavam as atividades da
Prefeitura para retirar os moradores de debaixo dos viadutos e construir no local outras obras;
dezenove eram reportagens de repdio e denncia por parte de intelectuais, entidades
assistenciais, vereadores e outros sobre o planejamento da Prefeitura; duas eram registros da
opinio pblica contra a populao de rua; cinco eram reportagens sobre a defesa da Prefeitura de
suas prprias atividades; cinco sobre a mobilizao e reclamao dos prprios moradores de rua
sobre o descaso municipal; oito reportagens sobre mortes e sofrimento pelo frio, bem como a
ausncia de abrigos suficientes.
Junto aos mendigos e aos trecheiros, fixavam-se assim na rua os desempregados e ex-
trabalhadores. A transformao do perfil era evidente. O aumento contundente da populao de
rua visvel j na dcada de 80 e intensificado em demasia em 90 ocorreu, sobretudo em
funo do crescimento do desemprego, conseqncia de desajustes econmicos ocorridos na
dcada
23
e dos problemas decorrentes deste para a vida urbana. A rua apareceu como alternativa
de moradia para os desempregados e suas famlias. A assuno desta realidade levou ao reforo
por parte destas categorias de sua imagem como um sujeito de direitos, ainda que no
estivessem imersos na prtica poltica que tal classificao implica.

23
Destacam-se aqui o Plano Collor e o Plano Real.
80
Em 1989, no incio do governo de Luiza Erundina, a ento secretria do Bem-Estar Social
Cleisa Maffei Rosa coordenou um cadastramento da populao de rua, passo inicial para as
contagens oficiais feitas na dcada que entrava. At este momento, havia apenas estimativas
feitas pelo Centren (tomando como base as pessoas que faziam pernoite) e especulaes sobre a
populao flutuante da cidade, estimada em aproximadamente 10.000 pessoas. Em 1991, foi feita
a primeira contagem de pessoas dormindo na rua, cujo procedimento consistiu em localizar os
pontos de pernoite e efetuar a contagem por observao. O resultado foi que havia 3.392 pessoas
no centro da cidade
24
.
As contagens feitas em 1994, 1996 e 1998 adotaram a mesma metodologia e revelaram o
aumento crescente da populao de rua
25
. J em 2000, foi feito um censo de moradores de rua,
mas a metodologia adotada foi diversa das anteriores
26
. O levantamento foi feito por abordagem
direta, no havendo, ao que parece, distino de procedimento nas ruas e nos albergues
27
. O
conceito de populao de rua foi definido em cada relatrio, e a contagem efetuada em funo do
mesmo
28
. Assim, morador de rua, em 1994 e 1996, definiu-se como um segmento incluindo
adulto e criana em situao de marginalizao social, sem residncia, dormindo nas ruas e

24
O Estado de S. Paulo, Estudo mostra quem mora nas ruas da cidade, So Paulo, 20 jul. 1991/ Jornal da Tarde,
Famlias em crise. Na rua, So Paulo, 19 jul. 1991.
25
Como a contagem era por meio de observao nas ruas, no houve abordagem direta populao investigada.
Portanto, os dados obedeceram a uma classificao que variava entre exata e aproximada.
As pesquisas dos trs primeiros anos foram realizadas por reas Regionais do municpio. Participaram das mesmas
funcionrios da Prefeitura, a Guarda municipal e representantes de entidades civis. Aps um perodo de organizao
das equipes e identificao dos pontos a serem percorridos, havia a contagem, em geral realizada em apenas uma
noite, com exceo de 1998, quando se estendeu para mais alguns dias a pesquisa nos albergues.
E nos albergues particularmente em 1996 e 1998 tais dados foram obtidos via amostragem. Nesses espaos
fechados, a amostragem era determinada a partir da proporcionalidade de vagas em equipamentos frente ao universo
total de moradores. As pessoas eram contadas e abordadas, respondiam a um questionrio com informaes bsicas
sobre idade, sexo, ocupao, pontos de circulao.
Secretaria Municipal da Famlia e Bem-Estar Social, 1994.
Idem, 1996.
Idem, 1998.
26
O censo foi realizado no perodo noturno, como as demais contagens, mas com uma durao maior. Os distritos
municipais (que eram 94) foram distribudos em 9 distritos censitrios. O trabalho de campo foi feito em nove noites,
por 80 recenseadores e 9 supervisores de campo. (Secretaria Municipal de Assistncia Social, 2000). Uma vez
identificados os moradores, obtinham-se as outras informaes: idade, escolaridade, tempo na rua etc. Alm disso, os
recenseadores identificavam caractersticas da rea de permanncia, o sexo e a cor do morador de rua.
27
Nas ruas, abordam-se pessoas que condissessem com as caractersticas associadas imagem do morador de rua:
algumas questes eram ento aplicadas para uma diferenciao inicial daquelas pessoas de possveis transeuntes,
trabalhadores ou pessoas de reduzidas condies econmicas (idem, p. 4.)
28
A comparao entre os relatrios possvel, e interessante, para que tenhamos idias de algumas modificaes
relevantes. No entanto, tais comparaes feitas aqui no presente texto necessitam ser acompanhadas dessas
observaes sobre as diferenas metodolgicas.
81
identificado na noite da contagem. Nessas contagens, no eram includas necessariamente
pessoas que ocupavam o espao das ruas como moradia e que exerciam atividades nas mesmas
fossem estas ldicas (namorar, ler, conversar etc), de trabalho ou de cuidados pessoais, ou mesmo
de atividades como esmolar
29
.
A definio sobre a populao de rua em 2000 refora ainda mais, para caracterizar os
habitantes de rua, a condio de moradia do que as descries de atividades feitas nela:

O Censo teve como objetivo dimensionar o nmero de pessoas que
vivem nas ruas de So Paulo, ou seja, indivduos que no tm moradia
e que pernoitam nos logradouros da cidade praas, caladas,
marquises, jardins, baixos de viadutos ou em casares abandonados,
mocs, cemitrios, carcaas de veculos, terrenos baldios ou depsitos
de papelo e sucata. Tambm foram considerados moradores de rua
aquelas pessoas ou famlias que, tambm sem moradia, pernoitam em
albergues ou abrigos, sejam eles mantidos pelo poder pblico ou
privado.
30



29
Dessas conceituaes e do mtodo proposto nesses trs relatrios, alguns problemas passam a ser considerados.
Em primeiro lugar, o mtodo por observao traz alguns dados vagos e pouco conclusivos. Identificar sexo e idade,
por exemplo, foi dificultado. Nesse tipo de abordagem era difcil perceber, no encontro com pessoas dormindo
aglomeradas envoltas em cobertores, quais eram mulheres, crianas e homens. Decorre deste fato que em muitas
indicaes numricas, a varivel sem informao torna-se elevada em demasia, prejudicando, de certa forma, a
leitura da composio dessa populao por gnero e faixa etria.
No caso da faixa etria isso se complica. No relatrio de 1998, por exemplo, devido dificuldade de, nesse
tipo de apurao, precisar a constatao da diferena entre adolescentes e adultos, optou-se por agrupar estas duas
categorias. Assim, podemos pensar que os dados produzidos sobre os moradores nos logradouros apontam para
tendncias j confirmadas, como o caso do crescimento dos moradores nas ruas, por exemplo. Mas, principalmente
nos casos de 1996 e 1998, os dados sobre as pessoas que se encontravam nos albergues parece mais exato.
Outro elemento interessante a se considerar que, para o sucesso da contagem, atacam-se duas frentes em
uma noite: os albergues e os logradouros. No entanto, pelas definies de populao de rua acima apontadas e pela
opo metodolgica, alguns perfis da populao de rua parecem no ser considerados. H os que no possuem
residncia, mas ocasionalmente dormem em casas abandonadas ou penses. H tambm os que constroem casas
embaixo dos viadutos, mas que se encontram na seguinte dificuldade: sua moradia, acoplada a outras, no parece se
encaixar no perfil de rua demandado para o levantamento.
Creio, portanto, que as contagens aqui indicadas apontam, sobretudo para um perfil da categoria populao
de rua perfil esse obviamente bem dinmico, transitrio como pessoas que esto na situao mais intensa de
circulao pelas ruas: sem trabalho, sem moradia.
30
Secretaria Municipal de Assistncia Social/FIPE, 2000, p. 2.
82
O quadro abaixo demonstra os dados obtidos:
Fontes:
Secretaria Municipal da Famlia e Bem-Estar Social,
1994.
Idem, 1996.
Idem, 1998.
Secretaria Municipal de Assistncia Social/FIPE,
2000.






Desde o cadastramento de 1991, passando pelas contagens posteriores, delineou-se um
perfil demogrfico bsico que se reitera at hoje. Por meio da aplicao de questionrios em
albergues e nas ruas, constatou-se que a populao de rua pesquisada , majoritariamente, do
sexo masculino, sem famlia, est na cidade h cerca de seis meses, com idade entre 20 e 40 anos,
a maioria sem trabalho qualificado e proveniente da prpria regio sudeste
31
.
Algumas observaes merecem ser feitas a respeito deste quadro, ainda que brevemente.
Assim, apresento a seguir algumas consideraes sobre trs enunciados presentes em uma
reportagem do jornal Folha de So Paulo de abril de 1991:
32


Hoje a maioria dos homeless
33
constituda de pessoas que j esto h algum tempo
em So Paulo. Ao contrrio do que se pensava, no so migrantes recm-chegados. Devido ao
agravamento da situao econmica e urbana, a caracterizao do morador de rua como migrante
passou a ser menos visvel
34
. H no perodo uma diversidade considervel de trajetrias:

31
Em um questionrio aplicado em 1991, os dados obtidos apresentavam similaridade nas caractersticas dos
habitantes de rua com as demais contagens feitas no decorrer da dcada, estendendo-se at o Censo de 2000.
32
Folha de S. Paulo, Onde vivem os Homens de Rua em SP, So Paulo, 22 abr. 1991.
33
O termo homeless cunhado algumas vezes nessas reportagens como equivalente a moradores de rua. At
aquele momento a expresso populao de rua ainda no era amplamente utilizada.
34
No ano de 1995 foi publicado um livro contendo o resultado de vrias pesquisas sobre populao de rua no Brasil
e no Canad. Uma caracterstica a se destacar no conjunto de investigaes sobre o Brasil foi a de que entre os que
esto nas ruas e os albergados encontram-se no os migrantes que acabaram de chegar ao Estado de So Paulo, mas
viajantes do interior do mesmo que foram e voltaram cidade muitas vezes procura de trabalho (C.M.M. Rosa,
Tab. 1
Contagem da populao de Rua 1994/96/98
Distribuio por local de pernoite
Ano Logradouro Albergue Total
1994 2800 1749 4549
1996 3421 1913 5334
1998 3037 3416 6453
2000 5013 3693 8706
83
migrantes vindos da zona rural pouco ou nada habilitados s relaes de trabalho na cidade;
nascidos na capital que nunca tiveram ocupao profissional definida ou, se a tiveram, no a
puderam manter, por problemas familiares ou de sade; aposentados por invalidez ou legalmente
proscritos que no conseguem sobreviver com a aposentadoria; profissionais liberais e operrios
especializados que perderam o posto no mercado de trabalho e enfrentam problemas familiares,
como causa ou resultado de um modo comprometido por diferentes vcios.
35
Nas trajetrias
individuais descritas em reportagens sobre a vida na rua, a referncia ao lugar de origem aparece
muitas vezes como ponto de partida demasiadamente distante, revelando o tempo de circulao
dessas pessoas pela cidade. A questo de onde vem torna difusa a imagem do migrante no
circuito da rua.

O nmero de mulheres e crianas que moram nas ruas est aumentando. Existem
famlias inteiras morando sob viadutos. Uma caracterstica que chamou a ateno no
cadastramento foi a presena das famlias que moram nas ruas. Embora o dado sobre famlias no
altere o perfil bsico do homem da rua solitrio, ele foi suficientemente destacvel para a anlise
demogrfica e paras as anlises sociolgicas da poca
36
. Praticamente inexistente no incio da
dcada de 90, registrou-se um aumento grande da ida de famlias inteiras para a rua. Pais
desempregados, desalojados de suas casas, sem condies de pagar aluguel sequer em favelas,
trazem suas famlias e, em geral, instalam-se debaixo dos viadutos. Tentam, pelo recolhimento de
mveis estragados e materiais deixados no lixo, improvisar suas casas nesses locais. Embora
estivesse longe de superar a caracterstica preponderante deste universo, a presena das famlias
gerou preocupao nos agentes pblicos. Entre outras coisas, muitas das famlias se instalavam
com outras famlias em baixo de determinados viadutos, criando favelas improvisadas, favelas
intermitentes
37
.
Estas habitaes tambm incluam agrupamentos de moradores de rua, novos laos
efetuados nesse espao, que tambm eram efmeros. Com o passar do tempo, a fixao dessas
famlias em determinados pontos da cidade favoreceu a criao de ocupaes precrias, ainda que

1995), ou mesmo moradores de bairros muito distantes que passam a semana trabalhando na cidade e dormindo na
rua.
35
Nasser, op. cit, p. 23.
36
C.M.M. Rosa, 1995, op. cit.
84
mais permanentes: lugares ermos que viraram bairros. No entanto, muitos locais onde tais
moradias no tm reconhecimento como favela ou moradia tambm no so considerados no
censo do IBGE
38
.

Grande parte est desempregada. Mas tambm h trabalhadores da construo civil,
catadores de papel, ambulantes e indivduos subempregados em trabalho temporrios. Como j
foi dito anteriormente, emergem como fatores preponderantes o desemprego e o reconhecimento
de que, na trajetria das pessoas que habitam as ruas, h um histrico de trabalho ou profisso.
Esta afirmao mobilizou os governos municipais durante a dcada de 90 de formas diversas: da
criao de atividades profissionalizantes nas instituies que atendiam esta populao a frentes de
trabalhos emergenciais. Nenhuma destas iniciativas deu conta da vulnerabilidade econmica e
social da populao de rua, assim como no estancou as atividades de sobrevivncia ligadas
mendicncia.
Assim, no governo de Luiza Erundina (1989-1992), vrios projetos que previam a
colocao dos homens de rua no mercado de trabalho estavam em andamento: o Mutiro da
Cidade, que inclua atividades como varrer ruas, tapar buracos e melhorar as condies de
limpeza; a Fbrica de Blocos, que ocuparia as pessoas com a reforma das casas de convivncia
planejadas para uso dos prprios moradores; e uma Fbrica de Vassouras, para ocupar dez
pessoas com a fabricao do produto para os varredores de ruas.
A limpeza das ruas tambm foi iniciativa da administrao de Celso Pitta (1997-2000).
Em 1997, o diretor de Departamento de Limpeza Pblica, Carlos Alberto Venturelli, props ao
prefeito que as empresas responsveis pela varrio das ruas e coleta de lixo contratassem

37
Folha de S. Paulo, Viadutos de So Paulo viram favelas improvisadas, So Paulo, 16 jun. 1991.
38
O IBGE no tem nmeros a indicar. No Censo de 1991, cogitou entrevistar os moradores de rua, mas declinou da
proposta. No entanto, recenseou os domiclios improvisados (barracos em viadutos), porque seriam considerados
residncia permanente. Folha de S. Paulo, Censo ignora brasileiros que moram nas ruas e disfara a misria do
pas, So Paulo, 29 jan. 1992.
Curiosamente, no Censo de 2000, tambm por deciso tcnica, planejadores da contagem no incluram moradores
de rua, sem-terra e andarilhos. Mesmo no caso dos sem-terra, cujas tendas poderiam ser consideradas como moradias
provisrias, a argumentao para evitar a contagem era o carter nmade dessas instalaes. (Dirio de Pernambuco,
IBGE desconsidera excludos, Recife, 25 jun. 2000). Essa reportagem no faz parte do acervo estudado por Rosa.
85
mendigos para ajudar nesses servios
39
. O objetivo inicial era que as cinco empreiteiras que
faziam a coleta de lixo domiciliar empregassem as 5.334 pessoas cadastradas pela Secretaria
Municipal do Bem-Estar Social, criando oportunidades de trabalho e garantindo a limpeza da
cidade. A proposta era tambm oferecer uma compensao financeira maior do que o
recolhimento de papel.
40

A idia foi aceita por Celso Pitta, com restries das prprias empreiteiras, que afirmaram
no ter condies de contratar tantas pessoas
41
. Houve uma certa animao por parte da
populao de rua, mas crticas por parte de entidades que h muito trabalhavam com ela, por
achar a medida paliativa. Segundo Adelina Baroni
42
, que atua como coordenadora do Programa
de Ateno Populao de Rua do SAS na Prefeitura
43
, depois de negociaes, a proposta passou
a ser a insero de apenas 2.000 pessoas na limpeza pblica. As empreiteiras acabaram
absorvendo cerca de 4.000 e permaneceram no trabalho aproximadamente 200
44
.
Em 1998, praticamente metade dos moradores haviam sido demitidos, com a justificativa
de corte de verba
45
. Atualmente, ainda empregam moradores em geral albergados , mas
funcionam como mo-de-obra reserva, contratada por trs meses e dispensada em seguida. No
plano das propostas de trabalho remunerado oferecidas pela Prefeitura, esta me pareceu a mais
significativa da dcada de 1990, inclusive por indicar como tais iniciativas acabam por preencher
vagamente as expectativas de trabalho por parte dos desempregados em questo.
Mas, paralelamente a esses projetos, a batalha por autonomia por parte da populao de
rua reiterou e redimensionou a atividade mais caracterstica de trabalho na rua, que a de catar
papel. O recolhimento de papel e de materiais reciclveis pela cidade j fazia parte da realidade

39
Segundo as declaraes do diretor e do prprio Pitta, a sujeira da cidade objeto de reclamao constante do
paulistano na poca permanecia por causa dos poucos funcionrios das empresas e falta de colaborao da
populao.
40
De acordo com a reportagem, segundo Venturelli, na poca, um catador de papel ganharia R$ 5 por dia. A oferta
calculada para o trabalho de gari era a de R$ 400,00 por ms, mais vale-transporte. (O Estado de S. Paulo,
Prefeitura quer ajuda de mendigos na limpeza urbana, So Paulo, 1 fev. 1997/ Folha da Tarde, Limpurb quer
contratar mendigos, So Paulo, 1 fev. 1997).
41
Algumas condies condicionaram os contratos: a Prefeitura teria que arcar com o aumento das despesas por
funcionrios, garantir a documentao e dar um endereo para habitantes de rua.
42
Entrevista com Adelina Baroni. Entrevistador: Simone Miziara Frangella. So Paulo, 19/04/2001. Acesso em:
Arqpes.
43
A Coordenadoria do Programa de Atendimento Populao de Rua da Secretaria de Assistncia Social foi
estabelecida no segundo semestre de 2000.
44
Entrevista com Adelina Baroni, op.cit.
45
O Estado de S. Paulo, Firmas demitiram quase metade dos moradores de rua, So Paulo, 17 jan. 1998.
86
dos moradores de rua, mas como uma fonte bem ocasional de recursos. A partir da dcada de 80,
a atividade intensificou-se, explorada indistintamente pelas categorias que circulam pelas ruas,
com maior ou menor grau de empenho. medida que aumentava a populao na rua e o material
reciclvel comeava a ser valorizado dentro da cultura de consumo, a atividade de catar papel
passava a ser enfatizada como trabalho possvel na rua pelos prprios moradores e pelas
instituies que os atendiam, particularmente a Organizao do Auxlio Fraterno, j citada aqui, e
a entidade por ela administrada, a Comunidade dos Sofredores de Rua
46
.
A sistematizao da atividade contemplou movimentos e manifestaes pelo seu
reconhecimento na cidade, principalmente na administrao de Jnio Quadros (1986-1988), que
iniciou uma perseguio aos catadores de papel e lixo. A organizao do ofcio da catao de
papel, no entanto, avanava. Em 1992, ocorreu o I Seminrio Nacional da Populao de Rua em
So Paulo. Em 1990, Luiza Erundina assinou um decreto regularizando ofcio dos catadores de
papel. A partir dali, a atividade ganhou um forte impulso. Em 1993, foi ento criada a Coopamare
(Cooperativa dos Catadores Autnomos de Papel), que atualmente trabalha tambm com outros
materiais reciclveis, orientada pela OAF.

Intervenes urbansticas
A dcada de 90 foi marcada por significativas intervenes urbansticas, na sua maioria
projetadas contra o morador de rua. Muitas das polticas urbanas implantadas tm eco nas
administraes anteriores a esse perodo. Como o caso, por exemplo, da retirada de pessoas de
debaixo de viadutos e o uso destes espaos para outros fins, ligados necessidade da populao
de rua ( o caso de albergues) ou sua contnua expulso (a criao de estacionamentos). J na
administrao de Mrio Covas (1983-1985), em 1984, h o cerco de viadutos e afastamento dos
mendigos. Segundo o ento Prefeito havia um risco da proliferao de favelas, assim como de
ocupaes ilcitas de espaos pblicos desativados, como o antigo Terminal Glicrio. A proposta
de Covas era a construo de albergues noturnos, a comear pela antiga Rodoviria, o que de fato
foi feito na poca.

46
A Comunidade dos Sofredores de Rua foi criada em 1983, pela OAF e pela Fraternidade das Oblatas de So
Bento.
87
No Governo de Jnio Quadros, parecia claro o projeto de limpeza esttica das ruas.
Alm de se contrapor atividade dos catadores de papel como j foi colocado anteriormente ,
por considerar que estes sujavam as ruas ao vasculhar lugares em busca de papelo, Jnio
Quadros deu continuidade ao cerco dos viadutos. Neles abrigavam-se, assim como famlias
inteiras, os prprios catadores de papel e de garrafa que tinham aqueles lugares como espao para
guardar o material coletado.
Em 1986, a questo dos ocupantes do Glicrio voltou tona. Sem obter nenhum benefcio
prometido pela administrao anterior, e tampouco sem ter sado do local, os moradores do local
enfrentaram a ameaa da nova Prefeitura, de construir um estacionamento no espao em questo.
Moradores de rua se reuniram com a secretria da Habitao, entidades assistenciais e a
vereadora Luiza Erundina, mas suas reivindicaes, que ficaram de ser analisadas, no tiveram
resposta
47
.
O governo de Luiza Erundina procurou trabalhar essas questes de maneira a favorecer
uma poltica de atendimento mais efetiva para com a populao de rua. Foi ele o responsvel por
iniciar os projetos intersecretariais e por estimular a criao de albergues, casas de convivncia,
construo de banheiros e lavanderia pblicos e uma cozinha popular com refeio barata
48
. O
dilogo da Prefeitura com as entidades de defesa dos moradores de rua parecia mais fluido, e,
sobretudo, havia projetos viveis. No entanto, o poder pblico tambm interveio embaixo de
viadutos e outros locais de aglomerao.
A prefeita cedeu presso da opinio pblica, denunciando a presena dos habitantes nas
ruas e reivindicando medidas. Em 1989, a secretria de Assistncia Social fez o cadastramento
dos habitantes de rua, de maneira que se pudesse facilitar: i) o encaminhamento de pessoas para
suas cidades de origem, se assim o desejassem; ii) a garantia de barracos para moradores e
centros de treinamento de mo-de-obra. Ainda assim, permaneceu a preocupao com a retirada
de moradores dos viadutos. No comeo da gesto de Luiza Erundina, a secretaria reconheceu que
o nmero de moradores removidos
49
(37, na ocasio) era pequeno, e que ela aguardava
sinalizao da prefeita para agir melhor. Ainda em 1989, a Prefeitura viu com bons olhos projetos
de urbanizao com centros culturais e de lazer embaixo de viadutos, o que pressupunha o

47
Jornal Cambuci-Aclimao, Glicrio, dois anos embaixo do viaduto. Sair para onde?, So Paulo, 24 jun. 1986.
48
Metro News, Projeto da Prefeitura, So Paulo, 11 set. 1989.
88
deslocamento dos que ali haviam se estabelecido
50
. No entanto, as retiradas de moradores de rua
foram bem menores do que nas gestes anteriores
51
.
O governo de Paulo Maluf (1993-1996) foi bastante marcado por conflitos entre a
Prefeitura e os moradores de rua. Em primeiro lugar, havia as operaes de rotina da Guarda
Metropolitana para remov-los de bancos e praas em que dormiam e lev-los para o Cetren.
Outras vezes, essas retiradas ocorriam debaixo dos viadutos. Essa atividade, irregular, j usual em
gestes anteriores, foi marcada nessa administrao e na de Celso Pitta pelas denncias de
truculncia policial no momento de retirada dessa populao. Os moradores debaixo de viadutos
tiveram suas roupas, mveis e documentos queimados como forma de expuls-los
52
.
Em 1994, Maluf sanciona a lei 11.623/94
53
, que regulamentava o uso dos baixos de
viadutos e previa a criao de estacionamentos nos mesmos, gerenciado por entidades
assistenciais ou filantrpicas. A lei era de autoria do vereador Hanna Garib. Disse o poltico a um
jornal: Com a lei, em primeiro lugar, os viadutos no sero mais depsitos de entulho. Segundo,
no sero tocas de mendigos e, terceiro, no vai mais ser possvel construir favelas nesses
lugares.
54
A medida de interveno nos viadutos comearia logo aps a sano. Segundo a
Prefeitura, o objetivo no seria reprimir a populao de rua, que precisaria de lugares mais dignos
para se morar. No entanto, a Prefeitura no tinha nenhum projeto de construo de mais abrigos.
A lei gerou fortes reaes de protesto, sobretudo por parte da Igreja
55
.

49
Folha de S. Paulo, Prefeitura tira poucos mendigos da cidade, So Paulo, 26 abr. 1989.
50
Shopping News, Debaixo dos Viadutos Lazer e Cultura, So Paulo, 15 out. 1989.
51
Para Adelina Baroni, que, na poca da Prefeita Erundina, atuava na Secretaria de Habitao, os projetos de
deslocamentos estavam mais ligados aos casos de reas de risco locais com risco de desmoronamento ou
construo de obras que favorecessem a populao deslocada. Havia uma interao entre a Secretaria de Habitao e
a de Assistncia Social para avaliar tais deslocamentos. Apesar de ter fortalecido esta relao entre as secretarias, a
poltica municipal no possua um projeto habitacional. Havia alternativas de moradia projetadas, ou seja, ou
indicavam-se os projetos habitacionais possveis aos que estavam sem-teto, ou se incentivavam mutires de
construo de moradia, ou ainda destinavam uma verba de atendimento habitacional, isto , uma verba temporria
para que a pessoa pudesse sobreviver at arranjar um domiclio. Segundo Adelina Baroni, no havia outra
possibilidade de garantia de moradia uma vez que ela no seria da alada do poder pblico. (Entrevista com Adelina
Baroni, op. cit.)
52
Dirio Popular, Moradores de viaduto expulsos por regional, So Paulo, 5 fev. 1993.
53
Folha da Tarde, Nova lei pode expulsar mendigos que moram debaixo de viaduto, So Paulo, 18 jul. 1994.
54
Folha de S. Paulo, Viadutos no sero mais toca de mendigo, diz vereador, So Paulo, 8 jul. 1994.
55
Dirio Popular, Igreja repudia estacionamento sob os viadutos, So Paulo, 15 jul. 1994.
89
Um momento a se enfatizar foi o surgimento de uma operao antimendigo. Tratava-se de
operaes de expulso dessa populao de locais do Centro da Cidade, de limpeza das ruas e
caladas, varrendo os dejetos acumulados pelos moradores de rua. Com grande ajuda de
comerciantes e parte da opinio pblica, administradores regionais montaram mutires de
limpeza de praas, varrendo inclusive pertences dos mesmos. Apesar de protestos de moradores
de rua e da Arquidiocese de So Paulo, a populao que vivia em torno do local apoiou o
movimento.
Tecnologias de expulso fizeram parte da operao, criando a arquitetura
antimendigo.
56
Essas tecnologias foram iniciativas da sociedade civil que se incomodava com os
moradores, segundo Adelina Baroni, incentivada pela ausncia de uma poltica dirigida a essa
populao. Essas tecnologias consistiam em: grades em torno de igrejas
57
e de rvores, para
impedir que habitantes de rua durmam ou urinem nos locais citados; leo queimado espalhado na
frente de caladas e portas de lojas, de maneira a sujar o local e torn-lo invivel como lugar de
pernoite; colocao de chuveiros em frente a alguns prdios molhando periodicamente o cho
noite, com o mesmo propsito do leo; e construo de prdios sem marquises.
Uma das metas da limpeza e das grades de proteo era, segundo o administrador regional
da S, evitar que os sem-teto sujassem os pontos tursticos ou destrussem o patrimnio
histrico
58
. Diante das reiteradas crticas a essa poltica expulsiva, o mesmo administrador
afirmou estar limpando as vias pblicas e no perseguindo indigentes. Dias mais tarde, Maluf
afirmou que daria nova orientao na operao antimendigo, para que no houvesse violncia.
Simultaneamente, o Conselho Estadual de Defesa de Direitos da Pessoa Humana entra com ao
contrria operao. Em 1995, Maluf retoma a proposta de regulamentao dos vos livres de
viadutos e pontes, para que os mendigos no os utilizassem. Outros processos de limpeza urbana
foram reiterados, como na poca da Maratona, em 1986, em que a prefeitura acabou por expulsar
famlias moradoras dos viadutos por onde os corredores passariam.
No governo de Celso Pitta, destacou-se a Operao Centro, a mais visvel forma de
interveno municipal em sua Prefeitura, at 1998. Tratava-se de uma operao da Polcia Militar

56
Folha de S. Paulo, Administrador defende obras antimendigo, So Paulo, 12 set. 1994.
Folha de S. Paulo, Cidade cria arquitetura antimendigo, So Paulo, 4 set. 1994.
57
As grades j eram colocadas em algumas igrejas desde a dcada de 80.
58
Folha da Tarde, Prefeitura quer retirar sem-teto de ruas e praas do centro de SP, So Paulo, 12 set. 1994.
90
que pretendia retirar pedintes, vendedores de semforo, distribuidores de anncio. O objetivo,
segundo comandantes da polcia, era combater pequenos assaltos, explorao de crianas e
extorses de flanelinhas
59
. Com base em um mapeamento prvio no centro da cidade, policiais de
carro e a p deteriam suspeitos e os encaminhariam para os distritos policiais. A operao se
concentrou no centro da cidade. Simultaneamente, Pitta conversava com empresrios sobre
planos de investimentos urbanos na regio central.
Em 18 de fevereiro de 1997, primeiro dia de operao, foi utilizado o Comando de
Choque da PM. Apesar de conseguirem identificar alguns condenados fugitivos, portadores de
drogas, contrabandistas e pequenos ladres, a maior parte das pessoas detidas era composta por
mendigos, levados delegacia e soltos em seguida. No segundo dia, a operao voltou-se
especificamente para os moradores de rua. Abordados e levados delegacia, eram soltos em
seguida, em geral levados ao Cetren. Muitos chegaram a ser recolhidos duas ou trs vezes no
mesmo dia. As crianas e adolescentes foram levados para o SOS Criana e liberados em
seguida.
A operao foi elogiada pela prpria polcia e por comerciantes que a comparavam s
operaes da polcia de Nova York, como o programa Tolerncia Zero.
60
Mas foi bastante
criticada tambm
61
: a imprensa salientou a falta de estrutura e entrosamento entre a polcia e os
rgos de reteno e encaminhamento da populao detida, tornando a operao ineficaz
62
.
Centros de Defesa de Direitos Humanos e a OAB reafirmaram o carter inconstitucional da
medida policial. No quarto dia de operao houve uma mudana de ao. Dado o fato de
moradores de rua estarem superlotando as delegacias sem necessidade (por no serem caso de
polcia), policiais militares reduziram seu efetivo e passaram a abord-los a fim de identific-los
e verificar se estavam sendo procurados pela lei. Ao que parece, a operao permaneceu
direcionada s pessoas que dormiam nas ruas.
No ano de 1998, voltaram a aparecer notcias da arquitetura antimendigo. Ela ressurgia
agora como um procedimento sistemtico, adotado tambm por comerciantes e igrejas
espalhados pela cidade de So Paulo. Tratava-se de um tipo de segregao materializada em

59
O Estado de S. Paulo, Polcia inicia operao nos cruzamentos, So Paulo, 16 fev. 1997.
60
Folha de S. Paulo, PM usa olhmetro na seleo de suspeitos, So Paulo, 19 fev. 1997.
Folha de S. Paulo, PM tenta operao tolerncia zero no centro, So Paulo, 18 fev. 1997.
61
O Estado de S. Paulo, Para OAB, forma de ao inconstitucional, So Paulo, 20 fev. 1997.
91
portas e janelas de residncias, em prdios pblicos e privados, igrejas, pontes, praas e
viadutos da metrpole.
63
Aos procedimentos j descritos somam-se a colocao de grades
pontiagudas em parapeitos de vitrines e janelas e a construo de pisos irregulares debaixo de
certos viadutos, de modo que os moradores de rua no pudessem l permanecer.
Os artefatos antimendigos no so apenas uma prerrogativa de polticas pblicas, mas
tambm iniciativas do mundo privado. A justificativa parece ser sempre o mau cheiro dos
mendigos e o incmodo visual de sua presena. O governo de Pitta tambm ficou fortemente
caracterizado pela eliminao dos banheiros pblicos, mesmo os do metr.
Essa arquitetura anti-mendigo gerou muitas reaes de protesto por parte de arquitetos e
urbanistas. Oscar Niemeyer criticou o procedimento por acreditar que ele contraria o que
considera uma das maiores contribuies da arquitetura brasileira ao mundo, que a concepo
de cidades e construes com espaos para a congregao social
64
. Outros arquitetos e urbanistas
afirmaram, inclusive, que no se poderia designar tais procedimentos como arquitetura, propondo
qualific-los como artefatos contra os desajustados, evidenciando a crueldade e falta de
solidariedade resultantes de uma situao econmica de desemprego e de alta concentrao de
pessoas na cidade
65
.
A conjuno de procedimentos arquitetnicos de expulso e de medidas policiais de
deslocamento desses habitantes os leva contnua circulao por ruas e cantos da cidade. Cria-se
um crculo vicioso: o morador de rua, sem acesso a banheiros pblicos e sem moradia usa os
vos, as ruas, os bancos de praas, as rvores, para dormir e fazer sua higiene pessoal. O efeito
visual e odorfico desse uso gera por parte da populao uma atitude de repdio sua presena e
aciona o poder pblico, que fora a sua supresso na cidade. Quando no o poder pblico
diretamente, so os artefatos construdos paulatinamente que, perversamente, tentam empurrar o
habitante de rua para o lugar nenhum.


62
Folha de S. Paulo, Falta de estrutura ameaa Operao Centro, So Paulo, 19 fev. 1997.
63
O Estado de S. Paulo, Arquitetura antimendigo espalha-se por SP, So Paulo, 26 abr. 1998.
64
O Estado de S. Paulo, So Paulo adota arquitetura anti mendigo, So Paulo, 26 abr. 1998.
65
O Estado de S. Paulo, Arquitetos lamentam artefatos antimendigo, So Paulo, 27 abr. 1998.
92
A rede de atendimento
Na administrao de Celso Pitta fechou-se, por sua vez, uma dcada caracterizada pelo
fortalecimento de uma rede poltica e pblica de ateno populao de rua, considerando a
diversidade de categorias existentes. Mesmo enfrentando a srie de conflitos com a administrao
municipal e uma certa morosidade na atuao poltica, as entidades no-governamentais j
existentes na cidade e determinados agentes pblicos tornaram a rede de atendimento bem mais
extensa e criaram movimentos sociais relevantes. At o final do governo Luiza Erundina,
algumas organizaes sociais, privadas religiosas ou no que trabalhavam de forma isolada e
assistencial
66
foram fortalecidas. Foi por ocasio daquela administrao que o universo
institucional que vemos hoje se constituiu, seja por meio de iniciativa do prprio governo
municipal, seja pela ao de movimentos sociais e organizaes no-governamentais que
intensificaram suas atividades.
Apontarei aqui as marcas da dinmica institucional que considero mais relevantes nos
anos 90. H trs instituies que constituem a base da poltica de atendimento: os albergues, as
casas de convivncia e os refeitrios. Os albergues j faziam parte desse universo, mas eram
projetos espordicos e, em geral, emergenciais. Alm do Cetren, alguns albergues, como o Ligia
Jardim e o do Glicrio, j aqui citados, funcionavam sem poder absorver a quantidade crescente
de pessoas que se aglomeravam nas ruas. Na gesto de Erundina, foram criados mais quatro
albergues.
O albergue tem como funo abrigar as pessoas que no tm onde passar a noite. A
maioria deles oferece jantar e caf da manh. Suas caractersticas bsicas diferem da casa de
convivncia, pois no oferecem atividades profissionalizantes nem de lazer salvo assistir
televiso , mas fornecem banho e possibilidade de guardar roupas. Eles tambm fazem o servio
de documentao para quem o necessita. Muitos albergues surgiram e surgem at hoje em
meio s operaes Inverno, para tentar proteger os habitantes das ruas do frio, um significativo
fator causador de mortes entre os mesmos. Mesmo com a abertura desses albergues emergenciais,
em nenhum momento da histria das ltimas dcadas, as instituies conseguiram abarcar o
contingente populacional vulnervel s condies climticas do inverno.

66
Salvo a OAF, cuja ao apresentava carter menos assistencial.
93
A partir dos dados obtidos nas contagens aqui j referidas 1994, 1996, 1998 e 2000 foi
possvel apreender a movimentao em ruas e albergues a cada binio. O grfico abaixo ilustra a
distribuio em logradouros, albergues e o nmero total da populao pesquisada nos relatrios.
Grfico 1
Contagem da Populao de Rua 1994-2000
Distribuio por local de pernoite
2800
3421
3037
5013
1749
1913
3416
3693
0
1000
2000
3000
4000
5000
6000
1994 1996 1998 2000
Perodo
P
o
p
u
l
a

o
Logradouro
Albergue


Fontes:
Secretaria Municipal da Famlia e Bem-Estar Social, 1994.
Idem, 1996.
Idem, 1998.
Secretaria Municipal de Assistncia Social/FIPE, 2000.

As contagens levaram em conta a distribuio da populao de rua levantada nos dias da
pesquisa de acordo com logradouros e albergues. Pelo que podemos notar a partir do grfico,
aumentaram, nos seis anos contemplados, os moradores de rua em albergues, ao passo que, nas
ruas, houve uma breve oscilao entre 1996 e 1998 e entre 1998 e 2000. No primeiro intervalo,
h um grande decrscimo de pessoas nas ruas (- 11,22%), ao mesmo tempo em que h um
significativo aumento da movimentao nos albergues (78,57 %). No segundo intervalo, ocorre o
inverso desse processo (respectivamente, 65,06% e 8,11%). So dois momentos que se destacam.
Entre os dois primeiros anos, o nmero de vagas em equipamentos, ou seja, de locais de
atendimento municipais e estaduais, praticamente dobrou com relao a 1994. Em 1998, a
contagem foi realizada em dezembro, ou seja, aps o inverno, quando se torna propcia a abertura
94
em geral emergencial de novos abrigos. Se observarmos a curva da evoluo percentual da
populao de rua, percebemos que, apesar de o nmero de moradores ter crescido, a permanncia
na rua diminuiu, aumentando perceptivelmente seu recolhimento nas entidades.
J entre 1998 e 2000 a movimentao muda de inflexo. A populao de rua continua
aumentando (34,91% com relao aos dois anos anteriores). No entanto, em relao rua, o
nmero de moradores em albergues cresce de forma muito inferior. A hiptese que, se em 1998
evidenciou-se um esforo de prestao de servios por parte dos governos municipal e estadual
(31,04% das pessoas atendidas por aes do governo municipal e 21,34% por aes do governo
estadual)
67
, certamente h coincidncia do crescimento dessa categoria com a possvel
desarticulao dessa rede de atendimento nos anos de 1999 e 2000.
No houve, segundo Adelina Baroni, uma poltica de atendimento eficaz nesse perodo. O
depoimento da coordenadora indica como possvel razo da diminuio brusca de moradores em
albergues nos ltimos dois anos, os graves problemas econmicos, sociais e polticos da
administrao de Celso Pitta e da desarticulao de muitos programas municipais. No entanto, a
prpria coordenadora enfatiza a dificuldade de tornar o atendimento extensivo a toda a populao
de rua, mesmo com uma poltica mais extensa, como a que vem sendo realizada pela atual gesto,
uma vez que os problemas crnicos do desemprego e da ausncia de um sistema habitacional
eficiente provocam o deslocamento crescente de pessoas para as ruas da cidade, e a infra-
estrutura municipal no acompanha esse movimento.
Mesmo assim, os albergues sempre foram uma reivindicao das entidades que com eles
trabalham, mais do que pela prpria populao de rua. Creio que a demanda por espaos fechados
de acolhimento faz parte de um imaginrio institucional e da opinio pblica como uma etapa
inicial para mover os habitantes de rua de sua condio. Porm, apesar de muitas vezes
demandarem estes espaos particularmente os desempregados recm-chegados rua , as
reclamaes a respeito do modo como os albergues funcionam, dos maus tratos e da sua rigidez
so constantes, denunciados na mdia e reconhecidos pelos agentes da poltica municipal que
entrevistei.
Os moradores de rua se ressentem da forma como so tratados pelos funcionrios dessas
instituies, assim como pela pouca flexibilidade de horrios. Hoje, a recusa em freqentar o
95
albergue ainda se manifesta, mesmo no frio. Muitos dos sujeitos que pesquisei acham que, na
maioria desses estabelecimentos, o tom religioso e a imposio rgida de regras geram um
ambiente opressor. Sobretudo quando as instituies condicionam a sada da rua a uma conduta
moral que se contrasta com os hbitos presentes no prprio universo da rua, quer os habitantes de
rua compartilhem destes hbitos entre si, quer apenas os suportem. Durante a pesquisa de campo,
foi possvel perceber tambm que as regras do albergue, impostas por outro ator social que no
um habitante de rua e em um lugar fechado que no permite a maleabilidade de fronteiras
territoriais como nas ruas, aumentam consideravelmente a resistncia ao confinamento.
Porm, vale destacar que a proliferao de albergues permitiu a emergncia de uma nova
forma de estar nas ruas, uma nova espacializao. Se os poucos albergues existentes
anteriormente eram ponto de referncia inicial para os recm-chegados na cidade, hoje essas
instituies ampliaram suas funes. Seja entrando na situao de rua ou saindo dela, o albergado
a categoria no universo da populao de rua que atualmente transita mais intensamente pelo
circuito da rua instituies dentro da cidade. Trata-se de uma populao circunstancialmente de
rua, que busca alternar perodos de permanncia na rua com perodos de vivncia itinerante em
instituies assistenciais, como forma de manter pelo menos algumas das caractersticas de seu
modo de vida anterior.
68

Nesse meio, h os que ingressaram recentemente em situao econmica e social
desfavorvel que freqentam os albergues, esperando pela prxima oportunidade de emprego e
de moradia e buscando ocupar espaos fsicos e de relaes em uma determinao temporal
uma busca que nasce da ambivalncia entre a recusa do cotidiano e a profunda nostalgia do
modo de vida anterior.
69
, como define Nasser, uma situao-limite, que se projeta em uma
representao tambm limite entre o mendigo e o trabalhador. Na ocasio de minha pesquisa de
campo, alguns funcionrios de albergues que visitei explicavam que, esgotado o tempo permitido
de estada no albergue, alguns dos albergados mudavam para outro e, em seguida, para outro. So
qualificados informalmente como trecheiros de albergue. A circulao contnua, caracterstica
da rua, estende-se ao domnio das instituies.

67
Secretaria Municipal da Famlia e Bem-Estar Social, 1998, op. cit., p.3.
68
A.C.A. Nasser, op. cit, p.36.
69
Idem, p.38.
96
As casas de convivncia configuram uma parte institucional complementar ao albergue no
cotidiano da populao de rua. A primeira casa de convivncia surgiu em 1992. No final da
gesto de Erundina, eram duas. As casas de convivncia so estabelecimentos que promovem a
convivncia grupal, oferecem atividades ocupacionais, educacionais e de lazer, assim como do
espao ao morador de rua para sua higiene pessoal. Nas casas de convivncia tem-se a
possibilidade de recorrer a servios de documentao e referncia na cidade, assistncia
psicolgica e mdica.
Em 1995, surgiu o restaurante Cascudas por iniciativa da entidade Fraternidade Povo da
Rua e das Cnegas de Santo Agostinho, em parceria com a Prefeitura, que cedeu a rea do
restaurante. O restaurante em questo oferecia alimentao a preo baixo. A partir desta iniciativa
surgiram, mais para o final da dcada, outros refeitrios semelhantes. A proposta de fornecer
alimentao populao de rua veio confirmar a nfase das entidades que trabalhavam com ela
na questo das condies dignas de vida na rua. A qualidade e a higiene na alimentao
representam algumas delas
70
.
Em meados da dcada, porm, apesar da ampliao do atendimento, a populao de rua
segundo o depoimento de Adelina Baroni e de outros entrevistados em minha pesquisa passou a
demandar mais insistentemente oportunidades de trabalho e moradia em vez de albergues e casas
de convivncia. Essas reivindicaes manifestas em passeatas e nos emergentes Seminrios da
Populao de Rua, assim como em reclamaes cotidianas em albergues mobilizaram as
prticas de atendimento que tinham como ponto de partida a perspectiva ideolgica de
transformao social e estrutural da realidade deste segmento.
nesse contexto que determinados trabalhos (como os da OAF) tm ressonncia,
possibilitando a emergncia das cooperativas de trabalho e de luta por garantias de direitos
assegurados em lei. Dentre essas prticas, surge a Rede Rua de Comunicao, situada no Brs.
At 1995, era denominado Centro de Documentao e Comunicao dos Marginalizados

70
Os albergues, assim como as casas de convivncia, so as referncias fundamentais para esse segmento social na
cidade de So Paulo. impossvel aqui pontuar o surgimento de cada uma dessas instituies ao longo da dcada.
Vale dizer que h algumas que se destacam e que permaneceram at o momento de minha pesquisa: a Associao
Minha Rua, Minha Casa (orientada pela OAF); a Comunidade Sofredores de Rua; a Comunidade Metodista do
Povo da Rua; o Centro de Convivncia Porto Seguro; o Albergue Lgia Jardim; o Centro Comunitrio do Povo da
Rua So Martinho de Lima; o Assindes (Associao Internacional para o Desenvolvimento), conveniado com o
governo do Estado); a Fraternidade Povo da Rua.
97
(CDCM). Seu trabalho consistia na produo de vdeos e de jornal e na formao de um
significativo acervo de imagens em fotos dos moradores de rua. A instituio surgiu com o
objetivo de:
acompanhar e documentar a vida das pessoas que vivem nas
situaes-limite, bem como suas formas de organizao; divulgar e
fazer memria do povo que vive margem da sociedade; resgatar e
construir com os excludos sua histria atravs de vdeo, notcia, banco
de dados, catalogao de artigos publicados em jornais, revistas e
produes fotogrficas.
71


Mas, para alm disto, a Rede Rua passou a participar da promoo de atividades como as
procisses na Sexta-Feira Santa, que reproduzem o Calvrio de Jesus Cristo, protagonizadas
pelos moradores de rua; debates e seminrios a respeito dos direitos da populao de rua, entre
outros. Em 1991, a Rede Rua iniciou a edio do jornal O Trecheiro, redigido e produzido por
eles at hoje, e distribudo por e aos moradores de rua. A redao dos artigos fica a cargo da
equipe e tambm de voluntrios, incluindo a participao ocasional de algum morador. No
decorrer dos anos, a rede de comunicao estendeu seus trabalhos para outros segmentos sociais,
inclusive mais organizados, como o MST (Movimento dos Trabalhadores Sem-Terra) e o MTST
(Movimento dos Sem-Teto), por exemplo.
Formou-se assim, ao longo da dcada, uma rede de atendimento mais plural. Sua
concretizao se deu em funo de um trplice processo: o agravamento das condies
econmicas, que gerou o aumento de pessoas na rua e acabou trazendo para a esfera pblica o
problema no somente do desempregado, mas tambm do mendigo como uma questo social; a
reao s polticas urbansticas agressivas a esta populao, tanto por parte de uma parcela da
sociedade civil, quanto por parte das pessoas que vivem nessas condies vulnerveis; e, por fim,
o aumento e a organizao gradual das prticas de atendimento, decorrentes das condies
anteriores, chegando a uma proposta de poltica de atuao que foi finalmente encampada pelo
poder pblico.
Para ilustrar esse processo, basta dizer que, no final de 1998, Maffei Rosa indicou em seu
acervo: sete casas de convivncia, dez albergues e um projeto alternativo conveniados com a
Prefeitura de So Paulo; trs abrigos e trs atendimentos populao de rua conveniados com o

71
Dossi Moradores de Rua, 1995.
98
Governo do Estado de So Paulo; e doze trabalhos independentes, entre eles, duas cooperativas, a
Coopamare e a Coorpel (uma cooperativa de reciclagem de materiais aproveitveis), um centro
de Direitos Humanos, o Restaurante Cascudas, a OAF, a Rede Rua e seis entidades como casas
de convivncia e albergues.
fundamental salientar que a construo dessa rede tem impulso definitivo no fim da
dcada de 90 com um projeto de lei que regulamenta na cidade de So Paulo a poltica de
atendimento populao de rua e o direito a espaos na cidade
72
. Este projeto de lei atravessa a
dcada de forma conturbada. Foi elaborado em 1993 pela ento vereadora do PT Aldaza Sposati,
a partir de tribunas populares e consultas a organizaes e prpria populao de rua. Em 1994,
foi apresentado Cmara Municipal, tendo sido aprovado pelos vereadores em 1995. Nesse
mesmo ano, porm, o ento prefeito Paulo Maluf vetou o projeto. Em 1997, aps presses e
manifestaes, o veto do prefeito foi derrubado, o projeto foi sancionado e transformado na Lei
n 12.316/97.
No entanto, o prefeito Celso Pitta, ao invs de regulamentar a lei, autorizou o ajuizamento
de uma ao direta de inconstitucionalidade, segundo ele, porque esta teria sido originada no
legislativo. Dois anos depois, aps as manifestaes de protesto por parte do Frum das entidades
que trabalham com a populao de rua e do Frum da populao de Rua, o prefeito retirou a ao
de inconstitucionalidade. Assim, em julho de 1999, foi extinta a ao e os fruns aqui citados
elaboraram uma proposta de regulamentao. A Lei somente veio a ser regulamentada pelo
decreto 40.232, assinado pela prefeita Marta Suplicy (2001-2004), em 2001.
Mesmo que a lei tenha esbarrado nos entraves provocados pelo prefeito Pitta, foi sua
aprovao o vetor que acelerou a constituio de novos trabalhos com a populao de rua a partir
de 1997. As manifestaes de protesto ocorridas durante esses anos, somadas ao desafio das
entidades privadas e pblicas de conhecer seus usurios e sua realidade e compreender suas
reivindicaes constituram os fios da trama que vieram a consolidar a projeo do morador de
rua como um sujeito de direitos. no contexto de tornar esta projeo uma realidade concreta
que entramos na dcada seguinte.

72
A histria dessa lei est registrada em reportagens de jornal e em um livrinho produzido pelo Gabinete da
vereadora Aldaza Sposati, com seu teor, bem como os endereos e caracterizaes dos servios oferecidos
populao de rua. Ver: Secretaria Municipal de Assistncia Social, 2001. Populao de Rua tem seus Direitos
Garantidos, Lei 120.316/97 Decreto 40.232/ Servios de Ateno, 2001.
99

2001/2002/2003
Os anos de 2001, 2002 e 2003 perodo de minha pesquisa de campo traduzem-se nos
ajustes da poltica pblica sob responsabilidade da prefeita Marta Suplicy s demandas da
populao de rua e s exigncias da lei.
73
Tratarei aqui de descrever brevemente os projetos em
curso nesses trs anos. No minha pretenso analisar todos os procedimentos da administrao,
mas antes perceber a dinmica entre ganhos e limites de fortalecimento desta rede e suas
implicaes para a cidade e para os moradores de rua. Cabe-me apreender, principalmente, o que
os entraves que dificultam a implementao dos projetos dizem sobre as classificaes em torno
da categoria morador de rua e sobre o que escapa poltica pblica nas malhas da cidade.
Quando de minha primeira visita a Adelina Baroni (abril de 2001), a administrao de
Marta Suplicy mal havia sido iniciada. Boa parte dos funcionrios que estavam no programa de
atendimento incluindo a coordenadora j trabalhava com esta populao na Prefeitura.
Quando l cheguei, recebi um livrinho que continha a Lei, o Decreto, os endereos e as
caracterizaes dos servios de ateno populao de rua
74
.
Neste livrinho, h a explicitao da lei: a obrigatoriedade de o poder pblico manter na
cidade de So Paulo os servios contemplados na lei, de maneira a garantir padres ticos de
dignidade e no violncia na concretizao de mnimos sociais e dos direitos de cidadania a esse
segmento (...). Para cumprir tal fim, o poder municipal necessita garantir a instalao e a
manuteno com padres de qualidade de uma rede de servios de carter pblico, em aes
intersetoriais e com relaes de parceria e convnio com associaes civis sem fins lucrativos.
75


73
Iniciei minha pesquisa de campo em 2001. A primeira etapa consistiu em obter dados preliminares e gerais,
estabelecer contato inicial com a rede de atendimento, filtrar inicialmente os possveis locais a serem selecionados
para uma etapa mais especfica, em rea mais limitada. Durante a etapa inicial fiz a entrevista com Adelina Baroni; a
pesquisa bibliogrfica e o levantamento de dados institucionais da Prefeitura; visitei entidades estratgicas na rede de
atendimento; fiz observao preliminar de reas de concentrao de moradores de rua.
Na etapa seguinte, nos anos de 2002 e 2003, a nfase foi dada observao participante, acompanhando o
trabalho do Refeitrio Penaforte Mendes (que ser aqui descrito) e circulando pelas ruas do Brs, um dos pontos
escolhidos para a pesquisa. Mas, alm disto, visitei mais algumas instituies, fiz outras entrevistas com funcionrios
de entidades, assisti a seminrios de formao de educadores de rua e retornei SAS para conversar com Adelina
Baroni, complementando informaes e verificando quais dos projetos que estavam para ser implementados foram
de fato concretizados.
74
O livrinho, editado pela primeira vez em 2001 e reeditado em 2002, o que qualifiquei como uma espcie de
Guia Dois Ps para o morador de rua. Para cada tipo de servio, h a localizao e legendas em forma de desenhos
para ilustrar o que cada servio oferece.
75
Secretaria Municipal de Assistncia Social, op. cit, pp. 5-6.
100
A lei contempla: albergues emergenciais para acolhida, sobretudo no inverno; abrigos
para acolhida e alojamento de pessoas na cidade, sejam estas em tratamento de sade,
imigrantes recm-chegados, situaes de despejo, desabrigo emergencial e mulheres vtimas da
violncia,
76
centro de servios oferecidos durante o dia; restaurantes comunitrios em locais
centrais com oferta de alimentao a baixo custo; casa de convivncia com caractersticas
semelhantes aos abrigos; moradias provisrias para at 15 pessoas moradoras de rua e em
processo de reinsero social; vagas de abrigo e recuperao em servios prprios para pessoas
portadoras de doenas e deficincia.
A lei inclui tambm solues habitacionais definitivas que atendam pessoas em processo
de reinsero social e auxlio moradia e financiamento de construes em regime de mutiro;
oficinas cooperativas de trabalho e comunidades produtivas com recursos humanos e materiais
para capacitao profissional; programas e projetos sociais com pedagogia de rua; manuteno de
um frum para gesto participativa de programas que trabalhem com a populao de rua; reserva
do oramento municipal para fazer cumprir a lei; e, por fim, publicao do censo de populao de
rua no Dirio Oficial do Municpio.
O que se tem ento uma regulamentao e um carter de obrigatoriedade desses servios
que coloca o poder pblico municipal no papel de articular por meio da negociao de parcerias
e da avaliao constante da qualidade de servios as prticas de atendimento aos moradores de
rua. Alm de garantir as necessidades emergenciais, a lei engloba os projetos (requeridos pelos
mesmos) associados moradia e trabalho, como o caso da Moradia Provisria, do Programa de
Habitao e do programa das capacitaes profissionais
77
. Uma vez que o plano destas atividades
j parece concebido por meio das parcerias, em torno do afinamento das mesmas que a
Prefeitura passou a se preocupar.
No livrinho de 2001, havia os servios que funcionavam antes do exerccio da lei e alguns
novos
78
. importante lembrar que esto no livro apenas os servios que so vistoriados e

76
Idem, p. 9.
77
As questes relativas ao trabalho e aos planos de habitao ainda esto sendo exploradas pela Prefeitura, salvo o
caso das moradias provisrias, j em fase de implantao. Por esta razo, considerei mais importante no presente
trabalho analisar a articulao dos servios em pleno funcionamento.
78
No livrinho havia a indicao de treze bocas de rango, ou seja, lugares que oferecem alimentao, entre caf da
manh, almoo e jantar; dezesseis casas de convivncia; dezenove abrigos e albergues; as duas cooperativas de
catadores j aqui mencionadas; o endereo da Rede Rua; dezesseis centros de referncia de sade; e uma casa de
orao.
101
aprovados pela Prefeitura. Isto , embora no inclua todas as entidades que trabalham com esse
segmento social, o universo citado no livro revela uma significativa quantidade de trabalhos que
tm esse modelo como regra.
Em maio de 2002, quando a Secretaria da Assistncia Social foi assumida por Aldaza
Sposati autora da lei j havia outra edio do livrinho
79
, que apresentava o projeto Acolher
80
,
o qual dava forma mais concreta proposta intersecretarial contemplada na lei e projetada no ano
anterior. Nesta verso, o atendimento populao de rua est caracterizado por trs vertentes:
acolhida, convvio e autonomia. Isso inclui a expanso de: com relao a acolhida, albergues,
abrigos, hospedagens em hotis, moradias provisrias; com relao ao convvio, centros de
servios e casas de convivncia; e, por fim, no que diz respeito autonomia que remete ao
estgio em que o morador se v nas condies reais de sada da rua , das orientaes
profissionais, do encaminhamento para empregos e das atividades de capacitao profissional.
Nesse outro livro, mudaram algumas parcerias e acrescentaram-se outras
81
. Em um ano,
segundo as informaes da secretaria, foram criadas, entre abril de 2001 e 2002, 1.442 vagas a
mais em equipamentos pblicos municipais. Prevendo, no ano de 2002, a abertura de mais 1.500
vagas a partir de junho, a secretaria projetou um total de 5.727 vagas; somadas s 1.200 vagas do
governo estadual, a expectativa de que, no programa Acolher, haja 6.927 vagas. Esta a
iniciativa mais ampla que se notificou na cidade. E, ainda assim, est longe de cobrir os nmeros
crescentes daquela populao. Se, em 2000, foram contados 8.706 pessoas, no final de 2003
foram contados 10.394
82
. No segundo semestre de 2003, a Prefeitura anunciou em seu site a
existncia de 33 albergues conveniados, com o total de 5.300 vagas
83
.

79
Secretaria Municipal de Assistncia Social, 2002.
80
O programa Acolher foi lanado em maio de 2002. Para saber mais sobre seu lanamento, ver
http://www.prefeitura.sp.gov.br/noticias/noticias 14050205.asp
81
Nesta nova edio, h dezessete albergues (e mais seis sendo abertos), um lugar para idosos, duas casas para
cuidados especiais, a Casa das Mulheres e de Cuidados, quatro abrigos, seis casas de convivncia, dois centros de
servio e nove moradias provisrias.
82
A expectativa para contagem de 2002 era de que esta fosse feita pelo Projeto Sempre Vivo, que ser descrito mais
frente. No entanto, a contagem era uma funo secundria do projeto e, por problemas metodolgicos, ficou longe
da amplitude e totalizao que teve o Censo de 2000. Em outubro de 2003, o recenseamento foi feito pela FIPE
(Fundao Instituto de Pesquisas Econmicas) e divulgado em novembro do mesmo ano. Em trs anos, o nmero de
moradores de rua da cidade de So Paulo cresceu 20%. (Secretaria Municipal de Assistncia Social /FIPE, 2003).
83
Secretaria Municipal de Assistncia Social, 2003b. Disponvel em:
http://portal.prefeitura.sp.gov.br/noticias/sec/assist_social/2003/11/0001.
102
A Prefeitura pde, entre 2001 e 2003, cumprir boa parte de seus projetos anunciados.
Visitei alguns dos estabelecimentos novos e acompanhei a inaugurao do Centro de servios e
moradias provisrias. Aumentou de fato o nmero de albergues e abrigos. Restabeleceram-se,
segundo Adelina Baroni, as parcerias, rompendo os convnios com entidades que no
respeitavam os padres de controle exigidos pela lei e pelo decreto. Criaram-se casas para
atendimento particular, como o caso de um local para atender especialmente as mulheres em
situao de rua, e duas casas de cuidados para convalescena de moradores de rua que fossem
recm-sados de hospitais. Estabeleceram-se as moradias provisrias.
No final de 2003, a Prefeitura divulgou os dados colhidos pela FIPE em outubro do
mesmo ano, com estimativa do nmero de moradores de rua na cidade e indicao de um perfil
bsico da dcada
84
. Foram apontadas 10.394 pessoas, sendo que destas, 4.208 na rua e 6.186 em
albergues. Segundo a Prefeitura, o aumento de pessoas em albergues, com relao a 2000, foi de
70%. O nmero de homens na rua permaneceu praticamente inalterado (80,3%), enquanto o de
mulheres diminuiu, caiu de 18,6% para 15,4%. A faixa etria est dividida em 35% de pessoas
entre 41 e 55 anos; 32% entre 26 e 40 e 14% acima dos 56 anos.
A regulamentao da lei legitimou, do ponto de vista jurdico, poltico e social, uma
categoria social que, agregando perfis heterogneos, adquiriu uma posio nica como
populao de rua, um sujeito coletivo de direitos em busca de poder exercer seu direito de
cidadania. Nesse sentido, o poder pblico, em funo da obrigatoriedade de fazer cumprir a lei,
redefiniu e ainda est redefinindo seu peso na arena pblica em questo, redimensionando o
papel de organizador, mediador e fiscalizador das prticas e debates envolvidos, incorporando as
reivindicaes da populao de rua e das instituies que as assistiam e assistem, fortalecidas e
formalizadas ao longo destas ltimas dcadas.
Isso inclui a tarefa de procurar dar mais respostas s demandas imediatas e crescentes de
apoio e acolhimento dos fluxos de pessoas que acabam nas ruas, financiando e apoiando mais
casas de acolhida e abrigo, restaurantes, lugares de cuidado mdico, assim como redefinindo e
negociando constantemente as relaes de parcerias com entidades assistenciais privadas e
organizaes no-governamentais. E, ao mesmo tempo, cria-se a necessidade de formular
103
solues mais estruturais para as demandas crescentes de trabalho e moradia, questes que boa
parte da populao de rua em particular, migrantes, recm-desempregados reitera
continuamente em manifestaes pblicas pela cidade, nas reclamaes aos albergues e casas de
convivncia e nas prprias recusas ao uso da rede de servios.
A Oficina Boracia, planejada desde o incio do governo da prefeita Marta Suplicy e
inaugurada em meados de 2003 , na viso do poder pblico, a concretizao mxima da
incorporao das demandas dessa rede via governo.
85
Localizada na Barra Funda, uma oficina
em sentido amplo. Segundo a secretaria, uma oficina de reconstruo de vidas, que congrega
as atividades das trs vertentes contempladas no Programa Recolher. Em uma rea de 17.000m
2
,
a oficina atende cerca de 1.200 pessoas por dia, abrigando por noite cerca de 500 pessoas (com o
acrscimo de 130 vagas em noites frias). Alm disso, acolhe famlias e idosos em dormitrios
individualizados, d abrigo especial para catadores de papel com lugares para guardar seus
carrinhos e canil para guardar os ces durante o pernoite
86
. Ainda que esteja em fase inicial de
andamento, tal projeto explicita a dinmica da movimentao dos atores da rede institucional.
Mas h muitas prticas sociais no universo da populao de rua em So Paulo que se
constituem parte da organizao e mediao da Prefeitura. Embora o quadro de servios
contemplados pelo projeto Acolher incorpore a maioria das mais importantes instituies que
trabalham com o morador de rua na cidade, h abrigos e projetos em funcionamento no
legitimados pelo poder pblico, por no serem aprovados ou por serem desconhecidos. H
tambm parceiros nesta rede que tm destaque em atuaes fora do escopo governamental. Suas

84
Fundao Instituto de Pesquisas Econmicas, 2003. A pesquisa foi realizada em 29 distritos da cidade. Segue no
anexo I, dois mapas indicativos do concentrao da populao de rua na regio do centro, relativos respectivamente a
2000 e 2003. Ambos os mapas, tem como base de informao o Censo da Fipe.
85
Na Boracia haver restaurante com oferta de at 1.000 refeies por dia, oficinas de arte, restauro e recuperao
de materiais e objetos, espao para criao e apresentaes culturais; rea de esportes e lazer (Secretaria Municipal
de Assistncia Social, 2002, op. cit, p. 27). Ela sintetiza as preocupaes da secretria e da prefeita em permitir ao
morador de rua em suas categorias diversas uma reelaborao de seu universo e a possvel construo de uma
autonomia. Ser interessante verificar com o tempo o quanto a rede pblica consegue administrar uma instituio
com dimenses amplas, que exigem do servio intersetorial uma dedicao especial. O sucesso desse experimento
pode representar, em minha reflexo, uma inovao da poltica pblica no espao do centro da cidade.
86
H espao para o cuidado com a limpeza e a higiene do morador de rua, lavanderia, guarda-volumes, servios de
autenticao e cpia de documentos, servios de correio, um brech, restaurante popular, posto bancrio para
abertura de contas populares, centro de leitura e lazer, oficinas e cursos profissionalizantes, que pressupem
parcerias com empresas e organizaes no-governamentais, ncleo de separao de material reciclvel. O projeto
inclui a intersetorialidade com pelo menos trs secretarias municipais, assim como parceria com vrias outras
entidades da sociedade civil, e pretende ampliar espacial e socialmente as possibilidades de atuao que se
iniciaram em casas de convivncia e albergues.
104
atuaes os dotam de um poder de mediao e organizao to significativo quanto da esfera
pblica. A Rede Rua e a OAF so os melhores exemplos disso. Ambas foram responsveis por
organizar a Marcha dos Catadores de Papel e da Populao de Rua para Braslia, junto com o
MST, em junho de 2001
87
.
A OAF atualmente, alm de seu prprio trabalho
88
, divulga sua metodologia para outras
instituies, legitimando assim a mais antiga experincia de atuao no universo da populao de
rua em So Paulo. J a Rede Rua redimensionou sua importncia no incio desta dcada. Se j era
referncia no universo da populao de rua pelo seu papel fundamental na elaborao das
imagens de seu universo na cidade de So Paulo
89
e no incentivo sua organizao, atualmente
parece-me ser o grande parceiro civil entre poder pblico e privado. Tem sido contratada para
administrao e conduo de vrios servios
90
importantes do Projeto Recolher
91
. Tais
instituies, por partilharem da mesma batalha pela constituio dessa arena pblica, participam
das iniciativas da Prefeitura, no sem ocasionais conflitos com a mesma. Elas enfrentam a
dificuldade de trabalhar com as demandas e os problemas dos habitantes de rua no exguo tempo
que o poder pblico exige para a implementao de seus projetos.
Algumas das iniciativas emergentes no comeo da presente dcada marcam,
significativamente, possibilidades de lugares diferenciados de interlocuo e legitimao da
identidade morador de rua na esfera pblica. Para alm da estruturao do trabalho de catao de
papel e outros materiais reciclveis, outros dois ofcios se destacam dentre estas iniciativas.

87
Trata-se da I Marcha Nacional da Populao de Rua. Os participantes eram, na sua maioria, catadores de papel e
de materiais reciclveis. A marcha aconteceu ao mesmo tempo que o Congresso Nacional dos Catadores de Materiais
Reciclveis. Neste congresso formalizou-se a ocupao do catador no Cdigo Brasileiro de Ocupaes. (Reciclar: I
Congresso Nacional dos Catadores de Materiais Reciclveis/ I Marcha Nacional da Populao de Rua, 2001).
88
Entre seus projetos, esto: a Associao Minha Rua, Minha Casa, que estimula a participao social de moradores
de rua atravs de programas de lazer, cultura e trabalho; a Oficina de Marcenaria; e um Centro de Estudos,
Comunicao e Documentao.
89
O jornal produzido pelo Centro de Comunicao, O Trecheiro, que est em seu 11 ano, foi o incentivador inicial
da revista Ocas, vendida por moradores de rua e iniciada no ano de 2002.
90
A recorrncia ao centro se justifica por vrios fatores. Em primeiro lugar, vrios de seus funcionrios sobretudo
os seus coordenadores trabalham com essa populao h muito tempo. Em segundo lugar, como no caso da OAF,
ainda que a maior parte de seus membros pertena efetivamente Igreja Catlica, o enfoque assistencialista no
condiciona ou direciona, a princpio, seus pressupostos de trabalho, tal como ocorre em outras entidades religiosas. O
centro de comunicao se pauta pelas idias de representaes de cidadania a serem trabalhadas com e pelo
segmento atendido.
91
Com relao aos albergues, a Pousada da Esperana (em Santo Amaro) passou para sua administrao. Os demais
trabalhos so de coordenao de parcerias.
105
Embora no seja possvel alongar-se demasiadamente sobre o tema no presente texto, relevante
indic-los.
A primeira atividade a cooptao de habitantes da rua para a atuao no Movimento dos
Sem-Terra (MST). Essa associao comeou a ser estimulada no final da dcada de 90, pela
instituio Fraternidade Povo da Rua, como uma resposta a demandas mais estruturais dos
moradores de rua com os quais a entidade trabalhava
92
, no caso, alternativas de trabalho e
moradia que ultrapassassem as medidas emergenciais de acolhimento. A atividade da
Fraternidade era ento atrair as pessoas que estavam nas ruas e nos albergues para as questes da
terra e esclarecer, por meio de estudos sociais e polticos propostos pelo MST, as possveis
formas de articulao e organizao para assentamento. Aps sete meses de trabalho, em
setembro de 2001, foi ocupada a primeira fazenda por cerca de 600 moradores de rua.
At o momento de minha pesquisa, havia uma outra ocupao e um pr-assentamento.
Segundo depoimento de pessoas que trabalharam com este grupo, aderiram ao movimento
mulheres, homens, jovens e idosos
93
. No momento, ainda a Fraternidade Povo da Rua que
centraliza essa prtica, embora o centro de formao do MST tambm atue. As iniciativas do
Movimento dos Sem-Terra, da Fraternidade e do Movimento dos Sem-Teto (MTST) tm sido
notadas pela populao de rua, particularmente pelos migrantes e recm-desempregados. A
cooptao contnua e lenta, mas a cada dia mais visvel na cidade.
94


92
At aquele momento a Fraternidade Povo da Rua trabalhava com preveno HIV/AIDS. Padre Navim,
coordenador da Fraternidade, trabalhava no MST e era cobrado pelos moradores de rua para que lhes fosse oferecido
algo mais. Mas a interao dessa populao com o MST passou, igualmente, por movimentos polticos organizados
dos sem-teto, como o MTST. Uma das atividades do MST, nessa proposta, conquistar a disposio de grupos em
situao limite (moradores de rua, cortios, favelas) para iniciar um novo projeto chamado rururbano, organizando
territrios de produo prximos aos grandes centros urbanos. (A.P. da Costa e P.S. Magalhes, 2002).
93
Quando perguntei a Valria, funcionria da Rede Rua, sobre o perfil dos moradores de rua que aderiram, ela
expressou: so pessoas que de certa forma tm algum contato com a terra moravam em cidade de interior,
trabalhavam na roa, tinham um amor pela terra. Essa uma afirmao interessante, na medida em que as falas em
torno da iniciativa do uma idia de soluo estrutural e benfica para a populao de rua em geral. Isso se explica, a
meu ver, na imagem generalizada do morador de rua migrante, vindo da rea rural, no interior. Essa questo
mereceria maior investigao. (Entrevista com Valria Cristina Gomes. Entrevistador: Simone Frangella. So Paulo,
27/06/2002).
94
Para saber mais sobre o MST ver: M. Santos e T. A. Nascimento, 2000. Com relao organizao do Movimento
dos Sem-Teto e as reformulaes do centro da cidade, ver sites: http://www.chasque.apc.org/guifont/psh12.htm;
http://www.forumcentrovivo.hpg.ig.com.br/sociedade.
106
A segunda atividade a ser lembrada a venda da revista Ocas. Lanada no dia 9 de julho
de 2002 pela Organizao Civil de Ao Social
95
, a revista se assemelha a publicaes como a
revista inglesa The Big Issue
96
. A Ocas vendida nas ruas por moradores de rua e custa R$ 2,00,
dos quais a quantia de R$ 1,50 revertida para estes. No Brasil, tem o apoio e o patrocnio da loja
de roupas M. Officer e a participao da Rede Rua na colaborao de artigos, e na oferta do uso
de sua sede para determinadas atividades da revista. A participao dos vendedores no se limita
venda. Eles fazem reunies semanais com a equipe da Ocas, dando sua opinio sobre a revista
de cada ms e sobre possveis mudanas. Tambm colocam todos os problemas concernentes
venda da revista ou interao com os transeuntes e com os demais vendedores.
O surgimento da revista revelou uma importante estratgia para conduzir o morador de
rua a participao em uma esfera pblica na qual ele se sinta reconhecido. Ser o vendedor da
Ocas, para estas pessoas, implicou sair do campo da mendicncia, participar de um trabalho que
considerado digno e, ao mesmo tempo, incentivador de um produto cultural, a revista. O debate
sobre as reportagens, a edio grfica, o relacionamento com o pblico indicou o envolvimento
dos vendedores com o trabalho feito. A permanncia dos mesmos em frente aos pontos culturais
da cidade onde vendem a revista e o conseqente reconhecimento de seu trabalho tambm
tm gerado interaes sociais benficas para os vendedores.
As duas atividades descritas acima representam, a meu ver, uma experimentao concreta
da dinmica dos vrios atores construda nessa arena pblica, em um momento poltico em que o
morador de rua se coloca em uma posio de interlocuo com a sociedade civil. No primeiro
caso, a iniciativa do MST acompanha uma tendncia crescente de dilogo entre movimentos
sociais diferenciados, em uma espcie de cruzamento de domnios singulares de discusso e de
organizao social. No segundo caso, a produo da revista manifesta um processo geogrfica e
politicamente amplo de concretizao de um lugar nessa mesma arena que propicie ao morador
de rua a negociao, reelaborao e manifestao das representaes sobre si e a sociedade em
que vive, assim como a exposio miditica de suas reivindicaes.

95
A Revista Ocas uma publicao da Organizao Civil de Ao Social, que visa a fornecer instrumentos de
autovalorizao para as populaes sem moradia ou em situaes precrias. Ocas uma entidade da sociedade civil
sem fins lucrativos e est associada International Network of Street Papers.

96
A revista inglesa surgiu em 1991 como oportunidade para que a populao de rua daquele pas tivesse um
rendimento, mas, tambm, para que ela tivesse espao para expressar seus pontos de vista e opinies. A idia se
espalhou e atualmente revistas com a mesma proposta esta so produzidas em 21 pases.
107


O DESENTENDIMENTO E A DINMICA IDENTITRIA FRONTEIRAS

H vrios mritos nesta gradual construo da rede poltica que projeta o morador de rua
como sujeito de direito: ela reduziu a violncia institucional, abriu caminho para ocupaes de
trabalho que creio estaro mais bem sistematizadas com o decorrer do tempo , tem
proporcionado a pessoas que h muito esto mergulhadas na dinmica desnorteante e excludente
das ruas da cidade de So Paulo uma referncia mnima de cidadania e a sensao de ter a quem
recorrer.
Nos trs ltimos anos analisados 2001 a 2003 o adensamento das interaes e funes
sociais entre os vrios atores que integraram essa rede, e o esforo por fazer valer a lei pareceram
concretizar as lutas de movimentos, de organizaes polticas e polticos envolvidos com a
problemtica e dos prprios moradores de rua iniciados nas dcadas anteriores. A mobilizao
econmica e poltica - incorporada por uma poltica pblica municipal que tomou o problema da
situao de rua como central na estratgia poltica de visibilidade de aes da assistncia social -
abriu espao para um adensamento gradual dos vnculos entre parceiros intersetoriais e no
governamentais, assim como para as reivindicaes elaboradas pelos habitantes das ruas em suas
manifestaes diversas.
Nesse sentido, possvel afirmar que, de forma ainda lenta, mas persistente, o
relacionamento entre esses atores e essas instituies vem se delineando de fato uma rede de
servios de carter pblico, no sentido em que percebemos dilogos, conflituosos ou no e a
formao efetiva de parcerias. Embora, como veremos em seguida, a movimentao dessa rede
abra espao para rupturas de interao entre parceiros e no possa necessariamente abranger
todas as experincias de estar nas ruas, tem havido um fluxo de aes que movem esses vrios
atores em torno das demandas da populao de rua.
Se pensarmos com relao trama institucional que envolve os meninos de rua de So
Paulo, cuja tessitura, segundo Gregori, dotada de conflitos entre os atores envolvidos de tal
108
forma que se impede a formao de uma rede efetiva em torno do problema
97
, a rede de
atendimento da populao de rua parece ter adquirido mais consistncia. Podemos detectar tanto
nesta rede quanto na trama descrita por Gregori a ausncia de comunicao entre muitas
instituies
98
. No entanto, a presena de antigos parceiros em cena como a OAF, os Sofredores
de Rua, a Fraternidade Povo da Rua, albergues mais antigos, a Rede Rua, entre outros e a
participao bem mais efetiva dos habitantes de rua adultos em suas reivindicaes do que as
crianas e adolescentes
99
garante um fluxo mais delineado na comunicao dentro desse
universo.
O habitante das ruas, ou as pessoas que se encontram em uma situao de rua, em geral, a
ver pela minha pesquisa, tomam a identificao cidado de direitos como ponto de referncia.
Somos sofredores da rua, povo da rua, ou somos trecheiros da rua, somos albergados. Os
qualificativos que fazem de si mesmos revelam, nas reportagens de jornal, nas manifestaes de
protesto e no uso de servios como o do refeitrio, a manipulao do discurso sobre direitos e
mecanismos de opresso. As reivindicaes que sempre foram presentes neste universo so
respaldadas pelo conhecimento da lei e do decreto. A circulao dos habitantes das ruas pelos
meios institucionais j se tornou uma realidade constante.
Ainda assim, eles tm que encarar os esteretipos negativos dirios a respeito de sua
imagem. O tratamento como mendigos que recebem por parte de agentes institucionais os
revolta: Eu no sou mendigo, no, sou um trecheiro, dizia um homem respondendo a uma
argio de um membro de uma entidade filantrpica no refeitrio. Embora postulados como
estes no sejam novos entre os moradores de rua, parecem ser hoje mais sistematicamente
combatidos. Uma das metas da administrao municipal atual banir o termo, que consideram

97
Gregori, op.cit, p. 165.
98
Que, no caso dos meninos de rua impea a soluo dos problemas relativos as experincias dos meninos de rua.
(Idem, ibidem). A noo de trama institucional utilizada pela autora lhe pareceu mais conveniente exatamente por
traduzir melhor a dinmica de conflitos e o paralelismo de aes entre as instituies. Conclui Gregori: A trama
institucional da infncia, tecida por disputas e conflitos alimentados pela existncia de um sujeito de direitos que
necessitam de proteo, e de uma lei abrangente e polmica, foi capaz de dar visibilidade ao problema da infncia
brasileira e de estabelecer novos direitos. Contudo, esse circuito institucional mostra-se perverso, porque se revela
incapaz de converter essa ateno em estratgias e coalises que permitam redesenhar o tranado desse
emaranhado, trazendo solues (Idem, p. 213).
99
Essa uma questo relevante: tidos at o Estatuto da Criana e do Adolescente como objetos de tutela, a
considerao de crianas e adolescentes como sujeito de direitos enfrentou e ainda enfrenta resistncias e
desconhecimento dos seu real significado. Uma nova adequao de princpios e prticas teve que ser adotada,
gerando conflitos.
109
discriminatrio
100
. As medidas institucionais tm tentado reformular o sentido pejorativo da
atividade da mendicncia, um mecanismo de sobrevivncia fundamental no universo da rua. A
populao de rua tem tambm incorporado tal discurso.
A capacidade de organizao de uns, como o caso de quem acabou de chegar recm-
desempregado rua leva mais facilmente a cooptao pelos albergues e pelos movimentos sociais
que se articulam na cidade, como o caso do MTST e do MST. So tambm estes moradores de
rua os que se encaixam de forma mais adequado ao que proposto pelos albergues e centros de
servios. So os que se encontram mais predispostos a sair da situao de rua, ou que pouco
estiveram nela. fundamental perceber que a construo desta rede poltica permitiu a
emergncia de uma identificao comum que compreende a diversidade de categorias por meio
do critrio no do trabalho, mas principalmente da ausncia de moradia, do pernoite nas ruas da
cidade, do tratamento preconceituoso dado pela populao e da relao conflituosa com os
projetos urbansticos.
O reconhecimento de um lugar poltico, ainda que no absorva toda a populao de rua,
mudou sua maneira de estar na cidade. No alterou suas tcnicas de mendicncia, por exemplo,
mas garantiu uma identidade poltica usada por uns mais sistematicamente, por outros,
ocasionalmente. Assim, o morador de rua pode ser o morador de debaixo do viaduto, o mendigo
ou o albergado. Isto , so atores sociais que esto em uma situao de rua, seja circunstancial ou
permanentemente.
O uso da identidade comum fornece uma visibilidade social a partir da exposio e do
compartilhamento de cdigos socialmente hegemnicos de classificao. Nas ltimas dcadas,
portanto, garantiu-se o reconhecimento de sua situao como um problema poltico e social e
permitindo, de fato, a construo de um espao de representao, de negociao e interlocuo
pblica, reiterando o perfil das arenas pblicas brasileiras que comearam a se formar desde a
dcada de 80
101
.
No entanto, necessrio ressaltar que a heterogeneidade dos atores da rede, as imagens
estereotipadas, os conflitos entre poder pblico e instituies de atendimento em torno da
organizao poltica e administrativa dos espaos utilizados revela as inconstncias que

100
Secretaria Municipal de Assistncia Social, 2002, op. cit.
101
Telles e Paoli, op. cit.
110
permeiam a rede. Assim como no caso dos meninos de rua, os antigos corporativismos, o
assistencialismo e o modelo autoritrio para tratar de questes sociais ainda esto longe de ser
erradicados.
102

H uma fragilidade que permeia a interlocuo entre os atores sociais que movem tal rede,
criando em muitos momentos uma espcie de vazio comunicativo entre as vises dspares e no-
intercambiveis e dificultando a univocidade de prticas e interlocues elaboradas a partir desta
identidade populao de rua. Essa fragilidade revela, na verdade, dois conflitos importantes que
sero analisados a seguir.

Fissuras na Arena Pblica
O primeiro dos conflitos diz respeito abrangncia dos atores dessa rede e os impasses
que isso gera. As realizaes da rede demonstram a projeo gradual dos direitos conquistados
junto aos movimentos sociais, sedimentados pela lei e assimilados pela populao de rua. Mas
esse processo pressupe tambm que a adequao no seja tranqila, exprime a dinmica dos
sistemas de parceria e as dissonncias de expectativas e tempos entre agentes institucionais esta
populao. A m comunicao entre a Prefeitura e as entidades de atendimento reforam o fato
de que a predisposio das instituies para com as mudanas nesta esfera pblica a respeito do
morador de rua no ocorre de maneira imediata.
H muita resistncia em modificar as formas de organizao e de valores j sedimentadas
por uma lgica com enfoque assistencial. Isto se reflete igualmente na grande dificuldade que a
coordenadora Adelina Baroni tem para negociar parcerias com as demais organizaes.
Conforme seu depoimento, nos albergues e nas casas de convivncia, muitos funcionrios tm
valores arraigados associados s prticas assistenciais. Esta questo indica que, apesar de o
trabalho transformar a imagem do habitante de rua, que passa a ser visto como vtima das
mazelas do sistema econmico, o mendigo vagabundo, que passa seu tempo ocioso, permanece
como uma sombra diante do olhar institucional.
Essas imagens nubladas incitam o funcionrio da entidade a tratar o morador de rua com
atitudes disciplinadoras, muitas vezes autoritrias, reforando a humilhao cotidiana que sofrem.
Presenciei, em minhas visitas s instituies, vrios momentos nos quais o exerccio de

102
Gregori, op.cit, p. 166.
111
autoridade sobre essa populao se fazia pelo grito, pela ordem para que a pessoa se mantivesse
em seu lugar, por broncas dadas com vigor em frente a outras pessoas. Atitudes adotadas em tom
claramente disciplinador. Neste contexto refaz-se a relao de assimetria, exercida inclusive
corporalmente.
No Refeitrio Penaforte Mendes, um dos locais que priorizei para a observao
participante, vrias cenas ilustraram esses conflitos. O refeitrio o primeiro restaurante gratuito
especificamente voltado para a populao de rua e possui a seguinte organizao: a Prefeitura
proprietria do local, a Rede Rua o administra, enquanto entidades filantrpicas oferecem a
alimentao. Se os funcionrios contratados pela Rede Rua seguem um procedimento de tentar
manter a calma com os usurios, sem perder a firmeza, de no gritar e no ser autoritrio, alguns
membros das entidades que fornecem comida tratam os mesmos do tom da pregao
organizao da comida com uma postura disciplinadora evidente. O contraste entre as duas
atitudes evidencia a diferena de classificao que ocorre nos embates cotidianos entre os atores
sociais que compem este universo.
Outro teste da parceria tem sido o conflito em torno da pregao religiosa no refeitrio. A
coordenadoria prope que a pregao no esteja condicionada oferta da comida, mas que seja
uma oferta parte, feita em outro momento. Este um ponto tenso da negociao, que a Rede
Rua tem tentado levar com diplomacia. As entidades tm diminudo seu tempo de fala, mas no
abrem mo dela como prerrogativa para o trabalho de doao; muitas vezes, os sermes que
antecedem a comida duram mais de quinze minutos, tempo negociado aps discusses. Se elas,
insatisfeitas, retirarem sua oferta de comida, o refeitrio torna-se inativo.
A habilidade requerida para lidar com o termo revela no que diz respeito questo das
necessidades bsicas da populao de rua, a resistncia em transformar uma atitude estritamente
caritativa o que j acontecia em distribuies de sopa na rua em um servio de atendimento.
O trnsito para o espao fechado e regrado do refeitrio no parece garantir tal mudana, pelo
menos em curto prazo.
Um outro problema sinalizado de que a estrutura de certas instncias pblicas pode
estar, no momento, aqum das possibilidades de controlar um problema social de tamanho
significativo e, sobretudo, que tem como elemento caracterstico a circulao contnua pelas ruas.
Esta questo alude diretamente impossibilidade dessa rede institucional em controlar o espao
112
urbano. O Projeto Sempre Vivo foi atuante, em 2002, nos bairros do centro de So Paulo. Aps
esse perodo, o projeto foi absorvido pelo Projeto Acolher. O objetivo era constituir equipes de
trabalho social doze equipes, com quatro educadores em cada , para atuar, em horrios
variados do dia e da noite, como uma espcie de educador de rua, durante a poca do
inverno
103
.
Na necessidade emergencial de deslocamento de algum morador, os educadores se
habilitariam a acionar a CAP (Central de Atendimento Permanente), um servio centralizador de
informaes dirias sobre vagas em albergues e em abrigos. Outro objetivo o mapeamento dos
locais ocupados por esta populao
104
. Caberia aos educadores identificar os possveis motivos
que levam o habitante a estar naquele local, assim como a existncia de redes informais de
apoio
105
.
Nas conversas com as coordenadoras, os problemas de infra-estrutura que deveria ser
garantida pela prefeitura comearam a obstruir uma tarefa delegada aos monitores. A CAP no
assegurava as informaes, o que levava o morador de rua, ao ter o carto e a referncia nas
mos, a andar pela cidade, enfrentando sucessivas negaes por parte das entidades que lhe foram
recomendadas, gerando descrdito. Com relao aos albergues e abrigos referenciados na lista a
ser entregue para o morador, nem todos haviam sido notificados de que necessitariam ter vagas
garantidas para os moradores cadastrados, como parecia assegurado nas secretarias.
Outro problema do Projeto foi o uso do colete de identificao. Associados imagem do
poder pblico por meio dele, por um tempo os educadores deixaram de utiliz-lo. A insistncia da
Prefeitura em manter os coletes criou uma inquietao nos educadores que tateavam a melhor
forma de abordagem. Alm disso, as administraes regionais do centro da cidade, incumbidas de
receber e fornecer informaes, davam pouco retorno a perguntas sobre o procedimento, ao passo

103
A diferena entre esta atividade e as que faziam parte das Operaes Inverno anteriores que, em primeiro lugar,
no pressupe deslocamento forado, mas sim a identificao de desejos dos habitantes de rua de sair dela, a entrega
de um carto de referncia e endereos para atendimento em abrigos/albergues.
104
Adelina Baroni me informou que, nas regies centrais, seriam esses educadores os responsveis pela nova
contagem dos moradores de rua, sendo que os outros pontos fora da regio contemplada seriam indicados pelas
respectivas administraes regionais da cidade.
105
A coordenao do trabalho coube Rede Rua, que colocou duas coordenadoras para administrar a dinmica do
trabalho dos 48 educadores. Entre eles, h funcionrios de albergues e casas de convivncia, estudantes, ex-
moradores de rua. As reunies de avaliao dos programas so quinzenais e feitas no Refeitrio Penaforte.
(Secretaria Municipal de Assistncia Social, 2002b). Os educadores cobrem 14 reas do centro da cidade S, Brs,
113
que cobravam diariamente resultados dirios das contagens. Esses problemas geraram tenso nas
coordenadoras, pois, dependentes da estrutura pblica e tendo sua autoridade na dinmica de
trabalho pouco reconhecida pelos membros das administraes, tinham pouco a fazer para
atender a todos aqueles objetivos.
Quando era necessria a perua da CAP para qualquer ao emergencial, como transportar
algum impossibilitado fisicamente, no havia carros suficientes. Em minha visita CAP na
ltima etapa de campo, notei que seus recursos eram relativamente limitados para atender
demanda diria de ligaes e cobranas de atendimento e deslocamento de moradores de rua na
cidade, s negociaes trabalhosas com albergues para o encaixe das pessoas recolhidas, aos
conflitos com ambulncia e hospitais, bem como tinham dificuldades em suprir necessidade de
dar respostas opinio pblica e Secretaria de Assistncia Social.
E, para encerrar as dificuldades de ajuste dessa arena pblica, h determinados
mecanismos de deslocamento forado da populao de rua que permanecem paralelos criao
das novas polticas de atendimento. As expulses de debaixo de viadutos, bastante criticadas nos
governos anteriores, ainda so prticas recorrentes. Por um lado, a Secretaria de Assistncia
Social, em conjunto com a Secretaria da Habitao, da Sade e as Subprefeituras, tem feito
operaes de transferncia de grupos e famlias que habitam viadutos para alojamentos
provisrios, onde aguardariam at serem inseridos nos programas habitacionais da Prefeitura.
No entanto, tais procedimentos no tm sido feitos sem conflito. Durante a pesquisa de
campo, acompanhando o desenvolvimento dos projetos, notei a insatisfao de vrios educadores
quanto s formas de se efetivar estas transferncias. Por um lado, porque os alojamentos
provisrios no respondem concretamente s promessas feitas pela Prefeitura. Apenas para
ilustrar, no mesmo perodo em que a Prefeitura anunciava em seu site a transferncia de 160
pessoas para um alojamento provisrio e indicava a infra-estrutura proposta, a Folha On Line
veiculava uma denncia de que os mesmos moradores teriam sido abandonados nos alojamentos,
sem acesso aos recursos prometidos
106
. Por outro lado, este deslocamento acontece,
principalmente, nos casos de resistncia, por meio do uso da fora fsica. Em algumas situaes,

Bom Retiro, Consolao, Repblica, Liberdade, Santa Ceclia, Pari, Bela Vista, Santo Amaro, Santana, Jardim
Paulista, Mooca, Tatuap.
106
OLIVEIRA, M., 2003. Disponvel em: http://www1.folha.uol.com.br/folha/cotidiano/ult95u71344.shtml. De
acordo com Oliveira, os recursos prometidos seriam alguma renda, escola para crianas e ajuda assistencial bsica.
114
as atitudes tomadas por autoridades ligadas Prefeitura foram de expulso escorada pela
presena policial.
Permanecem tambm os deslocamentos forados sem nenhum projeto prvio de
transferncia dessas pessoas, reduzindo-se mera expulso. Em um momento em que me
encontrava circulando com os educadores do projeto Sempre Vivo pelo Brs, passamos sob um
viaduto. Um dos educadores, morador do Brs, afirmou que ali havia trs barracos de papelo at
cinco dias antes. As marcas de uso do lugar permaneciam, mas sem os papeles. Perguntei quem
teria retirado e ele me respondeu que certamente havia sido a administrao municipal, por achar
aquele um lugar inadequado de moradia.
A arquitetura antimendigo reaparece. Em setembro de 2002, o jornal O Trecheiro
lanou uma reportagem sobre o investimento da Prefeitura em grades e paraleleppedos embaixo
de viadutos entre as estaes de metr Brs e Pedro II, no centro da cidade
107
. Esse episdio
revela mais um conflito interinstitucional, pois a atitude vinha das subprefeituras (antigas
administraes regionais), em uma ao contrria poltica at ento implantada pela Secretaria
de Assistncia Social.
Os procedimentos de expulso de moradores de rua de espaos pblicos foram adotados
por todas as administraes municipais citadas at agora, seja por razes estticas, como no caso
do governo de Jnio Quadros, seja por motivos de risco, como no caso de Luiza Erundina. Em
geral, eles correspondem presso da populao e da mdia. O problema traz tona a nfase dada
nas intervenes urbanas e nas polticas pblicas como a uma tentativa de controle sobre a
dinmica da circulao dos habitantes de rua. No caso da administrao atual, tais iniciativas so
justificadas pela ausncia de condies dignas ao morador de rua. Porm a explicao torna-se
difusa por duas razes: em primeiro lugar, porque as reivindicaes pleiteadas por esse sujeito
social para garantir a prpria dignidade no necessariamente encontram respostas rpidas por
parte do poder pblico.
Em segundo lugar, e o mais importante para o presente trabalho, a justificativa empregada
pela Prefeitura demonstra o no-reconhecimento da rua, por parte das inmeras instituies que
constituem a arena, como uma instncia fundamental no cotidiano dessa populao. A

Secretaria da Habitao, 2003. Disponvel em: http://portal.prefeitura.sp.gov.br/noticias/sec/habitacao/2003/03/0001
107
O Trecheiro, 2003. Disponvel em: http://www.rederua.org.br.
115
experincia na rua , simultaneamente, espacial, social, poltica e subjetiva. Mas ela se torna
contraditria uma vez que a rua concebida como lugar de passagem e do perigo. A rede de
atendimento carrega consigo a premissa de que inconcebvel que algum esteja habitando as
ruas da cidade. Assim, o postulado da poltica de atendimento fazer o possvel para que a rua
no seja uma sada diante de condies de vida precrias
108
.
Ocorre que a rua se constitui como um modo de operar e praticar o lugar
109
, sobre o qual o
morador de rua simultaneamente condensa e complexifica os limites entre sua vida privada e sua
vida pblica, uma vez que ali que criam algumas alternativas, temporrias ou perenes, de
sobrevivncia e/ou permanncia na cidade. ela ainda que fornece elementos para a formulao
de identidades possveis, mesmo que transitrias. A prtica e a vivncia na rua por estes sujeitos
em uma situao-limite reafirma a ausncia da univocidade deste espao, propriedade usualmente
reivindicada pela racionalidade imposta pelo olhar urbanstico. O no-reconhecimento da
pluralidade semntica da rua traduzida na prtica heterognea dos segmentos que dela se
apropriam implica uma relao conflituosa entre o sujeito que assegura a rua como lugar de uso e
os agentes, que tm um olhar urbanizador. Isso nos leva ao segundo e ltimo conflito.

Os passos na cidade
Em julho de 2002, a prefeita Marta Suplicy foi s ruas para tentar convencer moradores de
rua a dormir nos albergues da capital
110
. Eu me encontrava em campo na ocasio e comentei a
notcia do jornal com as coordenadoras do Sempre Vivo. Elas me disseram que a prefeita estava
de fato incomodada com o depoimento de educadores a respeito da recusa em ir para o albergue.
Marta procurou os prprios moradores para verificar o fato. Das oito pessoas que abordou na rua,
apenas uma aceitou o convite. Em 2003, o dado da FIPE indicou que 44,6% das pessoas em
situao de rua nunca dormiam em albergues e no demonstravam vontade de ir.

108
A epgrafe do livro explicativo do Projeto Acolher resume sua poltica: " indigno a cada um de ns que seres
humanos sejam obrigados a viver na rua". Secretaria Municipal de Assistncia Social, 2002, op. cit.
109
No olhar inspirador de De Certeau, lugar definido como uma ordem segundo a qual se distribuem elementos nas
relaes de coexistncia, procurando uma estabilidade. J o espao se traduz no efeito produzido pelas operaes
que o orientam, o circunstanciam, o temporalizam e o levam a funcionar em unidade polivalente de programas
conflituais ou de proximidades contratuais. Assim, a rua geometricamente definida por um urbanismo
transformada em espao pelos pedestres. Do mesmo modo, a leitura o espao produzido pela prtica do lugar
constitudo por um sistema de signos um escrito (De Certeau, 1994, op. cit, p. 202).
110
Estado de S. Paulo, Marta tenta levar moradores de rua para albergues, So Paulo, 16 jul. 2002.
116
H uma questo que vai alm das possibilidades de organizao da poltica urbana.
Embora a evitao dos albergues por parte da populao de rua seja justificada pelos possveis
maus-tratos e incompreenses, estes no explicam a grande evaso e a recusa sistemtica
evidentes nas reportagens recolhidas, em meus registros de campo e no depoimento de agentes
institucionais. Na heterogeneidade que constitui esse universo reside um fator que escapa
malha institucional, assim como burla os procedimentos repressivos: a identificao gradual do
indivduo com a dinmica intermitente e fragmentria da rua, cujo tempo circular, disruptivo e
aprisionador nubla as possibilidades reais de sada do circuito urbano que lhe foi imposto, ao
mesmo tempo em que apresenta ao morador de rua outras formas de estar nas ruas.
Na complexa dinmica de classificaes em que se encontram, a fragilidade dos limites
entre estar ou no na rua refora o fato de que a rede de atendimento est includa no universo de
precariedade da populao de rua. Nesta, o circuito da pobreza que inclui, neste caso,
sobretudo, os habitantes de rua adultos e os meninos e meninas em situao de rua encontra
uma nova configurao, diversa da que historicamente a constituiu, pois a ela adicionam-se o
trabalho filantrpico e o aparato repressivo das instituies de apoio mais sistemtico,
respaldadas pela lei
111
.
Embora a constituio de uma identidade poltica e a extenso das possibilidades de
circulao no espao urbano facilitem as possibilidades de sada, no retira os habitantes de rua
da colocao margem das possibilidades de outras circulaes urbanas. O aprisionamento da
experincia circulante da rua inclui a prpria rede de atendimento
112
. O alcance limitado da
poltica de assistncia deve-se muito impossibilidade de cobrir as expectativas de mudana
econmica, social e afetiva dos moradores de rua. Essa deficincia est inclusa no conjunto de
perdas que conduz a trajetria do morador de rua. O anonimato no espao urbano o hiato
encontrado aps passar por estas perdas.
No entanto, preciso ressaltar que, a partir desse hiato, caminhando para a gradual adeso
quilo que a rua propicia, cria-se uma nova espacialidade: laos de sobrevivncia, outros tipos de
sociabilidades e possibilidades provocadores de uma nova movimentao. Ao tomar a rua como

111
Esta ampliao do carter agasalhador da pobreza que prprio das ruas se estende igualmente para o segmento
dos meninos e meninas de rua, que experimenta tambm ambos os processos: a abrangncia da poltica de
atendimento e o trnsito contnuo, mais intensificado no caso, pela circulao casa, instituio de atendimento,
cenrios urbanos e, entre eles, a rua. (Gregori, op. cit.).
117
uma territorialidade prpria, que mescla as fronteiras entre o cotidiano privado e pblico, o
morador de rua estabelece, taticamente, um contra-uso, que subverte o espao regulado e
propicia a formao de um lugar,
113
de fronteiras espaciais e polticas marcadas em relao de
oposio e enfrentamento ordem urbana, a qual insiste na regulao dos fluxos liminares que
percorrem o espao urbano.
Esse contra-uso, persistente e errante, afirma a construo de um lugar em permanente
disputa na afirmao pblica de reconhecimento de sua singularidade.
114
Na prtica cotidiana de
um espao que aparece a princpio como a sntese da trajetria de subtrao surge a formao de
novos territrios, as novas negociaes identitrias na relao dos moradores de rua com os
segmentos sociais que compartilham o entorno de seu territrio e entre os mesmos em uma
disputa desta espacialidade. Isso traz uma dimenso de afirmao de sua presena social e
poltica que no se d apenas por meio da forma discursiva, mas se faz tambm andando.
As cenas presentes em minha pesquisa so compostas por uma variao significativa
naquilo que engloba a expresso moradores de rua. Essa variao correspondente s
categorias que estabelecem diversas espacialidades, tendo em comum a fragilidade das rotas
econmicas e sociais e a vulnerabilidade no espao pblico. Os passos carregam toda a
ambigidade que caracteriza dinamicamente a constituio de sua situao de rua: as dores e
privaes, as formas de sobrevivncia, as rearticulaes dos signos identitrios compartilhados no
espao urbano e a sua recolocao como um sujeito no espao pblico, seja pela relativa ou total
vinculao com a rede de atendimento, seja pela presena conflituosa e resistente nos espaos da
rua.
Assim, em So Paulo essa populao est no espao urbano de forma muito diversificada.
Com e apesar da arena poltica, que os codifica genericamente como populao de rua. Neste
universo, h o movimento de procura de fixao espacial: recm-desempregados e migrantes
albergados que se apiam de fato na rede de atendimento, utilizando os abrigos, as casas de
convivncia e os refeitrios alternadamente com suas dirias buscas por empregos; indivduos ou

112
Di Flora, 1987; Gregori, op. cit.
113
Em sua pesquisa, Usos, contra-usos e a formao do espao pblico, a partir da anlise de prticas e
representaes de espaos revitalizados, Leite trabalha com uma instigante noo de lugar. A construo social de
um lugar implica demarcaes espaciais e aes simblicas que acabem ou em uma convergncia de sentidos, ou em
uma demarcao da diferena. (R. P. Leite, 2001).
114
Idem, 2002.
118
grupos familiares que tendem a reproduzir casas na rua, gerando, pela ilegalidade de sua moradia,
um embate direto com os controles urbansticos, mas ainda lanando mo parcialmente dos
servios oferecidos populao de rua; e trecheiros de albergue, imersos em um cotidiano que
se pauta unicamente por assegurar as vagas nos albergues e usufruir dos demais servios,
provocando circulao de modo contnuo pelas instituies.
De outro lado, mantendo a circularidade mais intensa, podemos encontrar os que
usufruem da rede de atendimento como apoio ocasional ou sistemtico, enquanto continuam
mergulhados em situao de dormir e morar na rua. Aqui, aparecem os habitantes das reas
perifricas que dormem nas ruas durante a semana e voltam s suas casas no fim de semana
115
.
Os trecheiros, andarilhos cuja trajetria do caminhar se estende continuamente por outras
cidades, so como personagens que levam a itinerncia em seu plo mais intenso. E, por fim, h
os que so chamados de, e muitas vezes se intitulam, mendigos, habitantes de rua que se
desvincularam totalmente do mundo institucional, longe do banho e da entrada em lugares
fechados, dormindo permanentemente em praas, viadutos, caladas.
Dificilmente podemos considerar estas formas de identificao como permanentes,
tampouco afirmar que os habitantes de rua passam por um ou outro desses processos. As
fronteiras de diferenciao, ainda que marcadas fortemente pelos sujeitos pesquisados nos
dilogos, para simbolizar uma posio subjetivada e criar apropriadas negociaes cotidianas, so
bastante porosas. O sentido dado a estas categorias no uniforme, assemelha-se a uma
colagem
116
. Por essa razo, a movimentao contnua pelas ruas torna difusa a categorizao
estanque. No presente trabalho, tais categorias se tornam visveis por meio de uma perspectiva
analtica.
No entanto, algumas diferenas so reafirmadas nos dilogos e interaes momentneas.
Assim, ao indagar o que escapa trama institucional, voltei-me da diferena classificatria para o
movimento de adeso temporal rua, presente nestas diversas categorias, em maior ou menor
grau. Este processo representa, a meu ver, o elemento que vincula o habitante de rua cidade,
trazendo-o para uma espacializao diferenciada na geografia urbana, enganadora das
intervenes urbansticas e pouco absorvida pela dinmica do poder pblico. A trajetria nas ruas

115
A justificativa para esse procedimento est no fato de que h muito mais recursos e servios no centro da cidade, e
o preo da passagem de nibus torna impossvel voltar para casa todos os dias.
119
singulariza um modo de estar nelas. Ao centrar meu trabalho na rua, optei por enunciar a relao
destes com a cidade a partir das elaboraes e marcas corporais mais significativas, fundamentais
para revelar a constituio desse lugar praticado.
Ao fazer tal escolha, deixo de lado categorias destacadas neste universo, como os
moradores organizados em movimentos polticos ou os moradores que passaram apenas por
albergues
117
. Mas, diante da problemtica proposta pela pesquisa, penso que os sujeitos
praticantes dos espaos que escolhi podem revelar melhor a transversalidade fsica e simblica
que seu trajeto institui na ordenao urbana por meio de suas marcas, prticas e tcnicas
corporais. As formas que abordarei aqui so referentes dimenso relativa corporalidade, ou
melhor, aquelas que levam em conta o corpo como um territrio fsico e simblico de produo
de relaes sociais e polticas colocado em interface com o espao urbano.
118



O CONTEXTO ETNOGRFICO

Finalizando o captulo, farei uma breve introduo sobre os locais que escolhi para
realizar a experincia etnogrfica. Pretendo, com esse delineamento, dar uma viso inicial dos
espaos de observao participante, nos quais busquei os elementos que propiciaram fazer as
reflexes sobre o universo corporal do segmento estudado. Vale dizer que ambos os espaos
esto situados no centro de So Paulo, onde a populao de rua se concentra.

Refeitrio Penaforte Mendes
O Refeitrio Penaforte Mendes, localizado no bairro Bela Vista, foi um local de visitao
intensa nas trs etapas de campo. Considerado a princpio apenas como um ponto de contato com
a populao estudada, tornou-se um dos locais de observao sistemtica, ainda que o espao da
rua tenha sido o principal alvo de minhas observaes. A razo para esta ateno ao refeitrio se
d pelo fato de que, nas visitas feitas a ele no incio do trabalho de campo, revelou-se uma

116
Brognoli, op.cit, p. 66.
117
Ou seja, no h enfoques sobre o movimento dos sem-teto, por exemplo, ou uma avaliao longa sobre espaos
fechados onde moradores de rua morem cotidianamente.
118
N. Smith, 2000.
120
dinmica de interaes e conflitos entre os moradores de rua, e destes com as entidades
envolvidas no funcionamento do refeitrio.
O cotidiano do espao possibilitou, assim, uma visibilidade significativa das fronteiras
classificatrias entre estes atores sociais, revelando muitas das fronteiras identitrias que moldam
esse universo. Uma outra razo que a natureza do servio principal do refeitrio servir comida
permitiu a investigao de uma srie de prticas e representaes corporais, assim como
negociaes dirias estabelecidas pela alimentao e pela higiene, que trouxeram significativos
insights para minha problemtica.
O Refeitrio Penaforte se situa em uma rua ao lado da Praa XIV Bis. Ao longo da praa
est a Avenida Nove de Julho. A rea parte do centro da cidade. Para cima do refeitrio, as ruas
convergem para a regio dos Jardins. As duas estaes de metr mais prximas pressupunham
fazer um trajeto considervel: ou subimos as ruas em direo aos Jardins e chegamos Avenida
Paulista na estao de metr Consolao; ou caminhamos pela Avenida Nove de Julho em
direo estao Anhangaba. Ambos os trajetos levam cerca de meia hora.
O local uma casa antiga da Prefeitura. Possui dois andares. Aps a entrada, no andar de
cima, h uma mesa com um ou dois funcionrios que recebem os usurios. No restante do espao,
mesas so dispostas. Ao fundo, est a cozinha. O refeitrio tem capacidade para alimentar entre
300 e 500 pessoas, mas cabem apenas 300 de uma vez
119
. Os demais aguardam na fila do lado de
fora. No andar de cima h capacidade para 120 pessoas se sentarem, em mesas para quatro
pessoas. Ainda nesse andar, preenchendo todo o lado direito, ficam, respectivamente, a secretaria,
o almoxarifado, os banheiros dos funcionrios, a sala de vdeo e som, os banheiros dos usurios,
e, por fim, um bebedouro.
Descendo uma rampa prxima entrada, chegamos ao andar de baixo, que abriga o
restante dos usurios do refeitrio. Passando por este espao, h uma espcie de quintal, onde as
pessoas s vezes se sentam para fumar. Na hora de servir a comida, no canto oposto a este
quintal, so dispostas mesas em fileiras, onde se apia a comida, que ser servida nos pratos e

119
Em minha primeira visita ao refeitrio em 2001, foram vrias as reclamaes dos funcionrios sobre o aumento
crescente da demanda e a limitao da equipe, que terminava por ficar com excesso de trabalho. Durante o ano, aps
alguns breves conflitos, optaram por manter o limite de 300 atendimentos. Esse pareceu ser o primeiro conflito com
a Prefeitura. Esta props diminuir o nmero de atendidos para 250. Para Z Luiz, que coordenava o refeitrio na
primeira etapa da pesquisa, isso era contraditrio com a proposta de apoio ao usurio. Com a equipe reduzida,
levava-se muito tempo para orientar os voluntrios da entidade.
121
distribuda. Enquanto a comida no chega, os funcionrios dificilmente descem, concentrando
suas atividades no andar de cima.
O refeitrio foi inaugurado no final da administrao de Celso Pitta (novembro de 2000).
Durante a pesquisa, era o nico com uma infra-estrutura voltada especificamente para a
populao de rua e que no cobrava a alimentao. O refeitrio segue os procedimentos adotados
pela gesto de Marta Suplicy, por meio do projeto Acolher. A comida avaliada diariamente por
uma nutricionista. H uma equipe da Rede Rua que coordena o servio: ela responsvel pela
abertura e fechamento da instituio, pela negociao e dilogo com as entidades que fornecem
alimentao, pela limpeza das dependncias antes e depois de servir a comida.
Tambm faz o registro dos nomes atendidos, dialoga com as pessoas que freqentam as
instituies e as direciona para outros servios desejados. Alm da equipe, h outros funcionrios
contratados pela Rede Rua, muitos dos quais so albergados. H voluntrios, que so pessoas que
vm ocasionalmente ajudar e moradores das ruas e dos albergues.
Em seguida, h as parcerias com as entidades filantrpicas que oferecem a alimentao.
Quando do incio de meu trabalho de campo, o almoo era oferecido sempre pela mesma
entidade, a Fundao Renascer; e havia uma noite de sopa e lanches no fim de semana. No
decorrer da pesquisa, as parcerias aumentaram, o que pde ser observado no campo de 2003. Os
almoos permaneceram dirios, mas cresceu o nmero de jantares, que passaram a ser oferecidas
quatro vezes por semana. s quartas e quintas serve-se o caf da manh. Estas ltimas refeies
so fornecidas por entidades religiosas que variam a cada noite
120
. No fim de semana, h almoo
e lanche. A negociao de novas parcerias e o reforo das j existentes indicaram um refinamento
do dilogo entre os responsveis pelo refeitrio e as entidades. No entanto, certos conflitos na
relao de parceria e entre os usurios e as entidades permaneceram, como veremos em outros
captulos.
A Rede Rua tambm contratou, no mesmo ano, duas educadoras sociais, para tratar de
outros propsitos da instituio: abrir espaos para discusses sobre os problemas da populao
de rua e sobre outras questes sociais; incentivar o resgate de auto-estima; fazer do refeitrio um
espao de sociabilidade para alm dos horrios das refeies. As educadoras organizaram

120
Entidades como Teresinha de Jesus, Anjo da Sopa, 1+1 sempre mais que 2.
122
oficinas de fuxico
121
, bijuteria e boneca ministradas no perodo da tarde e monitoradas por
voluntrios. No fim de semana h a oferta de jogos e exibio de filmes comerciais.
A cada quinze dias, durante a semana, um grupo exibe filmes nacionais e outros
programas especficos com o propsito de estimular conversas coletivas sobre os assuntos
apresentados na tela
122
. Alguns procedimentos tambm foram tomados com relao
organizao e ao ambiente. H msica ambiente atualmente no refeitrio; em alguns momentos,
em seu lugar, so exibidos vdeos educativos ou com programas usuais de televiso,
particularmente durante os momentos que antecedem o fornecimento da alimentao.
Tambm alguns procedimentos se modificaram no decorrer da pesquisa. De incio, as
pessoas entravam, davam seus nomes ao funcionrio que os recepcionava, recebiam uma ficha
com a qual retiravam a comida e um copo de plstico. No ltimo ano de pesquisa, a equipe que
coordena o trabalho optou por fazer um cadastro dos usurios, dando-lhes uma carteirinha. A
idia era que quem fosse cadastrado poderia j se sentar e aguardar porque teria seu almoo
assegurado. Quando iniciei a ltima visita de campo havia cerca de 1.064 cadastrados, mas cuja
circulao era suficientemente intensa para criar um fluxo regular de aproximadamente 400 a
cada almoo, a capacidade bsica do refeitrio. Durante a etapa de campo, participei do
cadastramento de novos usurios.

O Centro de So Paulo
A nfase no centro da cidade de So Paulo se d, como j colocado anteriormente, por ser
este o local de concentrao desta populao. L esto os trabalhos ocasionais, a circulao de
dinheiro para esmola e a possibilidade de conseguir comida; encontram-se os bicos, como
guardar carros, ajudar no carregamento de produtos para feira, trabalhar como ambulante, catar
papel, assim como, nessa regio, os pontos da mendicncia so mais rentveis. Mas, acima de
tudo, o centro da cidade o lugar no qual se concentram e se entrecruzam fluxos de capital, de

121
O fuxico uma espcie de costura de tecido atravs do qual se criam pequenas flores a serem bordadas em panos,
bolsas etc.
122
A participao dos usurios em todas essas atividades significativa, ainda que apenas uma pequena parcela deles
seja assdua nas atividades. Pude perceber que o refeitrio ampliou a possibilidade de dilogo com a populao
atendida. No entanto, essas atividades ainda so recentes, e a relao entre quem ministra as atividades e os usurios
pareceu-me estar em fase de adequao.
123
signos identitrios, de negociaes concretas e simblicas, e que permite com mais propriedade a
formao das heterogneas espacialidades.
Embora cada rea do centro tenha sua peculiaridade histrica e econmica, assim como
uma dinmica especfica, a permanncia dos moradores de rua nelas ocorre de maneira bem
similar. As contagens de 2000 e 2003 revelam um mapeamento geogrfico desta populao que
j se delineava antes, mas que se adensou desde a dcada de 90. Se partirmos da regio do
antigo centro, o Marco Zero a S , podemos perceber que essa presena se irradia para o
Norte at o bairro de Santana, para o leste at a Penha, para o Oeste at a Lapa. Ao sul, esta
concentrao se destaca em Pinheiros e Santo Amaro.
No entanto, no ncleo mais central desta circunscrio geogrfica que se intensifica a
concentrao de moradores de rua
123
. Pontuando os principais, h, alm da prpria S, a
Repblica, Santa Ceclia, Largo So Bento, Anhangaba, Bela Vista, Liberdade, Viaduto
Glicrio, Parque D. Pedro II, regio do Brs, Viaduto Alcntara Machado (Mooca), entorno do
Terminal Tiet, entorno do Mercado Municipal, estao da Luz, Elevado Costa e Silva
(Minhoco). Destes, visitei a Praa da S, o Ptio do Colgio, o Largo So Bento, o Mercado
Municipal, a Bela Vista (Av. Abolio), o Anhangaba, o Canind. Por fim, dentre as reas
centrais, tomei o Brs e, particularmente, a Praa do metr Brs como o meu locus de
observao sistemtica na rua.

Brs
O bairro
O Brs no foi uma escolha arbitrria. Dentre as reas centrais similares no que diz
respeito aos arranjos espaciais dos moradores de rua , a escolha por esta se deu por vrios
motivos. Desde a primeira incurso ao campo, o lugar chamou-me a ateno do ponto de vista
etnogrfico. um dos bairros com grande concentrao de moradores de rua. No Censo de 2000,
foram contados 971
124
. A presena de, ao menos, trs importantes albergues Reciclzaro I e II e

123
Os lugares destacados foram observados em reportagens, em relatrios institucionais e em minhas idas rua.
124
A pesquisa da FIPE de 2003, encomendada pela Secretaria Municipal de Assistncia Social, registrou uma
diminuio significativa de moradores de rua no Brs (entre 240 e 359 moradores). Apesar disso, o bairro ainda
concentra um grande nmero deles. (Secretaria Municipal de Assistncia Social/FIPE, 2003, op. cit). Em 2002, o
Projeto Sempre Vivo cadastrou, em dois meses, 492 moradores na rua.
124
o Arsenal Esperana
125
recepcionando uma grande quantidade de pessoas por dia a variedade
de material reciclvel disponvel e o alto movimento comercial do bairro que proporcionam
recursos tornam o Brs uma referncia de lugar para esta populao.
Mas h outras caractersticas do bairro que o tornam interessante. A sua histrica
condio como bairro operrio e acolhedor, primeiro de imigrantes estrangeiros e, em seguida, de
migrantes nordestinos, marcou uma tradio de circulao e abrigo que se estende, para alm dos
migrantes, aos desempregados ou aos perdidos na cidade. Constituindo-se, aos poucos, a partir do
final do sculo retrasado, como uma espcie de subcentro em relao ao Centro Velho da cidade,
foi marcado como um bairro composto simultaneamente de residncia operria, indstrias e
comrcio
126
.
Se, no incio do sculo XIX, era tido como um conjunto de chcaras que serviam como
residncias de famlias ricas, o Brs passou a ser caracterizado como bairro a partir de meados de
1870, com a chegada dos trilhos ferrovirios: uma curta ferrovia que ligava o Rio de Janeiro a
So Paulo (Estrada de Ferro Central do Brasil)
127
e pioneira ferrovia paulista (So Paulo
Railway), ligando Jundia ao porto de Santos e tendo uma estao importante no Brs. Esta
ferrovia servia tanto de escoamento do caf para os mercados no exterior, quanto para trazer os
imigrantes, na sua expressiva maioria italianos
128
, para o trabalho na lavoura cafeeira nas
fazendas do interior do Estado.
Junto com a ferrovia, chegou ao bairro a Companhia de Gs, em 1872, garantindo uma
nova iluminao; em seguida, o bonde, primeiro puxado a burro, depois eletrificado. Iniciou-se
ali, praticamente nesse perodo, a construo de grandes fbricas
129
, para onde parte dos

125
Os dois albergues Reciclzaro eram conhecidos at bem pouco tempo por nomes diferentes: o primeiro era
denominado Albergue do Gasmetro, situado prpria Rua do Gasmetro. O segundo era conhecido como Dario I e
se tornou Albergue Reciclzaro Brs, situado rua Jos de Alencar. O Arsenal Esperana, ou Assindes, situado ao
lado da Estao Bresser, uma entidade religiosa que administra um grande prdio pertencente ao Governo Estadual.
A entidade atende cerca de 1.100 homens por dia, abriga apenas cinco mulheres, que so doentes mentais, e recebe
um contingente de refugiados estrangeiros. O espao serve como albergue e casa de convivncia ao mesmo tempo, e
funciona igualmente como um servio de agncia de empregos temporrios. uma fortssima referncia entre os
moradores de rua.
126
M. P. B. Vras, 1992, cap. 4.
127
L. Diafria, 2002.
128
Todos os livros investigados sobre o Brs, assim como as referncias dos autores, apontam para a macia
presena dos italianos, o que no indica que no houvesse outros fluxos imigratrios ainda na passagem para o
sculo XX: espanhis, portugueses, alemes, chineses, rabes, libaneses, turcos, japoneses, hngaros, lituanos.
129
H algumas fbricas, cuja lista Loureno Diafria destaca da obra de Geraldo Sesso Junior, que ilustram o denso
processo de industrializao do bairro: 1 fbrica de massas alimentcias, fbrica de mveis, destilaria a vapor,
125
imigrantes que no estavam nas lavouras de caf se direcionava. Para completar o movimento,
surgiu em 1888 a Hospedaria dos Imigrantes (antes Hospedaria do Brs). Estes foram os marcos
do incio da caracterizao deste bairro como abrigo da fora de trabalho operria, traduzida em
levas macias de imigrantes, sobretudo italianos. O mesmo perfil se estendeu para reas
contguas que se definiam em oposio s reas do outro lado da So Paulo Railway e do Rio
Tamanduate, como o Pari, a Mooca, o Bexiga
130
.
O Brs criou uma cara na cidade de So Paulo. L surgiram pioneiramente os cortios e as
vilas operrias, moradias populares alugadas, organizadas ao lado da fbrica. O Brs era foco
irradiador desta modalidade de habitaes coletivas cortio, vilas, quintales, moradias de
padro similar com variaes nas formas de ordenao
131
. Entre muitas casas geminadas,
encaixavam-se fachadas pesadas de fbricas, pequenas oficinas e fabriquetas. Por conta da
distncia do bairro com relao a outras reas e dos poucos recursos econmicos, era a casa e a
vizinhana que marcavam o compartilhamento de uma identidade operria. At 1920, o bairro era
o epicentro do movimento operrio em So Paulo e, nessa poca, local das manifestaes
anarcossindicalistas e operrias da cidade.
O Brs tornou-se, em funo da segregao inicial projetada pelo restante da populao
paulistana, um bairro com vida prpria, independente e com a criao prematura de servios e
comrcios. Formou uma efervescncia de sociabilidades prprias: restaurantes que se mantm
tradicionais, bares, festas populares, footing, mendigos na porta da Igreja do Brs, pilhagens,
cinemas, um cineteatro, enfim, um centro popular
132
que dinamizava a vida urbana paulistana
133
.
Intensificando esta dinmica, iniciou-se, a partir da dcada de 1920, a entrada progressiva de
nordestinos, intensificada nas dcadas de 1940 e 1950, com as grandes secas no Nordeste.
Outra linha ferroviria ganhava importncia, a estao Roosevelt, tida como estao do
Brs ou estao do Norte. Na dcada de 50, desembarcavam nela cerca de 1.100 nordestinos por
dia. A chegada dos nordestinos reforou o carter popular do bairro e permitiu a sua

Fbrica de Juta Santana, Cristaleria Germnica, fbrica de balanas, uma fbrica de violes, o Moinho Matarazzo,
entre outros. (L. Diafria, op.cit, p. 171).
130
A separao geogrfica corresponderia igualmente a uma segmentao de classes sociais. A oeste do Rio
Tamandatue, do Crrego Anhangaba e da linha do trem, situava-se o centro da cidade, depois os bairros de
aristocracia rural e da burguesia industrial (Vras, op. cit, p. 103).
131
idem, p. 105.
132
L. Diafria, op.cit.
133
Idem, ibidem.
126
caracterizao como subcentro diversificado e com ampla instalao do comrcio. Do ponto de
vista urbanstico, a movimentao no bairro era catica. A ferrovia um signo urbano
fundamental do Brs, criava seus efeitos: passagens de nvel, porteiras, congestionamentos de
trnsito, estaes cheias, coliso de bondes. Os trilhos ferrovirios cortavam a primeira rua do
bairro, que permanece uma das referncias principais at hoje Avenida Rangel Pestana.
134

No final dcada de 40, simultaneamente, diminui a vinda de italianos e ocorre o
deslocamento espontneo dos italianos que j moravam ali para outros bairros, provocando uma
reduo drstica da populao fixa do bairro. Tais graduais deslocamentos diminuram a
caracterizao italiana e deram lugar ao comrcio e aos produtos e formas de sociabilidade
nordestinos. Em 1950, o Brs, j recortado pelas linhas de trem, foi desfigurado e redefinido
pelas grandes avenidas e viadutos. Em 1979, inaugurou-se o metr, com desapropriaes e
expulses de moradores, esvaziando ainda mais o bairro. Em 1978, a Hospedaria dos Imigrantes
deixou de ser hospedaria, passou a ser o Museu da Imigrao.
As porteiras e cancelas foram substitudas por muros, secionando antigas e vitais ruas do
Brs.
135
Entre as dcadas de 1950 e 1970, o bairro encolheu, em termos geogrficos e
populacionais. Atualmente, so cerca de 20.000 pessoas, ainda que nmeros demogrficos e
econmicos sejam difusos, dada a permanncia da grande circulao. As indstrias foram,
gradualmente, deixando a rea. Quanto aos seus limites geogrficos, foram diminudos, em
funo de demolies e aberturas de caminhos para outros bairros. Loureno Diafria, por
exemplo, que nasceu no bairro, mostra-se inconformado com fato de o Museu da Imigrao,
antiga Hospedaria, estar localizado na Mooca. Na calada em frente, atravessando a rua, ainda
Brs. Fruto deste lento abandono por parte da maior parte de seus moradores e da ao da ordem
urbanstica, o bairro requalificado como deteriorado; marcou-se com a imagem de excluso e
deteriorao. englobado hoje como parte da rea central da cidade, junto ao antigo Centro
Velho, em contraste com outra centralidade urbana, como a dos Jardins.
No entanto, o bairro permanece com sua vitalidade, sobretudo durante o dia. Nele
funcionam escolas profissionalizantes, como o Senai, e universidades particulares. Embora
grandes indstrias tenham se evadido, permanecem pequenas fbricas, empresas que terceirizam

134
A princpio era uma estrada e chamava-se Caminho do Jos Brs, passando posteriormente para Rua do Brs. (L.
Ponciano, 2001).
127
servios e lojas que confeccionam e vendem produtos de todos os tipos: de peas de mquina
para funcionar em indstrias a lojas de roupas e tecidos. As confeces de roupas do Brs
vendem para as lojas dos shoppings e tm sido referncia quando se fala em comprar bom e
barato na cidade. Vrias ruas, ou conjunto destas, so caracterizadas pelo produto que fazem ou
vendem, suscitando cheiros e barulhos singulares: ruas das madeireiras, ruas das peas de
mquinas para indstria, ruas dos tecidos, ruas das especiarias, rua das lojas atacadistas de roupa,
ruas das palhas, entre outras.
O Largo da Concrdia o centro da economia informal, dos sacoleiros, e move uma srie
de atividades a sua volta. Nesta praa e em vrios lugares do Brs, impera a venda de produtos
nordestinos, entre alimentos, peas de vesturio, msica, manifestaes culturais tudo isso
tambm sendo assimilado e reformulado em uma cultura de massa. Mas a existncia evidente das
casas do norte no Brs reafirma a identificao com a cultura nordestina. Perversamente, o
preconceito que se voltava ao carcamano anteriormente passou a recair sobre o baiano. Ao
mesmo tempo, muitos dos comerciantes no Brs so tambm imigrantes estrangeiros ou
descendentes dos mesmos que persistem na regio. Isso reafirma, em certo sentido, a diversidade
caracterstica do bairro. Garante o sotaque do Brs
136
.
Dadas as suas coordenadas gerais, importante ressaltar que a circulao que lhe
peculiar desde sua formao mantm-se com diferente intensidade, nos fluxos de pessoas
migrantes e no migrantes e de trabalho, junto aos mecanismos institucionais ou nas malhas
subliminares, ou mesmo marginais do espao urbano. Nas ltimas trs dcadas funcionou, bem
prximo ao metr, a Cetren, j citada neste captulo, o que marcou definitivamente o Brs como a
regio acolhedora de recm-chegados cidade ou de pessoas sem-teto. Desativado em 1996, hoje
o prdio uma unidade da Febem. Os cortios e as penses so ainda freqentes e recebem os
freqentadores do bairro sem endereo fixo e com algum dinheiro no bolso. Para os que no o
tm, as opes so os albergues ali existentes.
E, por fim, h a rua. Em alguns pontos criam-se concentraes, como a Praa Benemrito
Jos Brs, locus especfico desta pesquisa. Atravessando o viaduto que passa por cima dos trilhos
da estao Brs e por onde se chega ao outro lado do bairro, passa-se pelo largo da Concrdia e

135
L. Diafria, op.cit, p. 61.
136
Idem, ibidem.
128
anda-se, mais frente, por ruas, at chegar Rua Jos de Alencar, onde se situa o Albergue
Reciclzaro Brs. No entorno desta rua e de ruas prximas, h uma srie de barracos de
compensado e papelo erguidos na caladas, em uma espcie indefinida de precria habitao,
uma vez que ocupam caladas estreitas e se espacializam de forma vulnervel. Andando mais
adiante, direita, e circulando a estao de metr Bresser, chega-se ao Arsenal Esperana, que
tambm convive com quase favelas nos viadutos prximos.

Praa Benemrito Jos Brs (Praa Metr Brs)
Aps as caminhadas pelo bairro, concentrei-me na Praa do metr Brs. Considerei o
local bastante estratgico para observao. A estao do metr ergue-se em uma plataforma, que
permite a viso do espao da praa logo abaixo e em vrias direes, uma vez que eu circulava
pela plataforma de maneira a observar os cantos. De cima, eu analisava os movimentos nas ruas
em volta da praa, das pessoas que dormiam nas caladas, no palco logo abaixo das escadas
rolantes do metr ou na guarita policial abandonada. Percebia tambm as movimentaes e as
conversaes entre os moradores da praa. Este foco complementou as observaes feitas na
prpria praa, j na conversa com as pessoas ali.
O metr Brs se situa ao lado da estao Roosevelt, ou estao do Brs, de onde saem
atualmente vrios trens metropolitanos. H uma passagem que permite ao usurio do metr entrar
direto na estao de trem sem ter que descer rua. Na esquina de uma das ruas que circundam a
Praa, a Rua Coronel Mursa, fica a Febem, no lugar do antigo Cetren. Uma das ruas que passa ao
largo da Praa, Domingos Paiva, segue ao lado da estao de trem. A praa fica a trs quadras da
Avenida Rangel Pestana, prxima Igreja do Brs. Por ali esto tambm o Albergue do
Gasmetro e a sede da Rede Rua
137
.
Com a construo do metr na dcada de 70, as desapropriaes e expulses de
moradores tornaram aquele pedao uma rea aparentemente esvaziada, embora volta dela haja
prdios habitacionais e institucionais, tal como a atual Febem. A praa sofreu algumas
intervenes. Foi palco de aglomeraes habitacionais, formando temporrias favelas, que foram
removidas em seguida, pela ausncia de infra-estrutura e pelos conflitos com a companhia

137
Segue no anexo II um mapa da praa com a localizao dos pesquisados mais freqentes no local e uma descrio
dos mesmos.
129
responsvel pelo metr. No final da dcada de 90, durante a investigao sobre a mfia dos
fiscais em So Paulo, houve interveno urbana do ento prefeito Celso Pitta, criando bases
retangulares de concreto que receberiam barracas dos camels, que seriam transferidos da rea da
S para a Praa metr Brs. A iniciativa no deu certo e o local permaneceu com as
transformaes sendo reutilizadas.
Atualmente, os conflitos so estabelecidos entre os moradores de rua e a administrao do
metr, em uma tentativa constante de limpar e controlar a praa, sobre a qual vrias
espacialidades so reelaboradas diariamente por aquela populao. A praa um intenso lugar de
passagem de transeuntes e passageiros do metr, dos nibus e dos trens, principalmente durante o
dia. Durante a noite, quando o bairro se esvazia significativamente, o espao torna-se
consideravelmente perigoso. Nesse perodo, faz-se trfico de crack, e as pessoas que por ali
passam esto sujeitas a assaltos e agresses pelo grupo entre moradores de rua e moradores do
bairro que se concentra na rea para o uso de drogas e lcool
138
.
Olhando da plataforma do metr, colocando-se de frente para a praa, percebemos a
seguinte configurao: do lado direito, h uma grande rea cimentada repleta dos retngulos
grandes de concreto, dispostos em fileiras. Os mesmos retngulos se repetem nas laterais do
fundo da praa, frente. Em 2002, os retngulos foram pintados de vermelho, com um ponto de
interrogao em preto. No mesmo lado direito da praa, entre as bases de concreto, h uma
pequena casa, que serviria a princpio de guarita da guarda municipal do pretenso
cameldromo, mas se encontrava desativada e era utilizada por cerca de quatro, catadores de
papelo, que deixavam o material recolhido na frente da casa. Tambm foi pintada de vermelho
no mesmo perodo.
Voltando para a regio da praa que se localiza bem abaixo do prdio da estao e
passando o olhar desta rea para o corredor de concreto contguo que se estende frente at o
fundo da praa, temos uma rea lisa. Bem abaixo, h um palco de madeira, utilizado
ocasionalmente para manifestaes da populao de rua e das instituies que a atendem. Ali
dormem pessoas diariamente, durante o dia e tambm noite. frente do palco a rea grande,

138
Esta foi uma advertncia feita a mim pelos funcionrios da Rede Rua. Valria, por exemplo, havia sido assaltada e
cortada faca por um dos freqentadores da praa que se encontrava bbado. Permaneci no bairro algumas vezes ao
entardecer, quando o fluxo de transeuntes ainda grande. Mas logo a cena se modificava e as tenses aumentavam.
130
interrompida pelos quatro primeiros grandes pilares de sustentao dos trilhos do metr,
enfileirados paralelamente ao longo do corredor.
Nestes pilares iniciais, dormem vrias pessoas tambm. Registrei apenas duas pessoas
permanentes, prximo aos pilares da direita. Nos demais, a paisagem se modifica a cada dia.
Seguindo o corredor, ainda na rea da Praa, h uma creche direita e uma escola esquerda.
Aps esses estabelecimentos, as laterais repetem os retngulos no pintados aqui. Nos pilares
de sustentao, ao fundo, mais pessoas dormindo, algumas em pedaos de papelo, outras em
colches e entre caixas de feira, ou em pequenos barracos.
Voltando plataforma, se olharmos esquerda, na direo do prdio da Febem, estende-
se na praa uma outra rea vazia, com um vendedor de balas e doces frente. Olhando para trs,
h o pedao da praa que se volta para uma estreita faixa onde os nibus param. s minhas
costas, fica a rua Domingos Paiva, que ladeia o enorme muro da estao Roosevelt. Ao longo do
muro, habitaes de papelo formam casas, bem transitrias, como a de alguns meninos de rua,
ou quase permanentes, como a de dona Lourdes, que mora ali h 9 anos.
A diversidade da populao de rua na praa significativa. No uma rea densamente
habitada, como o caso da S ou do Viaduto Glicrio. Nas etapas de campo, pude perceber de 15
a 30 pessoas a cada dia, sendo que poucas permaneceram por dias seguidos e apenas cerca de seis
pessoas percebi estarem ali nas trs fases da pesquisa. H pessoas que ficam no local por dois,
trs dias, em seguida se vo e voltam meses ou anos depois. Pelas observaes dos integrantes da
Rede Rua, pelas informaes preliminares colhidas no Projeto Sempre Vivo e pelas conversas
feitas em campo, constatei que boa parte dos moradores de rua do Brs est ou passa por ali h
muitos anos. O Cetren era referncia de passagem de vrias pessoas com quem conversei.
Nessa circulao, criam-se vrias formas de estar na praa. Dona Lourdes fixou sua casa ao
largo do muro da estao; a guarita ocupada por vrias pessoas em um ritmo intermitente. H os
que dormem agrupados junto aos nibus, nas caladas, formando tendas de papelo sobre seus
colches. E h vrios homens e mulheres que dormem em colches em lugares separados, com
seus cachorros e pertences. Morando em pontos diversos da praa, revelavam relaes de
proximidade e de conflitos com seus vizinhos. Revelavam tambm um conhecimento grande das
pessoas que circulavam por ali, mesmo que por pouco tempo.
131
Nem todos os grupos de pessoas reunidos nos pontos da Praa eram abertos a conversas,
mas alguns, com o tempo de contato, juntavam-se e contavam-me histrias do cotidiano. Essas
narrativas indicavam que havia uma rede de relaes fluidas, fragmentadas, irregulares, mas
presentes entre os diversos moradores do Brs. A partir dessa rede, uma srie de interaes se
constri entre as regras de sobrevivncia e o sistema de classificao social que possuem em seu
universo. Regras de moralidade, julgamento social do comportamento do vizinho, regras de
solidariedade, misturam-se em meio a um cotidiano tenso na rua.

3.
CORPOS EM EVIDNCIA NO COTIDIANO DA RUA
















134
TATEANDO A RUA: ITINERNCIA, MARGEM E RE-SIGNIFICAO

Os ps no asfalto
Ao pensarmos na construo corporal dos moradores de rua na cidade, os ps aparecem
como um aspecto fundamental. Sendo um fragmento do corpo que constitui a base da
sobrevivncia e que afirma a situao itinerante desse segmento, os ps comunicam e realizam as
prticas e as significaes sociais produzidas nessas apropriaes do espao urbano, assim como
evidenciam os conflitos e as distines sociais que ocorrem neste universo. Nas observaes
sobre essa parte do corpo ecoam questes que se estendem corporalidade como um todo: a
aparncia e o asseio corporais, os efeitos da dureza material e simblica do asfalto, os vrios
modos de circular. Os ps so igualmente a marca mais evidente de sua situao de rua, de
exposio corporal e da subtrao material e social que caracteriza suas vidas.
Na rua, os ps chamam a ateno: vestidos em geral apenas com chinelos havaianas,
quando no descalos, tornam-se encardidos pelo contato constante com a poeira da rua, com os
materiais que carregam, com o suor, com a ausncia de proteo, com o contato direto ou indireto
com o asfalto, com os restos de comida. A rachadura dos calcanhares, presente normalmente em
quem caminha descalo ou de sandlias, acentua-se visivelmente, criando vincos profundos. As
unhas ficam compridas e retm sujeira. Cortes e arranhes infeccionam com a sujeira. H
diagnsticos constantes de micoses e frieiras
1
. Os efeitos da circulao diria para obter recursos
de sobrevivncia se fazem sentir: inchao, bolhas, dores do cansao dos quais a maioria
reclama , machucados feitos por cacos de vidro, pregos e batidas no cho duro.
As feridas expostas criam sofrimento e empecilhos no andar; h uma grande exposio ao
frio implacvel e s condies insalubres da rua. Sr. Pedro, um senhor alto, negro, sereno, que

1
H uma recorrncia de problemas de sade que me foram informados pelos funcionrios de albergues e do
refeitrio. O diagnstico do panorama de doenas feito, sobretudo, em funo da observao, uma vez que no h
dados quantitativos sistemticos sobre essa populao. Em primeiro lugar, porque poucos so os habitantes de rua
que vo a hospitais e postos mdicos, dificultando assim um levantamento mais especfico. Em segundo lugar, a
circulao intensa dos moradores de rua dificulta acompanhamentos e confirmaes de diagnstico mdico.
No entanto, localizei uma entidade religiosa (Entidade Razin) que presta um servio de pr-atendimento mdico para
moradores de rua no Parque D. Pedro II uma vez por ms. A equipe inclui um mdico e um dentista, que avaliam as
pessoas, encaminham para atendimento em hospitais e postos mdicos, e fornecem receitas para os que necessitam.
Atravs das conversas com membros da equipe e a avaliao das fichas de diagnstico, pude finalizar um
mapeamento mnimo de doenas que se repete neste universo. As anotaes que farei sobre as doenas no percurso
da tese so resultado das conversas com esta equipe, com os agentes institucionais que lidam no dia-a-dia com os
moradores de rua, e com os prprios moradores.
135
trabalhava como voluntrio no Refeitrio Penaforte, morou muito tempo na Praa XIV Bis.
Costumava, aps o trabalho, levar comida para seu canto. Os ratos, ele nos contava, comiam os
restos, a vasilha, tudo. Depois, comiam seus ps, que ficaram marcados pelas mordidas. No
refeitrio, ganhou um sapato para que se protegesse
2
.
De outro lado, as formas pelas quais os ps se apresentam moldam se heterogeneidade
da circulao na rua, criando uma sutil diversidade, constituda de acordo com o grau de sujeira e
com a facilidade ou dificuldade de acesso a sapatos. Quanto mais distante das instituies que
oferecem banho, maior sua aparncia encardida. Ps assim apareciam diariamente nas caladas,
praas, na frente de abrigos e albergues nas reas centrais de So Paulo. Eram visveis tambm no
Refeitrio Penaforte, particularmente nos que mendigavam e dormiam nas ruas. A
vulnerabilidade das partes corporais aparece de forma exponencial nos ps.
Os ps revelam mecanismos de distino social neste universo da rua. H, de incio, a
afirmao mais evidente: os ps sujos e expostos dos moradores de rua marcam sua condio no
espao urbano contemporneo. Mas isto no implica uma uniformidade de ps nus e sujos. H
condies diferenciadas dos mesmos, que acompanham, naturalmente, a diversidade da prtica de
asseio e cuidado corporal e bem como a posse de sapatos. Na dinmica da rua, poderamos
colocar uma distino entre ter ps limpos e ps sujos, e outra entre usar sapatos fechados e usar
chinelos ou estar descalo.
As fronteiras entre essas circulaes so diludas e difcil estabelecer tais distines
sociais como estanques, fechadas ou fixas no movimento espacial. Como nos demais fenmenos
sociais nos quais aparecem os mecanismos de diferenciao entre as categorias que partilham o
universo da rua, essas fronteiras esto em contnuo movimento e obedecem s respostas
conjunturais desse cotidiano. Nestas interfaces difusas, as marcas e prticas corporais no so
smbolos de identidades fixas, mas antes manifestaes de contigenciais e breves situaes de
diferenciao social que aparecem nos cruzamentos destas diversas circulaes.
Os chinelos do tipo Havaianas so uma espcie de padro de sapatos de quem est nas
ruas. O uso destes chinelos no uma exclusividade deste segmento social; as havaianas se
tornaram uma espcie de smbolo nacional. Porm, os chinelos so a nica proteo que,
geralmente os moradores de rua tm nos ps, e que lhes serve para as longas caminhadas e para

2
Caderno de campo, 18/04/2001.
136
passar dias e noites em cu aberto. Os chinelos so a fronteira entre a nudez absoluta dos ps e o
asfalto e, conseqentemente, o ltimo elemento da exposio imperativa de sua realidade sem-
nada. Estar com os ps descalos evidencia a situao de subtrao material e de despojamento,
do largar-se; situao esta provocada, sobretudo, aps longas noitadas alcoolizados ou quando
so roubados. E, conseqentemente, assinala fortemente a condio de sofrimento nas ruas, seja
esta realmente vivenciada ou manipulada na hora da obteno de recursos.
Uma cena em minhas visitas rua trouxe tona a relevncia simblica desta questo. Em
2003, acompanhei a Procisso de Sexta-Feira Santa, cuja performance desempenhada por
moradores de rua que freqentam a instituio Sofredores de Rua
3
. Havia um conjunto de
personagens reproduzindo a caminhada de Cristo at a cruz: o prprio Jesus, carregando uma
cruz de papelo, com uma longa veste branca, uma espcie de faixa imitando a coroa de espinhos
na cabea e chinelos. Logo atrs, vinham dois homens, aoitadores de Cristo. Em seguida,
vinham os soldados romanos e, por fim, as pessoas que acompanharam o calvrio, entre eles, as
mulheres ligadas a Jesus. Havia tambm pessoas da instituio e outros moradores de rua, que se
dividiam entre providenciar o som e levar os cartazes de protesto pela situao de desemprego e
de rua. Por fim, havia o Padre Lancelotti a conduzir a cerimnia
4
.
A procisso se iniciou no Largo do So Bento, de manh. Vrias pessoas participavam
como espectadores, entre elas, habitantes da rua que no estavam ligados aos Sofredores de Rua.
E era possvel distinguir as pessoas que estavam nas ruas, embriagadas, trpegas, pedintes. Eu
observava os personagens se organizarem para dar incio ao evento. Enquanto aguardavam, j a
postos, uma mulher, aparentemente desconhecida para os atuantes, aproximou-se do homem
vestido de Jesus. Conversou com ele, breve e seriamente; em seguida, agachou-se e lhe tirou o
chinelo. Minutos depois, um membro da instituio que coordenava a procisso tomou os
chinelos de volta, pediu ao homem que os recolocasse e manifestou seu desagrado mulher que
provocara a situao.

3
Idem, ibidem. Esta procisso j se tornou uma prtica ritual tradicional em So Paulo. No caso que observei,
partamos do largo So Bento e terminvamos defronte da Catedral da S.
4
O Padre Jlio Lancelotti um importante personagem no universo do morador de rua em So Paulo. Trabalha com
a questo h vrias dcadas e tem uma posio bastante reconhecida junto a movimentos sociais, ao poder pblico e
aos prprios moradores de rua da cidade.
137
Esse embate, relativamente discreto em meio s movimentaes da organizao do
evento, chamou-me a ateno. Em minhas observaes, dei-me conta de que esta mulher, com
seu ato, enunciara que a nudez dos ps de Cristo totalizaria seu sofrimento e reforaria a denncia
de misria, sofrimento e ms condies de vida durante a procisso. Os ps descalos marcam de
forma proeminente o estigma desse segmento, e sua exposio permite mecanismos de mo
dupla: refora a situao poltica simblica do sofredor de rua, enfocada a partir da situao de
vitimizao social; e faz parte potencial e circunstancialmente das tticas dos moradores de rua
para esmolar ou obter demais auxlios materiais.
Os chinelos se espalham pelo circuito da rua de forma abrangente. Embora este calado
permita uma proteo mnima aos ps, longe do calor e da dureza do asfalto, ainda os mantm
sujeitos sujeira, ao frio e ao desconforto do andar. Mais do que isso, no caso da maior parte dos
moradores de rua, ainda a nica cobertura para os ps. Mas neste contexto uma distino se faz
notar ao olharmos os ps das pessoas na situao de rua. H ps limpos e ps encardidos, como
quando esto descalos. Os ps limpos indicam trajetos em que formas de asseio dirio so
possveis. A diferena da limpeza nos ps assinala de forma evidente a diferena entre os
moradores de rua que circulam de forma contgua por rua e entidades de atendimento e aqueles
que evitam estas, estando em permanente situao de rua.
o caso de uma significativa parte dos usurios do refeitrio que freqenta albergue, de
forma regular ou ocasional. Os chinelos menos freqentes nesta categoria , os ps limpos e as
unhas cortadas eram condizentes com o restante de sua aparncia: cala ou bermuda limpa,
camiseta e uma mala pequena contendo seus objetos pessoais
5
. A preocupao com a boa
aparncia se estende ao corpo todo, uma constante entre esse segmento, que passa o dia
procurando servios e vagas em instituies. Uma vez que os ps j esto demasiadamente
expostos, h um esforo em marcar que so limpos. Esse cuidado, que parece banal no contexto
social em que vivemos em que a limpeza uma prerrogativa torna-se uma referncia
fundamental na rua, cuja realidade apresenta escassas oportunidades que permitam o cotidiano
sistemtico da limpeza.

5
Vale lembrar que so poucas as pessoas que permanecem no mesmo albergue com a vaga garantida. Em geral, eles
tm que retirar os seus pertences dessas instituies e lev-lo consigo.
138
Uma elaborao interessante dessa diferena de condio atravs dos ps revelou-se em
uma anlise de imagens que trazem visibilidade s mudanas de vida de moradores de rua. Elas
foram feitas e editadas por um membro da Rede Rua, o qual enfoca a passagem de pessoas da rua
para acampamentos ou assentamentos produzidos pelo Movimento dos Trabalhadores Rurais
Sem Terra
6
. Uma vez que a adeso ao movimento em questo vista pelos grupos sociais que
trabalham com essa populao como uma alternativa de trabalho e dignidade, o propsito foi
apontar a mudana como uma recuperao de um lugar social
7
. Entre as imagens, est a dos ps
de um habitante de rua ao lado dos ps de um assentado do movimento sem-terra. Colocados de
perfil, ambos de chinelo Havaianas, ps calejados. Mas a diferena residia no que marcava os
ps: enquanto um estava envolto na poeira acinzentada e encardida do asfalto, com cortes e
inflamaes do longo trajeto no asfalto, o outro se encontrava saudvel, coberto de terra,
elemento da aparncia positiva no contexto da monografia e desta discusso.
Os ps limpos, minimamente calados, revelam a possibilidade de cuidado e descanso
mnimo. No entanto, essa situao no est necessria e exclusivamente condicionada ao
abandono parcial ou permanente do mundo da rua. Ps limpos apareciam tambm nos
moradores da Praa do Metr Brs, ainda em menor constncia e intensidade. Embora no fosse
uma regra geral rea, uma parte destas pessoas arranjava alguma forma de manuteno e
cuidado, apesar de a gua ser um recurso escasso no local. O encardido diminua, embora
mantivessem a aspereza e as marcas da rua. Tal cuidado se estendia para o resto do corpo. Isso
costumava acontecer com os habitantes mais constantes da Praa, cujo lugar de dormir e passar o
dia era relativamente fixo, e a circulao se restringia, sobretudo, ao bairro e a alguns de seus
arredores. Como tambm ocorria com albergados que passavam boa parte do dia perambulando
por ali ou dormindo nos retngulos de concreto.
Marcas estticas tambm emergiram. Na praa, os ps das mulheres me chamaram a
ateno. Carmem, Lourdes e outras moas mais jovens expunham as unhas dos ps pintadas com
esmalte, alguns dedos descascados, mas explicitamente demonstrados, particularmente por
Carmem, que bastante vaidosa. Ftima, uma moa de cerca de 20 anos que foi hspede de D.
Carmem em um pequeno espao de seu barraco por uns dias, abriu sua ncessaire e tirou vrios

6
A. P. da Costa, op.cit.
7
Essa movimentao da rua para a terra comeou a acontecer na cidade de So Paulo no final da dcada de 90, e est
citada no Captulo 2.
139
esmaltes. Carmem disse-me: O qu? Lgico que a gente usa o esmalte, a gente precisa se
cuidar, mesmo tando na rua
8
. Lourdes, sentada na cadeira em frente casa de Carmem, tambm
colocava em evidncia a aplicao do esmalte nos ps rachados e relativamente encardidos.
J os sapatos so o diferencial neste universo, material e simbolicamente. O sapato (que
pode ser um tnis) um recurso dos mais difceis de se encontrar para cobrir o corpo. , portanto,
o mais disputado. Do ponto de vista fsico, o sapato fechado permite que os ps fiquem mais
protegidos do atrito duro do asfalto e torna a caminhada um pouco menos rdua. Em geral,
chegam j gastos e tortos, com rasgos e furos. Mas tornam os habitantes da rua menos
vulnerveis em seu universo. Do ponto de vista da aparncia fsica e da imagem, a questo dos
sapatos adquire alguns contornos variados. Os freqentadores mais assduos de albergue que
circulavam pelo refeitrio, por exemplo, vinham, na sua maioria, com sapatos ou tnis. Segundo
eles, sapatos eram importantes para facilitar o pedido de emprego, j que os empregadores tinham
preconceito com quem usava chinelo. Nesse sentido, atenuava o estigma imposto sobre sua
condio, porque os sapatos relativizavam a imagem que lhes era associada de vagabundos
9
.
J no circuito de quem est permanentemente na rua, e longe do movimento da procura de
emprego, o sapato d uma aparncia outra: evita a exposio nua dos ps e constitui uma espcie
de posse nica. Uma sinalizao da importncia dos sapatos na rua e de sua escassez a
disputa em torno dele. Um dia, na plataforma do metr, na companhia de um dos membros da
Rede Rua, ao olhar para os retngulos de concretos da praa abaixo, vi um homem ali estirado,
dormindo; seus sapatos estavam colocados ao lado de sua cabea. Achei curioso e perguntei a
Alderon o que aquilo significava. Ele me respondeu que muitos moradores de rua dormem com
os sapatos ao lado ou embaixo da cabea, assim como os documentos, pois so as primeiras peas
a serem roubadas quando se dorme
10
.

8
Caderno de Campo, 23/04/2003.
9
No j citado Que Droga de Vida de Mel Brooks, uma das primeiras cenas mostra, apenas enfocando os ps dos
personagens, o milionrio chegar em seu escritrio, juntar-se a seus funcionrios e subir para sua sala. Esse trajeto
feito por ps vestidos com sapatos carssimos e lustrosos, caminhando em passos firmes e duros, quase como em
marcha militar. Esse mesmo milionrio, assim que chega s ruas em sua inusitada experincia, abordado por dois
homens que lhe roubam os sapatos. Ao final do filme, quando o mesmo milionrio est como mendigo e se revolta
com a expulso dos homeless do terreno onde se encontrava, ele comea a caminhar em direo a seus algozes,
com uma multido de mendigos atrs. De novo a cena se volta para baixo, e a os ps so completamente outros,
sapatos estropiados, pessoas com ps enfaixados, vestindo meias imundas, mas com o mesmo ritmo de marcha. (Que
droga de vida, op. cit).
10
Notas do Caderno de campo, 18/04/2003.
140
Na Praa do Metr Brs, Sr. Joaquim e Sr. Rubens andavam quase sempre de sapatos. Sr.
Joaquim, no muito alto, bem magro, negro, vivia arrumado, com cala social e camisa, usados
em alguns momentos por vrios dias e gastos. Raras vezes o vi de chinelo. Seu sapato chamou-
me a ateno; elogiei, disse que estava elegante. Ele, bastante envaidecido, colocava a
necessidade desta decncia para trabalhar; no caso dele, seu servio consistia em sair pela tarde a
catar algumas latinhas e papeles para trocar pela comida e pela pinga dirias. Assim como no
caso de Sr. Rubens, que se instalara logo abaixo da plataforma do metr, ao lado de D. Lina, a
obteno dos sapatos alterava de forma significativa a aparncia desses homens na praa
11
.
Para alguns moradores de rua, em geral os ligados mendicncia, ou os loucos de rua,
os sapatos completam um vesturio mais formal, ainda que sujo e rasgado. So homens que
localizam nas ruas peas de ternos, calas e outros acessrios que lhes conferem um ar mais
sbrio. As condies gastas e rasgadas do material denunciam a reformulao dessa sobriedade
no espao da escassez do consumo. Esta composio uma elaborao constante e simblica, no
mais das vezes criativa, das aparncias criadas a partir das peas de vesturio que lhes chegam
mo. Neste contexto, o sapato um elemento fundamental, pois ele encerra a sobriedade do
vesturio.
A evidncia destes ps em relao ao restante do corpo aparece quando nos deparamos
com as conseqncias da necessidade imperativa do andar e com as marcas estigmatizantes
presentes nas classificaes entre eles, nas imagens da mdia, nas conversas com agentes das
entidades. As condies fsicas e higinicas dos ps, suas situaes de insalubridade, a
importncia daquilo que os cobre so simultaneamente efeito e prtica da dinmica de circulao
particular do universo dos moradores de rua, enunciando a diversidade de trajetos geogrficos e
sociais possveis em meio restrio de lugares que lhes imposta.


11
No incio do filme Ironweed, o mendigo Francis se levanta na manh fria, caminha um pouco, senta-se em um
pedao de madeira e comea a arrumar seus sapatos que achara por ali. Um colega seu, Rudy, recm-sado de um
hospital, aproxima-se. Havia ganhado roupas e sapatos novos. Mas foram os sapatos do colega que chamaram a
ateno de Francis, enquanto olhava para seus velhos calados (Ironweed, USA, 1987).
141
O ato de caminhar
Os ps so, sobretudo, o meio de locomoo por excelncia desse segmento. O acesso a
nibus, metr, trens e carros acontece
12
, mas bem pouco. A rara oportunidade pode ser justificada
principalmente pela ausncia de recurso financeiro, embora pesem tambm aos que possuem um
despojamento corporal mais intenso a repulsa e a hostilidade dos demais usurios desses meios
de transporte. Em resposta a essa barreira surge um primeiro sentido para a circulao pedestre
cotidiana, a percorrer a cidade em busca de recursos e a moldar novas territorialidades possveis e
temporrias no ambguo esvaziamento de espaos urbanos, tais quais ruas, praas, viadutos.
Os moradores de rua caminham muito. Circulam por praticamente todo o centro da cidade
de So Paulo, o que toma quase todo o seu dia e sua energia. Gastam horas deslocando-se entre
instituies, procura de albergues, de bocas de rango, catando papeles, atividades, novos
itinerrios ou lugares para dormir. Para se ter uma noo, ao acompanhar os educadores sociais
do Projeto Sempre Vivo na demarcao de trajetos possveis para futuras abordagens de
moradores de rua no Brs, andei uma manh por todo bairro, anotando a presena e circulao do
segmento nas ruas. Apenas esse mapeamento significou cerca de 14 km.
Para compreender melhor a extenso das distncias que moradores de rua percorriam e o
decorrente cansao que resultava dessas andanas, experimentei vrios dias da pesquisa circundar
o centro a p, fazer o trajeto de uma instituio a outra caminhando. Estabeleci alguns percursos
entre reas onde houvesse uma maior concentrao da populao de rua. Para avaliar
determinadas distncias, refiz o caminho da Praa da S referncia zero no mapa da regio
central da cidade passando pelo Anhangaba e chegando ao Refeitrio Penaforte Mendes pela
Avenida Nove de Julho. Esse percurso rendia praticamente uma hora. Muitos moradores de rua
estendiam esse trajeto para regies bem alm da S.
As caminhadas geram muito cansao e machucados nos ps. No raramente homens
chegavam ao refeitrio e desabavam nas cadeiras, com os ps estourados, exaustos com as

12
No Estado de So Paulo, os trens foram, h duas dcadas, um meio de transporte, sobretudo dos trecheiros, por
uma razo especfica: a poltica de evitar a permanncia de andarilhos que vinham de outras cidades estimulou o
poder municipal e entidades assistenciais de algumas cidades paulistas a fornecer passes de trem aos trecheiros. (Di
Flora, 1987, op. cit.). No caso de Campinas, por exemplo, esse procedimento permitiu a contnua circulao de
mendigos nas estaes de trem; havia um vago onde eram praticamente apenas eles que viajavam. Atualmente,
nesta cidade, a linha ferroviria est desativada. Um interessante curta metragem foi feito sobre esse vago em 1998.
(Mundana, Brasil, 1998).
142
andanas. Alguns acabavam dormindo nos arredores do estabelecimento, a fim de se
resguardarem para o dia seguinte. So bastante comuns os casos de lombalgia, varizes, dores
musculares nas pernas
13
. Quando me encontrava analisando as fichas de atendimento da CAP
(Central de Atendimento Permanente), ouvi de uma educadora um caso recente, atendido por
elas, de um homem que se ps a andar pela cidade catando papelo e se perdeu para alm do
centro. No podia voltar, pois, alm de perdido, estava com os ps to estourados que no era
capaz de caminhar. Recorreu polcia para que o ajudasse a se deslocar; acabou sendo agredido.
Foi atendido na mesma calada pelos agentes da CAP, passou a noite em um albergue a fim de
que pudesse descansar e voltar a seu lugar.
H um segundo sentido que delineia essa circulao contnua. Os moradores de rua, ao
caminharem constantemente, ganham a cidade a p, localizam-se nela, domesticam-na, em
termos geogrficos e sociais, atravs dos andar
14
. Moacir, o jovem vendedor da Ocas que me
levou para conhecer os circuitos dos moradores de rua no Brs
15
, disse-me, quando lhe perguntei
se ele no se cansaria em me conduzir e depois vender a revista:
Ihhh, no, que me cansar do qu? Eu ando o dia inteiro na cidade, t
acostumado, . Teve um tempo que eu ganhava do otro trabalho os passe
de metr pro ms inteiro. Sabe o que eu fazia? Eu vendia os passe e
ficava com o dinheiro e fazia o trampo a p. Qui, , a gente que ta na rua
ta acostumado j. D pra anda o centro todo a p, o p agenta sim. Esse
Brs aqui eu conheci ele todo a p. muito fcil anda assim. melhor
que pega nibus e metr.
16


Do Terminal Rodovirio Tiet ao Brs; deste at a Praa da S; desta at o Canind. Da
Penha Praa da Repblica; do parque D. Pedro II ao Refeitrio Penaforte no Bela Vista; dali at
a Avenida Paulista; do Minhoco at Pinheiros. Enfim, so muitas as possibilidades de
circulao, entre buscar fontes de alimentao, materiais reciclveis, servios e cantos para ficar.
A partir dos trajetos praticados, vo conhecendo os pontos de sopa noite, as entidades mais

13
Segundo um levantamento da entidade Razin baseado no atendimento de 396 pessoas, cerca de 4% apresentava
problemas de lombalgia; 10% tinha micose e frieiras; e 4% apresentavam dores generalizadas, entre elas as dores na
coluna e no joelho. (Razin. Atendimento Mdico. Texto de circulao restrita).
14
Um andarilho entrevistado por Brognoli coloca uma expresso significativa dessa necessidade de andar que, no
caso desse segmento especfico, vivido com extrema intensidade: l vai eu, d coceira no p (...). Parece que ta
faltando alguma coisa, pensa: sou um homem livre! E vai se embora. (Brognoli, op.cit., p. 83).
15
Caderno de campo, 15/04/2003.
16
Caderno de campo III, 15/04/03.
143
adequadas para se pernoitar, as praas e viadutos cujo territrio j est marcado, os restaurantes
onde podem garantir uma marmita. Na grande extenso do centro de So Paulo, os moradores de
rua conectam-se em teias itinerantes que se estendem para alm do mapeamento que a rede de
atendimento faz quando localiza os agrupamentos ou organiza em um nico material os servios
de atendimento.
As caminhadas contnuas alinhavam redes de circulao que se tornam gradualmente
conhecidas aos moradores de rua na medida em que se utilizam delas. Quem chega ao centro da
cidade perdido, sem dinheiro, sem o conhecer, entra paulatinamente nestas redes
17
. Essa
apresentao ao circuito da rua pode se iniciar j nas instituies para onde ele inicialmente
encaminhado na hiptese de no ter acesso a elas , nas caladas onde se aconchega para
pernoitar. Nos contatos com quem est na rua h mais tempo (nos albergues ou na prpria rua),
interam-se dos lugares institucionais para comer, para dormir, para tirar documentos; ou dos
melhores pontos para pedir dinheiro, dos agrupamentos com os quais ele pode dormir na rua.
Para ter acesso a estas possibilidades, h de se experimentar o trajeto entre elas, que se faz
praticamente a p.
Tais redes pautadas pela itinerncia constroem e reconstroem territorialidades e interferem
nos espaos urbanos. Essa narrativa da cidade elaborada em passos, gestos, cansaos,
insistncias, permanncias. Relatam o centro de So Paulo em seu circuito; atravessam e
organizam lugares, como o diz Certeau, selecionando-os e os reunindo em um s conjunto, em
itinerrios que delimitam uma outra cidade, como se a tornassem menor porque conhecida nesta
ampla e contnua circulao. Vo gradualmente iluminando movimentaes, relaes, conflitos
espaciais e polticos nos espaos relacionados do centro da cidade. Estes percursos de espao, no
entanto, no so nunca permanentemente definidos; esto sempre sujeitos a re-elaboraes,
provocadas por mecanismos de expulso ou pelo desejo de deslocamento. So traduzidos em
delinqncias em reserva, por viver nos interstcios dos cdigos que desmancham e
deslocam.
18

O ato de caminhar varia conforme as categorias dentro do universo da rua. Os andarilhos
so os que o exercem em maior intensidade. Sem parmetro fixo algum, vo cercando a cidade

17
Podem chegar de outras cidades ou de outros bairros de So Paulo.
18
De Certeau, op.cit., p. 216.
144
durante o dia, e fazem paradas mais breves, bastante contingenciais
19
. Entre os andarilhos, como
j colocado anteriormente, os trecheiros estendem esta circulao para alm das fronteiras da
cidade. Permanecem certo tempo nelas, para logo tomarem novamente a estrada at a prxima
parada. Neste sentido, as andanas so o eixo vital de suas trajetrias.
J os migrantes e os demais freqentadores de albergues caminham diariamente dentro da
cidade em busca de servios de sade, de instituies que oferecem alimentao. Caminham
bastante entre um instituio e outra, e entre locais que oferecem emprego. O fato de estarem nos
albergues, manterem os ps limpos e descansarem noite possibilita descansar, embora o estresse
se mantenha por no saberem se no dia seguinte haver servio ou se podero assegurar vaga nos
albergues.
De acordo com depoimentos de alguns habitantes de rua e de agentes da rede de
atendimento, h tambm os indivduos que mudam de albergue de trs em trs meses limite de
tempo de estada permitido , que ficam o dia todo esperando por refeio e no esto procura
de emprego. Tais pessoas passam por um crivo de classificao moral acionada pelos demais
segmentos da populao de rua e por muitos destes agentes, sendo consideradas parasitas,
justamente por sua pouca circulao e, conseqentemente, pelo pouco esforo em obter melhores
recursos.
No podemos deixar de lado os moradores de rua que, na cidade, habitam as praas, os
viadutos ou os espaos ociosos, e que exercem o ato de caminhar de uma forma particular. Entre
eles, esto includos os mendigos e os loucos de rua, que tendem a estabelecer loci territoriais
mais permanentes e circunscritos no espao urbano. Fazem parte deste perfil tambm aquelas
pessoas que criam suas habitaes improvisadas e vivem de recolher materiais reciclveis ou
outros expedientes desta natureza. Ainda que eles precisem caminhar diariamente, como os
demais, atrs de recursos de sobrevivncia, ficam limitados aos arredores de suas habitaes,

19
As crianas e adolescentes de rua, se contrastadas com os moradores de rua adultos, produzem uma circulao
mais intensa bem maior em sua circulao nas ruas da cidade. Por considerarem a rua tambm um lugar de aventura,
por criarem conflitos nos espaos onde se situam brevemente e pela facilidade de sua imagem infantil criar uma
possibilidade maior dos mecanismos de virao, os trajetos dos meninos de rua pela cidade me pareceram mais
rpidos, mais fugidios e mais fragmentados. Ainda que haja acampamentos de meninos e meninas de rua em praas,
viadutos ou outros espaos da cidade, estes, em geral, so abandonados com maior facilidade (Frangella, 1996, op.
cit).
145
dentro da mesma rea ou em bairros contguos. Nestes casos, os lugares mais fixos so uma
referncia de sada e chegada de um circuito.
Lourdes permanecia muito tempo na Praa do Metr Brs, no local. Nos anos anteriores,
seus servios eram feitos no Brs. Ela fazia, em geral, faxina nos apartamentos dos prdios
vizinhos praa. Aps um atropelamento em que quebrou a bacia e um joelho, passou
ocasionalmente a catar papelo, plsticos e vend-los para as pequenas fbricas no bairro.
Carmem passava praticamente o dia por ali. Perguntei-lhe o que fazia para ganhar trocados:
Ah, cato latinha de vez em quando. J trabalhei ali pra mulher daquele
apartamento (prdio ao lado da Praa), mas agora pego coisa por a,
quando d, n. Seno o Manoel [seu marido] quem pega. No d pra
sair muito tempo daqui, porque primeiro no tem quem olhe a casa aqui,
n. Ou saio eu, ou o Manoel. Se saem os dois, ento o Joaquim [ Sr.
Joaquim, seu vizinho] fica olhando. E depois tem as crianas. Quando
voltam da escola e da creche, quem vai ficar olhando?
20


Antigo vizinho de Carmem
21
, Seu Joaquim se deslocava pelo bairro e seu entorno cata
de papelo e latinha, enquanto ela ou seu filho Moa vigiavam as casas. Embora no me
parecesse uma regra, ocorria na praa uma espcie de diviso de tarefas, estabelecida entre as
pessoas que compartilhavam a mesma habitao, ou entre seus vizinhos. No caso de Regina, por
exemplo, era seu companheiro, Osrio, quem ia atrs dos restos da feira, da pinga e de outras
necessidades para eles. O mesmo ocorria com a jovem vizinha de Lourdes, que ficava circulando
pela praa com dois filhos pequenos, enquanto seu companheiro procurava papelo e pinga. Seu
Rubens, que no parecia ter a atividade da catao, saa muito pouco do local. Como era vizinho
de D. Lina, olhava suas coisas enquanto ela circulava.
H nessa dinmica especfica alguns hbitos cotidianos que implicam pequenos
deslocamentos. Entre eles esto o de buscar comida, doada ou comprada (com o dinheiro da
mendicncia), buscar gua, cuja escassez move as pessoas que moram ali a pedir para os

20
Moa, filho de Dona Carmem, tem uns 10 anos, estuda em uma escola a duas quadras da praa. Priscila, a menina
de cerca de 5 anos, fica na creche que se localiza na prpria Praa do Metr. interessante notar que, das pessoas
que moram nas ruas com as crianas em condio vulnervel, Carmem foi a primeira que conheci que havia
colocado os filhos na escola.
21
Seu Joaquim acompanhava Carmem havia tempo. Segundo Carmem, desde que ela saiu de um barraco em uma
favela, passando pela Praa do Metr Brs, em seguida por dois albergues do bairro e de volta praa, ele a
acompanha bem como a seus filhos, morando nos albergues tambm ou construindo barraquinhas ao lado um do
outro.
146
comerciantes da redondeza ou ir at a Praa da S. Tambm se deslocam a fim de encontrar
locais para tomar banho. D. Lina ilustrava essa dinmica. Aps algum tempo de observao,
percebi que ela saa, em geral, durante uma parte da manh. Em uma conversa com ela, comentei
que a procurei em sua casa e no a encontrei. Disse-me ela:
Ah, tia, que de manh eu tenho que sair daqui, porque quando eu
saio, meus cachorros me acompanham tudo. E preciso tirar eles daqui
porque a carrocinha vem e pega, sabe? Da eu saio pra isso. Depois, s
vezes, eu vou tomar banho na casa esprita l. Mas s vezes eu vou ali na
S buscar gua depois. Da volto pra casa enquanto o Sebastio cuida
das coisas pra mim.

Como D. Lina e Seu Rubens, vrias pessoas no Brs arranjam doaes de comida ao
redor, tomam banho com pouca assiduidade e o fazem por ali; e vivem da caridade e de arranjos,
ainda que incertos. Esse o caso de D. Lina que, com a escassa gua que obtm, lava a roupa de
outros moradores da Praa e dos arredores. Para ela, a necessidade de circular era menos
imperativa, ainda que vrias outras pessoas que estivessem ali o fizessem de forma muito mais
intensa. Esta diversidade do estar nas ruas, assim como define diferentes maneiras de se
espacializar, marca as suas formas e extenses de circulao pedestre. Importante ressaltar que
em nenhuma delas a prtica nmade est ausente, uma vez que a logstica cotidiana deles
pautada pela indeterminao, a qual provoca uma re-elaborao constante de sua forma de viver e
de suas interaes sociais.
A diversidade dos circuitos pedestres tambm pde ser detectada no refeitrio. Ele pode
ser um lugar de passagem de uns ou parte de um circuito mais definido de outros. Dona Antonia,
uma senhora portadora de um problema na perna, ia ao refeitrio todos os dias na hora do
almoo. Ela vinha de um bairro longe, morava temporariamente em um quartinho alugado e fazia
um trajeto lento, entre nibus e caminhadas, procurando pequenos servios. O refeitrio era um
breve ponto de parada onde ela comia e descansava as pernas. Havia tambm um rapaz que
confeccionava e vendia artesanato, que vinha em todas as noites de sopa. Ele havia sido baleado
no brao e o teve imobilizado por mais de um ano. Neste perodo, alternava entre a rua e os
albergues, vendia seu artesanato de dia e jantava no refeitrio noite.
147
J Jos Amrico dormia nas ruas em torno da Avenida Paulista. Morador de rua por
opo
22
, recusava os albergues e vivia em funo de alguns servios de atendimento populao,
particularmente do refeitrio, que freqentava todos os dias. Chegava instituio duas horas
antes de cada refeio. Aps a alimentao, ficava perambulando no bairro dos Jardins, perto do
ponto onde dormia.
Carlos tinha um trajeto similar e dormia na Praa XIV Bis, ao lado do refeitrio. Ele ia da
Praa ao refeitrio, depois, algumas circulaes com os amigos, a cachaa, a cola. Em funo de
conflitos ocorridos no refeitrio, ele esteve ausente por alguns meses do lugar, retornando mais
tarde.
O refeitrio se tornou um ponto em uma circunscrio relativamente definida do trajeto
dessas pessoas, em uma situao limite de rua que incorpora determinadas instituies e procura
domesticar, em certo sentido, os fluxos itinerantes nos quais esto mergulhados. Tais tentativas
de rotina, ainda que garantidas por um determinado tempo cuja durao varia conforme a
trajetria de cada morador de rua , tambm esto sujeitas a constantes modificaes, seja em
funo da necessidade de deslocamento dos lugares onde dormem, seja por conflitos criados nas
instituies que freqentam.
De outro lado, uma parcela dos usurios do refeitrio com quem conversei ou que
cadastrei revelava um trajeto pela cidade bem mais extenso e contingente. Uma das maiores
preocupaes desses usurios na hora do cadastro era, por exemplo, responder sobre a
assiduidade nos almoos
23
. Muitas respostas foram: como vou saber se vou estar por essa hora
aqui pelo centro da cidade? Depende do servio, dona, depende de estar por aqui. A
indefinio do trajeto e a perspectiva de deslocamento extenso trazem tambm um alargamento
do quadro de possibilidades, ao mesmo tempo que um universo de incertezas.


22
Jos Amrico vinha do Sul do pas. Pequeno, franzino, olhos grandes e fundos, iniciou um dilogo comigo curioso
com o que eu estava fazendo. Durante a conversa, ele me disse: , estou na rua, porque na verdade nunca fui muito
de trabalhar, nunca precisei, n, ganhei uma herana de meu pai, fiquei por a, e comecei a circular pelo pas. Da
estou pela rua, s. Era impossvel saber a veracidade de sua explicao, mas o fato que Jos Amrico representa
um segmento particular que vive nas ruas, cuja subsistncia se d exclusivamente em funo de relaes e
negociaes de mendicncia.
23
O almoo era a nica refeio que estava sob um determinado controle, justamente porque era o momento em que
o refeitrio mais recebia usurios. Como medida para controlar o fluxo de pessoas e garantir o mnimo dos 400
pratos, os administradores do refeitrio adotaram este cadastro.
148
O corpo carrega peso
Nas caminhadas pela cidade, os moradores de rua, em geral, carregam vrios pertences
consigo: seus poucos objetos pessoais, os materiais reciclveis que coletam. O que carregam e a
forma como o fazem tambm variam conforme os modos de circulao pela cidade. Em alguns
casos, como ocorre na Praa do Metr Brs, algumas relaes de vizinhana garantem que as
habitaes construdas possam prescindir dos seus donos por um curto espao de tempo. Neste
contexto, alguns segmentos de moradores de rua arriscam deixar parte de seus pertences
enquanto buscam recursos dirios. No entanto, dada a precariedade de segurana e a decorrente
vulnerabilidade dos espaos onde se fixam a curto ou longo prazo , os moradores de rua, na
sua maioria, fazem dos objetos extenso de seu corpo quando se deslocam. Como coloca Ceclia
Loschiavo, seu mundo est praticamente s suas costas, criando o que ela adequadamente
sugere de uma pack ou bag mentality.
24

No geral, o peso que carregam pode estar apoiado sobre o prprio corpo ou empurrado
por este em carrinhos e carroas. Os andarilhos costumam carregar algumas sacolas. Nelas
guardam, em geral, objetos de uso pessoal uma muda de roupa, escova de dentes, algum
produto de higiene pessoal, quando possvel, panela, coberta e faca, essencial para comer e se
defender
25
. As demais sacolas so preenchidas com objetos encontrados no lixo ou nas caladas
que possam ter alguma serventia em algum momento de sua caminhada. Uma vez que o eixo
central de seu cotidiano a andana contnua, as sacolas e mochilas so elementos constantes de
sua imagem.
J os moradores de rua que tm suas instalaes provisrias na rua mantm os objetos
pessoais no lugar de estada e caminham procura de materiais reciclveis. Nesse caso,
diferenciaes acontecem, no que tange aos modos de organizao dessa atividade. A coleta de
materiais reciclveis comeou h dcadas como uma atividade que cumpria, sobretudo, uma
outra funo: em primeiro lugar, esses eram os materiais com que os moradores de rua

24
M. C. L Santos, 1994, pp. 145-155.
25
A faca um acessrio constante entre os pertences dos moradores de rua e varia desde o canivete at a peixeira.
Ela possui, de fato, muitas funes nesse universo, mas certamente a mais recorrente delas a de defesa, como
veremos em outros momentos do trabalho. A multiplicidade funcional foi evocada na fala de um policial, narrada por
Seu Joaquim. Ao fazer uma revista noturna na Praa do Metr Brs, um policial localizou uma faca grande presa
cala de Seu Joaquim. Inquiriu a razo daquilo e Seu Joaquim disse: pra cortar laranja. O policial liberou a
faca, irnico: quer dizer que todo morador de rua chupa laranja, ento (...).
149
construam seus abrigos temporrios, formas mnimas de proteo. Com a valorizao recente da
reciclagem de materiais desperdiados pela sociedade de consumo, a coleta passou a ser uma
forma de rendimento. Atualmente, os moradores de rua associados a esse perfil so, em geral, os
que esto ligados s cooperativas ou articulando-os em torno delas.
Atualmente, na rua, essa forma adquire contornos variados. Pode ser uma atividade
organizada e sistematicamente direcionada, ou uma prtica contingente que visa a suprir uma
necessidade bsica do dia, como uma marmita ou um cigarro. O expoente da atividade est nos
catadores de materiais reciclveis que exercem a atividade como um trabalho dirio que lhes
confere, como j dito, uma identidade poltica especfica e autonomia mnima para tentar a sada
da rua. A adeso a essa atividade de forma mais sistemtica representa a possibilidade de um
momento de passagem. Em sua grande maioria, os catadores de papel tinham profisso antes de
irem para as ruas. Tornaram-se catadores de papel, servio hoje mais rentvel e possvel, nas
ruas. Porm atravs dessa atividade que pretendem sair das mesmas.
Em outras palavras, a organizao desta atividade em cooperativas
26
tomou corpo e se
institucionalizou em nvel nacional no incio da presente dcada
27
. s imagens e prticas
construdas sobre e pelos moradores de rua adicionou-se a de recicladores, reinventores da
matria inutilizada no consumo do circuito sedentrio, que criou a possibilidade de produo de
uma renda a partir de um espao tido como da escassez
28
. O catador de papelo, de plsticos e de
demais materiais reciclveis formou um perfil especfico neste circuito itinerante, por meio da
institucionalizao e sistematizao dessa atividade.

26
As cooperativas so forte referncia quando se fala de possibilidade de trabalho. Foram citadas no Captulo 2.
27
Em meados de 2001, houve a 1
a
Marcha Nacional da Populao de Rua em direo Braslia. Na chegada, os
manifestantes participaram do 1
o
Congresso Nacional dos Catadores de Materiais Reciclveis. O encontro props a
discusso sobre a organizao social, econmica e poltica dos catadores de papel, propondo debates sobre os
benefcios ecolgicos da atividade, a gesto de resduos slidos, a legislao que poderia incentivar a catao como
trabalho nacionalmente reconhecido, o mercados dos reciclveis e a rede de economia solidria. No perodo do
Congresso, formalizou-se a atividade, incluindo o catador como profissional, no Cdigo Brasileiro de Ocupaes.
Dentre estas discusses, est a proposta de Maria Ceclia Loschiavo de pensar a cultura dos catadores como a cultura
da resistncia. (Reciclar, op. cit, 2001).
28
notvel o reaproveitamento dos objetos encontrados no lixo. A lida com os mesmos vai alm da coleta e venda
de papelo, plstico ou latinhas. Ao caminhar no Brs com os educadores do Projeto Sempre Vivo, deparei-me com
um homem agachado no cho, mexendo com os fios internos de uma televiso quebrada. Ele queimava o plstico
produzindo um cheiro sufocante para vender os fios de cobre. Aparecem neste universo manipulaes inmeras da
grande quantidade de lixo reaproveitvel.
150
No entanto, catar papel uma ao que se espalha em uma variedade de situaes. Na
Praa do Metr Brs havia os coletores que dormiam na guarita policial abandonada. O material
ficava na frente da casa e era recolhido diariamente. Outros catadores de papelo permaneciam
pouco tempo na praa, dormindo ao lado de suas carroas em colches ou papeles. difcil
identificar o grau de organizao em que poderiam estar inseridos ou se pertenciam a uma das
cooperativas, mas se percebia que faziam a coleta sistematicamente, o que significa que a
atividade era um dos principais condicionadores de seus trajetos.
Mas catar latinha ou catar papelo pode ser igualmente uma atividade bem ocasional,
que parece cumprir uma dupla expectativa. Por um lado, ela utilizada como um recurso
discursivo para que expressem que esto procurando se ocupar nas ruas. Nos vrios encontros da
preveno HIV/DST que acompanhei, essa era a resposta imediata das pessoas encontradas
dormindo nas caladas. As fichas do cadastro dos moradores da Praa do Metr Brs feito pelo
Projeto Sempre Vivo durante trs meses em 2002 indicam que praticamente todos os moradores
ali encontrados recolhiam material reciclvel
29
. Ao verificar a presena de alguns deles no meu
contexto de campo, percebi que a atividade de catar papel era bem mais fluida e irregular do que
se supunha.
Por outro lado, esta atividade configura para muitas pessoas uma forma paliativa de uma
coleta regular. Trata-se de um ganha-po para satisfazer necessidades bsicas e dirias. o caso
de Seu Joaquim e de Osrio. Seu Joaquim possui um pequeno carrinho de carregar gales de
gua. Com ele cata papelo e plstico e, por vezes, carrega gua para o dono de uma pequena
barraca de bebidas ao lado da guarita na praa. Ele saa um pedao do dia, fazia suas voltas
bairro e retornava com a pequena quantidade de material que cabia no carrinho. Osrio tinha um
equipamento similar onde carregava caixas de madeira e restos da feira.
No caso de Carmem e Lourdes, tal ocupao representava uma ajuda diria, que se
somava a outros benefcios obtidos em funo de terem endereo fixo, serem mes de famlia e
sustentarem filhos nas ruas. Lourdes recebia mensalmente uma cesta bsica de uma entidade
religiosa. Apesar de seus filhos pouco contriburem para a renda, havia os bicos e a mendicncia
ocasional. Carmem, alm da Bolsa-Escola dos dois filhos, passou tambm a ganhar cestas

29
Das 33 fichas que pude analisar sobre os cadastrados na Praa do Metr Brs, todos homens, apenas nove no
catavam latinha.
151
mensais da mesma entidade religiosa. Outras pessoas na praa recolhiam materiais para
complementar os recursos obtidos em mendicncia, roubos ou doaes.
As carroas e os carrinhos so um complemento do esforo corporal neste universo. Nem
todo carrinheiro morador de rua
30
. Muitos moradores de reas da periferia ou de favelas centrais
tambm coletam materiais reciclveis com carroas. No entanto, os carrinhos de mo so um
instrumento presente no mundo da rua. Dificilmente os que os possuem freqentam albergues ou
o refeitrio, pois para faz-lo teriam que deixa-los para fora dos estabelecimentos, submetendo-se
ao risco provvel de serem roubados. Muitos dormem sobre os carrinhos ou ao lado dos mesmos,
depositando neles seus objetos pessoais. Percebendo essa dificuldade, no ano de 2003, a Oficina
Boracia construiu um galpo para abrigar cerca de 88 carrinheiros
31
.
H carrinhos de mo pequenos, como os carrinhos de feira, os de transporte de material
escolar ou os de supermercado. No entanto, os mais comuns so os maiores, com a carroceria
feita de madeira s vezes de ferro encaixado em pneus velhos. A maior parte deles possui
alas paralelas na parte frontal onde os braos se apiam para moviment-los. Segundo um
senhor com quem conversei no acompanhamento do servio da CAP, fcil de fazer o carrinho e
o material se encontra disponvel nas ruas, em ferros-velhos ou em aglomerados de material
reciclvel em depsitos.
Apesar de ser facilmente descartvel, o carrinho em si e o que ele carrega so bastante
visados so objetos de assalto, no meio da noite enquanto seus donos dormem; ou, como no caso
de Seu Joaquim, que, durante uma breve sada e um descuido de Moa, teve seu pequeno carrinho
roubado. Durante alguns poucos dias, ao lado da habitao de Carmem e de Osrio, um homem
encostou-se em um pilar, com um carrinho de mo grande. Quando o vi, ele parecia descansar e
seu carrinho estava repleto de pedaos de mveis, caixas de madeiras e pedaos de ferro. Ele se
levantou para buscar algum material e pediu a Carmem que olhasse seu carrinho. Aps um tempo
de sua sada, Moa ficou olhando alguns dos objetos que estavam dentro do carrinho, entre eles,
uma cadeira:

Ah, pra que ele vai usar? No tem casa mesmo, ele nem vai sentir falta (...).

30
O termo carrinheiro apareceu em minha pesquisa nas discusses sobre poltica pblica e desconheo se uma
categoria mica.
31
Sobre a Oficina Boracia, ver Captulo 2.
152
Carmem repreendeu-o:
que nada moleque, as coisa so dele; e se ele chega a e fica brabo, eu disse que ia
cuidar, no ? Ento no d pra pegar nada no (...).
No entanto, a tenso evidente na discusso expunha a vulnerabilidade desses arranjos de
confiana na rua, que me pareceram reafirmados por Carmem principalmente em funo de
minha presena no local. difcil confiar integralmente ou por muito tempo nas vigilncias de
vizinho. Assim, h uma necessidade constante de manter consigo, praticamente o dia todo e nos
deslocamentos, os pertences e o carrinho.
Os carrinhos e as carroas so utilizados de vrias formas. Alguns carregam famlia e
cachorros junto aos poucos pertences e aos materiais reciclveis. Outros fazem do carrinho uma
pequena casa, utilizada para dormir, comer, guardar e ordenar seus objetos, trabalhar e se
proteger. Nesse sentido, transformam este meio de transporte em seu territrio em
deslocamento
32
. Porm, na maior parte das vezes, o carrinho serve para a coleta. Em qualquer
uma das maneiras, torna-se um possvel recurso material de resistncia aos limites que a rua
impe ao deslocamento.
O peso dos materiais significativo e carregado por homens, mulheres, jovens e idosos.
Presenciei muitos casais empurrando juntos esses carrinhos. Encontrei algumas mulheres
circulando pelo Brs e outras regies centrais, mas a maioria dos carrinheiros do sexo
masculino. Quanto idade, pude observar muitos homens entre 40 e 50 anos carregando papelo.
Isso, no entanto, no generalizado. No caso de Seu Joaquim, por exemplo, a idade somada ao
uso constante do lcool e a alimentao irregular o fragilizavam. O excesso de lcool tambm
comprometia a possibilidade de caminhadas extensas de Osrio. So constantes os diagnsticos
de fraqueza entre os moradores de rua, em virtude de um processo de envelhecimento pelo
excesso de bebida, pela condio insalubre das caladas, pela alimentao irregular e pela
solido.
No centro da cidade, a coleta e o transporte de material reciclvel ocorre durante todo o
dia. Porm, aps as 18 horas, quando as lojas fecham e deixam suas sacolas de lixo, a atividade
se intensifica. Nesse momento, um outro trfego alinhava a regio central e o calado da S, do

32
A multifuncionalidade do carrinho remete a um modo de viver, com o auxlio de certas diretrizes, equipamentos e
tecnologia, apoiados numa logstica especfica, sem um ponto fixo do territrio que seja considerado lar. Marques
et alli, 1999.
153
Anhangaba, em torno do Largo So Bento, entre outros. Em uma visita noturna ao Ptio do
Colgio, ao lado da Praa da S, um dos marcos do patrimnio histrico de So Paulo, fiquei
surpresa com a cena da movimentao da noite. Sob as luzes amareladas dos postes antigos,
circulando nas ruas defronte da Praa, dezenas de carrinheiros passavam lentos, porque pesados,
em direes diversas, com as carrocerias abarrotadas de sacolas pretas e transparentes. Eram
vrios carrinhos cruzando as ruas, no ritmo lento atravs do qual os carregadores conseguem
levar, com a fora do corpo, quilos de sacolas plsticas contendo, sobretudo, papis e plsticos.
Eles param nas praas para abrir as sacolas e selecionam o material para vender, organizam-no e
o levam para os compradores, que pesam o material e o compram.
Os carrinhos puxados a p fazem um contraste marcante com o movimento de carros,
motocicletas e nibus na cidade, assim como com a circulao frentica dos pedestres. A cena
ecoa como um gap temporal no interior da metrpole. A movimentao lenta e difcil dos
carrinheiros recorda continuamente uma outra disposio dos corpos na dinmica urbana,
colocada no avesso de caractersticas como velocidade e conforto, as tecnologias da
comodidade as quais marcaram as revolues urbanas feitas a partir do sculo XIX e j
completamente difundidas nas configuraes urbanas contemporneas
33
. Os avanos tecnolgicos
dos meios de transporte, assim como os desenhos urbanos projetados a partir das grandes
modificaes urbanas que pretenderam a evitao das multides, a circulao ininterrupta de
indivduos trouxeram, segundo Sennett, a alienao e o anestesiamento corporal nas grandes
metrpoles.
Para o autor, escapar do individualismo e da passividade permitiria que os corpos, diante
de obstculos e dificuldades, movessem-se em busca de seus movimentos livres, recuperassem a
sensibilidade, e, atravs de seu desenraizamento e conforto, dessem conta do Outro e do lugar
compartilhado: Numa cultura viva, a resistncia uma experincia positiva.
34
A partir destas
concepes, possvel entender a dinmica corporal dos moradores de rua que, na
movimentao contnua e criativa com os recursos que lhe cabe no espao da rua, vai na direo
contrria ao modelo urbano como o corpo desenraizado e ativo que busca o autor? A resposta
permaneceu incgnita a mim. No entanto, possvel dizer que cenas como as do Ptio do Colgio

33
Sennett, op. cit.
34
Idem, p. 265.
154
podem ser a afirmao de uma possvel - ainda que inusitadamente anacrnica - trajetria de
corpos, de uma particular economia e tecnologia corporal, a qual parece resistir fortemente
neutralizao de suas energias atravs da privao do trabalho, da comida, das formas de se
deslocar.

Os materiais descartveis como extenso corporal
J se falou da importncia dos materiais descartados pela sociedade de consumo para o
universo da rua. Coletados no contnuo deslocamento pela cidade, os materiais de embalagem, j
dados como mortos em suas funes e significados iniciais
35
, transformam-se em meio de
subsistncia. No entanto, a relao entre os objetos recolhidos em caladas e lixos e os moradores
de rua ainda mais estreita. Ela vai alm da venda para obteno de dinheiro. Os materiais
reciclveis so constantemente re-elaborados, em vrias situaes do cotidiano desse segmento.
A esses materiais so atribudas outras definies que acabam por criar, como coloca Loschiavo,
uma nova materialidade e transformam as paisagens no espao urbano
36
.
Materiais como plstico, papelo, compensados, jornal, espuma, arame, alumnio mas,
sobretudo, o papelo e o plstico constituem a matria-prima de uma espcie de bricolagem e
colagem urbanas
37
que os moradores de rua nas metrpoles contemporneas em geral
38

elaboram no seu dia-a-dia, seja para revend-las ou para fins diversos do seu sentido funcional
anterior: montar habitaes informais, alimentar as fogueiras, e, finalmente cobrir o corpo. Em

35
M. C. L Santos e A. F. Pereira, 1999, pp. 492496.
K. Sano, 1999.
36
M. C. L. Santos, 1999b.
Idem, 1999.
37
Idem, 1999, op.cit.
38
O uso dos materiais descartveis e reciclveis no mundo da rua uma constante nas grandes cidades do mundo.
Ceclia Loschiavo percorreu esse universo em So Paulo, Tquio e Los Angeles, a fim de precisar as formas de
utilizao e construo das habitaes do segmento em questo. (Idem, 1999) Minha estadia em Londres propiciou-
me perceber que o uso de papeles e plsticos est presente, ainda que em bem menor grau que So Paulo, muito
provavelmente porque na capital inglesa permita-se de forma bastante restritiva a presena dos homeless que
dormem nas ruas (sleep-roughers); moradias provisrias em uma mesma praa, por exemplo, pareceram-me
impossveis. O grau de vigilncia dos patrimnios pblicos urbanos demasiadamente alto e a oferta de quartos e
abrigos parece ser constante, embora haja, como no caso brasileiro, resistncia a estes ltimos. Em Roma, por onde
passei em um momento da pesquisa, havia homeless nos parques, na maior parte imigrantes ilegais, dormindo sobre
colches ou papeles, mas pouqussimas tendas montadas. No centro da cidade italiana, mendigos idosos dormindo
nas portas das igrejas, sobre um papelo. Nas capitais europias que visitei, observei que muitos homeless possuam
mantas e acolchoados, mas raramente construam habitaes.
155
meio a esta diversidade de usos e re-significaes, os materiais ganham significados indefinidos.
As estratgias de sobrevivncia pedem o improviso:

[estes materiais] reaparecem de maneiras inesperadas por uma annima arquitetura do
desespero. (...) Mesmo se os objetos esto mortos para consumo, os homeless iniciam
uma nova trajetria sobre os objetos e os materiais.
39


As habitaes dos moradores de rua so feitas basicamente desses materiais, somados aos
inmeros objetos que acham nos lixos, como mveis e eletrodomsticos velhos, ou objetos de
decorao, utilizados para dar toques pessoais em meio ao universo da escassez
40
. As habitaes
informais, como foram denominadas por Loschiavo, so efmeras e transitrias, dotadas de uma
diversidade estonteante de elementos que podem ser deslocados, desapropriados e dissolvidos a
qualquer momento. As composies fsicas dessas habitaes, cuja arquitetura varia bastante nas
ruas, compreendem uma conjuno entre a habilidade e criatividade, criando um outro espao,
que emerge exatamente a partir do desnivelamento entre a cultura material da sociedade de
consumo e a dos moradores de rua.
Do ponto de vista da paisagem urbana, as habitaes informais configuram uma
desarrumao fsica, desarranjando a funcionalidade assptica de vidro, ao e concreto
desenhada pelos arquitetos modernos e ps-modernos.
41
Criam um anti-design
42
, assim como
um novo sentido de espao. Ainda que os materiais reciclveis faam parte atualmente de uma
cultura do design espalhada em revistas de decorao de casas
43
, no contexto da rua, eles ganham
outra dimenso, pois so utilizados no estado precrio, somado inventividade. Ao mesmo
tempo em que portam a exposio pblica da pobreza e, conseqentemente uma das formas de
visibilidade do morador de rua , tornam vivel possibilidades de permanncia e abrigo.

39
M. C. L. Santos, 1999, op.cit, p. 261.
40
Loschiavo cita em sua pesquisa a presena de elementos clssicos do design do incio do sculo XX, assim como
os marcos da modernidade da casa brasileira dispersos pela rua. Tais objetos foram dessacralizados de sua condio
de objetos de classe e passam a ter outro sentido quando compondo as habitaes de moradores de rua (Idem, 1994,
op. cit.).
41
Idem, p. 147.
42
Idem.
43
Em uma iniciativa interessante, a Organizao do Auxlio Fraterno passou a oferecer aos moradores de rua oficinas
de reciclagem e restaurao de mveis encontrados na rua, seguindo um padro de design da Casa Cor bastante
utilizado pelas lojas de decorao. Os mveis so vendidos para essas lojas.
156
As estruturas das habitaes so frgeis, porm, possuem uma organizao interna, com
divises funcionais demarcadas com maior ou menor intensidade. A visibilidade desta
organizao , muitas vezes, nublada em funo da confuso entre roupas e garrafas, entre o que
aparentemente lixo e que utilizado, entre papeles e sacolas de plstico criando uma
codificao indistinta, primeira vista, da habitao. Embora o levantamento destas instalaes
seja similar, h diversidade considervel de tamanho, organizao e arrumao. Na Praa do
Metr Brs, algumas habitaes revelavam algumas dessas singularidades que, em realidade,
aparecem tambm espalhadas pelas ruas da rea central da cidade.
As casas de Lourdes, de Carmem e de Seu Joaquim se assemelhavam aos barracos
construdos nas favelas da cidade. Tais configuraes parecem representar uma continuidade de
experincias prvias de vulnerabilidade habitacional vividas pela maior parte dos moradores de
rua
44
. Lourdes montou uma habitao extensa junto parede da Estao Brs, de frente para a
Praa. As paredes eram feitas de compensado e papelo e encaixadas de forma retangular, assim
como a habitao de Mrcia, sua vizinha. Por cima dessas e pelo lado de fora, estavam
penduradas muitas coisas, entre lonas de plsticos, panos e panelas. Em frente porta, ainda na
calada, uma mesa pequena e um caixote. Ao lado, uma espcie de recipiente grande onde
colocava alguns utenslios de cozinha e baldes com gua. Na rua, frente disso, um carrinho para
coletar plsticos. Um fio atado a dois postes de luz na mesma calada servia de varal de roupas.
Olhando de relance para o interior da habitao, constatei que havia uma organizao
mnima. frente da porta, uma velha penteadeira, com objetos e santos em cima. direita da
mesma, a cama de Lourdes, encostada ao muro da estao. Ainda deste lado da habitao, outra
cama servia para o seu filho. Ao fundo, uma montanha de roupas e panos amassados estava no
cho. Ao lado esquerdo da penteadeira, um colcho no cho onde dormia a filha. Passado o
colcho, havia uma cmoda, conjugada com um armrio de cozinha velho e um fogo. Ali, ficava
a cozinha, embora o colcho da filha praticamente invadisse esse espao. Vi muitos objetos e
utenslios dispostos sobre os mveis e pedaos de cobertor e panos por todos os lados.
As habitaes de Carmem e Seu Joaquim eram mais modestas, ainda que as paredes
fossem confeccionadas do mesmo material. O barraco de Carmem possua cerca de dois metros

44
Escorel, op.cit. p. 123.
157
sem divisria alguma, encostado a um pilar de concreto
45
. Era feito basicamente de caixotes de
madeira e compensados. O teto era coberto por uma lona de plstico e outra lona por cima da
primeira, para evitar a chuva. Dentro havia um estrado sobre o qual ficam os colches. O espao
servia apenas para dormir e guardar objetos pessoais e comida. frente de sua porta estava a
casinha de Neguinha, a cadela, tambm feita de caixote de madeira e coberta com lona. Por cima
do barraco e da casinha do cachorro, encontravam-se tnis, sacolas, pedaos de pano, latas e
recipientes. Ao lado esquerdo da habitao, uma cadeira, a estrutura de uma pequena mesa
quadrada de ferro, sobre a qual ela depositava um recipiente de plstico que continha gua.
Gales de plstico se encontravam ao lado da mesa, assim como caixotes de madeira que ora ela
montava para compor mais algum pedao do barraco, ora vendia para obter dinheiro.
O barraco de Seu Joaquim ficava bem ao lado do de Carmem, com a porta de frente para
outro lado da praa. No pude entrar, mas fotos de seu canto foram tiradas pelos fotgrafos da
Rede Rua no dia em que entrevistaram Carmem para uma matria no jornal O Trecheiro
46
.
Dentro do barraco, algumas caixas de feira foram ordenadas em prateleiras, e Seu Joaquim
colocava nelas utenslios e ingredientes de cozinha. O espao era ainda menor que o de Carmem,
mas a disposio da lona, a presena das sacolas, caixas de madeira, papelo eram
consideravelmente as mesmas. Nas duas habitaes existia um pequeno carrinho para levar
pequenas quantidades de papelo.
J as outras habitaes da praa tinham configurao diversa: as paredes eram bem menos
slidas e as formaes do espao eram variadas. necessrio destacar duas formaes
arquitetnicas neste contexto. A cinqenta metros do barraco de Carmem ficava o espao de
Osrio e Regina. Ele formava uma espcie de retngulo, em que um dos lados era, como no caso
de Carmem e Seu Joaquim, uma das vigas de sustentao do metr. Os outros lados eram feitos
de caixotes de madeira, amarrados por uma corda que envolvia toda a habitao. No havia teto.
Um colcho de casal afundava no meio do espao e sacolas de plsticos se espalhavam e se
misturavam com panelas, papeles, pedaos de madeira e outros objetos achados no lixo.

45
Em uma entrevista concedida Rede Rua, Carmem denominou sua habitao de barraco, e assim o fez para mim
em nossas conversas. No caso da entrevista, o objetivo de Carmem era mostrar a condio da famlia desalojada.
Neste sentido, ela reforou muito a idia de que a existncia do barraco era sinal de ausncia de uma casa.
46
Caderno de campo, 23/04/03.
158
Dona Lina merece destaque no que concerne aos designs habitacionais na Praa do metr:
sua moradia expressa de forma significativa, essa profuso indefinida de materiais que organiza
um espao de morar. A sua moradia se situava abaixo da estao do metr, prximo ao palco,
tambm encostada em um pilar. Sua casa no possui uma conformao muito definida, tampouco
permanente
47
. Mas, de certa forma, era um espao que se fechava com sacolas e caixas de
papelo montadas e preenchidas com mais sacolas, e dois colches, como vrtices de um
tringulo. Durante as manhs, Dona Lina deslocava os colches para os retngulos de cimento de
forma a tomarem sol. No meio do espao havia um papelo estendido. Dona Lina no dormia nos
colches. Ela os deixava para seus cachorros. Ela dizia que havia se acostumado com cama dura
na poca da roa e preferia os papeles
48
. Havia tambm um balde para lavar roupas e uma
cadeira de plstico. De resto, um nmero infinito de sacolas, contendo inmeros elementos, entre
garrafas de plsticos, poucas peas de roupa, objetos encontrados no lixo, restos de comida
guardados para os cachorros. Todas as sacolas e caixas misturadas espalhadas pela habitao, de
modo que a um transeunte soava como a preparao constante de uma mudana. No
acompanhamento cotidiano na praa, notei que o acrscimo ou a retirada de elementos de sua
casa era contnuo.
O carregamento e a disposio espacial de sacolas de plstico nas ruas so elementos
marcantes entre os moradores de rua. Mas chamam a ateno, em particular, os das moradoras de
rua. D. Lina e outras senhoras que conheci em conversas nas ruas portavam vrias sacolas
plsticas e as carregavam para todos os lugares. Conversando com um funcionrio do refeitrio,
fui informada de que elas eram extremamente resistentes a largar as sacolas. Infelizmente, no
tive a oportunidade de investigar o contedo de forma mais minuciosa. Notei, no entanto, que se
tratava de garrafas e pequenos utenslios achados no lixo ou roupas e objetos pessoais. O que
saltava aos olhos era no tanto o contedo, mas o fato no se desfazerem das sacolas.

47
Essas habitaes informais, por serem construdas com elementos de pouca durabilidade e precrios para a
construo de uma habitao, esto sujeitas a constantes modificaes. No tempo da pesquisa de campo, isso ocorreu
em todas as habitaes. Lourdes, que acompanhei nos anos da pesquisa, aumentou aos poucos os pedaos de sua
habitao; e, no ltimo ano de campo, a casa de Mrcia foi construda contgua dela. Carmem, em um ms,
desapareceu com uma pilha de caixas que ela havia amontoado para fazer um cmodo atrs de sua casa.
48
Como, alis, o disseram Jos Amrico e outros moradores de rua com quem conversei nas visitas de preveno de
HIV/DST.
159
Reduzindo a escala dessas habitaes informais, os demais moradores ou aqueles que
pernoitam na Praa do Metr no utilizam caixas, sacolas ou erguem paredes e tetos. Dormem em
colches, ou em um sof velho, ou em camas improvisadas, com os objetos pessoais mo. o
caso de Seu Rubens, que dormia prximo a D. Lina, e de seus vizinhos. A rotatividade deles em
espaos diferentes naquela rea da praa era bem grande, exceo dos dois moradores citados
acima. As demais pessoas que ali dormiam ficavam uma semana, s vezes um dia; no havia
estada certa. De manh, Seu Rubens e seus vizinhos, aps se levantarem, enrolavam os colches
e colchonetes juntamente com suas mantas e os deixavam encostados a um pilar. Essa maneira de
estar no espao urbano pressupe o carregamento e a manuteno de menos pertences e incita a
maior circularidade, ou provocado por esta.
Para alm das habitaes informais, os materiais achados na rua tambm so utilizados na
prtica de fazer fogueiras, indispensveis no ambiente da rua: o fogo feito ao ar livre
fundamental para os habitantes que se encontram nas ruas para, entre outras funes, cozinhar,
esquentar gua para o banho e, fundamentalmente, aquecer do frio que assola os que vivem
nessas condies. Vrios materiais so utilizados na fogueira: madeira, plstico, borracha, papel,
resultando em uma fumaa cinza e sufocante. Carmem acendia um pequeno fogo por volta das
quatro e meia da tarde. Ela queria aquecer gua para fazer as crianas tomarem banho. Depois
fazia um caf. Procurava ento manter a fogueira acesa. Ela ia lanando no fogo o que lhe vinha
mo: tampa de pote de margarina, pedaos de caixas de madeira, panos velhos, provocando uma
fumaa insuportvel e que, no entanto, no parecia incomod-la.
Por fim, h um terceiro tipo de propriedade na cultura material dos moradores de rua, o
que particularmente relevante para a anlise. A associao entre o corpo do habitante de rua e
os materiais reciclveis desdobra-se em uma relao material e simblica de continuidade. Nessa
relao, so mais visveis ou preponderantes o papelo, as lonas plsticas e os jornais, at por
constiturem a possibilidade de servir como proteo pessoal, sinnimo de conforto mnimo
contra o cho de concreto. Neste cotidiano, os materiais reciclveis se moldam como extenses
do corpo do morador de rua. A relao de continuidade criou uma espcie de indistino corporal
entre o corpo e essas substncias.
160
Essa continuidade est ilustrada nas habitaes informais, uma vez que nelas somente
existem tais materiais e os seus habitantes
49
. Porm, est de maneira ainda mais evidente junto s
pessoas que dormem em ruas e caladas ou praas, no carregando pertences e cuja permanncia
no mesmo ponto bastante curta. O papelo e os jornais isolam-nos um pouco do frio e do cho
duro e, muitas vezes, so sua nica proteo. Usados como coberturas provisrias, eles garantem
alguma privacidade. Os plsticos os protegem da chuva e servem ocasionalmente como casacos.
Independentemente da rea espacial mais reduzida ou mais alargada em que esto, a conexo
com os materiais reciclveis estreita, contribuindo para a elaborao de uma cultura alternativa
da embalagem [materiais de embalagem]:

Mais do que uma questo de embalar produtos, [a cultura alternativa
da embalagem] igualmente uma cultura embrulhada, providenciando
alguma proteo aos corpos e almas frgeis; em uma palavra,
protegendo a vida. (...) A embalagem assume a forma de seus [homeless]
corpos, criando assim volumes urbanos que nos do a oportunidade de
repensar a multiplicidade de significados para os materiais reciclveis
nas sociedades contemporneas: eles esto promovendo vida, ou como
Jeudy colocou: a metamorfose do nada em sobrevivncia eterna
50
.

Esta relao de continuidade com o corpo traz, no contexto urbano pesquisado e creio
que se estende para outras grandes cidades , conseqncias ambguas e contraditrias. De um
lado, a proximidade de papeles, sacos e lonas de plstico e jornais com o corpo do morador de
rua gera um efeito mimtico, com a cor, a profuso de embrulhos e materiais misturados desses
materiais no espao urbano. Muitas vezes, o corpo desaparece, torna-se indistinto. Regina e
Osrio passam boa parte do dia em seu canto, deitados ou sentados em seu colcho. Localiz-los
na habitao a uma pequena distncia como da casa de Carmem no uma tarefa fcil.
Embora eu nunca tenha presenciado D. Lina dormindo, sua cama de papelo some em meio a
caixas e a seus cachorros, embaixo do plstico que cobre seu espao.

49
Analisando uma matria do Telejornal Bandeirantes sobre a populao de rua, a indistino entre o material
coletado para revenda, as paredes das habitaes que ficavam debaixo de viadutos e os sacos de lixo cotidianos da
famlia era notvel. Cenas como essa se repetem em vrios cantos da cidade. (Matria sobre o Povo da Rua Jornal
Bandeirantes, 01/04/92).
50
M. C. L. Santos, 1999, op. cit, p. 496. (Traduo minha).
161
Caminhando pelas ruas noite ao fazer a preveno de HIV/DST, essa paisagem se
repetia continuamente. Caixas e tampas de papelo ao lado de caambas de lixo, ocultando a
presena das pessoas que ali dormiam, sacolas plsticas nas quais habitantes de rua se enrolavam,
lembrando volumes de lixo, armaes de compensado amontoadas, formando uma montanha de
restos de reformas e construes que serviam de instalaes provisrias. Os educadores sociais se
confundiam constantemente e ato contnuo hesitavam na abordagem e ignoravam algumas
daquelas formas indefinidas
51
.
Nesse sentido, os materiais com que se cobrem os moradores de rua acabam por
mimetiz-los aos outros restos urbanos, criando uma invisibilidade, que, por sua vez, provoca
situaes contraditrias. A invisibilidade pode auxiliar na defesa de seus corpos, tornando-os
temporariamente fora do alcance da viso das pessoas, particularmente noite, quando os perigos
de ataque aumentam. A indefinio tambm cria nos observadores um certo temor do
desconhecido e marca uma fronteira espacial que resguarda o habitante de rua,
momentaneamente, de sua alta vulnerabilidade.
Paradoxalmente, essa invisibilidade pode torn-los ainda mais vulnerveis, na medida em
que os materiais com os quais se relacionam so objeto de contnuo deslocamento no espao
urbano. O caso de Ricardo Soares da Silva, um menino de rua, ilustra bastante este risco. No
Largo do Arouche, em 1994, ele dormia enrolado em papelo e jornal na calada; foi confundido
com lixo urbano e teve seu corpo esmagado por um caminho que recolhia lixo
52
.
Mas outro lado, como uma segunda e oposta conseqncia, a mesma proximidade entre o
morador de morador de rua e os materiais reciclveis pode garantir uma visibilidade expressiva e
poltica do morador de rua, expressa atravs das manipulaes variadas dessa nova materialidade
que criam. No que diz respeito expressividade, podemos pensar nos loucos de rua, que
costumam ser os portadores de uma criatividade e expressividade ldica, artstica, nas ruas da
cidade. Sem obviamente ser uma caracterstica que se estenda a toda a categoria, possvel
encontrar nos espaos urbanos moradores de rua em cujo corpo os materiais reciclveis so

51
Em uma viagem a Ouro Preto, j cursando o doutorado, deparei-me com uma mulher de rua, sentada com as
pernas esticadas em um banco no ponto de um nibus. No banco ao lado, trs amontoados cobertos de preto, com
uma manta cinza por cima. Achei que eram mais pessoas. Fui at ela perguntar sobre as pessoas e ela me disse: Tem
gente a, no. Isso minhas coisas pra eu colocar quando tiver casa. (Ouro Preto, julho de 2001).
52
Folha de S. Paulo. Caminho mata menino. So Paulo, 12 de set, 1994.
162
utilizados como fantasias, apetrechos de vesturio ou que utilizam o papelo e jornal para
escrever livros e poesias, enfim, elementos empregados de uma maneira representativa de um
universo ldico no compartilhado pelos demais.
No que concerne visibilidade poltica, h uma afirmao dos sem-teto em geral dos
que freqentam oficinas de trabalho, entidades assistenciais no que diz respeito ao seu meio de
sustento. A procisso da Sexta Feira Santa um ritual anual que expressa em termos polticos e
sociais a forte conexo entre os materiais reciclveis e os moradores de rua. Na procisso, Jesus
est vestido com uma tnica branca, feita de saco de estopa. Carrega uma cruz feita de papelo.
Nela esto escritos nomes de vrios moradores de rua. Os soldados romanos, que vm logo atrs
de Jesus e seus aoitadores, vestem armaduras feitas do fundo de garrafas pet; suas cabeas esto
circundadas por capacetes de plstico.
Os escudos so recipientes de alumnio. As lanas tambm so feitas do mesmo material.
Atrs deles, os fiis que acompanham o calvrio de Jesus esto igualmente vestidos com tnicas
brancas feitas de saco de estopa. E por cima delas vestem outra manta cinza. Ao fundo da cena da
procisso, pessoas carregam cartazes, com dizeres tais como: Confinamento/moradia,
desemprego/trabalho, Profisso catadora, catador de papelo, luta pelo po. Vestir-se com
aquilo que coletam marca, pois, a identificao intensa que os moradores de rua tm com os
materiais reciclveis, alternativa mais vivel de subsistncia e de proteo corporal, ainda que
efmera e precria.

MARCAS E CHEIROS CORPORAIS: PRODUO E MANIPULAO DA ABJEO

As marcas olfativas, higinicas e estticas no corpo dos moradores de rua atualizam,
fundamentalmente, a dinmica criada a partir do confinamento espacial e da subtrao material a
que esto sujeitos, e configuram os atributos bsicos atravs dos quais esse segmento
identificado e estigmatizado na cidade. A sujeira e a aparncia abjeta e envelhecida decorrentes
da falta de lugar, do contato constante com o asfalto sujo, da ausncia de estrutura que permita
prticas de higiene regulares, da depresso emergem em primeiro plano na corporalidade dos
habitantes de rua na metrpole, tanto nas interaes sociais internas a esse universo considerado,
quanto na relao com os demais segmentos sociais. A fronteira entre sujeira e limpeza, os sinais
163
do envelhecimento precoce e a aparncia resultante do ambiente de escassez constituem os traos
distintivos dessa identidade estigmatizada
53
.
Os moradores de rua proporcionam uma paisagem deslocada nas configuraes urbanas
contemporneas, historicamente constitudas a partir da modernidade e marcadas por discursos e
prticas urbansticas que fragmentam e hierarquizam espaos urbanos, por meio da ampliao dos
espaos abertos de circulao (justamente os que sobram para as temporrias estadas dos
habitantes de rua); da higienizao e assepsia do espao pblico; e, sobretudo, da poltica
contnua de interveno urbana de banimento e separao do lixo, dos restos, do fedor sobre as
ruas e lugares pblicos
54
: Com o lixo e os mortos, banidos so tambm, de certo modo, os
pobres, os desviantes, os doentes.
55

No cotidiano dos habitantes de rua, dentro das possibilidades de permanncia no espao
urbano que lhes so apresentadas, o amontoamento e mistura entre seus corpos e os materiais
reciclveis, o contato corporal com os cachorros e gatos de rua, com os ratos que invadem suas
habitaes provisrias, com o lixo que circunda os lugares nos quais espacializam fazem
irromper cenas que sugerem um circuito de ambigidades e fuses de inspirao medieval
56
e
ferem a legibilidade totalizante e hegemnica que pretende o olhar urbanstico
57
.
Os mecanismos de isolamento e higienizao corporal dos contextos urbansticos
reforam os mecanismos de reduo corporal, de estigmatizao e de produo dessa abjeo
entre os moradores de rua. Os atributos que definem a marca da abjeo, ao trazer essa imagem
em primeiro plano para a dinmica urbana, dissimulam os traos de trajetrias e identificaes
anteriores chegada na rua, constituindo fundamentalmente o estigma que fica parte das

53
O estigma traduzido como uma evidncia de sinais corporais que marcam o status negativo de um indivduo , de
acordo com Goffman, a definio primeira (grega) do termo; com o tempo, a noo passou a incluir outros atributos
que no os fsicos, como culpas de carter individual ou estigmas tribais de raa, nao e religio. (Goffman, 1978).
Creio que, no caso do universo da rua, o termo estigma pode ser pensado de forma adequada em sua acepo
original, uma vez que so os atributos enfatizados acima que marcam as imagens do morador de rua, definem
prticas e relaes, e acabam por gerar conseqncias drsticas a esse segmento. No entanto, no caso emprico em
questo, caractersticas como desonestidade, fracasso individual e m vontade passaram a se somar ao perfil desse
estigma, ampliando identificaes negativas a respeito do habitante de rua.
54
Sennett, op.cit, e Rodrigues, op.cit.
55
Rodrigues, op.cit, p. 116.
56
Idem, ibidem.
57
Os mecanismos de controle e de defesa revelam uma faceta da Cidade. A Cidade, como um nome prprio, possui
um discurso urbanstico utpico: visa a produo de um espao prprio, cuja organizao racional exclui o que
compromete, nivela dados em uma projeo plana, evitando assim resistncias criadas pelas tradies e por novos
lapsos de visibilidade (De Certeau, op.cit.).
164
projees urbanas hegemnicas. Nesse sentido, a condio de falta de lugar est marcada no
corpo
58
. Se a no-propriedade e o deslocamento contnuo que caracterizam essas vivncias soam
como uma ameaa aos controles e definies do pblico normatizados no espao urbano, o
corpo abjeto, como coloca Kawash, materializa e expe essa ameaa:
O corpo do homeless emerge como um modo particular de
corporalidade, em circunstncias contigentes, e em relao ao qual [o
corpo do homeless] o pblico batalha para definir-se e assegurar-se
como distinto e totalizante. O que estou chamando de homeless body
menos um atributo dos homeless e mais um evento que marca a excluso
dos homeless do pblico
.59
.

Por outro lado, esse corpo se reconfigura a partir da produo dessa geografia
excludente
60
, marcando a interferncia mtua entre corpo e espao. As formas de abjeo que se
impem sobre a condio dos moradores de rua so vivenciadas de duas maneiras distintas:
quando assumidas por este segmento como parte dos cdigos de legitimao dominantes, elas so
utilizadas pelos moradores como um meio de se distinguir socialmente dentre as categorias desse
universo. Porm, ao mesmo tempo, a condio abjeta marcada pode proporcionar aos moradores
de rua mecanismos de defesa, maneiras de negociao com outros sujeitos sociais. na
manipulao diria das fronteiras da abjeo que o morador de rua redimensiona sua dinmica
social e poltica no espao urbano.

Marcas corporais
Para alm do olfato, que aparece como primeiro codificador na construo da abjeo em
relao aos moradores de rua, outras marcas relativas a questes de limpeza, esttica e sade vo
sendo adicionadas.O aparecimento destas marcas obedece ao mesmo processo ambguo descrito
anteriormente: de um lado, imprimem-se marcas da sujeira, do envelhecimento, das doenas e
dores, dentro do contexto de ausncia de condies objetivas e estruturais para o asseio e o
cuidado dirio com o corpo, somado ao desgaste emocional provocado pela situao de
sobrevivncia na rua. De outro, da mesma forma que o cheiro, tais marcas podem ser atenuadas e
transformadas, pelos moradores de rua, tanto para melhorar sua imagem, quanto para estabelecer

58
Kawash, op.cit.
59
Idem, pp. 322-324.
60
Idem, ibidem.
165
certas tticas corporais que ajam a seu favor. Essa diversidade est relacionada
heterogeneidade das formas de estar na rua, das condies de operar com seus recursos e sinalizar
marcaes de um corpo que se coloca continuamente em uma posio de resistncia sua
subtrao total, material ou simblica.
A marcas esto impressas no estado das roupas, na qualidade da tez, nos dentes, no
cabelo, nas unhas, na limpeza de olhos e ouvidos, na situao dos ps. A composio desse
quadro afetada, em maior ou menor intensidade, conforme o grau de despojamento pessoal do
morador na rua, do seu afastamento dos lugares propcios para cuidado, e conforme as condies
ou equipamentos que permitam manejar a fronteira entre os espaos sujos e o limpo. Assim, no
universo do habitante de rua, a aparncia corporal pode variar entre ser completamente
dissimulada na movimentao das ruas (como o caso dos freqentadores de albergue) ou
exprimir a imagem expoente do desgaste corporal atravs do qual costumamos qualificar os
mendigos e loucos de rua.
Os moradores e moradoras de rua que vivenciam esse cotidiano expem a condio de
vulnerabilidade e degradao que esse circuito pode proporcionar. As roupas esto sempre
imundas, rasgadas, sobrepostas umas s outras. Raros so os que lavam roupas, vo deixando
encardir e as abandonam, assim que recebem novas peas. Eles tm unhas dos ps e mos bem
compridas, manchas pretas se insinuando por detrs das mesmas. Os dentes so poucos,
formando janelas na boca. O cabelo comprido, emaranhado e ensebado cai sobre as orelhas sem
lavar. Os moradores de rua mais chegados ao lcool tm, alm daquelas caractersticas, as
plpebras e a regio em torno dos olhos inchados e cheios de secreo.
As doenas de pele so recorrentes e compem as marcas da rua no corpo: muquiranas
que grudam nos cobertores e roupas
61
, chato, piolho, sarna, micoses espalham-se entre cachorros
e pessoas, criam manchas brancas, coam terrivelmente, atingem braos, rosto, virilhas e ps. A
tez tambm racha, resseca e amarela devido constante exposio ao vento, poluio, ao sol,
chuva e ao frio. Eles tambm esto constantemente marcados por sinais de pancadas, facadas,
queimaduras, registros de conflitos cotidianos e explosivos. Muitos machucados, devido a falta

61
As muquiranas so um tipo de inseto ectoparasito do homem; possuem cerca de 2mm a 3mm e grudam mais nas
roupas que no corpo. freqente nesse universo e razo de contnua reclamao dos habitantes de rua.
166
de cuidado e higiene, tornam-se chagas e inflamaes. A pele inegavelmente um instrumento
relevante para decifrar a linguagem dos embates que cercam os moradores de rua.
A sujeira e o asfalto aderem pele mais exposta, principalmente a do rosto e dos braos.
Ela fica encardida e acaba por se confundir com os cobertores cinzas e com mau cheiro. Em
alguns casos, o grau do encardimento propicia o mimetismo com as ruas, e gera um efeito
ambguo de repulso e esquecimento. Na Avenida Paulista, ao entardecer, a caminhada lenta de
um homem, envolvido em cobertor, sujo, chamou-me a ateno em meio movimentada e
colorida ida e vinda de pessoas bem vestidas nas caladas. Ele aparecia como uma
transversalidade da superfcie desta paisagem de poder
62
.
O efeito contrrio tambm ocorre. Miriam Chnaiderman, psicanalista que produziu um
material audiovisual sobre os loucos de rua, contou um episdio interessante em uma
entrevista:
Quando eu fui atrs da Toninha [uma das personagens do vdeo] todos
os camels da [Av.] So Joo, l do Minhoco, queriam muito que a
gente achasse, queriam que a gente ajudasse a Toninha ... a Toninha, eu
no conseguia achar a Toninha ... ela ficou da mesma cor que o
Minhoco. Eu no conseguia achar, ela mimetiza ... ela fica no meio, no
canteiro do meio, no meio do barulho (...).
63


Notei essa mimesis em vrios cantos da cidade, nas praas, nas esquinas dos viadutos, nas
caladas e canteiros de avenidas. A pele encardida um dos resultados mais visveis dessa adeso
ao espao da rua e se, por um lado, cria uma imagem difusa aos transeuntes como uma paisagem
urbana a mais, por outro lado, a sujeira torna-se um atributo corporal mais destacvel no universo
dos moradores de rua que a prpria cor da pele.
Como j dito, as marcas de abjeo podem ser atenuadas conforme os recursos e o
momento das trajetrias de cada homem ou mulher nas ruas. Uma mesma pessoa pode se
acomodar na rotina dos banhos dirios dos albergues e, semanas depois, ser encontrada dormindo
sujas nas ruas. No caso dos que vivem da mendicncia, por exemplo, so impressionantes as
transformaes radicais e sbitas quando eles se sujeitam a ocasionais momentos de limpeza e
arrumao.

62
N. Oliveira, 1998.
63
Entrevista com Miriam Chnaiderman. So Paulo, 29/11/2003.
167
Essas mudanas podem acontecer de dois em dois meses ou de quatro em quatro meses,
conforme queiram se ver livres da imagem costumeira. Quando tal transformao ocorre no
resultando necessariamente no abandono das ruas , o contraste operado na relao entre sujeira e
limpeza fica demasiadamente evidente. Como, em geral, freqentam as mesmas praas e
caladas, a diferena marcante para quem convive com eles, h uma espcie de
rejuvenescimento
64
.
Do lado oposto desta aparncia radical de despojamento e desgaste corporal situam-se os
freqentadores mais assduos de albergue, cuja freqncia diria, sinnimo de possibilidade de
lavagem diria de roupas, alimentao regular e o resguardo da exposio ao relento, assegura
uma aparncia na qual os atributos que marcam o estigma do morador de rua perdem fora. No
Refeitrio Penaforte, o contraste entre estas duas imagens que vinham acompanhadas dos
respectivos cheiros era tambm um momento de afirmao das distines entre estas formas de
estar na rua, formuladas a partir de representaes feitas pelos prprios usurios sobre a diferena
entre abandonar-se na rua e querer sair dela.
65

Entre essas duas categorias, h os moradores de rua que operam de forma mais difusa e
contingencial com os limites entre a sujeira e a limpeza, assim com a preservao corporal que
o caso dos moradores da Praa do Brs. Para tanto, procuram equipamentos e meios possveis
para realizar a higiene e o asseio corporal: mantm alguns objetos pessoais, tais quais tesourinha
de unha, pente, escova de dentes, sabonetes, que muitas vezes compartilham. Outros materiais,
como o papel higinico, quando no podem ser comprados ou obtidos, so substitudos pelo que
estiver mo: jornal, papel de embrulhar po, pedaos de tecido.
No caso das mulheres, a higiene ntima requer arranjos criativos. Pouco dito pelas
moradoras de rua sobre como fazem quando menstruam. Vi Ftima comentando com Carmem
que comprara absorventes. No entanto, um dos coordenadores do refeitrio me relatou que, como
muitas vezes no h dinheiro algum, elas se viram com o que tem na hora. Segundo uma outra

64
Uma ilustrao sensvel desta experincia de transformao est no filme Amores Brutos. El Chivo, ainda
mendigo, decide, ao final do filme, mudar sua trajetria. Esta deciso no comunicada verbalmente. Ele se posta
frente ao espelho e comea a cortar os longos cabelos e a barba. Quando esta est bem menor, ele a finaliza com a
navalha. Esse ato demorado em frente ao espelho entrecortado por paradas do personagem ao contemplar-se,
reconhecendo as faces, o olhar, e marca para o espectador a mudana no caminho de El Chivo. Para completar, ele
coloca sapatos fechados e limpos, embora gastos, e um blazer. E se pe a mudar sua vida (Amores Brutos, op. cit.).
65
Essa distino era expressa verbalmente em comentrios indiretos formulados para mim, observaes veladas e
conversas dos usurios com os funcionrios do local.
168
funcionria de instituio, o incmodo com a menstruao move muitas mulheres a procurar os
albergues durante o perodo da mesma. A higiene ntima feminina necessria no caso das
doenas venreas adquiridas. Embora nem todas as infectadas estejam conscientes da importncia
do asseio dirio para o tratamento, h uma recorrncia a determinadas casas de abrigo para pedir
auxlio.
A maior parte dos moradores de rua no possui muitos dentes. Em geral, caem os
incisivos e alguns molares. Apesar disso, a escova de dentes faz parte de seus pertences pessoais.
Na Praa do Metr, Seu Joaquim me chamou a ateno pelos seus dentes: completos e brancos,
reluziam em contraste com sua pele negra. Sara, uma mulher que conheci em uma ida noturna ao
Ptio do Colgio, exibia o mesmo sorriso exuberante. Foi elogiada pelos educadores por isso. Em
resposta ao elogio, disse sorrindo:
Ah, minha filha, t na rua mas no me descuido no. Todo o dia depois
que eu como vou ali, na fonte da S, pra escovar meus dentes. Pego
minha escova que est escondida aqui, vou l e lavo a boca, n? Ih ...
meus amigos no fazem isso no. Aqui na rua as pessoa no fazem isso.
Mas eu no, por isso que eu tenho tudo eles aqui, o meus dentes, por
isso que eu posso sorrir pros meus amigos (...).
66


A possibilidade de tomar banho ainda que de forma irregular e lavar roupas, assim
como a disposio de uma arrumao na aparncia mnima imprimem diferenas visuais. Na
Praa do Metr Brs, Regina e Osrio apresentavam as caractersticas do despojamento corporal;
e de um cuidado que se limitava a momentos mnimos. O encardimento acinzentado encobrindo a
pele mulata, os olhos sujos e nublados, os fios emaranhados do curto cabelo do casal grudados
com comida, revelando o afastamento dos circuitos institucionais e das circulaes extensas em
torno de condies de higiene.
Essa situao era um claro contraste com a de Carmem e seus filhos, apesar das condies
infra-estruturais serem similares. O que mudava era o tipo de dinmica que Carmem mantinha na
praa. Abstmia, responsvel das duas crianas e a fim de garanti-las ao seu lado, assim como de
manter os benefcios que recebia atravs dela, vinda h relativo pouco tempo dos barracos da
cidade, ela ainda mantinha os padres de limpeza associados ao mundo domstico de sua
trajetria e se esforava para resguardar uma imagem que a beneficiasse como me de famlia.

66
Caderno de campo, 23/04/2003.
169
No caso de D. Lina e Lourdes, h respectivamente seis e nove anos na rua, a preocupao
com a assiduidade corporal e a imagem estava difusa na busca cotidiana de sobrevivncia e
permanncia na praa. Sujeitavam-se, portanto, s oportunidades que lhes permitissem obter
comida, tanto para elas como para os ces dos quais tomavam conta, ordenar seu espao, lavar as
roupas para fora, um mundo vivido dentro da praa.
Assim, D. Lina tomava banho semanalmente, mas de forma irregular, quando dava, e a
sujeira era mais aliviada, embora as marcas marrons e acinzentadas do encardido em sua pele
bem clara permanecessem particularmente ao redor das orelhas e no pescoo. Lourdes uma
mulher de traos castigados pela gordura e pelo relento. Mulata, os olhos castanhos levemente
puxados e desconfiados, andava sempre com um leno na cabea, blusa e saia. Andava descala
ou de chinelo, os ps demasiadamente inchados.
No plano esttico, as imagens estereotipadas ganham contornos criativos. Alguns
cuidados revelam a preocupao em no ter uma aparncia de descuido que os vincule s
representaes negativas sobre a rua. Notei tambm alguns mnimos padres corporais
diferenciados quanto ao gnero e a idade, ainda que tal demarcao no fosse ritualizada de
forma sistemtica, sendo difcil precisar claramente as idades dos homens e das mulheres que
habitam as ruas. O que h so flashes de diversidade que brincam com os limites difusos das
categorias classificatrias operadas na rua.
Assim, muitos homens, como o caso de Seu Joaquim e Seu Rubens na Praa do Brs, ou
Lus Mrio, o freqentador do refeitrio e morador da Avenida Paulista, procuravam fazer a
barba e manter as roupas em mnima ordem, ainda que amassadas e gastas
67
. Interessava-lhes
parecer em ordem: em geral, os homens usavam calas e camisas ou camisetas para dentro das
mesmas; uma jaqueta ou casaco a tiracolo; sapato, quando podiam, e levavam suas sacolas. A
maior preocupao dos homens do refeitrio que se mantinham arrumados e dos dois informantes
da praa era o cabelo e a barba em ordem, as unhas cortadas e as roupas sem cheiro e ordenadas.
No caso dos moradores de rua que no possuem habitao especfica e no dormem em

67
Seu Joaquim, assim como Seu Rubens, mudava a aparncia conforme o dia. No geral, eu o encontrava com a
camisa para dentro da cala, relgio no pulso, sapato fechado, limpo, com cavanhaque e bigode. Em outros dias,
surpreendia-me alcoolizado, com um ar jogado, de chinelos, camiseta suja. Era o momento em que, segundo ele,
andava abatido ou gripado. Carmem possua outra verso: Seu Joaquim ficava assim quando tomava as pingas
dele. Essas variaes compem o mosaico dinmico que representa as movimentaes e o esforo em torno do
afastamento da condio abjeta e seu esquecimento no cotidiano da rua.
170
albergues, as poucas roupas que vestem so colocadas umas por cima das outras, os casacos
amarrados na cintura.
A sobreposio de roupas marca tambm o vesturio feminino, sobretudo o das mulheres
mais velhas e que esto h muito tempo nas ruas: saias sobrepostas calas vestidas sobre meias-
calas; camisetas e casacos de malha amarrados na cintura ou colocados um sobre o outro
formando uma espcie de amontoado. Essas mulheres traziam cabea chapus, lenos, tnicas,
enrolando os cabelos embaraados. bem provvel que a sobreposio de roupas tenha uma
razo til, qual seja, de preserv-las junto ao corpo. E, limpas ou sujas, elas acabam por compor
um universo esttico peculiar, que se destaca ainda mais na dimenso ldica de alguns loucos de
rua, os quais usavam, por exemplo, turbantes, e casacos como mantos e chapus de realeza.
Quanto s mulheres mais novas dos 25 aos 40 anos, mais ou menos , essa camada de
roupas aparece pouco. A diversidade das espacializaes femininas no espao urbano se
evidencia relativamente nas aparncias. Nas mulheres que emergiram no contexto emprico da
Praa do Metr Brs e no Refeitrio Penaforte, era possvel perceber, ao menos analiticamente,
uma diferena na forma de vestir. Algumas traziam a sobriedade e a discrio para as roupas,
normalmente compostas de cala ou saia comprida com camiseta de gola bem fechada, cabelos
presos, rostos lavados, sem maquiagem. Em contraste, uma outra poro delas andava
constantemente vestida com calas ou bermudas justas ao corpo, e camisetas ou miniblusas
apertadas, em uma composio simples que mais revelava o corpo que o escondia, em oposio
ao que acontecia com as demais.
Naturalmente, como ocorre com outros aspectos da construo corporal que se situaciona
na rua
68
, essa distino no definitiva ou marcada de forma sistemtica. Depende inclusive das
roupas disponveis para as mulheres em seu cotidiano; e, efetivamente, no so sua preocupao
maior. Mas a diferena aqui explicitada revela um modo possvel de se negociar o espao da
feminilidade na rua. Estando em um contexto espacial onde as representaes e a linguagem
elaboradas so eminentemente masculinizadas
69
, a corporalidade feminina se manifesta de duas
maneiras: na ocultao de suas formas ou na exposio das mesmas
70
.

68
Butler, 1990
69
Lecneiski, 1995.
70
O nmero proporcionalmente pequeno das mulheres na rua uma das grandes explicaes para os olhares curiosos
e sedentos. Para mim, era extremamente constrangedor entrar no refeitrio quando a maior parte dos usurios j se
171
Em geral, as mulheres mais jovens, tal qual as adolescentes em situao de rua
71
,
elaboram formas de atrao atravs da feminilidade exposta, e negociam a partir dela sua
sobrevivncia e forma de estar nas ruas. No refeitrio, aparecem sempre acompanhadas de outros
parceiros de rua, so as que mais chamam a ateno. Quando esto sozinhas, so constantemente
abordadas. Isso no significa que as mulheres mais velhas no sejam assediadas ou alvo de
parceria sexual. A identificao do sexo suficiente para o assdio, como veremos mais frente.
Mas a ocultao da aparncia torna esse signo do apelo sensual mais oculto e auxilia na defesa
nas ruas.
J os homossexuais, apesar do pouco espao que lhes reservado nesse universo,
apareciam nas ruas e no refeitrio, com um certo destaque, porm de maneira discreta. Portavam
brincos, os cabelos arrumados, alguns tratados com gel. Vestiam calas e camisetas justas, mas
sem exagero. Eram pouco notados no conjunto e vistos com reserva pelos homens da rua, embora
convivessem juntos. Os travestis, mais explcitos em suas vestimentas, costumavam se relacionar
bem com os moradores nas ruas, mas sua permanncia nos espaos de interao sociais com
outros segmentos sociais fora das ruas incomodava os moradores de rua. Por essa razo, quando
chegavam ao refeitrio, acabavam por ficar em uma mesa parte.
As prticas estticas so difceis e irregulares na rua, tanto pela falta dos utenslios e
materiais para tal, quanto por um grau de desnimo geral que toma conta do cotidiano. No
entanto, quando ocorrem, tambm como no caso dos adolescentes de rua, aparecem como signos
rituais que simbolizam os padres estticos e de cuidado corporal elaborados no mundo da
casa
72
. Em um dia de visita Praa do Metr Brs, Carmem e Ftima estavam conversando
sobre cosmticos e a melhor forma de us-los. Carmem era bastante vaidosa e, apesar da ausncia
dos dentes da frente e da aparncia inchada (Carmem estava com um problema no tero), seu
modo de se cuidar se destacava no Brs.
Ftima se ofereceu para cuidar dos cabelos de Carmem. Sentamo-nos ento em um dos
retngulos de concreto, prximo habitao de Regina e Osrio. Neste pedao de concreto estava

encontrava sentada. Embora sem toque algum, sem nenhuma manifestao agressiva ou jocosa, os inmeros olhares
me intimidavam e expunham. Somente aps bastante tempo de convivncia acostumei-me, permanecendo ainda com
um escudo defensivo.
71
Frangella, 2000, op. cit.
72
Idem.
172
o colcho de Ftima, que chegara h poucos dias ali na Praa. Ftima abriu um creme de
massagem para cabelos e passou nos fios de Carmem. Ftima que, assim como Carmem, no
sabia ler, pediu-me que visse as instrues e a validade. Pelas recomendaes do produto, ela
deveria coloc-lo com os cabelos recm-lavados e, aps um tempo, enxagu-los de novo. Bem,
os cabelos dela no estavam lavados e no havia tanta gua para os dois. No faz mal, pe a
que depois eu tiro com o pente e aquela gua ali
73
.
Carmem tratou dos cabelos e passou a fazer, nos dias subseqentes s minhas visitas,
vrias trancinhas no cabelo. No momento em que eu trouxe a mquina fotogrfica para registrar
fotos dela, fez questo de posar: determinou o dia, revezou-se entre as tranas e a touca, mostrou
as tatuagens na perna, completamente asseada. Essa estilizao feita em espao aberto, com
recursos escassos, mas com efeitos interessantes sobre a aparncia, est diluda no ciclo efmero
de suas atividades dirias. Ela constitui uma vaidade momentnea, uma espcie de hiato nas
presses e discursos dirios sobre os perigos, as mazelas e as imagens negativas elaboradas por e
para os moradores da praa.
H uma similaridade com os aspectos da ritualizao esttica das crianas e adolescentes
de rua. Com a diferena que, em funo de meninos e meninos vivenciarem uma circulao
mais intensa da rua para fora dela, e, conseqentemente, poderem brincar ou manipular de forma
mais variada com a possibilidade de mudarem a cara. Assim, possvel afirmar que as
manipulaes estticas transportam-nos temporariamente para uma outra ordem de representao
que no a que lhes atribuda, ao estar nas ruas
74
.
De uma forma geral, o limiar entre o sujo e o limpo, entre o abjeto e o decente,
manejado pelos habitantes de rua de forma ambgua. Como um primeiro processo, a construo
de uma corporalidade abjeta ocorre gradualmente, por meio da perda de vnculos com as
instncias sociais que proporcionam as condies de limpeza e asseio e sade, da conseqente
exposio s intempries do clima, aspereza da rua, aos conflitos corporais, ao uso crescente do
lcool e, por fim, adeso completa movimentao e dinmica das ruas. Como efeito dessas
condies define-se a imagem degradada, repulsiva e amedrontadora associada aos moradores de
rua.

73
Caderno de campo, 13/05/2003.
74
Frangella, 2000, op. cit, p. 214.
173
Em funo dessa imagem, moradores e moradoras de rua se esforam cotidianamente por
projetar a prtica da limpeza e da boa aparncia, evitando a associao de sua imagem aos
atributos estigmatizantes que pesam simblica e materialmente sobre esse segmento. O padro de
vergonha e desagrado historicamente introjetado no indivduo em torno das questes dos
costumes e hbitos higinicos
75
evocado pelo morador de rua, na maioria das vezes, sem sequer
uma observao contrria do interlocutor.
, em realidade, a primeira forma encontrada por essas pessoas para afirmar alguma
condio de humanidade perdida nas representaes sobre os mesmos. E, ao faze-lo, afirmam
distintivamente sua condio em relao a seus companheiros de rua, mendigos, loucos e
vagabundos, cuja histria adaptativa se faz distncia de qualquer vnculo. A afirmao desta
distino no tem apenas um efeito simblico. A busca pela imagem do corpo limpo ou pelo
abrandamento da condio abjeta atenua as agressividades fsicas e verbais nas caladas, auxilia
na busca de servios e facilita interaes sociais.
Alm disso, as prticas de ordenao e limpeza de suas habitaes so experincias da
ordem domstica, trazidas para o espao da rua. Assim ocorre com a busca pelo banho, pela
arrumao das roupas, pela gua para o asseio corporal. A preocupao com essas prticas
carrega consigo uma experincia histrica dos costumes do processo civilizador, o qual elevou
em primeiro plano a condio assptica dos espaos urbanos e determinou como situao de
incivilidade a entremeao das fronteiras entre corpos humanos, objetos, animais, restos, muito
caracterstica da Idade Mdia
76
. Na experincia urbana contempornea, de forma paradoxal, os
moradores de rua, vivendo semelhantes condies urbanas daquele perodo, esforam-se
incansavelmente para manifestar os padres de civilidade comuns ao imaginrio urbano atual.
Porm, na manipulao cotidiana da fronteira entre a sujeira e a limpeza, h
representaes e prticas contraditrias nesse universo. certo que a sujeira e a abjeo
associadas rua diagnosticam a desordem tanto para os moradores de rua quanto para os que
vivem parte desse universo. Neste sentido, o controle sobre a deteriorao corporal fruto das

75
Elias, 1990, op. cit.
76
Idem, ibidem e Rodrigues, op. cit.
174
restries que o corpo social impe sobre o corpo fsico, como coloca Mary Douglas em uma
medio de distncias sociais entre sujeitos poluentes e sujeitos puros.
77

Mas a prpria diversidade de circuitos no espao urbano e o corpo ativo e resistente dos
moradores de rua torna o limiar que codifica socialmente esses corpos mais flexveis e desafia
constantemente a dualidade classificatria que estabelece categorias de oposio integradas,
como sugere Douglas quando se refere dualidade entre o sagrado e o profano. H uma
fragmentao dos cdigos distintivos nas prticas itinerantes que cria uma posio ambgua
frente a essa classificao.
Em uma das visitas noturnas ao centro de So Paulo, houve uma cena bastante ilustrativa
dessa diversidade. Na Rua Baro de Duprat, prximo ao Largo So Bento, a noite cria uma
paisagem inusitada: ao longo de trs quarteires, centenas de moradores de rua se enfileiram nas
portas fechadas de estabelecimentos comerciais, estendem seus papeles, esperam as sopas e
ento dormem. Nesta visita de preveno de HIV/DST, conhecemos uma diversidade
impressionante de habitantes das ruas. Dentre estes, vrios afirmaram suas recusas aos albergues,
oferecendo justificativas heterogneas, mas recorrentes nas opinies desse segmento.
Um casal que estava ali, disse-me: Ih, no dona, no legal ficar nos albergues, no. Os
drogados ficam l; e os cobertores tm tudo muquirana
78
. Nesta afirmao, houve um
cruzamento de representaes. Para o casal em questo, a muquirana, o sujo, o poludo estavam
associados ao albergue, mesmo sendo evidente que tal animal se impregnava em qualquer
cobertor da rua. Como outros argumentos acusatrios que revelam a resistncia aos abrigos
fechados, o deslocamento espacial da sujeira proporciona uma desassociao necessria do sujo
com a rua.
Quase no mesmo momento, encontramos Antonio, moo negro, de cerca de 35 anos,
vindo de Pernambuco. Estava limpo, vestido com uma camisa branca impecvel e uma bermuda
jeans. Ele calava sandlias. Durante a conversa, ele nos contou que fazia um servio que lhe
rendia o sustento dirio. Com este, comia no restaurante popular, tomava banho todos os dias
pagava o banho em penses, ou ia s casas de convivncia , mandava a roupa para lavar e
passar. E dormia sobre um papelo na porta de uma loja. No gostava de albergue. Perguntamos

77
M. Douglas, 1978.
78
Caderno de campo, 16/04/2003.
175
por que no alugava um quartinho. Para qu? Aqui eu guardo dinheiro para voltar pra minha
terra (...).
Antonio se encontrava em uma posio peculiar, por tornar possvel nas ruas a produo
de uma corporalidade contrria abjeta, e, assim, procurando descolar a rigidez da oposio entre
o poludo, o interdito, associado ao universo da rua, e o limpo, sagrado, para permitir a fluidez
dos trnsitos de corpos, representaes e prticas nesta dimenso do espao urbano. Ainda que a
flexibilizao entre essas fronteiras seja continuamente sobreposta pelo peso do estigma corporal
desenhado nesse universo, ela permite um remanejamento e atenuao dos atributos que
compem esse estigma, desafiados nos constantes embates no espao urbano.

Cheiros
Andando na praa, o olfato registra uma mistura de odores peculiar aos lugares de
concentrao da populao de rua. O cheiro do esgoto que se insinua atravs dos bueiros
confunde-se com o dos restos da comida que, por vezes, se espalham no asfalto, com o cheiro de
urina nas caladas e pilares, algumas vezes acrescido com o de fezes e o da fumaa intoxicante
das fogueiras. Alguns odores que compem essa mistura so comuns nas ruas da cidade e
associados ao lixo jogado no subsolo que ultrapassa as fronteiras do concreto e a materiais
orgnicos descuidados no meio fio.
H uma fuso dos cheiros humanos com o dos materiais que denunciam os acampamentos
em questo.Concentrada em maior ou menor proporo em outros pontos do centro de So Paulo,
essa mistura que marca as habitaes provisrias e esses corpos na rua. De certo modo, esse
cheiro se explica pelo quase inexistente isolamento dos corpos com o asfalto, o que faz com que
as sujeiras que aderem a ele se transfiram para os papeles e para a pele. Ele tambm resulta da
ausncia de banheiros pblicos que ajudem a manter no mbito privado as necessidades
fisiolgicas, bem como da existncia de pouca gua, o que no contribui para o banho dirio,
tampouco para lavar a casa.
A Praa Metr Brs lavada vrias vezes por semana, principalmente a rea prxima aos
pontos de nibus e embaixo da plataforma, onde ficam D. Lina, Seu Rubens e os que pernoitam
176
intermitentemente no lugar
79
. A responsabilidade por essa limpeza semanal do Servio de
Manuteno da Companhia do Metropolitano de So Paulo. Os funcionrios lavam o palco que se
situa embaixo da plataforma e o calado da rea descrita. Mas evitam atingir na lavagem os
colches, caixas e outros pertences dos moradores do lugar. A limpeza pblica alivia o cheiro
intenso, mas no d conta de elimin-lo.
Naturalmente, no se pode atribuir aos moradores de rua a exclusividade na difuso do
cheiro de urina em pblico, uma vez que esse um ato de transgresso higinica bastante
generalizado no cotidiano das grandes cidades. Tampouco, so eles responsveis por produzir os
odores de esgoto e o mau-cheiro resultante das falhas do saneamento bsico urbano. No entanto,
a proximidade constante com os ambientes onde tais cheiros se intensificam, somada falta de
condies estruturais para manter a assepsia dos locais onde permanecem possibilitam a
associao destes registros olfativos com seu universo.
Na Praa do Metr Brs no existem banheiros pblicos. Segundo D. Lina, eles se
localizavam at pouco tempo atrs (afirma que h dois anos) na praa ao lado da creche, mas
foram fechados. Ela reclamava disso:
Sabe, tia, uma coisa que falta aqui no Brs banheiro. Tinha um ali, ,
mas tiraram e agora fica difcil (...) como a gente faz? Ah, a gente faz as
necessidades por a, nos cantos que d, mas dificuldade. s vezes, nos
bares ali, quando o dono deixa ou ento por a, n (...) [e aponta ao
redor da praa]. Podia pedir um banheiro (...).
80


Ftima, a jovem acolhida por Carmem, se queixou de uma dor de barriga que a acometeu
nos dias anteriores ao nosso encontro. Perguntei a ela como se virava para resolve-la: Ah, a, em
qualquer canto, matinho a meio escondido, onde d, n?. As aluses dos moradores do Brs a
como resolviam suas necessidades fisiolgicas eram sempre vagas. Com o tempo de convivncia
no local, percebi um forte cheiro que provinha de uma das vigas de concreto que sustenta os
trilhos do metr, na passagem entre o canto de Carmem e o de D. Lina. A viga bastante larga e
com uma abertura ao meio. Alm de estar amontoada com cobertas, roupas rasgadas e caixas,
esse espao funciona como uma espcie de banheiro. As pessoas entram na abertura larga da viga

79
Outros lugares do centro da cidade, como praas e arredores de estaes do metr que incluem aglomeraes de
moradores de rua, tambm incluem as prticas de lavagem de calades e manuteno regular de limpeza. o caso
da Praa da S, por exemplo.
80
Caderno de campo, 17/04/2003.
177
e fazem suas necessidades fisiolgicas. Os homens costumam urinar em p do lado de fora. E,
embora o odor marcante de fezes e urina caracterize o local como um sanitrio improvisado, isso
no impede que as pessoas guardem coisas ali, como um homem que observei entrar no local e
trazer de l seu chinelo. O espao ento uma espcie de moc
81
, onde excrementos e objetos se
misturam.
As habitaes informais da praa tambm trazem a mistura de cheiros. A casa de Dona
Lourdes pode ser considerada a mais organizada em termos da distribuio do espao interno e de
infra-estrutura. Mas, sem janelas e coberta por lonas de plstico, seu interior exala esse odor de
forma muito intensa e sufocante. Ali predominam os cheiros vindos do suor de corpos e dos
animais e dos materiais reciclveis espalhados. J o canto de D. Lina, sem paredes e aberto,
facilita maior circulao de ar, mesmo com os odores provocados pelas sacolas e pelos colches
onde dormem os cachorros, sujos e repletos de sarna. No entorno das habitaes de Carmem e
Seu Joaquim, o ambiente era ainda mais aberto e os cheiros diminuam sensivelmente, apesar do
odor da fumaa dos plsticos, borrachas e papeles queimados.
Os corpos tambm carregam os cheiros da rua e variam em intensidade conforme as
possibilidades e disposies de cada um para tratar de sua higiene. Quanto mais prximo do
asfalto como o caso de D. Lina, que dormia sobre papeles apenas dos cachorros e da
fumaa, mais marcante o cheiro. O uso contnuo das mesmas roupas e o cobrir-se com os
plsticos e papeles colhidos na rua aumentam o cheiro de suor. Em muitos dos casos, esse odor
se soma ao do lcool consumido. A extenso dos cheiros aos corpos indicava o grau de
interpenetrao entre estes e os limites espaciais sobre os quais permaneciam.
Apesar das condies rudimentares para a manuteno de suas habitaes e corpos,
prticas de asseio eram usuais. Carmem, Seu Joaquim e Lourdes lavavam suas roupas. Lourdes
usava um varal para sec-las e Carmem estendia as roupas nas rvores ou sobre os retngulos de
concreto. D. Lina no s lavava suas roupas como usava a gua escassa e os baldes para lavar

81
Os mocs poderiam ser definidos como espaos fsicos, normalmente fechados, nos quais habitantes de rua,
adultos ou crianas e adolescentes, exercem atividades diversas, que variam conforme o agrupamento que se apropria
do lugar. Podem apenas dormir e fazer suas necessidades fisiolgicas ou podem, como no caso dos meninos e
meninas de rua, tambm fumar crack, esconder-se da polcia etc. (Frangella, op.cit). A palavra moc uma
expresso continuamente usada pelos habitantes de rua.
178
roupas sob encomenda. Seu Rubens andava com as roupas razoavelmente asseadas e, ao que
parecia, pedia a D. Lina que as lavasse.
Os colches que abrigam os cachorros de D. Lina eram colocados todas as manhs sob o
sol, para secar e aliviar os cheiros e a sujeira. Assim fazia tambm Lourdes com alguns de seus
tecidos. Em todas as habitaes da praa descritas existia uma vassoura, com a qual a poeira
cotidiana e a maior parte da sujeira iam sendo colocadas de lado.
Quanto aos cachorros, apenas Neguinha, a cachorra de Carmem, era limpa: tomava banho
quase toda a semana. Porm, a cadelinha brincava diariamente com os cachorros de Lourdes,
sujos e cheios de sarna, que a acompanhavam em sua circulao pelas vizinhanas do Brs. D.
Lina comentou sobre a sarna dos seus cachorros. Falou que tentaria cur-los com querosene
lquido, uma receita caseira aprendida na roa. Para tanto, precisava, primeiramente, dar banho
neles. Mas como, dizia ela, se havia to pouca gua disponvel
82
?
A escassez de gua constitui um problema grave para a permanncia das pessoas naquele
lugar. Disse Lourdes:
Antigamente, quando eu ainda trabalhava nas faxinas e morava l no
bairro, eu acordava e tomava banho antes das faxinas. Agora a gua t
difcil. gua aqui tem ali, no cara daquela loja ali. Quando fecha ali, os
dois caras que ficam ali me ajudam. Mas agora o cara disse que no
sabe mais, porque a firma mudou de dono e a gente no sabe quem ta l,
se vai me ajudar. Mas o Almir [um funcionrio de fbrica, seu amigo] me
falou que d pra encanar gua l na minha calada pra mim. Tem o
cano da rua e o buraco l. Mas falta um cano de PVC assim, um que eles
chamam de cotovelo e mais um l. S que custa 13 reais e eu no tenho
(...).
83


Carmem tambm obtinha gua de uma loja vizinha, mas o dono comeara a restringir a
doao. Ela, ento, passou a buscar gua mais longe e chegava a ir at a Praa da S para
consegui-la. Com a gua, suas crianas tomam banho de caneca na frente da habitao. Carmem,
Lourdes, Seu Joaquim tomam igualmente seus banhos na prpria praa, mas a atividade no to
regular e parece bem mais discreta do que no caso das crianas: acontece bem de amanh ou no

82
D. Lina possua gua potvel para beber em um galo de plstico. O restante de gua que possua ficava dividida
em dois baldes pequenos, onde ela lavava as roupas.
83
Caderno de campo, 13/05/2003.
179
comeo da noite. D. Lina e Seu Rubens tinham mais dificuldade em arranjar meios para tomar
banho. Eles recorreriam s ocasionais ofertas em entidades assistenciais
84
.
A manuteno relativa dos corpos e espaos de moradia, procurando afastar os fortes
odores que envolvem a rua, pode ser traduzida em uma busca de distanciamento dos cheiros que
carimbam, em primeira instncia, o estigma que portam e as reaes negativas das pessoas,
reforando o isolamento social dos moradores e provocando as cenas de desprezo e humilhao
vividas e narradas por muitos de meus informantes. Os costumes e o padro de higiene de um
cdigo convencional internalizado,
85
incorporados em sua trajetria e mantidos como idealizao
de limpeza, fazem-se presentes, ainda que praticados de forma parcial ou longe de responder s
demandas de higiene disseminadas em senso comum
86
.
H igualmente um padro de vergonha associado aos mecanismos civilizadores. No se
fala na rua das funes corporais ntimas, ainda que na prtica elas sejam bem mais evidentes,
referncias do mundo privado nas reas pblicas. O cheiro anuncia os lugares de defecao e
urinao, e se contrape s indicaes vagas de sua localizao. A hora do banho oculta as partes
ntimas, que so lavadas por debaixo das roupas. O desafio que se coloca para os moradores de
rua a realizao de prticas corporais associadas na vida urbana ao domnio da privacidade da
casa em arbustos, praas, caladas, espaos ociosos da cidade.
H uma forma de estar nas ruas que se faz em uma espcie de contraponto a esta procura
da manuteno diria de asseio: um processo de despojamento e largao corporal, marcado
pela ruptura radical com a circulao para fora das ruas da cidade; afastamento das ofertas
institucionais e possibilidades de alvio corporal que elas oferecem (banho, lugar para lavar
roupas, remdios); o consumo exacerbado do lcool; a pouca ou quase nenhuma preocupao
com a imagem produzida ao pblico; uma aderncia fsica crescente ao asfalto, ao papelo,
sujeira diria da rua; e, sobretudo, o esquecimento do banho.

84
O banho um dos servios gerais prestados por entidades de atendimento. Mas, para quem tem lugares mais fixos
na rua, mais difcil a permanncia nestas instituies.
85
As noes de Norbert Elias sobre o processo civilizador apontam para esse processo que foi gradualmente
tomando conta da cultura ocidental. Ainda que se pese o fato de que sua anlise enfoca o processo histrico europeu
e, sendo assim, particularidades da histria brasileira no formato desses padres fazem a diferena as matrizes
bsicas desse desenvolvimento do padro de comportamento reconhecvel. (Elias, 1990, op.cit).
86
Vestir-se com roupas limpas, por exemplo, no necessariamente implica em ter tomado banho dirio.
180
Osrio e Regina, vizinhos prximos de Carmem, vivenciavam essa forma. Estavam
sempre alcoolizados, o que tornava seus movimentos lentos e difceis. Sua habitao cercada por
caixas e papelo exalava o cheiro de sujeira, fezes e lcool, at a uma longa distncia. Restos de
comida caem por entre as sacolas espalhadas em torno do colcho. Em um dia de visita de
campo, observei Osrio varrendo o entorno. Havia uma procura de ordenao, mas ela no
atenuava em nada a confuso de poeira e detritos, tampouco aliviava o odor forte. Carmem,
Lourdes e Seu Joaquim comentavam com pena sobre o modo como o casal levava sua vida, assim
como ocorria com um outro casal que permaneceu durante bom tempo em um colcho em frente
a Osrio e Regina.
Era a pinga, coitados, era o fim de linha. Para os moradores do Brs em cujas
habitaes e vida cotidiana procuram associar a imagem de alguma dignidade, os habitantes
como Regina e Osrio, expelindo tal cheiro, em isolamento corporal criado, acima de tudo, por
esse odor e a sujeira e sensao desagradvel que proporciona representavam a degradao
que eles conseguiram evitar. Tal concepo se generaliza no universo da rua em outros locais e
nas instituies, marcando uma distino em quem se reconhece querendo sair da rua ou se
distanciar das representaes que ela impe na situao de rua.
O mesmo acontece nos albergues. regra geral dessas instituies solicitar que o
indivduo que entra para dormir tome banho. Alguns usurios descritos como mendigos pelos
funcionrios das entidades se recusam regra. A permanncia dessas pessoas nos recintos
fechados gera reaes bem nervosas dos demais; os funcionrios ento foram os banhos.
Embates como estes so comuns, segundo depoimentos de agentes institucionais e moradores de
rua. A recusa ao banho uma caracterstica dessa categoria de morador de rua, que acaba por
optar em permanecer ao largo do mundo das instituies.
O forte mau cheiro provoca entre os moradores de rua modos de distino social. A
tentativa de eliminao dos cheiros discursiva ou praticamente revela uma necessidade de se
distinguir em relao condio de subtrao e, sobretudo, quanto imagem negativa que lhes
imposta. A necessidade de diferenciao atravs dos odores refora as classificaes hierrquicas
estabelecidas no contexto urbano marcado por um movimento assptico, em que o olfato, diz
181
Rodrigues, se transforma em um importante sensor de limites sociais. Torna-se definidor de
xenofobias. E erige-se em crucial dominante da geografia urbana.
87

No refeitrio, as percepes olfativas e o processo de operar distines sociais eram ainda
mais explcitas. O local recebia um nmero muito significativo de freqentadores de albergue que
tomam banho todos os dias e andam bastante asseados e limpos. Ao mesmo tempo, estava aberto
igualmente aos habitantes de rua que tm pouco ou nenhum contato com instituies, aos que
exercem a mendicncia e dormem nas ruas, aos loucos de rua; pessoas que, em geral, possuem
pouco acesso s prticas de limpeza e higiene. Entre estas duas categorias visivelmente mais
opostas, esto aqueles cujos deslocamentos implicam atenuaes entre nenhum ou completo
asseio, como o caso das pessoas que moram nas ruas, mas tomam banho irregularmente, ou dos
albergados que passam o dia na rua a beber.
Toda essa diversidade convive transitoriamente no espao fechado e relativamente
pequeno do refeitrio. Nessa efervescncia, particularmente na hora da espera da comida, o local
concentrava muitos odores. No almoo, que abrigava cerca de 300 pessoas de uma vez, o calor
abafado tornava agudos os cheiros do encardido e da sujeira. noite, apesar de haver um nmero
bem menor de pessoas, o cheiro dessas misturas era ainda maior, em funo do nmero de
alcoolizados que aparecia para a sopa. Era forte tambm o cheiro do detergente, com o qual se
tentava desodorizar o local.
No final das refeies, os banheiros ficavam insuportveis, principalmente o dos homens,
pequeno para tantas pessoas que por ali passavam. O banheiro feminino, provavelmente pelo fato
de o nmero de mulheres que freqentam o refeitrio ser menor
88
, era bem conservado. O
banheiro inadequado, pois so trs compartimentos do banheiro para 300 pessoas. Mesmo com
o mictrio no masculino, , de fato, pouco espao. H apenas duas pias pequenas e no h pia
fora do banheiro.
Apesar de no se poder evitar essa mistura de odores, as operaes de higienizao do
refeitrio garantem o ambiente limpo. Um dos procedimentos da equipe responsvel era uma
conversa sobre limpeza: pediam para no deixar a mesa suja com alimentos; para conservarem o
banheiro, jogarem o papel no lixo. Segundo a equipe, os prprios usurios solicitam essa limpeza.

87
Rodrigues, op.cit, p. 116.
88
Durante o almoo, apareciam, no mximo, entre 10 e 15 mulheres. No caf da manh e no jantar, o nmero era
ainda menor, cerca de 4.
182
A impresso que a equipe tem a de que, com o passar dos anos, o cadastramento e a boa
convivncia com os freqentadores, o cuidado com o lugar melhorou. De um modo geral, h uma
vigilncia por parte dos usurios com relao manuteno de limpeza e desodorizao do lugar,
o que implica muitas vezes conflitos entre usurios em funo do olhar acusador sobre os
possveis poluidores.
No refeitrio, as situaes mais visveis do constrangimento em razo dos odores esto
relacionadas aos usurios que moram nas ruas e passam muitos dias sem tomar banho. Entre eles
estavam aqueles que passavam o dia alcoolizados e exerciam a mendicncia ocasionalmente, e os
que, independente de serem alcolicos ou abstmios, j haviam feito uma opo de no
freqentar mais albergues. Juvncio, um homem magro de aparentes 35 anos, barba e cabelos
longos, era bem conhecido dos funcionrios. Segundo eles, o rapaz tomava banho de 10 em 10
dias aproximadamente. Chegava ao refeitrio cheio de sacolas, lavava as mos no banheiro e se
sentava. Cristvo, olhos sujos e nublados, cheirava a lcool, misturado ao encardido de suas
roupas. Cada vez que atravessava o refeitrio para tomar gua no bebedouro que ficava ao fundo
do estabelecimento, um rastro de mau cheiro marcava sua passagem. Muitos apareciam com as
roupas sujas sobrepostas umas s outras, casacos que se aglomeravam em seus corpos, mesmo
em dias de calor.
Esse cheiro desnorteia quem no est habituado a ele. Uma noite, no refeitrio quase
vazio, decidi fazer anotaes, sentada em uma das mesas. Aps algum tempo, um moo jovem se
aproximou e perguntou se podia se sentar perto de mim. Distrada, disse que sim. Ele se sentou.
Em um segundo, seu cheiro acre e penetrante exalou em torno da mesa. Era demasiadamente
forte. Minhas narinas comearam a arder, eu no conseguia respirar direito. Olhei para ele
discretamente. O rapaz estava imundo, o rosto lambuzado de terra e cinzas, as orelhas
acinzentadas de sujeira, a roupa impregnada da mistura caracterstica de fragmentos de comida,
fezes, o cido das roupas sem lavar, o lcool.
Ele estava com olhos arregalados, para baixo, completamente absorto em si mesmo,
alcoolizado e triste. No parecia reparar no efeito que estava causando. Depois de um tempo
passou a me encarar. Eu no conseguia identificar se estava com vergonha ou curiosidade. Fiquei
muito constrangida. No queria sair da mesa para no parecer desprez-lo. No entanto, o cheiro
nauseante tomou conta do espao e me impediu de ficar ali. Finalmente, Flaviano, um dos
183
funcionrios do refeitrio, me chamou para tratar de outro assunto. Pedi licena e sa. Quando
conversava com o coordenador, uma jovem usuria passou por ns, parou, e olhando para o rapaz
sentado, disse: a, a coisa t pesada, t pegando hoje, viu!!!!!!!!
89
.
Reclamaes sobre o excesso de mau-cheiro de alguns usurios so feitas pelos demais
aos funcionrios do refeitrio. Porm, no geral, a reao mais silenciosa, fazendo com que as
queixas diretas com relao suportabilidade do cheiro partam dos funcionrios. Homens e
mulheres mudam de mesa quando o cheiro incomoda, o que acaba isolando os malcheirosos. O
efeito disso uma espcie de segmentao social naquele espao: de um lado, os moradores de
rua que esto em condio de permanente mendicncia, e de outro lado, os demais.
A instituio toma como princpio no rejeitar nenhum morador para que ele/ela possa
conviver e se sentir melhor. Mas os funcionrios chamam a ateno para a sujeira do usurio:
s vezes, [aqui no refeitrio] o cara est cheirando, ns temos que
chamar ele e envi-lo para o Jacare, porque ele no tem mais noo.
Voc chega no cara, no est dando pra suportar e ele no percebe (...)
a ele acaba aceitando.[h um encaminhamento do refeitrio para o
albergue do Jacare.] (...) a gente chega a esse ponto aqui porque nosso
motivo educacional mesmo, fazer com que a pessoa perceba e que
pra mim no importa se ela t bem vestida ou se t suja e tal, mas o
mnimo que a gente pode exigir aqui dentro, a partir do momento em que
ela vai incomodar outras pessoas ento ta na hora (...) Mas o morador
de rua que no toma banho s vai faze-lo se for convencido e no em
geral obrigado. Mas depois volta a seu lugar na rua e algum tem que
relembra-lo de que ele est sujo novamente
90
.

Fiquei me perguntando sobre a autopercepo do extremo mau cheiro por parte de seus
portadores. De acordo com o coordenador, Jos Luiz, os usurios no tm conscincia de seu
mau cheiro; quando conseguem perceb-lo, enchem-se de vergonha. A anestesia do olfato est
certamente relacionada perda das referncias sensoriais que um indivduo, tomado pelo lcool,
por possveis crises nervosas, ou h muito tempo envolvido com tais odores sofre. Mas certo
tambm que a convivncia obrigatria com determinados cheiros convida tolerncia e ao
esquecimento de sua prpria condio. E, embora os odores sejam utilizados como um sensor da
hierarquia produzida atravs das variadas maneiras de estar nas ruas, as distines no implicam

89
Caderno de campo, 07/05/2003.
90
Entrevista com Jos Luiz, 14/05/2003.
184
processos de excluso entre as vrias categorias dos moradores de rua. Para Carmem, Seu
Joaquim e Lourdes, Osrio e Regina, mesmo em seu estado de degradao, eram pessoas
sofredoras como eles. O mau cheiro marca as diferentes imagens, mas no impede a convivncia.
Morar na rua obriga a conviver com os odores que compem a mistura que impregna corpos e
habitaes. A casa de Lourdes exalava cheiros que eram relembrados pela minha percepo
olfativa enquanto a visitava. No entanto, ela morava l, e no lhe restava opo seno acostumar-
se.
Por outro lado, o mau cheiro funciona como uma forma de defesa voluntria ainda que
no necessariamente formulada de maneira consciente na delimitao de um espao fsico
prprio e afastado. o caso de muitos moradores de rua que j perderam qualquer vnculo social.
A Central de Atendimento Permanente (CAP) atende a muitos chamados de transeuntes e de
vizinhanas, reclamando de moradores de rua com mau cheiro. Em boa parte dos casos, so
pessoas incomunicveis, resistentes a qualquer mudana de seu territrio
91
.
Se h uma manipulao complexa nas classificaes sobre o cheiro e a sujeira dentro
desse universo, a mesma no acontece na interao dos moradores com os demais segmentos
sociais, cujo conjunto de representaes e prticas opera fundamentalmente com o cdigo
dominante entre o sujo e o limpo. exceo dos freqentadores de albergue que conseguem
atenuar a aparncia de pouco asseio, os demais sofrem invariavelmente o peso do estigma de
sujos e os rtulos subseqentes: vagabundos, poluidores. Tais representaes do a base para as
cenas de humilhao constantes voltadas aos habitantes de rua no espao urbano, assim como
aes contnuas para a sua expulso dos lugares pblicos.
Esse processo expulsivo cria um crculo vicioso: as justificativas para sua ocorrncia so
as imagens negativas e os perigos poluentes do corpo, produzidos nos limites da ausncia das
condies asspticas projetadas pelo padro de condutas que molda as referncias urbanas
contemporneas. Como um elemento interdito, esse corpo conduzido rua, fronteira urbana
cuja qualidade da diversidade abriga um lugar para abjeo. Nas ruas, com recursos escassos e
fora das possibilidades de consumo, privacidade e tecnologias de manuteno da vida, o habitante

91
Como era o caso de um homem que morava embaixo de um viaduto vizinho casa de sua prpria famlia.
Segundo seus parentes, era um policial que decidiu abandonar tudo e ficava ali. Tinha barba e unha muito compridas,
coberto do cheiro de fezes, imvel; dessa forma, no permitia que ningum o abordasse, tampouco o convencesse a
sair dali (Caderno de campo, visita CAP, 22/05/2003).
185
de rua, ao mesmo tempo que experiencia as projees negativas e estigmatizadas sobre sua
imagem, instrumentaliza o corpo abjeto como um meio de proteo territorial ou como forma de
obter recursos.


4.
DAS PRTICAS ORDINRIAS E O LIMITE PRIVADO NA RUA
































Casa liberdade. Desde o momento em que a casa nos prende, no mais casa.
Hoje j no tenho mais condies de me segurar numa casa com portas e janelas (...)
Moradia um lugar sem tijolos.
O povo da rua sonha, no quer se preocupar com paredes.
A casa acorrenta. A casa escraviza. Torno a dizer: Liberdade, liberdade....
Pensamentos de Cinira,
moradora de rua, em
O Trecheiro, n 100.
188
O CORPO E AS DEMARCAES DE ESPAO

A situao de morar na rua cria uma desvinculao material e simblica do espao da casa
nos moldes da parede, janelas e portas, tal como Cinira descreve acima. O tempo longo de
estada e circulao torna a condio de rua, voluntria ou involuntariamente, uma realidade
menos transitria. Na errncia contnua que torna essa estada possvel, a casa de tijolos pode
ainda permanecer como um desejo para alguns, mas passa a ser uma perspectiva menos palpvel,
e a possibilidade de deslocamento no espao urbano passa a condicionar seu modo de vida.
Assim, pelos mecanismos instveis, errantes e moventes do espao urbano que o morador de
rua vai tornando o corpo a teia a partir da qual vai demarcando os limites de seu espao privado.
Alguns moradores de rua optam radicalmente por essa errncia, outros esperam por uma
casa nova o tempo todo. H ainda os que erguem habitaes constitudas de uma temporalidade
frgil, pois, alm de estarem situadas em espaos de interveno urbana constante e hostil sua
permanncia, so vulnerveis. Nas habitaes informais da Praa metr Brs, os cadeados e as
paredes de compensado e papelo que moldam a casa de Carmem e Seu Joaquim no so fortes o
bastante para impedir a entrada de pessoas, o roubo, a importunao. O uso da peixeira ou de
outras facas evidencia uma forma usual de manter a proteo atada ao corpo.
O espao marcado pelas habitaes no suficiente para incorporar as separaes
funcionais associadas ao mundo privado e domstico referenciado nas experincias urbanas
contemporneas. Isso tanto diz respeito aos lugares para exercer funes fisiolgicas, como
vimos no captulo anterior, quanto ao espao para cozinhar, para compartilhar a intimidade
amorosa, com seus carinhos e conflitos, para as prticas de sexualidade. Tudo isso, portanto,
feito em limites espaciais precrios com ou sem cobertura de papelo e plstico , colocando
em questo o sentido da casa como espao da intimidade.
O movimento de expulso dos moradores de rua para os domnios abertos e pblicos do
espao urbano, simultaneamente acompanhado dos procedimentos de subtrao de equipamentos
que facilitem sua estada na cidade torna essas pessoas superexpostas nas ruas. Nelas, os
moradores tm que gerenciar a reduo das dimenses pblica e privada de sua vida. Levando em
conta que o espao da rua no formatado, na urbanidade contempornea, para a exposio e
189
realizao de prticas do mundo privado, a construo deste ltimo no universo do morador de
rua depende de forma inequvoca da corporalidade dos sujeitos que o habitam.
No contexto da rua, h perda do espao da casa - portanto, do contexto imediato no qual a
construo da identidade social costuma acontecer , e da experincia domstica tradicional a que
normalmente esto relacionados os atos rotineiros de reproduo social. Conseqentemente, fora
da proteo do olhar pblico, os moradores de rua constroem, na poltica espacializada entre dois
stios de experincia fsica, social e poltica o corpo e o espao urbano , o seu mundo privado
1
.
A casa est, desta forma, contida nas manifestaes cotidianas corporais desse segmento: nos
gestos que delimitam distncias, nas dramatizaes corporais, na domesticao das caladas e
viadutos.
A marcao dos limites privados no prprio corpo no necessariamente evita as tentativas
incessantes de eliminao do mesmo; no previne os moradores de rua das agresses ambientais
e humanas nem do perigo da morte. A privao de um abrigo adequado, a exposio ao frio, as
possibilidades iminentes de um ataque criam uma ateno constante dos sentidos
particularmente da viso e do ouvido e contribuem para a enorme tenso emocional e fsica,
gerando diagnsticos constantes de hipertenso, gastrite, presso alta, processos de sofrimento
mental, entre outros
2
.
Os moradores de rua vivenciam a contradio entre um padro de intimidade e de
vergonha arraigado, e a superexposio de seus corpos. Quando iniciamos um dilogo com um
deles, surgem muitas das explicaes ansiosas sobre sua trajetria, procurando justificar o fato de
no ter uma cozinha ou roupas limpas, de ter vizinhos que fazem aquelas coisas indecentes.
Pede para que no reparemos na baguna, na aparncia suja e mal-vestida, ou com o perdo da
palavra, nas coisas feias que esse a fala. Acentua, muitas vezes, as representaes de
moralidade, de um comportamento social e corporal em completa dissonncia com a dinmica da
rua. O constrangimento deles evidente.

1
N. Smith, Neil, 2000, op. cit.
2
Segundo os dados do Razin, dos 315 diagnosticados nos trs meses de cadastro de seu trabalho, 14% foram
diagnosticados como hipertensos, e 10% tinham gastrite. Segundo os depoimentos de funcionrios do refeitrio, so
freqentes colapsos nervosos repentinos nessa populao. Muitas vezes, a causa tenso nervosa; em outros casos,
ela decorre do alcoolismo. De todo modo, ambos os diagnsticos esto imbricados.
190
Por um lado, o morador de rua redimensiona, re-situaciona seu corpo
3
. Se a forma, a
norma e a estrutura dos mecanismos e movimentos do espao urbano filtram e afetam os
elementos que contribuem para a constituio da corporealidade, esta reage realinhando e re-
inscrevendo os domnios pblicos e privados diante da espacialidade especfica em que se
encontra. Eles criam uma outra condio subjetiva, muitas vezes contraditria, entre tais limites.
O corpo do morador de rua traz os fragmentos de sua vivncia itinerante e disruptiva. Perde-se,
geogrfica e socialmente, das formas identitrias anteriores no espao amplo da cidade, e se
recoloca, atravessando as fronteiras urbanas que lhe so impostas.
Assim, os habitantes de rua anestesiam surpreendentemente os sentidos perante os efeitos
excessivos do urbano a que esto expostos o dia inteiro, como a poluio visual, garantida pelos
outdoors, pelo trnsito e pelo excesso de imagens das metrpoles; ou a auditiva, provocada pelos
barulhos infernais dos viadutos, das sirenes de polcia, da mar do trfego de nibus, carros e
caminhes, pelos barulhos de fbricas, trens, metrs. Estes aspectos do urbano transformam-se
em um ritmo de audio e viso confortveis aos moradores de rua. Quando esto h muito
tempo na mesma praa ou calada, eles assimilam tais sons e imagens a seu cotidiano.
Por outro lado, esses mesmos sentidos so aguados a fim de se perceber o mal
aparentemente annimo presente nas pilhagens noturnas e nas agresses fsicas e verbais
iminentes. Ouvidos e olhos se detm na dinmica das relaes da vizinhana, para o que se fala
ou se deixa de falar sua volta, para as abordagens de transeuntes ou de entidades assistenciais,
para os possveis contatos corporais que podem lhe cercar durante o dia. De um modo geral, elas
se preparam para a defesa, colocando-se ora na posio de caa, ora na de caador, em meio ao
cotidiano de visveis tenses sociais.
Outra reinscrio torna visvel a manipulao corporal dos habitantes de rua na circulao
pelo espao urbano. A partir de uma pesquisa sobre mmese corprea transformada em um
espetculo, trs atrizes do Lume (Ncleo Interdisciplinar de Pesquisas Teatrais/Unicamp)
4

apresentaram uma leitura dessa corporalidade.

3
E. Grozs, 1999.
4
A tcnica de interpretao teatral denominada mimesis corprea ou imitao de corporeidades. Essa tcnica,
bastante trabalhada nos estudos do Lume, implica apreender matrizes corpreas e vocais pela observao, imitao e
codificao de aes fsicas e vocais observadas no cotidiano.
O primeiro trabalho dentro dessa perspectiva de dramatizao que diz respeito temtica do morador de rua
do prprio Lume. O espetculo Um Dia trata de situaes de trauma profundo que incluem, entre outras, a de
191

Entre outros aspectos, chamou-me a ateno o fato de que, segundo as atrizes, na quarta
fase da etapa de construo de seu trabalho, elas costumavam ir ao zoolgico para a observao e
composio fsica de seus personagens. Elas detectaram semelhanas entre comportamento de
animais, particularmente, dos macacos, e a dinmica corporal das pessoas da rua:

A relao que estabelecem com o prprio corpo e tambm com o
espao, principalmente o cho, so quase comuns. impressionante
perceber que qualquer um de ns, vivendo longe das condies de
higiene a que estamos habituados e sem todo o aparato de cadeiras e
mesas que nos cercam, estaramos muito prximos daqueles macacos.
(...).
5


De acordo com o procedimento metodolgico dessa mimesis, no se tratou de uma
transferncia mecnica dos aspectos do comportamento animal para o mundo da rua. Porm, as
observaes feitas se referem a um comportamento reconhecvel nas ruas, particularmente,
naqueles moradores que esto nelas h mais tempo e totalmente desconectados de outros vnculos
sociais. As atrizes identificaram formas de aderncia corporal nos espao amplos da cidade que,
no entanto, privam esses sujeitos dos equipamentos civilizatrios e de conforto (tal qual a
cadeira ou a cama) e que, simultaneamente os prende no vazio espacial que esse limiar impe.
Como uma forma de resposta s condies nas quais se encontram, vemos pessoas deitadas
encolhidas nas caladas, a mo na cabea; de ccoras com o olhar longe, coando suas partes
ntimas, catando piolhos.
Porm, opondo-se a essa primitivizao
6
imposta pela ausncia de condies materiais
que permitam a experincia dos padres civilizatrios de comportamento
7
, contornos e linhas de
casas so marcados nas caladas, espalhados em inmeras ruas na cidade. Como o caso de uma
mulher que, todas as noites, no calado do centro da cidade, em frente a uma loja, formava um

mendigos, presidirios e a do Holocausto judeu. Para o estudo de movimentos corporais ligados ao tema e para a
posterior construo dos personagens, os atores do Lume recorreram a observaes nas ruas de So Paulo, assim
como a uma srie de leituras. Aps um tempo de estudo e apreenso dos movimentos observados, construram um
interessante espetculo, no qual o morador de rua aparecia em destaque por meio de suas manifestaes corporais.
5
Colla, et alli, op. cit, p. 110.
6
A falta de uma tecnologia aplicada ao cotidiano que proporcione conforto, modos de sentar, comer, dormir
padronizados em nossa sociedade contempornea cria uma adequao corporal dessa populao para o exerccio
dessas funes.
7
N. Elias, 1990, op. cit.
192
retngulo de caixas de madeira, desenhando sua habitao, defendendo-a ferozmente de quem
chegasse perto. Ou o caso de homens que marcavam com giz as divisrias de sua casa na calada,
interrompendo o fluxo de passagem na mesma.
Com o tempo, os moradores de rua vo ganhando uma sensao muito forte de
autonomia, associada potencialidade de deslocar-se constantemente quando da iminncia de um
conflito ou quando assim desejarem, e ao manejo malevel e produtivo de suas relaes com as
entidades. Se por um lado, o fato de irem se mimetizando no espao urbano gera crises
identitrias e perigos fsicos iminentes, por outro, facilita sua circulao e seus meios de obter
recursos, alm de criar uma sensao de liberdade. Os que esto h tempos na rua apresentam
uma espcie de averso ao espao fechado, que ilustrada, em termos metafricos, com as
expresses de Cinira: as paredes e portas no lhe confortam mais.
Esse incmodo, perceptvel nas falas nas ruas, nas inquietaes dentro de lugares de
reunio, entidades assistenciais, entre outros, constitui uma das queixas com relao aos
albergues. A fobia pode ser traduzida na dificuldade crescente que os habitantes de rua criam,
com o tempo, para se submeter s regras de outrem, sejam elas institucionais ou pessoais. As
fronteiras que demarcam seu espao e sua identificao a ele nas ruas so, na maioria das vezes,
materialmente invisveis, mas significativamente fortes.
Pensar de que forma as fronteiras corporais se delineiam uma tarefa infinita: as marcas
corporais e a interface tctil com as paredes de proteo (os materiais reciclveis), descritas no
captulo anterior, constituram uma primeira fronteira. Neste captulo, porm, vou dar foco a
algumas questes nas quais pude perceber outras delineaes, particularmente ligadas a chaves
fundamentais do mundo da intimidade e da forma de serem praticadas no universo da rua. Cada
uma dessas dimenses se abre para uma srie de outras questes, que aqui no puderam ser
trabalhadas mais profundamente. Mas traz-las tona propiciou de forma inspiradora a reflexo
sobre as fronteiras de pblico e privado com as quais operam os habitantes das ruas em So
Paulo.

193
O espao marcado por gnero
Uma noite, andando nas ruas do centro, junto com educadores sociais, deparamo-nos com
um senhor magro, completamente alcoolizado, que balbuciava algumas frases. Ns nos
aproximamos, e ele contou uma vaga histria a respeito de ter que pegar nibus para uma
cidadezinha pequena prxima e, em seguida, nos pediu dinheiro. Dissemos que no tnhamos,
mas que se ele quisesse poderamos ligar para a CAP para que o conduzisse a um albergue at o
dia seguinte. O homem no aceitou. Muito trpego, saiu pela calada larga da avenida, dizendo
frases sem sentido.
Como estvamos fazendo trabalho de abordagem, ficamos andando pela avenida. Em
alguns minutos, vimos que o homem caminhava por ali e resolvemos dar-lhe o telefone da CAP.
Ao nos aproximarmos, percebemos que ele chegava perto de pessoas que estavam beira da
porta de uma loja. direita havia um casal dormindo abraado sobre papeles e envolto em
cobertores cinzas. Do lado esquerdo, uma mulher, com o corpo tambm envolto em uma coberta,
deitava-se de lado. Ela fechara os olhos para dormir, mas se via que estava desperta, olhando de
soslaio o homem que se aproximara.
Ele estava de p, muito prximo desta mulher. Ns nos aproximamos para dar o telefone
do servio. Ele, ainda olhando para a mulher, disse-nos em alto som: Mas o que eu quero, o que
eu preciso, de uma esposa, eu preciso de uma esposa!. Continuava a se aproximar da mulher.
Nossa tenso era evidente. O homem estava trpego, mas era forte. J o imaginvamos atacando
a mulher que ele fitava. O casal ao lado estava desperto e atento. Percebi que, se fosse necessrio,
eles interviriam. O homem permanecia impassvel em sua deciso de se aproximar.
A mulher no se moveu. Continuou deitada de lado. Em um determinado momento, ela
levantou a mo em direo a ele, o polegar e o indicador apontados para ele, os demais dedos
recolhidos, um gesto que lembrava um revlver. Estendeu a mo e ficou, com os olhos fechados.
Ao perceber o movimento, o homem recuou um pouco, embora continuasse a gritar que precisava
de uma esposa. Ns nos cansamos de tentar convenc-lo a sair dali e, impotentes, retomamos
nosso trabalho. Ele l ficou, cambaleante, encarando o gesto imperativo da mulher, o qual eu
considerava pouco eficaz no caso de o homem decidir realmente atac-la
8
.

8
Caderno de campo, maio de 2003.
194
O espao da rua composto de signos, discursos, prticas e pertinncias relativas a um
universo eminentemente masculinizado. A construo mais recorrente da figura do morador de
rua a do homem s, provedor desempregado que circula para procurar trabalho e acaba ficando
nas ruas. A mulher foi entrando gradualmente no universo da rua, desalojando os limites do
espao ao qual est circunscrita nas prticas e representaes, ou seja, a casa. Mas sua presena
no foi suficiente para alterar os padres de classificao de gnero presentes.
O homem s, adulto, e em idade produtiva ainda configura o perfil majoritrio dos
habitantes de rua em So Paulo. Como descrito no Captulo 2, a partir da dcada de 1990, as
famlias passaram a ganhar visibilidade e acrescentaram outras imagens para a situao de rua.
Porm, o habitante de rua morando sozinho a realidade quantitativa mais evidente, bem como o
perfil mais significativo. As mulheres, por sua vez, so encontradas tanto como parte destas
famlias quanto inseridas na dinmica solitria associada rua, ainda que em nmero bem
inferior.
Tomemos os dados mais recentes: no Censo de 2000, foi registrado 84,2% de homens e
15,1% de mulheres na rua. Na estimativa da Fipe de 2003, a porcentagem permaneceu
praticamente inalterada nos logradouros: 80,3% de homens e 15,4% de mulheres. Nos albergues,
a proporo de homens e mulheres , em 2000, de 84, 9% e 14,3%, respectivamente, e 87,2% e
12,4%, em 2003
9
. De uma maneira geral, a diferena quantitativa entre os sexos permanece
grande. O aumento gradual das mulheres modificou um pouco a paisagem urbana, no sentido em
que se v um nmero notvel de casais e de mulheres perambulando.
As mulheres que vo para a rua saem de seus contextos familiares e domsticos por
inmeras razes. Uma das mais elencadas a violncia domstica, a qual atinge adultas e
adolescentes, e efetuada por pais, padrastos, maridos, familiares. Outras mulheres vo a So
Paulo, sem dinheiro e sem referncias, procurar seus maridos migrantes que prometiam voltar
acabam se tornando o chefe provedor da famlia. Algumas chegam acompanhadas de seus filhos,
outras sozinhas. H ainda as que vo para as ruas com seus cnjuges e, muitas vezes, separam-se
deles. Vrias so idosas e esto na rua em funo da quebra de laos com parentes, ou do

9
Secretaria Municipal de Assistncia Social, 2000, op. cit. Secretaria Municipal de Assistncia Social/FIPE, 2003,
op. cit.
195
abandono dos filhos. E, por fim, a dependncia de lcool e drogas constitui outro dos motivos que
levam mulheres para as ruas.
O circuito da rua revestido do discurso da masculinidade. Gestos e expresses verbais
associados tradicionalmente afirmao da virilidade so utilizados o tempo todo; da mesma
forma, a afirmao da necessidade de se trabalhar refora seu papel de provedor e sua honra
masculina
10
. Mas a qualidade do masculino projetada nos discursos e prticas que envolvem o
universo da rua no necessariamente incorporada na sua totalidade. Como nos coloca Joanne
Passaro, as pessoas de rua so homens e mulheres em crise.
11
A crise se deve ao fato de que a
situao de rua impe um desafio aos papis de gnero tradicionalmente compostos. Por um lado,
os homens, por estarem distantes dos vnculos de pertencimento familiares e sociais e desalojados
do mundo do trabalho, encontram-se em uma posio contrria quela que esperada deles
inclusive por parte deles mesmos j que l eles no correspondem ao papel de provedor:

Para os homens de rua (homeless men) esta crise est relacionada com
a posio culturalmente contraditria que ocupam eles so vistos ao
mesmo tempo como hipermasculinizados e desmaculinizados. Estes
homens parecem ser independentes do controle de mulheres, famlias e
sociedade, e, portanto, so considerados perigosos, violentos e
agressivos. (...) acompanhando essas imagens hipermasculinizadas esto
as demasculinizadas homens de rua so homens falidos, em termos
tradicionais de gnero, porque so dependentes e incapazes de se
manter.
12


Por outro lado, as mulheres, cujo domnio est associado ao mundo privado e circulao
no ambiente domstico, encontram-se deslocadas espacialmente quando moram nas ruas. A
condio de estar na rua provoca re-interpretaes diversas a respeito da imagem dessas mulheres

10
De acordo com Leczneiski, que estudou os guris de rua de Porto Alegre, a nfase nas marcas de masculinidade
tambm est presente entre os meninos de rua, nos gestuais e nas lutas corporais que forjam entre si, nas rimas,
narrativas e canes que criam cotidianamente. A exaltao da masculinidade tambm se d nas falas explcitas
sobre baixo corporal e sexo, nas manifestaes de desafio e agressividade e no uso abusivo de palavres (L.
Leczneiski, 1995).
11
J. Passaro, 1996.
12
Idem, p. 2. (Traduo minha). Um interessante argumento da autora que, no caso de Nova York, so oferecidas
s moradoras de rua um leque mais amplo de benefcios do welfare state que possibilita a elas sair da condio da
rua. O acesso a tais benefcios depende da boa adequao dessa mulher ao papel feminino tradicional: dependentes,
necessitadas, vulnerveis. No entanto, para os homens de rua geralmente no brancos no h tal possibilidade.
(Idem, ibidem).
196
e aumenta consideravelmente sua vulnerabilidade. Porm, talvez por isso mesmo, o circuito de
amparo para que elas saiam da situao de rua maior do que no caso dos homens. Passaro
observou esse movimento no caso de Nova Iorque:
As mulheres de rua, (...) so vistas como a apoteose da Mulher
dependentes, vulnerveis, apavoradas. Elas se beneficiam de ideologias
tradicionais de gnero porque suas falhas individuais no so compostas
por uma falha de gnero afinal, uma mulher dependente, necessitada
no desafio para crenas dominantes.
13


Em So Paulo, h poucos albergues que incluem as mulheres, mas vrios servios
inclusive fora da rede de atendimento especfico para a populao de rua, como grupos de
suporte a mulheres que exercem a prostituio, ou so vtimas de violncia, entidades que
assistem famlias procuram retir-las da rua assim que a ela chegam. Em 2001 foi criada a Casa
de Mulheres. Ela administrada pela Associao Mulher Vida, em parceria com a Prefeitura. A
casa voltada para as mulheres em situao de rua, e o objetivo do poder pblico estimular a
reconstruo de vida delas.
No entanto, as mulheres acolhidas so recm-egressas das prticas de prostituio ou que
foram vtimas de violncia domstica. Embora elas passem pelas ruas, no so elas
necessariamente que constituem o universo feminino da populao de rua; isto , as mulheres
recebidas nessa casa, em geral, estavam nas ruas de passagem, fugindo de alguma outra situao
e desejando modificar as suas vidas. Os critrios de acolhida tambm acabam por limitar a
entrada das mulheres que j esto h bastante tempo nas ruas. Um exemplo disso a exigncia de
que as mulheres sejam indicadas por alguma instituio da rede
14
. O objetivo da instituio
receber mulheres que expressem motivao para reconstruo de vida.
Em outras palavras, para ter acesso aos auxlios referidos, as mulheres tm que se
comportar de maneira a serem vistas como gratas e dependentes
15
. necessrio que elas
correspondam a esse papel da Mulher a que Pssaro se refere. Aquiescncia, gratido,
docilidade, vulnerabilidade e, acima de tudo, uma postura de dependncia em relao aos fatores
condicionantes externos, institucionais para que possam retir-las dessa vida. Trata-se de

13
Idem, ibidem.
14
O outro critrio que todas devem possuir documento.
15
Pssaro, op.cit.
197
corresponder ao papel de gnero que lhes imputado pelas convenes. Dessa forma, a maior
parte das mulheres saa das ruas.
s que no se submetem a esse padro no restam muitas sadas. A rua a alternativa que
lhes sobra. Muitas mulheres no gostam das regras dos albergues e, sobretudo, da proibio de
sexo neles. H as que esto com namorados, as que querem conseguir seu prprio sustento, as
que j esto h muito tempo imersas no alcoolismo. Estas so as mulheres que as entidades
definem como as que no querem sair. Estando nas ruas, elas tm que lidar com a ausncia de
delimitao de seu espao, estando nesse permanente deslocamento de gnero e convivendo com
as contradies da masculinidade vivenciadas pelos homens.
O resultado desse processo explode em expresses de afeto, sexualidade e intimidade
intensas e muito conflituosas, opressoras, e continuamente violentas nas fronteiras entre o espao
feminino e masculino. Da parte dos homens, ocorre um duplo processo: o alto grau de solido e
carncia afetiva que sentem os impele a buscar essas mulheres vistas, em geral, como parceiras
amorosas e sexuais. Mas tambm h as amigas, as parceiras de rua que sempre podem cuidar
deles. Esmeram-se em garantir proteo e apoio afetivo e, por vezes, financeiro.
Por outro lado, a necessidade de reafirmar seu papel de provedor, as fronteiras da
masculinidade em seus espaos e os comportamentos oriundos de prticas como o alcoolismo
fazem com que os homens de rua se comportem de forma bastante violenta tanto com suas
mulheres quanto com as que se encontram ss. Mulheres sozinhas so, na maioria das vezes,
compartilhadas por vrios parceiros do agrupamento
16
. Elas esto sempre expostas a estupros,
apanham dos parceiros, que agem sozinhos ou em grupos.
Da parte das mulheres que esto nas ruas, h uma diversidade de respostas para sobreviver
a essas condies. Mas duas delas so mais comuns: a primeira delas que as mulheres podem
reorganizar seus laos de dependncia nas ruas, incorporando os ideais tradicionais de
womanhood, e aceitar o papel de parceiras fiis e dceis, prontas s prticas sexuais. Estas
mulheres, quando esto em algum local mais fixo, tendem a assumir os lugares domsticos.
Tambm exigem que os homens com quem esto sejam seus provedores. Procuram satisfazer, por
fim, suas prprias demandas sexuais, amorosas e de segurana.

16
Nesse sentido, como aponta Escorel, tornam-se bens de troca, como a pinga.
198
A segunda resposta dada pelas mulheres que marcam seu circuito pela solido. Optam
por estarem ss e circunscrevem corporalmente essa opo ao se lanarem em posturas fortes,
agressivas, com relao aos homens com quem convivem. Essa postura necessria para impedir
a apropriao de sua condio feminina por parte destes. So mulheres muito agressivas, que, se
necessrio, utilizam facas para se proteger. Muitas vezes, essas fronteiras de isolamento so
marcadas pela performance corporal exacerbada, movimentos de mos, olhos arregalados, voz
alta, tornando difcil situar se tal comportamento um sintoma de algum distrbio mental ou uma
manifestao de defesa.
Nesse contexto de marcao nublada dos papis de gnero, a homossexualidade, como
uma identidade social, fica ainda mais deslocada. Os homossexuais como tal so extremamente
discriminados pelos moradores de rua, principalmente pelos homens. Na realidade, essa opo
sexual cria fortes resistncias em um contexto no qual a masculinidade posta em questo cria
fortes resistncias. Quando a imagem, traduzida em adornos femininos, trejeitos e olhares, se
manifesta, ela gera reaes hostis. Em alguns casos, at agresses fsicas, sobretudo, contra os
travestis que moram nas ruas, interagem com os demais habitantes de rua, mas so mantidos
marcadamente distncia na vivncia pblica.
Contudo, contraditoriamente, a discriminao com relao imagem no combina com a
convivncia cotidiana entre eles. Os homossexuais compartilham as fogueiras, a pinga, a comida,
e fazem parte de outras sociabilidades cotidianas da rua. So includos, inclusive, por meio de
suas qualidades femininas: carinhosos, acolhedores, dceis. Elas so includas na condio
feminina, at no que diz respeito satisfao sexual. Muitos homossexuais possuam maridos na
rua.
J as homossexuais mulheres esto em ainda menor nmero, mas possvel encontr-las,
tanto entre as adultas quanto entre as adolescentes que habitam as ruas. Geram um misto de
respeito e desprezo, exatamente por entrecruzarem as fronteiras: so inusitadamente agressivas e
masculinizadas na aparncia e se protegem bem mais do que as outras mulheres. Ao mesmo
tempo, elas tm relaes com mulheres, mercadoria bem rara no contexto da rua.
Os espaos femininos e masculinos se entrecruzam, reproduzindo definies
convencionais sobre gnero que so, por sua vez, desafiadas pela realidade contingencial. Os
resultados do conflito entre fronteiras so contradies de comportamentos e representaes de
199
homens e mulheres a respeito desse espao. No contexto de minha pesquisa, tais interfaces
ganharam visibilidade significativa, provavelmente decorrente do grande contato com mulheres
nos vrios locais de observao participante e principalmente no Brs, j que na configurao da
poca de meus contatos as mulheres estavam em primeiro plano
17
. Porm essas fronteiras esto
implcitas e convivem com outras questes no presente captulo: nas relaes de vizinhana, nas
formas de intimidade e sexualidade, no manejo da comida.

O olhar e a vizinhana
Nas estimativas de 2000 e 2003 foi contabilizada a porcentagem de pessoas morando
sozinhas na rua e em albergues: em 2000, respectivamente, 55,9% e 94,2%. Em 2003, os
nmeros so de 48% de pessoas sozinhas nas ruas e 88% nos albergues. O nmero de pessoas
sozinhas nos albergues se explica pela prpria estrutura do mesmo. As instituies foram feitas
na sua maioria pensando nesse perfil tradicionalmente construdo. So poucos os albergues que
possuem infra-estrutura para famlias
18
. De modo que a recepo nos albergues torna-se
logicamente o abrigo de pessoas ss.
necessrio acrescentar que, alm da pouca infra-estrutura oferecida pelos albergues, a
famlia no tem interesse nesses espaos transitrios. Ainda que a rua tambm seja marcada como
uma passagem efmera, a tentativa das famlias a de procurar espaos particularmente
embaixo de viadutos para montar suas habitaes, expressando um desejo de se manterem
unidos, perambular menos, e de buscar suas prprias fontes de subsistncia. Essa insistncia em
permanecer no espao aberto da rua os torna alvo de maior represso institucional,
19
justamente
por ser, para o controle urbanstico e social, a permanncia do modelo familiar impensvel nas
ruas.

17
Se comparado proporo da presena feminina nos agrupamentos espalhados pelo centro da cidade, na praa
havia uma concentrao surpreendente de mulheres habitando o local.
18
Dos que visitei, h o albergue Projeto Gente Canind, que possui alguns quartos para famlia; o albergue
Reciclzaro 2. Na leitura de Alderon, um dos coordenadores da Rede Rua, a possibilidade de colocar as famlias em
albergues uma m soluo. Lugar das famlias em casas populares. A resistncia em colocar as famlias em
albergues que sua presena nas ruas torna ainda mais escandalosas as condies de pauperizao socioeconmica e
desperta a demanda por solues mais estruturais.
19
Escorel, op.cit., p. 136.
200
A dinmica da rua refora a solido. As relaes familiares e as solidariedades primrias
pelas quais essas pessoas garantiam a sua inscrio slida na sociedade
20
tornam-se gradualmente
distantes, na medida em que aumenta a permanncia nas ruas, caminhando para um mundo de
relaes efmeras constitudas em deslocamento. E essa efemeridade traz aos habitantes da rua
uma grande desconfiana em relao aos pares com quem convivem.
Como sugere Escorel, o isolamento fsico decorre significativamente do empobrecimento
dos suportes relacionais, na medida em que a sociabilidade flutuante na qual o morador de rua se
encontra na rua torna as relaes frgeis e ambivalentes. Assim, ele circunscreve nessa solido
uma forma de se preservar de conflitos e de, ao mesmo tempo, inserir-se nas redes de
solidariedade e sobrevivncia afetiva e material. Nesse sentido, como sugere a autora,o
isolamento e a solido no emergem como uma contraposio aos agrupamentos.
21

Os agrupamentos so formas de sociabilidade que se moldam temporalidade e
espacialidade marcadas pela mobilidade contnua, pela fluidez e pela inconstncia. Eles so
definidos em escalas diferentes. Podemos pensar na rede de informaes e solidariedade que se
faz no prprio ato de conhecer esse circuito novo da rua andando. Tal rede se estende para alm
de reas geogrficas vizinhas e se espalha pelo centro da cidade. Quanto aos agrupamentos,
diferenciam-se de acordo com a dinmica de circulao da rea em que esto inseridos. No caso
das ruas ao redor do Largo So Bento, por exemplo, o encontro das pessoas ocorre apenas na
hora de dormir, e o deslocamento para fora dessa rea intenso, o que dificulta o estabelecimento
mais produtivo dessa relao. J a Praa do metr Brs, por sua largura e por ser um lugar
pertinente para maior permanncia, os contatos parecem mais substantivos.
A convivncia no espao da rua pressupe, nos deslocamentos contnuos, cruzamentos
irregulares e heterogneos entre famlias, homens e mulheres (sozinhos ou em dupla) que
exercem a mendicncia, loucos de rua, catadores de materiais reciclveis. Cada pedao das
reas centrais onde se concentram os habitantes de rua delineia esse universo de interaes,
friccionando mundos e territorialidades. Nem todos esses perfis esto presentes ao mesmo
tempo, nem h uma regularidade na permanncia dessas pessoas. H lugares de onde alguns tipos
so expulsos, e em outros j se permite maior convivncia e fluidez.

20
Idem, p. 149.
21
Idem, p. 165.
201
Na Praa do metr Brs, esses cruzamentos estavam presentes. Lourdes e Carmem
chegaram Praa com a famlia e ali se estabeleceram nos moldes das famlias que se fixam
embaixo dos viadutos. Lourdes com seus dois filhos, aguardando o retorno do terceiro, que se
encontrava preso. Carmem tambm com seus dois filhos. Manoel foi embora naquele momento, e
ela voltou ento a ser chefe da casa. Seu Joaquim se instalou, ento, ao lado dela como uma
espcie de agregado, um aparentamento, a releitura de referncia familiar. Mrcia, uma jovem
vizinha de Lourdes, constituiu aos poucos sua famlia ali na praa. Juntou-se a um morador dali e
tiveram dois filhos.
Dona Lina era uma mulher s, vnculos familiares h muito quebrados. Havia passado
alguns anos atrs por uma casa de repouso. Era amparada pelos laos de vizinhana do Brs. Seu
vizinho mais constante era Seu Rubens. Acresa-se que, Dona Lina era respeitada na rea, e seu
canto era cercado por pessoas que dormiam ali uma noite, ou uma semana, tomando a postura de
guardies da casa da Tia. J Matilde, uma outra senhora que circulava pela praa, andava
realmente s. Eu costumava v-la pelos cantos, nos retngulos de cimento, esbravejando.
Presenciei discusses suas com outras pessoas no Brs. Mas, no geral, resmungava sozinha,
cabelos desgrenhados, roupas sobrepostas e divagaes ao ar. Era conhecida como uma louca de
rua.
Os catadores de papel que habitavam a antiga guarita eram mais arredios comunicao.
Certamente estabeleciam laos e contatos com os demais, mas o faziam de forma menos
evidente. Quando acordavam, organizavam os papeles, lavavam roupas, enfim, funcionavam
como uma unidade domstica. Era difcil distinguir quantas pessoas dormiam ali. Vez por outra,
eu observava de cima do metr, prximo ao local, moradores e moradoras daquela rea
conversando com Carmem e Lourdes.
A galera da maloca (termo utilizado por Carmem e Lourdes) compunha-se de vrios
homens que dormiam na praa e nos arredores, e de algumas poucas mulheres. Entre elas,
Mrcia, a jovem vizinha de Lourdes, circulava por l com seu beb. Sentadas entre dois
retngulos de concreto, prximas a uma rvore, essas pessoas constituam um agrupamento dirio
em torno de dois elementos bsicos de sociabilidade na rua: a fogueira e a pinga. Para Lourdes e
Carmem, quando conversavam comigo, aquela era a turma da pingaiada. Passavam
praticamente o dia a trocar idias, silncios, lcool e comida.
202
Regina e Osrio, apesar de vizinhos prximos de Carmem e Seu Joaquim, viviam em um
mundo prprio, isolados. Estavam fracos e cansados, tomados pelo lcool, alienados.
Naturalmente estabeleciam alguns contatos. Havia um homem que lhes trazia verduras.
Mantinham conversas com algumas das pessoas que circulavam pela praa. Mas as conversas no
eram freqentes. Eles mantinham-se distantes das pessoas vizinhas e respondiam de forma hostil
a quaisquer sugestes no sentido de melhorar a condio de sua sade, bastante deteriorada.
As relaes de vizinhana na Praa do Brs formam uma dinmica de cdigos explcitos
outros implcitos, e interaes e conflitos circunstanciais, fluidos e efmeros, conforme o modo, o
momento e as formas de cada um se colocar. H regras, tais como evitar assaltos e agresses aos
vizinhos na Praa, respeitar a mulher dos outros, devolver a comida ou os objetos emprestados.
Essas regras tendiam a manter um equilbrio naquela convivncia heterognea. O no-
cumprimento destes preceitos o que no raro acontecia implicava a existncia de conflitos.
A Praa do metr Brs era tambm um ponto de encontro interessante. Pessoas passam
por ou retornam de modo absolutamente irregular. Uma vez, Cesinho, um rapaz negro, de cerca
de 30 anos, conversava com Carmem. Cesinho fazia uma visita naquele dia de folga do
cumprimento de sua pena em uma colnia (uma espcie de lugar para o exerccio da liberdade
assistida). Ele vivia na rua havia uns 11 anos e sempre ia e voltava ao Brs. Antes de ser preso
(quase dois anos antes), dormia ao p de uma rvore, na grama, com sua namorada, bem prximo
habitao de Carmem.
Outro rapaz, Pernambuco, recm-egresso da priso, estava dormindo no pilar ao lado da
habitao de Dona Lina. Ele me disse que viera do Nordeste, que estava circulando por a, e
que acabou sendo preso porque perdeu a cabea: Agora sa, n, e voltei pro Brs porque o
Brs o Brs, n, Tia? [dirigindo-se a Dona Lina].
Alm deles, homens recm-sados dos albergues voltavam praa. Essa circulao, cuja
dimenso temporal bastante ampla e irregular, revela ligaes de vrios anos entre os
moradores e os que esto na Praa. como se as relaes de vizinhana, quando no eram
quebradas por conflitos graves, acompanhassem a fragmentao do tempo que a circularidade
impe.
A vizinhana requer um olho atento a tudo o que se passa na praa e nos arredores. Essa
vigilncia constante e silenciosa, muitas vezes, dissimulada em um aparente olhar indiferente no
203
vazio, mapeia para os habitantes da rea tanto a possibilidade de armarem suas defesas quando
necessrias, quanto a de ampliarem suas chances de obter recursos. H, assim, uma
hipersensibilizao em relao a tudo que se ouve e o que se v, permitindo uma decodificao
da presena da ajuda assistencial e dos conflitos e roubos iminentes.
Lourdes, enquanto lavava roupa na porta de sua casa, mantinha os olhos fixados na
movimentao da praa. Meu contato com ela foi posterior ao contato com Carmem. No entanto,
ela no somente sabia meu nome, como se lembrava das vezes em que passei e com quem eu
conversava. Carmem, enquanto falava comigo, observava ao redor: procurava controlar os limites
de circulao de seu filho, observava a movimentao da padaria, inteirava-se dos roubos na
praa. Mapeavam-se os passos que cruzavam a praa com rapidez.
22

As relaes de vizinhana se estendiam para alm da praa. Carmem e Lourdes
conheciam vrios vizinhos dos prdios ao redor. Algumas casas as tinham recebido como
diaristas. Sabiam outras informaes por ouvirem brigas nos apartamentos ou serem informadas
das fofocas que correm. Alguns moradores desses apartamentos aproximavam-se como uma
forma de se solidarizar com os habitantes de rua. Havia ainda aqueles com ligaes mais pessoais
com os moradores da praa, como o caso de uma moa que morava em um prdio ao lado e
vinha conversar com o filho adolescente de Lourdes. O marido da jovem estava preso e havia
alguma relao velada entre este e o filho de Lourdes.
Na praa, os seus moradores tambm formulavam distines entre as pessoas com as
quais conviviam. Expresses como perturbadores da paz, maloqueiros, folgados e
vagabundos, fim de linha eram utilizadas para sublinhar os outros dentro do universo da
rua. Os critrios que definiam tais distines pareciam ser pautados por um padro classificatrio
de moralidade formulado de forma explcita ou implcita nesse universo e que estava relacionado
a qualidades como trabalho, honestidade, decncia, no vadiagem. No reforo discursivo dessa
moralidade, havia sempre um outro na rua a contrapor-se ao comportamento do falante, como um
reforo das marcas distintivas do estigma do morador de rua.

22
A apurao dos sentidos da viso e da audio auxilia os moradores de rua a construir uma ao, uma
performance, na maioria das vezes defensiva de acordo com quem os aborda. Durante as visitas noturnas, por
exemplo, quando os que descansavam sentados na calada percebiam de longe nossa presena, permaneciam quietos,
aparentemente absortos no vazio frente. Olhavam com o canto do olho enquanto conversvamos com os
companheiros ao lado, com os ouvidos atentos. Ao nos aproximarmos, voltavam-se com uma reao que j parecia
pronta e que se traduzia ou em um sorriso tmido e a fala baixa, ou em palavras hostis, que encerravam a conversa.
204
Neste contexto, Carmem e Lourdes viviam tecendo comentrios sobre seus vizinhos,
ajudadas por Seu Joaquim: a galera da maloca era a da pingaiada, eram os vagabundos e
alguns marginalzinhos. Regina e Osrio eram fim de linha, chumbados, decadentes,
pingados. Havia os outsiders, pessoas que vinham de fora e ficavam por ali a aprontar.
Falava-se mais claramente dos meninos de rua da Praa da S, os arruaceiros, que iam para a
Praa do Brs para apavorar.
23
E, por fim, os maloqueiros e aproveitadores que rondavam
pelo Brs, aos quais as duas mulheres me advertiam a prestar ateno, pois poderiam me
roubar
24
.
Essas ressalvas eram feitas no somente por Carmem e Lourdes, mas pelos demais
habitantes da regio com quem conversei. Muitas vezes, elas eram endereadas de forma
annima, como que para marcar a presena do mal, que estava sempre naquele outro,
estranhado nesse contexto, mesmo que as relaes entre os pares fosse ambgua. Tais
observaes, somadas s fofocas que faziam a respeito de seus vizinhos ou de suas visitas,
representavam colocar no outro os perigos das atribuies negativas que pesam sobre sua
condio. Constituam, assim, uma inverso da imagem que queriam construir de si mesmos.
Com alguma freqncia, a quebra desses cdigos de comportamento e o partilhamento
dos bens implicavam igualmente a quebra das j frgeis relaes de confiana. como se as
tenses criadas pela ambigidade que permeia o tecido relacional deste universo ambigidade
esta, segundo Escorel, que coloca em atrito as referncias de identidade e solidariedade com as de
hostilidade e violncia deslocassem os indivduos envolvidos nessa sociedade de companheiros
para traioeiros, por exemplo. Na maior parte das vezes, a boa relao se refazia sem, no entanto,
descartar a desconfiana e a dissimulao, sentimentos, alis, permanentes nessa sociabilidade
25
.
As cordialidades caminhavam junto aos conflitos. Lourdes vivia reclamando de Mrcia
para Carmem, embora expressasse carinho pela jovem. Dizia que a menina andava suja e no

23
Nas relaes fronteirias entre meninos e meninas de rua e os moradores de rua, h vrios conflitos que envolvem
agressividade e violncia. Verifiquei, particularmente, ofensivas das crianas e adolescentes com os adultos, embora
tambm ocorresse o inverso.
24
Muitas dessas observaes, obviamente, tinham procedncia. Uma das dificuldades da estada no campo foi
justamente para transitar pela praa sem estar perto de Lourdes ou de Carmem, por conta dos olhares insinuantes ou
bastantes severos e o ar de desconfiana para mim. No dia em que fui praa com a cmera fotogrfica, percebi
alguns homens me rondando e olhando para a mesma. Em alguns momentos, desagradava-me fazer o percurso da
casa de Carmem at a escada rolante do metr. Neste trnsito eu percebia minha vulnerabilidade, que, no entanto,
no era provocada por situaes especficas ou mais evidentes de perigo.
25
Escorel, op. cit.
205
cuidava dos filhos, e que alimentava o vcio do marido. Emprestara um botijo de gs para
Mrcia e ela no o devolvera. Por outro lado, um dia a encontrei em sua casa junto com Mrcia.
Passaram a falar mal de Carmem para mim. Ainda em outro dia, Carmem e Lourdes falavam de
Moema, uma senhora que era comadre de ambas. Queixavam-se de que esta ltima s aparecia
quando queria comer. Essas acusaes e mudanas de lado esto, em geral, associadas a quebras
nas relaes de solidariedade material e afetiva, bastante comuns e intensas na dinmica
itinerante.
Uma ilustrao forte da fragilidade desses relacionamentos est em um episdio entre
Moa filho de Carmem e Seu Joaquim. Em uma tarde, este saiu e deixou sua habitao
fechada, trancada com cadeado, como de costume. Carmem tambm no estava e Moa ficou
encarregado de vigiar as casas. Ao lado delas, alguns jovens haviam montado um campo de
futebol, e chamaram o menino para jogar. Moa foi e, apesar de estar exatamente ao lado das
casinhas, desconectou-se delas. Quando Seu Joaquim voltou, percebeu que haviam conseguido
entrar em sua pequena habitao e roubar seu carrinho. J alcoolizado, Seu Joaquim ficou
enraivecido com Moa. Carmem contava:
Da o Joo voltou e no viu o carrinho. Ficou possesso, n? Ficou
bravo com o Moa. At a, tudo bem. Mas tava mamado e ficou com tanta
raiva que pegou a faca e ameaou! Da eu entrei no meio e disse: quer
discutir com ele, tudo bem, mas no pe a faca no menino, no, Joo,
que em filho meu no vai pr a faca no!
26


Levando em conta que Seu Joaquim um agregado de Carmem, que segue seu percurso
entre idas e vindas de moradias do Brs h muitos anos, essa atitude intempestiva e radical
coloca em risco os poucos laos que Seu Joaquim construiu na rua. Moa tornou-se o descuidado,
um outro, punido no lugar do ladro.
Por outro lado, dentre as formas de solidariedade, as intervenes dos pares so essenciais
para a sobrevivncia no circuito a rua. Pernambuco, o jovem egresso da priso, conversava
comigo sobre Dona Lina:
Ontem noite eu tava dormindo naquele pilar ali, eu mais o Jo
[aponta o pilar ao lado da habitao de Dona Lina, prxima de Seu
Rubens]. Da chegou um man a de noite, briaco, briaco e queria

26
Caderno de campo, 27/05/2003.
206
dormir com a Tia!!! Queria se deitar l com ela. Na primeira vez que ele
quis, a Tia chegou perto de mim e reclamou do man. Da eu disse pra
ele: sossega, mano, vai dormir pro outro lado. Da ele veio e insistiu
com a Tia. Tinha que levantar e tirar ele de l, n? Da eu j levantei a
faca, mas o Jo acalmou, o cara tava bbado. Da a gente jogou ele l
naquele canto ali e o cara roncou. Mas no mole no, na rua tem que
ficar muito esperto (...)
27


A cena revela o jogo dos atores. Dona Lina uma mulher sozinha, frgil e mais velha.
bastante respeitada na praa, onde conhecida como a Tia, e vende seus servios de lavadeira
para muitos habitantes do local. Pernambuco, moo jovem e tenso, antigo conhecido da
senhora. O perigo veio de fora, um homem que pernoitou ali e que os vizinhos mal conheciam.
No pediu para entrar, sua estada ali era uma espcie de concesso no territrio j marcado por
aqueles homens. Ele veio de fora, podia ser do tipo do mal. O desafio da invaso do espao j
marcado uma constante na rua, particularmente quando as pessoas j esto sob efeito do lcool.
invaso de territrio soma-se a tentativa de se apropriar de uma mulher dessa rea.
Um outro caso revelou outras formas de interveno solidria. Em meu primeiro dia de
visita praa, acompanhada de Alderon, resolvi ajud-lo a entregar o nmero de o Trecheiro para
poder me apresentar s pessoas. A 20 metros da de Regina, havia outra habitao, formada por
um colcho e, perpendicularmente um pedao de compesado que evitava o excesso de vento. E,
claro, muitas sacolas, em um ambiente mal cheiroso. Sentada nesse colcho estava uma senhora.
Devia ter em torno de 50 anos, negra, olhos estreitos. Estava assustadoramente magra, os ossos
de seu brao e ombro se pronunciavam. Estava to fraca que mal levantou o brao e a cabea para
pegar o jornal. Mas sorria.
Quando perguntamos seu nome, ela nos disse: Maria da Graa, mas seria melhor
chamar de Maria da Desgraa (...). Negamos a alcunha gentilmente e falamos ento do jornal.
Conversando com Carmem (que eu acabara de conhecer), soube que Maria da Graa estava em
um estado adiantado de cirrose e praticamente no se levantava. Ela tinha um companheiro que
era o responsvel por aliment-la. O problema, disse Carmem, que ele t sempre bbado,
ento a coitada s vezes nem tem o que comer. Mas, tambm, t vomitando tudo.

27
Idem, ibidem.
207
Quando voltei na semana seguinte, no encontrei Maria da Graa. Perguntei sobre seu
paradeiro a Carmem: Ih, essa morreu, fia. No comeo da semana. Carmem contou-me, ento,
a histria que Lourdes tambm contaria em outra ocasio. Eis a verso de Lourdes:
Ih, minha filha, a Maria da Graa tava que era s pele e osso, e nem
comia. S que ela tem aquele homem l que tentava cuidar dela! Mas a
gente via que ela j tava perdendo fora. Da, numa noite, eu fui
atravessar ali, [apontou na direo da casa de Carmem] e da ouvi uns
barulho (...) Fui olhar no colcho e o homem no tava l [e fez
movimentos com as mos indicando o ato sexual] fazendo aquelas coisas
com a mulher???? Mas ela tava morrendo! Bem, a eu cheguei, peguei
um pedao de pau e dei nele, dei at ele para com aquilo. Da fui at o
orelho e chamei a polcia. Da eles perguntaram: o que a senhora
quer, D. Lourdes?; eu falei da Graa. Eles disseram que era pra eu liga
pra ambulncia. Liguei e eles disseram que no tinham como ir. Da
liguei pra polcia de novo e disse: o seguinte, vem buscar ela ou eu
fao uma gritaria aqui!!!!!!!! Da eles vieram e levaram ela pro hospital.
Mas deu uns dois dia e ela morreu.
28


Aqui os atores esto em lugares diferentes. As pessoas envolvidas na cena eram todas
vizinhas, conhecidas do mesmo territrio. No entanto, a atitude do companheiro de Maria da
Graa visto como bebum no foi encarada com bons olhos pelas suas vizinhas, pois ele
abusou da condio de fragilidade de sua mulher. Foram, ento, acionados os mecanismos de
solidariedade diante de uma situao de vulnerabilidade e sofrimento corporal, mesmo que este
estivesse de acordo com a intimidade de um casal. E, por fim, a interventora era Lourdes,
representante do perfil da mulher s, forte, agressiva, cujo temperamento faz os habitantes do
Brs, a polcia e os comerciantes tratarem-na com respeito.
As relaes de vizinhana tornam visvel que os espaos de estada e moradia dos
habitantes de rua se pautam por uma intensa dinmica de negociao de fronteiras de intimidade,
solidariedade, gnero e territorialidade. A geografia da situao de rua, moldada no geral pela
propriedade da itinerncia e da efemeridade cria diversidades mltiplas de interao social e
marcaes identitrias. E nestas os domnios da casa e da rua no se dissolvem um no outro. Mas,
antes, o mundo do privado transposto para a dimenso do pblico, desabrigado das barreiras
que caracterizam a proteo do seu domnio e re-situacionado em termos espaciais. Essa

28
Idem, ibidem.
208
transposio se traduz em um contra-uso da noo de pblico, que subverte as fronteiras
relacionais entre casa e rua que so, segundo Da Matta
29
, to bem separadas no caso brasileiro.

A intimidade do afeto e a sexualidade na rua
Em meio s precrias delimitaes do domnio privado nas ruas, possvel notar as
manifestaes da intimidade. Algumas delas j foram indicadas neste trabalho: as prticas de
asseio corporal, as relaes de camaradagem e de proximidade entre vizinhos, a lavagem de
roupas. Para alm destas, a intimidade afetiva entre os casais me chamou particularmente a
ateno. Se as imagens ressaltadas sobre e pela populao de rua so as figuras solitrias e
encalacradas em si mesmas, as maneiras como um casal traz a intimidade e o afeto
aparentemente anestesiados , para o espao aberto abrem uma perspectiva para compreender
melhor os mundos das relaes interpessoais. Os vnculos de afetividade parecem mais intensos
do que nas relaes de amizade entre os agrupamentos, embora sofram igualmente o risco de
rpido desmantelamento.
Os casais so encontrados na rua em nmero visivelmente maior do que nos albergues, at
porque estes raramente tm espao para abrigar os cnjuges. Eles so divididos em quartos
coletivos masculinos e femininos. Em funo de sua organizao e de suas regras, os momentos
de intimidade e prticas sexuais no estabelecimento, tanto entre heterossexuais quanto entre
homossexuais, so difceis de ocorrer, e, quando acontecem, so punidos com a expulso. J na
rua, ainda que expostos, os casais encontram suas formas de permanecer juntos, ainda que estas
tambm sejam instveis.
Os casais se formam por uma diversidade de motivos: atrao mtua, carncia afetiva e
sexual, ou necessidade de proteo. Podem chegar juntos rua ou conhecer-se nela. Em ambas as
situaes, a fragilidade a fragilidade do relacionamento evidente. No primeiro caso, os casais
podem se dissolver em funo do fracasso na obteno de recursos de sobrevivncia, causando a
crise do provedor no homem e sua possvel adeso ao alcoolismo. No segundo caso,
adicionam-se a esses motivos as imagens estigmatizadas vinculadas s mulheres - assim como as

29
DaMatta, op.cit.
209
adolescentes
30
- que chegam s ruas sozinhas. Elas so vistas de forma ambgua: oferecem o afeto
que os homens de rua procuram, mas esto deslocadas do lugar projetado em seu imaginrio, que
o da casa. Na hora do conflito, essas imagens so evocadas. Do mesmo modo, o homem que
no cumpre com seu papel de provedor e protetor, e que exerce a violncia sobre ela, tambm
colocado de lado. Dessa forma, h um movimento para tentar manter um equilbrio, entre o
carinho e a agresso, a fim de assegurar a relao. Porm a tenso cotidiana no demora a quebrar
essa aparente harmonia.
Carmem teve dois maridos. Morou com o primeiro pai de seus filhos em um barraco
em um bairro de periferia, mas, por seus relatos confusos, muitas vezes percebi que haviam
residido tambm na praa do metr e em albergues, tendo inclusive freqentado a praa. Eles
decidiram sair do barraco por causa da violncia do bairro. Mas, nesse nterim, seu marido, que
sofria de cirrose, morreu engasgado com comida no palco que se situa embaixo da plataforma do
metr. Carmem ento se mudou para a praa e l conheceu Manoel, com quem se amigou.
Manoel foi quem, com a ajuda de Seu Joaquim, construiu a habitao em que ela mora.
Ajudava em algumas coisas, mas no tinha nenhum servio. De vez em quando catava latinhas.
Para Carmem, mesmo no trabalhando muito, era um bom companheiro. Tinha, no entanto, dois
problemas: criava conflitos com o menino, Moa, e era mulherengo. Quando a conheci, Manoel
morava l. Participou da entrevista que ela concedeu ao jornal e conversou bastante comigo. No
percurso de minhas idas praa, passei a v-lo menos. Carmem reclamava dele e dizia: t por a,
foi vadiar, n, aquele l no que nada.
Um dia, disse-me que Manoel havia ido embora:
Ento, ele saiu sbado, mas no para de arrodear por aqui. Sabe o que
, ele comeou a brigar com o Moa, a querer bater muito nele. Eu disse
oc no tem pacincia no, ento no d. Pega suas coisa e cai
embora. Tudo bem, Simone. Eu no preciso de nenhum homem mesmo
posso fazer sozinha. Fazer o qu, n, filha? , o Manoel t com outra.
Ele no fica sem no. Quando foi sbado, ele gritou com o Moa pro
menino ajudar ele a pegar gua. O menino disse que no ia, ele brigou
com o menino. Muito ignorante ele. Disse que no dava pra ficar comigo
por causa do meu filho. Da eu disse, ento tchau, n, porque do meu

30
Na pesquisa que culminou em minha dissertao de mestrado, a imagem da menina era ambgua. Os meninos
chegavam a namorar e ter relaes sexuais com as meninas. Mas diziam que meninas para namorar estavam nos
bairros. Por sua vez, as meninas diziam que os meninos nas ruas eram muito infantis; em geral, procuravam os
meninos mais fortes. (Frangella, 1996, op.cit).
210
filho eu no vou largar mesmo. Filho meu fica comigo. (...) mas at que
t com saudade daquele homem. De vez em quando d saudade, n? Ele
sai com outras mulheres, sempre saiu, mas eu no dava muita bola.
Agora fica a arodeando....

Carmem estava triste e saudosa, e dizia:
no que eu v arranjar um outro homem agora, eu tenho que respeitar meus filhos (...)
fiquei trs anos com esse homem (...) mas ele fica aqui rondando, dorme aqui, dorme ali
no canto, no Joo?

Prximo ao canto de Seu Joaquim havia um homem obeso, sem camisa, que estava
assediando uma jovem. Carmem apontou para ele:
esse homem a, veio aqui me encher o saco ontem. Queria alguma coisa comigo (...)
no pode ver mulher sozinha que j vem. Queria se mudar pro meu barraco comigo (...)
.eu disse pra ele que tava sozinha, mas que no queria ningum a, no (...)

A histria de Carmem mostra um pouco dessa dinmica de casal, ainda que, no caso dela
haja um diferencial: foi a presena dos filhos que motivou o conflito
31
. Como, em geral, os casais
na rua no tm filhos comumente estes esto com as famlias das mulheres ou nos conselhos
tutelares , as dissonncias se concentram em outros pontos: traio do parceiro ou da parceira,
negao das divises de funo estabelecidas, violncia em funo do lcool ou mesmo
discordncia dos pontos de vista, o que, em maus momentos do cotidiano, toma grandes
propores.
A quebra de relaes, ainda que seja latente, no minimiza as dores e sofrimentos. Na
realidade, por menor que seja o tempo passado junto, a relao ganha uma intensidade mpar. Em
primeiro lugar, estar junto com algum na rua pressupe, de imediato, se mudar para o canto da
pessoa. Esta se torna praticamente uma condio para a intimidade, porque o canto o nico
espao para se estar. Dessa forma, comum acontecer cenas como a do homem obeso, que mal
conhecia Carmem e j queria se mudar para seu canto.
Mudar-se implica assumir determinadas funes. No caso dos homens, proteger e
guarnecer. No caso das mulheres, confortar, aquecer e alimentar. Mas mudam-se rpido

31
Esses conflitos so similares aos problemas freqentes de crianas com padrastos ou madrastas nas famlias que
moram nas periferias, onde a deciso das mes a respeito do impasse gera o abandono dos maridos ou a expulso dos
filhos para a rua. Na rua, os impasses tendem a ser diferentes, pois so muito poucas as mes que conseguem manter
seus filhos longe da interveno do conselho tutelar.
211
tambm porque a condio de vulnerabilidade torna-os extremamente volteis. Homens e
mulheres travam srias lutas corporais, muitas vezes, na disputa por parceiros. Carmem afirmou
que tratava a infidelidade de Manoel de forma estratgica, pois o deixava ir com as outras, mas
sabia que ele a queria, afinal, era a esposa de trs anos.
Quanto a no estar com outro homem to cedo, esta parecia mais uma resposta
adequada na sua tentativa de preservar uma imagem moral que contribusse para garantir a
guarda de seus filhos do que a expresso do seu desejo. No descarto a possibilidade de Carmem
se preocupar com o ambiente para sua prole. No entanto, ela mesma me disse em alguns dias
antes que muito difcil ficar sem um homem na rua. Afinal, tem que tem algum pra proteger a
gente, n? to perigoso ficar por aqui sozinha.... Provavelmente, para Carmem, esta questo
viria a ser um dilema: por um lado, estar com um homem seria traz-lo para a intimidade de sua
casa, o que ela considerava precoce. Por outro, sua condio era muito vulnervel e, nesse
sentido, precisaria da presena de um homem.
Ao contrrio do que se poderia supor, as questes e fragilidades que envolvem um casal
no impedem as manifestaes de carinho e afeto de ambas as partes: os olhares, os abraos, a
acolhida junto coberta na hora de dormir, o cuidar. Os elementos que conformam esse afeto
podem ser vistos em qualquer ponto da cidade. Percebi-os no Brs, nas visitas noturnas ao centro
e no refeitrio. Regina e Osrio evidenciaram vrios momentos de cuidado e carinho um com o
outro. Embora ambos estivessem bem debilitados em funo da bebida, Regina era a que se
encontra em estado fsico mais frgil. Osrio era quem se encarregava da maior parte dos
afazeres domsticos e da garantia de comida. Quando estava na praa, ficava sempre em volta de
Regina. Um dia, aps vomitar muito, Regina deitou-se em cima de um outro colcho que estava
posto sob o sol. Logo em seguida, sentou-se e tentou acender um cigarro. Mas ventava e suas
tentativas foram em vo. Osrio se aproximou, tomou o colcho de espuma e envolveu Regina
nele para que, livre do vento, pudesse acender o cigarro. Depois, ajeitou o colcho para que ela se
sentasse e foi cuidar da comida.
Em uma outra tarde, o casal estava sentado dentro de sua habitao que estava com as
caixas que faziam as vezes de parede estavam abaixadas, o que permitia uma viso melhor para
mim e para Carmem, que ficamos observando. Regina estava sentada sobre o colcho, em meio a
uma sujeira enorme, de frente para Osrio. Bem lentamente, na medida da sua parca coordenao
212
cortava-lhe os cabelos. Carmem, que na ocasio ainda no estava separada, sorriu melanclica e
disse: Ai, como bom um carinho assim, cuidar assim, no ?. Como acontecia com alguns
outros casais cujas cenas de afeto presenciei, compartilhavam os cobertores com muquirana, as
garrafas de plsticos sujas, tocavam-se impregnados do encardido da rua
32
.
Em um outro momento, acompanhei durante cerca de vinte minutos a movimentao de
um casal na calada em frente Igreja do Brs. Ambos negros, o homem devia ter por volta de 55
anos, tinha barba grisalha, grande e engordurada. Ela aparentava ter 45, bem magra, cabelos
curtos, saia hippie e jaqueta sobrepondo blusas. Os dois estavam demasiadamente alcoolizados.
Ele se encontrava cado, virado parcialmente de lado, encostado em um canteiro defronte Igreja.
Ela estava sua frente em p, virada sobre o homem.
A mulher procurava retirar uma das camisetas de seu parceiro. Ele parecia um peso morto,
no se mexia. Ela puxava uma das mangas muito lentamente. Vez por outra ele reagia, contraindo
o brao com um movimento brusco. Apesar da resistncia, aps alguns minutos, ela conseguiu
seu intento. Tirando uma manga e depois outra, livrou-o da blusa. Dobrou-a cuidadosamente e
procurou uma sacola para coloc-la. O velho ficou sentado, j desperto, mas incapaz de se mexer.
Quando ela se aproximou novamente, ele gesticulou indicando que queria fumar. Ela sinalizou,
trpega, para que ele aguardasse e pediu aos transeuntes um cigarro. No obteve, tentou negoci-
lo junto porta da igreja. Por fim, vasculhou um lixo. Conseguiu o que procurava e o levou at o
parceiro. No entanto, este mal conseguia se mover. Ela fumou ento um pouco do cigarro e o
colocou na boca dele.
Tais cenas so os expoentes do cuidado amoroso e do afeto nas condies materiais e
subjetivas da situao de rua, que pode ser reconhecida entre as outras categorias da populao de
rua com outros formatos. H uma dedicao notvel ao parceiro ou parceira. Porm, se os

32
a experincia de sentimentos sublimes e ntimos na intensidade da misria. Nas descries de Jean Genet:
Salvador tomava conta de mim, mas durante a noite, luz de velas, eu procurava nas costuras de sua cala os
piolhos, os nossos ntimos. Os piolhos nos habitavam. (...) Gostvamos de saber e sentir pululando os bichinhos
translcidos que, sem serem domesticados, eram to nossos que o piolho um do outro que no ns dois nos dava
nojo. (...) com nossas unhas esmagvamos sem nojo e sem dio.(...) os piolhos eram o nico sinal de nossa
prosperidade, mas era lgico que ao fazer o nosso estado operar uma recuperao que o justificasse, justificvamos
ao mesmo tempo a marca desse estado. (...) Era bom que eu fosse o amante do mais pobre e do mais feio no fundo
de tanta misria. Por causa disso, conheci um estado privilegiado. (J. GENET, 1986). Os piolhos tornam-se nesta
obra, como afirma Gregori, objetos que simbolizam a aliana entre os dois personagens, uma aliana cujo sentido a
violao. Os piolhos expressariam a mesma transgresso dos dois amantes, mendigos e homossexuais. Mas os
piolhos so precrios como suporte de significaes amorosas. No livro de Genet, somente servem intimidade dos
personagens em questo. Os outros piolhos qualquer lhes davam nojo. (Gregori, 2000, op. cit, pp. 51).
213
carinhos so intensos, as exploses de tenso entre os cnjuges tambm o so. Assim como nas
outras relaes de sociabilidade no universo da rua, qualquer pequeno motivo pode ser o
propulsor de posturas desafiantes, falas raivosas, xingamentos. A instabilidade emocional produz
alteraes nos estados de nimo sempre muito efmeros.
Nos mesmos dias em que observei as manifestaes de afeto de Regina e Osrio,
presenciei os dois discutindo, xingando-se. Em um desses momentos de briga, Osrio se
aborreceu e se deitou no colcho, passando para Regina a tarefa de reordenar as paredes de
caixa e passar a corda que as sustentava, o que era um trabalho pesado. No refeitrio, Marcos, um
jovem rapaz que passava boa parte do tempo alcoolizado, vinha com sua companheira. Estava
constantemente ao lado dela, mas discutam muito. Em um desses conflitos, Marcos tomou os
documentos da moa e os deixou no refeitrio. Disse parceira que os havia queimado, como
uma forma de puni-la. Sua atitude engendrou mais conflitos.
As brigas so provocadas por cime exacerbado em funo da tenso sexual que envolve
a exigidade de mulheres e da represso contnua das manifestaes de desejo de ambos os
sexos. Ocorrem igualmente em funo do excesso de lcool, da desconfiana, das angstias
pessoais. Qualquer que seja a razo, os cnjuges, no auge dos conflitos, evocam as imprecaes e
acusaes feitas pelo parceiro anteriormente, em geral relacionadas aos deslocamentos de gnero:
as mulheres reclamam de que j foram maltratadas e de que so moralmente ofendidas, e os
homens enfatizam que foram desrespeitados e diminudos como maridos.
No geral, a assimetria entre o papel feminino e masculino, ainda relativizada em
decorrncia da crise de gnero, aparece na emergncia do conflito. A virtuosidade, a fidelidade e
a honestidade femininas so evocadas o tempo todo pelas mulheres e pelos seus companheiros:
mulher de honra, mulher virtuosa um contraste com relao prostituta e jovem solteira. Por
outro lado, para a mulher de rua, o companheiro tem que ser um homem bom, honesto e que
procura servio. Do contrrio, fraco, boa bisca, no serve. Nos conflitos, as imagens so
arranhadas.
lcio e Gorete eram amigos de Carmem. Encontrei o casal em uma de suas visitas
amiga. Havia vrias pessoas ali e as conversas eram um pouco fragmentadas. Gorete explicava
que tinha quatro filhos, mas nenhum estava com ela. Ela precisou fugir do ex-marido porque era
espancada por ele. lcio e os irmos da moa intervieram. Logo depois, ela se amigou com ele.
214
lcio agora se preocupava porque estava fazendo um servio e ela ficava sozinha na habitao
construda em um lugar distante. Um cara de moto a ameaava de estupro; teriam ento que se
deslocar.
Enquanto lcio me contava a histria dela e da violncia cometida contra ela, Gorete
conversava com Carmem. De repente, ela se voltou para mim e disse: O que ele ta dizendo de
mim pra senhora? Que culpa minha eu ter largado do marido, ?
33
. Ela falava olhando para
ele, com raiva. Ele, que at ento vinha defendendo a moa, revidou o olhar. A tenso veio
tona, controlada pela minha interveno em defesa de lcio. Em momentos anteriores,
discutiram sobre uma receita de comida. A voz engrossou, a agressividade tornou-se latente.
O lcool um grande gerador de conflitos. Mas, ao contrrio do acontece em geral nas
denncias de violncia domstica feitas pelas mulheres
34
, as bebidas alcolicas no podem ser
exatamente apontadas por estas como as causadoras de violncia opressiva do marido sobre a
mulher. Na rua, ocorre que, na maioria das vezes, ou o casal bebe, ou nenhum dos dois o faz. As
mulheres de rua compartilham da mesma necessidade do lcool para participar dos mecanismos
de sociabilidade, ou para aplacar o cotidiano insuportvel. Assim, o lcool funciona como um
catalisador das potenciais exploses afetivas de ambos.
A violncia fsica parte muitas vezes de ambos os lados. Constata-se o fato de que as
mulheres sofrem agresses mais violentas do que seus parceiros. Porm, em relao ao contexto
de violncia domstica usual em residncias, h uma diferencial. Segundo o coordenador do
refeitrio, a tolerncia das mulheres aos espancamentos no grande: Normalmente eu via [a
agresso] sempre duas vezes. Ela sempre dava a primeira chance. Na segunda ela ia embora
35
.
Sua afirmao me chamou ateno para um processo bastante comum nas ruas. O abandono do
parceiro mais fcil do que a sada da casa na vida domstica pregressa. Pois parte dos elementos
que entram no dilema do deixar a casa tais como a desmoralizao moral, a problemtica
com os filhos esto ausentes; elas no tm muito mais a perder. Quanto proteo do parceiro,

33
Caderno de campo, 29/04/2003.
34
Gregori faz uma interessante leitura das queixas de mulheres que foram espancadas pelos maridos: o alcoolismo
um dos motivos que justificam os conflitos familiares. (M. Gregori, 1992).
35
Entrevista com Jos Luiz; 14/05/2003. Diante da ausncia de dados sistemticos sobre a questo e da extrema
irregularidade nas relaes amorosas daquele contexto, difcil confirmar a declarao de Jos Luiz.
215
sabem que podem conseguir outro. As territorialidades moventes da rua permitem fugas, quebras,
distanciamentos e deslocamentos.
Uma outra questo relevante a respeito dos casais a forma como operam com a sua
intimidade sexual. Quando Carmem mencionou a infidelidade de Manoel, perguntei-lhe se
usavam preservativo. Ela me disse que no, mas que tambm fazia tempo que no faziam nada,
porque moravam no barraco junto com as crianas e ela tinha que respeitar seus filhos. De vez
em quando aproveitavam os momentos em que elas estavam na escola.
Carmem tinha tanto uma preocupao com os filhos quanto com a sua imagem de
decncia perante os vizinhos. Essa preocupao atinge particularmente os casais mais velhos,
os quais so comuns. Os cnjuges em geral no gostam de falar de sexo, particularmente as
mulheres. Nas visitas de preveno de HIV/DST, as mulheres casadas se recusavam a
conversar sobre a questo ou mesmo a ouvir nossas sugestes. Tampouco costumam expor sua
sexualidade em pblico. Uma vez que moram no pblico, como fazem? Quando no tm um
barraco, procuram esconder-se em meio arbustos, papeles, longe dos demais. Sua intimidade
sexual produzida em um certo silncio: seno no espao concreto, silenciam no discurso.
Em um certo momento durante minhas visitas praa, Carmem discutiu com Laura, a
moa que freqentara sua casa algumas semanas. Laura era bem jovem, tinha aproximadamente
vinte anos. Andava sempre com as roupas justas. Carmem havia arranjado, com os compensados,
uma espcie de quartinho para Laura dormir, ao lado de seu barraco. Dias depois, Laura saiu do
local e foi para casa de Lourdes. Carmem contou:
Ela disse pra Lourdes que eu botei ela pra fora. Nem foi assim. Eu s
disse que no dava mais porque ela ficava trazendo homem aqui pro
quartinho, nem respeitava as crianas. O homem ficava aqui a toda
hora. Ele casado. Ele diz que ia levar ela pra um quartinho, mas que
nada, ele s quer pr filho nela. A mulher dele veio aqui e pensou que
era eu que tava saindo com o homem. Eu que no quero levar porrada
nas costas.
36


Para alm dos conflitos morais, esses embates trazem tona as formas como a
sexualidade se espacializa e se diversifica na rua. Sexualidade um tema tabu nas prticas
discursivas dos habitantes de rua. Na esfera das instituies que os atendem, em especial nos

36
Caderno de campo, 19/05/2003.
216
albergues que os recebem cotidianamente, no se discute sexualidade; tampouco so permitidas
prticas sexuais. O efeito dessa ausncia a minimizao da sexualidade, por parte da
mentalidade institucional, como uma problemtica concernente a esse universo.
O silncio institucional, somado aos discursos religiosos que acompanham muitos dos
habitantes de rua e ao cdigo social dominante na experincia contempornea, para o qual o sexo
est ligado aos hbitos privados da casa, criam fronteiras abismais no que diz respeito a
verbalizar e discutir com clareza as questes da sexualidade. H menes ao ato sexual na rua,
mas a referncia aberta a este vedada. No incluem as palavras denotativas do universo sexual;
por vezes, utilizam o recurso da jocosidade, transformando o sexo em puro jargo malicioso, mas
no explcito.
Assim, nas conversas de preveno de HIV/DST, pouqussimos abriam espao para as
discusses sobre as doenas e a sexualidade
37
. Em geral, estavam cientes da existncia da AIDS e
das demais doenas sexualmente transmissveis, apesar de elaborarem algumas fices sobre sua
transmisso. Aceitavam rapidamente as camisinhas doadas embora tenham soado vagas as
afirmaes de que seriam utilizadas , mas as conversas sobre sexo rapidamente se desviavam
para sua sobrevivncia nas ruas e outras necessidades. Como j dito, as mulheres, particularmente
as que estavam com seus cnjuges, recusavam o dilogo. J entre os homens solteiros, as
brincadeiras a respeito de sexo surgiam mais facilmente.
Despertou-me o fato de que muitos homens mais velhos, entre os 40 e 50 anos, revelaram
ter prticas sexuais regulares, ainda que no revelassem quem eram seus (suas) parceiros (as) (se
com mulheres, homens, moradores das ruas ou no moradores das ruas, prostitutas etc.). As falas
desses homens sobre sexo eram vagas, mas gostavam de afirmar que faziam sexo. No entanto,
tornavam-se mais explcitas quando, durante as visitas, um ou outro morador de rua,
normalmente mais jovem e alcoolizado, tentava investir em uma das educadoras que ali

37
importante lembrar que como atividade paralela do refeitrio, a equipe fazia um trabalho de preveno
AIDS/DST s quartas-feiras, noite, na rua. A cada quarta-feira era escolhida uma rea do centro da cidade para a
visita. Acompanhei, ao todo, cinco visitas. Todas foram bastante produtivas e trouxeram informaes substantivas
para a problemtica da pesquisa. A equipe levava camisinhas e guias de servios confeccionados pela Prefeitura para
a populao de rua. Ao chegarmos rea, nos dividamos (ramos em geral cinco ou seis) e abordvamos as pessoas,
identificando o tipo de trabalho que fazamos. Uma vez diminuda a desconfiana inicial, abria-se espao para longos
dilogos.
217
circulavam. Nesses momentos, transgrediam-se as fronteiras de conteno e disciplina que
demarcam os comportamentos considerados aceitveis na relao com quem os atendia.
Contraditoriamente, escapam nos dilogos inmeras referncias aos acontecimentos
sexuais nas caladas e praas, e as relaes que os envolviam. As prticas sexuais eram narradas
em aluses indiretas. Nas vezes em que se referiam a eventos que incluam qualquer conotao
sexual, a expresso mais utilizada antecedendo a narrao do fato era com o perdo da palavra.
O ato sexual era comumente transformado em fazendo aquelas coisas. Expresses jocosas se
alternavam nessas narrativas.
Mas o que pareceu claro que se o assunto velado s pessoas de fora, bem menos
dissimulado nas interaes entre os pares. Grias desconhecidas, falas rpidas ininteligveis ao
ouvinte no acostumado, mas facilmente compreensveis para seus vizinhos, espalhavam cdigos
mltiplos os quais denotavam que a intensidade das relaes sexuais intrnseca dinmica de
rua. Deboches e gestos a respeito da decncia so constantes. Os cdigos se estendem inclusive
s crianas e adolescentes.
Apesar do silncio discursivo, a sexualidade latente nas movimentaes dos habitantes
de rua. Gestos, toques, olhares, proximidade de corpos, contatos sensuais e lascivos explodem
nos contextos de interao social. Na praa metr Brs, a vista de cima da plataforma do metr
proporcionou-me observaes privilegiadas. Em um dia de feriado, portanto, de bem menos
movimento na praa, uma moa negra chamou-me a ateno. Era nova, em torno dos 30 anos.
Magra, estava vestida com uma bermuda justa e uma mini-blusa colada ao corpo. Descobri
depois que se chamava Sandra.
Estava sentada no palco, com outros moradores dali que freqentavam a galera da
maloca. Nesse dia, ficou pedindo dinheiro para os transeuntes que por ali passavam. Depois,
pediu a Dona Lina que lavasse suas roupas e ficou comendo com seus amigos, circulando pelas
pequenas aglomeraes de pessoas na praa. Em um pilar de concreto prximo habitao de
Dona Lina, um homem dormia em seu colcho, virado para o lado oposto da casa da velha
senhora. Ao lado, seu carrinho. Ele acordou e se sentou, ainda sonolento. Sandra saiu da
companhia de Dona Lina e caminhou, devagar, at o colcho do homem. Sorriu para ele, passou
a mo pelos seus cabelos e sensualmente se sentou no colcho, de frente para o homem,
acariciando seu ombro e quase o abraando.
218
Ela ria e o provocava. Abriu as pernas de forma a encaixar seu corpo melhor em uma
postura de frente para ele. Em seguida, ela o abraou e o puxou para deitar-se no colcho por
cima dela. Ele resistia um pouco. Falou algo, sentado apoiado nas mos. Ela riu e o puxou, a
cabea dele perto dos seios dela. Transeuntes passavam, observavam. O homem permaneceu ali
por alguns minutos, mas logo se sentou de novo, de maneira que no conseguia v-lo de frente,
acariciando as pernas dela. Acendeu um cigarro, que dividiu com ela. Ficaram conversando. A
certa altura ele se levantou e se espreguiou. Ela o abraou pela perna, puxou-o pela bermuda.
Mas nesse momento chegou outro homem, e os trs passaram a conversar
38
.
Vi Sandra outras vezes, em contatos carinhosos com rapazes dali. Pernambuco dizia que
ela era velha amiga das pessoas que circulavam pelo Brs. Presenciei tanto ela como outras
moas, durante tarde, deitadas embaixo de cobertas com homens, fazendo carcias,
provocaes, brincadeiras. Uma tarde, perto de Carmem, um casal que se encontrava em um dos
retngulos de concreto exps essas carcias de forma mais explcita. A moa se deitava e o
homem se debruava sobre ela, os carinhos se estendiam, e ento repelia as suas mos.
A tenso sexual constante. A lascvia e o desejo se apresentam com uma intensidade
mpar. Embora os cdigos de desejo sexual apaream nos espaos abertos da rua junto s prticas
de prostituio, a fruio dos mesmos segue cdigos diferenciados. Neste caso, o erotismo
condiciona-se ao estabelecimento de relaes monetrias de troca e pressupe relaes
impessoais com os clientes, combinando voluptuosidade, tenso e pressa. As prticas corporais
das prostitutas, dos michs e travestis se fazem tambm na dinmica contingente das ruas, mas
seu entrecruzamento se d pelas classificaes sociais que pautam a relao entre sexo e
dinheiro
39
.
Entre os habitantes de rua, o desejo sexual frui nos encontros contingentes misturados a
demandas concretas e simblicas. Da parte dos homens, as manifestaes da libido so evidentes
diante da escassa presena de mulheres que esto na rua ou as que lhes atendem socialmente

38
Caderno de campo, 01/05/2003.
39
H inmeros aspectos dessa codificao que no caberiam analisar aqui. A prtica da prostituio, embora seja
realizada de forma diferenciada entre os personagens descritos, tensiona papis e performances sexuais. Como o
caso de travestis e michs, que criam relaes de dominao e subjugao pelo pagamento em troca do sexo
transgressor (Perlongher, 1987); ou das prostitutas, que, por meio da restrio do contato de partes do corpo,
reinscrevem as esferas do ntimo (que caberia ao parceiro fora das ruas) e do pblico (o cliente), refazendo assim
certos padres de intimidade (Pasini, 2000).
219
nas ruas e insinuantes quando associadas a seus companheiros homens ou homossexuais de
coberta. A prtica sexual que decorre da, para alm de satisfazer o desejo, igualmente uma
tentativa de reforo da virilidade que se encontra simbolicamente debilitada.
Com as mulheres, o sexo um desejo tambm presente, embora dissimulado perante os
cdigos moralizantes que as classificam. A sexualidade feminina construda se difunde com a
necessidade de se associar afetivamente a algum parceiro, em busca de proteo. Entre as
solteiras, a vida sexual mais instvel e mais intensa, porque as trocas sexuais territoriais so
bem efmeras. J as mulheres mais velhas procuram associar mais sua vida sexual estabilidade
relativa na rua de um parceiro.
No entanto, ambas esto completamente vulnerveis invaso agressiva da necessidade
sexual biolgica e simblica do universo masculino, proveniente da constante ausncia de
mulheres e das contenes corporais que envolvem o processo de isolamento social pelo qual
passam. Os funcionrios das entidades de atendimento costumam dizer que, ao chegar rua, as
mulheres que no se associam logo a um companheiro vo para o paredo; isto , passam a ser
compartilhadas pelo homem de algum agrupamento.
A sexualidade transcende, na rua, as demarcaes de gnero que aparecem nesse universo.
A prtica homossexual significativamente disseminada e supera numericamente a presena dos
homossexuais na rua. Na ausncia de mulheres, e embriagados sob a intimidade dos cobertores,
homens cedem seus carinhos a outros homens, ainda que isso seja pouco assumido
40
. Jos Luiz,
coordenador do refeitrio, que trabalha h muito tempo com a preveno de HIV na rua, relata:
O mais engraado ver uma turminha ali, e naquela turminha, sabe,
todo mundo vai com todo mundo, e aquele oba-oba, aquela festa.
Imagina a situao. Porque isso eles fazem na prpria rua, debaixo do
cobertor ali, a maioria homens, alguns homossexuais, uma rodinha l
com quatro aqui (...) eles me diziam sabe como , aqui debaixo da
coberta vale tudo, ningum olha o cara e tal (..).
41



40
Os parmetros com relao homossexualidade me pareceram confusos do ponto de vista das classificaes feitas
pelos ou para os moradores de rua. Jos, o primeiro coordenador do refeitrio que entrevistei, dizia-me: Tem um
que freqenta aqui, que veio me pedir a cola, voc viu? Ele homossexual. Ele falou que numa pesquisa feita no
albergue onde ele se encontrava parece que 95% (foi o que ele falou), mas no acredito, acho que so uns 80% para
no falar que j praticou. (Entrevista com Jos Luiz, op.cit). Essa ambivalncia entre assumir uma identidade
homossexual e a prtica sexual entre homens torna-se, para a rede de atendimento e para os prprios moradores de
rua, uma questo bastante difusa.
41
idem.
220
O universo dos habitantes de rua um universo sexualizado. A sexualidade aparece em
brechas discursivas, cenas circunstanciais, mas sua latncia marca de forma relevante a
transversalidade das delineaes da intimidade privada no domnio do pblico. Na perspectiva
relacional entre a casa e rua, a vivncia de valores e prticas usualmente associados ao mundo da
casa no cotidiano da rua pode significar uma reclassificao dos cdigos privados como
malandros, impuros, imorais
42
. Nesse sentido, as falas e os atos relacionados ao mundo sexual
tendem a ser constantemente dissimulados em brechas do espao urbano, em silncios
discursivos, em um esforo de conteno dessa latncia. Porm, a energia exacerbada no mundo
da carncia afetiva e social faz com que as manifestaes da sexualidade ultrapassem a peneira
dos filtros morais e marquem as ruas, as caladas, as marquises, os viadutos com a sua
intensidade ertica, a violncia, os cdigos borrados e a afetividade que a permeiam.


O ATO DE COMER

A comida um dos eixos centrais em torno dos quais o circuito na rua se constri. A
ausncia de garantias mnimas de alimentao diria estimula fundamentalmente os trajetos dos
moradores de rua e costura suas circulaes pela cidade. No h necessariamente falta de comida,
embora nem sempre suficiente ou de boa qualidade. Como uma possvel alternativa, os
moradores de rua entretm potenciais relaes com restaurantes, bares, vizinhana dos lugares
por onde estacionam, o que pode lhes garantir, por algum tempo, uma subsistncia mnima. Na
ausncia destas relaes, a rede de servios populao de rua da cidade lhes garante ao menos
um prato. E, por fim, h o recolhimento as sobras de feira utilizadas para cozinhar.
Evidentemente, isso no supre as necessidades alimentares consideradas adequadas em
nossa cultura nutricional. Mas mantm a existncia do morador de rua
43
. E, apesar da relativa
variedade, ter acesso a uma dessas formas de alimentao pressupe estar no lugar certo, na

42
Da Matta, op. cit.
43
Dos 315 atendidos pelo Razin no perodo de trs meses, 4% foram diagnosticados com fraqueza, 3% com anemia,
1% com desnutrio. Olhando as fichas individuais de atendimento da instituio que cobrem perodo mais longo
do que os trs meses constatei que as recomendaes de remdios e vitaminas para fraqueza e anemia eram bem
recorrentes.
221
hora certa. Ou seja, necessrio acompanhar os momentos de oferta das alimentaes ou dos
produtos alimentcios, conhecer os lugares que oferecem tais oportunidades, manter boas relaes
com instituies, vizinhana. Enfim, necessrio participar desse circuito itinerante, de modo a
aproveitar os pontos e momentos certos para suprir essa necessidade bsica.
tambm a alimentao que expe uma situao particular do mundo da rua, a qual
tambm se revela em outras dimenses da corporalidade em questo. Pelos embates,
classificaes e prticas - que sero expostas agora que envolvem a obteno, o preparo e o
consumo do alimento, possvel perceber que uma sociabilidade e uma organizao, dinmicas e
fragmentadas, so criadas nesse universo, sobrepondo-se aos mecanismos de aparente
incivilidade que a dificuldade para obter com regularidade o alimento dirio e os utenslios que
o cercam sugerem.
H basicamente dois circuitos relativos comida que podem ser observados na rua: o
primeiro aquele no qual o morador de rua obtm alimentao pronta a partir de espaos outros
que no o da rua: a rede de atendimento que o envolve, os restaurantes e vizinhos com quem ele
negocia a obteno de pratos de comida. Esse primeiro circuito tem como base as prticas de
virao e de interaes com os outros segmentos sociais com os quais interage cotidianamente,
isto , entidades assistenciais, restaurantes populares e comerciantes sua volta.
O segundo circuito diz respeito ao processo de encontrar, elaborar e comer o alimento na
prpria rua. Isto depende da condio do alimento que encontram e d possibilidade para cozinh-
los e com-los. Esse circuito tem a propriedade interessante de trazer a cozinha para a rua. Esta,
usualmente associada ao mundo privado, aqui persiste no domnio pblico, revelando a escassez
de alimentos fora do circuito institucional e as poucas condies de higiene para elabor-los.

A comida e as instituies
Dentre as possibilidades de oferta de alimento por estabelecimentos ou entidades na
cidade de So Paulo, podemos pensar em trs formas: (i) as marmitas, os pratos e os lanches
oferecidos por donos de restaurante, padaria ou por moradores da vizinhana do habitante de rua;
(ii) as sopas e os lanches distribudos nas ruas por entidades assistenciais, no necessariamente
conveniadas Prefeitura; e, por fim, (iii) as refeies oferecidas em albergues, restaurantes
populares, tendo sido o refeitrio a primeira iniciativa gratuita.
222
Como j foi observado, necessrio estar atento s ofertas e aos seus horrios para
conseguir se alimentar. Para comer no albergue e no refeitrio, por exemplo, necessrio chegar
bem antes do horrio, enfrentar filas, aguardar vagas. Muitos dos moradores de rua ou esto
trabalhando, ou esto procurando servios ou outros recursos, e demoram a chegar aos
estabelecimentos. H pessoas que ainda esto conhecendo esse circuito e s se interam dos
horrios tardiamente. Foram vrios os casos de homens e mulheres chegando ao refeitrio
quando no havia mais comida. Nesse sentido, procurar assegurar uma ou as vrias refeies do
dia torna-se um dos motivos centrais das andanas.
Por vezes, necessrio arranjar tticas. Uma delas tornar as refeies o centro de
referncia do dia. Inmeros usurios do refeitrio chegavam cerca de duas horas antes de cada
refeio. Alguns deles compareciam nos dias em que havia o caf da manh, esperavam do lado
de fora do estabelecimento l dentro era efetuada a limpeza, e retornavam posio de espera
quando o refeitrio abria novamente para o almoo, cerca de nove e meia da manh
44
. Outra
estratgia percebida se passou na oferta das sopas noite na rua. Para garantir a alimentao, as
pessoas com quem conversei nas abordagens noturnas da Preveno de HIV/DST interromperam
os dilogos em vrios momentos, mais precisamente, a cada oferecimento de sopa feito por
entidades que passavam pela rea central.
O fornecimento de marmitas e refeies por parte de restaurantes ou da vizinhana
recorrente, mas no extensiva nem generalizada. Os moradores de rua que se beneficiam dela
podem ser os que vivem exclusivamente da mendicncia em uma circulao contnua e que
batem de porta em porta para obter o mnimo da alimentao diria. Mas a prtica reforada
particularmente entre os que tm algum vnculo territorial moram no lugar j h um tempo, tm
boas relaes com os vizinhos e comerciantes da regio bem como tm pouca possibilidade de
cozinhar, pela falta de estrutura e, muitas vezes, de condio fsica.
Dona Lina e Seu Rubens pareciam fazer parte deste ltimo segmento. Nenhum dos dois
possui qualquer utilitrio de cozinha. Dona Lina me contou que ganha comida de um
estabelecimento prximo praa. Divide o que consegue com Seu Rubens. Sentam-se juntos na
habitao de Dona Lina a compartilhar a marmita. Pelo que foi observado em seu cotidiano, a

44
Em uma de minhas idas ao caf da manh, notei que, quando as portas do refeitrio se fecharam s nove horas,
muitas pessoas ficaram aguardando a reabertura na calada. Quando as portas foram reabertas novamente s nove e
meia, cerca de 30 pessoas entraram para aguardar o almoo. (Caderno de campo, 20.06.02).
223
oferta no se faz necessariamente todos os dias, ento ela precisa sair procura de pequenas
doaes de vizinhos.
A oferta de sopas e sanduches mais comumente da primeira mais abrangente e
regular. Ocorre quase sempre noite e na rea mais central da cidade, a dizer: a S, o calado do
Anhangaba, a Praa da Repblica, etc. So vrias entidades assistenciais, praticamente todas
religiosas, que chegam em vrios horrios para distribuir as sopas. Em algumas reas de muita
concentrao de pessoas dormindo, como o caso dos calades centrais, da rea prxima ao
Mercado Municipal e Largo So Bento, entidades se espalham quase simultaneamente para dar
conta da quantidade de pessoas.
Em geral as sopas so servidas em fundos de garrafas pet. Em alguns casos, copos de
plstico, o que no agrada Secretaria da Assistncia Social, que considera que a sopa servida
nas ruas e desta maneira no corresponde s demandas da lei de proteo populao de rua. No
entanto, a Secretaria no cria obstculos para a prtica contnua que acaba por suprir as
necessidades bsicas noturnas. Nos calades das reas centrais, os grupos de distribuio
dividem-se entre a doao de sopas e a de cobertores, buscando atender a demanda imediata em
reas visveis de aglomerao na cidade. noite, o centro se cobre da manta assistencialista.
A distribuio de sopas constitui uma prtica j sedimentada no universo da rua, parte
da antiga cultura caritativa de dar sopa aos pobres, a qual se estende historicamente por vrios
contextos geogrficos, religiosos e culturais. Em So Paulo, a oferta garantida aos moradores de
rua h dcadas, ainda que antigamente em menor escala.
Na dcada de 1970, concomitantemente entrega da sopa embaixo de viadutos, havia
uma prtica diferenciada de membros da OAF (Organizao do Auxlio Fraterno): eles
aguardavam com os moradores de rua o fim da feira, ajudavam-nos a recolher as sobras e
cozinhavam a sopa conjuntamente embaixo do viaduto
45
. A ao conjunta foi uma prtica
parte: a sopa um momento de interao rpida na rua e mantm seu carter de servio prestado.
Muitas vezes, para as pessoas que dormem nas ruas, a sopa a nica refeio do dia.
Como tal, insubstancial
46
. Serve como manuteno da condio mnima de existncia. A busca
pela repetio contnua em vrios momentos da noite sugere uma tentativa insistente de garantir

45
Essa prtica foi o incio de um procedimento que a OAF adotou para todas as suas atividades at hoje: o de fazer
junto com o morador de rua e no para o morador de rua.
46
KAWASH, op.cit,
224
uma energia que j se sabe gasta. A cada busca, repetem-se os mesmos mecanismos de espera,
obedincia, agradecimento. A saciao parcial da fome , nesse sentido, mantenedor de uma
dependncia dos moradores de rua com as instncias que operam em seu limiar, ao mesmo tempo
em que alimenta o circuito assistencial.

O refeitrio
As refeies oferecidas nas instituies de atendimento albergues, casas de convivncia
e refeitrios so as mais freqentes no contexto de rua. Ainda que a oferta de servios no d
conta de abrigar a populao de rua como um todo, a estruturao desta rede de atendimento
concretizou uma teia de lugares onde a relao entre as instituies que agem nesse limiar e o
segmento atendido ganha densidade. Destas relaes cotidianas em torno do ato de comer,
possvel entrever questes importantes, como o teor da troca entre o poder institucional e os
sujeitos atendidos, a maneira de os moradores de rua lidarem com a comida e sua postura frente
aos servios que lhes so oferecidos.
Para entender melhor o funcionamento do refeitrio, descreverei o almoo, que constitui a
principal refeio oferecida pela instituio. Diferentemente das sopas e do caf da manh, ela
oferecida diariamente e atende cerca de 400 pessoas. O refeitrio abre para o almoo em torno de
dez horas da manh. A essa altura j existe uma fila de usurios aguardando na calada. Ao
entrar, do seu nome e recebem uma ficha para trocar pela refeio e por um copo de plstico
para tomar gua. Sentam-se e ficam esperando, lendo jornais, assistindo televiso situada na
parte de cima ou dormindo com a cabea repousada em cima das mesas.
Neste nterim, os funcionrios do refeitrio organizam os espaos para colocar a comida,
que j chega pronta ao local. Na parte de cima, arrumam a cozinha, preparam as jarras de gua
para colocar nas mesas. No andar de baixo, arrumam algumas mesas de modo a dispor panelas e
pratos, alm do saco de pes, os quais ajudam a complementar o prato. Providenciam o papel
higinico do banheiro, fornecem informao sobre os servios da rede para os interessados,
enfim, fazem a manuteno do refeitrio.
Entre onze e meia e meio-dia, a entidade religiosa que oferece diariamente o almoo
chega em uma Kombi, trazendo a comida dividida em panelas enormes. So entre quatro e cinco
encarregados em geral, todos membros da entidade. As panelas so carregadas por alguns deles
225
que recebem a ajuda dos funcionrios do local e dos voluntrios para servir o almoo, entre os
quais, alguns usurios. As panelas so ento distribudas para os andares de cima e de baixo. Dois
grupos se organizam - contando com os membros da entidade religiosa, funcionrios do refeitrio
e voluntrios - e se dividem em ambos os andares, a fim de organizar os pratos e servi-los.
As pessoas destes grupos devem utilizar toucas e luvas de plstico. Carolina, a
nutricionista, entra na cozinha para avaliar a qualidade da alimentao e verificar se alcanam a
quantidade de calorias requerida. O trabalho da nutricionista uma demanda da Prefeitura, que
tem se preocupado com a substancialidade das refeies oferecidas populao de rua.
Em seguida, as equipes da cozinha e da mesa do andar de baixo passam a distribuir as
comidas nos pratos, enquanto membros da entidade fazem uma pregao religiosa. Uma vez
prontos os pratos e feita a reza, comea a distribuio dos mesmos, j com as colheres. Quando a
fila se esgota, comea a repetio. Os moradores de rua vo saindo das mesas, colocam os pratos
em caixas de plstico prximas sada e do lugar aos demais, que continuam na fila ao lado de
fora.
Quando termina a distribuio, as equipes se dividem: os membros da entidade religiosa
passam a recolher suas panelas e lev-las ao carro; os funcionrios do refeitrio que at ento
serviam comeam a lavar pratos, colheres e demais utenslios; e os voluntrios e demais
funcionrios passam a limpar as mesas, mesmo quando algumas delas ainda esto ocupadas. Os
membros da entidade religiosa costumam, aps o recolhimento das panelas, rezar em local
prximo porta antes de irem embora. A essa altura, restam os funcionrios do refeitrio e
alguns voluntrios varrem o cho, limpam banheiros e cozinha, e uns poucos moradores de rua
que ficam por ali mais um tempo para conversar.
Nas noites de sopa, algumas entidades espritas trazem-na pronta, outras instituies a
preparam na prpria cozinha do refeitrio
47
. Isso era possvel porque o nmero de usurios no
refeitrio no chega a 100 durante a noite; portanto, a quantidade menor, possvel de ser feita
no prprio local. A entidade que cozinhava ali chegava bem mais cedo e tinha, portanto, mais

47
Com relao s outras refeies oferecidas, os procedimentos seguem uma base geral nica, mas h algumas
pequenas variaes. O caf da manh e o jantar demandavam bem menos pessoas na organizao e distribuio do
alimento. Nos dois dias do caf da manh, a quantidade de usurios bem menor, mas ainda maior que no jantar, e
ambos os andares do refeitrio so utilizados. O caf da manh oferecido por entidades espritas. Os pes com
manteiga, o caf e o leite j vm prontos. Aparentemente, o tempo de pregao costuma ser mnimo. Aps o caf, o
refeitrio fecha para a limpeza e abre meia hora depois.
226
chance de interagir com os usurios. Somente o andar de cima utilizado e raramente enche. L
ficam cerca de dois funcionrios do refeitrio.
As trs refeies evidenciam as relaes sociais no refeitrio. No entanto, a hora do
almoo pareceu-me ser o momento mais revelador das possveis interaes e conflitos na
instituio, tambm porque particularmente a mais performtica neste sentido. Quando a
entidade religiosa chega ao refeitrio, o espao - j ocupado por mltiplas interaes - est
preparado para sua recepo. A partir desse momento, ela passa a ser o ator que articula as
funes principais em torno do fornecimento da comida. As definies do tempo de organizao
da comida, de administrao do sermo religioso que antecede a sua distribuio e de outras
pequenas alteraes acabam por serem ditadas pela organizao filantrpica.
O nvel de interao da entidade filantrpica com os usurios consideravelmente
pequena, se comparado relao destes ltimos com o dos funcionrios do refeitrio
48
. Estende-
se a certos usurios de longa data, a quem essas entidades intercedem por orao ou oferecem um
pequeno servio. J a relao destas instituies com os funcionrios ambgua e relativamente
variada. Alm de estarem no estabelecimento durante o dia todo, os funcionrios esto
envolvidos em outras atividades que no a distribuio de comida palestras, jogos, oficinas. Os
que trabalham na limpeza e na distribuio de comida passam a ser relativamente subordinados
entidade religiosa, uma vez que na hora de servir a comida eles tm de apoiar a logstica da
entidade.
Esse deslocamento das entidades para o papel de ator principal por ocasio da hora do
almoo pode gerar conflitos e fissuras. A coordenao do refeitrio age de maneira cordial com
relao s instituies que fornecem a comida, mas no h como evitar embates pontuais.
Procedimentos anteriormente decididos pela equipe coordenadora para os funcionrios e usurios
so em alguns momentos desafiados, seja no momento de determinar como os grupos se
dividiro, seja na maneira de servir os usurios ou colocar as comidas nos seus pratos. H um
impasse contnuo no instante da pregao religiosa, prtica que no condiz com a poltica da
Prefeitura - dona do local e fomentadora do convnio e que rediscutida a todo o momento
com a entidade, que cotidianamente, acaba por adot-la revelia do governo municipal.

48
Nos albergues e casas de convivncia, apenas uma instituio a responsvel por todas as atividades da casa:
oferecer banho, lavagem de roupa, comida, atividades ldicas e educativas, oficinas de trabalho, entre outras.
227
Curiosamente, a entidade religiosa do almoo a mais assdua e tambm a que tem maior
contato com o refeitrio. Muitas regras, portanto, j foram compreendidas e aceitas por ela. No
entanto, permanecem alguns impasses que revelam diferenas de viso a respeito da equipe do
refeitrio, do perfil do servio e dos prprios moradores de rua. Essas diferenas tm sido
debatidas e equacionadas de forma bem lenta nos trs anos de existncia do Penaforte. A natureza
dos conflitos parece revelar que, na relao de parcerias, a instituio que doa a comida e,
portanto, a que detm poder sobre a funo principal do refeitrio cria uma performance do
alimentar, sobrepe suas prticas e valores s dos demais parceiros.
Nas visitas ao refeitrio, convivi intensamente com as equipes que organizam e
distribuem a comida, no almoo e no jantar. Em outros momentos, atuei na entrada, anotando o
nome dos usurios, distribuindo fichas e copos. Durante esse perodo foi possvel apreender uma
srie de interaes, conflitos, representaes. Mas creio que destes registros trs reflexes
interessam de forma relevante para a problemtica da atual pesquisa e que sero desenvolvidas
abaixo.

As relaes de troca pela comida
Para boa parte dos moradores de rua da cidade, a rede de atendimento praticamente seu
nico recurso para se alimentar. Nesse sentido, estabelecida uma relao de dependncia. As
agncias responsveis pelo atendimento de moradores de rua, ao mesmo tempo em que trabalham
para reduzir os sofrimentos dos mesmos, criam, como coloca Brognoli, a necessidade de sua
prpria existncia, prestando servio que s ela pode oferecer. A oferta dos imprescindveis
servios entre eles, o da alimentao constitui, assim, uma institucionalizao do dom. A
comida nesse contexto funciona, fundamentalmente, como uma troca material e simblica entre
entidades assistenciais e populao de rua.
possvel afirmar que a maioria absoluta das entidades que fornecem alimentao, na rua
ou em albergues, de natureza religiosa: catlica, esprita, evanglica, budista
49
. Os membros
destas entidades consideram a populao de rua um segmento privilegiado para o exerccio da
compaixo e da benevolncia, sobretudo devido a sua condio expoente de pauperizao.

49
No guia de servios para a populao de rua lanado pela Prefeitura, vrias dessas instituies se encontram ali
registradas. Mas h uma srie de outras instituies religiosas que se espalham pela metrpole noite para servir
sopas, tornando difcil sua listagem.
228
Assim, procuram minimizar a fome que passam e, por meio desta atividade bem intencionada,
reforar a f que os membros das entidades partilham entre si. Ocorre que cada perspectiva
religiosa possui seu carter missionrio, o qual dota de sentido a razo daquele servio prestado.
Assim, quase toda entidade religiosa que oferece comida exerce-a acompanhada de pregaes
religiosas.
Durante a pesquisa, presenciei-as no refeitrio e na rua, tendo apenas a oportunidade de
acompanhar esta prtica com entidades evanglicas e espritas. No Penaforte, as pregaes eram
dirias, particularmente no almoo e no jantar, com caractersticas diferenciadas de acordo com
cada perfil religioso. Desta forma, os usurios freqentes do refeitrio que vinham de duas a
trs vezes ao dia ouviam ao menos dois sermes de natureza e tons diferentes por dia. As
pregaes eram feitas assim que a comida estivesse pronta para servir. Algumas vezes, os pratos
eram montados enquanto o membro da entidade falava.
A pregao religiosa antes da comida gerava, como j dito, uma contnua briga com o
poder pblico, desde o incio do funcionamento do refeitrio. Para a Prefeitura, o sermo
religioso constitua, naquele contexto, uma barganha com a populao de rua e era necessrio
convencer as entidades religiosas a no faz-lo
50
. A sugesto era para que elas convidassem para
pregaes aps a refeio ou mesmo em outro lugar. As negociaes eram feitas entre os
coordenadores do refeitrio, assim como outros membros da Rede Rua, e as entidades.
Gradualmente, as pregaes religiosas, cuja durao era de 20 a 30 minutos, passaram a ter entre
5 e 10 minutos. Mas no cessaram.
Na dinmica cotidiana, esse limite de tempo continuamente desafiado pelas instituies
que fazem o sermo. Logo que voltei s visitas ao refeitrio na ltima etapa de campo, fui
informada de que as entidades haviam aliviado a durao do sermo. Fiquei ento surpresa
quando, em uma noite fria, o coordenador do grupo religioso que oferecia a sopa ficou a pregar
ininterruptamente, ultrapassando o tempo determinado. A sopa j estava esfriando nos pratos. A
hora da distribuio oito da noite j havia passado, e muitos usurios que aguardavam ali
havia algum tempo ficavam impacientes. Momentos como estes provocam uma tenso contida,
latente, que envolve os moradores de rua e os funcionrios do albergue. Quando o tempo do
sermo excede, a coordenadoria volta a negociar com as entidades.

50
Entrevista com Adelina Baroni. So Paulo, 28/05/2002.
229
A pregao religiosa um momento performtico que, para as entidades, sacraliza a
doao feita e faz da sopa um alimento divino a ser compartilhado no universo da misria. Nessa
performance, os usurios do refeitrio participam como ouvintes da palavra e no final so
convidados a rezar em conjunto. Os tema so similares nas pregaes religiosas dos diversos
grupos: em geral, versam sobre leituras ou pregaes de Cristo que abordam as situaes de
sofrimento e misria social, assim como a necessidade da f para superar tal situao.
De incio as pregaes eram feitas utilizando apenas a prpria voz. Dois membros da
entidade se dividiam entre o andar superior e o inferior para fazer a pregao. Dada a m acstica
do local, as duas vozes se cruzavam, criando uma profuso de frases fragmentadas, faladas em
voz muito alta, e mesclando-se a um burburinho, fruto de escapes de conversa entre alcoolizados
alheios ao que se passava e usurios j ansiosos pela comida. J no ltimo ano da pesquisa, o
Penaforte passou a utilizar microfones para fazer debates sobre filmes e temas sociais. Os
mesmos eram utilizados em praticamente todas as pregaes. Na hora do almoo, com o auxlio
do microfone, o tom da pregao tornou-se ainda mais alto, forte e dramtico.
A palavra da Bblia e a vida e calvrio de Jesus Cristo servem como base das pregaes da
entidade evanglica. Contudo, recorrente a recomendao de que, para ter acesso ao mundo
divino, necessrio negar o mundo da rua. Nos discursos ministrados, o lcool, a devassido, o
desemprego, a condio da mendicncia so freqentemente relacionados figura do diabo. A
pregao torna-se ento um convite ao exorcismo e, conseqentemente, mudana de vida. Com
intenso movimento de cabea e mos, as quais s vezes sustentam o livro sagrado, os oradores
intercalam palavras do Livro Sagrado com frases como:
Meus irmos, preciso mandar embora o diabo que vive dentro de vocs, que traz o
lcool e a devassido vida de vocs (...) vamos orar juntos para que possamos fazer a
palavra de Deus prevalecer sobre este local (...)
51
.

Ao final da pregao, h um convite reza, em geral realizada com cada um em seu lugar,
com as mos levantadas para cima e os olhos fechados. Em seguida, os moradores de rua
levantam-se para formar as filas e receber o almoo. Algumas vezes, aps a comida, quando o
refeitrio estava quase vazio, a entidade religiosa, antes de ir embora, fazia uma longa orao

51
Caderno de campo, 04/05/2003.
230
com alguns dos usurios que pediam ajuda. A performance corporal se repetia, com falas altas a
exorcizar o mal e ecoar pelo local, mos dadas, mos na cabea, olhos fechados.
Manifesta em uma performance radicalmente corporal, a pregao religiosa da entidade
colocou em destaque as relaes de troca demandadas na oferta da comida. Atravs do alimento
dirio oferecido, requer-se recepo e reflexo sobre o mundo divino e seu oposto: a vida na rua.
Transportada para o cenrio da rua, tal performance reitera seu carter de exorcismo.
Em uma das visitas de preveno de HIV/DST, prximo ao Largo So Bento, na Baro de
Duprat, rua que concentra centenas de moradores de rua noite, a cena era cinematogrfica
52
.
Chegando l, deparei-me com uma perua da entidade evanglica que distribui o almoo no
Penaforte. O carro se encontrava parado junto ao meio-fio, sob as luzes amareladas e escuras que
parcamente iluminavam o local. Perto da perua, uma fogueira feita pelos moradores que ali se
encontravam reluzia.
Encostadas em um muro, na calada, prxima perua, por volta de 60 pessoas
aguardavam a distribuio da sopa. Do outro lado da rua, mais dezenas de moradores de rua
estavam sentados em seus papeles, esperando que a fila andasse. Um membro da entidade
religiosa falava com um megafone; andava de um lado para outro, perto do carro, dirigindo-se s
pessoas concentradas nas duas caladas. O contedo era praticamente o mesmo: livr-los pelas
palavras de Deus do mal que esse mundo da misria e da rua traz. O demnio, que agia ali, na
rua, atravs do lcool, da discrdia, do auto-abandono, era um personagem fundamental na
pregao
53
.
Qual a reao dos moradores de rua? Como contrapartida, mantinham, em sua maioria, o
silncio e a aparente aquiescncia. Na Rua Baro de Duprat, a imobilidade da fila que aguardava
a sopa era marcante. Do outro lado da rua, o silncio era intercalado com conversas ocasionais.

52
Caderno de campo, 21/05/2003
53
Foi impossvel perceber as representaes elaboradas no imaginrio dos moradores de rua em torno do discurso
religioso. Mas uma das preocupaes dos educadores da coordenadoria do refeitrio era de que a dureza desses
discursos afetasse a auto-estima dos usurios e sensibilizasse excessivamente as pessoas que portavam um certo
sofrimento mental. No possvel dizer at que ponto tal discurso foi de fato assimilado. Das feies observadas,
vrias eram as expresses de angstia e desamparo ao ouvir referncias ao mundo da rua. Mas considero-as apenas
um possvel indcio de que as figuraes religiosas podem ser incorporadas ao universo da rua a ponto de se
tornarem uma metfora de seu mundo para os que dele participam.
Na hora do lanche, durante um fim de semana, um homem, aps se alimentar, foi se despedindo dos funcionrios do
refeitrio e da entidade esprita responsvel pela comida. Aproximou-se de mim e disse: porque a gente tem que
agradecer, n? Eu agradeo, olha sabe, que eu sou esprita, n, mas aquela coisa, tem muita coisa do diabo na
rua, n(...) (Caderno de campo, 03/05/2003).
231
No Penaforte, em meio ao silncio impassvel dos usurios, era possvel observar as mais
variadas expresses: uns prestavam ateno, rezavam baixo; outros liam jornal ou dormiam,
alheios pregao; alguns pareciam irnicos nos olhares de soslaio ao pregador; e finalmente
outros, em menor nmero, manifestavam sua impacincia e seu desagrado, atravessando as
pregaes com murmrios e gestos de aborrecimento.
No entanto, os termos do acordo implcito na oferta da comida se expressam claramente
entre os moradores de rua, que se rendem escuta cmplices ou no e da espera disciplinada
em troca da alimentao. Na verdade, a aparente rendio aos mecanismos disciplinadores no
uma prerrogativa exclusiva dos servios de alimentao; est presente nos demais servios
populao de rua. Porm, o silncio e a concordncia encobrem uma resistncia sutil mas
persistente, na maioria das vezes, aos discursos, s posturas e s formas disciplinares que lhe so
impostas.

Da disciplina e a (in)civilidade
Na oferta da comida, h vrios embates e ajustes que envolvem as diferenas
classificatrias entre os atores que interagem neste processo. Por um lado, as entidades que
oferecem o alimento se pautam por mecanismos disciplinadores demasiadamente incisivos,
reforando o estigma da populao de rua como incivilizada. Por outro, os moradores de rua,
acostumados postura assistencial que envolve seu universo, vivenciam essa relao de forma
ambgua: ao mesmo tempo em que se submetem relativamente disciplina institucional,
procuram inverter, durante o ato da troca, a inferioridade hierrquica que lhes imputada,
tratando quem os serve como serviais.
Para o Penaforte, esses embates constituram um desafio. A perspectiva da coordenadoria
tambm educativa, mas pretende suavizar a forma de atendimento j to criticada em albergues.
Sendo assim, intenta fazer do local um ambiente de dilogo com o morador de rua, onde este
possa se sentir acolhido e vontade para expressar sugestes e reclamaes. No entanto, no se
eliminaram as regras, naturalmente. A equipe est ciente de que determinadas fronteiras de
comportamento tm de ser continuamente reforadas, assim como, em casos de grande tenso,
certas imposies ho de ser mais rgidas. Porm, tomam como objetivo primeiro conversar em
particular e calmamente com os usurios causadores de possveis problemas.
232
Para tanto, vrias regras foram se modificando no decorrer dos trs anos de sua existncia:
o cadastro, efetuado a partir de 2002, serviu para agilizar o atendimento na entrada e evitar filas
muito grandes do lado de fora, evitando assim a reclamao de vizinhos. Entrementes, a entrada
passou a ser o lugar do refeitrio no qual os educadores se preocupavam com o tratamento aos
usurios, a fim de reforar o aconchego. J a preocupao com a conscientizao da higiene dos
banheiros levou-os a promover, no ltimo ano, pequenos debates a respeito do assunto
coordenados por Carolina, a nutricionista do refeitrio
54
. As conversas pareceram surtir mais
efeitos, segundo ela, na conservao e limpeza do local.
Uma mudana significativa ocorreu no modo de servir. De incio, os usurios
permaneciam sentados e os pratos eram levados at a mesa. Quando a gua das jarras terminava,
um funcionrio ia mesa troc-las. Com o tempo, os funcionrios passaram a ser vistos como
garons: eram chamados a toda hora para trazer gua, tratados por vezes com aspereza.
Decidiu-se ento formar filas prximas aos locais onde fica a comida; ali, o usurio despeja sua
ficha em um prato e recebe sua refeio.
Do mesmo modo, houve no primeiro ano muito desperdcio de alimento. Quando a
comida desagradava ou o usurio no queria com-la, deixava uma quantidade substancial no
prato, e, ao invs de limp-lo e coloc-lo em uma caixa na sada, como solicitado, deixavam-no
cheio em cima da mesa. Aps recomendaes pblicas contnuas e conversas particulares dos
coordenadores com usurios que repetiam o ato, a prtica diminuiu consideravelmente.
Participando da entrega dos pratos e da limpeza posterior das mesas, observei que a distribuio
de alimentos nos primeiros estava mais equilibrada. Carolina tambm me relatou que a comida
havia melhorado consideravelmente naquele ano, e os usurios manifestaram essa satisfao.
Impasses como os descritos acima revelam que o ajuste no dilogo entre instituio e
morador de rua enfrenta dissonncias reveladas por este ltimo pelo desafio concreto s regras
educativas ou disciplinadoras voltadas para ele. No caso dos albergues, a postura disciplinadora
bem mais rgida; conseqentemente, h mais conflitos e este fato constitui uma das justificativas
da constante recusa da ida a essas instituies por parte do morador de rua. No refeitrio, as
conversas e negociaes amenizam os impacto das tenses e dos conflitos que vm tona. Mas,

54
Carolina trabalha desde abril de 2001 no refeitrio. Como nutricionista, cabe a ela fazer visitas peridicas s
instituies que preparam a comida, ver preparo, higiene, dar orientao de catlogo, fazer grupos de higienizao no
refeitrio; instruir os funcionrios quanto higiene. Entrevista com Carolina, 14/05/2003.
233
de qualquer maneira, os moradores de rua, no contrato social institudo com os agentes
institucionais, manifestam sua discordncia dos gestos e expresses que respondem aos
mecanismos disciplinares
55
.
J nos ocasionais tratamentos hostis com os funcionrios do Penaforte e voluntrios, os
usurios revelam outras marcaes distintivas. Uma boa parte dos funcionrios, particularmente
os responsveis pela limpeza e distribuio dos pratos, ou foi albergada, ou passou um tempo
na rua. Pela proximidade com o universo da rua, tm menos tolerncia com usurios. Ainda que
conheam os freqentadores do refeitrio e tenham boas ligaes com eles, em alguns momentos
so desafiados. De outro lado, os mesmos funcionrios parecem ainda reproduzir uma viso
bastante comum em funcionrios institucionais, particularmente os de albergues, a dizer, estar
prestando servio a quem no trabalha, a quem bebe etc.
Nas distribuies de sopa, pediram-me que ficasse do lado de fora da cozinha, entregando
os pratos, pois Dante, um dos funcionrios, preferia ficar do lado de dentro: Vai voc servir eles
do lado de fora; eu no dou pra isso, no. No t pra agentar esses homens folgados
56
. Outros
funcionrios so mais flexveis, mas a posio mais geral difere da posio da coordenadoria,
cuja ateno est voltada exatamente para como os vnculos operam. Tambm porque, em termos
de distino social, encontram-se distantes desse universo. Nos momentos em que determinados
usurios provocam tenso, coordenadores e funcionrios se envolvem e ento as regras da
instituio so reiteradas com firmeza e, muitas vezes, dureza.
No caso dos usurios que trabalham como voluntrios, h momentos em que os conflitos
so superdimensionados, justamente em funo de ser um igual na posio hierrquica do
disciplinador. Alguns desses voluntrios, sentindo-se em uma posio diferenciada daqueles a
quem servem, reiteram os gestos e as falas imperativas associados a esse papel. Para os usurios,

55
O desagrado com e o desprezo pela comida, por exemplo, tm um efeito bem contundente neste universo da rua,
onde preciso batalhar o tempo todo pelo alimento. J no caso da higiene do banheiro, Carolina cr que o passar do
tempo de contato com boa parte dos usurios do refeitrio, somado s conversas persistentes sobre a importncia da
manuteno da higiene acabaram por minimizar manifestaes hostis, particularmente no banheiro masculino, como
palavras ofensivas escritas com fezes nas paredes e vasos sanitrios entupidos propositadamente, o que a
nutricionista viu como formas de ressentimento ali expressas.
56
Caderno de campo, 08/04/2003.
234
que na rua convivem em uma dinmica que anula qualquer relao efetiva de poder entre eles
57
,
inadmissvel que um igual seja imperativo com eles.
Jonas era um jovem voluntrio do refeitrio. Chegava antes das refeies e ficava
conversando com os amigos nas mesas; ajudava a limpar o espao para colocar as panelas,
carregava-as, ajudava a distribuir a comida e a limpar. Por vezes, ficava na entrada, ajudando a
entregar as fichas. Em uma dessas vezes, eu o acompanhava na entrada, com mais um
funcionrio. Na fila, um homem deu seu nome e ficou esperando a ficha. O funcionrio se
confundiu e se instaurou a dvida: o homem teria recebido a ficha? Jonas se adiantou: Pegou a
ficha, sim, vai sentar.
Como que ?
Pegou a ficha sim, vai sentar e ficar quieto ali, , no d uma de esperto no
Olha, aqui, cara, como que voc acha que pode falar comigo assim? At h pouquinho
tu tava l na rua comigo, h, cara
58


Para pessoas submetida a cotidianas humilhaes pela situao de estar nas ruas, tal
assimetria posta por um igual provoca reaes imediatas. O conflito comeou, o que demandou
dois funcionrios para apartar os homens e duas decises da coordenadoria: a de colocar
coordenadores na entrada para amenizar conflitos como aquele; e a de fazer uma espcie de curso
de formao para os voluntrios
59
.
No entanto, um dos maiores desafios da coordenadoria era a atenuao da linguagem e de
gestos disciplinares das entidades que ali faziam suas atividades. No que fosse fcil manter os
acordos de ordem estabelecidos no refeitrio. Filas sendo desordenadas, bbados criando
conflitos com outros usurios, pessoas mentindo sobre seus nomes na entrada, enganando na
entrega da ficha; enfim, eram inmeras as tticas desafiadores da ordenao institucional. Porm,
a interveno das entidades nos casos de conflito observados revelou gestos que fazem mais do
que restaurar a ordem: parecem projetar no outro a imagem da incivilidade, como com uma
criana ou um bbado.

57
Brognoli, op.cit
58
Caderno de campo, 20/06/2002.
59
Apenas para tornar claro, os voluntrios no so apenas usurios. Qualquer pessoa interessada em participar das
atividades do refeitrio pode participar, como foi meu caso.
235
Frases como sente a agora e espere; ningum mandou repetir agora, volte para seu
lugar, acompanhadas de gestos de autoridade como o dedo apontado para o lugar para o qual o
usurio deveria retornar, as maneiras imperativas de apaziguar tenses, dar o prato de mo em
mo para controlar o que e quem repetia - tudo isso constitui um conjunto de relaes que, de
uma forma ou de outra, contribuem para a manifestao de assimetria de poder, naquele
momento, entre o que d e o que recebe. Como contrapartida, os usurios que se sentiam
humilhados e maltratados reagiam. Se alcoolizados, tornava-se mais fcil reagir agressivamente;
seno, soltavam imprecaes, expresses como vou te pegar l fora, ou reclamavam com a
coordenadoria.
Por fim, os funcionrios do refeitrio tambm tiveram que disciplinar as entidades na
feitura da comida. Carolina tinha como tarefa visitar as entidades para verificar como era
preparada a comida, como era conservada, se havia higiene na cozinha em que era preparada,
entre outras coisas. Carolina contou o caso de uma instituio que ela nunca havia visitado
porque seu trabalho estava apenas comeando. Na refeio da tal instituio sempre havia feijo
estragado e a salada era intolervel, o que fazia com que a nutricionista impedisse que a comida
fosse servida. Ao visit-la, descobriu que a entidade deixava a comida fora da geladeira at as 16
horas do dia seguinte. Carolina deu as orientaes necessrias e quando a entrevista no havia
mais problemas.
Carolina comentou aos poucos que o leite que serviam juntamente comida tinha efeito
ruim na combinao com a carne. Mas, segundo ela, era necessrio ter tato para convencer as
instituies quanto necessidade de seguir os procedimentos em um trabalho voluntrio. Pelo seu
depoimento, pude perceber que levou um certo tempo at que a qualidade da alimentao
tomasse as boas propores de hoje. Carnes estragadas e saladas murchas eram constantes, o que
justificava as reclamaes dos usurios.

Do paladar e das maneiras de comer
A comida do refeitrio , em geral, saborosa e nutritiva. O que sobra partilhado entre os
funcionrios e voluntrios. Usualmente so servidos arroz, feijo, carne moda, salsicha ou caldo
de galinha (ps e pescoo), ou pedaos de frango; verdura ou legume cozido (berinjela,
abobrinha, chuchu), s vezes, batata; salada de alface e tomate temperada; farinha e po. Em
236
alguns dias somava-se o macarro. noite, as sopas so bem caudalosas e grossas, com legumes
variados e de vez em quando pedaos de carne ou caldo de carne. Carolina calcula que o prato do
almoo suficiente, acreditando-se que eles possam complement-lo durante o dia
60
.
Em 2001, no se oferecia carne a no ser ocasionalmente. As entidades doadoras no
possuam recursos financeiros para arcar com as despesas. Em 2002, os coordenadores
requisitaram Prefeitura que comprasse a carne para complementar o almoo, o que passou a ser
feito. Compram-se carne moda, salsicha ou frango. Para Carolina, a sopa mais difcil de ter
seus nutrientes calculados; mas aparentemente tem os elementos necessrios para compor uma
refeio, ainda que a nutricionista ache mais recomendveis os alimentos slidos.
Apesar de alimentarem-se de doaes, os moradores de rua so seletivos com o que
comem. Ainda segundo a nutricionista, em assemblia com os usurios, quando foi solicitado que
fizessem observaes sobre o refeitrio em geral, eles se concentraram na crtica comida.
Quando satisfeitos, elogiavam-na. Porm, eles a consideram pouco temperada. Reclamam da
carne moda e da salsicha
61
; bem como das vezes em que se oferece arroz empapado. Quando ela
est muito ruim, eles dizem: Essa comida no d pra dar nem pra cachorro.
62

Carolina admite que, dada a grande quantidade de comida, s vezes fica faltando o
tempero. Mas no compreende os comentrios negativos. Segundo ela, a comida nunca est ideal
para eles: eu no sei, a gente tambm almoa essa comida, eu no sei porque, mas alguma
coisa deles que nunca t satisfeita (...) da as psiclogas tm alguns argumentos, mas nunca t
completamente explicado(...)
63
. Esse padro de exigncia com relao s entidades tambm se
repete na rua, ao menos discursivamente. Andando pelo calado perto do Vale do Anhagaba,
em uma das visitas noturnas para a preveno de HIV/DST, encontramos uma senhora deitada,
coberta, conversando. Ao abord-la, como procedimento usual, identifiquei-me como sendo do
refeitrio e perguntei-lhe se j tinha estado l:

60
De acordo com a nutricionista, o parmetro considerado de 2.900/3.000 calorias dirias. Dessas 3.000 cal; 10 a
15% tem que ser de protena, 20 a 25% de gordura e quase 60% de carboidrato. O prato padro brasileiro
adequado: arroz, feijo, carne e salada. No caso do refeitrio, necessrio levar em conta a quantidade, porque se
supe que aquele prato talvez seja o nico. A mdia que o prato do almoo tenha de 800 a 1.000 calorias; isto
representa algo em torno de 33% da quantidade de alimento necessrio do dia; seria necessrio complementar com o
jantar e talvez o lanche ou um caf da manh.
61
Carolina considera o valor nutricional da carne moda comprada equivalente aos da carne no moda; possui as
mesmas quantidades de protena. Na opinio dela, este tipo de carne o que oferecido para eles nos demais lugares.
62
Entrevista com Carolina, op.cit.
63
Entrevista com Carolina, op.cit.
237

O refeitrio, aquele l perto da Nove de Julho? Conheo, andei por l
no ano passado. Mas, viu, desisti de l porque, olha, a comida era
boazinha, mas no tinha carne(...) olha, aqui no Bom Prato (restaurante
popular a R$ 1,00) tem carne de porco, l naquele outro restaurante ali
tem carne de panela. Ah, no, da melhor, n(...) no quero ir l no
refeitrio no(...)
64


Levando em conta a impossibilidade de essa senhora pagar diariamente pelo almoo
nesses restaurantes populares, surpreendi-me com a afirmao. No entanto, observei que sua fala
estava imersa em um contexto no qual a proposta de alimentao feita pela rede de atendimento
considerada tendo em vista no apenas aliment-los, mas cumprir bem a tarefa, com um padro
que se coloca, no senso comum brasileiro de um bom prato: arroz, feijo, mistura. Em outras
palavras, ela compartilha o imaginrio do bem-alimentar, e exige da rede que a atende essa
referncia. Nesse sentido, as reivindicaes pela qualidade revelam que h uma resposta
imposio assimtrica entre quem doa e quem recebe, a qual os retira da posio passiva do
aceitar qualquer coisa.
Apesar das reclamaes, os usurios do refeitrio pareceram-me, em geral, satisfeitos com
sua refeio. Muitos elogiavam a comida, faziam uma ou outra sugesto. Vrios usurios
repetiam de duas a trs vezes, quando ainda havia comida. Quando jogam a comida fora porque
em geral no gostaram, ou porque o excesso de lcool ingerido os impede de comer. Mas
Carolina considerava que o desperdcio no era exagerado. No entanto, a comida deixada no
prato gerava reclamaes dos prprios usurios. Tanta gente a na fila a fora esperando pra
comer e o cara a deixa esse tanto de comida, isso mesquinharia......, dizia-me um senhor que
havia acabado de comer e olhava o prato abandonado por outro.
De um modo geral, os usurios assduos percebiam o cuidado que a instituio tinha para
com eles. Segundo Carolina, o que mais comentavam era com relao higiene do lugar e ao
tratamento usual dos funcionrios. Como conseqncia, salvo os impasses descritos
anteriormente, o refeitrio mantinha-se consideravelmente limpo, e seus usurios se
alimentavam, na sua maioria, de forma silenciosa. Estavam, inclusive, atentos higiene: observei
pedidos de troca de colher em razo de sujeira. E se queixavam de seus vizinhos pouco

64
Caderno de campo, 14/05/2003.
238
educados, geralmente usurios demasiadamente alcoolizados que dispersavam comida ao redor
do prato, ocasionalmente brincavam com ela, ou se debruavam sobre a mesa.
Reforo o fato de que o alimento uma das principais alavancas que movem a dinmica
entre instituies e moradores de rua. Nesse sentido, ele costura a fronteira entre essas duas
dimenses sociais a rua e o aparato institucional , expondo as construes e os conflitos
gerados em torno da necessidade de alimentar e ser alimentado, e do disciplinar e no se deixar
ser domesticado. No cotidiano, essa pulsao se faz aos poucos, nos pequenos encontros de
entidades governamentais, no-governamentais, religiosas e habitantes da rua.

Quando a cozinha vai rua
Fora da alada institucional, os recursos alimentcios diminuem consideravelmente, mas
so possveis de se obter. Para tanto, exige-se uma persistncia na coleta de sobra de alimentos
em feiras livres ou doaes ocasionais, bem como criatividade na elaborao da comida. O
nmero de moradores de rua que vive nesse circuito restrito bem menor, mas bastante
significativo. So em geral pessoas ou que se fixam mais em determinadas praas e viadutos e
permanecem praticamente isoladas dos circuitos institucionais e cotidianos
65
, ou so os
andarilhos cujo mundo itinerante limitado a seu territrio na rua.
Para eles, basicamente h dois modos de obter alimentos. O primeiro um recurso menos
usual do que imaginado: vasculhar os lixos orgnicos. Embora no seja to raro ver mendigos
abrindo lixos e selecionando comida na paisagem urbana, no uma prtica necessariamente
inerente situao de rua. Vasculham lixos aqueles que se encontram em condio de extrema
embriaguez, ou que, em seu trajeto pela rua no dia, no puderam encontrar uma doao ou um
abrigo institucional sequer, o que raro. H casos tambm de pessoas com transtornos mentais
que, territorializados em alguma praa ou calada, praticamente sem comunicao com ningum,
recorrem s sobras mais prximas.
Quando essa prtica ocorre, marcante na paisagem urbana. No Parque D. Pedro II,
presenciei uma cena dessas. Agachado prximo a um poste de luz, um homem revirava cerca de

65
Entre os quais se incluem as pessoas que constroem favelas temporrias embaixo de viadutos; algumas delas tm
como atividade vasculhar os lixes da cidade.
239
trs sacos de lixo. Encontrara um pote de catchup; abrira-o ao meio e lambia o molho
66
. Foi,
contudo, um momento raro no contexto da pesquisa e nos depoimentos dos agentes institucionais.
Observei que Dona Lina mexia nos lixos prximos ao prdio da Febem, na esquina da
Praa metr Brs. Ela procurava algumas sobras de comida, colocava em pratinhos de alumnio e
distribua aos cachorros. Regina tambm olhava os lixos deixados perto de sua habitao e da de
Carmem, mas foram papeles, trapos de roupa, entre outros objetos, que a vi tirar de l.
No universo dos pesquisados, os restos orgnicos so postos no lugar ao qual usualmente
pertencem no ambiente domstico tradicional: no prprio lixo. No caso da Praa do metr, os
sacos de lixo ficavam distantes das habitaes; eram usualmente jogados nas cestas da rua. Havia
concretamente uma afirmao de distncia com relao ao lixo no reciclvel, assim como com
os alimentos passados, estragados, abandonados. Em uma das visitas noturnas, conheci um grupo
que habitava uma estreita calada de um viaduto da Avenida Abolio. Nessa pequena faixa,
viviam Elias e sua companheira, Jos, Zilda e mais dois amigos, todos carrinheiros. Elias me
contava dos alimentos que recebiam:
s vezes, a gente pede uma gua ou um po ali no bar [na esquina],
mas os caras nem se ligam na gente. Ento, aqui perto, tem um varejo,
sabe, e a gente pede e eles nunca do nada. Da quando acaba o dia, de
vez em quando, eles vm aqui dar uns alimento. As melancias que eles
do vem todas cheias de gua, fermentadas. Os tomates: tudo podre!
Que isso, oh! A gente vai l, devolve, e diz pra ele: quem que vai
comer isso? Voc vai? Cachorro vai?Porque a gente no vai, obrigado!
E a gente devolve(...)
67


Essa recusa, acompanhada de muita indignao, era uma constante nas conversas com os
moradores sobre os eventos que aconteciam na rua. Comidas com gosto ruim ou envelhecido so
jogadas fora. Habitualmente associados ao lixo e extrema pauperizao pelo imaginrio urbano,
os moradores se sentem impelidos a marcar sua desassociao com o que materialmente
deteriorado, desintegrado, podre. Na relao com o lixo, a expresso popular a gente pobre,
mas limpo ganha outra conotao. No se trata apenas de marcar limites de limpeza, mas de
reforar as fronteiras de humanidade que lhes so questionadas a partir dos momentos de
escassez que vivenciam.

66
Caderno de campo, 27/06/02.
67
Caderno de campo, 07/05/2003.
240
O segundo modo de obteno de alimentos ocorre nas horas finais das feiras livres e por
meio de doaes ocasionais de transeuntes ou vizinhos solidrios. Ou seja, conseguem pedaos
de verduras e folhas restantes ou com aparncia menos atraente para o consumidor; po, leite,
beliscos de padaria; s vezes, arroz, farinha, acar, caf. Alguns acumulam latas de molho de
tomate, pimenta, leo, sal, para poder cozinhar o alimento. Com composies irregulares, os
moradores de rua elaboram seu cardpio, cujo mote principal aproveitar tudo. Como coloca
Luce Giard, os novos pobres da cidade tratam de agir da mesma maneira que os camponeses da
Idade Mdia, margem da abundncia: escolher, combinar, preparar so gestos da cidade
quando j se tem o que fazer
68
. Curiosamente, apesar da abundncia alimentar das cidades,
exige-se a criatividade desse segmento para lidar com a exigidade.
Cozinhar na rua uma prtica associada aos moradores de rua que geralmente perfazem
uma circulao menos intensa, com maior fixao em caladas, praas ou viadutos. Nessa
situao, podem mapear as possibilidades cotidianas de obteno de alimento nos arredores do
espao que habitam, ao mesmo tempo em que podem estoc-lo por determinado tempo, assim
como os utenslios de cozinha. A circulao desse segmento est associada, sobretudo,
obteno dos materiais reciclveis, e determinadas atividades relacionadas usualmente ao mbito
do domstico como o presente caso so vivenciadas nos arranjos habitacionais.
Nestes, alguns utenslios so indicativos da disposio para o cozinhar. H aqueles que,
como Lourdes, possuem fogo ou fogareiro, o que raro. Em geral, fazem uma pequena fogueira
rodeada de lato ou de tijolos e apiam por cima destes uma chapa ou tela de qualquer metal que
possa sustentar os recipientes. Estes podem ser panelas de fato ou grandes lates de tinta vazios.
A maior parte das habitaes dos que cozinhavam era guarnecida de coador de pano de caf
bebida recorrente entre os moradores de rua e de instrumentos bsicos para as refeies, como
garfos, facas, colheres, copos de plstico ou vidro, xcaras, vasilhas de plstico para servir a
alimentao ou para guardar algum alimento.
O modo de cozinhar depende do espao de que dispem em sua organizao interna e dos
produtos disponveis no dia. Depende tambm da quantidade de gua que os moradores
conseguem para esse fim. Na Praa Metr Brs, uma das primeiras cenas registrada durante a
pesquisa foi a de Lourdes, que se encontrava do lado de fora de sua casa, sentada em uma

68
De CERTEAU, et al, 1997, pgina 240.
241
cadeira, catando feijo em uma bacia. Possivelmente, no caso, parte da tarefa culinria era feita
do lado de fora, uma vez que sua habitao era estreita e escura. Mas ela preparava o feijo do
lado de dentro de seu barraco. Nesse sentido, ela mantinha a privacidade visual de sua cozinha.
O que no o caso dos demais habitantes do local. Regina e Osrio faziam uma pequena
fogueira e tinham um lato ao lado de sua habitao sem teto, prximo a um retngulo de
concreto. Cozinhavam ali os restos da feira que lhes eram doados. Osrio era quem trazia os
alimentos; Regina apenas aguardava. Depois, preparavam juntos a comida. O fogo demorava a
esquentar o lato. No havia pressa e tampouco a tarefa era regular. A quantidade excessiva de
lcool limitava-os em sua agilidade e na tolerncia comida. O casal passava ali tardes inteiras,
entre tomar pinga, arrumar sua habitao, dormir. Nas habitaes onde havia a possibilidade de
cozinhar, o lugar para faz-lo estava sempre demarcado parte; porm, dada a contigidade dos
espaos, era difcil distingui-los.
Prximo s habitaes de Carmem e de Regina e Osrio, havia a galera da maloca,
como os chamava Carmem, por serem, segundo ela, as pessoas que nada faziam no Brs
(ficavam vadiando). Entre eles, estavam alguns que assaltavam em volta
69
. Eram pessoas que
dormiam e viviam na praa, juntamente a outras pessoas que ficavam nos seus arredores.
Sentavam-se entre os retngulos de concreto, perto de uma rvore, e ali acendiam uma fogueira,
onde ficavam durante as tardes tomando pinga, assando alguns alimentos ou esquentando
marmitas.
Carmem cozinhava pouco, a despeito de possuir equipamentos mnimos para a tarefa e
mais recursos garantidos na praa. No que tange apropriao e preparo da alimentao,
Carmem vivia uma realidade particular. Quando a conheci, ela desfrutava de dois recursos:
recebia o dinheiro da bolsa-escola das crianas e auxlio financeiro irregular de Manoel, seu
segundo companheiro. Segundo ela, Manoel catava papelo e a ajudava a levantar algum recurso
para comprar alimento. Juntando os dois auxlios e eventuais doaes, comprava comida.

69
O agrupamento parecia demasiadamente heterogneo, mas era bastante fechado, o que dificultou o acesso s
informaes. Esta caracterstica, somada ao fato de que Carmem requisitava minha ateno nas conversas, impediu
que eu me aproximasse destes moradores da Praa. No entanto, observaes mais gerais puderam ser feitas.
242
Quando, um ms mais tarde, Manoel deixou de morar com Carmem, ela j recebia uma cesta
bsica, com de uma entidade filantrpica
70
.
Mesmo com uma oferta mais regular de mantimentos, o preparo de comida no
costumava ser parte de seu cotidiano, como ocorria com Lourdes, com o casal ao lado ou com
Seu Joaquim. Enquanto estvamos conversando, ela costumava dar dinheiro a Moa e mand-lo
comprar marmita. Ela acrescentou que, vez por outra, dizia a Moa e Priscila que pedissem
dinheiro na porta de uma padaria que ficava em uma das esquinas da praa. Afirmou-me que
cozinhava pouco porque faltavam condies para faz-lo com regularidade.
O modo como regularmente Carmem lidava com a comida gerou uma reao contrariada
de Lourdes, sua vizinha e comadre, que tambm recebia cesta bsica. Lourdes, abordando-me
um dia, reclamou:
Olha, por que que a Carmem comeou a receber cesta bsica, quem
que ps isso pra ela? Porque, olha, a Carmem no usa nada da cesta
no. Voc vai se arrepender de ter dado pra ela. A Carmem no gosta de
cozinhar, no. Sabe o que ela faz? Ela vende os produtos da cesta pros
outros aqui, faz o Moa esmolar e vai l compra marmita. A Carmem no
t a pros filho, no. Sabe que o Moa chega muitas vezes chorando de
fome. Ento no justo ela receber, n?
71


Carmem, de fato, parecia negociar certos alimentos da cesta, embora no se desfizesse de
todo o seu contedo. Os benefcios recebidos estavam relacionados ao fato de ser me de famlia
em uma situao de rua. Ao que parece, sua troca de alimentos por dinheiro no parecia render
to bem quanto cozinhar os mantimentos para as crianas. Presenciei as discusses de Moa com a
me porque sentia fome. Diante de minha interrogao a respeito da raiva do menino, Carmem
disse-me:
, ele t emburrado porque t com fome. Mas eu no vou dar dinheiro agora pra ele,
no, seno de noite no tem o que comer. Esse menino tambm vive com fome, o dinheiro
no d pra isso tudo no (.....)
72



70
Carmem passou a receber a cesta aps a entrevista que Alderon, membro da Rede Rua, fez com ela para o Jornal O
Trecheiro (entrevista da qual participei como ouvinte). Esta entrevista ocorreu na metade de minha ltima etapa de
campo.
71
Caderno de campo, 27/05/2003.
72
Caderno de campo, 27/05/2003.
243
A reclamao de Lourdes trouxe tona uma outra questo. Os recursos alimentcios,
assim como roupas, so eixos de troca e interaes sociais entre os vizinhos de rua. cena
comum um morador de rua ou agrupamento elaborar uma refeio e oferecer aos que dormem a
seu lado. Na praa, essa prtica acontecia bastante com o cafezinho, que Carmem oferecia a
todos os seus visitantes, incluindo Lourdes. Na maloca, as pessoas juntavam alimentos para
comer juntos.
Por outro lado, a comida tambm provoca conflitos e disputas. Carmem j havia
questionado por que apenas Lourdes recebia at ento uma cesta bsica, se os demais moradores
da rea no tinham o mesmo benefcio. Lourdes fazia o inverso: dizia que se a primeira no era
capaz de alimentar seus filhos, ento por que ela ganharia uma cesta bsica? Carmem, que
abrigara Laura em sua habitao por cerca de duas semanas, disse-me, aps um conflito com a
moa, a qual acabou se mudando para a casa de Lourdes:
Ela disse que eu botei ela pra fora. No foi assim, mas nas condies
que tavam no dava, ela no tava respeitando minha casa. Ela ficou
chateada de sair, se apegou na Priscila, mas no tem jeito. Quando eu
conheci, achei que a amizade ia da certo, mas voc v (...) essa menina
a tem uma mania (...) assim, ela comprava arroz, e precisava ficar
falando que comprou? (...) Bem que a cesta podia chegar. Acabou tudo,
ainda mais com a menina [Laura] aqui. Ela trazia o arroz, mas comia
um bocado (...) depois foi falar mal de mim l pra Lourdes.
73


A comida, assim como outros poucos recursos fundamentais na rua roupas, pinga ,
um motor que atualiza relaes de solidariedade e conflito. A sua oferta ou falta encadeia: as
relaes de sobrevivncia; as concepes de moralidade na rua pautadas significativamente
pela disputa de quem merece tais recursos as negociaes sobre a permanncia em determinado
espao, uma vez que certos conflitos em torno do desperdcio de alimento, da avareza em dividi-
lo, geraram a impossibilidade de pessoas em posies antagnicas permaneceram em territrios
contguos.
H uma particularidade nessa dinmica do cozinhar no Brs que instiga a algumas
reflexes sobre os espaos marcados por gnero. Na praa, o hbito domstico de cozinhar
ganhava mais visibilidade pelas mulheres, ainda que este no fosse necessariamente concretizado

73
Caderno de campo, 19/05/2003.
244
por elas. Carmem e Regina, por exemplo, aguardavam em casa que seus companheiros
trouxessem os mantimentos para serem preparados. J Lourdes, vista como uma mulher
extremamente forte e bastante respeitada no Brs, era quem comandava as tarefas domsticas em
sua habitao. Deslocando o olhar para o viaduto da Abolio, era Zilda quem comandava a
cozinha no lugar. Ela dizia: tenho que cozinhar, porque meus amigos da rua no podem comer
comida ruim, no ? Eu fao isso pros meus amigos (...).
Creio que essa particularidade possa se estender a outros locais de concentrao de
moradores de rua, mas que, pelo fato de concentrar menos mulheres, tenham essas relaes mais
diludas. Sendo mais evidente o perfil do morador de rua sozinho, o ato de cozinhar no uma
prtica exclusivamente feminina. Mas, nos dilogos apresentados, as mulheres assumiam, ao
menos discursivamente, a tarefa de cozinhar como um dever. Porm, do mesmo modo que os
seus companheiros faziam a atividade de coleta de materiais reciclveis ou arranjavam servios
de forma irregular, as donas de casa no obrigatoriamente se dispunham ao trabalho domstico.
Regina preparava a comida juntamente com Osrio; Carmem dificilmente cozinhava; Lourdes
parecia ser a mais sistemtica, mas, mesmo assim, no parecia seguir horrio algum para as
refeies.
Por fim, a comida outro dos elementos que articulam a relao entre as prticas
concretas na rua e a representao sobre as mesmas. A forma mais evidente em que essa relao
aparece na exposio da comida a padres de limpeza e sujeira. Se, no refeitrio, os moradores
de rua exigiam prticas higienizadoras que previnissem a poluio do alimento e assimilassem
um padro de limpeza considerado normal, no cdigo normativo usual, na rua este
relativizado, gerando uma constante frico entre o parmetro civilizador e as fronteiras nubladas
do pblico/privado, poludo/sacralizador.
Carmem me contou da padaria situada na esquina da praa: de onde eu estava, em sua
habitao, eu conseguia ver o local. Ao reparar que a padaria estava fechada, comentou:
Ih, deve ser a vigilncia sanitria. Outro dia uma moa foi comprar um doce a, achou
uma perna de barata. J fechou um monte de vezes. Tem que fechar mesmo, fica
vendendo coisa estragada, com bicho pra gente (...)
74



74
Caderno de campo, 29/04/2003.
245
Em outro momento, conversvamos na frente de sua habitao; Regina e Osrio
cozinhavam. Perguntei a ela o que achava que o casal estava cozinhando. Carmem comentou:
Ah, o velho ali traz umas coisas da feira e eles fazem a um rango. Mas v s, aquela
coisa, n, no lavam a mo, no limpam as coisas pra cozinhar, to sujos mesmo,
comerem com a mo (...) eu heim, credo, nem d pra comer (...)
75


Carmem demonstrou duas formas de distino social que operam na relao da higiene
com a comida. A primeira reafirma o padro classificatrio que o morador de rua tem nas
relaes fronteirias com seu universo. Uma vez considerados parte da esfera do poludo e do
sujo, procuram reverter seu estigma a partir do compartilhamento das representaes sobre a
alimentao com o restante da sociedade, a qual procura mant-los na posio estigmatizada.
Nesse sentido, tornam-se exigentes com relao higiene e ao bom tratamento dos
estabelecimentos alimentares com os quais se relacionam.
Uma segunda distino social foi marcada em relao ao casal vizinho, a partir das
mesmas representaes. No mundo da rua, estar mais limpo do que o outro, cuidar-se mais do
que o outro, como j dito, marcam diferenas nas formas de estar nas ruas. Regina e Osrio esto
para Carmem em fim de linha. Praticamente no tomam banho, no se relacionam com seus
vizinhos, permanecem constantemente bbados, cozinham em meio sujeira. Em contraste com a
organizao corporal e do espao de Carmem e seus filhos, h uma diferena relativamente
visvel no que diz respeito limpeza e ao ordenamento.
No entanto, nessa marcao distintiva, preciso relativizar os limiares classificadores
entre sujeira e limpeza. A casa de Carmem, ainda que mais limpa, mantinha a mistura de
plsticos, papis e jornais, facilitando o acmulo visvel de poeira. Neguinha, a cadelinha de
estimao que dormia em uma casinha de madeira bem prxima entrada do seu barraco,
Carmem vivia brincando com os cachorros de outras pessoas da praa, todos com sarna. As
sobras de marmitex eram guardadas dentro do barraco, junto ao colcho de dormir. Na bacia de
gua onde lavava potes que acabara de encontrar, lavava tambm os copos e outros utenslios.
Em outras palavras, o universo da rua uma realidade exposta a constante sujeira: p,
restos orgnicos, vento, presentes nos espaos urbanos abertos. Os utenslios utilizados so
encontrados em lixos, ou quando chegam a eles, que j pertenceram a muitos donos. As fronteiras

75
Caderno de campo, 23/04/2003.
246
fsicas entre os limitados espaos de cada morador de rua so demasiadamente nubladas. Desse
modo, ainda que as concepes de higiene e limpeza normativas sejam reafirmadas pelos
moradores de rua em seus discursos e na avaliao de seus pares, impossvel reproduzi-las
concretamente como prticas na sua integridade.
Porm, no rol de representaes formadas pelos habitantes de rua, marcar a distino com
a sujeira da rua portanto, com o territrio do que poludo e poluidor uma forma de
distanciar-se das representaes sobre o espao da rua explicitadas pelos cdigos sociais
dominantes e, ao mesmo tempo, de reafirmar cdigos de um processo civilizador que fazem parte
de sua trajetria antes da rua e agora tm que ser adaptados a ela. As representaes sociais
marcam uma distino social que muitas vezes se dilui nas prticas efetivas do ambiente em que
vivem. Dentro desse contexto, a diferenciao com seus pares, cujo processo de largao
corporal se manifesta, fundamental.
O evento mais representativo desse processo aconteceu no viaduto da Avenida Abolio,
citado mais acima
76
. Na estreita calada abaixo do viaduto, enfileiravam-se, acostados parede,
dois sofs, um colcho se encontrava enrolado. Alm deste, um fogo vermelho, de quatro bocas.
Logo ao seu lado, outro colcho e, por fim, uma carroa. Quando chegamos para fazer a atividade
de preveno de HIV/DST, seus moradores se espalhavam pelo espao com um comportamento
festivo. Enquanto eu e outro educador conversvamos com Elias e sua companheira, que
sentavam quietos no sof, os demais educadores mantinham um animado papo com Zilda, seu
companheiro e outro dos moradores. Estes j estavam bebendo pinga havia algum um tempo - o
cheiro de lcool se espalhava pelo estreito local.
Aps as conversas de esclarecimento do assunto, juntamo-nos todos em uma roda
informal, em p. Zilda estava eufrica, um tanto trpega. Olhou para mim e para Carolina a
nutricionista do refeitrio e disse: Olha aqui no fogo. Eu cozinhei pros meus amigos aqui.
Cozinhei tudinho, porque eu cozinho bem. Fiz aqui pra eles, a t tudo fresquinho. Receita tudo
do Rio de Janeiro, que eu sou carioca (...) . Olhei para o fogo. Sobre ele, trs recipientes
enfileirados separavam os pratos da refeio: em uma vasilha retangular, havia sardinha,
envolvida em farinha, pronta para fritar.

76
Caderno de campo, 07.05.2003.
247
Em dois potes menores, cujo contedo ela me descreveu: no primeiro, havia chuchu
refogado com pedaos de palmito; no segundo, beterraba cozida com cebola. Por fim, ao lado
deste, uma panela com arroz. No cho direita, um botijo de gs e uma lata grande, cujo o
contedo eu no enxergava, pois as luzes das ruas eram fracas. Olhando para a esquerda do
fogo, no colcho que quase se encostava a ele, trs cachorros, visivelmente com sarna, se
coavam. O lugar cheirava a pinga e asfalto.
Elogiamos Carmem por ter conseguido cozinhar em um espao to estreito, com to
poucos recursos. Satisfeita e j trpega, decidiu convidar-nos a experimentar o sabor do tempero
carioca: olha, vocs duas, provem um pouquinho desse chuchu, pra vocs verem. , a galera
aqui gosta da minha comida. D uma provadinha, passei a tarde inteira fazendo esse rango.
Formou-se um impasse, uma hesitao de minha parte e de Carolina. A viso da comida era
atraente, mas a imagem do entorno - os cachorros, a pinga derrubada no cho, o cheiro
caracterstico da rua - no era nada animadora. E se o chuchu estivesse passado? E onde ela havia
conseguido aquele palmito?
Por outro lado, no aceitar poderia soar como uma desfeita. Havamos praticamente
invadido sua morada, onde nos receberam bem. A recusa poderia parecer algum enojamento por
eles ou pelo seu espao. Abrimos a mo e experimentamos. O legume estava muito bem
temperado e saboroso. Zilda ento insistiu que provssemos seu feijo, feijo carioca. No
havamos visto o feijo: ela apontou para a lata no cho. Carolina olhou-me aflita. Perguntou a
Zilda quando ela havia feito o feijo, advertindo-a de que este alimento fermentava se no ficasse
em geladeira. Zilda disse-nos: No, fiz hoje mesmo, t fresquinho, e t gostoso, com o tempero
l do Rio. Ela mexeu o feijo com uma colher de pau, pegou um pouquinho e nos ofereceu.
Diante dos comentrios de Carolina, fiquei de fato temerosa. Por fim, aceitei, assim como a
nutricionista, e me surpreendi. Feijo do dia, temperadssimo, muito gostoso. Ns a elogiamos
novamente, enquanto os outros educadores j se preparavam para ir embora.
O episdio marcou minhas reflexes. Em meio quela confuso de pessoas, cachorros,
colches, o fogo parecia um lugar isolado, mantido parte. A comida e sua criativa elaborao,
junto com a pinga pareceram garantir a vitalidade daquele agrupamento. Nos modos de cozinhar
e comer, expe-se um embate constante entre um parmetro civilizador idealizado e a realidade
subtrativa na qual as formas de cozinhar e de comer tm que ser adaptadas. E, desse conflito,
248
emergem formas criativas e inusitadas de exerccio do mundo domstico no espao pblico, bem
como uma enunciao clara de agenciamentos corporais dinmicos, sobreviventes e reformula-
dores dos cdigos sociais que se pretendem homogneos.
5.
CONTENO E VIOLNCIA NA MOVIMENTAO URBANA: O CORPO VULNERVEL















250
INTRODUO

O ciclo da rua cria um movimento contraditrio, que incorre em um crculo vicioso. Por
meio de um contnuo processo de des-possesso e subtrao material e simblica, o morador de
rua se depara com esta como seu espao de sobrevivncia e vivncia. Mas, uma vez que sua
utilizao contingente dos espaos urbanos coloca os sentidos oficiais do pblico e dos planos
e projetos urbanos em risco, cria-se uma incessante tentativa de negar esse corpo j desabrigado.
Dessa forma, os habitantes de rua adentram em uma lgica circular que tem como fora motriz
central a tentativa de sua eliminao.
A arquitetura antimendigo em So Paulo lembrando, as grades em torno de igrejas e
monumentos de praas, a retirada de marquises de prdios, o leo queimado espalhado na frente
de caladas e portas de lojas, gua a molhar periodicamente os possveis locais de pernoite de
habitantes de rua
1
e o fechamento de banheiros pblicos na cidade so dispositivos fsicos que
materializam as representaes de ameaa criadas a respeito desse segmento sobre a legibilidade
da cidade que se pretende funcional e hegemnica
2
.
Por um lado, essas intervenes urbansticas nos lugares de passagem so interdies que
fazem mais que intimidar o citadino; elas atuam no corpo porque o foram a desviar dos lugares
e, a partir da, definem diferentes diagramas de circulao
3
. Como afirma Souza, enfocando o que
as grades exprimem, podemos v-las como interpelaes urbansticas as quais no se pode
ignorar: as grades de ferro possibilitam uma linha de distino territorial entre supostos
agressores e agredidos. Nesse sentido enunciativo, podem ser vistas como co-extensivas ao corpo
de quem circula pela rua
4
. No caso dos moradores de rua, as interdies territoriais fazem mais
que desviar trajetos de passagem bloqueiam sua permanncia.
Por outro lado, a concretizao da arquitetura antimendigo, somada ao contedo das
justificativas urbansticas que geram, encerram uma forma de nomear e apontar os contornos do
inimigo, os supostos agressores, a ameaa. Em outras palavras, as grades expressam algo que

1
A arquitetura antimendigo foi descrita no Captulo 2.
2
De Certeau, 1994, op. cit.
3
P. de Souza, 2001.
4
Pedro de Souza parte de uma interessante abordagem da anlise do discurso para pensar a relao de enunciao
sujeito-objeto com relao s grades que cercam os espaos de passagem urbanos, particularmente, no tocante s
interdies territoriais impostas aos que vivem nas ruas. De seu ponto de vista, o enunciado da interdio interpela o
sujeito pedestre e indica que os limites entre os espaos abertos e fechados esto sendo significados diferentemente
no nvel da forma material do significante. (Idem, p.71). Considero sua anlise inspiradora para entender a
visibilidade dos embates sociais e polticos criados pela arquitetura antimendigo, do ponto de vista discursivo.



251
no est apenas nelas; elas indicam a suspeita da violncia, da indigncia ameaadora. Ao
cerrar e proteger os logradouros onde os moradores de rua ficam e dormem, remetem a efeitos
de sentido que geram a identificao de um lugar a um sujeito e de um sujeito a um lugar.
5

Assim, reitera-se a imagem j estigmatizada dos habitantes de rua de poluidores do espao
urbano.
Para alm dos obstculos fsicos, h os mecanismos que, em nome do zelo pela unicidade
funcional do espao urbano, continuam a intervir nas poucas posses materiais e demandar
obedincia dos habitantes de rua, como o caso das aes interventoras da limpeza pblica ou
policial. Tais atividades projetam cenas de humilhao s quais este segmento no tem outra
alternativa a no ser se submeter, sob pena de agresso ou presso. Por outro lado, para terem
acesso aos servios oferecidos nas ruas, tambm ho de se submeter a uma lgica disciplinadora
e de reintegrao social, o que supe igualmente a limitao de seu comportamento nesses
espaos.
Em suma, por meio da reduo psicolgica, emocional e de suas posses materiais, reverte-
se, como coloca Kawash, o caminho de extenso desses indivduos que prprio de um
sujeito prprio para o caminho da compresso
6
. Em geral, esse ciclo mantido pela
reiterao da violncia simblica ou fsica. Para a autora, o corpo errante funciona na medida em
que o lugar permite e emerge em resposta ao corpo. A no tenacidade em sustentar uma
propriedade, um lugar prprio, coloca o homeless em uma condio vulnervel:
(...) enquanto o corpo faz um lugar para si, a formao mtua de lugar
e corpo afeta o significado de ambos. (...) deste modo, o lugar faz o
corpo, assim como o corpo faz o lugar, sugerindo que os lugares feitos
pelos homeless podem no desafiar seu status como excludos, e o corpo
vem mais a funcionar como o signo e a incorporao da excluso.
7


Como resposta, o morador de rua adapta seu corpo a essa geografia compressora; vai se
reconfigurando na medida em que o espao o limita e molda de forma contingente o
extravasamento de suas emoes raiva, angstia, euforia, medo, solido, dor, alegria na
prpria mobilidade. Essa corporalidade pode ser traduzida ora na imobilidade e na reteno de
movimentos, a evitar conflito com transeuntes e caber nos lugares mnimos para os quais so
expulsos, ora ao externar explosivamente seus gestos, sua fala, sua agressividade, seus desejos.

5
Idem, p. 77.
6
Kawash, op. cit, p. 331.
7
Idem, p. 336. (Traduo minha).



252
Por outro lado, os moradores de rua tambm alteram em sua movimentao itinerante
essas interdies territoriais. Boa parte das cercas de arame que envolve os viadutos foi furada e
muitas pessoas moram ali, invertendo o seu sentido funcional ao tom-las como uma proteo a
mais para si mesmas. Muitos se sentam entre as lanas de ferro que cobrem escadas laterais de
igrejas. Quanto aos lugares cobertos por leo e gua, so abandonados por um tempo e retomados
depois, quando os donos de loja j no mais atm ateno questo. Se explicitamente
deslocados de algum local pela polcia ou por agentes urbanos, tornam a utiliz-lo mais tarde.
Essas prticas de subverso da ordem urbanstica no tm em si o propsito de demarcar
espaos permanentes, mas sua ocorrncia contingente erige novas fronteiras identitrias e de
pertencimento, marcando lugares, como coloca Arantes, de atores e cenrios ambguos,
simbolicamente invisveis e poluidores.
8
Tais prticas, que se estendem tambm aos meninos de
rua, demarcam uma territorialidade flexvel que se ergue exatamente no dilogo com os vrios
usos e enunciaes que atribuem sentido quele espao, constituindo-o como espao pblico.
9

Nem a adaptao corporal aos limites espaciais, nem a re-significao momentnea da
racionalidade urbanstica feita pelos atos transgressores diminuem a violncia sobre o morador
de rua ou impedem sua retrao material e simblica nas ruas da cidade. Os registros da rua, suas
interdies e compresses ecoam no corpo desse segmento, reiterando os obstculos para a
expanso deste. Para Kawash, a aparente subverso de significados do pblico, praticada pelos
habitantes de rua, no suficiente para contrap-lo efetivamente ao espao que o molda. A
desnaturalizao desses significados oficiais representa um perigo, que , por sua vez,
combatido com a violncia. A autora aponta com propriedade os efeitos desse ciclo de opresso.
possvel que as respostas tticas dos habitantes de rua no causem mudanas estruturais
ou mesmo efetivas no espao urbano. Porm, os deslocamentos delinqentes
10
, limiares, que as
caracterizam, organizam lugares nos espaos em questo
11
, criando uma transversalidade de

8
Arantes, op.cit, p. 107.
9
R.P. Leite, 2002, op.cit.
10
Aqui lembro novamente de De Certeau, ao tratar do relato do espao praticado como um relato delinqente: Se o
delinqente s existe deslocando-se, se tem por especificidade viver no margem, mas nos interstcios dos cdigos
que desmancha e desloca, se ele se caracteriza pelo privilgio do percurso sobre o estado, o relato delinqente. A
delinqncia social consistiria em tomar o relato ao p da letra, tom-lo como o princpio da existncia fsica onde
uma sociedade no mais oferece sadas simblicas e expectativas de espaos a pessoas ou grupos, onde no h uma
outra alternativa a no ser o alinhamento disciplinar e o desvio ilegal, ou seja, uma forma ou outra de priso e a
errncia do lado de fora. (De Certeau, op.cit, p. 216).
11
Tomo aqui a noo de Proena de lugar como referencial. O autor afirma a formao de um lugar a partir dos
significados atribudos pelo seu uso. Para Proena, o lugar pode ser entendido como uma determinada demarcao
fsica e/ou simblica no espao; este qualificado pelos usos e pelos sentidos diferenciados atribudos a ele por esse



253
cdigos aos quais imprimem de forma contnua ou ocasional uma fronteira territorial. E, ainda
que no revertam de forma estrutural as fronteiras de ordem dos lugares urbansticos, eles a
confundem e constituem outras racionalidades e contratualidades em contextos espao-
temporais flexveis e repolitizam o que se configura como lugar pblico por excelncia.
12
Os
habitantes de rua reforam sua existncia nessa dinmica.
De qualquer modo, na aspereza da adaptao ao circuito que os comprime que os
habitantes de rua reconstroem suas resistncias e vulnerabilidades corporais. Embora j tenhamos
visto re-significaes de marcas e usos do corpo nos captulos anteriores, tratarei aqui de algumas
experincias corporais que tm como referncia principal estas formas de conteno, as relaes
de violncia e algumas das tentativas materiais e simblicas de diminuio do morador de rua que
emergiram em minha pesquisa, e, tambm, perceber quais as possveis maneiras de responder dos
habitantes de rua.

Fragmentos de conteno e expanso corporal no espao urbano

Avenida Paulista com a Consolao. Paisagem de poder, rea nobre da cidade, locus da
centralidade que deixou o centro da cidade nos anos em meados do sculo XX
13
. Ao lado de um
grande supermercado, na frente das portas fechadas de uma loja cujo dono havia colocado as
grades baixas para evitar que algum ali se sentasse h um homem sentado. Moreno, pele
encardida, cabelo comprido e desgrenhado, roupa rasgada. Estava sentado de lado, o corpo
espremido em funo da grade, as pernas dobradas; encontrava-se notavelmente imvel, as mos
cobrindo parcialmente o rosto. Lcido em seus movimentos tmidos, o olhar era distante
14
.
Cenas como esta so comuns nas ruas de So Paulo: homens e mulheres parados em p ou
sentados em caladas, em geral isolados entre si, em bancos de praas, portas de estabelecimentos
comerciais, com pernas juntas, braos cruzando o peito, ombros encolhidos, quase dobrados em
si mesmos. Em alguns momentos, a cabea muito baixa; em outros, o olhar vago para a rua sem

uso: Um lugar , assim, um espao de representao, cuja singularidade construda pela territorialidade
subjetiva (Guattari, 1985), mediante prticas sociais e usos semelhantes. (Proena, op.cit).
12
Arantes, op.cit, p. 108.
13
Oliveira, op.cit.
14
Caderno de campo, 05/06/2002.



254
se deter em nada ou ningum. Ficam em seus cantos calados, s vezes falando com eles mesmos.
As expresses do rosto impassveis, fechadas. Quando caminham, fazem-no lentamente
15
.
Este corpo imvel provoca efeitos ambguos: facilita seu mimetismo com a paisagem
urbana, em uma espcie de colagem do corpo encardido e envolto em roupas acinzentadas com a
calada e o asfalto, e, ao mesmo tempo, gera um contraste com a movimentao frentica dos
transeuntes. O grau de imobilidade varia conforme o processo de despojamento corporal e,
portanto, de tempo de permanncia na rua. Quanto maior o grau de isolamento social, de
distncia dos servios de atendimento, de sujeira aderida ao corpo, maior a ausncia ou lentido
de movimentos. A apatia um estado psicolgico que acompanha tal comportamento.
A reteno dos movimentos corporais aparece menos naqueles que moldam uma
sociabilidade mais duradoura na rua, como o caso dos moradores da Praa Metr Brs. Poucos
ali permaneciam nessa imobilidade descrita. Ela era percebida em geral nos que chegavam ao
local para um ou dois pernoites e no conheciam ningum, ou em freqentadores da galera da
maloca. No entanto, a contemplao no vazio, codificada pelo olhar e pela atitude absorta em si
mesma, era reconhecida em Regina e Osrio ou mesmo em Seu Joaquim, em seus dias de
lamento e recolhimento.
Nas observaes das atrizes do Lume
16
, no estgio de sua preparao da mimese corprea
com a qual iam s ruas observar as pessoas, essa gradaes tambm aparecem:
Os corpos variavam entre os ativos, cujo ritmo na execuo das aes
era semelhante grande parte das pessoas; esses normalmente se
ocupavam vendendo pequenos objetos encontrados nos lixos, ou lavando
roupa e limpando o local onde dormem. Os superativos, que realizavam

15
O comportamento imvel de pessoas nas ruas chamou-me a ateno em outros pases tambm. Na Inglaterra, os
homeless, jovens e mais velhos, permanecem o dia inteiro, no inverno ou no vero, sentados sobre sacos de dormir,
pernas cruzadas, ao lado de caixas de bancos eletrnicos, mos paradas, um pote para receber moedas frente.
Muitas vezes esto olhando para baixo, o olhar vazio. Em outras, olham para o pedestre a pedir, em voz muito baixa
prpria da performance da mendicncia , may I have a change, please. Observando alguns deles em vrios
perodos do dia, registrei uma absoluta permanncia no mesmo lugar, na mesma posio, durante muito tempo. De
acordo com minhas observaes, feitas em 2002, essa a forma mais visvel do estar nas ruas dos homeless que
dormem nas cidades inglesas.
Tambm na Guatemala, pas que visitei em razo de um congresso em 2001, cenas como esta emergiram
constantemente em minha visita, na capital do pas, Ciudad de Guatemala, e particularmente em Antigua, cidade que
constitui patrimnio histrico guatemalteco e que sediava o Congresso. Sendo um pas formado na sua maioria por
uma populao indgena e com um ndice muito alto de pobreza, os moradores de rua da regio se espalhavam pelos
corredores dos prdios de arquitetura espanhola, os corpos pequenos de homens e senhoras indgenas, sentados com
as pernas dobradas para trs, a pedir dinheiro com uma voz inaudvel, um gestual marcadamente tmido, envoltos em
mantos coloridos vesturio tpico do pas. A imagens dessas pessoas se assemelhava de esttuas colocadas nos
cantos dos lugares tursticos.
16
Lume Ncleo Interdisciplinar de Pesquisas Teatrais da Unicamp.



255
aes em ritmo muito acelerado, muitas delas sem nenhum sentido
prtico, talvez sob o efeito de alguma droga; os muito lentos, que
variavam entre o entorpecimento provocado pelo lcool e a droga, que
os fazia ficar horas dormindo no asfalto fervendo, em posies
totalmente desconfortveis e os que, devido a fome, frio e privaes,
chegavam quase ao nada, ausncia de aes, quase um ser amorfo,
cuja respirao era o nico indcio de vida.
17


No caso dos que esto em um grau mximo de isolamento social, esse comportamento a
manifestao de seu mundo particular. Entre os loucos de rua, por exemplo, h as pessoas
portadoras de sofrimentos mentais avessas a dilogos e sociabilidades, cuja imobilidade e
circunscrio de trajetos solitrios no meio da multido enunciam o lugar prprio que
encontraram no espao urbano. Refiro-me aos homens e mulheres que, entre suas exploses
aparentemente psicticas
18
, delrios e alucinaes andam pela cidade continuamente, bem sujos,
com as roupas rasgadas e apodrecidas, em meio ao ritmo frentico dos transeuntes em caladas e
calades, como que imersos em outro mundo, um lugar privado construdo a partir das fronteiras
corporais da sujeira, do corpo abjeto que assusta e afasta.
Curiosamente, embora o olhar dessas pessoas, voltado para o cho ou para a frente atravs
das coisas e dos transeuntes, encaixe-se no estgio do olhar ausente, que no se comunica com o
exterior, que a equipe do Lume captou, surpreendeu-me perceber que, em suas andanas feitas
em meio a uma profuso de pedestres, esses moradores de rua no se encostam em ningum.
Atravessam multides esquivando-se dos transeuntes, mesmo sem v-los, e denunciando a
percepo da movimentao a seu redor. Da mesma forma, quando sentados e quietos,
aparentemente alheios a tudo, percebemos que captam a dinmica ao seu redor, adaptando assim
suas posturas contidas.
J para determinados loucos de rua, homens e mulheres cujos desatinos se tornam
experincias ainda solitrias, mas mais comunicativas, por meio da produo de suas vestimentas,
espaos e discursos ldicos na cidade, essa imobilidade de olhar vago parece trazer a cidade, sua
movimentao e barulho para dentro de seu espao circunscrito, transformados em elementos de

17
Colla et alli, op.cit., p. 117.
18
Os surtos psicticos nas ruas, apenas brevemente referidos no presente texto, ainda uma ampla nomeao diante
de reaes psquicas adversas, que no pude identificar com preciso. No entanto, foram as manifestaes mais
prximas do que usualmente classificamos como comportamentos psquicos anormais: a ausncia de comunicao
completa, o olhar parado, movimentos nervosos de mos e ps, entre outros.



256
adequao de seu cotidiano, dos inmeros fluxos de espao e tempo que se cruzam a sua frente
19
.
Seu percurso na cidade feito muitas vezes na imobilidade observadora dos fluxos urbanos.
Em outros casos, a imobilidade corporal dos habitantes de rua provocada pelo efeito do
lcool e das drogas ou pela presena de ferimentos que afetam os seus ps ou pernas, ou pelas
dores no corpo que lhes acomete depois de muito tempo de deslocamento. Porm, estes fatores
no totalizam as explicaes para tamanha imobilidade. A conteno corporal no est presente
apenas pelas limitaes fsicas produzidas nesse circuito. um comportamento mais
generalizado, que se traduz em um modo de estar nas ruas, gerado a partir da ausncia de trajetos
definidos e possibilidades asseguradas de modificar sua situao socioeconmica, e mantido
como uma resposta aos mecanismos de opresso e de rejeio que agem sobre eles.
A conteno das emoes e dos gestos, que culmina no raro nessa imobilidade corporal,
um patamar de comedimento construdo gradualmente, moldando-se a limites geogrficos e
igualmente sociais na rua. Tidos como fora do lugar e, conseqentemente, postos na posio de
perigosos, os habitantes de rua incorporam estes mecanismos de conteno com os quais
diminuem os conflitos com os transeuntes, obtm mais sucesso na mendicncia, preservam
relativamente sua to frgil privacidade. Quando tais mecanismos no so suficientes, deslocam-
se para outro ponto.
A imobilidade corporal um comportamento ausente entre meninos e meninas de rua. A
aparncia vulnervel da infncia e do incio da adolescncia e o flego prprio a essa idade
auxiliam, nesse sentido, a mobilidade intensa pelas ruas, bem como facilitavam o exerccio de
suas tcnicas corporais de sobrevivncia e obteno de bens de seu interesse
20
, como o caso da
mendicncia e do roubo. Quando se encontram em estados mais adiantados da adolescncia, o
corpo se fortalece; meninos e meninas perdem o ar frgil e passam a ser vistos como perigosos.
Mas poucos meninos de rua continuam na mendicncia medida que vo ficando adultos.
Quando o fazem, a mendicncia assume, muitas vezes, carter agressivo. Enlaados
gradualmente por redes ligadas ao circuito da criminalidade, seguem outras vias de obteno de
recursos. Os mecanismos criados pelas crianas e adolescentes de rua se pautam muito mais pela
agilidade, pela capacidade performtica veloz e pela rapidez dos deslocamentos
21
.

19
M. Chnaiderman, 1999, op.cit.
20
Frangella, 1996, op.cit.
21
Idem, 2000, op.cit.



257
Os modos de conteno corporal estendem-se igualmente para dentro dos albergues e
outras entidades de atendimento. Nestes espaos, as regras de comportamento so ditadas pelas
entidades, as quais, como j dito anteriormente, utilizam-se de mecanismos disciplinadores. Estes
reforam a atitude contida, aparentemente passiva, vista na rua, especialmente porque as
fronteiras territoriais so construdas por outros que no os habitantes de rua. Procedimentos de
vigilncia nos cmodos e banheiros das instituies
22
, repreenses severas para quem quebrar
qualquer regra circunscrevem os limites espaciais para os que os utilizam.
Chamou-me a ateno particularmente as muitas horas de espera e as formas de se esperar
pelo acesso aos servios oferecidos nessa rede de atendimento. Como j dito, tendo como
realidade a falta de servios e de lugares para permanecer mesmo pernoitando em albergues,
pois nestes no se pode estar durante o dia , homens e mulheres de rua passavam manhs ou
tardes inteiras a esperar por cada servio oferecido na casa de convivncia, no refeitrio, ou a
esperar pela hora da sopa na rua. Sabiam a hora em que cada atividade acontecia, mas, uma vez
que no tinham mais nenhum outro lugar a ir, esperavam.
Tomo como ilustrao o refeitrio. Tendo a oportunidade de acompanhar por vrios
meses a dinmica do local e perceber sua movimentao desde o momento que abria e fechava, a
questo da espera emergiu como fato significativo. Boa parte dos usurios chegava cedo, cerca de
duas horas antes do almoo. Alguns vinham para o caf da manh e, aps este, esperavam pela
prxima refeio. Entravam, davam o nome ou mostravam a carteirinha do cadastro, sentavam-
se. O mais comum era deitarem a cabea sobre os bancos e repousarem, ou cruzarem os braos e
ficarem olhando para frente. Quando o refeitrio disponibilizou uma televiso, passaram a se
concentrar nela. A maior parte conversava pouco ou quase nada.
Permaneciam l durante as duas horas. Percebiam o movimento: quem sentava perto;
mudavam de lugar quando se incomodavam com quem estava prximo. Ocasionalmente,
levantavam-se, iam ao banheiro ou tomar gua, e retornavam a seus lugares. noite, o processo
se repetia, criava-se um contraste entre a maioria dos usurios calados aguardando e os
arruaceiros, pessoas que chegavam alcoolizadas ou nervosas e movimentavam a cena do

22
Em uma das instituies que visitei, havia no refeitrio um adesivo escrito: Sorria, voc est sendo filmado.
Surpreendi-me e perguntei funcionria que me mostrava o estabelecimento se havia de fato cmeras de vigilncia
ali. Ela respondeu: No, no tem no, mas para eles pensarem que tem, o que facilita, no? (Caderno de campo,
18/05/2001).



258
refeitrio. A quietude da espera foi um comportamento que se estendia a todas as categorias que
por ali apareciam, desde os albergados at os moradores da rua superalcoolizados.
O comedimento entre os pares uma forma de tentar organizar suas relaes. Evitar
brigas e ataques aos vizinhos das reas que habitam, marcar as regras da diviso dos recursos que
compartilham e manter acordos mnimos de respeito integralidade fsica dentro do agrupamento
fazem parte dessa maneira de se socializar, ainda que nem sempre ela seja bem-sucedida. Um dos
momentos em que a conteno corporal mais se evidenciava para os agentes de atendimento e
outras pessoas como o meu caso era na fala.
Nas reunies semanais da coordenadoria da revista Ocas com os seus vendedores, a
organizao da fala era essencial para o bom andamento do trabalho, mas tambm bastante difcil
de administrar. Nesses encontros, os vendedores participavam de vrias discusses: davam
opinies sobre a revista publicada naquele ms, organizavam todos os problemas concernentes
venda da revista ou interao com os transeuntes e com os demais vendedores. A cada assunto,
os vendedores eram convidados a falar um a um, em ordem circular.
Porm, em decorrncia da oportunidade oferecida para falar sobre determinado assunto,
os vendedores aproveitavam o espao da fala para narrar acontecimentos pessoais, justificar sua
vida na rua e organizar pensamentos fragmentados. As falas individuais, conseqentemente,
ampliavam-se, geravam um clima impaciente e certa hostilidade entre os vendedores: sentiam sua
vez de falar roubada
23
.
Em um contexto cujo isolamento, em maior ou menor grau, cria poucas oportunidades de
falar sobre suas vidas, o encontro com as pessoas que os abordavam nas ruas era sempre um
despejar de histrias. Na rua, a grande dificuldade residia igualmente no respeito hora de cada
um falar. Na primeira vez em que fui Praa metr Brs com Alderon, encontramos quatro
homens, entre 30 e 45 anos, freqentadores de albergues no bairro. Estavam sentados em um dos
retngulos de concreto, conversando. Chegamos, apresentamo-nos e entregamos o jornal, O
Trecheiro.
Os homens comearam a falar. Josiel, nordestino recm chegado cidade, narrou sua saga
at a instalao no albergue. Os demais o ouviram, mas, no meio da fala do rapaz, Cristiano

23
Os momentos da reunio tambm revelaram tenso em funo das disputas de ponto de venda da revista, de
competio entre os vendedores e de inmeras classificaes sociais entre a populao de rua em falas implcitas e
referncias indiretas sobre as falhas e inabilidades de seus pares que invariavelmente geravam conflitos (Caderno de
campo, 28/04/2003).



259
outro homem do grupo interrompeu para falar das relaes turbulentas com seu pai na Paraba.
Josiel se calou, deixou a frase pelo meio, olhando com raiva para Cristiano. Quando este
comeou a hesitar, Josiel retomou: deixa eu terminar, que voc no deixou?. Cristiano se
calou, contrariado. No meio do conflito, Jos desviou a ateno de Alderon para contar parte da
sua histria. A conversa seguiu cheia de frases entrecortadas, quebras emotivas de dilogos. A
tenso era latente.
Corpos curvados, imveis, comedidos, controlados por linhas invisveis de limitao
espacial, por imposies disciplinadoras dos segmentos sociais com quem tm relaes liminares.
Contidos em fronteiras da apatia, da vergonha, da solido. Esta dimenso da corporalidade dos
moradores de rua est presente na pesquisa das atrizes do Lume, anloga a outras percepes
corporais como o corpo torturado pelas aes do Holocausto
24
e o corpo retido, aptico e vago
dos animais presos no zoolgico , resultando em matrizes da situao de trauma traduzida em
seu espetculo.
A relao comum entre essas corporeidades verossmil e significativa dos processos das
formas de aprisionamento que se imprimem sobre os corpos. E, sobretudo, chamou-me a ateno
pelo fato de que, nas ruas, contraditoriamente, tal aprisionamento no se faz com as grades e
armas que os encerram em um espao fechado, mas com formas simblicas e materiais de modo
a mant-lo encerrado em seus limites no espao aberto.
No entanto, se, por um lado, os mecanismos de conteno corporal permeiam as varias
relaes vivenciadas pelos moradores de rua nos espaos por que circulam, no impedem, por
outro, as brechas de exploso das emoes e dos gestos, contingentes e intensas. Estas me levam
a uma interessante observao de Raquel e Cristina a respeito de suas impresses sobre o corpo
observado na rua
25
. Na amplitude do espao aberto da cidade, disseram ambas, as emoes so
vividas em uma intensidade plena. A euforia intensa, assim como a dor; a risada se contrape

24
Na explicao do procedimento metodolgico da mimese corprea construda para esse espetculo, entre vrios
fragmentos de textos acadmicos e de literatura, estavam as descries do corpo esqulido dos campos de
concentrao na Rssia feitas por Primo Levi, que serviu como grande inspirao para o corpo torturado acima
descrito. (Colla, et alli, op. cit.)
25
Refiro-me aqui s observaes das atrizes do grupo feitas na mesa em que participvamos apresentando nosso
trabalho O Corpo da Rua o corpo do morador de rua e o espao urbano no evento Se essa rua fosse nossa
Semana de Reflexo sobre Arte, Morador de Rua e Extenso Universitria, realizado no Centro de Convenes da
Unicamp, de 8 a 14 de abril.



260
ao choro com o mesmo tom dramtico e real
26
. Assim, as fronteiras de comedimento rompem em
aes desmedidas.
Outra pea de teatro resultante da pesquisa em imitao de corporeidades de moradores de
rua
27
do Matula Teatro de Campinas transps para o palco a realidade das ruas revelada em
falas e gestos corporais intensos: as rodas de conversa e pinga, os conflitos nessa frouxa
sociabilidade, a apresentao dos dramas afetivos. Neste caso, as referncias eram
exclusivamente os habitantes de rua. Curiosamente, ao conversar com eles, fui informada de que
a pesquisa de observao desse universo corporal no havia sido feita nas ruas, mas em um
albergue, onde muitas experincias da rua esto concretamente ausentes. Mas manifestava-se no
corpo de seus usurios, que expressavam ali a gestualidade vivenciada do outro lugar.
No captulo anterior, vimos brevemente as exploses da sexualidade e da intimidade do
afeto. Os fragmentos expostos neste captulo revelam outras formas de expanso corporal tanto
na rua quanto em espaos fechados, as quais ocorrem invariavelmente entre hiatos desse
comedimento corporal. Poderamos dizer que ambos os movimentos de conteno e expanso
das emoes relacionam-se em uma dinmica de atrito, sendo experenciados de acordo com a
resposta contingente que o habitante das ruas h de dar em seu percurso cotidiano.
Com o tempo de observao, percebi que a imobilidade disciplinada esconde uma
impacincia latente, um esforo para se adequar s imposies espao-temporais que ocorrem
durante a busca dos recursos de sobrevivncia. A espera aparentemente passiva revela um acordo
tnue entre o habitante de rua que se submete s relaes de dependncia com os mantenedores
de sua sobrevivncia e a posio disciplinadora dos que os atendem. Porm, o quadro pode se
reverter facilmente em exploses de impacincia e reclamaes contnuas se o acordo sofrer

26
Na construo dessa corporeidade, feita por meio de uma observao profissional do todo e do detalhe, das
informaes evidentes no corpo observado, assim como das que esto subjacentes, como ritmo, impulso, energia,
entre outros, tiram-se aes e expresses, um material coletado ao qual dado vida pelo autor. As trs atrizes
Raquel, Cristina e Naomi, tambm diretora , a partir dos diversos materiais coletados, exploraram qualidades de
energia nas matrizes corporais que compem os personagens que vivem a situao de trauma. Denominam essas
qualidades corpo mole, corpo poderoso, corpo torturado, corpo ativo, corpo louco e corpo vazio. (Colla et alli, op.cit,
p. 119).
27
Em maio de 2000, por ocasio de um projeto de iniciao cientfica do ento aluno de Artes Cnicas da Unicamp
Eduardo Okamoto, formou-se um grupo de pesquisa interessado em investigar a imitao de corporeidades de
moradores de rua da cidade de Campinas. Essa tcnica, tambm chamada mimese corprea, foi desenvolvida pelo
Lume e transmitida aos atores pelo ator-pesquisador Renato Ferracini ao longo de dois anos de intenso treinamento.
Os frutos desse trabalho foram tantos e to animadores que ao final de 2001 o grupo j tinha em seu
repertrio dois espetculos: Pedra de Corao (espetculo de rua, criado pelo grupo com base em poesias de
moradores de rua) e Vizinhos do Fundo (espetculo de palco, dirigido por Vernica Fabrini atriz e diretora da Boa
Cia. Este ltimo resultado direto da pesquisa em imitao de corporeidades de moradores de rua.



261
alguma ameaa. Tais exploses deixam claras a ansiedade e a atividade corporal intensa
forosamente controladas no dia a dia.
No refeitrio, a imobilidade da espera da comida comeava a diminuir medida que se
aproximava a hora da entidade que a fornecia chegar. Atrasos eram comuns, ainda que no
grandes, atrasavam quinze minutos a meia hora no mximo. Mas suficientes para tornar o
ambiente do local mais tumultuado. Reclamaes feitas em voz alta, pessoas comeando a andar
pelo refeitrio. Nesses dias, a pregao que antecedia a refeio era ouvida com muita
inquietao. Alguns usurios sobrepunham suas vozes dos pregadores, reclamando
continuamente de sua fome e testando a capacidade disciplinadora da entidade em questo. Os
mais indignados largavam as fichas e os copos e iam embora, nervosos, sem comer.
Essa impacincia assim como outras emoes contidas se transforma em relao
tumultuosa quando ela expressa coletivamente. Essa experincia no to evidente ao olhar
cotidiano, pois h uma evitao da aglomerao de habitantes de rua tanto por parte das
instituies que os atendem, quanto dos prprios moradores de rua, cuja permanncia em bandos,
salvo em lugares de pouca circulao como embaixo de viadutos, imprime medo aos transeuntes
e cria o risco de atrair medidas repressivas.
No entanto, a participao em uma festa junina no refeitrio permitiu refletir sobre a
tenso que irrompe na formao da multido. O arraial do refeitrio estava marcado para as dez
horas da manh de um sbado e foi divulgado a seus usurios, sem restries. A festa foi
programada em conjunto, pela equipe do refeitrio e entidades filantrpicas que contribuem com
as refeies. Cada uma delas montaria uma barraquinha de comida ou bebida sem lcool, de
prendas e de outras diverses. As entidades chegariam s sete e meia para montar as barracas.
Avisei que chegaria mais tarde. s nove e meia da manh, cheguei esquina da Rua
Penaforte Mendes com a Barata Ribeiro, cruzamento bem prximo ao refeitrio. Cerca de 200
moradores de rua estavam frente do estabelecimento esperando para entrar. Soube que boa parte
deles estava ali desde as oito horas da manh. A imagem, forte, assustadora, um conglomerado de
pessoas com roupas acinzentadas e gastas, movimentando-se, juntas, impacientes. As que
estavam mais prximas da porta do refeitrio se empurravam e aglomeravam, ficavam batendo
porta, pedindo para entrar. Eu j considerava impossvel que eu conseguisse entrar frente da
multido, mas um funcionrio me puxou para dentro.



262
Dentro do refeitrio, as barracas ainda no estavam prontas. Os membros das entidades
diziam calma, eles vo esperar. Mas a tenso aumentava na porta. Pouco antes de abrir, foi
combinado que trs funcionrios homens do refeitrio estariam na porta para controlar a entrada,
enquanto eu e mais outras duas pessoas estaramos em uma mesa localizada relativamente
distante da porta a entregar os brindes e ingressos para comida e bebida. Ao abrir a porta, que
estreita, as pessoas comearam a se empurrar e passar por cima das outras.
Outros funcionrios se juntaram para empurr-los de volta e estabelecer regras para a
entrada. At que um fluxo considervel de pessoas entrasse, o empurra-empurra permaneceu,
misturado a discusses e brigas do lado de fora. Ao mesmo tempo, os funcionrios agiam com a
voz forte, disciplinadora, em um esforo incomensurvel para controlar a multido. Esse episdio
trouxe s minhas observaes o registro de corpos ativos, forosamente contido e diminudo, mas
passvel de reaes explosivas e contingentes, uma vez que no h nenhum espao em que possa
ordenar de forma explcita essas emoes.
J enfocando as prticas ldicas da rua, podemos pensar que alguns loucos de rua, ao
salvaguardar seu espao ficcional particular e criar relaes imaginrias e concretas a partir deste
espao, transformam muitas vezes as exploses e angstias em atos cenogrficos: dilogos com
seres invisveis marcados pela gestualidade e pela fala
28
. Seu Rubens, o vizinho de Dona Lina,
tinha esse hbito peculiar. Em minhas observaes feitas de cima do metr, presenciei cenas
entre ele e um interlocutor imaginrio. Era chamado pelos vizinhos de o homem que fala
sozinho
29
.
Ele ficava sempre na rea ao lado do colcho em que Seu Rubens dormia e que era
dobrado todas as manhs. Seu Rubens cruzava os braos frente de seu corpo; s vezes colocava
a mo no queixo, pensativo. Enquanto isso, falava. Tirava a mo do queixo e apontava para essa
figura imaginria, como quem dava conselhos. Abria as mos e gesticulava. Em outros momentos
passava a falar com o cho, muito compenetrado. Em seguida, ajoelhava-se e beijava o cho com
reverncia.

28
Chnaiderman, 1999, op.cit.
29
Em uma das definies dos sujeitos que trabalham com a rua a respeito do falar sozinho e dos surtos mentais, Jos
Luiz, coordenador do refeitrio, disse-me: pessoas com dois anos na rua tm problemas psicolgicos; acima disso,
criam um mundo particular, falam sozinhos. Embora essa definio coincida com algumas de minhas experincias de
observao durante anos de contato com a rua, considero de difcil preciso conceituar os surtos mentais a partir
desses mecanismos solitrios dos monlogos, uma vez que as condies de isolamento social e o tempo vago em um
amplo espao podem convidar a outras expressividades e a formas bastante individuais de se espacializar.



263
Em alguns desses casos performticos, os gestos exagerados passavam a ser direcionados
para transeuntes, includos nos delrios da fala. medida que se estendem para fora de sua
fronteira espacial que representa, na maioria das vezes, apenas o prprio corpo , esses cdigos
podem provocar da interao entre os dois sujeitos ao receio do controle do limite do habitante da
rua; ou seja, de uma breve performance interativa nas ruas da cidade repreenso e re-
limitao do sujeito performtico em questo.
Entre outras manifestaes das emoes esto a exploso da raiva, do ressentimento social
da violncia, bastante significativas nesse contexto. Em alguns momentos, esta ltima instigada
pelo uso exacerbado do lcool. Mas, no geral, ocorre quando o limite da obedincia e da
tolerncia nas esferas geogrficas e sociais s quais est contido se esgota. As barreiras de
conteno das emoes, sustentada at ento para garantir sua segurana e sobrevivncia, rompe-
se em sentimentos desmedidos, e simples conflitos podem chegar a srios ferimentos.
O comportamento obediente com relao s entidades se desfaz quando o habitante de rua
se sente explicitamente humilhado ou desfavorecido. No refeitrio ou em albergues, atitudes
agressivas ou humilhantes por parte dos funcionrios criam reaes raivosas, que terminam em
frases como quando voc estiver l na rua, sozinho, a coisa vai pegar. Se estiver dentro das
entidades de atendimento, ainda que perca o controle de sua raiva, expressa apenas em gritos e
gestos de desafio, o morador de rua rapidamente contido pelos funcionrios e levado para fora.
Uma vez que se v impotente naquele espao, a resposta ameaadora se projeta no mundo de
fora, da rua, no mundo onde as regras do espao fechado se diluem e outras regras, vividas como
prprias, emergem.
As manifestaes de conflito violento so muito evidentes entre esses moradores.
Discusses adormecidas, guardadas, so trazidas tona, provocadas por pequenos e fteis
motivos, e abrem espao para o enfrentamento da agresso fsica. O conflito se arma rpida e
intensamente. Na rua, munidos de pedras, paus e facas, a briga pode incorrer em ferimentos
graves ou morte. Quando no se chega a esse nvel de gravidade, ocorrem deslocamentos
territoriais. As pessoas, at ento reunidas naquele agrupamento, separam-se e se reagrupam em
outros pontos.
Nos espaos fechados, como nos albergues ou no refeitrio, no havendo a facilidade do
deslocamento espacial na hora do conflito, as manifestaes de agressividade emergem at o
limite da interveno dos funcionrios do espao, gerando um ambiente de muita tenso. No



264
refeitrio, a poltica da coordenao evitar a vigilncia sobre os usurios e resolver os conflitos
pelo dilogo. Dessa maneira, no h seguranas e no se faz revista de armas; apenas recomenda-
se aos que possuem facas ou outros instrumentos perigosos que os deixem na entrada, sob os
cuidados de algum funcionrio.
Essa postura proporcionou espao para que os prprios usurios procurassem manter as
regras estabelecidas pelo refeitrio. Quando algum conflito eclodia, os colegas volta, ajudadas
pelos funcionrios, procuravam separar e expulsar os agressores do estabelecimento. Mas, ainda
assim, as exploses ocorriam, e era difcil controlar a posse de armas. Uma vez, repentinamente,
um usurio saia dos fundos do refeitrio onde h uma rea atrs da cozinha, uma espcie de
varanda com a testa sangrando. Disse que outro homem com quem conversava fez uma treta e
o agrediu.
Outras duas cenas de conflitos repentinos chamaram-me a ateno. Marcos, o jovem
moo que trazia ocasionalmente sua mulher, esteve envolvido nos dois episdios. O primeiro
ocorreu nas horas que antecediam o almoo. Marcos estava sentado no andar de baixo
30
. Ele
subiu a rampa para o primeiro andar, e disse para mim e para Carolina: Olha, t indo embora,
porque no d no. Tem um nego ali que t apontando a faca pra mim. Vocs precisam ver quem
traz faca pra c, p. Carolina chamou um outro funcionrio para verificar.
Nesse nterim, o suposto agressor sobe a rampa: um homem mais velho, barba longa,
enfurecido, com a mo dentro do casaco. Carolina perguntou o que estava acontecendo. O
homem narrou sua verso ao mesmo tempo em que eu chamava o outro funcionrio. Quando
voltei, ele mostrava uma grande faca de cozinha para Carolina. Marcos j havia sado do
refeitrio e estava na esquina. O outro homem foi atrs dele. Espantada, perguntei equipe do
refeitrio o que poderia ser feito. Carolina me disse: Nada. Isso a treta deles da rua, que eles
vieram resolver aqui. Como eles sabem que no podem fazer aqui, vo resolver l fora.
31

As regras do refeitrio so claras, e os geradores de conflito so expulsos por meses do
local. No h seguranas que impeam esses atos; mas, surpreendentemente, ajudados pelo
suporte dos prprios usurios, os conflitos acabam sendo transferidos para a rua. No entanto, isso
no garantido. No ano seguinte ao episdio narrado, quando voltei ao refeitrio, os funcionrios
me falaram que Marcos e seu agressor ficaram suspensos por muito tempo, porque deram

30
Como dito no captulo anterior, o andar de baixo est fora da viso dos funcionrios, at a hora de servir o almoo.
31
Caderno de campo, 28/06/2002.



265
continuidade a seus conflitos. O homem de barba havia atacado Marcos em um outro dia,
atravessando a faca em regio prxima sua axila, dentro do refeitrio.
J neste ltimo ano, outro conflito envolveu Marcos, ao final de uma refeio noturna da
qual eu participava. Ele esbarrou em um jovem rapaz, aparentemente alterado por lcool ou
drogas, que xingou a me de Marcos e o peitou. Marcos revidou: que que t falando da minha
me, a, ?. Ficaram se desafiando at que Marcos empurrou o rapaz e comeou a briga,
separada pelos funcionrios, apesar da fora do conflito. Flaviano falou para que resolvessem o
problema l fora. Na sada, o rapaz mostrou uma faca retirada de sua jaqueta e disse a Marcos:
te pego ali na Praa, mano, lugar de pernoite deste ltimo. Nos dias seguintes, verifiquei que
nada havia acontecido entre eles.
As cenas apontam para um conjunto de aes similares que constituem os conflitos: a
enunciao de uma discordncia, gerada no momento ou em razo de conflitos anteriores;
posio desafiadora dos corpos se peitando; a agresso propriamente dita; a ameaa com a faca,
que pode ser cumprida ou no. As demonstraes de fora fsica redefinem a territorialidade
delineada na rua, cujas fronteiras se estendem para as outras espacialidades que compem esse
universo. Mesmo que em alguns agrupamentos haja formas de lideranas, estas so
constantemente contrapostas por um dinmica que se constitui anti-hierrquica,
32
na qual os
indivduos marcam a igualdade de condio muitas vezes no confronto violento.

O Rapa: violncia direta na interveno urbanstica

Uma forma de violncia bastante referida pelos moradores de rua na cidade de So Paulo
a ao do Rapa assim denominado por esse segmento , uma forma de controle urbano
baseado em critrios de limpeza e ordem da metrpole
33
. uma funo da limpeza pblica

32
Brognoli discute esse aspecto da anti-hierarquia, presente nos agrupamentos de trecheiros e de pardais. A formao
de lideranas nos grupos seria circunstancial, acompanhando a flutuao das alianas sociais feitas na rua. Segundo
ele, depende de quem tem mais dinheiro para a pinga (gor), de quem deu alguma demonstrao de fora fsica ou
que derrotou o oponente em uma desavena (Brognoli, op.cit, p. 88). Em minha experincia de campo, a percepo
dessas lideranas foi pequena: aconteceu em alguns pequenos agrupamentos que freqentavam o refeitrio. Tornou-
se mais evidente a flutuao das relaes do que a permanncia de hierarquias grupais. O que no quer dizer que no
possam estar presentes.
33
No foi possvel obter dados para confirmar se aes como a do Rapa se espalham pelas grandes cidades
brasileiras. No entanto, pela descrio de moradores de rua oriundos do Rio de Janeiro, assim como denncias de
revistas e jornais, foi possvel registrar a ocorrncia dessas intervenes de limpeza das ruas na capital fluminense,
criado pelas subprefeituras do Rio de Janeiro e aes similares ocorrem em Belo Horizonte, desde a dcada de 1990.



266
municipal que consiste na retirada das habitaes e arranjos informais desse segmento, assim
como dos materiais reciclveis que guardam para vender, forando-os a deslocamentos espaciais.
Um caminho pertencente ao poder pblico passa pelos locais de concentrao de
habitantes de rua coletando colches, compensados e papeles, panelas, sofs e outros mveis. A
ao do Rapa relativamente regular, quinzenal ou semanal, mas ocorre sem dia certo, na
inteno de surpreender. A operao, no momento da pesquisa, era organizada pelas
subprefeituras da cidade, muitas vezes contrariando diretrizes da Secretaria de Assistncia Social,
que, no entanto, no chegava a bloquear a operao
34
.
O Rapa uma modalidade de interveno urbana, voltada diretamente para os moradores
de rua. Diversamente das grades, cuja interdio se estende silenciosamente a outros pedestres, a
ao da limpeza pblica abertamente excludente e focada nesse segmento. A justificativa
primeira para a operao a ordem e limpeza da cidade. Nesse sentido, a operao apenas reitera
o ciclo estigmatizante que promove a imagem do morador de rua como sujeito poluidor.
A segunda justificativa, de acordo com funcionrios das entidades de atendimento e
agentes do poder pblico, seria a de evitar aglomeraes das moradias provisrias, ou a de
recolher entulhos como so chamados os objetos que habitantes de rua comercializam. Esta
uma forma de controle disciplinador do olhar oficial, que estabelece uma relao de
perseguio e escape contnuo, na medida em que, apesar das expulses, muitos desses locais
passam a ser habitados novamente ou por novos moradores ou pelos mesmos.
35

O Rapa atinge em geral os habitantes de rua que utilizam espaos de forma relativamente
mais fixa. Os moradores da Praa Metr Brs viviam temerosos quanto data provvel da
operao, que poderia acontecer a qualquer hora do dia, embora parecesse acontecer mais de
manh e noite. Este acaba sendo um tema recorrente em suas conversas. O Rapa leva tudo. Se
bobear, leva voc junto, Carmem me disse. O esperar o Rapa, temer por ele, so alguns dos
focos de tenso emocional com que a populao de rua tem de conviver.
No dia em que conheci Carmem, ela havia recebido uma notificao da subprefeitura
avisando-a para que deixasse o lugar onde estava. A notificao oficial um dos procedimentos
adotados para prenunciar a operao, embora no seja muito comum. Muito provavelmente, no

34
O dissenso entre Prefeitura e as Regionais foi percebido em conversas e discusses que presenciei entre os agentes
do poder pblico e membros de entidades de atendimento, quando reclamando da violncia do atos de interveno.
35
Esse mesmo processo ocorre com os meninos de rua, mas no caso destes a relao de deslocamento e perseguio
pareceu-me mais intensa, dada a sua extrema circulao e dada a habitao de mocs muito provisrios, onde o uso
de crack trazia muita visibilidade e, conseqentemente, represso (Frangella, 1996, op.cit, p. 148).



267
caso de Carmem, a notificao oficial ocorreu em funo de ela estar com crianas. Quando no
recebem as cartas oficiais, os moradores so surpreendidos por visitas de funcionrios da
prefeitura avisando-lhes que o Rapa passar em breve. Em alguns casos, a relativa regularidade
da operao j era suficiente para deix-los atentos: assim era com o agrupamento da Abolio
que visitei em uma noite, cujos integrantes falavam muito do Rapa.
O aviso sugere que se separem seus objetos pessoais, mantendo-os parte, e fiquem de
malas prontas, segundo relatos dos prprios moradores da praa. As semanas seguintes visita,
o Rapa tornou-se um dos assuntos centrais das conversas no local. Carmem havia arrumado seus
poucos objetos pessoais. Depois que Manoel se foi, ela passou a se preocupar com a presena
contnua de algum por ali, para que a operao no os pegasse de surpresa e levasse as suas
coisas, a sua mala.
Assim, todos os dias havia uma tenso no ar. Comecei a me preocupar tambm, com a
expectativa sombria de que pudesse chegar algum dia plataforma do metr, olhar para a praa e
ver as casas desfeitas. Sentimentos contraditrios me assolavam: estava prestes a presenciar o
momento iminente desse conflito, o que seria importante para perceber as interaes; por outro
lado, o temor do ato agressivo me angustiava. Um dia, conversando com Carmem na frente de
seu barraco, um caminho atravessou a praa. Ela parou de falar por um momento; logo
identificou que no era o Rapa. Essa sensao ameaadora, no entanto, continuava presente.
Uma manh bem cedo, cheguei ao Brs para visitar a Rede Rua. As habitaes estavam
normais e em seu lugar: Dona Lina parecia ter aumentado o nmero de sacolas sua volta, o seu
canto estava volumoso. Seu Rubens, j acordado, sentava-se ao sol. A casa de Carmem estava
fechada, ela dormia. Tudo parecia tranqilo. tarde, quando retornei ao local, comecei a
perceber mudanas. O canto de Dona Lina desaparecera, um nmero menor de suas sacolas
estava em um dos retngulos de cimento; um dos colches j no se encontrava.
O Rapa levou um monte de coisas nossas. Quase tudo. Eles s no
levaram mais porque eu pus ali, [mostrou um pequeno canto ao lado].
Eles levaram quase tudo meu. Levaram at meu acar, tia. Mas o que
se h de fazer, n? Deus h de nos proteger (...).
36



36
Caderno de campo, 19/05/2003.



268
Sa dali para a casa de Carmem, preocupada. Sua habitao, assim como a de Seu
Joaquim permaneciam aparentemente inteiras. Carmem havia persuadido a assistente social que
acompanhou o trabalho:
, eu expliquei que meus filhos tavam na escola aqui perto, e como
que eu ia sair daqui? Da eles falaram pra eu falar com a assistente
social que estava aqui. Eu falei com ela e ela deixou a gente ficar aqui
at quarta-feira, quando eles vo passar de novo e a vo levar tudo.
E o que a senhora vai fazer?
No sei, me virar. Ah, mas tudo bem, minhas coisas pessoais tambm j
to arrumadas. Eu espero eles passarem e a fao o barraco de novo.
Eles mesmos me disseram se voc quiser fazer seu barraco de novo
depois aqui faz, mas a gente vai tirar as tbuas.

Em contraste, a habitao de Osrio e Regina havia sido praticamente desfeita. Haviam
levado os caixotes que formavam suas paredes, o lato com o qual cozinhava, alm de outros
objetos. Regina estava com algumas roupas sentada sobre o colcho que lhe restara. Ainda que
sua casa no tivesse teto e fosse bem precria, configurava uma espcie de invlucro que agora
estava ausente e parecia ainda mais vulnervel.
O Rapa funciona como uma espcie de ritual que reitera a demarcao fronteiria entre o
sujeito poluidor e a imagem assptica da cidade. E traz tona de modo conflituoso o embate
entre percepes ordenadoras que se constituram historicamente nas cidades e as condies
materiais e simblicas de vivncia do morador de rua, conformadoras do estigma da abjeo que
mancha a assepsia pretendida do espao urbano. Esse ritual, no entanto, traz ambigidades.
Por um lado, a operao do Rapa marca de forma violenta a impotncia absoluta dos
habitantes de rua para assegurar seu espao prprio. As violncias simblica e fsica caracterizam
o ato. Na limpeza da Praa, Seu Rubens e Dona Lina confirmaram-me a presena da Guarda
Municipal. Vieram e ficaram ali, olhando. No viaduto da Avenida Abolio, Elias me dizia:
O que que a gente vai fazer, n? A gente tem que ficar aqui, olhando,
no podemos fazer nada. Eles vm com os guardas aqui. Um dia, um
colega nosso aqui foi reclamar, tomou porrada na boca. Tudo o que a
gente pode fazer olhar (...).
37



37
Caderno de campo, 07/05/2003.



269
As denncias de violncia so muito recorrentes. Mrcio e Eliete saram do Canind
quando o Rapa passou em seu barraco vazio nenhum dos dois estava presente e levou tudo.
Diz Mrcio:
O Rapa assim, eles vo levando tudo. Chegam e dizem: tirem suas
coisas pessoais daqui e vo botando tudo no caminho. Tem cena que d
vontade de chorar. Sabe que l no Rio no assim no. Se chega assim
para tirar logo, leva bala. diferente tambm em Campinas, So Carlos,
etc. S aqui assim.
38


A afirmao de diferena de comportamento violento nas cidades no confivel. Em um
artigo da revista Ocas, encontrei reclamaes sobre a movimentao violenta de um processo
similar chamado informalmente por Cata-Tralha no Rio de Janeiro
39
. Em ambas as realidade, a
presena da Guarda Municipal nesse contexto traz em si o contedo da represso fsica e da
expulso imediata.
Por outro lado, o ritual de limpeza pblica provoca um deslocamento tnue, desafiado
pelas respostas resistentes dos que ali habitam. Os agentes responsveis por essa operao
tambm sabem que boa parte das pessoas sobre as quais ele se volta ficar ali. Ento, o Rapa j
avisa que vai passar, fala para as pessoas que guardem consigo seus objetos pessoais, porque eles
levaro as tbuas. Elias me falou que o Rapa passa na Abolio de 15 em 15 dias, mais ou
menos, e, geralmente, noite. Ento, ele disse:
Da que a gente tem que se preparar, n... eles levam tudo isso aqui,
esse sof, aquelas coisas ali; mas no levam o fogo. Nem nossos objetos
pessoais. Mas agora a gente faz assim, a gente pega as coisas [que o
Rapa levaria] antes e leva l pra cima (indica a rua). E riu.

Essa negociao reflete j o longo dilogo que a Prefeitura tem com a populao de rua
em So Paulo. As pessoas tiram suas coisas pessoais, observam impotentes o Rapa levar a maior
parte dos objetos, depois reconstroem algum espao ali mesmo ou em outro lugar por perto.
Apesar das reclamaes da precariedade do espao, do perigo que dormir nesses lugares
representa, o lugar conquistado importa. Esse ritual no passa inclume; imprime nesse universo
contnuas chagas de opresso. Mas essa interdio no elimina em hiptese alguma sua
permanncia nas ruas e caladas em questo.

38
Caderno de campo, 29/04/2003.
39
Revista Ocas saindo das ruas, 2002, Disponvel em: www.ocas.org.br#http://www.ocas.org.br.



270
No dia seguinte ao do Rapa, Osrio e Regina recomearam a construir sua casinha.
Osrio foi feira com seu pequeno carrinho e, gradualmente, foi preenchendo as paredes
novamente. No lugar em que Dona Lina estava, uma outra mulher espalhou algumas poucas
sacolas. A senhora lavadeira se deslocou para os retngulos de concreto, perto de alguns daqueles
pilares.
O Rapa funcionava por uma negociao dinmica: no viaduto da Abolio, deixava o
fogo, objeto central de produo da sobrevivncia e sociabilidade daquele espao. Carmem
podia adiar continuamente com o Rapa em funo da permanncia de seus filhos nas escolas ao
redor. A casa de Lourdes sequer foi tocada. Fui informada pelos colegas da Rede Rua que
Lourdes j passara por muitos deslocamentos forados, mas sempre voltava. Sua presena passou
a ser gradualmente tolerada na praa, o que gerou, obviamente, questionamentos de Carmem
quanto estabilidade espacial de sua vizinha.
Enfim, casos heterogneos que revelaram a adequao do dilogo dos agentes
urbansticos com os moradores de rua. O modo como estes lidam com o Rapa revela sua resposta
cotidiana ao discurso urbano dominante e complexidade da dinmica dos territrios que
utilizam, principalmente os viadutos e as praas, lugares em que o poder pblico marca
incessantemente como espaos pblicos de passagem. Mesmo que essa resistncia no seja
sempre efetiva, uma resposta concreta e materializada sua rejeio. Carmem sentenciou:
Xii..., o Rapa vem, quebra chave, arromba a porta e leva tudo. Mas no
tem nada no. Se ele vier, j fico com minha mala prontinha, esperando.
Da vou ali pra cima (aponta para a continuao da rua, onde h outra
praa que acompanha a linha do metr) e monto meu barraco ali. Daqui
eu no saio.


A violncia noturna

A violncia um dos elementos intrnsecos ao universo dos moradores de rua. Suas
formas esto relacionadas, implcita ou explicitamente, s questes discutidas neste trabalho. Ou
seja, a violncia pode ser enfocada nos conflitos territoriais; nas prticas sexuais ou opresses de
gnero entre os prprios habitantes de rua; nas intervenes materiais e simblicas agressivas
concretizadas pelos agentes urbansticos; ou no discurso, no plano da ofensa recorrente dirigida a
esse segmento, alimentando o ciclo estigmatizante de sua imagem.



271
Mas um aspecto da violncia e da agressividade se destaca no cotidiano desse segmento,
por tornar evidente de forma extrema a vulnerabilidade corporal no espao da rua. Falo da
agresso corporal efetuada sobre os moradores de rua, que ocorre particularmente noite, na hora
em que procuram dormir, quando a presena de transeuntes mnima ou nula, e os agressores
operam com um nvel significativo de anonimato. Essa forma de violncia parece ser sempre
iminente para as pessoas que dormem nas ruas e gera um quadro de tenso nervosa.
A agresso fsica neste contexto, no geral, acionada a partir de trs combinaes
diferentes entre agressor e agredido: h a situao em que ambos os atores so habitantes de rua;
h o caso de estes serem atacados por grupos diversos grupos de extermnio contratados por
comerciantes e empresrios, policiais, jovens que agridem por mera diverso
40
e, por fim, h a
agresso do morador de rua contra o transeunte. Em todas as formas referidas, o agressor pode ou
no ser identificado. Algumas vezes, as agresses so explicitaes fsicas de conflitos iniciados
anteriormente. Em outras, so resultados de necessidades e disputas contingentes por territrio e
recursos.
Faltam dados sistemticos ou substanciais sobre a violncia cometida contra ou pelo
morador de rua em So Paulo, e mesmo no Brasil. O mesmo se d no caso dos meninos em
situao de rua. Os casos registrados na polcia so poucos. A imprensa s vezes noticia algumas
ocorrncias. Consultando um estudo feito no Reino Unido pelo Instituto de Pesquisa de Poltica
Pblica, constatei que a sistematizao dos dados a respeito das agresses contra e pelo homeless
que dorme nas ruas (rough-sleepers)
41
de cidades grandes do pas Londres, Glasgow e Swansea
permitiria entender melhor as dinmicas desse tipo de violncia
42
.

40
Vale notar aqui que, entre os jovens, esto os meninos de rua como ocasionais agressores. Tanto em minha
pesquisa anterior quanto na que resultou neste trabalho, surgiram referncias de agresses aos moradores de rua
adultos. Poucos so os casos formalmente registrados. So usualmente brincadeiras agressivas nas quais os
moradores de rua funcionam como cobaias. Mesmo assim, difcil definir a recorrncia desses atos. E registr-los
no elimina a afirmao de que os mesmos tipos de agresso sejam cometidos contra os meninos e meninas na rua,
inclusive por parte dos que costumam estar alcoolizados. Ou seja, o grau de vulnerabilidade o mesmo.
No entanto, minha inteno ao apontar a diferena que estes dois segmentos fazem entre si est em minha crena de
que, nas ruas, a marca classificatria de faixa etria muitas vezes aludida pelos meninos de rua, em uma afirmao
de fora e invencibilidade destes contra os fracassados adultos de rua. J no caso da viso de alguns dos
moradores de rua adultos, as crianas e jovens de rua so os que trazem a baguna e a violncia para a mesma. Ainda
que muitas vezes compartilhem a mesma rea, a distino marcada entre eles (Frangella, 1996, op.cit).
41
Como j colocado no Captulo 1, a categoria homeless se refere no geral a pessoas sem casa e sem trabalho,
demandando do governo ingls medidas que cumpram a lei concernente aos que esto em situao de rua. Os rough-
sleepers (podemos traduzir por aquele que dormem no duro, no spero) so os homeless que dormem nas ruas; isto
, os que, por motivos variados, no esto alocados em casas comunitrias e no recebem benefcios do governo.
42
S. Ballentyne, 1999.



272
No estudo apresentado, o autor reclama igualmente da falta de informaes oficiais sobre
a relao entre violncia e habitantes de rua
43
. Em uma tentativa de diagnosticar o problema e
sugerir solues ao prprio governo britnico e s instituies que trabalham com a populao de
rua, Ballentyne organizou, por meio de pesquisa de campo, entrevistas com moradores de rua e
entidades de atendimento, informaes sobre os tipos de crime contra os que dormem nas ruas, os
delitos cometidos por estes ltimos e a relao entre os habitantes de rua e a polcia
44
.
Em um trabalho detalhado, Ballentyne considera dados que vo desde a ofensa verbal a
assaltos e extorses. A ausncia de informaes acompanha uma tendncia notria de
obscurecimento dos processos vividos por essa populao. O fato reflete, como coloca o autor, o
pouco caso com a realidade desse segmento, ao mesmo tempo em que refora unilateralmente a
imagem dos moradores de rua mais como agressores (offenders) do que como vtimas, uma vez
que os casos cometidos por estes so comumente registrados pelas vtimas, enquanto o registro de
violncia praticada contra a populao de rua praticamente inexistente.
No caso de So Paulo, embora recentemente dados demogrficos e socioeconmicos
tenham sido produzidos de maneira mais fidedigna no que diz respeito a essa populao,
informaes que considerem os comportamentos violentos so bem mais difceis de serem
obtidas, seja pela recusa da populao de rua em denunciar os males sofridos, seja pela sua
grande mobilidade territorial, ou mesmo pelo descuido de autoridades
45
policiais em registrar as
ocorrncias. De uma maneira mais generalizada, porm, podemos avaliar minimamente os atos
de agresso corporal, a partir da juno de artigos de jornal, relatos de moradores de rua,
informaes advindas da CAP e de funcionrios da rede de atendimento.
Apesar de muitas das relaes apresentadas por Ballentyne guardarem suas devidas
diferenas de contexto urbano e sociocultural o que implica formas de violncia urbana, aes

43
Os rough-sleepers, por exemplo, no esto includos no British Crime Survey (Levantamento sobre Crime na Gr-
Bretanha), documento que oferece uma compreenso melhor dos processos de vitimizao no pas (Idem).
44
A pesquisa referida ocorreu no ano de 1998 e durou sete meses, de maio a dezembro. A metodologia do trabalho
envolveu 120 entrevistas profundas com moradores de rua, discusses de grupo, mesas-redondas com servios de
atendimento e organizaes voluntrias, entrevistas com voluntrios, levantamento de dados junto ao corpo policial e
a instituies pblicas (Idem).
45
A CAP, por exemplo, que atende chamadas de denncia sobre agredidos e agressores na rua traz um levantamento
mensal sobre seus atendimentos. No entanto, os critrios de classificao dos nmeros levantados no incluem os
tipos de problemas encontrados quando respondem s chamadas telefnicas para socorrer, atender ou intervir junto a
moradores de rua. Assim, para mapear os casos de violncia em seus arquivos, tive de recorrer a fichas individuais,
algumas das quais no estavam preenchidas corretamente, ou ento a descrio do educador era enviesada demais em
classificaes estereotipadas. A coordenadora do projeto disse-me que, apesar do treinamento dados aos profissionais
que atuam no atendimento, nem todos vem como necessrio escrever relatos completos. (Caderno de campo,
16/04/2003).



273
do Estado, e comportamento policial diferenciados , h ressonncia de sua anlise no caso
paulistano em ao menos dois aspectos. O primeiro diz respeito similaridade dos delitos
cometidos pelos moradores de rua contra outros segmentos da populao. No estudo britnico, os
dados levantados indicaram que os atos mais recorrentes eram desordem pblica, roubos em lojas
e arrombamentos. Acusaes mais srias como assaltos, agresses corporais intencionais e no
intencionais eram menos numerosas
46
.
De acordo com Ballentyne, os delitos mais comuns so decorrncia direta necessidade.
Para o autor, a vida nas ruas incitaria o comportamento adaptativo criminoso como mecanismo de
sobrevivncia. Quanto aos atos criminais mais violentos e aos crimes de desordem pblica, isso
ocorre em funo das condies hostis da rua: Vivendo no mundo pblico onde a violncia
uma ocorrncia comum, como testemunhado pelo alto nvel de vitimizaes, pode aumentar a
tendncia de os rough-sleepers agirem mais que esperarem pelo que eles vem como
inevitvel
47
. Embora a questo da necessidade no me parea ser o nico motivo que mova os
tipos de agresso nas ruas, ela aparece como um fato condicionante importante, tanto de alguns
comportamentos que incluam delitos, quanto das justificativas que os moradores de rua utilizam
para legitimar determinados atos ilcitos.
No caso de So Paulo, no h dados que permitam sistematizar o assunto. Mas, de acordo
com depoimentos colhidos durante a pesquisa e com observaes empricas, o conjunto das
atitudes de delito parece seguir o mesmo perfil. Em geral, os habitantes de rua agridem outras
pessoas quando reagem a situaes de humilhao ou agresso corporal. Quando se encontram
alcoolizados, a agresso mais do que reativa; torna-se uma forma de provocao. Tambm
cometem pequenos furtos roubos de carteira e de produtos em lojas ou assaltos faca, em
lugares relativamente isolados e, especialmente, noite. H tambm determinados agrupamentos
que se organizam para arrombamentos ou enquadramento de transeuntes
48
. No entanto, esse
segmento dificilmente atua como perpetrador regular de atos criminosos.
Ballentyne indica que a questo da situao de rua no considerada relevante para
muitas das foras policiais no contexto britnico, por no constiturem agresses graves vida

46
Os nmeros das trs cidades estudadas mostram que, dos pesquisados, 62% eram acusados de desordem pblica,
63% de roubos em lojas, 33% de roubos de pessoas, 28% de arrombamentos, 27% de assaltos, 35% de ataques a
pessoa. Os roubos a carros (28%) e o crime contra a pessoa ocorriam menos, mas os que os cometiam eram
normalmente reincidentes (Ballentyne, op.cit., p. 29).
47
Idem, ibidem.(Traduo minha).
48
Enquadrar, no jargo da rua inclusive entre os meninos de rua , significa cercar uma pessoa para assalt-la.



274
humana ou propriedade
49
. No caso brasileiro, embora a polcia tenha relaes ambguas muitas
vezes hostis, com essa populao, os moradores de rua tambm no parecem ser uma
preocupao para essa instituio. Em So Paulo, a CAP acionada nas reclamaes de citadinos
sobre barulhos ou agresses verbais de moradores de rua. A polcia intervm quando estes
utilizam algum tipo de violncia. Mas, no geral, o segmento da populao de rua no constitui um
parmetro de criminalidade.
A necessidade , de fato, o fator preponderante que move os atos ilcitos nas ruas. Porm,
imersos em um universo de contnua hostilidade e tenso, poder-se-ia esperar dos moradores de
rua comportamentos ainda mais agressivos e mesmo prticas organizadas entre eles. Em meio
tcnicas corporais aprendidas na rua, esto a mendicncia agressiva, os furtos habilidosos, por
exemplo
50
. A agressividade da populao de rua cometida contra os demais segmentos sociais
contida em uma fronteira corporal rgida, embora nem sempre controlada. Isso se deve ao fato de
que o grau de superexposio desse segmento social no espao pblico (podendo ser localizados
facilmente), o imperativo de garantir territrios e manter boas relaes com a vizinhana, bem
como a necessidade de marcar uma imagem moral positiva que solape o peso do estigma que lhes
projetado limitam atividades criminosas sistemticas.
No entanto, necessrio se considerar que h uma movimentao subjacente ao circuito
da rua na qual determinados sujeitos criam uma ameaa potencial de prticas delituosas. A
possibilidade de se manter o anonimato na rua por meio da ausncia de documentos e do
deslocamento contnuo assegura a presena de pessoas ligadas a experincias criminais
freqentes: fugitivos de prises que procuram se esconder misturando-se nesse universo da rua,
assaltantes ou autores de crimes por encomenda que, na fuga do ato, dormem ocasionalmente em
pontos de concentrao de moradores de rua, autores de assassinatos em outros estados que foram
a So Paulo para escapar do cumprimento de penas ou de vinganas, ou pessoas que esto
envolvidas com o trfico de entorpecentes.
Alguns desses personagens passam de fato a morar nas ruas. Outros apenas pernoitam
nelas. Por se encontrarem na mira do corpo policial, procuram agir discretamente, vivendo nos
mesmos moldes que os demais moradores de rua. muito difcil distinguir os criminosos neste
universo, mesmo porque nem todos os delitos da rua podem ser creditados a eles. Porm, sua

49
Poucas foras policiais registram delitos cometidos pelos rough-sleepers como uma categora especfica.
Ballentyne, op.cit, p. 32 (Traduo minha).
50
Magni, 1994, op.cit; Frangella, 1996, op.cit.



275
presena gera hostilidade e medo nos demais segmentos da populao de rua, embora a
convivncia entre eles seja uma realidade. Foram recorrentes as referncias de usurios dos
albergues e dos moradores da Praa Metr Brs aos maloqueiros, gente ruim, tem gente
a, , que no presta, com os quais conviviam. Essas classificaes eram ambguas. Na maior
parte das vezes, as pessoas no eram nomeadas ou mesmo caracterizadas
51
; permaneciam
incgnitas em uma mistura de trajetrias presentes na rua. Mas revelavam de qualquer maneira
uma linha fronteiria do mal entre o ns e o eles.
As classificaes sobre o mundo do mal diziam mais respeito potencialidade de atos
mal-intencionados no mundo da rua, e tornados realidade por determinadas pessoas. Em um
seminrio no qual participei sobre a questo da populao de rua e a atuao universitria
52
, um
senhor, morador de rua de Campinas, que assistia s palestras, ao tomar o microfone para fazer
suas observaes, colocou a seguinte frase: "tem trs tipos de morador de rua: o nocivo, o
passivo e os que querem sair da rua". Esta distino chama a ateno: uma vez que a rua um
amplo universo, torna-se, em princpio, terra de ningum. H quem a utilize como lugar para
explorao de outrem, h quem o faa como virao temporria. Nesse sentido, as
territorialidades marcadas pelo valor da honestidade e pela violncia criminosa esto em
permanente confronto e se tornam um desafio para os moradores de rua que se encontram
vulnerveis violncia e s projees estigmatizantes.
O outro aspecto do estudo de Ballentyne que remeteu a reflexes sobre o contexto
paulistano diz respeito aos delitos cometidos contra os moradores de rua. Segundo o estudo, 78%
dos rough-sleepers pesquisados j haviam sido vtimas de alguns desses crimes. As formas mais
recorrentes de agresso a essa populao so comuns em ambos os contextos urbanos: abuso
verbal (64%), comportamento ameaador (55%), ataques pessoa (45%), roubos(52%). H
tambm na listagem do autor, em menor freqncia
53
, a extorso (13%), o assalto (29%). Ao
comparar os dados obtidos em sua pesquisa com dados publicados no British Crime Survey,
Balenttyne constatou que os rough-sleepers esto em posio quinze vezes mais vulnerveis a

51
Em alguns momentos, as afirmaes sobre os maloqueiros pareciam ser feitas em uma tentativa de se contrapor
moral negativa do mundo do crime.
52
Seminrio Arte e excluso social: investigao esttica e participao comunitria envolvendo moradores de rua.
Unicamp - Universidade Estadual de Campinas, Campinas, 2001.
53
No estudo britnico, no foram citados casos de morte resultante de possveis crimes, mas Ballentyne indicou essa
possibilidade em seu estudo.



276
ataques pessoais que a populao britnica em geral e tm tendncia 35 vezes maior a sofrerem
ferimentos
54
.
Dada a falta de estudos disponveis, no houve meios de fazer uma comparao estatstica
com o estudo britnico, pois no h dados substantivos sobre a questo em So Paulo. Mas as
queixas de moradores de rua, suas marcas corporais, as denncias de instituies de atendimento
e casos durante a pesquisa remeteram a um perfil semelhante do tipo de ocorrncia. H,
sobretudo, similaridade no fato de que o crime contra a pessoa e o de agresso fsica constitui
uma ameaa diria e latente populao de rua. A maior dificuldade das pessoas que vivem nas
ruas est na proteo de seus pertences e de seu prprio corpo. Dormir nas ruas exprime o mais
alto grau de vulnerabilidade corporal deste segmento.
As ofensas verbais e ameaas so prticas recorrentes contra a populao de rua e podem
acontecer a qualquer hora: expulses feitas por comerciantes, insultos de transeuntes, ameaa da
polcia, atitudes jocosas de crianas e adolescentes entre estes, meninos de rua , como j
vimos. J os roubos e agresso fsica tambm ocorrem durante o dia, mas noite que se
multiplicam e se agravam, levando muitas vezes a ferimentos graves e morte. Estes delitos so,
na sua maioria, de autoria annima. difcil para um morador de rua precisar quem o atacou.
No so incomuns desavenas anteriores que culminem em ataques noturnos. H tambm os
casos de pessoas que se encontram nas rodas de pinga e, depois de um estado alcoolizado
significativo, tendem a hostilizar seus companheiros. Nesses casos, os conhecidos aparecem
como os agressores em questo.
Mas h uma forma de agresso e ataque pessoal nas ruas que no segue nenhuma das
especificaes anteriores. Houve inmeros depoimentos de habitantes de rua acordarem com
pancadas, pauladas ou fogo sobre seus corpos, sem ter noo sequer da direo de que viera seu
agressor. A afirmao sobre o medo de dormir nas ruas por no saberem o que pode acontecer e
por desconhecerem de quem ou de onde surge o ataque sucessivamente repetida nesse universo.
Quando eu acompanhava a perua da CAP no recolhimento e acompanhamento dos moradores de
rua para os albergues, conheci Roberto, um senhor que havia acabado de sair do hospital. Havia
passado uma noite na instituio, recuperando-se de uma agresso que sofrera na noite anterior.
Perguntamos a ele o que havia acontecido:

54
Ballentyne, op.cit., p. 24.



277
Olha, eu tava dormindo dentro do meu carrinho [de coletar material
reciclvel] de noite, na calada de uma rua. Da, acordei com as
pauladas na minha cabea, no deu nem tempo de ver quem era. No vi
nada, a cara de ningum. Sei que me tiraram pra fora do carrinho e me
jogaram ali no cho. Da, minha cabea j tava doendo. O carrinho,
tudo bem, a gente refaz; mas e pra dormir de novo?
55


Acontecimentos como este so relatados e suas vtimas atendidas semanalmente nas
instituies que abrigam para pernoite os moradores de rua. Algumas possibilidades da autoria
desses ataques so consideradas. As agresses podem ser praticadas por outros moradores de rua,
em tentativas de roubo ou disputa de territrio. Podem ser provocaes da polcia, com a qual a
populao de rua possui uma relao ambgua
56
. H os grupos de extermnio, pagos por
comerciantes para retirar este segmento dos arredores de seus estabelecimentos. E, por fim,
incluem-se citadinos em brincadeiras e aventuras pelas ruas desertas da metrpole brincadeiras
essas traduzidas em ataques populao de rua, travestis, homossexuais, entre outros ocupantes
noturnos da rua.
A dificuldade para estabelecer uma autoria dos atos de agresso pode estar baseada em
dois fatores. O primeiro diz respeito prpria dinmica de circulao na rua, a qual permite
deslocamentos rpidos, esconderijos em espaos ociosos e possibilidades de circular em uma
situao relativamente annima
57
. Alm disso, as caladas e praas centrais onde dormem
habitantes de rua so escuras, mal iluminadas. De modo que, na calada da noite, torna-se difcil a
identificao dos que atacam
58
. Alm disso, no caso de o agressor ser tambm um morador de
rua, dificilmente o agredido ir denunci-lo, pois as relaes entre os pares seguem regras
internas sociabilidade de rua. Nessas situaes, a prpria vitima se recusa at a ir aos hospitais.

55
Caderno de campo, 27/05/2003.
56
No caso de So Paulo, como de Campinas, as polcias militar e civil parecem manter uma relativa tolerncia
com relao a essa populao do que no tocante Guarda Municipal, atualmente considerada por moradores de rua e
meninos e meninas de rua como um de seus maiores agressores. O mesmo parece acontecer no Rio de Janeiro
(Escorel, op.cit).
57
O anonimato nas ruas est potencialmente presente. Ou seja, ao mesmo tempo em que se pode desaparecer nas
ruas, desarticular-se de seus laos anteriores e mudar nomes, aos poucos os circuitos pelos quais passam vo
decodificando seus passos e este deixa de ser incgnito naquelas redes territoriais.
58
Simone, uma funcionria da CAP, ao discutir alguns atendimentos comigo, narrou-me o caso de um homem que
foi encontrado em uma calada com um pedao de pau colocado em seu nus. A violao deixou-o sem se mexer por
algumas horas e ele teve que ser socorrido com uma ambulncia. Perguntado sobre o ocorrido, disse que no sabia
precisar quem eram as pessoas que o haviam atacado. Disse apenas que era um grupo desses jovens que circulam
por a, no deixando claro se eram meninos de rua ou jovens aventureiros. (Caderno de campo, 27/05/2003).



278
J o segundo fator est associado s ocorrncias em que o possvel agressor no habita as
ruas da cidade. H um descaso que o circuito institucional demonstra com relao apurao dos
casos denunciados. As autoridades policiais e alguns agentes institucionais costumam associar, de
forma generalizada, esses delitos com as brigas comuns entre os prprios habitantes de rua
59
. O
argumento tem como pressuposto o olhar estigmatizante das autoridades em questo, que
consideram o estado de degradao alcolica daqueles como justificativa potencial para qualquer
tipo de violncia que envolve esse segmento.
Mas pode ser tambm uma forma de manter incgnitos os reais agressores. preciso
lembrar que a morte de Galdino dos Santos nas ruas de Braslia em 1997
60
apenas ganhou
repercusso e mereceu investigao porque a vtima possua uma identidade clara e, como
membro de uma comunidade indgena que reclamou por investigaes, chamou a ateno da
imprensa. Para que a investigao dos casos de violncia ou de morte se estenda at possveis
esclarecimentos, preciso haver presses externas de movimentos sociais ligados defesa dos
direitos humanos, ou de instituies que acompanhavam ou acompanham as vtimas em seu
cotidiano.
A agressividade incgnita mantm o ouvido e olhar da populao de rua atentos tenso
iminente. Nos albergues, no diferente. Uma das justificativas das pessoas pesquisadas para no
permanecer l que a gente ruim tambm procura abrigo nesses locais
61
. Isto , tambm nos
albergues, h possibilidade de usurios serem atacados. Quando na rua, procuram se armar com o
que podem. Alguns deles possuem os cachorros para indicar o perigo e auxiliarem na defesa.
Mas, em geral, facas ou objetos cortantes funcionam como um recurso defensivo mais imediato.
Cesinho, amigo de Carmem e ex-morador da Praa do Metr Brs, narrou-me uma cena:
Tava eu e a mulher dormindo aqui [mostrou uma das vigas de
concreto] o cara chegou e quebrou uma garrafa em cima da gente. Na
hora, na defesa, n, arranquei os dois faces e cortei o cara. Nossa, foi
horrvel, cortei o pescoo dele aqui, quase morreu o cara (...) da se v,

59
Ballentyne afirma que, para a polcia britnica, os delitos ocorrem sobretudo entre os rough-sleepers. Mas o autor
pondera que a opinio da autoridade policial decorre do fato de que, em geral, os policiais so chamados pelo
pblico (usado aqui no sentido dos segmentos variados que circulam pela cidade) ou por policiais, quando ocorre
alguma cena cujo barulho gera incmodo (Ballentyne, op. cit). No caso brasileiro, essa opinio costuma se manter
mesmo quando a reclamao parte de um morador das ruas. Os casos so, na sua maioria, ignorados.
60
Nesta data, o ndio patax teve seu corpo incendiado, quando dormia no banco de um ponto de nibus, por quatro
adolescentes, filhos de famlias de classe mdia da cidade. O caso teve repercusso internacional.
61
Novamente, essa acusao no recai sobre personagens nomeados. O que foi dito nas falas dos moradores de rua
que possveis redes de trfico de drogas funcionam nos albergues, assim como conflitos causados por vingana e
outras divergncias so comuns nesses lugares, apesar da presena de agentes institucionais vigilantes.



279
n, a pinga sobe na cabea da gente (...) eu e a mulher fugimos (...) e eu
nem sei do cara.
62


Os tipos de agresso noturna mais comuns contra os habitantes de rua so feitos com
pedaos de madeira ou de ferro, pedras e objetos perfurantes. Raramente so utilizadas armas de
fogo. Como recurso defensivo, muitos moradores de rua preferem andar em pequenos
agrupamentos nos quais possam se proteger uns aos outros. As mulheres, no geral, como vimos
no captulo anterior, procuram sempre se acomodar prximo presena de homens na hora de
dormir. Mas mesmo a aglomerao no arma suficiente para prevenir os ataques sbitos. Em
alguns casos, estes so feitos por agressores que atacam o agrupamento todo
63
.
Porm, h uma forma de agresso noturna que se destacou no percurso da pesquisa: o
incndio de moradores de rua. A prtica menos freqente do que os ataques a pauladas, mas
no um crime excepcional. O caso mais recente de grande repercusso foi a morte do ndio
patax. Mas, durante a pesquisa, a meno a novos casos alguns veiculados na mdia
64
, outros
reportados por funcionrios de entidades de atendimento e pelos prprios moradores de rua fez-
me ver que atear fogo nos moradores de rua um recurso bastante utilizado na linguagem da
violncia.
Depoimentos de mdicos do Hospital do Tatuap especializado em tratamento de
queimados informaram que, em 1997, era registrada na instituio uma mdia de dois
habitantes de rua por ms com queimaduras pelo corpo
65
. Muitas vezes apenas os poucos
pertences pessoais das vtimas so queimados, como documentos e roupas. No entanto, na
maioria das ocasies, so os corpos dos habitantes de rua a serem atingidos. Quando acordam e
percebem, j esto com parte da pele comprometida. De acordo com conversas com as pessoas na
rua, os que sobrevivem dificilmente voltam ao territrio ocupado na ocasio da agresso.

62
Caderno de campo, 17/04/2003.
63
Basta pensar no episdio marcante da chacina da Candelria, em 23 de julho de 1993, quando policiais militares
abriram fogo contra um grande agrupamento de crianas e adolescentes que dormiam nas imediaes da Igreja da
Candelria, matando oito meninos. Por represlias aos meninos e tambm por estarem envolvidos com grupo de
extermnio a mando de comerciantes do local, os policiais foram presos; alguns j foram condenados, outros ainda
esto sendo julgados. Esse caso constitui a forma de agresso narrada acima, com suas caractersticas realadas.
64
Particularmente aps o ataque a Galdino, vrios casos de incndio em corpos de moradores de rua apareceram..
Localizei cerca de sete casos divulgados pela imprensa entre 1997 e 2001.
65
Dirio Popular, Fogo atinge 2 mendigos por ms. So Paulo, 23 abr. 1997.



280
A maior parte dos casos no registrada em delegacias ou hospitais
66
. E os agressores so
tampouco identificados. Ou porque so os j referidos agressores externos ao universo da rua e
irreconhecveis para essa populao, ou porque esto demasiadamente envolvidos com as
vtimas, tornando perigoso para essas denunciar o atacante. Muitas dessas queimaduras so frutos
de dvidas de moradores de rua para com os fornecedores de crack, ou de assuntos mal-resolvidos
entre os pares nas relaes construdas na rua
67
. A utilizao do fogo para ferir ou matar
moradores de rua tornou-se um expediente comum. Mas no parece se tratar de uma ttica
circunstancial, ou passional, na qual o agressor utilizaria o que tem nas mos de forma
inconseqente.
Essa prtica fecha um ciclo na rua em que o fogo tem lugar de destaque: ele
fundamental para manter a sobrevivncia na rua (para cozinhar, para aquecer do frio, para
permitir o banho); uma pea constituinte da sociabilida